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arquitectura

La importancia de la guadua
en la obra de Simón Vélez
EDUARDO SALAS DELGADO
ARQUITECTO.
El colombiano Simón Vélez es un
arquitecto poco común, diseña y
construye sus edificios con un mate-
rial muy conocido en América del Sur.
Se trata del bambú colombiano, cuyo
nombre científico es «Guadua angusti-
folia», se conocer popularmente como
guadua en Colombia y es bastante
valorado en Europa y Asia.

Son más de veinte años los que Vélez


lleva empleando este acero vegetal,
como él mismo lo llama, en residen-
cias, puentes, iglesias y todo tipo de
estructuras.

SIMÓN VÉLEZ
Nacido en Manizales, Colombia,
en1949, Simón Vélez realizó estudios
de arquitectura y arte en la Univer-
sidad de los Andes, en Bogotá, entre
1969 y 1975. En 1980 se gradúa de que hay que inmunizarla, la guadua exploración del material y de su pro-
Arquitecto en esa Universidad. es un milagro». La guadua siempre ha pia convicción -ya que en Colombia la
estado presente en su propuesta, es- guadua siempre ha sido sinónimo de
Nacido en una familia de constructo- pecialmente durante esta última etapa pobreza- ha sabido utilizarlo con otro
res, un abuelo promotor y constructor de Simón Vélez. tipo de materiales y técnicas.
y su padre un importante arquitec-
to manizalita, sus intereses iniciales Este artículo pretende señalar el apor- Para el mismo Simón Vélez creo que
estuvieron dirigidos hacia la tradición te de su obra con guadua a lo que ha sido determinante el hecho de
constructiva de la región cafetera del podría llamarse ‘Arquitectura colom- conocer las bondades del material,
Viejo Caldas, interés que se ampliará a biana’. «Él se ha dedicado a darle otro por ser una constante y parte de la
las culturas populares y primitivas. concepto completamente diferente a historia de su ciudad, Manizales.
Simón Vélez viene usando el bambú la guadua y como resultado se admira
en sus construcciones desde media- una arquitectura tan original y exclusi- Para demostrar lo anterior hacemos
dos de los años ochenta. vamente colombiana que actualmente referencia a un pensamiento suyo de
está siendo reconocida y solicitada hace unos 10 años: «con un sistema
La guadua, planta arborescente abun- fuera del país»[1]. de construcción de estructuras de
dante en la zona de los cafetales del guadua en que están resueltas las
viejo Caldas, es una caña que crece Los principales rasgos arquitectónicos uniones para tracción y compresión,
galopantemente (puede llegar hasta en su propuesta son los siguientes: se puede entrar a competir en igual-
los 21 cm. en un día) y adquiere su posee una identidad propia, está dad de condiciones frente a materia-
máxima resistencia a los seis años. totalmente contextualizada de lo que les como la madera aserrada, el hierro
podría denominarse arquitectura del o el hormigón.
Las fibras de la guadua son muy lugar, utiliza la tradición colombiana
resistentes. Simón Vélez relata: «los como lenguaje arquitectónico y, lo Demostrar que la guadua, en la zona
esfuerzos de tracción para cualquier más importante, logra rescatar la gua- donde se da silvestre, es un material
tipo de material en estructuras son los dua como material constructivo. estructural tan confiable como éstos
más difíciles de resolver y su relación llegará a tener repercusiones insospe-
peso-resistencia sólo es comparable Para resaltar lo que ha significado esta chadas en la producción y el consumo
con las obtenidas por aleaciones de caña en la arquitectura de Simón y con seguridad favorables desde todo
metales de la era espacial. A pesar Vélez hay que decir que, además de la punto de vista.» [2]

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B O L E T Í N D E I NFORMACIÓN TÉCNICA Nº 241
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Vista Exterior Mirador PANACA (foto Simón Vélez ,1999) «Paloca» Zicaru Huatulco, Oaxaca, México

Estructura mixta de columnas de hormigón y estructura de guadua

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AITIM MAYO-JUNIO-2006
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Proceso evolutivo del emplazamientos sobre terrenos llanos


sistema y no de topografía variable, como los Cubiertas:
primeros. A continuación explicaremos de una
constructivo
La evolución del sistema constructivo manera detallada cómo es el proceso
La permanente actividad investigadora constructivo de las cubiertas en sus
utilizado por Vélez ha sido un factor
de Vélez sobre las estructuras de ma- obras.
determinante en la producción de
deras y guadua ha estado acompañada
su obra, que se divide en dos etapas
paralelamente con el desarrollo del • Una vez se tiene la estructura de la
igual que su trayectoria profesional: la
sistema constructivo a partir de unio- cubierta armada en guadua, es decir
primera con la madera, y la segunda
nes mecánicas cada vez mejor elabo- las cerchas, se instala sobre éstas una
su experiencia con la guadua.
radas, empleando diferentes sistemas malla electrosoldada metálica, conoci-
de tornillería, arandelas y pernos, que da en Colombia como malla de vena.
El proceso constructivo implemen-
le permiten ser cada vez más atrevido. • Con la malla instalada, se aplica
tado por Simón Vélez, puede ser
estructurado en tres grandes líneas: sobre la malla una capa de mortero
Durante la última etapa, desde finales pobre de cemento Portland 1:2 de
la arquitectura, la construcción y la
de la década de los noventa hasta la unos 3 cm. Cuando la capa de morte-
ingeniería, que, aunque siempre han
actualidad, lo más destacable e intere- ro haya cumplido la etapa de fraguado
estado unidas, es necesario saberlas sante de su propuesta, desde el punto
diferenciar claramente, estudiarlas y, y esté curado correctamente, la malla
de vista arquitectónico, es el propio de vena ha quedado retenida dentro
por supuesto, analizarlas por separado. diseño y la solución de las cubiertas. de esta capa.
Estas, en sus últimas obras, han pasado • Sobre la capa de mortero debida-
Arquitectura a convertirse en un tema de diseño
En su primera etapa es característica la mente curado se instala tela asfáltica,
especial dentro del edificio. de unos 2 mm. de espesor, que se
manera como afronta las construccio-
nes desde el punto de vista espacial. extiende sobre toda la superficie para
Construcción conseguir su correcta impermeabili-
Es importante anotar que Simón zación.
Existe una preocupación constante Vélez, además de un excelente arqui-
hacia la búsqueda de un diseño com- • Después se procede a la instalación
tecto, es un gran constructor. Apoyado de una retícula de alambre dulce de
plejo, sobre todo en la manera como
en su oficio de constructor ha conse- 15 cm x15 cm sobre la superficie de
resuelve las secciones; no obstante, a
guido grandes logros. tela asfáltica ya instalada. La retícu-
nivel planimétrico adopta una posición
más simple. A esta etapa correspon- la servirá como sistema de fijación
En su primera etapa utilizaba la ma- para el material de cubierta de la
den sus primeras obras, que están
dera aserrada como material principal estructura, en este caso, teja de barro
representadas en viviendas unifami-
y había conseguido realizar medianas española.
liares construidas en su gran mayoría
estructuras. Es después, cuando se • Finalmente se procede a instalar la
con madera aserrada.
apoya en la inyección de mortero teja de barro. En la mayoría de sus
cemento, que inicia su segunda etapa. obras Simón Vélez utiliza la teja de
La segunda etapa de su producción se
Como él mismo explica: «hace unos barro, pero se puede usar cualquier
inicia a partir de su descubrimien-
veinte años me interesé por hacer material para la cubierta.
to, con la inyección del mortero de
una pequeña estructura en guadua. La
cemento Portland en los entrenudos
experiencia que tenía trabajando con Este proceso de construcción es
de la guadua, donde proyecta una ar-
la madera no me servía para un ma- el que finalmente dará el acabado
quitectura mucho más estudiada pero
terial tan diferente. Quería hacer un interior a la cubierta debidamente
a la vez más fluida.
voladizo que exigía esfuerzos a trac- impermeabilizada.
ción, pero no encontraba cómo hacer
La experimentación con el bambú, ini-
una conexión para un material hueco Cabe anotar que los acabados inte-
ciada en construcciones rurales como
como la guadua. De repente se me riores de éstas, se han convertido en
saladeros, cercos, bodegas, etc., se
transforma en una búsqueda de su ocurrió que llenando de cemento la un factor clave y predominante en la
madurez arquitectónica en la que se cámara del entrenudo donde ocurría obra de Vélez, toda vez que desde el
percibe una propuesta mucho más dicha conexión –que a su vez tenía punto de vista de interiorismo se ha
pragmática desde el punto de vista de tornillos de hierro– podría funcionar. traducido en una propuesta interesan-
ejecución. También hay que resaltar Y funcionó. Ese fue un descubrimiento te de sobriedad y color. Además de
que sus últimos proyectos obedecen a que partió en dos mi oficio como producir una sensación de confort en
diseñador y constructor».[3]

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Pabellón Zeri Manizales, Colombia (2000). Vista general (abajo) y detalles (arriba)

Estructura de puente de Bambú en China (2005) (abajo)

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Catedral de Pereira, Colombia (2001)

las edificaciones, si tenemos en cuenta una mayor rigidez y estabilidad al edifi- El siguiente paso fue combinar la
el contraste que produce un material cio que le permite un mejor compor- guadua con otros tipos de maderas,
como el bambú con una superficie tamiento estructural. Finalmente, hay como el aliso o el mangle, que se
irregular, se convierte además en una que decir también que la guadua es un encuentran de 9 o 10 metros de
excelente alternativa pues permite la material ideal para realizar los diseños longitud frente a los 2.5 a 3 metros
libre elección del tipo de acabado de con grandes voladizos en sus cubiertas, en la madera rolliza que se consigue
pintura y color. Es un buen ejemplo que ya es una constante en su obra. generalmente como material industrial,
en lo que se refiere a decoración e lo que le permite seguir evolucionan-
interiorismo desde el punto de vista Ingeniería do en el sistema constructivo, con
de arquitectura interior. Para hacer referencia a la parte de otro tipo de construcciones mucho
ingeniería de bambú, en lo que corres- más audaces.
Es importante recalcar la razón de ser ponde a la obra de Simón Vélez, es
de la construcción de este tipo de cu- necesario explicar el avance significa- Grandes Estructuras
biertas, aparte de ser una decisión de tivo que ha logrado en sus proyectos, Durante la última etapa de su obra,
diseño. Generalmente son cubiertas sobre todo los que se refieren a la desde su experiencia en la Feria de
solucionadas a dos y/o cuatro aguas. etapa actual. En un principio Vélez Hannover, Alemania, con el pabellón
Además de ofrecer los resultados se- utiliza la guadua trabajando sólo a que representó a la Fundación Zeri, El
ñalados, obedece a una razón de tipo compresión, con uniones simples sistema utilizado, «técnica constructiva
técnico como él mismo explicó, ya que y venciendo luces máximas de10 mixta, donde la estructura está someti-
la cubierta, aparte de convertirse en metros. Es precisamente a partir de da a tracción, la interacción balanceada
un tema de diseño dentro del edificio, su descubrimiento de la inyección de de elementos estructurales, logra que
tiene una connotación especial desde mortero de cemento Portland en los el edificio funcione y tenga estabilidad
el punto de vista estructural. Por ser entrenudos cuando proyecta estructu- como unidad, respondiendo satisfac-
la cubierta un elemento muy pesado ras más complejas y grandes voladizos. toriamente desde el punto de vista
dentro de la estructura, le concede estructural»[4], ha sido suficiente-

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Vista Aérea Maqueta del Colegio María Auxiliadora


mente probado a través de cálculos de la ciudad de Manizales.
estructurales, pruebas de ingeniería y Después de analizar la obra de Simón
pruebas de carga de todo tipo, a las Vélez, se puede afirmar que «La im- EDUARDO SALAS DELGADO ARQUITECTO
AUTOR TESIS DOCTORAL: ACTUALIDAD Y FUTURO DE LA
que fue sometido el Pabellón Zeri. Al portancia de la guadua en su obra ha
ARQUITECTURADEBAMBÚENCOLOMBIASIMÓNVÉLEZ:
edificio, que inicialmente se construyó sido un factor fundamental en el resul- «SÍMBOLO Y BÚSQUEDA DE LO PRIMITIVO.»
en Manizales, se le practicaron pruebas tado de su producción arquitectónica, UNIVERSIDAD POLITÉCNICA DE CATALUÑA UPC,
por parte de ingenieros de la universi- sobre todo en lo que se refiere a su MARZO2006, BARCELONA, ESPAÑA.
dad de Stutgart, como requisito de las etapa actual, en donde su obra gira DIRECTOR: JAUME AVELLANEDA DÍAZ-GRANDE.
autoridades para otorgarle la licencia en torno a las cubiertas. Tenemos que [1] Garzón Caicedo, Jenny Vaniria.
de construcción en Alemania. decir que las grandes estructuras que «Optimización de estructuras en guadua».
ha proyectado difícilmente se podrían Trabajo de grado Universidad Nacional de
Es necesario anotar que sus últi- construir con un material diferente Bogotá, Colombia 1996, pág. 41.
[2] Villegas Marcelo, Bambusa Guadua
mas obras corresponden a edificios a la guadua, ya que sus propiedades «Colección la cultura del café». Villegas
de gran tamaño en el campo de la físicas son tan extraordinarias que lo Editores, Abril de 1996, p.42.
construcción y la ingeniería. Podemos convierten en un material ‘ideal’, como [3] Villegas Marcelo. «GUADUA Arquitectura y Diseño».
mencionar el Pabellón Zeri, la sede dice Vélez: ‘en el acero vegetal’. Ediciones Villegas y Editores, 2004, p.44.
[4] Banda, Mabely y Salas, Eduardo.
para la Carder (Pereira), algunos puen-
«El sistema constructivo del Pabellón Zeri». Asignatura
tes (Colombia y China), un complejo Para realizar los diseños con grandes reflexión, critica y propuestas sobre las técnicas
hotelero que acaba de ser galardona- voladizos en sus cubiertas, que ya es constructivas. Universidad politécnica de Cataluña UPC,
do con el premio de la American So- una constante en su obra, también se 2001.Pág.21.
[5] Tesis Doctoral «Actualidad y Futuro
ciety of Landscape Architects (Guang- ha demostrado que la guadua es un
de la Arquitectura de Bambú en Colombia Simón Vélez:
zhou, China), y una iglesia (Pereira). material con propiedades mecánicas ʻSímbolo y búsqueda de lo primitivoʼ». Universidad
suficientes, que le permiten participar politécnica de Cataluña UPC, Barcelona, España, 2006,
Actualmente, Vélez acaba de realizar en obras de gran dimensión, dando lu- Pág. 341.
el diseño para el futuro aeropuerto gar así a la ingeniería de la guadua»[5] Director: Jaume Avellaneda Díaz-Grande.

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