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La

accin transcurre en la capital de Zululandia, aparentemente pacfica hasta que


la hilarante pluma satrica del autor de Wilt se pone en accin y empieza el
frenes ms estrepitoso y la confusin ms descabellada.
El comandante van Heerden, acomplejado por su origen boer, sera capaz de
cualquier villana a cambio de poder pasar por ingls. El teniente Verkramp, cuyo
odio contra todo lo ingls slo es superado por su miedo a la sexualidad, organiza
un experimento masivo de castidad con ayuda de la terrible Dra. von Blimestein
con resultados desastrosos. Para completar el cuadro, el cabo Els, guiado por su
catastrfico instinto homicida, remata la jugada, embarcndose en una de las ms
salvajes caceras jams narradas, en otra excelente muestra del despiadado humor
de Tom Sharpe.
Tom Sharpe

Exhibicin impdica
Saga: Zululandia - 2

ePub r1.0
evilZnake 28.07.14
Ttulo original: Indecent Exposure
Tom Sharpe, 1973
Traduccin: Angela Prez / Jos Manuel lvarez Flrez
Ilustraciones: Peret
Retoque de cubierta: evilZnake

Editor digital: evilZnake


ePub base r1.1
1

Era el Da de los Hroes en Piemburgo, capital de Zululandia; se respiraba en la


ciudad, cosa habitual, una alegra injustificada. Los Jacarandas florecan
exorbitantes a lo largo de las calles, junto a jardines flameantes de azaleas,
mientras que los emblemas de la guerra de los boers (que ninguno de los bandos
olvidara jams), la Union Jack y la Vierkleur, ondeaban por toda la ciudad en
cien mstiles, proclamando su mutua enemistad. Por toda la ciudad, y en
ceremonias separadas, las dos comunidades blancas celebraban antiguas
victorias. En la catedral anglicana, el obispo de Piemburgo recordaba a una
congregacin inslitamente numerosa que sus antepasados haban preservado la
libertad frente a enemigos tan variados como Napolen, el presidente Kruger, el
Kaiser y Adolfo Hitler. En la iglesia reformada holandesa de la calle Verwoerd,
el reverendo Schlachbals urga a su grey a no olvidar jams que haban sido los
britnicos los inventores de los campos de concentracin, en los que haban sido
asesinados veinticinco mil mujeres y nios boers. En resumen, el Da de los
Hroes proporcionaba a cada cual la oportunidad de olvidar el presente y revivir
antiguos odios. Slo a los zules les estaba vedado celebrar la ocasin, en parte
porque se consideraba que no tenan verdaderos hroes que honrar, pero, sobre
todo, porque se crea que su participacin no hara ms que aumentar la tensin
racial.
El Kommandant van Heerden, jefe de polica de Piemburgo, consideraba
todo el asunto absolutamente deplorable. Como uno de los pocos afrikaners de
Piemburgo ligeramente relacionado al menos con un hroe (su abuelo haba cado
a manos de los britnicos por ignorar la orden de cese el fuego tras la batalla de
Paardeberg), tena que hablar del herosmo en la asamblea popular nacionalista
en el Estadio Voortrekker; y adems, como uno de los principales funcionarios de
la ciudad, estaba obligado a asistir a la ceremonia que se celebrara en Settlers
Park, donde los Hijos de Inglaterra inauguraran otro banco de madera en honor
de los cados en las guerras zules cientos de aos atrs.
En el pasado, el Kommandant habra podido eludir todos estos compromisos
alegando la imposibilidad de estar en dos sitios a la vez; pero la polica contaba
desde haca poco con un helicptero, as que este ao de nada le servira tal
excusa. Pudo verse su helicptero a intervalos a lo largo de todo el da
renqueando sobre la ciudad, mientras l, que detestaba la altura tanto como hablar
en pblico, recorra sus notas esforzndose por encontrar algo que decir cuando
aterrizara. Eran las mismas notas que haba utilizado anualmente desde la crisis
del Congo de aos atrs, por lo que su ilegibilidad y falta de relevancia general
provocaron cierta confusin. Su discurso en el Estadio Voortrekker vers sobre la
necesidad de que los piemburgueses tuvieran la conviccin de que la polica
sudafricana no dejara piedra sin remover para lograr que nada perturbara el
pacfico curso de sus vidas; y su discurso en Settlers Park, una elocuente perorata
sobre las monjas violadas en el Congo (y que sigui a la apasionada peticin de
armona racial de un misionero metodista), no se consider de muy buen gusto.
Por ltimo, y para rematar el da, se celebraba un desfile de sus hombres en
el cuartel de la Polica Montada; el alcalde haba aceptado asistir a la ceremonia
y hacer entrega en la misma del trofeo al valor y a la entrega al deber.
Interesante lo que dijo sobre esas monjas coment el alcalde cuando el
helicptero despeg en Settlers Park. Casi lo haba olvidado. Debe hacer lo
menos doce aos que sucedi
Creo que no est de ms que recordemos que podra ocurrir aqu dijo el
jefe de polica.
S, claro Curioso cmo les gustan las monjas a los cafres. Lo lgico
sera que prefirieran algo un poco ms alegre.
Tal vez se deba a que son vrgenes insinu el Kommandant.
Una idea muy inteligente dijo el alcalde. A mi mujer le tranquilizar
saberlo.
Bajo ellos, los tejados brillaban al sol de la tarde. Construida en el apogeo
del Imperio Britnico, la pequea metrpoli conservaba un aire de rada
grandeza. El ayuntamiento, un edificio gtico nuevo, se alzaba sobre la plaza del
mercado; frente a l, el Tribunal Supremo conservaba un aire clsico formal. Tras
la estacin ferroviaria se alzaba, exteriormente inmutable, Fort Rapier, sede en
tiempos del Ejrcito Britnico y hoy hospital mental. Los internos paseaban
cansinos por el gran patio en el que antao haban formado diez mil hombres antes
de partir hacia el frente. El palacio del gobernador era ahora escuela de
profesorado y en sus prados, otrora escenario de fiestas y recepciones al aire
libre, tomaban el sol los estudiantes. Al Kommandant van Heerden todo le
resultaba enigmtico y triste y precisamente en el momento en que el helicptero
se estabilizaba sobre el cuartel empezaba a descender, l se preguntaba por qu
los britnicos habran abandonado tan fcilmente su imperio.
Excelente formacin dijo el alcalde sealando las filas de policas
formados abajo en el patio.
Supongo que s dijo el Kommandant, regresando de los antiguos
esplendores al opaco presente. Baj la vista hacia los quinientos hombres en
formacin frente a un pdium. En realidad no tenan nada de esplndido; ni los
hombres ni los seis carros blindados aparcados en hilera tras ellos. Cuando el
helicptero toc tierra y el rotor dej al fin de girar, el Kommandant ayud a
bajar al alcalde y le escolt hasta el pdium. La banda de la polica haba
iniciado una alegre marcha; sesenta y nueve perros guardianes gruan y babeaban
en varias jaulas de hierro de las que, con motivo de la fiesta, haban desalojado a
los prisioneros negros que las ocupaban habitualmente mientras esperaban juicio.
Usted primero dijo el jefe de polica al pie de los peldaos del pdium.
Arriba les esperaba un teniente alto y delgado que sujetaba la correa de un
dberman pinscher que (segn advirti alarmado el alcalde) enseaba los dientes
en lo que pareca un gruido inmutable.
No, usted primero dijo el alcalde.
Insisto. Usted primero dijo a su vez el Kommandant.
Oiga dijo el alcalde, si cree que voy a disputarle la escalera a ese
dberman
El Kommandant van Heerden sonri.
No se preocupe dijo. Est disecado. Es el trofeo.
Avanz tambaleante hacia la plataforma y empuj hacia un lado al dberman
con la rodilla. El alcalde le sigui. El Kommandant le present al enjuto teniente.
Luitenant Verkramp, jefe de la Brigada de Seguridad.
Verkramp sonri con frialdad y el alcalde supo que acababan de presentarle
a un miembro del DSE, Departamento de Seguridad del Estado, cuya reputacin en
la tortura de sospechosos no tena parangn.
Pronunciar un breve discurso dijo el Kommandant, y a continuacin
usted podr hacer la entrega del trofeo.
El alcalde asinti; el Kommandant se dirigi al micrfono.
Seor alcalde, damas y caballeros, miembros de la polica sudafricana
grit. Nos hemos reunido aqu para rendir tributo a los hroes de la historia de
Sudfrica y en particular para honrar la memoria del difunto Konstabel Els, cuya
reciente y trgica muerte priv a Piemburgo de uno de sus policas ms
distinguidos.
La voz del Kommandant, amplificada por el equipo de altavoces, retumb en
el gran patio, perdiendo en el proceso de amplificacin todo vestigio de la
vacilacin que senta al mencionar a Els. Haba sido idea del Luitenant Verkramp
entregar el dberman disecado como trofeo y el Kommandant haba aceptado,
encantado de verlo desaparecer de su despacho. Pero ahora, ante la perspectiva
de tener que elogiar al difunto Els, ya no estaba tan seguro de que la idea hubiera
sido tan buena. Els haba matado en cumplimiento del deber a ms negros que
ningn otro polica de Sudfrica y haba sido en vida un constante transgresor de
las leyes contra la inmoralidad. El Kommandant baj la vista hacia sus notas y
ley:
Leal camarada, buen ciudadano, cristiano devoto
Contemplando los rostros de los policas que tena delante, el alcalde
pensaba que sin duda la muerte del agente Els haba sido una gran prdida para el
cuerpo policial de Piemburgo, pues ninguno de todos aquellos rostros que tena
delante sugera las admirables cualidades que haban sido al parecer tan notorias
en el Konstabel Els. Precisamente cuando llegaba a la conclusin de que la media
del CI deba situarse en un 65, el Kommandant concluy su discurso y anunci
que el Trofeo en Memoria de Els se conceda al agente van Rooyen. El alcalde se
puso en pie y tom la correa del dberman disecado de manos del Luitenant.
Mi enhorabuena por el trofeo dijo el alcalde al ganador. Dgame,
qu hizo para merecer tal honor?
El agente van Rooyen se ruboriz y farfull algo sobre matar a un cafre.
Impidi la fuga de un preso se apresur a explicar el Kommandant.
Oh, muy loable, sin duda dijo el alcalde, entregando la correa del perro
al polica.
Y el ganador del Trofeo en Memoria de Els baj tambaleante de la
plataforma con el dberman disecado, entre los vtores de sus compaeros, el
aplauso del pblico y los acordes de la banda.
Esplndida idea conceder un trofeo como se coment el alcalde ms
tarde, cuando tomaban t en el refrigerio que sigui al acto. Aunque he de decir
que nunca se me habra ocurrido pensar en un perro disecado. Originalsimo.
Lo mat el difunto Els dijo el Kommandant.
Debi ser, sin duda, un hombre muy notable.
Lo mat con sus propias manos, cuerpo a cuerpo dijo el Kommandant.
Vlgame Dios exclam el alcalde.
Al poco rato, el Kommandant dej al alcalde y al reverendo Schlachbals
discutiendo sobre la conveniencia de permitir a los hombres de negocios
japoneses de visita en la ciudad utilizar las piscinas Slo para Blancos, y se
fue.
Vio en la entrada al Luitenant Verkramp en animada conversacin con una
enorme rubia ataviada con un vestido color turquesa asombrosamente ajustado.
Bajo su pamela rosa, el Kommandant reconoci las facciones de la doctora von
Blimenstein, eminente psiquiatra del Hospital Mental Fort Rapier.
Qu, recibiendo tratamiento gratis? pregunt jocosamente al pasar a su
lado.
La doctora von Blimenstein me ha estado explicando cmo trata a los
maniaco-depresivos dijo el Luitenant.
La doctora von Blimenstein sonri.
El Luitenant Verkramp parece interesadsimo en el uso de la terapia
electro-convulsiva.
Ya lo s dijo el Kommandant; sali al aire libre, especulando
ociosamente sobre la posibilidad de que Verkramp se sintiera atrado por la rubia
psiquiatra. Pareca un tanto improbable, pero con Verkramp uno nunca poda
saber a qu atenerse. Haca ya mucho que el jefe de polica haba dejado de
intentar comprender a su segundo.
Encontr un asiento a la sombra y se sent; contempl la ciudad. A ella
perteneca su corazn, pens, rascndose dubitativo la gran cicatriz del pecho.
Desde el da de su operacin de trasplante, el Kommandant van Heerden se senta
como un hombre nuevo en ms de un sentido. Su apetito haba mejorado; apenas
se cansaba; y, sobre todo, su errnea creencia de que al menos una parte de su
anatoma poda remontar su pasado hasta la conquista normanda, contribua
muchsimo a aliviar la poca estima que senta por el resto de su persona.
Habiendo adquirido el corazn de un caballero ingls, ya slo tendra que
adquirir las caractersticas externas de la inglesidad, que tanto admiraba. A tal fin
se haba comprado un traje Harris Tweed, una chaqueta Norfolk y unos zapatos
Oxford. Los fines de semana poda vrsele ataviado con su chaqueta Norfolk y
sus zapatos Oxford paseando por el bosque de las afueras de la ciudad: una
persona solitaria, muy pensativa; o, al menos, entregada a las divagaciones
mentales que el Kommandant crea que eran pensamientos y que, en su caso,
giraban en torno a la forma y los medios de convertirse en miembro aceptado de
la comunidad inglesa de Piemburgo.
Haba dado un paso en esta direccin solicitando la admisin en el
Alexandria Club, el club ms selecto de Zululandia; pero sin xito. Fueron
necesarios los esfuerzos conjuntos del presidente, el tesorero y el secretario para
convencerle de que el que le denegasen su solicitud de ingreso nada tena que ver
con el color de sus rganos reproductores ni con los orgenes raciales de su
abuela. Finalmente, haba ingresado en el Club de Golf, cuyas normas de
admisin eran menos rigurosas y donde poda sentarse y escuchar asombrado
acentos cuya arrogancia era absolutamente inglesa, segn crea l. Cuando volva
a casa tras sus visitas al Club de Golf, se pasaba la velada practicando
Excelente exhibicin y Animo. Mientras dormitaba ahora en su silla
pensando en todo esto, se senta bastante satisfecho con sus progresos.
Al Luitenant Verkramp, el cambio operado en el Kommandant desde su
trasplante de corazn, le sugera algn conocimiento oculto y siniestro. El favor
del que haba disfrutado previamente Verkramp, en virtud de una mejor educacin
y de mayor ingenio, prcticamente se haba esfumado. El Kommandant le trataba
con una altiva tolerancia que enfureca al Luitenant, y reciba sus comentarios
sarcsticos con una sonrisa benigna. Y lo que era peor: se dedicaba a inmiscuirse
siempre en sus intentos de erradicar el comunismo, el liberalismo y el humanismo
(por no mencionar el anglicanismo y el catolicismo) y todos los dems enemigos
del estilo de vida sudafricano de Piemburgo. Cuando los hombres de Verkramp
allanaron la sede masnica, van Heerden esgrimi las ms enrgicas objeciones;
y cuando el Departamento de Seguridad detuvo a un arquelogo de la universidad
de Zululandia cuyas investigaciones sugeran la existencia de la forja de hierro en
el Transvaal antes de la llegada de Van Riebeck en 1652, el Kommandant insisti
en que se le pusiera en libertad. Verkramp haba protestado enrgicamente.
No haba negros cabrones en Sudfrica antes de que llegaran los blancos y
el que lo diga es un traidor le dijo.
Ya lo s repuso el Kommandant. Pero este hombre no ha dicho que
los hubiera.
S que lo ha dicho. Dijo que se forjaba hierro.
Pero no que hubiera gente apunt el Kommandant; y el arquelogo, que
por entonces mostraba sntomas agudos de angustia, fue trasladado al Hospital
Mental Fort Rapier. Precisamente fue all donde Verkramp conoci a la doctora
von Blimenstein. Mientras ella le sujetaba los brazos a la espalda al paciente y le
haca entrar a empujones en el hospital, el Luitenant pudo apreciar los anchos
hombros y las hermosas nalgas de la doctora y comprendi que estaba
enamorado. A partir de entonces, visit casi a diario el hospital para interesarse
por el arquelogo; se sentaba en el despacho de la doctora y estudiaba los
detalles de su figura y de su cara antes de volver a la comisara como un viajero
que regresase de algn El Dorado Sexual. Y permaneca horas componiendo el
cuadro mental de la encantadora psiquiatra, a base de los diversos fragmentos
captados en sus numerosas visitas. En cada viaje consegua un nuevo tesoro de
detalles ntimos que aada al boceto que tan bien conoca. Un da era el brazo
izquierdo; otro, el suave abultamiento que formaba en el vientre la presin de la
faja, o el pecho grande y firme confinado en el sujetador. Y, lo mejor de todo, un
da de verano atisbo bajo la falda estrecha la entrepierna blanca y con hoyuelos.
Tobillos, rodillas, manos, una axila espordica. Verkramp lo conoca todo con
una minuciosidad de detalles que habran sorprendido a la doctora.
Siguieron charlando, y el Luitenant Verkramp coment el cambio que haba
observado en el Kommandant.
No lo entiendo dijo, ofrecindole a la doctora otro pastelillo de crema
. Ha empezado a usar prendas extravagantes.
La doctora von Blimenstein le mir fijamente.
Qu clase de prendas extravagantes? pregunt.
Se pone una chaqueta de tweed con bolsillos de pliegues y una especie de
cinturn en la espalda. Y ha empezado a usar tambin unos zapatos muy raros.
Eso me parece muy normal dijo la doctora von Blimenstein. Nada
de perfume, o un inters especial por la ropa interior femenina?
El Luitenant neg con la cabeza, pesaroso.
Pero tambin ha cambiado de lenguaje. Se empea en hablar ingls y ha
puesto una foto de la reina de Inglaterra en su escritorio.
Eso s parece extrao dijo la doctora.
Verkramp se anim.
Yo no creo que sea natural que un buen afrikaner ande por ah diciendo
Absolutamente esplndido, eh?, no le parece?
Yo tambin dudara seriamente de la sensatez de cualquier buen ingls que
se dedicara a decir esas cosas dijo la psiquiatra. Cambios sbitos de
humor?
S confes Verkramp, emocionado.
Delirios de grandeza?
Exactamente dijo Verkramp.
Vaya dijo la doctora Blimenstein, parece que su jefe sufre algn tipo
de trastorno psquico. Yo no le perdera de vista.
Cuando concluy el da de asueto de la polica y la doctora von Blimenstein
se fue, el Luitenant Verkramp estaba contentsimo. La idea de que el Kommandant
Van Heerden se hallara al borde del derrumbe abra ante l perspectivas de
ascenso. El Luitenant Verkramp empezaba a creer que no tardara mucho en ser
jefe de polica de Piemburgo.
2

Dos das despus, el Luitenant Verkramp estaba sentado en su oficina soando con
la doctora von Blimenstein, cuando recibi un oficio del Departamento de
Seguridad del Estado. Llevaba el sello de Confidencial, as que antes de que
llegara a sus manos lo haban ledo ya varios agentes. Verkramp lo ley con
avidez. Se refera a las infracciones de la Ley de Inmoralidad por parte de los
policas sudafricanos; era un informe rutinario enviado a todas las comisaras del
pas.
Se le ordena, por la presente, investigar los casos de posible liaison entre
policas y mujeres bantes. Verkramp busc liaison en el diccionario y
comprob que significaba lo que haba supuesto. Sigui leyendo y, a medida que
lo haca, nuevas perspectivas se iban abriendo ante l. En vista del valor
propagandstico que para los enemigos de Sudfrica tienen los comunicados de
prensa sobre los juicios de policas y mujeres bantes, se considera de inters
nacional hallar el medio y la forma de luchar contra la tendencia de los policas
blancos a relacionarse con mujeres negras. Tambin deben evitarse en pro de la
armona racial las relaciones sexuales interraciales. En caso de que haya pruebas
de tal actividad sexual ilegal, no se iniciar proceso penal alguno sin previa
notificacin al DSE.
Cuando termin de leer el documento, el Luitenant ya no saba muy bien si
tena que procesar o no a los transgresores. Lo que s saba era que le ordenaban
investigar los casos de posible liaison y que era de inters nacional hallar el
medio y la forma. Le atraa especialmente la idea de hacer algo de inters
nacional. El Luitenant Verkramp descolg el telfono y marc el nmero del
Hospital Mental Ford Rapier. Tena que consultarle algo a la doctora von
Blimenstein.
Aquella misma maana, al cabo de un rato, se encontraban ambos en lo que
haba sido en tiempos zona de instruccin de la guarnicin britnica, que serva
ahora de patio de ejercicio a los internos.
Es el lugar ideal para lo que tengo que decirle dijo Verkramp a la
doctora, mientras paseaban entre los pacientes. Es muy poco probable que
puedan omos esta afirmacin despert en la doctora gratas esperanzas sobre lo
que estaba a punto de proponerle el Luitenant. Lo que tengo que consultarle se
refiere a ejem al sexo.
La doctora Blimenstein sonri afectadamente y baj la vista hacia sus
zapatos de la talla cuarenta.
Siga murmur mientras el Luitenant tragaba saliva. Desde luego,
normalmente no tratara este tema con una mujer logr susurrar al fin. Las
esperanzas de la doctora se hicieron pedazos. Pero como es usted psiquiatra,
pienso que a lo mejor puede ayudarme.
La doctora Blimenstein le mir con frialdad. No era lo que ella esperaba.
Siga usted le dijo, adoptando de nuevo el tono profesional. Dgalo de
una vez.
Verkramp se aventur.
Bien, se trata de lo siguiente: muchos policas tienen tendencias
antisociales. Y hacen y siguen haciendo lo que no deben hacer se interrumpi
de golpe. Empezaba a lamentar haber iniciado aquella conversacin.
Y qu es lo que no debieran hacer los policas? era absolutamente
imposible ignorar el tono desaprobatorio.
Mujeres negras estall Verkramp. No deben ir con mujeres negras,
comprende usted?
No haca falta aguardar la respuesta. La cara de la psiquiatra haba
adquirido un extrao color malva, haban empezado a marcrsele las venas del
cuello.
No deben? grit furiosa. Varios pacientes echaron a correr hacia el
edificio principal. No deben? Quiere decir que me ha trado usted hasta aqu
slo para explicarme que anda tirndose a las negras?
El Luitenant comprendi que haba cometido un gran error. La voz de la
doctora poda orse a dos kilmetros de distancia.
Yo no grit desesperado Verkramp. No estoy hablndole de m
mismo.
La doctora Blimenstein le mir dubitativa.
De veras? pregunt, tras una pausa.
Palabra de honor asegur Verkramp. Lo que quera decirle es que
algunos policas lo hacen y yo haba pensado que tal vez usted conociera algn
modo de lograr que dejen de hacerlo.
Por qu no les detienen y les procesan como a todo el mundo?
Verkramp movi la cabeza pesaroso.
Ver, por un lado, se trata de policas, as que es bastante difcil
detenerles y, en cualquier caso, es importante evitar el escndalo.
La doctora Blimenstein le miraba fijamente, con una expresin de disgusto.
Quiere decir usted que este asunto es algo habitual?
Verkramp asinti.
En ese caso, el castigo tendra que ser ms severo afirm la doctora.
Siete aos y diez golpes no es freno suficiente. Yo creo que al blanco que tiene
relaciones sexuales con una negra habra que castrarle.
Yo tambin! Asinti entusiasmado Verkramp. Les hara mucho bien.
La doctora Blimenstein le mir suspicaz; pero nada haba en la expresin de
Verkramp que indicase irona. La miraba con franca admiracin. Animada por la
actitud del Luitenant la doctora sigui:
Detesto tanto el mestizaje, que estara dispuesta a llevar a cabo la
operacin personalmente! Le ocurre algo?
El Luitenant Verkramp se haba puesto muy plido de pronto. La idea de que
le castrase la hermossima doctora encajaba tan perfectamente en sus fantasas
masoquistas, que apenas si poda contenerse.
No. Nada balbuci, intentando borrar de su mente la visin de la
psiquiatra con bata y mascarilla avanzando, l tendido en la mesa de operaciones
. Hace calor aqu fuera
La doctora Blimenstein le cogi del brazo.
Por qu no continuamos esta conversacin en mi alojamiento? All se
est ms fresco y podemos tomar el t.
El Luitenant Verkramp se dej guiar; salieron del patio y recorrieron el
caminito que llevaba a casa de la doctora. Al igual que los dems edificios del
complejo hospitalario, databa de principios de siglo y haba sido construido para
vivienda de oficiales. La galera daba al Sur, sobre las colinas, hacia la costa;
dentro el ambiente era fresco y oscuro. Mientras la doctora preparaba el t, el
Luitenant Verkramp esper en la sala de estar; se preguntaba si habra sido buena
idea sacar a colacin el tema sexual con una mujer tan vigorosa como la doctora
von Blimenstein.
Por qu no se quita la chaqueta y se pone cmodo? le pregunt la
doctora cuando lleg con la bandeja. Verkramp dijo que no con la cabeza,
nervioso. No estaba acostumbrado a tomar el t con damas que le pidieran que se
quitara la chaqueta y adems no estaba nada seguro de que sus tirantes hicieran
juego con la elegante decoracin de la estancia.
Oh, vamos insisti la doctora. Conmigo no tiene por qu andarse con
formalismos. Yo no me como a nadie.
La idea de que se lo comiera la doctora, cuando an no haba podido olvidar
que era una defensora de la castracin, fue ya demasiado para Verkramp. Se sent
a toda prisa.
Estoy muy bien as dijo; pero la doctora Blimenstein no se dio por
satisfecha.
Quiere que se la quite yo? le pregunt, levantndose de la butaca con
un movimiento que permiti a Verkramp ver ms porcin de pierna que nunca.
Tengo muchsima prctica le dijo, sonriendo. Verkramp estaba dispuesto a
creerlo, desde luego. Por el hospital, comprende.
Verkramp la vea acercarse como hipnotizado en su butaca. Se senta como
una comadreja fascinada por un conejo gigante.
Levntese le dijo.
Se levant. Se qued inmvil, mientras ella le desabotonaba la chaqueta. En
un segundo le ech la chaqueta hacia atrs, de forma que apenas poda mover los
brazos.
Ya est le dijo con suavidad; el rostro sonriente muy cerca del de
Verkramp. As est mucho ms cmodo, a que s?
Cmodo no era exactamente la palabra que habra elegido el Luitenant
Verkramp para describir cmo se senta. Cuando la doctora empez a deshacerle
el nudo de la corbata y sinti sus dedos frescos, Verkramp se sinti arrastrado del
remoto y seguro mundo de la fantasa sexual a un ansia de desahogo que no vea
modo de controlar. Con una andanada de gemidos menguantes y una descarga
exttica, el Luitenant se desplom sobre la doctora; gracias a los fuertes brazos de
ella no se cay de bruces. En el rubio crepsculo de su cabello, la oy murmurar:
Vamos, vamos, querido.
El Luitenant Verkramp perdi el conocimiento.

Veinte minutos despus se sentaba muy tieso, lleno de remordimiento y turbacin,


preguntndose qu hara si ella le ofreca otra taza de t. Decir que no, sera
invitarla a llevarse la taza; decir que s, significara privarse del nico medio que
tena de ocultar su falta de control. La doctora le estaba explicando que la causa
de los problemas sexuales era siempre un sentimiento de culpa. Verkramp
pensaba que aquel argumento no tena ningn peso, pero, preocupado por el
asunto de si deba o no deba tomar ms t, no era capaz de seguir la
conversacin con un mnimo de inters. Al final decidi que lo mejor era decir
S, por favor, y cruzar al mismo tiempo las piernas; nada ms llegar a esta
conclusin, la doctora Blimenstein se fij en que tena la taza vaca.
Le apetece un poquito ms de t? le pregunt, tendiendo la mano para
que le entregara la taza.
El cuidadoso plan del Luitenant qued desbaratado antes de que hubiese
podido ponerlo en prctica. Haba supuesto que ella se acercara y cogera la taza
para llenarla, no que esperase a que l se la entregara. Movido por los impulsos
contradictorios del recato y los buenos modales cruz las piernas y se levant,
derramndose por el regazo al hacerlo los restos de t que haba dejado en la taza
por si al final decida decir que no quera ms; el t se mezcl con la evidencia
previa de su falta de savoir faire. Separ entonces las piernas y baj la vista
avergonzado y confuso. La doctora fue ms prctica. Recogi la taza del suelo,
tom el platillo que Verkramp sostena, sali a toda prisa de la habitacin y
regres al momento con un pao hmedo.
No podemos dejar que quede la mancha en el uniforme, verdad? dijo,
en un tono de arrullo maternal que sumi a Verkramp en una deliciosa flacidez y
le impidi advertir la complicidad implcita en el no podemos; y antes de que
se diera cuenta de lo que pasaba, la hermosa doctora le estaba frotando la
bragueta con el pao.
La reaccin del Luitenant fue instantnea. Una vez ya era bastante perverso;
pero dos era ms de lo que poda soportar. Con una contraccin que casi le hizo
doblarse por la mitad, se apart bruscamente de las manos tentadoras de la
doctora.
No chill. Otra vez no y salt a cubrirse detrs de la butaca.
La reaccin pill a la doctora Blimenstein bastante por sorpresa.
Otra vez no qu? le pregunt, arrodillada an en el suelo.
No qu? Nada dijo Verkramp, pugnando desesperadamente por
hallar algn asidero moral en el caos de su mente.
No? Qu? Nada? dijo la doctora, levantndose. Qu diablos
quiere decir?
Verkramp se gir melodramticamente y se puso a mirar por la ventana.
No debera usted haberlo hecho dijo.
El qu?
Ya sabe dijo Verkramp.
Pero qu es lo que he hecho? insisti la doctora. El Luitenant movi la
cabeza afligido mirando a las colinas sin decir nada. Qu bobo es usted!
continu la doctora. No hay de qu avergonzarse. Todos los das limpiamos
emisiones involuntarias en el hospital.
Verkramp se volvi hacia ella furioso.
Pero ellos son lunticos dijo, disgustado por aquella frialdad clnica.
A las personas normales no les pasa se interrumpi de pronto, vagamente
consciente de que se exclua l mismo de la normalidad.
Claro que les pasa dijo la doctora en tono conciliador. Es algo
natural entre hombres y mujeres apasionados.
El Luitenant se resisti al tono seductor.
No es natural. Es una perversin.
La doctora Blimenstein solt una risilla.
No tiene por qu rerse de m grit Verkramp.
Y usted no tiene por qu gritarme replic la doctora.
Verkramp languideci ante el tono autoritario de la psiquiatra.
Venga dijo ella. Verkramp cruz nervioso la habitacin. La doctora le
pos las manos en los hombros. Mreme le dijo. Verkramp obedeci. Le
parezco atractiva? Verkramp asinti en silencio. Me encanta usted dijo la
doctora; y, sujetando la cabeza del asombrado Luitenant con ambas manos, le
bes apasionadamente en la boca. Ahora preparar algo para almorzar
concluy, separndose de l; y, antes de darle tiempo a aadir algo, estaba ya en
la cocina, donde se desenvolva sorprendentemente bien para una mujer de su
tamao. All detrs de ella, en el quicio de la puerta de la cocina, el Luitenant
Verkramp luchaba con sus emociones. Furioso consigo mismo, con ella, y con la
situacin en que se hallaba, miraba en torno suyo buscando a quin culpar. La
doctora Blimenstein percibi su dilema y acudi en su auxilio. En cuanto al
problema que mencion le dijo, agachndose seductoramente para sacar una
fuente del aparador, yo creo que s, que podr ayudarle.
Qu problema? pregunt Verkramp con cierta brusquedad. Ya le haba
ayudado bastante en sus problemas.
El de sus hombres y las muchachas cafres dijo la doctora.
Ah, se refiere a ellos el Luitenant haba olvidado del todo el motivo de
su visita.
He pensado en ello. Y creo que hay una forma de abordar el problema.
Ah, s? dijo Verkramp. l crea que haba muchas ms, pero no estaba
de humor.
En realidad es un problema de ingeniera psquica sigui diciendo la
doctora. Es el trmino que utilizo yo para los experimentos que he venido
realizando aqu con una serie de pacientes.
El Luitenant Verkramp se anim. Los experimentos siempre le interesaban.
Y he conseguido curar a muchos dijo ella, partiendo una zanahoria con
unos cuantos tajos rpidos. Sirve para los alcohlicos, los travestis y los
homosexuales. Y no veo razn para que no vaya a servir igual para los casos de
perversin como el mestizaje el inters de Verkramp era ya patente. Dej de
centrar su atencin en el quicio de la puerta de la cocina.
Y cmo lo enfocara usted? le pregunt, anhelante.
Bien, en primer lugar habra que aislar los factores de la personalidad de
los individuos que tengan tendencia a ese tipo de desviacin sexual. No sera
difcil. Yo hara una lista de atributos probables. En realidad, nos sera muy til
que sus hombres rellenaran un cuestionario.
Qu? Sobre su vida sexual? pregunt Verkramp. Se imaginaba muy
bien la acogida que un cuestionario as poda tener en la comisara de Piemburgo.
Sobre sexualidad y sobre otras cosas.
Qu otras cosas? pregunt Verkramp receloso.
Bueno, lo normal. Las relaciones con la madre. Si su madre era una figura
dominante en el hogar. Si les gustaba su niera negra. Primera experiencia sexual.
Lo normal.
Verkramp trag saliva. Todo cuanto acababa de or le pareca absolutamente
anormal.
Un estudio cuidadoso de las respuestas nos dara indicios del tipo de
hombres a los que beneficiara el tratamiento explic la doctora Blimenstein.
Quiere decir que slo por las respuestas que d a un cuestionario puede
saber usted si un hombre desea acostarse con una cafre? pregunt Verkramp.
La doctora neg con la cabeza.
No, no exactamente. Sera un punto de partida. Una vez aislados los
posibles sospechosos, yo les entrevistara, de forma absolutamente confidencial,
claro, para poder determinar si algunos son aptos para el tratamiento.
Verkramp estaba indeciso.
No me imagino a ninguno de ellos admitiendo que desea a una cafre
dijo.
La doctora sonri.
Le sorprenderan algunas de las cosas que me confiesa la gente le dijo.
Y qu hara usted despus? pregunt Verkramp.
Lo primero es lo primero dijo la doctora Blimenstein, que conoca muy
bien el valor de tener a un hombre en suspenso. Vayamos a almorzar a la
galera cogi la bandeja y Verkramp la sigui.
Cuando el Luitenant Verkramp sali aquella tarde de casa de la doctora
Blimenstein, llevaba en el bolsillo un borrador del cuestionario que tendran que
rellenar los agentes de polica de la comisara de Piemburgo; pero an no tena
idea de cul sera exactamente el tratamiento. Todo lo que le haba dicho la
doctora era que le garantizaba que despus de una semana con ella ninguno
volvera a mirar una mujer negra. El Luitenant Verkramp estaba muy dispuesto a
creerlo.
Por otra parte, tena una idea mucho ms clara del tipo de individuo que
tena tendencias sexuales transraciales. Segn la doctora Blimenstein, los
sntomas que haba que buscar eran soledad, cambios sbitos de humor, marcados
sentimientos de culpabilidad sexual, entorno familiar inestable y, por supuesto,
una vida sexual insatisfactoria. Mientras Verkramp repasaba mentalmente a los
policas y hombres de Piemburgo, una imagen se iba destacando de todas las
dems. El Luitenant Verkramp empezaba a pensar que estaba a punto de descubrir
cul era el secreto del cambio operado en el Kommandant van Heerden.
Ya en su oficina, volvi a leer el informe del DSE para cerciorarse de que
estaba autorizado a emprender las acciones que planeaba. All estaba, en blanco y
negro: Se le ordena, por la presente, investigar los casos de posible liaison entre
policas y mujeres bantes. Verkramp guard bajo llave el informe y mand
llamar al sargento Breitenbach.
Al cabo de una hora, haba dado todas las instrucciones necesarias.
Quiero que se le vigile da y noche dijo a los hombres de Seguridad
reunidos en su despacho. Quiero un informe de todo lo que haga, a dnde va,
con quin se ve y de todo lo que pueda significar un cambio en su rutina diaria.
Fotografen a todo el que visite su casa. Quiero micrfonos en todas las
habitaciones y grabaciones de todas las conversaciones. Intervengan su telfono y
registren todas las llamadas. Est claro? Quiero el tratamiento completo.
Verkramp recorri la habitacin con la vista; todos asintieron. Slo el
sargento Breitenbach pareca algo indeciso.
No es un poco irregular esto, seor? le pregunt. Despus de todo,
el Kommandant es nuestro jefe superior.
El Luitenant Verkramp enrojeci de furia. Le molestaba muchsimo que se
discutieran sus rdenes.
Tengo aqu dijo, blandiendo el oficio del DSE, un comunicado de
Pretoria ordenndome llevar a cabo esta investigacin. Lgicamente suaviz su
tono autoritario espero, y estoy seguro de que todos lo esperamos, que cuando
concluyamos la investigacin habr quedado demostrada la absoluta fidelidad e
integridad del Kommandant; pero, entretanto, tenemos que cumplir las rdenes.
He de recordarles encarecidamente que toda la operacin debe mantenerse en el
ms absoluto secreto. Nada ms, pueden irse.
Cuando se fueron, el Luitenant Verkramp dio las rdenes precisas para que
se xerografiara el cuestionario y estuvieran en su mesa las copias para repartirlas
al da siguiente por la maana.
Al da siguiente, la seora Roussouw, cuyo trabajo consista en controlar a
los presos que iban todos los das de la crcel de Piemburgo a casa del
Kommandant a hacer las tareas domsticas, tuvo que interrumpir su trabajo para
abrir la puerta principal. Eran empleados municipales que al parecer crean que
haba un escape de gas debajo de la cocina, un cortocircuito en el saln y una
gotera en el depsito de agua del desvn.
Como en la casa no haba instalacin de gas y el fogn elctrico de la cocina
funcionaba perfectamente, y, adems, no haba rastro de humedad en el techo del
dormitorio, la seora Roussouw hizo lo imposible por disuadir a los operarios
que parecan decididos a llevar a cabo su cometido con un sentido de la
responsabilidad y una falta de conocimientos especializados que a ella le
parecan desconcertantes.
No deberan desconectar primero la corriente? pregunt al empleado
de la compaa de la luz que estaba tendiendo cables en el dormitorio.
Supongo que s dijo el individuo y se fue al piso de abajo.
Cuando a los diez minutos la seora Roussouw vio que la luz de la cocina
segua encendida, decidi hacerse cargo del asunto, abri el armario que haba
debajo de las escaleras y desconect la corriente. Se oy entonces un grito
destemplado procedente del desvn, donde trabajaban los operarios de la
compaa del agua alumbrndose con una lmpara de mano conectada a un
enchufe del descansillo, intentando hallar aquella inexistente gotera del depsito.
Tiene que ser la bombilla dijo uno de ellos y baj por la escalerilla
para buscar otra en la mesita de noche del Kommandant. Antes de volver a la
oscuridad del desvn, le explic a la seora Roussouw que no haca falta quitar la
corriente.
Supongo que conoce usted bien su trabajo dijo la seora Roussouw
indecisa.
Le aseguro que no hay ya ningn peligro le dijo aquel individuo.
La seora Roussouw volvi bajo las escaleras y dio otra vez la corriente. Al
grito que se oy en el desvn, donde el empleado de la compaa del agua tena el
portalmparas en la mano, sigui un asombroso ruido desgarrador en el
dormitorio y el rumor de yeso cayendo. La seora Roussouw volvi a quitar la
corriente y subi otra vez las escaleras.
Qu va a decir el Kommandant cuando vea el folln que han organizado?
pregunt a la pierna que colgaba del techo del dormitorio. Por toda respuesta le
lleg un gemido del desvn. Se encuentra usted bien? pregunt la seora
Roussouw anhelante.
La pierna se agit vigorosamente.
Ya le avis que cortara la luz increp la seora Roussouw al
electricista. El comentario provoc una sarta de protestas y la pierna que colgaba
del techo se movi convulsa. El hombre de la compaa de la luz sali al rellano
. Qu ha dicho? pregunt, alzando la vista hacia la escalerilla y atisbando
en la oscuridad.
Dice que no quiere que corten la corriente dijo una voz arriba.
Lo que usted diga dijo la seora Roussouw y de nuevo baj a dar la
corriente. Est mejor as? pregunt, bajando de nuevo el interruptor.
En el piso de arriba, en el dormitorio del Kommandant, la pierna que
colgaba del techo dio varias violentas sacudidas; luego qued inmvil.
Estate quieto que ya te empujo desde abajo dijo el hombre de la
compaa elctrica y se encaram en la cama.
La seora Roussouw sali del armario y volvi a subir las escaleras. Con
tantas subidas y bajadas estaba empezando a fatigarse. En el momento en que
llegaba al rellano, oy otro grito terrible procedente del dormitorio. Entr
corriendo y se encontr al electricista postrado en la cama entre yeso.
Y ahora qu pasa? pregunt.
El hombre se limpi la cara, mirando a aquella pierna con aire de reproche.
Est viva dijo al fin.
Eso es lo que t te crees dijo una voz desde el desvn.
Desde luego yo ya no s qu pensar dijo la seora Roussouw.
Yo s dijo el electricista, incorporndose en la cama. Creo que tiene
que volver a cortar la corriente. No pienso tocar esa pierna mientras no lo haga.
La seora Roussouw volvi cansinamente a las escaleras.
Pues es la ltima vez dijo. No estoy dispuesta a seguir subiendo y
bajando.
Al final, con la ayuda de los presos negros consiguieron bajar del desvn al
empleado de la compaa del agua y convencieron a la seora Roussouw de que
tena que hacerle el boca a boca en el sof del saln para que volviera en s.
Antes tendrn que sacar de aqu a esos cafres le dijo al electricista.
No lo har si estn ellos ah mirando. Podra ocurrrseles cualquier cosa.
El electricista ech a patadas a los presos y el operario de la compaa del
agua recobr en seguida el conocimiento lo suficiente para que pudieran volver
con l a la comisara.
Chapuceros de mierda! gru Verkramp cuando sus hombres le
informaron de lo ocurrido. Les dije que pusieran escuchas en la casa, no que la
destrozaran.

Cuando el Kommandant van Heerden lleg a casa por la noche, se encontr con
un desorden considerable y con casi todos los servicios cortados. Intent
prepararse un poco de t, pero no haba agua. Tard unos veinte minutos en
encontrar la llave de paso y otros veinte en encontrar una llave de tuercas
adecuada. Llen la tetera y esper media hora a que hirviera; pero, transcurrido
ese tiempo, se dio cuenta de que el agua estaba completamente fra.
Pero qu diablos pasa hoy con todo?, se preguntaba mientras llenaba una
cazuela y la pona a calentar. Al cabo de veinte minutos andaba buscando debajo
de las escaleras intentando dar con la caja de fusibles alumbrndose con cerillas.
Quit y volvi a colocar todos los fusibles hasta que se dio cuenta de que la llave
general estaba cerrada. Suspir aliviado y dio la corriente. Sigui una detonacin
en la caja de fusibles. La luz del vestbulo permaneci un segundo encendida y
volvi a apagarse. Le llev otra media hora encontrar el cable del fusible y
cuando al fin lo consigui se le haban acabado las cerillas. Desesperado ya, se
dio por vencido y se fue a cenar a un caf griego, calle abajo.
Cuando volvi a casa, estaba de bastante mal humor. Consigui subir las
escaleras iluminndose con una linterna que haba comprado en un garaje y se
qued estupefacto ante el desorden que reinaba en el dormitorio. Haba un gran
agujero en el techo y la cama estaba llena de yeso. Se sent al borde de la cama y
enfoc la linterna hacia el agujero del techo. Se volvi luego hacia el telfono de
la mesita de noche y marc el nmero de la comisara. Mientras estaba all
sentado mirando por la ventana y preguntndose por qu tardara tanto el sargento
de guardia en contestar, se fij en que lo que pareca slo una sombra debajo del
Jacaranda de la acera de enfrente, estaba fumando un cigarrillo. Pos el telfono y
se acerc a la ventana para asegurarse. Atisbo en la oscuridad y se sorprendi
an ms al distinguir otra sombra similar debajo de otro rbol. Se preguntaba por
qu estaran aquellas dos sombras vigilando su casa cuando el telfono empez a
chirriar furioso a su espalda. Lo cogi justo a tiempo de or al sargento de guardia
colgar. Solt una maldicin y empez a marcar otra vez; pero cambi de idea y se
dirigi al cuarto de bao que daba al jardn posterior; abri la ventana. Una brisa
suave arremolin las cortinas. El Kommandant escudri el jardn y cuando
estaba ya convencido de que en aquella parte no haba ningn intruso, un arbusto
de azaleas encendi un cigarrillo. Muy preocupado ya, volvi al dormitorio y
marc de nuevo el nmero de la comisara.
Me estn vigilando le dijo al sargento de guardia cuando contest al fin
al telfono.
Ah, s? dijo el sargento, acostumbrado a que le despertaran en plena
noche chiflados con historias de que les espiaban. Y quin le est vigilando?
No lo s susurr el Kommandant. Hay dos hombres delante de la
casa y otro en el jardn de atrs.
Por qu habla tan bajo? le pregunt el sargento.
Porque me estn vigilando, naturalmente. Por qu otra cosa iba a ser?
gru el Kommandant sotto voce.
No tengo la menor idea dijo el sargento. Tomar nota. Dice usted que
hay dos hombres vigilndole en el jardn delantero y uno en el de atrs. Es esto
correcto?
No dijo el Kommandant, que ya estaba perdiendo la paciencia con
aquel sargento de guardia.
Pero usted dijo
Dije que haba dos hombres delante de mi casa y uno en el jardn de atrs
dijo el Kommandant procurando contenerse.
Dos hombres delante de mi casa dijo el sargento,
escribiendo lentamente. Tomando nota le dijo al Kommandant cuando ste le
pregunt si poda saberse qu diablos estaba haciendo.
Bien, ser mejor que se d prisa grit el Kommandant, fuera de s.
Hay un gran agujero en el techo justo encima de mi cama y la casa ha sido
allanada aadi; y para consuelo de sus pesares oy que el sargento le deca a
alguien que tena a un chiflado al aparato.
Veamos, corrjame si me equivoco dijo el sargento antes de que el
Kommandant pudiera reprenderle por insubordinacin. Dijo usted que haba
tres hombres vigilando su casa, que hay un enorme agujero en el techo y que han
allanado su domicilio. Es as? No se le olvida nada?
El Kommandant estaba al borde de la apopleja.
Slo un detalle grit. Le habla su jefe, el Kommandant van Heerden.
Y le ordeno que enve de inmediato un grupo de coches patrulla a mi casa.
Sigui a esta furiosa aclaracin un escptico silencio.
Me oye? grit el Kommandant.
Era evidente que no. El sargento haba tapado con la mano el telfono, pero,
aun as, el Kommandant pudo or cmo le explicaba al agente que haca la guardia
con l que el que llamaba haba perdido el juicio. El Kommandant colg
ruidosamente el aparato y se pregunt qu podra hacer. Por fin consigui
levantarse y se acerc a la ventana. All seguan an los siniestros vigilantes. Se
acerc de puntillas a la cmoda y hurg en el cajn de los calcetines buscando el
revlver. Lo sac, comprob que estaba cargado, y estaba ya bajando por las
escaleras (pues haba decidido que el dormitorio no era seguro con aquel agujero
en el techo) cuando empez a sonar el telfono. Primero pens que era mejor no
contestar, pero luego se dijo que tal vez fuera el sargento de guardia que llamaba
para confirmar su llamada anterior y subi las escaleras corriendo. En el
momento justo en que iba a descolgar, dej de sonar.
El Kommandant van Heerden marc el nmero de la comisara.
Acaba de llamarme usted? pregunt al sargento de guardia.
Depende de quin sea usted replic el sargento.
Soy su comandante en jefe grit.
El sargento consider el asunto.
Muy bien dijo al fin. Cuelgue usted el telfono y volver a llamarle
para confirmarlo.
El Kommandant contempl el telfono con odio.
Escuche dijo, mi nmero es el 5488. Confrmelo usted, que esperar
al aparato.
Al cabo de cinco minutos, coches patrulla de todo Piemburgo se
concentraban delante de la casa del Kommandant van Heerden, mientras el
sargento de guardia se preguntaba qu le dira a su jefe por la maana.
3

Otro tanto se preguntaba el Luitenant Verkramp. Se haba enterado del fiasco de la


casa del Kommandant por el sargento Breitenbach, que estaba controlando el
telfono y haba tenido la suficiente presencia de nimo para ordenar a los
agentes que realizaban las tareas de vigilancia que abandonaran la zona antes de
que llegaran los coches patrulla. Desgraciadamente, los micrfonos instalados
por toda la casa seguan all y el Luitenant se haca cargo de que su presencia no
contribuira a mejorar sus relaciones con el jefe de polica, en caso de que los
descubriera.
Ya le dije yo que todo esto era un error deca el sargento Breitenbach
mientras el Luitenant Verkramp se vesta.
Verkramp no era de la misma opinin.
Por qu arma tanto lo si no tiene nada que ocultar? pregunt.
El agujero en el techo, por un lado dijo el sargento. El Luitenant segua
sin entenderlo.
Poda haberle pasado a cualquiera. Y adems es igual, echar la culpa a
los de la compaa del agua.
Pero no creo que ellos acepten la responsabilidad insinu el sargento.
Cuanto ms se empeen en negarlo, ms se convencer l de que fueron
ellos dijo Verkramp, que saba un poco.
Despidi al sargento y se dirigi a la comisara; se pas meda noche
preparando un informe para entregrselo al Kommandant por la maana.
Pero no tuvo que utilizarlo. El Kommandant van Heerden lleg a la
comisara dispuesto a conseguir que alguien pagara aquellos daos a su
propiedad. No saba muy bien a qu servicios pblicos deba culpar de todo el
asunto; y las explicaciones de la seora Roussouw no se lo haban aclarado gran
cosa.
Oh, tiene usted una pinta horrible le dijo cuando baj a desayunar
despus de afeitarse con agua fra.
Tambin la tiene esta mierda de casa dijo el Kommandant,
toquetendose la mejilla con un lpiz hemosttico.
Ese vocabulario le reprendi la seora Roussouw. El Kommandant van
Heerden la mir framente.
Tal vez pueda usted explicarme qu ocurri aqu. Anoche cuando llegu a
casa me encontr con que no haba agua, ni luz, y con un boquete enorme en el
dormitorio.
Fue el empleado de la compaa del agua le explic ella. Tuve que
hacerle el boca a boca para reanimarle.
El Kommandant van Heerden se estremeci ante semejante perspectiva.
Y eso qu explica?
El agujero del techo, claro dijo la seora Roussouw.
El Kommandant intent imaginar la secuencia de hechos que haban
desembocado en que la seora Roussouw le hubiera practicado el boca a boca al
individuo de la compaa del agua y en que ste se cayera atravesando el techo.
En el desvn? le pregunt, escptico.
Claro que no, qu tontera dijo la seora Roussouw. l estaba
intentando localizar un escape en el depsito de agua y yo entonces di la luz
El Kommandant estaba demasiado estupefacto para permitirle continuar.
Seora Roussouw le dijo, cansinamente, quiere usted decir que
bien, djelo, no importa. Llamar a la compaa de aguas cuando llegue a la
comisara.
Mientras desayunaba, la seora Roussouw aument su confusin mental. El
culpable de todo, en realidad, era el operario de la compaa de la luz por no
haber desconectado la corriente.
Y supongo que eso explica todo este lo dijo el Kommandant,
contemplando los escombros que haba debajo del fregadero.
Oh, no. Eso fue el del gas dijo la seora Roussouw.
Pero si no tenemos gas! protest l.
Ya lo s. Ya se lo dije, pero me contest que haba un escape en la tubera
general.
El Kommandant acab de desayunar y se fue andando a la comisara,
absolutamente desconcertado. Pese a que los coches patrulla no haban
encontrado ni una sola prueba de que la casa hubiera estado sometida a
vigilancia, el Kommandant estaba seguro de ello. Tena incluso la inquietante
sensacin de que le estaban siguiendo en aquel momento, pero cuando se detuvo
en la esquina y mir por encima del hombro, no vio a nadie.
Ya en su despacho, se pas una hora acosando a los directores de las
compaas del agua, del gas y de la luz, intentando llegar al fondo de aquel
asunto. Fueron necesarios los esfuerzos conjuntos de los tres directores para
convencerle de que sus respectivos operarios no haban sido autorizados a entrar
en su casa, que todo aquello no tena absolutamente nada que ver con la
electricidad ni con el abastecimiento de agua y que no haba noticia de ningn
escape de gas en un radio de dos kilmetros de su casa y, por ltimo, que ellos no
podan ser los responsables de los daos causados a su propiedad. El
Kommandant se reserv la opinin respecto a este ltimo punto y dijo que
consultara con su abogado. El director de la compaa de aguas le dijo que, de
cualquier modo, no era competencia de la compaa lo de arreglar escapes en los
depsitos de agua, y el Kommandant le dijo que no era competencia de nadie
dedicarse a abrir boquetes en el techo de su dormitorio y que, desde luego, l no
iba a pagar por el privilegio de que se los hicieran. En este intercambio de
cortesas, su presin sangunea lleg a alcanzar un nivel peligroso. Luego mand
buscar al sargento de guardia, al que hubieron de sacar de la cama, para que
explicara su comportamiento al telfono.
Cre que se trataba de una broma se excus el sargento. Como
hablaba usted de aquella manera, tan bajo.
Pero ahora el Kommandant ya no hablaba bajo. Podan orle con toda
claridad en las celdas, dos plantas ms abajo.
Una broma? grit. Crey usted que era una broma?
S, seor, hay una media docena de llamadas as todas las noches.
Qu tipo de llamadas?
Pues gente que llama diciendo que les han robado, o violado, o cosas as.
Sobre todo mujeres.
El Kommandant van Heerden record que en sus tiempos de sargento de
guardia muchas de las llamadas nocturnas eran falsas alarmas. Le ech una
reprimenda al sargento y le mand marcharse.
La prxima vez que le llame no quiero discusiones. Entiende?
El sargento lo entendi perfectamente; cuando estaba ya a punto de salir del
despacho, el Kommandant cambi de idea.
Puede saberse adnde diablos va? le dijo, gruendo.
El sargento explic que como haba pasado la noche en vela, crea que poda
volver a la cama. El Kommandant te na otros planes para l.
Quiero que se ocupe usted de investigar el asalto a mi casa. Quiero un
informe completo sobre el responsable a primera hora de esta tarde.
S, seor dijo cansinamente el sargento y sali del despacho. Se
encontr en la escalera con el Luitenant Verkramp, que pareca bastante agotado
. Quiere un informe completo a primera hora de la tarde sobre el allanamiento
le comunic el sargento a Verkramp. El Luitenant suspir, volvi arriba y llam
a la puerta del despacho del Kommandant.
Adelante grit el Kommandant. El Luitenant Verkramp entr. Qu le
ocurre a usted, Verkramp? Tiene aspecto de haber pasado toda la noche de juerga.
Oh, no, fue slo un lquilo, seor farfull Verkramp, desconcertado por
la perspicacia del Kommandant.
Un qu?
Un clico se corrigi Verkramp, intentando controlar lo que deca.
Ha sido un traspis ejem un lapsus
Por amor de Dios, Verkramp, contrlese de una vez le dijo el
Kommandant.
S, seor.
Para qu quera verme?
Por lo del asunto ese de su casa, seor dijo Verkramp. Tengo cierta
informacin que creo que podra interesarle.
El Kommandant van Heerden suspir. Ya poda haber supuesto que
Verkramp tena metidos sus dedos mugrientos en aquel pastel.
Y bien?
El Luitenant Verkramp trag saliva nervioso.
Ver, nosotros, en el departamento de seguridad empez, ampliando la
responsabilidad al mximo hemos recibido ltimamente informacin de que
iban a intentar poner escuchas en su casa hizo una pausa para comprobar la
reaccin del Kommandant. El Kommandant reaccion segn lo previsto: se irgui
en la silla y contempl fijamente a Verkramp horrorizado.
Santo cielo! Quiere decir?
Exactamente, seor. Seguro que se habr fijado usted en que su casa
estaba vigilada.
As es. Les vi anoche
Verkramp asinti.
Mis hombres, seor.
En la acera de enfrente y en el jardn posterior dijo el Kommandant.
Exactamente, seor acept Verkramp. Pensamos que quizs
volvieran.
El Kommandant estaba perdiendo el hilo de la conversacin.
Quines?
Los saboteadores comunistas, seor.
Saboteadores comunistas? Y qu demonios iban a querer hacer los
saboteadores comunistas en mi casa?
Colocar escuchas, seor dijo Verkramp. Despus del fracaso que
tuvieron en su intento de ayer, pens que quizs volvieran.
El Kommandant van Heerden se esforzaba en controlarse.
Intenta decirme que todos esos operarios de las compaas del gas y del
agua eran en realidad saboteadores comunistas?
Disfrazados, seor. Por suerte, gracias a los esfuerzos de mis agentes, el
intento se frustr. Uno de los comunistas se cay por el techo.
El Kommandant van Heerden se retrep en la butaca, satisfecho. Haba
encontrado al responsable del agujero en el techo de su dormitorio.
As que fue culpa suya? pregunt.
S, seor acept Verkramp. Y nos ocuparemos de que todo quede
arreglado inmediatamente.
Aquello le quitaba un gran peso de encima al Kommandant. Aunque, por otro
lado, no acababa de entenderlo del todo.
Aun as, yo no acabo de entender por qu los comunistas querran poner
escuchas en mi casa. Quines son? pregunt.
Siento no poder revelar todava ninguna identidad dijo Verkramp, y
volvi a echar mano del Departamento de Seguridad del Estado: rdenes del
DSE.
Pero qu sentido puede tener colocar escuchas en mi casa? pregunt el
Kommandant, que saba lo suficiente como para no discutir las rdenes del DSE
. Yo nunca digo nada importante en casa.
Verkramp estaba de acuerdo en eso.
Pero ellos no podan saberlo, seor dijo. En cualquier caso, segn
nuestra informacin, esperaban conseguir material que les permitiera chantajearle
mir atentamente al Kommandant para captar su reaccin. Estaba asombrado.
Dios Todopoderoso! balbuci, y se enjug la frente con un pauelo.
Verkramp se apresur a aprovechar la ventaja.
Si pudieran conseguir algo contra usted, algo de tipo sexual, algo raro
vacil. El Kommandant sudaba copiosamente, entonces le tendran
completamente a su merced, no es cierto?
El Kommandant tena que admitir que s, pero no estaba dispuesto a llegar a
tanto delante de Verkramp. Repas el catlogo de sus hbitos nocturnos y lleg a
la conclusin de que prefera que algunos no salieran a la luz.
Qu cerdos! mascull, y mir a Verkramp con algo parecido a respeto.
El Luitenant no era tan tonto, despus de todo. Qu va a hacer usted al
respecto? le pregunt.
Dos cosas dijo Verkramp. Lo primero es eliminar al mximo las
sospechas de los comunistas, ignorando todo el asunto de su casa. Hacerles creer
que ignoramos sus intenciones. Echar la culpa a las compaas del gas ejem
del agua.
Eso ya lo he hecho dijo el Kommandant.
Bien. Hemos de tener en cuenta que este incidente forma parte de una
conspiracin nacional para socavar la moral de la polica sudafricana. Y es
importantsimo no tomar medidas precipitadas.
Es increble dijo el Kommandant. As que una conspiracin nacional.
No saba que an hubiera tantos comunistas sueltos. Yo crea que habamos
agarrado a todos esos cerdos hace aos.
Brotan como los dientes de dragn le asegur el Luitenant Verkramp.
Eso debe ser, s dijo el Kommandant, que nunca haba enfocado as el
asunto anteriormente.
El Luitenant Verkramp sigui:
Tras el fracaso de la campaa de sabotajes pasaron a la clandestinidad.
Tiene que ser eso dijo el Kommandant, obsesionado an con la idea de
los dientes de dragn.
Se han reorganizado y han iniciado una nueva campaa. Primero, socavar
nuestra moral; y segundo, una vez conseguido lo primero, iniciar una nueva oleada
de sabotajes explic Verkramp.
Quiere decirme usted dijo el Kommandant que estn intentando
concretamente obtener informacin para extorsionar a policas de todo el pas?
Exactamente, seor dijo Verkramp. Y tengo motivos para creer que
estn especialmente interesados en las impropiedades sexuales cometidas por los
policas.
El Kommandant procur pensar en las impropiedades sexuales que l
pudiera haber cometido ltimamente y, lamentndolo bastante, no pudo dar con
ninguna. Pero en cambio se le ocurran miles de impropiedades cometidas por los
hombres que estaban a su mando.
Bien dijo al fin, menos mal que Els ya no est con nosotros. Por lo
que parece, el muy bribn se muri justo a tiempo.
Verkramp sonri.
Ya lo haba pensado dijo. Las incursiones del Konstabel Els en el
campo de las relaciones transraciales era ya una leyenda en la comisara de
Piemburgo.
De todos modos, no entiendo qu va a hacer usted para conseguir detener
esa campaa infernal dijo el Kommandant. Els aparte, creo que hay muchos
agentes cuya vida sexual deja mucho que desear.
El Luitenant Verkramp estaba entusiasmado.
Estoy totalmente de acuerdo dijo y sac del bolsillo el cuestionario de
la doctora Blimenstein. He estado trabajando en el asunto con un importante
miembro de la profesin psiquitrica dijo y creo que hemos conseguido algo
que podra servirnos para identificar a los oficiales y agentes ms vulnerables a
esta forma de infiltracin comunista.
De veras? pregunt el Kommandant, que ya se imaginaba de qu
miembro destacado de la profesin psiquitrica deba tratarse.
Verkramp le dio el cuestionario.
Seor, me gustara contar con su aprobacin para distribuir este
cuestionario entre los hombres de la comisara. Por sus respuestas podremos
determinar las probables vctimas de extorsin.
El Kommandant van Heerden mir el cuestionario, cuyo inofensivo
encabezamiento deca: Investigacin de la personalidad. Ech una ojeada a las
primeras preguntas y no vio nada alarmante. Parecan referirse nicamente a la
profesin del padre, edad, y nmero de hermanos y hermanas. No pudo seguir
porque Verkramp se puso a contarle que haba recibido rdenes de Pretoria de
llevar a cabo la investigacin.
DSE? pregunt el Kommandant.
DSE confirm Verkramp.
En tal caso, adelante le alent el Kommandant.
Le dejar ese ejemplar para que lo cumplimente dijo Verkramp y sali
del despacho, encantado del giro que tomaban los acontecimientos.
Orden al sargento Breitenbach distribuir los cuestionarios y telefone a la
doctora Blimenstein para hacerle saber que todo iba, si no de acuerdo con los
planes, pues no los tenan, s al menos de acuerdo con las circunstancias. La
doctora Blimenstein se mostr sumamente complacida; sin darse cuenta siquiera
de lo que haca, Verkramp se encontr con que la haba invitado a cenar aquella
noche. Colg el telfono asombrado de su buena suerte. En ningn momento se le
haba pasado por la cabeza que la sarta de mentiras sobre los saboteadores
comunistas que le haba contado al Kommandant fueran exclusivamente producto
de su imaginacin calenturienta. Su tarea profesional era erradicar a los enemigos
del Estado, de lo que se deduca que haba enemigos del Estado a los que
erradicar. l no daba la menor importancia a las actividades de tales enemigos.
Tal como haba explicado una vez en juicio, lo que importaba era el principio de
la subversin, no los pormenores.
Aunque Verkramp estaba satisfecho con el desarrollo de los acontecimientos,
no lo estaba tanto el Kommandant van Heerden, all sentado en su despacho con el
cuestionario delante. La historia de Verkramp era bastante convincente. No
dudaba el Kommandant de la existencia de agitadores comunistas en Zululandia
(qu otra cosa poda explicar la truculencia de los zules del municipio por el
reciente aumento de las tarifas de los autobuses). Pero el hecho de que los
saboteadores disfrazados de fontaneros se hubieran infiltrado en su propia casa
indicaba que se haba iniciado una nueva fase especialmente alarmante de la
campaa subversiva. El informe del sargento de guardia, segn el cual el equipo
de investigacin haba encontrado un micrfono bajo el fregadero, demostraba lo
acertado del pronstico del Luitenant. El Kommandant mand al sargento que
dejara la investigacin a los de Seguridad y envi a Verkramp la siguiente nota:
Ref. a nuestra conversacin de esta maana. La presencia del micrfono en la
cocina confirma su informe. Sugiero acte de inmediato. Van Heerden.
Renovada su confianza en la capacidad de su segundo, el Kommandant van
Heerden decidi cumplimentar el cuestionario que aqul le haba entregado.
Contest a las primeras preguntas muy complacido, pero cuando volvi la pgina
empez a agobiarle la sensacin de que iban metindole poco a poco en una
cinaga de confesiones sexuales en la que se hunda ms y ms a cada pregunta.
Tuvo niera negra? pareca bastante inofensiva y el Kommandant
contest S, encontrndose con que la siguiente pregunta era: Tamao de los
pechos: Grandes, Medianos, Pequeos. Tras un momento de duda, y con cierta
inquietud, marc Grandes y pas a considerar la Longitud de los pezones:
Largos, Medianos, Cortos. Maldita sea, vaya una forma ms rara de combatir el
comunismo, se dijo, intentando recordar la longitud de los pezones de su niera.
Al final se decidi por Largos y pas a considerar Le haca la niera negra
cosquillas en las partes ntimas? A menudo. Casi nunca. El Kommandant busc
afanosamente Nunca; no lo encontr. Se decidi por Casi nunca y pas a la
pregunta siguiente: Edad de la primera eyaculacin: Tres aos, cuatro
aos?.
No deja mucho margen, pens, intentando, indignado, decidirse entre los
seis aos, que no se ajustaba gran cosa a la verdad, pero que seguramente
socavara menos su autoridad que los diecisis, que era bastante ms exacto.
Acababa de poner ocho aos, como una solucin de compromiso basada en una
emisin nocturna que haba tenido a los diez aos cuando advirti que se haba
metido en una trampa. La siguiente pregunta era: Edad del primer orgasmo
durante el sueo. Y en esta ocasin la primera edad era diez aos. Cuando
termin de borrar su respuesta a la pregunta anterior para hacerla compatible con
los once aos del Primer orgasmo durante el sueo, estaba ya furioso. Descolg
el telfono y pidi que le pusieran con el despacho de Verkramp. Le contest el
sargento Breitenbach.
Dnde est Verkramp? exigi el Kommandant. El sargento inform que
haba salido, que si poda ayudarle l. El Kommandant repuso que lo dudaba.
Se trata de este maldito cuestionario. Quin va a leerlo?
Creo que la doctora Blimenstein dijo el sargento. Ella lo redact.
Ah, s? gru el Kommandant. Pues ya puede decirle usted a
Verkramp que no pienso contestar a la pregunta veinticinco.
Cul es?
La que dice Cuntas veces al da se masturba? dijo el Kommandant
. Puede decirle usted a Verkramp que las preguntas de este tipo las considero
una violacin de la intimidad.
S, seor dijo el sargento Breitenbach, estudiando las posibles
respuestas que daba el cuestionario a la pregunta, y que puntuaban de cinco a
veinticinco.
El Kommandant colg violentamente el telfono, guard bajo llave el
cuestionario en su mesa y se fue a almorzar de un humor de perros. Esa zorra,
vaya unas preguntas, se deca mientras bajaba las escaleras; segua refunfuando
an cuando acab de almorzar en el bar de la comisara.
Si alguien pregunta por m, estoy en el Club de Golf inform al sargento
de guardia.
Despus de perder dos horas intentando atinar a la pelota en la pista de golf,
volvi al saln del club con la sensacin de que aquel no era precisamente su da.
Pidi al camarero un coac doble y se sent a una mesa de la terraza, desde
donde poda ver actuar a jugadores ms expertos que l. Y all estaba, respirando
la atmsfera inglesa e intentando librarse de la desagradable sensacin de que, de
alguna forma misteriosa, se estaba alterando el apacible curso de su existencia,
cuando un crujir de grava en el campo delantero le hizo mirar por encima del
hombro. Un anticuado Rolls Royce acababa de aparcar all y sus ocupantes salan
del coche en aquel momento. Por un instante, tuvo la extraordinaria impresin de
verse trasladado a los aos veinte. Los dos individuos que salieron de la parte
delantera del vehculo vestan calzones y sombreros que ya haban pasado de
moda haca cincuenta aos, mientras que las dos mujeres que les acompaaban
iban ataviadas con lo que le parecieron trajes y sombreros de poca; y llevaban
sombrillas. Pero ni los atuendos ni el inmaculado Rolls de poca le
impresionaron tanto como las voces. Estridentes y lnguidamente arrogantes,
parecan llegarle como un eco del pasado ingls, embargndole con ellas la
certeza de que todo estaba bien en el mundo, a pesar de los pesares. Aquel
servilismo bsico que era la esencia de su yo ntimo (y que su propia autoridad
jams podra borrar) tembl extasiado en su interior cuando el grupo pas a su
lado sin dirigirle siquiera una mirada que indicara que reconocan su existencia.
Era precisamente este ensimismamiento hasta el punto de trascender el yo y
convertirse en algo inmutable y absoluto, en una autosuficiencia divina, lo que el
Kommandant van Heerden haba ansiado siempre hallar en los ingleses. Y all
estaba, delante de l, en el Club de Golf de Piemburgo, encarnado en dos hombres
y dos mujeres de mediana edad cuya chchara insustancial constitua la prueba
definitiva de que, pese a las guerras, los desastres y la revolucin inminente, no
haba, en realidad, por qu preocuparse. Le admir en especial la elegancia con
que el jefe del grupo, un cincuentn coloradote, chasque los dedos para llamar al
caddie negro antes de acercarse al primer tee.
Es absolutamente inestimable dijo una de las damas, sin referirse a
nada en particular, mientras seguan su camino.
Siempre he dicho que Boy es un hacha para el castigo dijo el hombre
colorado; y salieron del campo de audicin del Kommandant, que se les qued
mirando un momento y corri luego al bar a que el camarero le informara.
Se hacen llamar Club Dornford Yates le explic el camarero. No s
por qu, pero visten y hablan as tan cursi en memoria de una empresa que se
llamaba Bury & Co.[1] y que se fue a pique hace ya aos. El tipo colorado es el
coronel Heathcote-Kilkoon. A l es al que le llaman Bury. La seora llenita es su
mujer. El otro fulano es el mayor Bloxham. Le llaman Boy, imagnese, vaya un
muchacho, debe tener cuarenta y ocho por lo menos. No s quin es la mujer
delgada.
Viven cerca de aqu? pregunt el Kommandant. No aprobaba en
absoluto el tono campechano del camarero hacia sus superiores, pero se mora de
ganas de saber ms cosas de aquellas cuatro personas.
El coronel tiene una casa cerca del Hotel Piltdown, pero creo que estn
casi siempre en una granja del distrito de Underville. Tiene un nombre muy raro,
Mujer Blanca o algo as. Y he odo decir que tambin su comportamiento all es
bastante raro.
El Kommandant pidi otro coac y se lo llev a su mesa de la terraza para
esperar que volviera el grupo. Pero en seguida se le acerc el camarero, que se
qued en el quicio de la puerta con aire aburrido.
Hace mucho que pertenece al club el coronel? pregunt el
Kommandant.
Un par de aos inform el camarero. Desde que llegaron todos de
Rhodesia o de Kenia o de algn sitio as. Al parecer tambin tienen mucho dinero
que gastar.
Consciente de que el hombre le estaba mirando con bastante curiosidad, el
Kommandant termin su copa y se fue a inspeccionar el Rolls Royce de poca.
Silver Ghost de 1925 dijo el camarero, que le haba seguido. Muy
bien conservado.
El Kommandant refunfu entre dientes. Empezaba a estar harto de la
compaa del camarero. Rode el coche hasta el otro lado, pero el camarero
segua pegado a l.
Les busca usted por algo? le pregunt en tono conspiratorio.
Qu diablos le hace a usted pensar eso? pregunt el Kommandant.
Slo es curiosidad dijo el camarero. Y con un gesto de a buen
entendedor con pocas palabras basta que el Kommandant no entendi, el tipo
volvi a su puesto.
Solo al fin, el Kommandant concluy su inspeccin del coche; y se dispona
ya a marcharse cuando le llam la atencin algo que haba en el asiento de atrs.
Era un libro; desde la contracubierta le miraba impasible la foto de un hombre.
Pmulos altos, prpados entrecerrados, nariz recta, bigote recortado; el rostro
pareci transportar al Kommandant a un futuro seguro y radiante. Atisbando por la
ventanilla mir fijamente la fotografa y, mientras lo haca, supo con una certeza
que escapaba a cualquier posible anlisis que se hallaba al borde de una nueva
fase de su bsqueda de la esencia del caballero ingls. Ante l, en el asiento de
atrs del Rolls, estaba retratado, con una exactitud que jams hubiera credo
posible, el rostro del hombre que l quera ser. El libro se titulaba As Other Men
Are y su autor era Dornford Yates. El Kommandant sac la libreta de notas y
apunt el ttulo.
Cuando el coronel Heathcote-Kilkoon y su grupo volvieron al edificio del
club, el Kommandant se haba marchado ya camino de la biblioteca pblica
convencido de que estaba a punto de descubrir, en las obras de Dornford Yates, el
secreto de aquel enigma que haca tanto tiempo que le intrigaba: cmo ser un
caballero ingls.

Cuando sali aquella noche de la comisara y fue a casa a cambiarse, el Luitenant


Verkramp era un hombre extraordinariamente feliz. La facilidad con que haba
acallado las sospechas del Kommandant, los resultados que estaba obteniendo
con los cuestionarios, la perspectiva de pasar la velada con la doctora von
Blimenstein, todo ello contribua a su sensacin de bienestar. Y, por encima de
todo, el hecho de que en la casa del Kommandant seguan an los aparatos de
escucha que le permitiran echarse en la cama y escuchar cualquier movimiento
indiscreto que hiciera, aada una emocin especial a la sensacin de xito de
Verkramp. El Luitenant crea hallarse, igual que el Kommandant, al borde de un
descubrimiento que cambiara toda su vida y que le llevara del puesto secundario
que ocupaba a uno de autoridad, mucho ms acorde con su talento. Mientras
esperaba que la baera se llenara, ajust el receptor de su dormitorio y comprob
la grabadora conectada al mismo. No tardara mucho en or al Kommandant
abriendo y cerrando armarios por la casa. Satisfecho tras verificar el buen
funcionamiento del aparato, lo desconect y fue a baarse. Justo cuando sala de
la baera, son el timbre de la puerta.
Maldita sea, se dijo, cogiendo una toalla y preguntndose a quin diablos
se le ocurrira visitarle en un momento tan inoportuno. Sali al vestbulo dejando
un rastro de gotas de agua, abri furioso la puerta y se encontr con la doctora
Blimenstein.
No quiero dijo Verkramp, reaccionando maquinalmente a la llamada
del timbre en momentos inoportunos, antes de darse cuenta de quin era su
visitante.
De veras, querido? dijo sonoramente la doctora Blimenstein, que se
abri el abrigo, mostrndole un ceidsimo vestido de un tejido
extraordinariamente fino. Seguro de que no?
Por amor de Dios! dijo Verkramp, mirando enloquecido a un lado y a
otro.
Saba muy bien que sus vecinos eran personas absolutamente respetables y
que la doctora Blimenstein, pese a su formacin y su posicin profesional como
psiquiatra, no se preocupaba demasiado, ni en el mejor de los casos, por guardar
las formas. Y no era precisamente aqul el mejor de los casos, l con una toalla
atada a la cintura y la doctora con lo que fuera aquello que llevaba a la cintura y
arriba y abajo.
Pase, de prisa chill.
Un poco decepcionada por el recibimiento que le dispensaba, la doctora von
Blimenstein cerr el abrigo y entr. Verkramp se apresur a cerrar la puerta y se
escabull hacia la seguridad del cuarto de bao.
No la esperaba grit desde all, pero con suavidad. Pensaba ir a
recogerla al hospital.
No poda esperar para verle grit a su vez la doctora. Y cre que le
dara una pequea sorpresa.
Pues me la ha dado, desde luego mascull Verkramp, buscando furioso
un calcetn que se haba escondido en algn rincn del cuarto de bao.
Cmo? No le oigo bien. Hable ms alto.
Verkramp encontr el calcetn debajo del lavabo.
Deca que s, que me haba dado una sorpresa. Se dio con la cabeza en
el lavabo al levantarse y acab la frase con una maldicin.
Est enfadado conmigo por haberme presentado as? pregunt la
doctora. Verkramp se sent al borde de la baera y se puso el calcetn. Estaba
mojado.
No, claro que no. Puede venir usted cuando quiera dijo, con acritud.
No est enfadado, a qu no? Quiero decir que no me gustara que me
considerara una entrometida sigui diciendo la doctora, mientras Verkramp,
asegurndole que le encantara que le visitara lo ms a menudo posible, descubri
que, gracias a la precipitada llegada de la doctora, se le haba mojado toda la
ropa.
Cuando el Luitenant Verkramp sali al fin del cuarto de bao se senta
bastante fro y nada preparado para el espectculo con que se encontr. La
doctora Blimenstein se haba quitado el abrigo de piel de rata almizclera y estaba
echada en el sof con un vestido rojo chilln que le marcaba las formas con tal
minuciosidad que el asombrado Verkramp se pregunt cmo habra conseguido
meterse en l.
Le gusta? pregunt la doctora, estirndose voluptuosa. Verkramp trag
saliva y dijo que s, que muchsimo. Es la ltima novedad en nylon elstico.
Verkramp se dio cuenta de que estaba mirando hipnticamente aquellos
pechos; horrorizado, comprendi que estaba condenado a pasar la velada en
pblico con una mujer que vesta algo parecido a un baador escarlata
semitransparente. El Luitenant siempre se haba enorgullecido de su reputacin de
persona seria y temerosa de Dios; y, como miembro devoto de la Iglesia
reformada holandesa de la calle Verwoerd, se senta ofendido por el atuendo de
la doctora. Mientras iban en el coche al Hotel Piltdown, slo le consolaba que
aquel atroz vestido era tan estrecho que le impedira bailar. El Luitenant
Verkramp no bailaba. Lo consideraba pecaminoso.
Cuando llegaron al hotel, el portero abri la puerta del coche; sus modales
acrecentaron la sensacin de inferioridad que ya haba sentido al aparcar el
Volkswagen junto a un Cadillac.
La brassire, por favor? dijo Verkramp.
La qu, seor? inquiri el portero clavando la vista en el pecho de la
doctora von Blimenstein.
La brassire dijo Verkramp.
Aqu no encontrar eso, seor dijo el portero. La doctora von
Blimenstein acudi en su auxilio.
La brasserie dijo.
Ah, se refieren ustedes a la parrilla dijo el portero y sin saber an muy
bien si creer lo que le transmitan sus sentidos, les mostr el camino.
Verkramp se alegr de que la tenue iluminacin les permitiera ocultarse de la
vista del pblico sentndose en un rincn. La doctora Blimenstein acudi tambin
en su ayuda pidiendo dos martinis secos al camarero de los vinos, que miraba con
aire desdeoso a Verkramp mientras ste intentaba dar con algo vagamente
familiar en la lista de vinos.
Despus de tres martinis se senta ya muchsimo mejor.
La doctora Blimenstein le hablaba ahora de la terapia de aversin.
Es bastante simple deca. Se ata al paciente a una cama mientras se
proyectan en una pantalla diapositivas de su perversin concreta. Por ejemplo, en
el caso de un homosexual, se le muestran diapositivas de hombres desnudos.
Caramba! dijo Verkramp. Qu interesante! Y luego qu?
Al mismo tiempo que se le muestra la diapositiva, se le administra una
descarga elctrica.
Verkramp estaba fascinado.
Y se curan as? pregunt.
Al final, el paciente da muestras de ansiedad cada vez que ve la
diapositiva.
No me extraa coment Verkramp.
Saba por experiencia propia que el tratamiento de electrochoque les
produca muchsima angustia a sus presos.
Para que sea realmente efectivo, el tratamiento debe durar seis das
continu la doctora von Blimenstein. Pero se sorprendera usted del nmero de
curaciones que hemos conseguido con este mtodo.
Verkramp dijo que no le sorprenda lo ms mnimo. Mientras coman, la
doctora von Blimenstein le explic que era precisamente una forma modificada de
la terapia de aversin la que pensaba aplicar a los policas de Piemburgo
implicados en casos de mestizaje. Verkramp tena la mente un poco embotada por
la ginebra y el vino y no acababa de entender.
No entiendo la empez a decir.
Mujeres negras desnudas dijo la doctora, sonriendo a su carne a la
brasa. Proyectar diapositivas de mujeres negras desnudas y administrar una
descarga elctrica al mismo tiempo.
Verkramp la mir con franca admiracin.
Ingenioso dijo. Maravilloso. Es usted un genio la doctora von
Blimenstein sonri bobaliconamente.
La idea no es ma confes con modestia. Aunque supongo que
podramos decir que la he adaptado a las necesidades de Sudfrica.
Es un descubrimiento dijo Verkramp. El descubrimiento, podramos
decir.
Resulta agradable creerlo murmur la doctora.
Un brindis propuso Verkramp, alzando el vaso. Por su xito!
La doctora von Blimenstein alz tambin el vaso.
Por nuestro xito, querido, por nuestro xito.
Bebieron; mientras lo hacan, Verkramp pensaba que era la primera vez en su
vida que se senta realmente feliz. Estaba cenando en un hotel elegante, con una
mujer encantadora, con cuya ayuda estaba a punto de hacer historia. El peligro de
que Sudfrica se convirtiera en un pas de gentes de color ya no asediara a sus
dirigentes blancos. Con la doctora von Blimenstein a su lado, Verkramp instalara
por todo el territorio clnicas en las que los blancos pervertidos se curaran de sus
deseos de mujeres negras mediante la terapia de la aversin. Se inclin hacia la
mesa, hacia los encantadores senos de la doctora y le cogi una mano.
La amo a usted dijo sencillamente.
Yo tambin le amo a usted susurr la doctora, devolvindole la mirada
con una intensidad casi depredadora.
Verkramp mir alrededor nervioso, pero se calm al ver que nadie les
miraba.
En el buen sentido, claro dijo, tras una pausa.
La doctora von Blimenstein sonri.
El amor no es bueno, querido dijo ella. Es turbio y violento y
apasionado y cruel.
S bueno dijo Verkramp, que nunca haba enfocado as el amor.
Lo que quera decir es que el amor es puro. Es decir, mi amor.
En los ojos de la doctora pareci tintinear y apagarse una llama.
El amor es deseo continu.
Verkramp contempl inquieto sus pechos abultados sobre la mesa, como una
amenaza maternal inminente. Estir las piernas e intent hallar algo que decir.
Le deseo murmur la doctora; y subray las palabras hundindole las
uas carmeses en la palma de la mano. Le deseo con todas mis fuerzas. El
Luitenant se estremeci involuntariamente. La doctora von Blimenstein le atenaz
una pierna por debajo de la mesa con unas rodillas inmensas. Le deseo
repiti.
Verkramp empez a pensar que estaba cenando con un volcn en erupcin.
Dijo sin querer: No es ya hora de irnos?. Sin comprender cul iba a ser la
interpretacin lgica que la doctora hara de aquel deseo sbito de abandonar la
seguridad relativa del restaurante.
Cuando se dirigan al coche, la doctora von Blimenstein le cogi del brazo y
le apret contra ella. l le abri la puerta del coche para que entrara; la doctora
se desliz en el asiento con un siseo de nylon. Verkramp, con su sensacin
anterior de inferioridad social sustituida por una sensacin de inferioridad sexual
ante las insinuaciones directas de la doctora, se sent vacilante a su lado.
No me entiende le dijo, prendiendo el motor. No quiero hacer nada
que pueda estropear la belleza de esta noche.
La doctora von Blimenstein acababa de cogerle una pierna en la oscuridad.
No tiene que sentirse culpable susurr la doctora. Verkramp dio marcha
atrs con una sacudida.
La respeto demasiado contest Verkramp.
El abrigo de piel de rata almizclera se alz suavemente cuando la doctora
apoy la cabeza en el hombro del Luitenant Un perfume intenso flot hacia la
cara de Verkramp.
Qu tmido es usted le dijo.
Verkramp sali del aparcamiento del hotel a la carretera de Piemburgo.
Abajo, lejos, las luces de la ciudad chispearon y se apagaron luego. Era
medianoche.
Verkramp conduca despacio, cuesta abajo; en parte, porque tema que le
acusaran de conducir borracho, pero, sobre todo, porque le aterraba la
perspectiva que le aguardaba cuando llegaran a su casa. La doctora von
Blimenstein insisti por dos veces en que parara el coche y Verkramp se vio
envuelto en sus brazos en ambas ocasiones mientras los labios de ella buscaban y
encontraban los suyos.
Tranquilo, querido le deca, mientras Verkramp se retorca en una
mezcla febril de rechazo y aceptacin que satisfaca a la vez a su propia
conciencia y la creencia de la doctora de que reaccionaba. El sexo es algo que
ha de aprenderse.
Verkramp no necesitaba que se lo dijeran.
Arranc de nuevo y sigui conduciendo mientras ella le explicaba que era
bastante normal que un hombre tuviera miedo a la sexualidad. Cuando llegaron al
piso de Verkramp, apenas quedaban restos ya de aquella euforia que haba sentido
mientras la doctora le explicaba cmo se propona curar a los policas propensos
al mestizaje. La extraa mezcla de pasin animal y objetividad clnica con que la
psiquiatra hablaba del sexo haba despertado en el teniente una aversin hacia el
tema que no podran reforzar ni siquiera las descargas elctricas.
Bien, fue una noche encantadora dijo, aparcando esperanzado junto al
coche de la doctora; pero ella no tena ninguna intencin de marcharse tan pronto.
No me va a invitar a tomar la ltima copa? le pregunt. Al verle
vacilar, aadi: Creo que me dej el bolso en su casa, as que tendr que subir
un momento.
Verkramp subi las escaleras en silencio.
No quiero molestar a los vecinos explic en un susurro. Y en un tono de
voz que pareca calculado para despertar a los muertos, la doctora von
Blimenstein dijo que sera ms silenciosa que un ratn y, para confirmarlo, intent
besarle mientras l buscaba la llave. Una vez dentro de la casa, se quit el abrigo
y se sent en el sof con un despliegue de piernas que, de algn modo, reanim
aquel deseo que la conversacin haba apagado. La doctora estir los brazos
hacia l mientras su cabellera se desparramaba sobre los cojines. Verkramp
anunci que iba a preparar caf y desapareci en la cocina. Cuando volvi a la
sala, la doctora von Blimenstein haba apagado la luz principal, haba encendido
una lamparita de lectura del rincn y estaba manipulando la radio.
A ver si encuentro algo de msica dijo.
Gru el altavoz encima del sof. El Luitenant Verkramp pos las tazas de
caf y se volvi para prestar atencin a la radio; pero a la doctora Blimenstein ya
no le interesaba la msica. All estaba ante l con la misma sonrisa amable que
Verkramp haba visto en su rostro cuando la conoci en el hospital. Y, sin darle
tiempo a escapar, la atractiva doctora le inmoviliz en el sof con aquella pericia
que Verkramp tanto admirara una vez. Cuando los labios de la psiquiatra
silenciaron su dbil protesta, el Luitenant perdi por completo la sensacin de
culpa. Se hallaba desvalido en sus brazos, no poda hacer nada.
4

El Kommandant van Heerden sali de la biblioteca pblica de Piemburgo con su


ejemplar de As Other Men Are bien asido y con una emocin que no senta desde
que de pequeo cambiaba tebeos a la puerta del cine los sbados por la maana.
Caminaba de prisa, mirando de vez en cuando la cubierta que tena un adorno en
la portada y un retrato del gran autor en la contraportada. Cada vez que miraba
aquel rostro con aquellos ojos un poco entrecerrados y aquel bigote fino le
inundaba la sensacin de jerarqua social que tanto anhelaba su alma. Todas las
dudas sobre la existencia del bien y del mal que haban grabado en l sus
veinticinco aos de oficial de la polica sudafricana, se desvanecan ante la
seguridad que irradiaba aquel rostro. No es que el Kommandant van Heerden
hubiera tenido ni por un momento motivos para dudar de la existencia del mal.
Era la inexistencia de su contrario lo que le resultaba tan debilitante
espiritualmente; y, puesto que no era dado a nada que se pareciese al pensamiento
conceptual, la bondad que buscaba era algo que haba que ver para creer. Ms
an, deba estar personificada en una forma socialmente aceptable; y all la tena
al fin, respirando una arrogancia que no admita duda: el rostro que miraba a lo
lejos desde la contracubierta de As Other Men Are era la prueba definitiva de que
todos aquellos valores (como la hidalgua, el coraje) a los que el Kommandant
van Heerden renda tributo personal, existan an en este mundo.
En cuanto lleg a casa, se acomod en un silln con una tetera llena y una
taza al lado; abri el libro y empez a leer:
Eve Malory Carew lade su linda y encantadora barbilla.
Mientras lea, el mundo srdido del delito, del fraude y el asesinato, de los
asaltos y los robos, del engao y de la cobarda con el que su profesin le
mantena en contacto permanente, desapareci, siendo sustituido por un mundo
nuevo en el que damas encantadoras y hombres majestuosos avanzaban con
desenvoltura y elegancia y seguridad hacia finales inevitablemente felices.
Mientras segua las aventuras de Jeremy Broke y del capitn Toby Rage, por no
mencionar a Oliver Pauncefote y a Simn Beaullieu, el Kommandant se daba
cuenta de que haba vuelto a casa. A medida que transcurran las horas y el
Kommandant (el t ya completamente fro al lado) segua leyendo, el Luitenant
Verkramp, el sargento Breitenbach y los seiscientos hombres a su mando, iban
quedando felizmente olvidados. De vez en cuando, lea en voz alta algn pasaje
especialmente conmovedor para saborearlo ms plenamente. A la una en punto de
la madrugada mir el reloj y se qued asombrado al ver que se le haba pasado el
tiempo sin darse cuenta. Pero no tena que madrugar al da siguiente y haba
llegado a otro episodio conmovedor.
Las perlas que me regal George yacen a mi lado plidas e indignas, ley
en voz alta, en lo que imaginaba en vano imitacin de una voz femenina. Me las
he quitado. No quiero sobre m sus perlas; quiero tus brazos.

Mientras el Kommandant van Heerden senta aquel maravilloso alivio de poder


huir del mundo real de la srdida experiencia a un mundo de pura fantasa, al
Luitenant Verkramp le pasaba exactamente lo contrario. Ahora que las fantasas
sexuales sobre la doctora von Blimenstein a que se haba entregado durante
muchas noches insomnes parecan estarse haciendo realidad, Verkramp
consideraba tal perspectiva insoportable. De un lado, los encantos de una doctora
von Blimenstein ausente e imaginada, prcticamente haban desaparecido al ser
reemplazados por la conciencia de que era una mujer de constitucin fuerte y
pesada, de inmensos pechos y piernas musculosas, cuyos apetitos sexuales no
estaba en absoluto dispuesto a satisfacer. Y de otro, las paredes de su apartamento
permitan que los sonidos de un piso se oyeran claramente en el otro. Y, para
colmo de males, la doctora estaba borracha.
En una tentativa absurda de provocar en la doctora el equivalente femenino
de la languidez beoda, Verkramp la acos con un escocs de una botella que
guardaba para las ocasiones especiales; pero hubo de admitir, horrorizado, no
slo la gran capacidad de la doctora para aguantar el licor fuerte, sino tambin
que el maldito escocs pareca actuar en su caso como afrodisaco. Decidido
entonces a invertir el proceso, fue a preparar ms caf a la cocina. Acababa de
encender el fogn cuando una erupcin sonora procedente de la sala le oblig a
volver all a toda prisa. La doctora von Blimenstein haba puesto el magnetfono.
Quiero una casa de las de antes, con una cerca de las de antes y un
millonario de los de antes gritaba Eartha Kitt.
Los deseos de la doctora von Blimenstein eran ms modestos:
Yo quiero que me quieras t, y t y nadie ms que t canturreaba,
acompaando a Eartha Kitt, con una voz que sobrepasaba en varios decibelios el
lmite legal.
Por lo que ms quiera dijo Verkramp, intentando llegar hasta el
magnetfono pasando a su lado, va a despertar a todo el vecindario.
El chirriar de los muelles de la cama del piso de arriba indicaba que los
vecinos de Verkramp haban reaccionado a los estmulos de la doctora, aunque
Verkramp no lo hubiera hecho.
Yo quiero que me quieras t, y t y nadie ms que t, buu, dupy, dup
canturreaba la doctora von Blimenstein apretando a Verkramp en sus brazos. Se
oa como ruido de fondo la voz de la seorita Kitt que vena a aumentar el
desconcierto de Verkramp comunicando al mundo su deseo personal de pozos de
petrleo y la predileccin de Verkramp por los cantantes de color.
Qu tiene de malo el amor, cario? pregunt la doctora, logrando
combinar la extravagancia con el sexo de un modo que a Verkramp le resultaba
especialmente irritante.
Si dijo, en tono conciliador, procurando librarse de su abrazo, si
usted
Fuera la nica chica del mundo y yo el nico chico vocifer la doctora.
Por amor de Dios chill Verkramp, consternado ante semejante
perspectiva.
Pero no lo eres dijo una voz procedente del piso de arriba. A ver si
me tienes en cuenta a m.
Estimulado por aquel apoyo, Verkramp logr librarse de los brazos de la
doctora y se repleg en el divn.
Dame, dmelo, dame lo que tanto anso canturre la doctora, cambiando
de soniquete.
A ver si nos dejan dormir de una vez, carajo grit el tipo del piso de
arriba, harto ya sin duda del excntrico repertorio de la doctora.
Luego se oyeron golpes en la pared que daba al piso de al lado, donde
vivan un profesor de religin y su esposa.
Gateando por el divn, Verkramp se lanz hacia el magnetfono.
Djame apagar a esa negra grit Verkramp.
La seorita Kitt iba ya por los diamantes.
Deja en paz a las negras, anda. Me has puesto a punto grit la doctora
von Blimenstein; y agarr a Verkramp por las piernas y lo tir al suelo con gran
estrpito. Luego se le puso encima en cuclillas y se apret contra l con una
pasin tal que le meti el broche del liguero por la boca, mientras intentaba
desabotonarle los pantalones. Verkramp escupi aquel chisme con una revulsin
debida a su desconocimiento de la anatoma femenina, pues se hall luego ante
una perspectiva an ms desagradable. Se debati entonces desesperadamente
buscando aire, cercado por un obsceno horizonte de muslos, liguero y todas
aquellas partes de la doctora que haban figurado en sus fantasas pero que vistas
as de cerca haban perdido en gran parte su encanto.
Y fue precisamente en este trance, cuando decidi intervenir el Kommandant
van Heerden. Su voz en falsete, extraordinariamente amplificada por el equipo
electrnico de Verkramp, aument el encanto peculiar del contralto de la seorita
Kitt y las insistentes splicas de la doctora von Blimenstein a Verkramp para que
se estuviera quieto.
Simn chill el Kommandant, ignorando el efecto que su parlamento
produca a un kilmetro de distancia, nuestra ltima noche aqu enterramos
vivo nuestro amor, enterramos viva nuestra bendita y gloriosa pasin.
Cmo? pregunt la doctora von Blimenstein, que en su frenes beodo
haba ignorado hasta entonces todas las splicas de Verkramp.
Sulteme grit Verkramp, que consideraba de especial importancia
aquella alusin del Kommandant de enterrar vivos.
Estn asesinando a alguien grit la esposa del profesor de religin de la
puerta de al lado.
Deb volverme loca. Supongo que cre que morira continu el
Kommandant.
Cmo?! volvi a gritar la doctora Blimenstein, esforzndose
beodamente por diferenciar los frenticos gritos de Verkramp de la apasionada
confesin del Kommandant, proceso de descodificacin complicado an ms por
Eartha Kitt imitando a un turco.
En el rellano, el hombre del piso de arriba amenazaba con echar la puerta
abajo.
Y en medio de aquel torbellino de ruidos y aquel ajetreo, el Luitenant
Verkramp contemplaba lvido los bermejos farals de las complicadas medias de
la doctora Blimenstein; luego, sobrecogido por el temor histrico de que estaban
a punto de castrarle, se lanz a morder.
Con un grito que pudo orse a un kilmetro de distancia y que produjo el
efecto de que el Kommandant dejara de leer en voz alta, la doctora corri por la
habitacin arrastrando al enloquecido Verkramp enredado en el liguero.
Los minutos que siguieron fueron un preludio del infierno para el Luitenant.
A su espalda, el hombre del piso de arriba, convencido ya de que all se estaba
cometiendo algn crimen, se lanz con todas sus fuerzas contra la puerta de
Verkramp. Frente a l, la doctora Blimenstein, convencida tambin de que haba
logrado despertar el apetito sexual de su amante y ansiando que se expresara de
una forma ms ortodoxa, se ech de espalda. Cuando la puerta se abri de golpe,
Verkramp atisbo entre los ajados farals bermejos con todo el Weltschmerz de una
gallina decapitada.
Desde la puerta, el vecino contemplaba atnito el espectculo.
Venga, querido, venga gritaba ya la doctora von Blimenstein,
retorcindose extasiada. Verkramp gate furioso hacia el intruso.
Cmo se atreve a irrumpir aqu de este modo? le grit, intentando por
todos los medios convertir su perplejidad en ira justificada.
Desde el suelo, la doctora Blimenstein fue ms eficaz en su intervencin.
Coitus interruptus grit. Coitus interruptus!
Verkramp decidi aprovechar aquella frase, que le sonaba vagamente a
trmino mdico.
Es una epilptica explic, mientras la doctora segua retorcindose en
el suelo. De Fort Rapier.
Santo cielo! exclam el vecino, ahora tambin desconcertado.
La esposa del profesor de religin consigui abrirse paso y entrar en la
habitacin.
Calma, calma le dijo a la doctora. No pasa nada, tranquila
Verkramp aprovech este momento de confusin para escabullirse. Se
encerr en el cuarto de bao. Y all estuvo sentado, plido por la humillacin y la
furia hasta que lleg la ambulancia y se llevaron a la doctora von Blimenstein al
hospital. Hasta entonces, la doctora von Blimenstein sigui en la sala hablando
beodamente a gritos de zonas ergenas y de los peligros emocionales del coito
interrupto.
Cuando al fin se fueron todos, el Luitenant Verkramp sali del cuarto de bao
y examin mohno el caos de la sala de estar. El nico consuelo que poda hallar
entre todo el horror de aquella velada era el que se hubieran afirmado sus
sospechas sobre el Kommandant. Intent recordar lo que haba dicho aquella voz
espectral en falsetto. Era algo de enterrar vivo a alguien. Aunque pareciese muy
poco plausible, toda la velada pareca calculada de algn modo para infundir en
el Luitenant Verkramp la sospecha de que las personas ms respetables son
capaces de los actos ms extravagantes. De algo estaba absolutamente seguro: No
quera volver a ver jams a la doctora von Blimenstein.

Cuando el Kommandant van Heerden lleg a su despacho a la maana siguiente,


decidido a comportarse como un caballero, se senta exactamente como tal. El
cuestionario de la doctora von Blimenstein haba desatado una tormenta de
protestas en la jefatura de polica de Piemburgo.
Es parte de una campaa para impedir la expansin del comunismo le
explic al sargento Kok, que haba sido designado para comunicar el descontento
de los policas.
Qu tiene que ver el tamao de las tetas de las cafres con la expansin
del comunismo? inquiri el sargento.
El Kommandant tuvo que admitir que la relacin resultaba un tanto oscura.
Ser mejor que le pregunte a Verkramp dijo. l se encarga de este
asunto, no yo. Por lo que a m respecta, nadie tiene por qu contestar ese
abominable cuestionario. Desde luego yo no pienso hacerlo.
S, seor. Gracias, seor dijo el sargento y se fue a cancelar las rdenes
de Verkramp.
A primera hora de la tarde, el Kommandant volvi al Club de Golf con la
esperanza de volver a ver a aquellos cuatro que se hacan llamar el Club
Dornford Yates. Lanz algunas pelotas entre los rboles y no tard mucho en
volver al edificio del club. Cuando se acercaba a la terraza, vio complacido que
el Rolls de poca entraba silenciosamente de la carretera al caminito del club y
aparcaba mirando a la pista. Conduca la seora Heathcote-Kilkoon. Vesta suter
y falda azul y guantes a juego. Sigui un momento sentada en el coche y luego
sali y rode el vehculo hasta el cap con una ansiedad que conmovi al
Kommandant hasta la mdula.
Perdn le dijo dirigindose a l, mientras se inclinaba elegantemente
sobre el radiador con un ademn que l slo haba visto en las revistas femeninas
ms caras, podra ayudarme?
Al Kommandant van Heerden se le aceler de golpe el pulso. Dijo que sera
para l un honor poder hacerlo.
Soy tan tonta sigui diciendo la seora Heathcote-Kilkoon es que
no s absolutamente nada de coches. Tal vez pueda usted echarle una ojeada y
decirme si algo va mal.
Con una galantera que contradeca su absoluta ignorancia de los vehculos
de motor en general y de los Rolls Royce de poca en particular, el Kommandant
manipul torpemente el cierre del cap y al cabo de un instante estaba consagrado
a la bsqueda de algo que pudiera indicarle por qu se haba parado el coche tan
fortuitamente al final del camino del Club de Golf. La seora Heathcote-Kilkoon
le animaba en su tarea con una sonrisa benvola y la indolente chchara de una
mujer fascinante.
Cuando se trata del motor, me siento completamente desvalida
susurraba, mientras el Kommandant, que comparta aquel desvalimiento, meta
esperanzado un dedo en el carburador. No lleg muy lejos, lo que le pareci
buena seal. No tard mucho (el tiempo que le llev inspeccionar la correa del
ventilador y la varilla del aceite, con lo que prcticamente agot sus
conocimientos del motor de un coche) en renunciar a una tarea tan fuera de su
alcance.
Lo siento dijo. Pero no veo cul pueda ser la causa de que el coche
no funcione.
A lo mejor me he quedado sin gasolina dijo sonriendo la seora
Heathcote-Kilkoon.
El Kommandant van Heerden mir el indicador de gasolina y comprob que
sealaba VACO.
Eso es dijo.
La seora Heathcote-Kilkoon expres su agradecimiento.
Vaya, cuntas molestias le he causado susurr ella, pero el Kommandant
van Heerden se senta demasiado feliz para considerar as las cosas.
Fue un placer le dijo, enrojeciendo. Cuando estaba ya a punto de ir a
lavarse las manos, la seora Heathcote-Kilkoon le detuvo:
Ha sido usted tan amable le dijo. Permtame invitarle a tomar algo.
El Kommandant intent explicarle que no era preciso, pero ella no hizo caso.
Telefonear al garaje pidiendo gasolina le dijo, y me reunir con
usted en la galera.
Al poco rato, el Kommandant sorba un refresco mientras la seora
Heathcote-Kilkoon, que tomaba el suyo con paja, le preguntaba cosas de su
trabajo.
Ser detective debe ser algo absolutamente fascinante deca. Mi
marido est retirado, sabe usted.
No lo saba dijo l.
Claro que an se ocupa de ttulos y acciones continu ella, pero no es
lo mismo, verdad?
El Kommandant dijo que crea que no, aunque no estaba muy seguro.
Mientras la seora Heathcote-Kilkoon segua parloteando, l contemplaba
abstrado los detalles de su atuendo, los zapatos de piel de cocodrilo, el bolso de
mano a juego, aquellas perlas tan discretas, maravillado de aquel gusto tan
excelente. Hasta en su forma de cruzar las piernas haba un decoro que le
resultaba irresistible.
Es usted de esta parte del mundo? pregunt de repente la seora
Heathcote-Kilkoon.
Mi padre tena una granja en el Karoo inform el Kommandant.
Criaba cabras. Saba muy bien que resultaba una ocupacin humilde; pero, por lo
que saba, los ingleses tenan en gran estima a los campesinos.
La seora Heathcote-Kilkoon suspir.
Ay, adoro el campo dijo. Es uno de los motivos de que vinisemos a
Zululandia. Despus de la guerra, mi esposo se retir a Umtali, sabe usted, y nos
gustaba mucho. Pero el clima le perjudicaba y tuvimos que venirnos aqu.
Elegimos Piemburgo porque a los dos nos encanta el ambiente. Tan
maravillosamente fin de sicle, no le parece a usted?
El Kommandant, que ignoraba el significado de fin de sicle, confes que a
l le gustaba Piemburgo porque le recordaba los buenos tiempos.
Tiene usted razn dijo la seora Heathcote-Kilkoon, mi esposo y yo
somos adictos incondicionales a la nostalgia. Ojal pudiramos retrasar el reloj
de la historia. La elegancia, el encanto, la galantera de aquellos amados tiempos
perdidos en el olvido suspir, y el Kommandant suspir tambin,
convencido de que por primera vez en su vida haba encontrado un alma gemela.
Cuando el camarero les comunic que los del garaje ya haban echado
gasolina al Rolls, el Kommandant se levant.
No quiero entretenerla dijo cortsmente.
Ha sido usted muy amable, gracias por ayudarme le dijo la seora
Heathcote-Kilkoon, tendindole una mano enguantada.
Con un sbito impulso procedente de la pgina cuarenta y nueve de As Other
Men Are, el Kommandant la tom y se la acerc a los labios.
A sus pies murmur.
Antes de que la seora Heathcote-Kilkoon pudiera decir algo, haba
desaparecido; poco despus iba en su coche camino de Piemburgo; senta un
extrao entusiasmo. Aquella tarde sac de la biblioteca Berry & Co. y se fue a
casa a extraer nueva inspiracin de sus pginas.

Dnde has estado? pregunt el coronel Heathcote-Kilkoon a su esposa,


cuando sta lleg a casa.
No lo creers, pero he estado conversando con un autntico babuino. No
uno de tus embaucadores sino el artculo genuino. Cien por cien del Arca. No lo
creers, pero hasta me bes la mano cuando nos despedimos.
Qu desagradable! dijo el coronel y se fue al jardn a contemplar sus
azaleas. Si haba algo que detestara ms que las hormigas blancas y los cafres
descarados, era a los afrikaners.
El mayor Bloxham estaba en el saln, leyendo Country Ufe.
Supongo que no son sucios todos dijo cortsmente cuando la seora
Heathcote-Kilkoon le habl del Kommandant. Pero, a decir verdad, no puedo
recordar haber conocido a ninguno que no lo fuera. Una vez en Kenia conoc a un
sujeto que se llamaba Botha. No se lavaba nunca. Tu amigo se lava?
La seora Heathcote-Kilkoon hizo un gesto despectivo y subi al piso de
arriba a descansar un poco antes de la cena. Se ech; en la quietud del atardecer,
oyendo el suave susurro de la regadera, sinti un vago pesar por la vida que haba
llevado en otros tiempos: nacida en Croydon, haba salido de Selsdon Road
camino de Nairobi, como miembro del cuerpo auxiliar femenino de las fuerzas
areas; sus antecedentes suburbanos le haban servido para conseguir un destino y
un marido rico. Desde aquellos tiempos despreocupados, haban ido
descendiendo gradualmente por el continente negro, barridos hacia el sur con la
marea menguante del Imperio y adquiriendo con cada nueva latitud aquella
exquisita presuncin que tanto admiraba el Kommandant van Heerden. Y ya
estaba cansada. Aquella afectacin, que era tan necesaria en Nairobi para
cualquier tipo de vida social, careca por completo de sentido en Piemburgo,
cuyo ambiente era, en comparacin, clase media baja en su totalidad. Cuando se
visti para la cena, an se senta deprimida.
Qu sentido tiene seguir pretendiendo ser lo que no somos cuando a
nadie le importa lo ms mnimo que no lo seamos? pregunt, quejosa.
El coronel Heathcote-Kilkoon la mir con acritud.
Hay que mantener las formas vocifer el coronel.
Entereza y firmeza, muchacha dijo el mayor Bloxham; su madre haba
tenido una parada de caracoles de mar en Brighton. Hay que defender el
equipo.
Pero la seora Heathcote-Kilkoon ya no saba en qu equipo estaba. El
mundo en el que haba nacido haba desaparecido y, con l, las aspiraciones
sociales que hacan la vida soportable. Y el mundo que se haba forjado a base de
afectacin estaba desapareciendo. Despus de reir al camarero zul por
equivocarse de lado al servir la sopa, la seora Heathcote-Kilkoon se levant de
la mesa y se llev el caf al jardn. Pase en silencio por el pradillo, bajo el
claro cielo nocturno, y pens en el Kommandant.
Hay en l algo tan autntico, murmur para s.
El coronel Heathcote-Kilkoon y el mayor analizaban la batalla de
Normanda mientras tomaban oporto. No haba nada autntico en ellos. Hasta el
oporto que estaban tomando era australiano.
5

El Kommandant van Heerden prosegua con creciente fervor su peregrinaje


literario, ajeno al inters de que era objeto por parte del Luitenant Verkramp y de
la seora Heathcote-Kilkoon. Todas las maanas, seguido de cerca por los
hombres de Seguridad a quienes Verkramp haba encargado su vigilancia, acuda
a la biblioteca de Piemburgo a buscar un nuevo libro de Dornford Yates; y todas
las noches regresaba a su hogar, lleno de micrfonos, para consagrarse al estudio
de aquel nuevo libro. Cuando se meta por fin en la cama, se quedaba repitiendo
en la oscuridad su adaptacin de la famosa frmula de Cou: Todos los das y en
todos los sentidos soy ms Berry, forma de autosugestin que apenas produca
efectos apreciables en l, pero que era la desesperacin del acechante Verkramp.
Pero qu diantres querr decir? le pregunt al sargento Breitenbach
mientras ambos escuchaban la grabacin de los ejercicios de autosuperacin
nocturnos del Kommandant.
Un berry[2] es una especie de fruto dijo el sargento, no muy seguro.
Puede ser tambin algo que se hace para desembarazarse de los cadveres
dijo Verkramp, cuyas preferencias personales eran ms fnebres. Pero por
qu diablos lo repetir una y otra vez?
Parece una especie de oracin dijo el sargento Breitenbach. A una ta
ma le entr mana religiosa y no paraba de repetir y repetir sus oraciones
Pero al Luitenant no le interesaba lo ms mnimo la ta del sargento.
Quiero que no le pierdan de vista ni un momento dijo. Y en cuanto
haga algo sospechoso, como comprarse una pala, me lo comunican
inmediatamente.
Por qu no le pregunta a esa doctora amiga suya? empez el
sargento, pero le cort la vehemente respuesta del Luitenant. Sali del despacho
con la absoluta certeza de que si haba algo que el Luitenant no deseaba, quera,
ni necesitaba, era precisamente a la doctora von Blimenstein.
Cuando se qued solo, Verkramp se concentr en el problema del
Kommandant van Heerden, repasando los informes de los movimientos de ste.
Fue a la Biblioteca. Fue a la jefatura de polica. Fue al Club de Golf. Fue a
casa. La regularidad de tan inocentes actividades resultaba desalentadora; sin
embargo, en aquella rutina se ocultaba el secreto de la tremenda seguridad y de la
horrible sonrisa del Kommandant. Ni siquiera la noticia de que los comunistas
haban colocado escuchas en su casa haba conseguido ms que perturbarle
momentneamente y, por lo que Verkramp poda apreciar, ya haba olvidado del
todo el asunto. Claro que haba proscrito el cuestionario de la doctora von
Blimenstein, pero ahora que Verkramp conoca por propia experiencia la
conducta sexual de la doctora, tena que admitir que haba sido una sabia
decisin. Considerando ahora todo aquel asunto, el Luitenant se daba cuenta de
que haba estado a punto de descubrir los hbitos sexuales de los policas de
Piemburgo a una mujer con intereses creados sobre el tema. Se estremeci al
pensar en el uso que habra podido hacer de semejante informacin y se concentr
en el asunto de los policas propensos al mestizaje. Estaba claro que tendra que
abordar el problema sin ayuda exterior y, despus de intentar recordar lo que le
haba dicho la doctora von Blimenstein sobre el tratamiento, se fue a la Biblioteca
Pblica. Por un lado, quera averiguar si haba en la biblioteca algn libro sobre
la terapia de aversin; por otro, la biblioteca figuraba con mucha frecuencia en el
itinerario del Kommandant Van Heerden. Al cabo de una hora, regres a la
comisara con un ejemplar de Fact & Fiction in Psychology, de H. J. Eysenck,
satisfecho por haber conseguido la obra definitiva sobre la terapia de aversin,
pero sin haber adelantado an ni un paso en la comprensin del cambio operado
en su jefe. Sus pesquisas sobre los hbitos de lectura del Kommandant, no muy
convincentemente precedidos por el comentario de que pensaba regalarle un libro
por Navidad, slo le haban servido para averiguar que era aficionado a las
novelas romnticas, lo que no era gran cosa.
Por otro lado, estaba el doctor Eysenck. Utilizando hbilmente el ndice, el
Luitenant Verkramp consigui eludir la lectura de aquellas secciones del libro que
ponan a prueba su vigor intelectual y concentrarse en las descripciones y en los
mtodos teraputicos basados en la apomorfina y el electrochoque. Le interesaron
en especial el caso del camionero travestido y el caso del ingeniero del
cors; ambos haban llegado a comprender lo errneo de su comportamiento
gracias, en el primer caso, a inyecciones de apomorfina y, en el segundo, al
electrochoque. El tratamiento pareca bastante sencillo y Verkramp estaba
absolutamente seguro de poder administrarlo si tena ocasin de hacerlo. En
cuanto a las mquinas de electrochoque, no haba dificultad alguna. La comisara
de polica de Piemburgo dispona de algunas y Verkramp estaba seguro de que el
cirujano de la polica podra proporcionar sin problema la apomorfina. El
obstculo principal era la presencia del Kommandant van Heerden, cuya
oposicin a toda innovacin haba constituido siempre un problema para el
Luitenant.
Si ese viejo imbcil se tomara unas vacaciones, se dijo Verkramp, cuando
iniciaba la lectura de el caso del contable impotente, para descubrir, con
disgusto, que el tipo aquel se haba curado sin haber tenido que recurrir ni a la
apomorfina ni al electrochoque. Le interes mucho ms el caso de los cochecitos
y los bolsos.

Mientras el Luitenant Verkramp procuraba olvidarse de la doctora von


Blimenstein concentrndose en el estudio de la psicologa anormal, la propia
doctora, por su parte, ajena al efecto funesto que su sexualidad haba producido
en la opinin de Verkramp sobre ella, se desesperaba intentando recordar todos
los detalles de la noche que haban pasado juntos. Recordaba su llegada a la
Seccin de Urgencias del Hospital de Piemburgo, clasificada, segn el conductor
de la ambulancia, como epilptica. Una vez aclarado el equvoco, se le
diagnostic borrachera aguda; recordaba vagamente que la haban sometido a un
lavado de estmago, antes de meterla en un taxi y enviarla a Fort Rapier, donde su
aspecto haba dado motivo a una desagradable entrevista con el director del
Hospital al da siguiente. Haba telefoneado a Verkramp varias veces y, al
parecer, su lnea siempre estaba ocupada. As que acab renunciando a comunicar
con l y decidi que no era propio de una dama perseguirle. Ya acudir a m, a
su debido tiempo se deca muy ufana. No podr evitarlo. Todas las noches
despus del bao contemplaba en el espejo con admiracin las marcas de los
dientes de Verkramp y dorma con las medias bermejas destrozadas debajo de la
almohada como prueba de la devocin que le profesaba el Luitenant. Fuertes
necesidades orales, pensaba complacida, y se le henchan los pechos de
expectacin.

La seora Heathcote-Kilkoon era demasiado seora para plantearse dudas


siquiera sobre si era propio o impropio provocar sus encuentros con el
Kommandant van Heerden. Todas las tardes el Rolls de poca se deslizaba
furtivamente por el caminito de la pista de golf y la seora Heathcote-Kilkoon
jugaba una ronda de excelente golf hasta que el Kommandant llegaba. Entonces, le
ahorraba la vergenza de tener que demostrar su ineptitud con el palo de golf,
dndole conversacin.
Debe pensar usted que soy absolutamente terrible susurr ella una tarde
que estaban sentados en la galera.
El Kommandant dijo que en absoluto.
Supongo que se debe a mi escassima experiencia del mundo real
continu ella el que considere tan fascinante conocer a un hombre con tanto je
ne sais quoi.
Oh, yo de eso no s nada dijo con modestia el Kommandant.
La seora Heathcote-Kilkoon agit un dedo enguantado hacia l.
Y tambin ingenioso dijo, aunque el Kommandant no tena idea de a qu
se refera. El caso es que una no espera que un hombre con un cargo de
responsabilidad tenga sentido del humor, y ser jefe de polica de una ciudad de la
importancia de Piemburgo ha de ser una responsabilidad imponente. Seguro que
las preocupaciones le impiden dormir muchas noches.
El Kommandant pens en las muchas noches que no haba podido dormir;
pero no estaba dispuesto a admitirlo.
Cuando me acuesto dijo, me duermo. No me preocupo por nada.
La seora Heathcote-Kilkoon le contempl con admiracin.
Cmo le envidio. Yo tengo insomnio y lo paso muy mal. Me quedo
despierta pensando cmo han cambiado las cosas durante mi vida y recordando
aquellos buenos tiempos de Kenia, antes de que apareciera el horrible Mau-Mau
y lo estropeara todo. Mire ahora en qu desastre han convertido los negros el
pas. Hasta han suspendido las carreras de Thompsons Falls suspir y el
Kommandant se compadeci de ella.
Pruebe a leer en la cama le sugiri. A algunas personas les es de gran
ayuda.
Y qu voy a leer? pregunt la seora Heathcote-Kilkoon, en un tono de
voz que indicaba que ya haba ledo todo lo que haba que leer.
Dornford Yates se apresur a indicar el Kommandant y se sinti
complacidsimo al ver que la seora Heathcote-Kilkoon le miraba asombrada.
Era precisamente la reaccin que esperaba.
Tambin usted? jade ella. Es admirador suyo?
El Kommandant asinti.
Pero qu maravilla! continu la seora Heathcote-Kilkoon sin aliento
. Verdad que es absolutamente increble? Mi esposo y yo somos
incondicionales suyos. Absolutamente fieles a l. Es una de las razones de que
nos fusemos a vivir a Umtali. Para estar cerca de l. Para respirar el mismo aire
que respiraba l y saber que vivamos en el mismo lugar que un gran hombre. Fue
una experiencia maravillosa. Realmente maravillosa.
Hizo una pausa en la enumeracin de las condiciones literarias de Umtali,
que aprovech el Kommandant para comentar que le sorprenda que Dornford
Yates hubiera vivido en Rhodesia.
Siempre me lo he imaginado en Inglaterra dijo, olvidando
oportunamente que, en este caso, siempre significaba una semana.
Se fue durante la guerra dijo la seora Heathcote-Kilkoon y luego
regres a la casa de Eaux Bonnes, en los Pirineos, La casa que construy
Berry, ya sabe, pero los franceses eran tan desagradables y todo haba cambiado
tan espantosamente, que no pudo soportarlo y se instal en Umtali, donde vivi
hasta su muerte.
El Kommandant dijo que lamentaba que hubiera muerto, y que le hubiera
gustado conocerle.
Fue un gran privilegio acept tristemente la seora Heathcote-Kilkoon
. Un gran privilegio conocer a un hombre que ha enriquecido la lengua inglesa
hizo una pausa respetuosa antes de proseguir: Pero es extraordinario que
usted tambin le considere tan maravilloso quiero decir en fin yo siempre
haba pensado que slo les interesaba a los ingleses y encontrar a un autntico
afrikaner al que le gusta
Se detuvo, claramente temerosa de ofenderle. El Kommandant le asegur que
Dornford Yates era el tipo de ingls que ms admiraban los afrikaners.
De verdad que me asombra usted dijo la seora Heathcote-Kilkoon.
A l le hubiera encantado orselo decir. l tambin senta gran aversin por los
extranjeros.
Lo comprendo muy bien dijo el Kommandant. Son tan desagradables.
Antes de separarse, la seora Heathcote-Kilkoon le dijo que tena que
conocer a su esposo, a lo que el Kommandant contest que sera para l un honor.
Tiene que venir usted a pasar unos das a Damas Blancas dijo la seora
Heathcote-Kilkoon, cuando el Kommandant le abra la puerta del Rolls.
Qu damas blancas? pregunt l. La seora Heathcote-Kilkoon estir
una mano enguantada y le dio un tirn en la oreja.
Qu pcaro es usted dijo, encantada, qu pcaro y qu ocurrente.
Y se alej, mientras el Kommandant se preguntaba qu habra dicho para
merecer tan encantadora reprimenda.

Qu hiciste qu? pregunt el coronel apopljicamente, cuando ella le cont


que haba invitado al jefe de polica a pasar unos das. En Damas Blancas?
Un maldito boer? No quiero ni or hablar del asunto. Vlgame Dios. Cualquier
da invitas a un indio o a un negro. No quiero saber nada. Ese puerco no pondr
los pies en mi casa.
La seora Heathcote-Kilkoon se volvi al mayor Bloxham.
Explcaselo t, Boy. A ti te har caso y se fue a su habitacin con
jaqueca.
El mayor Bloxham encontr al coronel entre sus azaleas. Su cara enrojecida
le desanim.
Debes tomrtelo con calma, amigo mo. Hay que pensar en la presin
sangunea.
Pero qu esperas que haga si esta maldita mujer me dice que ha invitado
a un despreciable babuino a visitarnos y a quedarse en Damas Blancas?
vocifer el coronel, gesticulando espantosamente con las tijeras de podar.
Es un poco excesivo, s convino conciliador el mayor.
Un poco? Yo dira ms bien que es demasiado. No es ya que venga
cualquiera por aqu. Puerco gorrn y desapareci entre los arbustos, dejando
un poco mohno al mayor, por la ambigedad del comentario.
Parece que es admirador del Maestro dijo el mayor, dirigindose a un
gran capullo.
Mmmmm gru el coronel, que dedicaba ahora sus cuidados a un
rododendro. Ya me s ese cuento. Lo dice para que le abramos la puerta y
luego, antes de que nos demos cuenta, tendremos todo el maldito club lleno.
El mayor dijo que, desde luego, en trminos generales, tena razn, pero que
el Kommandant pareca sincero. El coronel no pareca dispuesto a transigir.
Sacaban bandera blanca y luego disparaban contra nuestros oficiales
grit. Slo puedes confiar en un boer mientras le tienes delante.
Pero dijo el mayor, intentando seguir el rastro de la ubicacin fsica del
coronel al tiempo que su lnea de pensamiento.
Nada de peros grit el coronel desde una begonia. Ese tipo es un
sinvergenza. Tiene sangre negra tambin. Todos los afrikaners la tienen. Es un
hecho sabido. No alojar a un negro en mi casa.
Su voz se alzaba lejana, entre los arbustos, por encima del insistente clic de
las tijeras de podar; el mayor Bloxham regres a la casa. La seora Heathcote-
Kilkoon, curada ya de su jaqueca, tomaba su trago del crepsculo en la galera.
Intransigente, querida dijo el mayor, pasando con cautela junto al
chihuahua que estaba echado a los pies de ella. Absolutamente intransigente.
Orgulloso del empleo de un comunicado tan diplomticamente polisilbico,
el mayor se sirvi un whisky doble. Iba a ser una velada larga y difcil.
Temporada de caza ya dijo el coronel ante los aguacates en la cena.
Hay que prepararse.
Fox est en buena forma? pregunt el mayor.
Harbinger le ha mantenido en forma, s dijo el coronel, le ha hecho
dar un paseto de quince kilmetros todos los das. Buen tipo, ese Harbinger,
conoce su trabajo.
Excelente batidor ese Harbinger confirm el mayor.
Al otro extremo de la pulida mesa de caoba, la seora Heathcote-Kilkoon
exprima su aguacate bastante mohna.
Harbinger es un presidiario dijo de pronto. Le sacaste de la crcel de
Weezen.
Un cazador furtivo convertido en guardabosque corrigi el coronel,
irritado por aquella nueva costumbre de su esposa de introducir un sentido de
realidad en su mundo de plcido artificio. Son los mejores, sabes. Es bueno
tambin con los perros.
Sabuesos dijo la seora Heathcote-Kilkoon en tono reprobatorio.
Sabuesos, querido, nada de perros.
Su esposo enrojeci an ms.
Despus de todo continu la seora Heathcote-Kilkoon, sin dar tiempo
al coronel a pensar en la rplica adecuada, si hemos de seguir fingiendo que
somos nobles y que hemos cazado con jauras desde tiempo inmemorial,
tendremos que hacerlo con propiedad.
El coronel Heathcote-Kilkoon dedic a su esposa una mirada envenenada.
Creo que te extralimitas, querida ma le dijo, al fin.
Qu razn tienes contest la seora Heathcote-Kilkoon. Me he
extralimitado, s. Creo que todos lo hemos hecho. Se levant de la mesa y sali
del comedor.
Extraordinario comportamiento dijo el coronel. No entiendo qu le
pasa. Siempre ha sido perfectamente normal.
Tal vez sea la calentura sugiri el mayor.
Calentura? pregunt el coronel.
El calor, el clima se apresur a decir el mayor. El clima caluroso
vuelve irritable a la gente, no lo sabas?
Nairobi es trrido como el infierno. Jams la afect el calor all. No
entiendo por qu iba a afectarla aqu.
Acabaron de cenar en silencio. El coronel se llev su caf al despacho,
donde escuch el comentario sobre la bolsa en la radio. Se enter con
satisfaccin de que haban subido las acciones del oro. Llamara a su agente por
la maana y le dira que vendiera West Driefontein. Luego apag la radio, se
acerc a la estantera, tom un ejemplar de Berry & Co. y se sent a leerlo por
octogsima tercera vez. Al poco rato, incapaz de concentrarse en la lectura, dej
el libro a un lado y sali a la galera; el mayor Bloxham estaba sentado en la
oscuridad con un vaso de whisky, contemplando las luces de la ciudad, que
brillaban a lo lejos.
Qu haces, Boy? pregunt el coronel, con algo parecido a afecto en el
tono de voz.
Intentando recordar el sabor de los caracoles de mar dijo el mayor.
Hace tanto tiempo que no los tomo
Personalmente prefiero las ostras.
Permanecieron un rato sentados en silencio. Unos zules cantaban a lo lejos.
Mal asunto dijo el coronel, rompiendo el silencio. No puedo soportar
a Daphne enfadada. Tampoco puedo soportar a ese condenado boer. No s qu
hacer.
Es complicado admiti el mayor. Lstima que no haya forma de
desembarazarse de l.
Desembarazarse de l?
Decirle que tenemos la glosopeda o algo por el estilo dijo el mayor,
cuya carrera estaba salpicada de excusas dudosas.
El coronel Heathcote-Kilkoon consider la idea y la rechaz.
No, no se lo tragara; adems, no es muy limpio dijo al fin.
Ninguno lo es. Los boers dijo el mayor.
Lo de la glosopeda dijo el coronel.
Ah.
Hubo una larga pausa. Ambos contemplaban la noche.
Mal asunto concluy al fin el coronel. Y se fue a la cama. El mayor
Bloxham se qued all sentado, pensando en mariscos.
La seora Heathcote-Kilkoon permaneca echada en su habitacin, cubierta
con una sbana, sin poder dormir, escuchando el canto de los zules y el murmullo
de las voces en la galera, con una amargura creciente. Si viene, le humillarn,
pensaba, recordando las desdichas de su juventud, cuando se equivocaba siempre
en los trminos y normas de etiqueta. Lo que la hizo decidirse al final fue la idea
de la humillacin que sentira por el Kommandant cuando ste cogiera torpemente
el tenedor del pescado para la carne. Encendi la luz, se sent ante el escritorio y
escribi al Kommandant una nota en papel malva de borde plumillado.
Vas a ir a la ciudad, Boy? le pregunt a la maana siguiente al mayor
. Deja esto de paso en la comisara, quieres? y empuj el sobre hacia l
sobre la mesa.
Muy bien dijo el mayor Bloxham. No tena intencin de ir a Piemburgo,
pero su situacin en la casa exiga precisamente aquel tipo de sacrificios. Te
libras de l?
Nada de eso dijo la seora Heathcote-Kilkoon mirando a su esposo con
frialdad. Un compromiso. Es el arte ingls, o, al menos, eso se me ha hecho
creer. Le digo que no hay sitio y
Excelente treta, querida dijo el coronel.
Y le pregunto si no le importara quedarse en el hotel. Podr comer y
cenar con nosotros; y espero que si acepta, tendris la decencia de tratarle
correctamente.
Me parece un arreglo justo dijo el coronel.
Perfecto convino el mayor.
Es lo menos que puedo hacer dijo la seora Heathcote-Kilkoon, dada
la situacin. Le digo que t corrers con los gastos.
Y se levant y se fue a la cocina a desahogar su irritacin con los sirvientes
negros.

En la jefatura de polica de Piemburgo, el Kommandant van Heerden haca los


preparativos para sus vacaciones. Se haba comprado un mapa del distrito de
Weezen, una caa de pescar y moscas, unas botas fuertes para caminar, un
sombrero de caza, una escopeta del calibre doce, unas botas de pesca
impermeables, un libro de bolsillo titulado Normas de etiqueta para todos.
Confiaba en que, equipado de este modo, su estancia con los Heathcote-Kilkoon
le proporcionara una importantsima experiencia en el arte de comportarse como
un caballero ingls. Hasta se haba tomado la molestia de comprarse dos pares de
pijamas y algunos calcetines, porque los viejos estaban zurcidos. Una vez
adquiridos los signos externos de inglesidad, el Kommandant haba practicado
aterradoramente y absolutamente hasta conseguir lo que esperaba que fuera
el acento autntico. Al oscurecer, sali al jardn y practic echando moscas con la
caa de pescar en un cubo de agua en el csped; no consigui que aterrizara en el
cubo ni una sola mosca, pero decapit en el intento varias docenas de dalias.
Practicando qu? pregunt incrdulo el Luitenant Verkramp cuando sus
hombres le informaron de aquella nueva actividad del jefe de polica.
Pescando en un cubo dijeron los hombres de Seguridad.
No est en sus cabales! sentenci Verkramp.
Y sigue hablando solo. No hace ms que repetir Fascinante y
Encantado de conocerle, caballero.
Ya lo s, ya dijo Verkramp, que haba odo los monlogos del
Kommandant por su receptor.
Aqu tiene una lista de todo lo que ha comprado inform otro de los
hombres de Seguridad.
Verkramp oje la lista, las botas de paseo y de pesca, el sombrero de caza;
estaba perplejo.
Y qu es eso de que se ve con una mujer en el Club de Golf? pregunt.
Segua creyendo que su jefe estaba enredado en una relacin amorosa ilcita.
Conversan todos los das dijeron los hombres de Seguridad. Es
regordeta, pelo teido, y tendr unos cincuenta y cinco aos. Va en un Rolls
antiguo.
Verkramp orden a sus hombres que averiguaran cuanto pudieran sobre la
seora Heathcote-Kilkoon y se concentr otra vez en el estudio de Fact and
Fiction in Psychology. Apenas haba empezado cuando son el telfono: el
Kommandant quera verle. Verkramp dej el libro y acudi al despacho del
Kommandant.
Oiga, Verkramp le dijo, voy a tomarme quince das libres, a partir
del viernes, y quedar usted al mando.
El Luitenant Verkramp se puso muy contento.
Cunto lo lamento, seor! dijo, diplomticamente. Le echaremos de
menos.
El Kommandant le mir hosco. No crea en absoluto que Verkramp lamentara
su ausencia, y menos an quedando l al mando.
Cmo va la investigacin sobre los comunistas? le pregunt.
Comunistas? dijo el Luitenant, desconcertado por un momento. Ah,
s, es un asunto largo, seor. Nos llevar tiempo conseguir resultados.
S, claro dijo el Kommandant, seguro de haber resquebrajado la
irritante suficiencia de Verkramp. Bien, quiero que mientras estoy fuera se
concentre en la delincuencia normal y en el mantenimiento de la ley y el orden.
Que no me entere de que las violaciones, los robos y los asesinatos aumentan
durante mi ausencia. Entendido?
S, seor dijo Verkramp.
El Kommandant le mand retirarse. Verkramp regres a su despacho muy
contento. Al fin se presentaba la oportunidad que haba estado esperando. Se
sent ante su escritorio y consider la serie de posibilidades que le ofreca su
nueva autoridad.
Quince das se dijo. Quince das para demostrar lo que realmente
puedo hacer. No era mucho tiempo, pero el Luitenant Verkramp no tena la menor
intencin de perderlo. Haba pensado concretamente en dos cosas: dado que el
Kommandant iba a dejarle va libre, podra poner en prctica el Plan Complot
Rojo. Se acerc a su caja de seguridad y sac la carpeta en la que guardaba todos
los detalles de la operacin. Haca meses que haba esbozado un plan secreto.
Haba llegado el momento de ponerlo en prctica. El Luitenant estaba seguro de
que cuando regresara de sus vacaciones el Kommandant van Heerden, ya habra
descubierto la red de saboteadores que sin lugar a dudas operaba en Piemburgo.
Dedic la maana a hacer una serie de llamadas telefnicas; en diversas
empresas de toda la ciudad, empleados que normalmente no reciban ninguna
llamada telefnica en horas de trabajo, tuvieron que acudir al telfono. El
procedimiento fue idntico en todos los casos.
La mamba est atacando deca Verkramp.
La cobra ha atacado contestaba el agente secreto. Aquel mtodo
infalible ideado para comunicar a sus agentes que se reunieran con l en el lugar
previamente acordado, no dejaba de tener sus inconvenientes.
Pero qu pasa? pregunt la chica de la oficina del agente 745396
cuando ste colg el telfono tras lo que difcilmente podra calificarse de una
conversacin prolongada.
Nada contest con presteza el agente 745396.
Dijiste La cobra ha atacado dijo la chica. Te o perfectamente.
Qu cobra ha atacado? Quiero saberlo.
El sistema cifrado de Verkramp despert inters y especulaciones diversas
en todas las oficinas de Piemburgo en las que trabajaban agentes suyos.

A primera hora de la tarde, disfrazado de mecnico y conduciendo una


camioneta de reparaciones, el Luitenant Verkramp sali de la ciudad para la
primera de sus citas; al cabo de media hora y a quince kilmetros de distancia por
la carretera de Vlockfontein, se inclinaba sobre el coche del agente 745396,
simulando arreglar el distribuidor averiado para dar verosimilitud a su disfraz,
mientras transmita las instrucciones al agente.
Consiga el despido orden Verkramp al agente.
Eso est hecho dijo 745396, que se haba tomado la tarde libre sin
permiso.
Bien dijo Verkramp, preguntndose cmo demonios iba a montar otra
vez el distribuidor. A partir de este momento quiero que trabaje en esto la
jornada completa.
Qu tengo que hacer?
Infiltrarse en el movimiento revolucionario de Zululandia.
Por dnde empiezo? pregunt 745396.
Djese caer por el caf de Florian y el Colonial Bar. Siempre estn llenos
de estudiantes y de comunistas. La cantina de la universidad es otro lugar de
reunin de los elementos subversivos explic Verkramp.
Ya lo s dijo 745396. La ltima vez que estuve me echaron a patadas.
La ltima vez que estuvo all no haba hecho nada dijo Verkramp.
Ahora no se limitar a decir que es un saboteador sino que podr demostrarlo.
Cmo?
Verkramp se acerc a la cabina de la camioneta y entreg un paquete al
agente.
Gelignita y mechas le explic. El sbado por la noche volar el
transformador de la carretera de Durban. Colocar la carga a las once y volver a
la ciudad antes de que haga explosin. La mecha es de quince minutos.
745396 le mir asombrado.
Vlgame Dios! Quiere de veras que haga eso?
Pues claro dijo Verkramp, irritado. He meditado todo este plan y es
la nica forma de infiltrarse en el movimiento terrorista. Nadie dudar de la
fidelidad al partido comunista de un hombre que ha volado un transformador.
Supongo que no dijo 745396. Y si me detienen, qu?
No le detendrn asegur Verkramp.
Eso me dijo la ltima vez que pas aquellos mensajes en los servicios de
caballeros de Market Square dijo 745396, y me engancharon por
prostitucin.
Aquello fue diferente. Le detuvo un agente de uniforme.
Tambin puede engancharme ahora un agente de uniforme. Nunca se sabe.
A partir de este momento estoy al mando de todos los departamentos de la
polica. A partir del viernes soy jefe de polica explic Verkramp. Y, de
todos modos, quin pag aquella vez la fianza?
Usted, claro dijo 745396. Pero la publicidad me la llev yo. Pruebe
a trabajar en una oficina donde todo el mundo cree que se dedica uno a ligar con
viejos en los urinarios pblicos. El asunto tard varios meses en olvidarse y tuve
que cambiar de domicilio cinco veces.
Todos hemos de hacer sacrificios por una Sudfrica blanca dijo
Verkramp. Y ahora que lo pienso, quiero que se cambie de alojamiento cada
poco. Es lo que hacen los verdaderos terroristas y esta vez ha de ser
absolutamente convincente.
Muy bien. Vuelo el transformador. Y luego qu?
Luego tendr que mezclarse con estudiantes e izquierdistas y convencerles
de que es un saboteador. Ya ver como no tardan mucho en explicarle todos sus
planes.
745396 vacilaba.
Y cmo les demostrar que vol el transformador? pregunt.
Verkramp consider el asunto.
Eso es importante, s acept. Supongo que bastara con que pudiera
ensearles un poco de gelignita.
Perfecto dijo 745396 sarcsticamente. Y de dnde la saco? No
suelo tener ese material a mano, sabe.
El arsenal de la polica dijo Verkramp. Har un duplicado de la llave
y si lo necesita podr coger un poco.
Y qu hago cuando descubra a los verdaderos terroristas? pregunt
745396.
Conseguir que vuelen algo, informndome a m previamente para que
podamos detener a esos cabrones dijo Verkramp; y, despus de quedar con l
en dejar una copia de la llave del arsenal de la polica en un lugar determinado, le
entreg 500 rands de los fondos del Departamento de Seguridad para sus gastos y
dej a 745396 arreglando el distribuidor escacharrado.
No se le olvide que tiene que hacerles volar algo antes de que les
detengamos dijo Verkramp a su agente. Es importantsimo que dispongamos
de pruebas de un sabotaje para poder colgar a esos puercos. Esta vez no quiero
juicios por conspiracin. Quiero pruebas de terrorismo.
A continuacin acudi a la cita siguiente. En los das que siguieron, doce
agentes secretos dejaron el trabajo y recibieron de Verkramp instrucciones y
objetivos concretos a destruir por todo Piemburgo. Se hicieron doce copias de la
llave del arsenal de la polica y Verkramp estaba absolutamente convencido de
que estaba a punto de dar un golpe decisivo en pro de la libertad y de la
Civilizacin Occidental en Piemburgo, que significara un avance importantsimo
en su carrera.
De nuevo en su despacho, el Luitenant Verkramp repas el plan trazado y
memoriz cuidadosamente todos los detalles, antes de quemar la carpeta de
Operacin Sabotaje Rojo, como precaucin suplementaria contra una posible
filtracin de Seguridad. Estaba particularmente orgulloso de su sistema de agentes
secretos, a los que haba reclutado personalmente y por separado a lo largo de los
aos y a quienes pagaba con los fondos que el DSE asignaba a informadores. Cada
agente utilizaba un nom de guerre y slo Verkramp lo conoca por su nmero, de
forma que nada lo relacionaba con el DSE. El sistema mediante el cual los agentes
le comunicaban sus informes era igualmente tortuoso y consista en mensajes
cifrados colocados en buzones, de donde los hombres de Seguridad de
Verkramp los recogan. Cada da de la semana haba una clave diferente y un
buzn diferente, para que los hombres de Verkramp no se encontraran nunca
con sus agentes, de cuya existencia slo tenan una vaga nocin. El hecho de que
el sistema fuera complejo y de que hubiera siete claves y siete buzones para cada
agente y de que hubiera doce agentes habra implicado muchsimo trabajo que
realizar, de no ser por la falta de comunistas y de actividad subversiva en
Piemburgo. Hasta entonces, Verkramp poda considerarse afortunado si reciba a
la semana ms de un mensaje cifrado, siempre sin valor alguno. Pero ahora sera
diferente; esperaba una gran afluencia de informacin.

Con la Operacin Sabotaje Rojo ya en marcha, el Luitenant Verkramp se


concentr en su segunda campaa, la campaa contra los policas con tendencias
al mestizaje, a la que en clave haba dado el nombre de Lavado Blanco.
Atenindose a las directrices del doctor Eysenck, haba decidido probar con
apomorfina y electrochoque y envi para ello al sargento Breitenbach a un
farmacutico mayorista con un pedido de cien jeringuillas y nueve litros de
apomorfina.
Nueve litros? pregunt incrdulo el farmacutico. Seguro que no se
ha equivocado?
Seguro dijo Breitenbach.
Y cien jeringuillas? pregunt el farmacutico, que no poda dar crdito
a sus odos.
Eso dije insisti el sargento.
S que lo dijo, pero es que me parece imposible. Dgame, en nombre de
Dios, lo que se proponen hacer con nueve litros de apomorfina.
El sargento Breitenbach tena ya instrucciones de Verkramp.
Es para curar a los alcohlicos.
Vlgame Dios! dijo el farmacutico. No saba que hubiera tal
cantidad de alcohlicos en el pas.
Se ponen malos con esto le explic el sargento.
Ya lo creo murmur el farmacutico. Y con nueve litros seguro que
hasta se mueren. Y seguro que queda bloqueado todo el sistema de alcantarillado
de la ciudad, adems. De todas formas, no puedo proporcionrselo.
Por qu?
Por un lado, porque no dispongo de tal cantidad ni tengo idea de dnde
conseguirla. Y, por otro, porque necesita usted una receta mdica y dudo mucho
que encuentre un mdico en su sano juicio que le recete nueve litros de
apomorfina, desde luego.
El sargento Breitenbach inform de todo esto al Luitenant Verkramp.
Hace falta receta mdica le dijo.
El mdico de la polica le extender una dijo Verkramp y el sargento se
fue al depsito de cadveres de la polica, donde el mdico estaba practicando la
autopsia a un africano fallecido por unos golpes que le haban dado en el
transcurso de un interrogatorio.
Causas naturales, hizo constar el mdico en el certificado de defuncin,
antes de atender a Breitenbach.
No estoy dispuesto a sobrepasar ciertos lmites dijo el mdico, con un
sbito arranque de tica profesional. He de pensar en mi juramento hipocrtico
y no voy a extender ninguna receta por nueve litros. Mil centmetros cbicos es el
mximo que prescribir, y si Verkramp quiere sacarles algo ms que les haga
cosquillas en la garganta con una pluma.
Y con eso habr suficiente?
En dosis de 3 cc. seran 330 vmitos dijo el mdico. No pasis de
los 3 cc. Tal como estn las cosas, ya tengo bastante trabajo firmando certificados
de defuncin.
Ese viejo cabrn de mierda dijo Verkramp cuando el sargento
Breitenbach volvi de la farmacia con veinte jeringuillas y 1000 cc. de
apomorfina. Ahora lo que necesitamos son diapositivas de muchachas cafres en
pelota. Encargese de que las haga el fotgrafo de la polica en cuanto se vaya el
Kommandant el viernes.

Mientras su suplente haca todos estos preparativos para las vacaciones del
Kommandant van Heerden, ste dispona todo lo necesario para el cambio de
planes a que le obligaba la carta de la seora Heathcote-Kilkoon. Acababa de
llegar a la comisara cuando apareci el mayor Bloxham.
Una carta para el Kommandant van Heerden dijo el mayor.
El Kommandant van Heerden se volvi.
Soy yo dijo. Encantado de conocerle y estrech con firmeza la
mano del mayor.
Bloxham, Mayor dijo el mayor, nervioso. Las comisaras siempre le
producan el mismo efecto.
El Kommandant abri el sobre malva y ech un vistazo a la carta.
Temporada de caza. Siempre igual dijo el mayor, a modo de
explicacin, y alarmado por el sbito aflujo de sangre al rostro del Kommandant.
Muy desagradable. Lo siento.
El Kommandant van Heerden se guard precipitadamente la carta en el
bolsillo.
S. Bien. Mmmmm dijo torpemente.
Algn mensaje?
No. S. Me quedar en el hotel dijo al fin; y se dispuso estrechar otra
vez la mano del mayor. Pero el mayor Bloxham haba salido ya de la comisara y
estaba en la calle recuperando el aliento. El Kommandant subi a su despacho y
ley otra vez la carta, bastante afectado. No era precisamente la carta que hubiese
deseado recibir de la seora Heathcote-Kilkoon.
Querido Van ley. Lamento muchsimo tener que comunicarle esto,
pero estoy segura de que comprender. Verdad que los maridos son un latazo
espantoso? Resulta que Henry se ha puesto en un plan desagradable y, aunque me
encantara tenerle a usted en casa, creo que por el bien de todos ser mejor que se
quede en el hotel. La causa es ese abominable Club suyo y que es muy obstinado y
de todas formas creo que estar ms cmodo en el hotel y podr venir a comer
con nosotros. Por favor, dgame que acepta usted y no se enfade. Afectuosamente,
Daphne.
La carta estaba muy perfumada.
Como no estaba acostumbrado a recibir cartas perfumadas en papel malva
de borde plumillado de esposas de otros hombres, al Kommandant le pareci
bastante sorprendente el contenido de la misma. Lo que la seora Heathcote-
Kilkoon quera decir con lo de Querido Van y con lo de calificar a su esposo
de un latazo espantoso, slo poda suponerlo, pero no le sorprenda gran cosa que
Henry se pusiera en plan desagradable. Bastara que el coronel sospechase que su
mujer escriba cartas como aqulla, para que tuviese ya todo el derecho a ser
desagradable; el Kommandant se estremeci al recordar aquel enigmtico
comentario del mayor de que la temporada de caza era siempre igual.
Por otra parte, la idea de que l pudiese agradarle a la seora Heathcote-
Kilkoon (y si haba que atenerse a lo que deca la carta no caba duda al
respecto), halagaba sus instintos caballerescos. Claro que no se enfadara. Se
mostrara circunspecto, pero enfadado no. Tras consultar Normas de etiqueta
para todos para ver qu deca sobre contestaciones a cartas amorosas de mujeres
casadas y averiguar que no le era de gran utilidad, el Kommandant se puso a
hacer un borrador de su contestacin. Tard diez minutos en decidirse entre
Queridsima, Mi querida o simplemente Querida, as que tard bastante en
escribir la carta, cuya redaccin definitiva fue as: Queridsima Daphne: el
Kommandant van Heerden se complace en aceptar la amable invitacin al hotel
del coronel Heathcote-Kilkoon y seora. Le complace igualmente aceptar su
invitacin a comer. Afectuosamente suyo, Van. El Kommandant consideraba que
era una mezcla correcta de misiva formal e informal que no poda ofender a
nadie. La envi por un mensajero de la polica a casa de los Heathcote-Kilkoon, a
Piltdown. Concentr luego su atencin en el mapa y estudio la ruta que deba
seguir para llegar a Weezen. El pueblecito, situado al pie de las montaas de
Aardvart, tena cierta fama como centro de salud (en realidad haba habido all en
tiempos un balneario), pero en los ltimos aos haba quedado relegado y
olvidado (como Piemburgo) y haba sido sustituido como centro de vacaciones
por los rascacielos y moteles de la costa.
6

El viernes, el Kommandant se levant temprano y a primera hora ya iba camino


de Weezen. Haba guardado la caa de pescar y todo el equipo de vacaciones la
noche anterior en el maletero del coche; se haba puesto la chaqueta Norfolk y los
zapatos Oxford. Mientras suba la larga cuesta alejndose de Piemburgo,
contemplaba sin pesar los rojos tejados de estao. Haca mucho tiempo que no se
permita unos das de asueto y estaba deseoso de ver personalmente cmo viva la
aristocracia inglesa en sus fincas campestres. Sala el sol cuando el Kommandant
dej la carretera nacional en ro Leopard y pronto estaba dando tumbos sobre las
ondulaciones del camino hacia las montaas. El campo variaba a su alrededor
segn las razas que lo habitaban: pradera suavemente ondulada en las zonas
blancas y monte bajo pobrsimo abajo, por el ro Voetsak, que perteneca a
Pondoland y, por tanto, era zona negra; all las cabras trepaban a las ramas bajas
de los rboles para mordisquear las hojas. El Kommandant practic inglesidad
sonriendo a los africanos que vea al pasar; pero dej de hacerlo al comprobar
que prcticamente le ignoraban. En Sjambok par a tomar el caf matinal; lo pidi
en ingls, en vez de hacerlo en el afrikaans que habitualmente utilizaba, y le
sorprendi agradablemente que el camarero indio le preguntara si era un visitante
de ultramar.
Parti de all muy animado y al cabo de una hora atravesaba el puerto de
montaa de Rooi Nek. Se detuvo en la cima y sali del coche para contemplar
aquel paisaje que tantas veces haba intentado imaginarse en los ltimos das. La
realidad superaba con creces la imaginacin. Weezen se extenda en una
altiplanicie ondulada de suaves colinas y prados, atravesada por arroyos que
corran serpeantes hacia un plcido ro que brillaba a lo lejos. Aqu un bosque
oscureca una loma o bordeaba un arroyo dando al paraje un tono de verdor ms
oscuro, all una arboleda resguardaba una granja. Las montaas se alzaban a lo
lejos en un gran semicrculo sobre la planicie ondulada y, sobre ellas, el lmpido
cielo azul se oscureca hacia el cnit. Al salir de la polvorienta sequedad del
puerto de Rooi Nek, al Kommandant van Heerden el paisaje le hablaba de la
campia inglesa. Es igual que el paisaje de una caja de pastas, slo que ms
real, se dijo, arrobado, antes de volver al asiento caliente del coche a iniciar el
descenso hacia Weezen.
Y vio cumplidas de nuevo sus esperanzas con creces. El pueblecito, poco
ms que una aldea, estaba intacto. Una iglesia de piedra con prtico, un seorial
ayuntamiento colonial con herrumbrosas grgolas metlicas y una calle de tiendas
con arcos que daba a una plaza, en cuyo centro se aposentaba pesadamente la
reina Victoria, contemplando con clara indiferencia a un cafre que dorma en un
banco del jardn a sus pies. Desde el sexagsimo aniversario de la soberana
haban cambiado muchas cosas, sin duda, en Sudfrica, pero desde luego Weezen
no haba cambiado; complaci esto al Kommandant, para quien el Imperio
Britnico an conservaba su magia. Aqu no hay melenudos fumando mariguana
pegados al tocadiscos, pens, satisfecho, parando el coche; entr en un comercio
que ola a sacos y a pulimento. Pregunt a un hombre alto y enjuto dnde quedaba
el hotel.
Bar o cama? le pregunt a su vez el hombre, con un aire taciturno que
al Kommandant le pareci absolutamente genuino.
Cama dijo el Kommandant.
Ser Agua Sauce dijo el hombre. A un kilmetro. Ya ver el letrero.
El Kommandant volvi al coche y sigui su camino. Granja Hotel Agua
Sauce, deca un letrero, y el Kommandant entr en un sendero bordeado de
gomferos, que recorri hasta un edificio bajo de estuco. Ms que un hotel pareca
una estacin de bombeo abandonada de una planta de agua agotada.
Detuvo el coche indeciso en la herbosa entrada y contempl el edificio sin
entusiasmo. Fuera lo que fuera, no era desde luego lo que esperaba. Sobre el vano
de la puerta pudo descifrar la desvada inscripcin Balneario de Weezen y
Sociedad Filosfica, puntillista por efecto de los retoos de una enredadera haca
mucho marchita. Sali del coche y subi los peldaos hasta la pequea galera;
atisbo el interior por la puerta giratoria, vagamente consciente del insistente
zumbido de unas moscas atrapadas en la puerta. Ni las moscas ni lo que poda ver
del vestbulo indicaban que el lugar fuera muy frecuentado. Empuj la puerta
giratoria liberando del otro lado a las moscas y se detuvo contemplando el
vestbulo de azulejos blancos. La luz de una claraboya iluminaba lo que pareca
ser un mostrador de informacin situado al fondo, en un rincn; se acerc y toc
la campanilla que haba sobre el mostrador de mrmol. Me he equivocado, se
dijo, mirando inquieto la placa colocada sobre el quicio de una puerta, que deca
Ducha Termal N. 1; y estaba ya a punto de irse y volver al pueblo, cuando oy a
lo lejos el ruido de una puerta, seguido del rumor de unas zapatillas arrastrndose
por el pasillo. Apareci un viejo.
Es ste el Hotel Weezen? pregunt el Kommandant.
No servimos bebidas contest el viejo.
No quiero beber dijo el Kommandant. No s si es ste el Hotel
Weezen. Si no lo es, me he equivocado de sitio. La seora Heathcote-Kilkoon ha
reservado una habitacin a mi nombre
El anciano rode el mostrador arrastrando los pies y hurg bajo l buscando
el libro de registro.
Firme aqu dijo, colocando el libro delante del Kommandant.
Nombre, direccin, edad, ocupacin, y enfermedad.
El Kommandant van Heerden contempl el libro, cada vez ms inquieto.
Creo que me he equivocado dijo.
ste es el nico hotel de Weezen en el que puede alojarse le dijo el
anciano. Si quiere una copa tendr que ir al pueblo. Nosotros no tenemos
licencia.
El Kommandant suspir y empez a cumplimentar la inscripcin.
No me pasa nada dijo, al llegar a Enfermedad.
Pues ponga Obesidad dijo el viejo. Algo ha de tener. Parientes ms
prximos?
Tengo un primo segundo en Wakkerstrom dijo el Kommandant de mala
gana.
Servir dijo el viejo. Puede quedarse en Irrigacin Colnica N. 6.
Vlgame Dios! dijo el Kommandant. No necesito ninguna irrigacin
colnica. Eso no tiene absolutamente nada que ver conmigo.
Tambin est libre Nariz y Garganta N. 4, pero la vista no es la misma
dijo el viejo, arrastrando los pies corredor adelante. El Kommandant le sigui de
mala gana. Las habitaciones junto a las que pasaron iban desde Terapia Galvnica
N. 8 a Inhalacin N. 12. El anciano se detuvo al fondo del corredor junto a
Irrigacin Colnica N. 6 y abri la puerta.
El agua del grifo de agua fra sale un poco caliente le dijo.
El Kommandant entr tras l en la habitacin y mir a su alrededor. En un
rincn haba una cama pintada de blanco como las que haba visto en el hospital y
un armario ropero con el espejo sucio y moteado. Ms a propsito y confirmando
plenamente la placa de la puerta haba una serie de piletas, tinas y calderos
apilados al fondo de la habitacin junto a un montn de grifos y tubos cuya
funcin prefera no investigar. Las paredes de azulejos blancos subrayaban la
frialdad clnica de la habitacin.
Da el sol por la maana dijo el viejo. Y la vista es preciosa.
No lo dudo dijo el Kommandant, mirando las ventanas de vidrio mate
. A qu huele?
Al azufre del agua dijo el viejo. Quiere ver Nariz y Garganta?
Ser mejor, s dijo el Kommandant. Salieron al corredor y entraron por
un pasillo lateral.
Irrigacin Colnica es mucho mejor dijo el viejo, haciendo pasar al
Kommandant a una habitacin pequea; el equipo era mucho menos siniestro pero
el olor a azufre mucho ms intenso. El Kommandant movi la cabeza.
Creo que me quedar en la otra dijo, incapaz de utilizar palabras que
pudieran crear equvocos. Slo hospedaje explic mientras volvan. Estoy
visitando la zona.
Bien. Si le puedo ayudar en algo hgamelo saber. El almuerzo se servir
dentro de media hora en la Sala de la Fuente dijo el viejo y se fue, arrastrando
las zapatillas.
El Kommandant se qued un momento sentado al borde de la cama,
examinando el cuarto muy decepcionado. Luego se levant y fue a ver si alguien
le llevaba a la habitacin sus cosas. Al final tuvo que hacerlo l mismo. Coloc
las bolsas y el equipo de pesca lo mejor que pudo para disimular aquellos grifos
y aquellos tubos que tanto le desagradaban. Luego abri la ventana y subindose
en uno de los calderos mir afuera. Tal como dijera el viejo, la vista era
preciosa. Bajo la ventana, los senderos herbosos cruzaban lo que haba sido en
tiempos un prado, hasta el ro, bordeado no por sauces, como pareca sugerir el
nombre del lugar, sino por unos rboles que el Kommandant no conoca. Pero no
le llamaron la atencin los contornos inmediatos, ni siquiera la gran tubera
parcialmente disimulada como rocalla que corra (portando sin duda un
repugnante fluido) hacia el ro, sino las montaas. Vistas desde la cima de Rooi
Nek le haban parecido impresionantes. Desde Irrigacin Colnica N. 6 eran
majestuosas. Se alzaban majestuosas a travs de praderas en las que las cabras
ronzaban precariamente entre los peascos (sus estribaciones cubiertas de
espinos, zarzales y gomferos) por laderas pedregosas hasta los picachos y el
cielo vaco.
Debe haber babuinos all, pens poticamente el Kommandant, y
bajndose de su pedestal que, segn pudo comprobar, haba sido fabricado por
los fabricantes de sanitarios de loza vidriada Fison & Sons, de Hartlepool, fue en
busca del comedor y el almuerzo.
Lo hall en la Sala de la Fuente, una amplia estancia con una minscula
fuente de mrmol que gorgoteaba incesante en el centro y de la que emanaba el
mismo olor de la habitacin que tanto le haba extraado al Kommandant. Pero
aqu, mezclado con el olor a repollo hervido de la cocina, resultaba ms vegetal
que mineral; el Kommandant se sent junto a una ventana que daba a la terraza.
Haba otras tres mesas ocupadas, aunque el comedor haba sido pensado sin duda
para dar cabida a cien. Dos damas mayores, de cabello sospechosamente corto,
conversaban en susurros en un rincn mientras que un hombre al que el
Kommandant tom por vendedor ocupaba la mesa prxima a la fuente.
Nadie le dijo nada; pidi el almuerzo a la camarera de color e intent
entablar conversacin con el vendedor.
Viene usted aqu a menudo? pregunt, por encima del gorgoteo de la
fuente.
Flatulencia. Ellas tienen piedras dijo el joven, sealando a las dos
damas del rincn.
Vaya dijo el Kommandant.
Es la primera vez que viene? le pregunt.
El Kommandant asinti.
Ya se acostumbrar le dijo. No le apeteca seguir escuchando, as que
termin de almorzar en silencio y sali al vestbulo en busca del telfono.
Tendr que ir a telefonear al pueblo dijo el viejo.
Dnde viven los Heathcote-Kilkoon?
Ah, sos! dijo el hombre, con un gesto desdeoso. No puede
telefonearles. Son demasiado estirados para eso. Se ofreci una lnea comn y la
rechazaron. No quieren compartir la lnea con nadie, no, seor. Quieren intimidad,
s, seor. Claro que, si es verdad lo que cuentan, la necesitan y, diciendo esto,
desapareci en una habitacin en cuya puerta se lea Manipulacin. No tendra
ms remedio que ir en coche al pueblo y preguntar all cmo se iba a la casa de
los Heathcote-Kilkoon.

La ausencia del Kommandant van Heerden ya haba producido cambios en


Piemburgo. El Luitenant Verkramp lleg pronto al trabajo y se instal en el
despacho del Kommandant.
Quiero ver de inmediato a estos hombres comunic al sargento
Breitenbach, y le entreg la lista que haba preparado con los diez policas cuya
delincuencia moral en materia de mestizaje era notoria. Y que estn preparadas
las celdas de arriba. Una cama en cada celda y la pared encalada.
Cuando los hombres se presentaron, Verkramp les entrevist de uno en uno.
Konstabel van Heynegen dijo al primer hombre. Ha estado usted
acostndose con mujeres negras. No lo niegue.
El polica Heynegen pareca perplejo.
Ver, seor empez a decir, pero Verkramp le interrumpi.
Bien dijo, irritado. Me satisface que lo haya confesado todo. Vamos a
someterle a un tratamiento que le curar de esa enfermedad.
El polica van Heynegen nunca haba considerado una enfermedad el violar
mujeres negras. Lo haba considerado siempre un incentivo ms de un trabajo mal
pagado.
Admite usted que este tratamiento le beneficiar? pregunt Verkramp
con una firmeza que no admita negativas. Pues bien. Firme aqu y ofreci al
asombrado agente un escrito a mquina y le puso un bolgrafo en la mano. El
Konstabel van Heynegen firm.
Gracias. El siguiente dijo Verkramp.
Al cabo de una hora, el Luitenant haba sometido al mismo rpido proceso a
los diez policas elegidos y los diez haban firmado las declaraciones, segn lo
cual aceptaban ser sometidos a terapia de aversin para curarse de su enfermedad
de mestizaje.
Esto marcha muy bien dijo Verkramp al sargento Breitenbach.
Podramos hacrselo firmar a todos los hombres de la comisara.
El sargento dio su opinin de experto:
Creo que debiramos excluir a los suboficiales, no le parece, seor?
Verkramp consider el asunto.
Est bien acept de mala gana. Necesitaremos algunos para que
administren las drogas y el electrochoque.
Mientras el sargento daba las rdenes pertinentes para que todos los
Konstabels firmaran el consentimiento al llegar, Verkramp subi a inspeccionar
las celdas dispuestas para el tratamiento.
Haba en cada una de ellas una cama situada frente a una pared encalada, y
junto a la cama, en una mesita, un proyector. Slo faltaban las diapositivas.
Verkramp volvi a su despacho y llam al sargento Breitenbach.
Vayan a Adamville con un par de furgones y triganse a unas cien negras
orden. Procure que sean atractivas. Las trae aqu y que el fotgrafo les
saque fotos en pelota
As que el sargento Breitenbach se fue a Adamville, el barrio negro de
Piemburgo, para cumplir lo que a primera vista pareca una orden muy simple,
pero que, en la prctica, result bastante complicado.
Cuando sus hombres consiguieron arrancar a unas doce chicas de sus
hogares y meterlas en el furgn, se haba congregado una multitud furiosa y toda la
barriada estaba alborotada.
Devulvannos a nuestras mujeres gritaban.
Djennos salir gritaban las chicas del furgn. El sargento Breitenbach
intent explicarse.
Slo queremos retratarlas desnudas les dijo. Es para evitar que los
policas se acuesten con mujeres bantes.
Como explicacin resultaba poco convincente. Como es lgico, la multitud
crea que retratar a mujeres negras desnudas producira precisamente el efecto
contrario.
Dejen ya de violar a nuestras mujeres gritaban los africanos.
Eso es lo que intentamos hacer dijo el sargento por un altavoz; pero sus
palabras no convencieron a nadie. La noticia de que la polica se propona violar
a las chicas corri como reguero de plvora por el lugar. Cuando empezaron a
apedrear los furgones policiales, el sargento Breitenbach mand a sus hombres
amartillar las armas y dio orden de retirada.
Tpico coment Verkramp cuando el sargento le inform del incidente
. Intenta uno ayudarles y mire lo que hacen. Maldita sea. Se lo digo. Los cafres
son idiotas. Son tontos del todo.
Quiere que vaya a por ms? pregunt el sargento.
Claro. Con sas no hay bastante dijo Verkramp. Que las fotografen y
las devuelvan. Ya se calmarn cuando vean que no las han violado.
S, seor dijo el sargento, no muy convencido.
Baj al stano, donde el fotgrafo de la polica tena ciertas dificultades
para conseguir que las chicas se estuvieran quietas. Al final, el sargento tuvo que
sacar el revlver y amenazarlas con disparar si no cooperaban.
La segunda visita a Adamville fue mucho peor que la primera. El tomar la
sabia precaucin de hacerse escoltar por cuatro carros blindados y algunas
camionetas cargadas de agentes armados no sirvi de mucho. El sargento orden
que dejaran salir a las chicas y dijo a la multitud enfurecida:
Como podis ver, no les ha pasado nada.
Las chicas salieron atropelladamente de los furgones, desnudas y
magulladas.
Amenaz con dispararnos grit una de ellas.
Sigui a estas palabras un tumulto y en el intento de coger a otras noventa
chicas para someterlas al mismo tratamiento, la polica mat a cuatro africanos e
hiri a doce. El sargento Breitenbach abandon el escenario de la matanza con
otras veinticinco mujeres y un corte encima del ojo izquierdo causado por una
pedrada.
Malditos cabrones dijo, mientras se alejaban; comentario ste que
tendra funestas consecuencias para las veinticinco mujeres del segundo grupo, a
quienes fotografiaron y violaron debidamente en la comisara, antes de dejarlas
en libertad para que volvieran por su cuenta a casa. Aquella noche, el jefe de
polica en funciones, Verkramp, comunic a la prensa que haban resultado
muertos cuatro africanos en una pelea tribal en Adamville.
En cuanto estuvieron listas las diapositivas en color, Verkramp y el sargento
Breitenbach subieron a la planta superior donde aguardaban, un tanto agitados, los
diez Konstabels que iban a ser sometidos al tratamiento. No puede decirse que la
llegada de las jeringuillas y las mquinas de electrochoque les levantara gran
cosa la moral.
Muchachos les dijo Verkramp. Van a participar en un experimento
que puede alterar el curso de la historia. Como saben ustedes, nosotros, los
blancos de Sudfrica, estamos amenazados por millones de negros; y si hemos de
sobrevivir y conservar la pureza de nuestra raza como Dios manda, no slo hemos
de aprender a luchar con armas y con balas, sino que hemos de librar tambin una
batalla moral. Hemos de limpiar nuestra mente y nuestro corazn de pensamientos
impuros. Y sa es precisamente la finalidad de este tratamiento. Todos sentimos
una aversin natural hacia los cafres. El sentirla es parte de nuestra naturaleza. Y
la finalidad del tratamiento al que voluntariamente se someten ustedes es
precisamente reforzar esa aversin. Precisamente por eso se llama terapia de
aversin. Cuando el tratamiento termine, no podrn soportar ver una mujer negra
sin ponerse enfermos y estarn condicionados para evitar todo contacto con ellas.
No querrn ustedes acostarse con ellas. No querrn tocarlas. No las querrn en
casa como sirvientes. No querrn que ellas les laven la ropa. No las querrn en
las calles. No las querrn en ningn lugar de Sudfrica
Como el Luitenant iba subiendo la voz a medida que enumeraba el catlogo
de las cosas que no querran los policas tras el tratamiento, el sargento
Breitenbach tosi nervioso. Ya haba tenido un da bastante agitado; el corte de la
frente le lata dolorosamente y saba muy bien que si haba algo que no quera era
a un Kommandant en funciones enloquecido e histrico.
No es hora de empezar ya, seor? dijo, dndole un suave codazo. El
Luitenant se interrumpi.
S. Iniciemos el experimento.
Los voluntarios pasaron a las celdas; les hicieron desnudarse y ponerse las
camisas de fuerza colocadas sobre las camas a modo de pijamas. Hubo a este
respecto cierta dificultad y fue precisa la ayuda de algunos suboficiales para que
uno o dos de los voluntarios ms corpulentos se las pusieran. Pero al final los
diez hombres quedaron atados y Verkramp llen la primera jeringuilla de
apomorfina.
El sargento Breitenbach le contemplaba preocupado.
El mdico dijo que mucho cuidado con la dosis susurr. Dijo que si
sobrepasbamos los 3 cc. podra morir alguno.
No ir usted a acobardarse ahora, eh, sargento? le pregunt Verkramp.
El voluntario miraba la aguja, desde la cama, con ojos desorbitados.
He cambiado de idea grit desesperado.
Vamos, no diga bobadas dijo Verkramp. Lo hacemos por su bien.
Por qu no probamos primero con un cafre? pregunt el sargento
Breitenbach. Quiero decir que no estara bien visto que muriera alguno de estos
hombres, no le parece?
Verkramp lo pens un momento.
Creo que tiene razn dijo al fin.
Bajaron a las celdas de la planta baja e inyectaron a algunos africanos
detenidos por sospechosos cantidades diversas de apomorfina. Los resultados
confirmaron plenamente los temores del sargento Breitenbach. Cuando el tercer
negro entr en coma, Verkramp empez a preocuparse.
Es un material fuerte admiti.
No sera mejor limitarnos a las descargas elctricas? pregunt
entonces el sargento.
Creo que s dijo Verkramp con tristeza. Esperaba lleno de ilusin el
momento de poder inyectar a los voluntarios. Mand al sargento a buscar al
mdico de la polica para que firmara los certificados de defuncin y volvi a la
planta superior. Comunic a los cinco voluntarios que haban sido elegidos para
el tratamiento de apomorfina que no se preocuparan.
En vez de inyectarles, les someteremos a electrochoque les dijo, y
conect el proyector. En la pared del fondo de la habitacin, apareci una mujer
negra desnuda. Todos los voluntarios tuvieron una ereccin. Verkramp movi la
cabeza.
Repugnante musit, uniendo el terminal de la mquina de
electrochoques al glande del paciente con un trozo de esparadrapo. Mire
explic al sargento que se sentaba junto a la cama, cada vez que cambie la
diapositiva, le dar una descarga elctrica as y movi enrgicamente el mando
del generador y el polica de la cama se retorci convulsivamente y chill.
Verkramp examin entonces el pene del individuo y se qued impresionado. Ya
ve usted cmo funciona dijo, y cambi la diapositiva.
El teniente Verkramp explic la tcnica en todas las celdas y supervis el
experimento. A medida que las erecciones sucedan a las diapositivas y las
contracciones sucedan a las descargas elctricas y a stas ms diapositivas, ms
erecciones, ms descargas elctricas y ms contracciones, el entusiasmo del
Luitenant aumentaba.
No volvi tan animado, en cambio, el sargento Breitenbach del depsito de
cadveres.
Se oyen los gritos desde la calle grit a Verkramp al odo mientras el
eco de los alaridos de los voluntarios resonaba en el corredor.
Y qu? dijo Verkramp. Estamos haciendo historia.
Y armando un alboroto impresionante dijo el sargento.
A Verkramp los alaridos le parecan msica. Era como si estuviera
dirigiendo una gran sinfona en la que las estaciones (primavera, verano, otoo,
invierno) se celebraban con un tumulto de gritos y descargas elctricas y
diapositivas, erecciones y contracciones, todo lo cual poda graduarlo l a
voluntad.
Por fin mand que le trajeran un catre y se acost en el pasillo a descansar
un poco.
Estoy exorcizando el mal, pens; e, imaginando un mundo sin lujuria, se
qued dormido.
Al despertar, le sorprendi el silencio reinante. Se levant y se encontr a
los voluntarios dormidos y a los sargentos fumando en los lavabos.
Pero qu cono hacen ustedes interrumpiendo el tratamiento? vocifer
. Para que sea eficaz ha de ser continuado. Se llama refuerzo.
Refuerzos necesitar usted si quiere seguir le dijo un sargento en tono
desafiante.
Qu le pasa a usted? pregunt Verkramp, furioso.
El sargento pareca abochornado.
Es un asunto delicado dijo al fin el sargento Kok.
De qu se trata?
Llevamos toda la noche ah metidos viendo diapositivas de seoras
desnudas
Chicas negras, no seoras gru Verkramp.
Y el sargento titubeaba.
Y qu?
Pues, que nos hemos puesto calientes dijo bruscamente el sargento.
El teniente Verkramp les contempl pasmado.
Calientes? grit. As que se ponen calientes viendo negras
desnudas? Van a decirme que
El asco le impeda seguir.
Es una cosa natural dijo el sargento.
Natural? grit Verkramp. No tiene nada de natural! Qu ser de
este pas si los hombres que ocupan puestos de autoridad, como ustedes, no
pueden controlar sus instintos sexuales? Escchenme bien. Como jefe de esta
comisara, les ordeno que sigan el tratamiento. Y el que se niegue a cumplir con
su deber engrosar la lista de la siguiente tanda de voluntarios.
Los sargentos se alisaron los uniformes y volvieron a las celdas; pronto se
oyeron los gritos que confirmaban su entrega al deber. Por la maana cambi el
turno y fueron sustituidos por otros suboficiales. El Luitenant supervis el
experimento todo el da.
Acababa de visitar una celda y se dispona ya a marcharse, cuando advirti
algo raro en la diapositiva que se proyectaba en aquel momento. Se fij y
comprob que se trataba de una vista del Parque Nacional de Kruger.
Le gusta? le pregunt el sargento. El Luitenant Verkramp miraba la
diapositiva atnito. Pues la siguiente es todava mejor.
El sargento puls el botn del proyector y apareci en la pared el primer
plano de una jirafa. El voluntario de la cama se retorci convulsivamente al
recibir la descarga elctrica. El Luitenant no poda creer lo que vea.
De dnde cono ha sacado usted esas diapositivas? exigi.
El sargento alz la vista resplandeciente.
Las hice el verano pasado durante mis vacaciones. Fuimos a la reserva de
animales cambi la diapositiva. En la pared apareci un rebao de cebras. El
paciente tuvo convulsiones tambin con las cebras.
Tenan que estar pasando diapositivas de negras desnudas grit
Verkramp, no de esos malditos animales de la reserva.
El sargento no se amilan.
Bueno, me pareci que no estara mal variar un poco explic. Y
adems, es la primera vez que tengo ocasin de pasarlas. En casa no tenemos
proyector.
El paciente gritaba desde la cama que no poda soportarlo ms.
Por favor, no, ms hipoptamos no gimoteaba. Dios mo, ms
hipoptamos no. Juro que no tocar un hipoptamo en mi vida.
Mire lo que ha conseguido dijo Verkramp, furioso, al sargento. Se
da cuenta de lo que ha hecho? Le ha condicionado para que odie a los animales.
No podr volver a ir con sus chicos al zoo sin que le d un ataque de nervios.
Santo cielo! dijo el sargento. Cunto lo siento! Entonces tendr que
renunciar tambin a la pesca.
Verkramp confisc todas las diapositivas de la reserva de animales y del
Aquarium de Durban y orden al sargento pasar slo diapositivas de mujeres
negras desnudas. Comprob a continuacin las diapositivas que estaban pasando
en las otras celdas y descubri otra irregularidad: el sargento Bischoff haba
colocado la diapositiva de una mujer blanca sin atractivo alguno, en traje de
bao, entre las diapositivas de las negras desnudas.
Quin diablos es este fardo? pregunt el teniente Verkramp cuando la
descubri.
No debera haber dicho usted eso dijo el sargento Bischoff dolido.
Por qu no? vocifer Verkramp.
Es mi mujer dijo el sargento. Verkramp se dio cuenta de que haba
cometido un error.
Pero, hombre le dijo, no est bien que la ponga usted entre un montn
de cafres.
Ya lo s dijo el sargento, pero cre que ayudara
Qu ayudara?
S, a salvar mi matrimonio explic el sargento. Es que es un
poco bueno, un poco coqueta, y cre que as me asegurara de que no volviera a
mirarla nadie.
Verkramp contempl la diapositiva.
Yo creo que no tiene usted que preocuparse por eso dijo. Y orden que
no volviera a aparecer la seora Bischoff en medio de las negras.
Se cercior bien de que discurriera todo de acuerdo con el plan previsto y
volvi al despacho del Kommandant. Una vez all intent determinar qu ms
podra hacer para que su actuacin como jefe de polica fuera realmente
memorable. El paso siguiente se dara aquella noche, cuando sus agentes
empezaran a actuar, tal como tena previsto.
7

Cuando lleg a Weezen despus del almuerzo y descubri que las tiendas estaban
cerradas, ya haba empezado a pensar que nunca encontrara la casa de los
Heathcote-Kilkoon. La primera impresin que le haba producido el pueblecito
qued ya plenamente confirmada: primera hora de la tarde y ni un alma en las
calles. Anduvo buscando la oficina de correos y cuando al fin la encontr estaba
cerrada; prob en el comercio en el que haba estado por la maana, con el mismo
resultado, y al fin se sent a la sombra de la reina Victoria y contempl las
polvorientas canceas del jardn ornamental. Un perrillo color canela que,
sentado en el prtico de la tienda, se rascaba letrgicamente, devolvi al
Kommandant a su nuevo papel. Los perros rabiosos y los ingleses salen al sol
del medioda, pens, para animarse, y se pregunt qu hara un autntico ingls
que se encontrara en un pueblecito desconocido a aquella hora del da.
Ir de pesca, imagin, y, con la inquietante sensacin de que le observaban
crticamente, inducida subliminalmente por la reina Victoria que estaba sobre l,
se levant y regres al hotel.
Tambin en el hotel era ms intensa ahora la sensacin de quietud de que
estaba impregnado el viejo edificio. Las dos moscas seguan atrapadas en la
puerta giratoria, pero ya no zumbaban. El Kommandant van Heerden recorri el
pasillo hasta su habitacin y recogi all su equipo de pesca. Tras ciertas
dificultades a la salida, pues la puerta giratoria le impeda pasar con caa y cesto
a un tiempo, lo consigui al fin y se encamin por los herbosos senderos hacia el
ro. Se detuvo vacilante al pie de la enorme caera; se fij en la direccin del ro
y avanz en sentido contrario a la corriente, pues no deseaba pescar peces que
hubieran engordado en las aguas del vertido de la caera. No le fue fcil
encontrar un lugar despejado de ramas, pero cuando lo encontr se dispuso en
seguida a echar al agua la mosca de aspecto ms prometedor, un bicho grande de
alas rojas. Nada se mova bajo la superficie del ro, pero el Kommandant estaba
satisfecho. Estaba haciendo lo que hara un caballero ingls una tarde de verano y,
sabiendo lo intiles que eran los ingleses en otros aspectos, dudaba que cuando se
dedicaban a la pesca consiguieran pescar realmente algo. El tiempo transcurra
despacio y la somnolencia producida por el calor arrastr al Kommandant a
tranquilas divagaciones. Con algo remotamente emparentado con la clarividencia,
se vea a s mismo como un hombre de mediana edad, rechoncho, de atuendo poco
habitual, a la orilla de un ro desconocido, pescando, pero nada en concreto.
Resultaba una actividad extraa, aunque era plcida y en cierto modo curioso,
placentera. Piemburgo y la comisara le parecan lejansimas e insignificantes. Ya
no le importaba lo que ocurriera all. Estaba lejos, en las montaas, siendo si no
l mismo, s algo equivalente; cuando se preguntaba ya qu significara aquella
admiracin suya por lo ingls, una voz interrumpi sus pensamientos.
Ay, nunca la mosca oculta el anzuelo dijo la voz; el Kommandant se
volvi y vio al vendedor aquejado de flatulencia all de pie mirndole.
En realidad s dijo el Kommandant, a quien el comentario del vendedor
le pareca una bobada.
Una cita, una cita dijo el individuo. Me temo que soy bastante dado a
las citas. No es una costumbre muy sociable, pero lo da mi profesin.
Vaya dijo el Kommandant, sin comprometerse, pues no estaba seguro de
lo que era una cita. Enroll el sedal, y le sorprendi descubrir que la mosca haba
desaparecido.
Veo que despus de todo yo tena razn dijo el individuo. Escamoso,
omnipotente y bueno.
Disculpe dijo el Kommandant.
Otra cita dijo aquel individuo. Creo que debera presentarme.
Mulpurgo. Enseo ingls en la Universidad de Zululandia.
Van Heerden. Kommandant de la polica sudafricana, Piemburgo dijo el
Kommandant y se qued sorprendido al ver el efecto que le causaban sus palabras
al seor Mulpurgo. Se haba puesto plido y pareca claramente asustado.
Pasa algo? le pregunt.
No dijo el seor Mulpurgo, trmulo. Nada, en absoluto. Es que en
fin no tena idea de que fuera usted en fin, el Kommandant van Heerden.
Es que ha odo hablar de m? le pregunt.
El seor Mulpurgo asinti. Estaba bien claro que haba odo hablar de l. El
Kommandant desmont la caa.
Creo que ya no picarn. Es demasiado tarde dijo.
La ltima hora de la tarde es la mejor dijo el seor Mulpurgo,
mirndole con curiosidad.
De veras? Qu interesante! dijo el Kommandant, mientras regresaban
por la orilla. Es la primera vez que pruebo a pescar. Es usted aficionado a la
pesca? Parece muy enterado.
Mis asociaciones son puramente literarias confes el seor Mulpurgo
. Estoy haciendo una tesis sobre Cielo.
El Kommandant van Heerden se qued asombrado.
No es un tema muy difcil? pregunt.
El seor Mulpurgo sonri.
Es un poema de Rupert Brooke sobre los peces.
Ah, se trata de eso dijo el Kommandant, que siempre se interesaba por
la literatura inglesa, aunque no saba nada de Rupert Brooke. Y ese Brooke es
un poeta ingls?
El seor Mulpurgo dijo que s.
Muri en la Primera Guerra Mundial le explic, y el Kommandant dijo
que lo lamentaba. La cuestin es dijo el profesor de ingls que creo que
aunque sea posible interpretar el poema bastante llanamente como una alegora de
la condicin humana, la condition humaine, supongo que me entiende, tambin
tiene un sentido ms profundo desde el punto de vista del proceso psicoalqumico
de transformacin que descubri Jung.
El Kommandant asinti. No entenda ni una palabra de cuanto le deca el
seor Mulpurgo, pero, de todos modos, consideraba un privilegio orlo. Animado
por el asentimiento del Kommandant, el profesor empez a emocionarse.
Por ejemplo, los versos No hay que dudar que, de algn modo, el bien ha
de venir de agua y de cieno, indican, sin lugar a dudas, que el poeta pretenda
introducir el concepto de la piedra filosofal y su origen en la materia prima, sin
desviar en absoluto la atencin del lector del tono superficialmente humorstico
del poema.
Llegaron a la gran tubera y el seor Mulpurgo ayud al Kommandant con su
cesto. La alarma evidente que le haba producido la presentacin del
Kommandant haba dejado ahora paso a una locuacidad nerviosa, debida al
inters afable aunque ignorante de ste.
Se trata sin duda del motif de individuacin sigui explicando mientras
seguan el sendero hacia el hotel. Gusanos paradisacos, polillas
inmarcesibles y el gusano que nunca muere, todo lo indica claramente.
Supongo que s dijo el Kommandant cuando se separaron en el
vestbulo.
Recorri el pasillo hasta Irrigacin Colnica N. 6 sintiendo un leve
alborozo. Haba pasado la tarde al autntico estilo ingls, dedicado a la pesca y a
la charla intelectual. Era un comienzo prometedor para sus vacaciones, que
compensaba de algn modo la desilusin que haba sentido al llegar al hotel. Para
celebrarlo, decidi darse un bao antes de la cena y pas un buen rato buscando
un cuarto de bao; regres a su habitacin sin conseguirlo y se lav entero en el
recipiente que consider ms adecuado a tal fin y menos probable que hubiera
usado otro. Tal como le haba advertido el viejo, el agua fra sala caliente. Prob
con el grifo de agua caliente; sala igual de caliente, y al final se roci con agua
tibia de un tubo claramente demasiado largo para haber sido utilizado para
administrar enemas, aunque, pese a todo, le dej un olor un poco raro. Se sent
luego en la cama para leer un captulo de Berry & Co. antes de la cena. Le
resultaba difcil concentrarse, porque se sentara como se sentara segua viendo su
manchado reflejo en el espejo del ropero, lo cual le produca la sensacin de que
haba alguien con l en el cuarto. Para evitar la introspeccin compulsiva
provocada por esto, se ech boca arriba en la cama e intent imaginar de qu le
habra hablado el seor Mulpurgo. No haba entendido absolutamente nada, y
ahora todava menos; pero la frase y el gusano que nunca muere persista
inexorable en su mente. Pareca un tanto inverosmil, pero al recordar que las
lombrices podan partirse por la mitad y seguir viviendo existencias
independientes, pens que era posible que cuando un extremo estuviera enfermo
de muerte, el otro extremo se disociara de la parte muerta y siguiera vivo. Tal vez
fuera eso lo que significaba terminal. Era sta una palabra que nunca haba
entendido. Se lo preguntara al seor Mulpurgo, que era sin duda un hombre muy
instruido.
Pero cuando fue a cenar a la Sala de la Fuente, el seor Mulpurgo no estaba.
Su nica compaa eran las dos damas del fondo de la sala, que hablaban en
susurros inaudibles por el gorgoteo de la fuente; as que el Kommandant cen
prcticamente en silencio y contempl el cielo oscuro que se alzaba tras el
Aarvarkberg. Al da siguiente encontrara la direccin de los Heathcote-Kilkoon
y les comunicara su llegada.

A cien kilmetros de distancia, en Piemburgo, la hasta entonces plcida noche se


anim de pronto hacia la medianoche. Las doce violentas explosiones que
estremecieron la ciudad en un perodo de escasos minutos a las once y media,
estaban tan estratgicamente situadas que confirmaron plenamente la opinin de
Verkramp de que exista un plan bien organizado de sabotaje y subversin.
Cuando la ltima bomba ilumin el horizonte, Piemburgo se sumi an ms
profundamente en su famosa oscuridad. Privada de electricidad, telfonos, antena
de radio, y con las comunicaciones por carretera y ferrocarril con el mundo
exterior cortadas por el celo explosivo de los agentes secretos de Verkramp,
qued roto el dbil lazo que una la pequea metrpoli con el siglo veinte.
A Verkramp, que estaba en la azotea de la comisara tomando el fresco, la
transformacin le pareci francamente espectacular. Piemburgo era una delicada
red de luces de las calles y letreros luminosos, y en slo un instante qued
fundida imperceptiblemente con las onduladas colinas de Zululandia. Cuando el
lejano retumbar del Empire View anunci que la antena de radio haba dejado de
ser el gran borrn que era en el paisaje, Verkramp abandon la azotea y baj a las
celdas en las que las nicas personas de toda la ciudad que habran colaborado
gustosas en el corte del fluido elctrico seguan recibiendo en la oscuridad sus
descargas de generadores manuales. El nico consuelo de los voluntarios fue la
desaparicin de las mujeres negras desnudas al apagarse el proyector.
El Luitenant pareca extraamente tranquilo en medio de aquella confusin.
No se preocupen gritaba. No hay por qu alarmarse. Prosigan con el
experimento como si nada, utilizando fotografas normales.
Fue de celda en celda repartiendo linternas que tena preparadas para una
posible eventualidad como aqulla. Como siempre, el sargento Breitenbach no
comparta su serenidad.
No le parece que es ms importante investigar las causas del apagn?
pregunt. Creo haber odo un montn de explosiones.
Doce dijo el teniente categricamente. Las cont.
Doce explosiones enormes en plena noche y usted tan tranquilo dijo el
sargento asombrado. Pero el Luitenant Verkramp segua impvido.
Hace tiempo que lo esperaba dijo, con gran sinceridad.
El qu?
Que el movimiento terrorista volviera a actuar dijo el Luitenant camino
de su despacho. Aunque literal y metafricamente a oscuras, el sargento
Breitenbach procur seguirle. Cuando lleg al fin al despacho del Kommandant,
encontr a Verkramp revisando una lista de nombres a la luz de una lmpara de
emergencia. El sargento pens por un instante que el Luitenant estaba
notablemente bien preparado para una crisis que pareca haber cogido por
sorpresa a toda la ciudad menos a l.
Quiero que detengan inmediatamente a todas estas personas.
No va a averiguar usted primero qu pasa? pregunt el sargento
Breitenbach. Quiero decir que ni siquiera est usted seguro de que las
explosiones hayan sido provocadas.
El Luitenant le mir con dureza.
Tengo experiencia suficiente en sabotaje para reconocer una bomba
cuando la oigo dijo.
El sargento Breitenbach decidi no discutir. As que mir la lista de nombres
que le haba entregado Verkramp y se qued espantado. Aunque Verkramp
estuviera en lo cierto y la ciudad hubiera sido desgarrada por una serie de
explosiones provocadas, las consecuencias para la vida pblica de Piemburgo no
seran nada comparado con el caos que se producira si detenan a los hombres
que figuraban en la lista. Clrigos, concejales, directores de banco, abogados,
hasta el propio alcalde, eran objeto de las sospechas de Verkramp. El sargento
dej la lista sobre la mesa. No quera tener nada que ver con aquel asunto.
No cree que es un poco precipitado? pregunt, nervioso.
Estaba claro que no lo crea.
Si estoy en lo cierto, y lo estoy, la ciudad ha sido objeto de una campaa
premeditada de sabotaje. Todos esos hombres son conocidos
Desde luego murmur el sargento.
adversarios del gobierno sigui diciendo el Kommandant en
funciones. Muchos de ellos eran horticultores.
Horticultores? pregunt el sargento, que no vea nada malo en ser
horticultor. l mismo lo era, a pequea escala.
Los horticultores explic Verkramp eran una organizacin clandestina
de hombres de negocios y campesinos ricos que pretendan separar Zululandia de
la Unin cuando el referndum de la Repblica. Estaban dispuestos a utilizar la
fuerza. Algunos eran oficiales de los Fusileros Montados de Piemburgo e iban a
utilizar armas del arsenal militar
Pero eso pas hace diez aos
Los tipos de esa clase no cambian de ideas dijo Verkramp
sentenciosamente. Perdonar usted a los britnicos lo que les hicieron a
nuestras mujeres e hijos en los campos de concentracin?
No dijo el sargento, que no haba tenido mujeres ni hijos en los campos
de concentracin, pero que saba cul era la respuesta correcta.
Exacto dijo Verkramp. Pues bien, esos puercos no son diferentes y
jams nos perdonarn el que hayamos separado Zululandia del Imperio Britnico.
Nos odian. Es que no se da cuenta de lo que nos odian los britnicos?
S se apresur a decir el sargento. Comprenda que el Luitenant estaba a
punto de perder el control y prefera no verle en tal estado. Probablemente
tenga usted razn.
Probablemente? vocifer Verkramp. Tengo razn. Siempre la tengo.
S se apresur ms an a decir el sargento.
Y qu es lo que hacen esos horticultores? Pasan a la clandestinidad
durante un tiempo y se alan luego con los comunistas y los liberales para destruir
la gloriosa Repblica nuestra, de los afrikaans. Y estas explosiones son la
primera prueba de que han iniciado su campaa. Bien, pues no voy a quedarme
sentado aqu y a dejar que se salgan con la suya. Los meter en la crcel y les
har confesar la verdad antes de que puedan hacer verdadero dao.
El sargento Breitenbach esper a que el acceso del Luitenant siguiera su
curso y se debilitara antes de volver a exponer sus objeciones.
No le parece que sera ms seguro avisar antes al Kommandant van
Heerden? As, si hay un lo, tendr que cargar l con toda la responsabilidad.
El Luitenant no quera saber nada.
La mitad de los problemas de esta ciudad se deben precisamente a cmo
trata a los ingleses ese viejo imbcil rugi. Es increblemente blando con
ellos. A veces pienso que les prefiere a su propia gente.
El sargento Breitenbach dijo que no saba si era as. Pero lo que s saba era
que, tras la batalla de Paardeberg, los britnicos haban matado al abuelo del
Kommandant, que era ms de lo que poda decirse de Verkramp, cuyo abuelo
haba vendido caballos al ejrcito britnico y haba sido prcticamente un boer
colaboracionista; pero el sargento era demasiado discreto para mencionar
siquiera el asunto. En vez de hacerlo, cogi otra vez la lista.
Y dnde vamos a meterlos a todos? pregunt. Las celdas de la
planta superior estn ocupadas con su experimento anticafre y las del stano estn
todas repletas.
Llvenles a la crcel orden Verkramp. Y asegrese de que todos
permanezcan incomunicados. No quiero que empiecen a tramar complots.
Al cabo de media hora, la polica haba irrumpido en los hogares de treinta y
seis de los ciudadanos ms notables de Piemburgo y los haban metido a
empellones en los furgones policiales. Uno o dos ofrecieron una resistencia
desesperada, pues creyeron errneamente que los zules se haban levantado e
iban a matarles aprovechando la oscuridad, un equvoco debido al apagn general
provocado por el celo explosivo de los agentes de Verkramp. En estas
escaramuzas resultaron heridos cuatro policas y, antes de que la situacin se
aclarara, un comerciante de carbn le peg un tiro a su mujer para que no la
violaran las hordas negras.
Al amanecer, se haban practicado ya todas las detenciones, aunque hubo que
rectificar dos o tres errores. El individuo arrancado de los brazos de la seora
alcaldesa result no ser la primera autoridad municipal, sino un vecino al que
aqul haba pedido ayuda en las elecciones. Cuando al fin consiguieron detener al
alcalde, ste crey que le detenan por corrupcin en las altas esferas.
Es ignominioso gritaba, mientras le empujaban al furgn. No tienen
ningn derecho a inmiscuirse en mi vida privada. Soy su representante electo.
Protesta sta que en nada contribuira a su liberacin, aunque explicaba en cierto
modo la presencia del vecino en el lecho de la alcaldesa.
Por la maana, tras unas horas de sueo, el Luitenant Verkramp y el sargento
Breitenbach recorrieron las instalaciones destruidas por los terroristas. El control
que de la situacin pareca tener el Kommandant en funciones segua asombrando
al sargento Breitenbach. Verkramp pareca saber exactamente a dnde ir sin que
nadie se lo dijera. Cuando inspeccionaban los restos del transformador de Durban
Road, el sargento le pregunt qu hara a continuacin.
Nada le contest Verkramp, dejndole asombrado. En pocos das
estaremos en situacin de detener a todos los miembros de la organizacin
comunista de Zululandia.
Pero qu va a hacer con la gente que detuvo anoche?
Sern sometidos a interrogatorio y con las pruebas que nos proporcionen
conseguiremos descubrir a todos los conspiradores y a sus colaboradores
explic Verkramp.
El sargento Breitenbach movi la cabeza absolutamente perplejo y se limit
a decir:
Slo espero que sepa usted de verdad lo que hace.
A la vuelta, pasaron por la crcel, donde Verkramp dio instrucciones a los
equipos que iban a realizar los interrogatorios da y noche.
La rutina de siempre les dijo. Tienen que mantenerles en pie. Sin
dormir. Les atizan un poco para empezar. Les explican que sern juzgados como
terroristas y que tendrn que demostrar su inocencia. No tienen derecho a
abogado. Pueden quedar en detencin indefinida e incomunicados. Tienen que
hacer preguntas?
Cualquier pregunta, seor? pregunt uno de los policas.
Ya me han odo vocifer Verkramp. Est claro.
Los hombres se le quedaron mirando bobaliconamente y Verkramp les mand
retirarse. Salieron de uno en uno a cumplir con su arduo deber. El Luitenant fue a
ver al alcaide de la prisin para disculparse por las molestias temporales que
estaban causndole. Cuando regresaba al ala en que se llevaban a cabo los
interrogatorios, comprob que sus rdenes se cumplan al pie de la letra.
Quin gan la liga en 1948? gritaba el sargento Scheepers al director
del Banco Barclays.
No lo s gritaba el director, que acababa de recibir dos patadas en el
escroto por no estar al tanto de los partidos de cricket.
Verkramp pidi al sargento que saliera un momento.
Para qu quiere usted saber eso? le pregunt.
Creo que es una pregunta bastante fcil dijo el sargento.
S, desde luego dijo Verkramp. En la celda siguiente descubri que el
den de Piemburgo haba eludido un destino similar gracias a que saba cul era
la distancia por carretera entre Johanesburgo y Ciudad del Cabo, la edad del
primer ministro y el significado de las iniciales USA.
Usted slo les dijo Tienen que hacer preguntas explic el hombre de
Seguridad cuando Verkramp exigi saber la razn de aquel juego estpido.
Zoquetes de mierda vocifer Verkramp. Les dije Tienen que hacer
preguntas?, no les dije Tienen que hacer preguntas. Pero cmo diablos he de
explicarles las cosas? Deletrendoselo todo?
S, seor dijo el de Seguridad. Verkramp convoc a los equipos de
interrogadores y les dio instrucciones ms explcitas.
Lo que necesitamos son pruebas de que estos hombres han estado
conspirando para derrocar al gobierno por la fuerza les explic, e hizo que los
hombres de Seguridad tomaran nota. Y, en segundo lugar, pruebas de que han
estado incitando activamente a los negros a la rebelin. Los agentes tomaron
tambin nota de esto. En tercer lugar, pruebas de que han recibido dinero de
ultramar. Y, en cuarto lugar, que son todos comunistas o simpatizantes. Est bien
claro?
El sargento Scheepers pregunt si poda decirle al alcalde que uno de los
concejales les haba dicho que era un cornudo.
Claro dijo Verkramp. Y dgale que el concejal en cuestin est
dispuesto a demostrarlo. Si consiguen que empiecen a declarar unos contra otros,
no tardaremos en llegar a la raz del asunto.
Los hombres regresaron a las celdas con la lista de preguntas y pronto
reiniciaron los interrogatorios. Satisfecho ya porque sus hombres se atenan a sus
instrucciones, el Luitenant Verkramp regres a la comisara a ver si haba llegado
algn mensaje de sus agentes secretos. Le decepcion bastante que no los hubiese,
pero se consol pensando que era demasiado pronto para esperar resultados
concretos.
Entonces decidi subir a comprobar la eficacia de la terapia de aversin con
los voluntarios, que seguan gritando rtmicamente. Mand llamar al sargento
Breitenbach y le orden ir a buscar una chica de color a las celdas.
El sargento regres al cabo de un rato con lo que sin duda crea que era el
sujeto idneo: una mujer que ya no cumplira los cincuenta y ocho y que ni
siquiera treinta aos antes deba haber sido agraciada. El Luitenant Verkramp se
qued horrorizado.
Le dije una chica, no ese fardo vocifer. Llvesela y trigame una
chica como es debido.
El sargento Breitenbach volvi abajo con la anciana, preguntndose por qu
se poda llamar chico a un negro de setenta u ochenta aos y en cambio no podas
llamar chica a una mujer de la misma edad. Era completamente absurdo. Al final
encontr a una chica negra muy grande y le pidi que le acompaara al piso de
arriba. Diez minutos y ocho policas despus (uno de los cuales result con la
nariz rota y otro se quejaba de que no poda encontrarse los testculos),
consiguieron llevar a la chica arriba para descubrir que tampoco sta complaca a
Verkramp.
Cree usted realmente que algn hombre en su sano juicio encontrara
atractivo eso? pregunt Verkramp sealando el cuerpo inconsciente y apaleado
que los policas intentaban poner sobre sus propios pies y apartado de los suyos
. Lo que necesito es una cafre guapa, que resulte atractiva a cualquier hombre.
Bien, pues vaya usted a buscarla le dijo el sargento Breitenbach.
Baje usted a las celdas y dgale a una chica negra atractiva que los policas de la
planta superior quieren verla y ver lo que pasa.
Lo que le pasa a usted, sargento le dijo Verkramp cuando bajaban por
tercera vez es que no sabe lo que es la psicologa. Si quiere que la gente haga
algo por usted, no puede asustarles. Y especialmente en el caso de los negros.
Hay que utilizar la persuasin se pararon a la puerta de la celda. El sargento
abri y echaron dentro a la chica negra grande. Verkramp pas entonces sobre su
cuerpo y mir a las otras mujeres que estaban encogidas contra la pared.
Vamos, vamos, no tenis por qu asustaros les dijo. Cul de
vosotras quiere acompaarme arriba a ver unas fotos? Son muy bonitas. No se
produjo ninguna avalancha de voluntarias. Verkramp prob otra vez. Nadie os
va a hacer dao. No tenis nada que temer.
Como nica respuesta se oy el gemido de la chica del suelo. La lnguida
sonrisa de Verkramp desapareci.
Agarren a esa zorra grit a los policas, y pronto stos hicieron subir
las escaleras a empellones a una chica negra menudita.
Se da usted cuenta de lo que quiero decir con lo de que hay que tener
psicologa? pregunt el Luitenant al sargento Breitenbach mientras suban
detrs de la chica. El sargento an tena sus reservas.
Veo que no eligi a una grande dijo.
En la planta superior, varios ansiosos policas a los que Verkramp apunt en
su lista para el tratamiento, desnudaron a la chica y la colocaron luego desnuda
ante los voluntarios sometidos a terapia de aversin. El teniente Verkramp qued
complacidsimo ante la falta de reaccin positiva de stos.
No se ha empalmado ni uno dijo. Lo cual constituye la prueba
cientfica definitiva de que el tratamiento funciona.
Como siempre, el sargento se mostr ms escptico.
Hace dos das que no duermen dijo. Creo que no reaccionaran
aunque les pusiera delante a Marilyn Monroe en cueros.
Verkramp le mir con desaprobacin.
Es usted un lascivo le dijo.
No entiendo por qu se pone usted as dijo el sargento. Slo quiero
decir que si pretende de veras ser cientfico, tendra que hacer la prueba con una
chica blanca.
El Luitenant se puso hecho una furia.
Vaya una ocurrencia. Ni siquiera se me pasara por la cabeza someter a
una chica blanca a una experiencia tan repugnante dijo.
Orden proseguir con el tratamiento durante otros dos das como mnimo.
Otros dos das aqu y me morir gimi uno de los voluntarios.
Ms vale estar muerto que en la cama con una negra sentenci
Verkramp, y volvi a su despacho a disponer los planes precisos para el
tratamiento masivo de los restantes quinientos noventa hombres que se hallaban
provisionalmente bajo su mando.

En el Caf Florian, los agentes secretos de Verkramp estaban haciendo notables


progresos en la bsqueda de miembros del movimiento terrorista. Tras aos de
frustracin durante los cuales se haban infiltrado en crculos liberales sin
conseguir contactar con nadie remotamente ligado al Partido comunista, ni
dispuesto siquiera a admitir la violencia, haban contactado de pronto con
bastantes posibles terroristas. 745396 haba descubierto a 628461, que pareca
saber algo de la explosin de la central telefnica, y 628461 tena la clara
impresin de que 745396 no estaba completamente al margen de la destruccin
del transformador de la carretera de Durban. Igualmente, 885974 se haba
tropezado con 378550 en la cantina de la universidad y le estaba sonsacando
sobre su posible intervencin en la voladura de la antena de radio, al tiempo que
le insinuaba que l mismo podra dar detalles sobre la bomba que haba destruido
el puente ferroviario. Por todo Piemburgo, los agentes de Verkramp tenan algo
que comunicar sobre sus avances y se dedicaban a elaborar mensajes cifrados y a
cambiar de domicilio segn las instrucciones recibidas.
Al da siguiente, la conviccin de todos los agentes de que se hallaban en la
pista de algo importante, se reforz cuando 745396 y 628461, que haban
convenido encontrarse en la cantina de la universidad, hallaron un pblico atento
y bien dispuesto en 885974 y 378550, que el da anterior haban tenido tanto xito
all, que haban decidido repetir. Mientras la coalicin de conspiradores
prosegua, Verkramp se consagraba a descifrar los mensajes recibidos. Este
proceso, complejo de por s, se complic an ms debido a que no tena ni idea
del da que le haban enviado el mensaje. El mensaje de 378550 haba sido
depositado al pie de un rbol del parque que era el buzn correcto para el
domingo, pero despus de trabajar en l durante dos horas utilizando el cdigo de
aquel da, Verkramp obtuvo hdfpkymwrqazxtivbnkon, difcil de comprender
traducido a coche perro gusanal hundimiento infrecuente banal fuera salto
canasta. Prob la clave del sbado, con el resultado de dalia crisantemo
fertilizante digital decorativa otoo enano flor umbro. Maldicindose por el
reducido vocabulario de la pgina 33 del catlogo de bulbos de Piemburgo que
haba sido elegido como libro de claves del sbado por su fcil disponibilidad,
Verkramp pas cansinamente a la clave del viernes y consigui al fin descifrar el
mensaje, que le informaba de que el agente 378550 haba cumplido las
instrucciones y se iba a cambiar de domicilio. Verkramp crea que despus de
seis horas de arduo trabajo su esfuerzo mereca mayores frutos. Prob a descifrar
el mensaje de 885974 y le complaci muchsimo comprobar que lo lograba a la
primera, y que le informaba de que haba establecido contacto con varios
supuestos terroristas, y que le haba resultado difcil llegar hasta el buzn porque
le seguan.
La experiencia del 885974 no era nica. En sus tentativas por descubrir el
domicilio de los otros saboteadores, los agentes secretos de Verkramp se pasaban
el da siguindose los unos a los otros por toda la ciudad. As que recorran
enormes distancias durante todo el da y cuando al fin llegaban a casa estaban
demasiado agotados para ponerse a redactar el mensaje que Verkramp esperaba.
Adems, tenan que cambiarse de domicilio todos los das, tal como se les haba
ordenado, lo cual les exiga encontrar otro nuevo; as que, en conjunto, la
desorientacin producida ya por las mltiples identidades que su trabajo les
exiga, se agudizaba a medida que los das pasaban. El lunes, 628461 no estaba
seguro de quin era, ni de dnde viva, ni siquiera de en qu da de la semana
estaba. Todava estaba menos seguro de dnde viva 745396. Haba conseguido
seguirle durante unos quince kilmetros por las calles secundarias de Piemburgo
y no le sorprendi en absoluto que 745396 renunciara al intento de zafarse de l y
volviera a una pensin de Bishoff Avenue para descubrir que haba estado all
haca dos das. Al final, durmi en un banco del parque y cuando 628461, que
tena varias ampollas de todas estas caminatas, regresaba a su alojamiento se dio
cuenta de que le seguan. Aceler su renqueante caminar, y los pasos que
resonaban tras l hicieron otro tanto. 628461 se dio por vencido. Ya no le
importaba que le siguieran hasta casa. De todos modos, me mudo maana,
decidi, y subi las escaleras hasta su habitacin de la pensin Landsdowne.
Entonces 378550 regres a su alojamiento y se pas la noche cifrando el mensaje
para el teniente Verkramp, dndole la direccin del posible terrorista. Como lo
empez a las diez y media del lunes y lo termin a las dos de la madrugada del
martes, Verkramp tuvo ms dificultades de las normales para descifrarlo. Segn el
libro de claves del lunes, el mensaje deca: Sugiero registro infeccin madera
pero contaminan en l, mientras que, segn el del martes, deca: Chariot
Pharoah adems a Frederick Smith pensin Landsdowne. Cuando lleg a la
conclusin de que Chariot Pharoah adems infeccin madera pero contaminan en
l no tena sentido, tampoco lo tena registrar la pensin Landsdowne; Frederick
Smith se haba inscrito en la YMCA[3] como Pieter Retief.

Si el teniente Verkramp tena dificultades en el campo de las comunicaciones, otro


tanto podra decirse de la seora Heathcote-Kilkoon y del Kommandant van
Heerden.
Ests seguro de que no est? pregunt la seora Heathcote-Kilkoon al
mayor Bloxham, al que haba enviado, en su paseo diario a Weezen, a comunicar
al Kommandant que le esperaban para comer.
Completamente dijo el mayor. Me pas casi una hora sentado en el
bar y ni rastro del tipo. Le pregunt al camarero si le haba visto y no le haba
visto.
Es rarsimo dijo la seora Heathcote-Kilkoon. Su nota dice
claramente que se hospedar en el hotel.
Una nota bastante rara, la verdad dijo el coronel. Queridsima
Daphne: El Kommandant van Heerden se complace.
A m me parece una nota muy simptica interrumpi la seora
Heathcote-Kilkoon. Demuestra su sentido del humor.
Personalmente pienso que no hay mal que por bien no venga dijo el
coronel. Parece que despus de todo ese puerco no vendr.
Sali al patio trasero de la casa, donde Harbinger estaba aseando a un gran
caballo negro.
Todo listo para maana, Harbinger? Est listo Fox?
Le llev a dar una vuelta esta maana dijo Harbinger, un hombre
pequeo de ojos muy juntos y pelo corto. Fue bastante rpido.
Bien, bien dijo el coronel. Saldremos temprano.
La seora Heathcote-Kilkoon segua en la casa muy extraada.
No te habrs equivocado de hotel? le pregunt al mayor.
Fui a la tienda y pregunt por el hotel insisti el mayor. El tipo trat
de venderme una cama. Al parecer pens que era lo que yo quera.
Es rarsimo insisti la seora Heathcote-Kilkoon.
Le dije que no quera una cama dijo el mayor. Me mand cruzar la
carretera hasta el hotel que hay al final.
Y all no saban nada de l?
No saban nada de ningn Kommandant van Heerden.
Tal vez aparezca maana dijo la seora Heathcote-Kilkoon
melanclicamente.
8

Pese a ignorar los portentosos sucesos que se estaban produciendo en Piemburgo,


el Kommandant van Heerden pas bastante mal su primera noche en el balneario
de Weezen. Por un lado, el intenso olor a azufre le irritaba el nervio olfativo; por
otro, uno de los grifos principales de la habitacin insista en gotear
irregularmente. Intent eliminar el olor echando en la habitacin el desodorante
que haba comprado para no molestar con olores corporales a la seora
Heathcote-Kilkoon. La mezcla resultante era bastante peor que el simple olor a
azufre y adems le haca llorar los ojos. Se levant y abri la ventana para que se
ventilara la habitacin, consiguiendo nicamente que entrara un mosquito. Cerr
la ventana, dio la luz y mat al mosquito con la zapatilla. Volvi a acostarse; el
grifo segua goteando. Volvi a levantarse, apret bien todos los grifos y volvi a
acostarse. Estaba ya a punto de quedarse dormido cuando el sordo retumbar de
las caeras le hizo pensar en una burbuja de aire. Nada poda hacer respecto a la
caera general, as que permaneci echado escuchando los ruidos y
contemplando la luna que se asomaba nebulosamente por el cristal mate de la
ventana. Al fin consigui dormirse a primera hora de la madrugada; a las siete y
media le despert la camarera de color que le traa una taza de t. Se sent en la
cama y tom un poco. Trag un poquito antes de apreciar su espantoso sabor. Por
su mente cruz la idea de que era vctima de un intento de envenenamiento, hasta
que comprendi que el sabor se deba al azufre. Se levant y se puso a lavarse los
dientes con un agua de sabor abominable. Harto ya, se lav y se visti y fue a la
sala de la fuente a desayunar.
Zumo de fruta dijo a la camarera cuando le pregunt qu quera tomar.
Cuando le llev el primero, pidi otro segundo vaso y enjuagndose bien la boca
con el zumo de uvas consigui eliminar el sabor sulfuroso.
Huevos fritos o hervidos? pregunt la camarera. El Kommandant los
pidi fritos suponiendo que as habra menor posibilidad de que se contaminaran.
Apareci el viejo y pregunt si todo estaba bien, y el Kommandant aprovech la
ocasin para preguntarle si era posible que le sirvieran un poco de agua fresca.
Fresca? pregunt el individuo. Aqu el agua es todo lo fresca que
puede hacerla la madre naturaleza. Hay manantiales debajo. Nos llega
directamente de las mismsimas entraas de la tierra.
No lo dudo dijo el Kommandant.
No tard en llegar el seor Mulpurgo, que se sent junto a la fuente.
Buenos das dijo amablemente el Kommandant y se sinti un poco
dolido por el tono distante del Buenas que recibi como respuesta. Prob otra
vez.
Qu tal la flatulencia esta maana? pregunt afablemente.
El seor Mulpurgo pidi copos de maz, huevos y tocino ahumado, tostadas y
mermelada, antes de contestarle:
Flatulencia?
Ayer me dijo que estaba aqu por la flatulencia repuso el Kommandant.
Ah dijo el seor Mulpurgo, en el tono de quien no desea que le
recuerden lo que ha dicho el da anterior. Mucho mejor, gracias.
El Kommandant rechaz el caf que le ofreci la camarera y pidi un tercer
vaso de zumo de fruta.
Estuve pensando en el gusano del que me habl usted ayer; el que nunca
muere dijo, mientras el seor Mulpurgo intentaba quitarle la piel a una jugosa
loncha de tocino. Es cierto que los gusanos no mueren?
El seor Mulpurgo le mir receloso.
Mi impresin personal es que los gusanos no son inmunes a las
consecuencias de la mortalidad dijo al fin. Y que se libran de este mundanal
ruido en un perodo que equivaldra a setenta aos nuestros.
Se concentr en los huevos y el tocino, mientras el Kommandant pensaba si
los gusanos podran librarse realmente de algo. Se pregunt qu sera el mundanal
ruido. Le sonaba a pieza de aparato de radio.
Pero usted habl de uno que no lo haca dijo al fin, tras pensrselo un
rato.
Qu no haca qu?
Morirse.
Hablaba metafricamente dijo el seor Mulpurgo. Me refera al
renacimiento.
Como un Viejo Marinero reacio impulsado a actuar por la insistente
curiosidad del Kommandant, se vio enzarzado en una larga disquisicin, que no
haba figurado en sus planes para aquella maana. Pensaba haberse quedado en su
habitacin trabajando tranquilamente en su tesis. Pero, al cabo de una hora,
paseaba a la orilla del ro, exponiendo su opinin de que el estudio de la
literatura aada una dimensin nueva a la vida del lector. A su lado iba el
Kommandant, que de vez en cuando reconoca alguna que otra frase que no le
resultaba totalmente extraa, aunque en general se limitaba a admirar la
excelencia intelectual de su compaero. No tena la menor idea de lo que eran la
conciencia esttica o la percepcin ampliada, aunque lo de anemia
emocional le sugera falta de hierro; pero todos stos eran problemas
secundarios comparados con lo autnticamente importante: el que, entre todas sus
divagaciones, el seor Mulpurgo pareca estar diciendo que un hombre poda
volver a nacer mediante el estudio de la literatura. Eso era al menos lo que el
Kommandant interpretaba, mensaje que, procedente de fuente tan bien informada,
aportaba nuevas esperanzas en que algn da conseguira la transformacin que
tanto anhelaba.
As pues, no cree usted que sean buenos los trasplantes de corazn?
pregunt cuando el seor Mulpurgo hizo una pausa para tomar aliento. El devoto
de Rupert Brooke le mir receloso. No era la primera vez que el seor Mulpurgo
tena la impresin de que le estaban tomando el pelo. Pero la grotesca inocencia
que iluminaba la cara del Kommandant van Heerden pareca indicar que no era
ste el caso.
El seor Mulpurgo decidi creer que, a su modo extrao y peculiar, el
Kommandant reafirmaba los argumentos en favor de la ciencia defendidos por C.
P. Snow en su famoso debate con F. R. Leavis. De no ser as, no era capaz de
imaginar a qu demonios pudiera referirse.
La ciencia se cuida nicamente de los aspectos externos dijo. Lo que
necesitamos es cambiar la naturaleza del hombre desde dentro.
Yo crea que los trasplantes de corazn lo hacan a la perfeccin dijo el
Kommandant.
Los trasplantes de corazn no alteran la naturaleza del hombre en absoluto
dijo el seor Mulpurgo, que estaba empezando a considerar el proceso mental
de su interlocutor no mucho ms comprensible de lo que el Kommandant
encontraba el suyo. Ni siquiera poda imaginar qu relacin podan tener los
trasplantes de rganos con la percepcin ampliada. Decidi pasar a otro tema de
conversacin antes de que aquel cayera en el completo absurdo.
Conoce usted bien aquellas montaas? pregunt el seor Mulpurgo al
Kommandant.
El Kommandant contest que no las conoca personalmente pero que su
bisabuelo las haba cruzado en el Gran xodo[4].
Se estableci en Zululandia? pregunt el seor Mulpurgo.
Le mataron all dijo el Kommandant.
El seor Mulpurgo dijo que lo senta.
Dingn[5] continu el Kommandant. Mi bisabuela fue una de las
pocas mujeres que sobrevivieron a la matanza del ro Blaauwkrans. Los infieles
zules atacaron de improviso y les pasaron a cuchillo.
Terrible murmur el seor Mulpurgo. La historia de su familia era
menos rastreable. No poda recordar a su bisabuela pero estaba seguro de que no
la haban asesinado.
se es uno de los motivos de que no confiemos en los cafres aadi el
Kommandant.
No es probable que vuelva a ocurrir.
Con los cafres uno nunca sabe dijo el Kommandant. Las manchas del
leopardo no se borran nunca.
Las tendencias liberales del seor Mulpurgo le impulsaron a protestar.
Vamos, vamos, no ir a decirme usted que cree que los africanos de hoy
son salvajes dijo, suavemente. Yo conozco a algunos extraordinariamente
cultos.
Los negros son salvajes afirm el Kommandant con firmeza. Y cuanto
ms educados, ms peligrosos.
El seor Mulpurgo suspir.
Un pas tan hermoso dijo. Resulta vergonzoso que personas de razas
distintas no puedan vivir juntas en armona.
El Kommandant van Heerden le mir con curiosidad.
Forma parte de mi trabajo velar porque las personas de razas diferentes
no vivan juntos en armona aqu dijo, a modo de advertencia. Acepte mi
consejo y qutese esa idea de la cabeza. No me gustara ver a un buen muchacho
como usted en la crcel.
El seor Mulpurgo se detuvo y empez a hipar.
Yo no quera decir que empez a explicar, pero el Kommandant le
interrumpi.
Yo tampoco quera decir que lo hiciera dijo amablemente. Todos
pensamos as alguna que otra vez, pero esas ideas es mejor olvidarlas. Si le
apetece una negra, vyase a Lourenco Marques. Los portugueses se lo permiten
legalmente. Algunas son chicas encantadoras, puedo asegurrselo.
El seor Mulpurgo dej de hipar, pero segua mirando al Kommandant muy
nervioso. La vida en la universidad de Zululandia no le haba preparado para un
encuentro como aqul.
Mire continu el Kommandant cuando reanudaron el paseo, sabemos
muy bien lo que son ustedes los intelectuales y conocemos sus peroratas sobre la
educacin y la igualdad de los cafres. No les perdemos de vista, no tienen por qu
preocuparse.
El seor Mulpurgo no estaba tan seguro. Saba perfectamente que la polica
tena vigilada la universidad. Haba habido demasiadas incursiones para creer lo
contrario. Se preguntaba si el Kommandant le habra elegido para interrogarle. La
sola idea le produjo otro ataque de hipo.
Aqu no hay ms que hacerse una pregunta prosigui el Kommandant,
bastante ajeno al efecto que estaba causando en su compaero y es quin
trabaja para quin. Trabajo yo para un cafre o trabaja l para m? Qu me dice a
eso?
El seor Mulpurgo intent decir que era una lstima que la gente no pudiera
trabajar unida cooperativamente, pero hipaba demasiado para ser coherente.
Bien, yo no trabajo en ninguna mina de oro para enriquecer a ningn negro
cabrn dijo el Kommandant, ignorando lo que tomaba por un ataque de
flatulencia y ningn cafre va a pedirme que le lave el coche. Es una situacin
de lobos contra lobos y yo soy el lobo ms grande.
Tras esta exposicin tan simple de su filosofa, el Kommandant decidi que
era hora de volver.
He de averiguar dnde viven mis amigos dijo.
Volvieron, caminando en silencio un rato; el seor Mulpurgo reflexionaba
sobre la idea spenceriana de sociedad del Kommandant, mientras ste, olvidando
lo que acababa de decir sobre los leopardos y sus manchas, se preguntaba si
podra llegar realmente a ser ingls leyendo libros.
Cmo le va con el estudio de su poema? le pregunt de pronto.
El seor Mulpurgo volvi al tema de su tesis con cierto alivio.
Lo ms importante es tomar notas. Tomo notas y referencias de notas y las
archivo. Por ejemplo, Brooke utiliza con frecuencia la imagen del olor. Aparece
en seis poemas Lust, Second Best y Dawn.
Est siempre presente dijo el Kommandant. Es el agua. El azufre del
agua.
El azufre? dijo el seor Mulpurgo, abstrado. Ah, s, aparece en el
poema The Last Beatitude: Y echar azufre al pecado encarnado.
No lo s dijo el Kommandant, nervioso. Pero desde luego a m me
echaron algo en el agua esta maana.
Cuando llegaron al hotel, el seor Mulpurgo haba decidido que, pese a todo,
el Kommandant no se interesaba por l profesionalmente. Le haba recitado dos
veces Cielo y le haba explicado el significado de peces ahtos de cebo y
estaba empezando a considerarle un tipo bastante amable, pese a sus anteriores
declaraciones.
He de decirle que tiene usted aficiones extraas para un polica le dijo
en tono condescendiente cuando suban las escaleras del hotel. Me haba hecho
una idea muy distinta, por los peridicos.
El Kommandant van Heerden sonri misteriosamente.
Cuentan un montn de mentiras de m en los peridicos dijo. No hay
que creer todo lo que se dice.
No es tan negro como lo pintan, eh? dijo el seor Mulpurgo.
El Kommandant se par en seco. Estaba lvido.
Quin ha dicho que soy negro? quiso saber.
Nadie, nadie dijo el seor Mulpurgo, asombrado por su faux pas.
Slo era una figura retrica.
Pero el Kommandant van Heerden no atenda.
Soy tan blanco como el que ms aull. Y si me entero de que algn
puerco anda diciendo lo contrario, le arranco los huevos, me ha odo? Le
castrar por cabrn. Que no me entere yo de que repite usted semejante embuste.
Y, dicho esto, se lanz furioso hacia la puerta giratoria, liberando
involuntariamente a las dos moscas. El seor Mulpurgo se apoy en la baranda e
intent controlar el hipo. Cuando al fin dej de girar la puerta, consigui
dominarse y se encamin tambaleante a su habitacin.
El Kommandant van Heerden cogi las llaves del coche en su habitacin y
volvi a salir. Segua furioso por aquella ofensa a sus antepasados.
Soy tan blanco como el que ms, murmuraba y empuj al pasar al
jardinero zul que estaba escardando un parterre de flores. Subi al coche y
enfil furioso hacia Weezen. Segua de un humor psimo cuando aparc en la
plaza polvorienta; subi las escaleras del comercio en que haba estado el da
anterior. Haba varios campesinos esperando que les despacharan. Los ignor y
se dirigi al hombre delgado que estaba detrs del mostrador.
Sabe dnde viven los Heathcote-Kilkoon? le pregunt.
El hombre delgado ignor su pregunta y sigui atendiendo a su clientela.
He dicho que si sabe dnde viven los Heathcote-Kilkoon repiti el
Kommandant.
Ya le o la primera vez le dijo el hombre por toda explicacin.
Bien?
Estoy despachando dijo el hombre delgado. Empezaron a orse
murmullos entre los parroquianos, pero el Kommandant estaba demasiado furioso
para prestarles atencin.
Le he hecho una pregunta educada insisti.
De forma poco educada le dijo el hombre. Si quiere una respuesta,
espere su turno y pregunte como es debido.
Sabe usted quin soy? pregunt furioso el Kommandant.
No dijo el hombre, ni lo s ni me importa. Pero s s dnde est
usted. En mi establecimiento. Y por m puede irse al diablo.
El Kommandant mir a su alrededor fuera de s. Todos los individuos de la
tienda le miraban mal. Dio la vuelta y sali pesadamente. Oy algunas risas a su
espalda y le pareci captar las palabras maldito babuino. Haca mucho tiempo
que nadie se lo llamaba. Primero le llamaban negro y ahora babuino. Se esforz
por controlarse antes de volver a entrar en la tienda.
Se qued parado en el quicio de la puerta; la luz del sol recortaba su silueta
rechoncha. Los clientes le miraban fijamente.
Me llamo van Heerden dijo en un tono bajo y terrible. Soy jefe de la
polica de Piemburgo. Se acordarn de m.
Tal declaracin habra causado espanto en cualquier otro sitio de Zululandia.
Pero all fracas rotundamente.
Estamos en Pequea Inglaterra dijo el hombre delgado. Voetsak.
El Kommandant se dio la vuelta y se fue. Le haban dicho que se largara
como a un perro. Nunca olvidara aquella ofensa. Baj furioso los peldaos hasta
la calle y se qued mirando malvolamente con los dientes apretados a la Gran
Reina, cuya pretenciosa arrogancia no le atraa ya en absoluto. l, el Kommandant
van Heerden, cuyos antepasados haban arrastrado sus carromatos por los montes
Aardvark, que haban combatido a los zules en ro Blood y a los britnicos en
Spion Kop, haba tenido que soportar que le echaran como a un perro cafre, y que
lo hicieran hombres cuyos parientes haban escapado de la India, y de Egipto y de
Kenia a la primera seal de peligro.
Vieja zorra estpida le dijo a la estatua, y se fue en busca de la oficina
de correos.
Poco a poco, su furia fue dando paso a un confuso asombro por la arrogancia
de los ingleses. Pequea Inglaterra, le haba dicho el tipo de la tienda, como si
se sintiera orgulloso de su pequeez. Para el Kommandant esto careca de sentido.
Caminaba pesadamente por la acera, cavilando sobre la jugarreta del azar que le
haba proporcionado el poder del mando sin el aplomo propio del mismo. De
algn modo extrao, reconoca el derecho del tendero a tratarle como a un perro
sin importarle las asombrosas credenciales que l exhibiera. No soy ms que un
boer, pens, compadecindose de pronto de s mismo, y sintindose solo en un
mundo extrao, sin lazos con ninguna comunidad autntica, perdido entre tribus
extraas y hostiles. Los ingleses tenan su Hogar, aquella isla nortea fra pero
hospitalaria a la que siempre podan regresar. Los negros tenan frica, el vasto
continente del que ninguna ley ni gobierno podra echarles jams. Pero l, un
afrikaner, no tena ms que voluntad y poder y astucia entre su existencia y el
olvido. Ningn hogar ms que el aqu. Ningn tiempo ms que el ahora. Sintiendo
un temor nuevo ante su propia incoherencia, el Kommandant enfil por una calle
lateral camino de la oficina de correos.

En Damas Blancas, la seora Heathcote-Kilkoon, que pasaba lnguidamente las


pginas de un Illustrated London News del mes anterior, en una vana tentativa de
mitigar su aburrimiento, pidi al mayor Bloxham que le preparara un martini seco.
Lo normal y lo lgico sera que nos comunicara que no iba a venir dijo,
petulantemente. Quiero decir que es una simple cuestin de educacin
elemental el enviar una tarjeta.
Qu puedes esperar de un cerdo ms que un gruido? dijo el mayor.
No se pueden hacer bolsos de seda con orejas de puerco.
Supongo que tienes razn murmur la seora Heathcote-Kilkoon.
Mira, han elegido deportista del ao a la princesa Ana.
Raro que haya aceptado dijo el mayor. Parece una cosa tan vulgar.
No s dijo la seora Heathcote-Kilkoon. En estos tiempos nombran
caballeros hasta a los jockeys.
Despus de comer, la seora Heathcote-Kilkoon insisti en dar una vuelta en
coche y el coronel, que estaba esperando un telegrama de su agente de Bolsa, les
llev hasta Weezen y luego a tomar el t al Hotel Puerto Sani.
El Kommandant haba encontrado al fin su direccin en la oficina de correos
y cuando fue a verles despus de comer se encontr con la casa vaca. Haba
recobrado el nimo, aunque no la confianza, as que no le sorprendi la fra
acogida que le dispensaron la casa vaca y el viejo mayordomo zul que
respondi a su llamada.
El amo no est dijo el mayordomo; el Kommandant volvi al coche con
la sensacin de que aqul no era su da de suerte. Se qued contemplando los
alrededores de la casa y el jardn e intent asimilar parte del amor propio que
impregnaba el lugar.
Csped bien recortado, bordes herbceos disciplinados, rosales
cuidadosamente etiquetados, un arbusto recortado en forma de pollo, todo estaba
gratamente ordenado. Hasta los frutales del huerto parecan rapados por un
barbero militar. Una parra creca simtrica pegada a la pared, mientras que la
casa, con sus muros de piedra y sus ventanas cerradas, combinacin de fortn
georgiano y art nouveau, sugera una agradable opulencia. La Union Jack colgaba
flccidamente de un mstil en el clido aire estival y el Kommandant, olvidada su
furia de la maana, se sinti complacido al verla. Supuso que era porque los
Heathcote-Kilkoon eran ingleses, no descendientes de colonos, por lo que el lugar
estaba tan cuidado y emanaba seguridad disciplinada. Subi al coche y volvi al
hotel. Pas el resto de la tarde pescando en el ro, sin mejor suerte que el da
anterior, pero se repuso de los contratiempos emotivos de la maana. Otra vez se
apoder de l aquella extraa sensacin de autoconciencia, de verse a s mismo
desde lejos, acompaada de una tranquila aceptacin de s mismo no como era
sino como podra ser remotamente en otras circunstancias ms favorables.
Cuando el sol se ocult tras los Aardvarks recogi los brtulos y volvi
caminando al hotel en el brusco crepsculo. Oy hipar a alguien cerca, pero
ignor la insinuacin. Ya haba tenido bastante seor Mulpurgo para un da. Cen
y se acost pronto, con una novela nueva de Dornford Yates. Se titulaba
Perishable Goods.

En Piemburgo, la operacin Lavado Blanco estaba a punto de pasar a la fase


siguiente. El Luitenant Verkramp haba vuelto a verificar los resultados con sus
diez voluntarios y estaba satisfecho de que la experiencia hubiera sido un xito
completo. Todos los voluntarios haban demostrado una aversin plenamente
convincente a las mujeres negras y Verkramp estaba listo para iniciar la fase dos.
Como siempre, su entusiasmo y el del sargento Breitenbach no iban parejos.
Doscientos hombres a la vez? preguntaba incrdulo ste.
Doscientos policas atados a sillas conectadas a cables?
Un sargento manejar el proyector y administrar las descargas elctricas
dijo Verkramp. No habr problemas, ya ver.
En primer lugar, habr un montn de problemas para hacer entrar y
sentarse a doscientos hombres en su sano juicio dijo el sargento. Pero de
todos modos es imposible. Con esos generadores no podremos aplicar
electrochoque a doscientos hombres.
Utilizaremos el conductor principal dijo Verkramp. El sargento
Breitenbach le mir con los ojos desorbitados.
Qu utilizar qu?
El conductor principal dijo Verkramp. Con un transformador, claro.
Claro dijo el sargento rindose como un loco. Un transformador
conectado al conductor principal. Y qu pasar si algo va mal?
No ir mal nada dijo Verkramp, pero el sargento no le escuchaba.
Estaba imaginndose la sala llena de cadveres de policas electrocutados
mientras les pasaban diapositivas de mujeres negras desnudas. Al margen de la
protesta pblica, era casi seguro que las viudas le lincharan.
No quiero participar en esto dijo enfticamente. Arrgleselas solo.
Se dio la vuelta para salir del despacho, pero el Luitenant Verkramp le hizo
volver sobre sus pasos.
Sargento Breitenbach, lo que vamos a hacer lo hacemos por la salvacin
definitiva de la raza blanca en Sudfrica dijo Verkramp en tono solemne.
Est usted dispuesto a sacrificar el futuro de su pas simplemente porque teme
correr riesgos?
S, seor dijo el sargento Breitenbach, que no poda entender qu
beneficios sacara Sudfrica de electrocutar a doscientos policas.
El Luitenant adopt entonces una va de razonamiento ms prctica.
De todos modos, habr interruptores fusibles para evitar posibles
sobrecargas dijo.
15 amperios, supongo dijo custicamente el sargento.
Algo as dijo Verkramp frvolamente. Dar todos los detalles al
electricista de la polica.
Mejor directamente a pompas fnebres dijo el sargento, cuyos
conocimientos en materia de electricidad eran algo menos limitados. De
cualquier modo, nunca conseguir que los hombres acepten someterse a semejante
prueba. Y yo no voy a obligar a nadie a que se arriesgue a que le electrocuten.
El Luitenant le miraba sonriendo.
No habr que obligar a nadie dijo. Todos han firmado la autorizacin
necesaria.
Una cosa es firmar un papel y otra muy distinta dejar que te den descargas
elctricas. Y qu me dice de la electricidad? De dnde va a salir, dgame? No
hay, desde las explosiones.
El Luitenant llam al director de la compaa elctrica. Mientras esperaba,
ense al sargento las hojas que haban firmado los policas.
Lea la letra pequea del final le dijo.
Sin gafas no puedo le contest el sargento. Verkramp cogi un papel y
ley l mismo en voz alta.
Confieso libremente y por mi propia voluntad que he tenido relaciones
sexuales con mujeres bantes y que necesito tratamiento dijo, antes de que le
interrumpiera un grito horrorizado al telfono.
El director de la compaa elctrica estaba al aparato.
Qu fue lo que hizo? grit el director, asombrado por la confesin que
acababa de or.
Yo no empez a explicar Verkramp.
Le he odo perfectamente grit a su vez el director. Dijo usted:
Confieso libremente y por mi propia voluntad que he tenido relaciones sexuales
con mujeres bantes. Niguelo si se atreve.
De acuerdo, lo dije empez a decir Verkramp, pero el director estaba
demasiado furioso para permitirle continuar.
Qu le dije yo? No puede negarlo. Esto es un ultraje. Me llama usted
para contarme que se acuesta con cafres. Ser mejor que llame ahora mismo a la
polica.
Yo soy la polica dijo Verkramp.
Cielos! El mundo se ha vuelto loco! grit el director.
Estaba leyendo en voz alta una autorizacin de un preso explic
entonces Verkramp.
Al telfono? pregunt el director. Y por qu a m precisamente? Ya
tengo bastantes problemas encima para que me carguen tambin esa mierda.
El sargento Breitenbach dej al Luitenant aclarando las cosas con el director
de la Compaa de Electricidad. Desde que Verkramp se haba hecho cargo de la
jefatura de polica, el ritmo de los acontecimientos era tan rpido que el sargento
ya no saba muy bien a qu atenerse.

Otro tanto podra decirse del estado mental de los agentes secretos de Verkramp.
La falta de sueo, el cambio continuo de alojamiento, aquel incesante seguirse y
ser seguidos, que era todo parte de su trabajo, les haba agotado al mximo y
haba debilitado bastante su contacto con la realidad, ya de por s bastante dbil.
Lo nico que podan asegurar a ciencia cierta era que les haban ordenado
conseguir que los autnticos terroristas cometieran algn atentado. A esto se
consagraban precisamente, sentados en torno a una mesa del Caf Florian. 745396
sugiri como objetivo ms adecuado los depsitos de gasolina de la estacin de
mercancas. 628461 era ms partidario de la fbrica de gas. 885974, para no
quedarse corto, aconsejaba la planta depuradora de aguas residuales, basndose
en que la epidemia resultante beneficiara a la causa del comunismo mundial; y
todos los dems tenan sus preferencias en cuanto a objetivos.
Despus de analizar todos los pros y los contras de cada una de las diversas
propuestas, ninguno saba muy bien cul era el objetivo elegido y la atmsfera de
recelo mutuo se haba exacerbado al acusar 88 5974 a 745396 de ser espa de la
polica, por creer que aadira as credibilidad a su propia pretensin de ser un
autntico terrorista. Intercambiaron acusaciones y contraacusaciones, y cuando al
fin el grupo dej el Caf Florian para seguir sus propios caminos, no muy
apartados, todos y cada uno de ellos estaban decididos a dejar bien clara su
postura haciendo una demostracin de celo terrorista. Aquella noche Piemburgo
padeci una segunda oleada de explosiones.
A las diez, explotaron los depsitos de gasolina iluminando los trenes de
mercancas. A las diez y media explot el gasmetro con un estruendo tal que
saltaron por el aire los cristales de las ventanas de los edificios de varias calles a
la redonda. Cuando la brigada de incendios acuda a un sitio y a otro, explot la
estacin depuradora de aguas residuales. Por toda la ciudad, antes a oscuras,
proliferaban los incendios. Intentando evitar que en el estacionamiento de trenes
mercancas se propagaran las llamas, se sac por la va el mercancas
incendiado, maniobra que provoc el incendio de cuatro cobertizos de
herramientas, un campo de pasto y otro de caa de azcar. Por la maana, las
brigadas de bomberos de Piemburgo no podan ya ms y una gran mancha de
humo colgaba lgubremente sobre la ciudad.
El sargento Breitenbach lleg a la comisara con la cara cubierta de
esparadrapo. Cuando explot el gasmetro estaba asomado a la ventana de su
dormitorio. Encontr a Verkramp empeado en descifrar algunos de los mensajes
de sus agentes, con la esperanza de obtener alguna pista que explicara la nueva
oleada de violencia. Todo lo que haba conseguido descifrar hasta el momento era
que un individuo que se haca llamar Jack Jones y que viva en el Hotel Outspan
se propona volar los depsitos de gasolina. Pero cuando Verkramp recibi al fin
el mensaje y lo descifr, los depsitos de gasolina y Jack Jones haban
desaparecido. El director del Hotel Outspan dijo que se haba despedido haca
dos das.
Qu hace usted? le pregunt el sargento al entrar en el despacho. El
jefe de polica en funciones se apresur a guardar el mensaje en el cajn de la
mesa.
Nada dijo, nervioso. Nada en absoluto.
El sargento Breitenbach vio un manual sobre cra de animales (que era el
libro de claves de aquel da) y se pregunt si Verkramp estara pensando en
montar una granja. En vista de las catstrofes que asolaban la ciudad bajo su
mando, le pareci bastante inteligente de su parte pensar en retirarse.
Bien? dijo Verkramp, molesto por la interrupcin. Qu pasa?
No le parece que ya es hora de hacer algo contra esos terroristas? Las
cosas se estn descontrolando dijo el sargento.
Verkramp se agit inquieto en la silla. Tena la impresin de que estaban
poniendo en tela de juicio su autoridad.
Veo que se ha levantado usted esta maana con el pie izquierdo.
Ms que levantarme yo dira que me han sacado de la cama.
Verkramp sonri.
Cre que se haba cortado afeitndose dijo.
Fue el gasmetro dijo el sargento. Estaba mirando fuera de la ventana
cuando se produjo la explosin.
Por. No fuera de dijo el teniente con pedantera.
Cmo?
Por la ventana. Si hubiera estado usted mirando fuera de la ventana los
cristales no le habran cortado. Es muy importante para un oficial de polica
establecer los hechos con claridad.
El sargento Breitenbach coment que era una suerte que siguiera vivo.
La cuestin es estarlo, aunque se haya librado por los pelos.
Por media milla dijo el sargento.
Por media milla?
Mi casa queda a media milla del gasmetro, ya que quiere usted las cosas
claras y los hechos concretos dijo el sargento. Quin sabe lo que les habr
pasado a los que vivan al lado.
El Luitenant Verkramp se levant y cruz a zancadas el despacho hasta la
ventana. Haba algo en l mientras miraba a la calle que record al sargento una
pelcula que haba visto sobre un general la vspera de una batalla. Verkramp
tena una mano a la espalda y la otra sobre el pecho.
Estoy a punto de llegar a la raz de todo este endiablado asunto dijo
teatralmente, antes de volverse y clavar una mirada intensa en el sargento. Se
ha encontrado usted alguna vez con el mal cara a cara?
El sargento Breitenbach record el gasmetro y dijo que s.
Entonces sabr usted a qu me refiero dijo Verkramp enigmticamente,
y se sent.
Dnde cree que debemos empezar a investigar? pregunt el sargento.
En el corazn del hombre dijo Verkramp.
Dnde?
En el corazn del hombre. En su alma. En lo ms profundo de su
naturaleza.
Para encontrar a los terroristas?
Para encontrar el mal dijo Verkramp. Y, dicho esto, entreg al sargento
una larga lista de nombres. Y aadi: Quiero que todos estos hombres se
presenten en la sala de instruccin de inmediato. Est todo dispuesto. Las sillas
estn listas ya y el proyector instalado y tambin la pantalla. Aqu est la lista de
los sargentos que se encargarn de administrar el tratamiento.
El sargento Breitenbach contempl incrdulo a su oficial en jefe.
Se ha vuelto usted loco dijo al fin. Est usted completamente
chiflado. Nos enfrentamos a la mayor oleada de explosiones que haya vivido el
pas, depsitos de gasolina y gasmetros por los aires, antenas de radio por
tierra, y en lo nico que piensa es en conseguir que la gente deje de acostarse con
negras. Su obsesin le ha vuelto loco. Qu mana con joder! el sargento se
interrumpi, asombrado por la audacia de sus palabras. Antes de poder sacar de
l conclusiones adicionales, el Luitenant se haba levantado.
Sargento Breitenbach grit con una furia tal que el sargento se acobard
, acaso se niega usted a obedecer una orden? Haba una esperanza
demonaca en el tono del Luitenant que sumi al sargento en el terror.
No, seor. Una orden, no dijo. La palabra sacrosanta le devolvi la
sensatez incondicional. La ley y el orden hay que mantenerlos siempre.
El Luitenant Verkramp se abland.
Precisamente dijo. Bien, pues, yo soy la ley en esta ciudad. Y yo doy
las rdenes. Y mis rdenes son que empiece usted de inmediato el tratamiento de
terapia de aversin. Cuanto antes dispongamos de una fuerza policial cristiana e
incorruptible, antes podremos erradicar el mal, del que todas estas explosiones no
son ms que un sntoma. No tiene sentido atacar las simples manifestaciones del
mal, sargento, si no limpiamos primero el cuerpo poltico. Y eso, Dios mediante,
es lo que me propongo. Que lo que ha sucedido en Piemburgo nos sirva de
leccin a todos. El humo que cubre la ciudad es un indicio de la clera de Dios.
Hemos de procurar no volver a incurrir en lo mismo.
S, seor. As lo espero sinceramente, seor dijo el sargento. Desea
tomar alguna precaucin especial por si lo hacemos, seor? Colocar guardias en
las restantes instalaciones pblicas?
No es necesario, sargento dijo orgullosamente Verkramp. Tengo el
asunto en mis manos.
Muy bien, seor dijo el sargento Breitenbach y sali del despacho para
cumplir las rdenes recibidas.
Veinte minutos despus se enfrentaba a una especie de motn; doscientos
policas, ya bastante asustados por la desastrosa situacin de la ciudad, se
negaron a dejarse atar a las sillas conectadas al gran transformador. Algunos
haban manifestado ya que preferan que les juzgaran por acostarse con cafres y
correr el riesgo de que les dieran diez bastonazos y cumplir siete aos de trabajos
forzados, antes de correr el riesgo de morir electrocutados. Al final, llam a
Verkramp y le explic la situacin. Verkramp dijo que estara all en diez minutos.
Cuando lleg, se encontr a los hombres arremolinados en la sala en actitud
levantisca.
Salgan al patio orden enrgicamente y se volvi al sargento
Breitenbach. Que todos los hombres formen por compaas al mando de sus
sargentos.
Los doscientos hombres formaron obedientes en el patio. El teniente
Verkramp se dirigi a ellos:
Hombres dijo. Hombres de la polica de Sudfrica. Se os ha trado
aqu para que demostris vuestra firme lealtad a vuestro pas y a vuestra raza. Los
enemigos de nuestra patria han estado utilizando a las mujeres negras para
conseguir apartaros de la senda del deber. Ahora se os presenta la ocasin de
demostrar que sois merecedores de la gran confianza que las mujeres blancas de
Sudfrica han depositado en vosotros. Vuestras esposas y vuestras madres,
vuestras hermanas y vuestras hijas os contemplan en este gran momento en el que
tendris que mostraros como padres y maridos leales. La prueba que vais a pasar
demostrar vuestra lealtad. Iris pasando a la sala de uno en uno; os mostrarn
unas fotos. Todos los que no reaccionen positivamente, volvern de inmediato a
la comisara. Los otros volvern aqu y esperarn instrucciones. Entretanto, haris
ejercicio a las rdenes del sargento Breitenbach. Adelante, sargento.
Mientras los policas marchaban arriba y abajo por el patio, vean a sus
compaeros desaparecer de uno en uno en la sala a medida que les iban
nombrando. Era evidente que todos pasaban la prueba porque no regresaba
ninguno. Cuando el ltimo hombre cruz la puerta, el sargento Breitenbach le
sigui, deseoso de enterarse de lo que haba sucedido. Al entrar vio a cuatro
sargentos agarrar al ltimo polica segn entraba, silenciarle de inmediato
tapndole la boca con esparadrapo y atarle bien a la nica silla que an quedaba
vaca. Doscientos policas contemplaban furiosos en forzado silencio a su
Kommandant en funciones. Las luces se apagaron y se encendi el proyector. En
la inmensa pantalla del fondo, tal como su madre la trajo al mundo y cuarenta
veces mayor, apareci la imagen brillantemente coloreada de una gigantesca
mujer negra. El Luitenant Verkramp salt al escenario y se coloc ante la pantalla,
cubriendo parcialmente los rganos sexuales de la mujer y con un aura de vello
pbico en torno a la cabeza, Verkramp abri la boca con un realismo
nauseabundo, el rostro lvido, los labios proyectados.
Todo esto es por vuestro bien dijo. Cuando salgis de aqu, vuestras
tendencias sexuales transraciales habrn quedado eliminadas para siempre.
Estaris limpios de lujuria. Empiecen el tratamiento!
Cuando volvan a la jefatura de polica, el sargento Breitenbach felicit al
teniente por su habilidad.
Todo es cuestin de psicologa dijo Verkramp muy ufano. Divide y
mandars.
9

En el Hospital Mental de Fort Rapier, la doctora von Blimenstein ignoraba las


consecuencias que su consejo sobre la terapia de aversin estaba teniendo en la
vida de los policas de Piemburgo. Segua pensando en Verkramp y preguntndose
por qu no se habra puesto en contacto con ella; pero al iniciarse los atentados
terroristas hall una explicacin que, en cierta forma, satisfaca su vanidad.
Pobrecito, est demasiado ocupado, se dijo y procur desahogar su desengao
atendiendo a los muchos pacientes que acudan al hospital aquejados de ansiedad
aguda a raz de las explosiones. Muchos padecan fobia de matanza y estaban
obsesionados por la idea de que cualquier maana el sirviente de la casa de al
lado les hara picadillo. La propia doctora von Blimenstein no era inmune a esta
infeccin, endmica entre los blancos de Sudfrica, pero haca todo lo posible
para aplacar los temores de sus nuevos pacientes.
Por qu el sirviente de la casa de al lado? le pregunt a una mujer
perturbada hasta tal punto de que no permita que la enfermera de color entrara en
la habitacin a vaciar el orinal y prefera hacerlo ella misma, tarea sta tan
sumamente servil para una mujer blanca que constitua un sntoma clarsimo de
desequilibrio mental.
Porque me lo dijo mi pinche de cocina dijo la mujer entre lgrimas.
Su pinche de cocina le dijo que el sirviente de la casa de al lado la
matara? pregunt en tono sosegado la doctora von Blimenstein.
La paciente luchaba por controlarse.
Yo le dije: Joseph, mataras t a tu seora, lo haras? y l me dijo:
No, seora, el chico de la casa de al lado la matara a usted y yo matara a su
seora por l. Como ve, lo tienen todo pensado. Nos asesinarn en la cama
cuando nos traigan el t a las siete de la maana.
Y no le parece que sera aconsejable renunciar al t de la maana? le
pregunt la doctora; pero la paciente no quera ni or hablar de tal cosa.
Creo que no podra pasar el da sin el t de la maana dijo.
La doctora von Blimenstein se abstuvo de indicar la incongruencia lgica
entre tal afirmacin y sus declaraciones anteriores. Se limit a redactar la
prescripcin habitual para tales casos y la envi a ver al Instructor de Tiro.
Terapia ocupacional explic a la mujer, que al poco rato se consagraba
a disparar con un revlver del 38 a blancos pintados que parecan sirvientes
negros con una bandeja de t en una mano y un cuchillo en la otra.
La enferma siguiente padeca fiebre del pijo negro, dolencia sta an ms
frecuente que la anterior.
Los tienen tan increblemente grandes farfull, cuando la doctora le
pregunt qu le pasaba.
El qu? pregunt la doctora, aunque haba reconocido los sntomas de
inmediato.
Ya sabe, los chismes murmur confusamente la mujer.
Chismes?
Aparatos.
Aparatos? pregunt la doctora, que consideraba parte de la cura
obligar a la paciente a expresar abiertamente sus temores. La paciente enrojeci.
Sus varales dijo intentando desesperadamente hacerse entender.
Me temo que tendr que ser ms clara, querida dijo la doctora. No
tengo ni idea de lo que intenta decirme.
La mujer hizo acopio de valor y consigui decir:
Tienen largas espadas de puerco.
La doctora von Blimenstein tom nota repitiendo palabra por palabra.
Tienen largas espadas de puerco alz la vista. Y qu es
una espada de puerco? pregunt, vivamente. La paciente la miraba perpleja.
Quiere decir que no lo sabe? pregunt.
La doctora neg con la cabeza y aadi mendaz:
No tengo ni idea.
No est casada? pregunt la mujer. La doctora volvi a negar con la
cabeza. Bien, entonces no se lo dir. Ya lo descubrir la noche de bodas
concluy la paciente, y se sumi en un terco silencio.
Empezamos de nuevo? pregunt la doctora von Blimenstein. Una
espada de puerco es un varal, es un aparato, es un chisme correcto?
Por amor de Dios! grit la mujer, consternada ante el catlogo de
eufemismos sexuales. Me refiero a sus bultos.
Es un bulto dijo la doctora tomando nota. La mujer se retorca frente a
ella, avergonzada.
Qu quiere que haga? Qu se lo deletree? grit.
Hgalo, por favor dijo la doctora. Creo que deberamos aclarar este
asunto.
La paciente se estremeci.
Pe, I, Jota, O, pijo grit. Al parecer lo consideraba el trmino
definitivo.
Quiere usted decir pene, no es as, querida? pregunt la doctora von
Blimenstein.
S grit la paciente, histrica. Quiero decir pene, pijo, espada de
puerco, bulto, todo. Qu ms da cmo lo llame? Todos los tienen enormes.
Quines los tienen enormes?
Los cafres los tienen enormes. De tres pulgadas de grosor y dieciocho de
largo. Y unos prepucios que son como paraguas y
Vamos, tmeselo con calma dijo Blimenstein al advertir que la histeria
de la paciente aumentaba. Dado su estado emocional, el comentario fue
demasiado para la mujer.
Tomrmelo? grit. Tomrmelo? No puedo soportar mirarlo y
quiere que lo tome?
La doctora von Blimenstein se inclin sobre la mesa hacia su paciente.
No me refiero a eso dijo. Est usted desmesurando todo el asunto.
Desmesurando? dijo la mujer. Ya le he dicho que es desmesurado.
Mucho mayor de lo que yo puedo aguantar. Es histerectoma instantnea. Es
Tiene que intentar verlo
No quiero verlo. De eso se trata, me aterra verlo.
En proporcin grit la doctora en tono autoritario.
En proporcin a qu? grit la mujer. A mi delicado pasaje, supongo.
Ya le he dicho que no puedo aguantarlo.
Nadie le est pidiendo que lo haga dijo la doctora. En primer lugar
En primer lugar? En primer lugar? No me diga que lo intentarn por
segunda vez.
La paciente se haba puesto de pie.
La doctora Blimenstein dej su silla y empuj a la paciente para que
volviera a sentarse.
No podemos permitir que nuestra imaginacin se desboque dijo
suavemente. Aqu est a salvo. Vamos prosigui, cuando la paciente le
pareca ms calmada, si quiere que la ayude, ha de entender usted que los
penes no son ms que sntomas. Hemos de buscar lo que se oculta tras ellos.
La mujer mir afanosamente por la habitacin.
No es difcil dijo. Estn por todas partes.
La doctora von Blimenstein se apresur a explicar:
Me refiero al origen interno Vamos, qu pasa?
La mujer se haba desplomado. Cuando volvi en s, la doctora prob otro
enfoque:
No dir nada dijo, lo nico que quiero es que me diga lo que piensa.
La mujer se tranquiliz y reflexion.
Se cuelgan pesos en la punta para hacerlos ms largos dijo al fin.
De veras? pregunt la doctora. Qu interesante.
No tiene nada de interesante. Es asqueroso.
La doctora von Blimenstein acept que tambin era asqueroso.
Andan con ladrillos atados a la punta con trozos de cuerda continu la
paciente. Por debajo de los pantalones, claro.
Claro, claro dijo la doctora von Blimenstein.
Tambin se los untan con mantequilla para que les crezcan. Creen que la
mantequilla sirve para eso.
Yo creo que la mantequilla impedira que se aguantara el ladrillo dijo
la doctora von Blimenstein con ms sentido prctico. Hara resbalar la cuerda,
no le parece?
La paciente consider el asunto.
Primero se atan bien la cuerda dijo al fin.
Parece muy lgico dijo la psiquiatra. Hay algo ms que quiera
decirme? Su vida matrimonial es satisfactoria?
Bueno dijo la mujer vacilante, podra ser peor, ya me entiende.
La doctora von Blimenstein asinti comprensiva.
Creo que podemos curar su fobia dijo tomando notas. La terapia que
le voy a prescribir puede resultar extraa a primera vista, pero pronto lo
entender. Lo primero que haremos ser lograr que se habite a la idea de agarrar
un pene pequeo, uno blanco y pequeo y
Qu me habite a hacer qu? pregunt asombrada la mujer; su
expresin indicaba que crea que la doctora estaba loca.
Agarrar penes blancos pequeos.
Est usted loca grit la mujer. Nunca hubiera imaginado algo
semejante. Soy una mujer casada respetable, y si se cree usted que voy a se
puso a llorar completamente histrica.
La doctora von Blimenstein se inclin hacia ella sobre la mesa en actitud
tranquilizadora.
Est bien dijo. Para empezar eliminaremos los penes.
Dios Todopoderoso grit la mujer, y yo crea que necesitaba
tratamiento.
La doctora von Blimenstein la tranquiliz.
Quiero decir que los dejaremos a un lado dijo. Empezaremos con
lpices. Tiene alguna objecin arraigada respecto a agarrar un lpiz?
Claro que no dijo la mujer. Por qu demonios me iba a molestar
coger un lapicero?
Y un bolgrafo? la doctora von Blimenstein observ fijamente a la
mujer para detectar cualquier signo de vacilacin.
Los bolgrafos me parecen muy bien. Y tambin las estilogrficas dijo
la paciente.
Y qu me dice de un pltano?
Quiere que lo coja o que me lo coma? pregunt la mujer.
Slo que lo sujete.
No hay problema.
Un pltano y dos ciruelas?
La paciente observ a la psiquiatra con expresin de censura.
Coger hasta una macedonia de frutas si cree usted que me beneficiar,
aunque la verdad es que sus intenciones se me escapan por completo.
Finalmente, la doctora von Blimenstein inici el tratamiento habituando a la
paciente a sujetar un calabacn hasta que los sntomas de ansiedad cesaron por
completo.

Mientras la doctora von Blimenstein luchaba con los problemas psicolgicos de


sus pacientes y el teniente Verkramp serva a su Dios exorcizando demonios, el
Kommandant van Heerden pasaba tranquilamente sus das en Weezen pescando en
el ro, leyendo novelas de Dornford Yates y preguntndose por qu no se habran
puesto en contacto con l los Heathcote-Kilkoon tras su infructuosa visita a la
mansin. Al cuarto da, se trag el orgullo y abord al seor Mulpurgo que,
siendo una autoridad en todo lo dems, pareca la persona ms adecuada para
explicar los misterios de la etiqueta inglesa.
Lo hall hipando suavemente para s en una vieja rosaleda del jardn. El
Kommandant se sent en el banco junto al profesor de lengua inglesa, e inici la
conversacin diciendo:
Me preguntaba si podra ayudarme usted.
El seor Mulpurgo hip sonoramente.
De qu se trata? pregunt, nervioso. Estoy ocupado.
Si le invitaran a pasar unos das en el campo dijo el Kommandant y
llegara usted al hotel y no aparecieran las personas que le haban invitado, qu
pensara?
El seor Mulpurgo intent descifrar la situacin que se le planteaba.
Si me invitaron a pasar unos das en el campo dijo al fin, no entiendo
qu cuernos pintara yo en un hotel, a no ser que las personas que me haban
invitado fueran los dueos del mismo.
No dijo el Kommandant. No lo son.
Entonces qu pintara yo en el hotel?
Dijeron que la casa estaba llena.
Y es cierto? pregunt el seor Mulpurgo.
No dijo el Kommandant. No estn all hizo una pausa. Bueno,
quiero decir que no estaban cuando fui el otro da.
El seor Mulpurgo dijo que todo aquello le pareca muy raro.
No se habr equivocado de fechas? pregunt.
Oh, no. Lo comprob dijo el Kommandant.
Siempre podra usted llamarles por telfono.
No tienen telfono.
El seor Mulpurgo volvi a coger su libro.
Parece que se encuentra usted en un aprieto dijo. Creo que yo en su
caso volvera a hacerles otra visita, y si no estn me ira a casa.
El Kommandant asinti, dubitativo.
Creo que lo har dijo. El seor Mulpurgo volvi a hipar. Sigue con
la flatulencia? le pregunt afablemente el Kommandant. Debera probar a
contener la respiracin. A veces resulta.
El seor Mulpurgo dijo que lo haba probado muchas veces sin resultados.
Pues yo una vez cur a un individuo que tena hipo dndole un susto
dijo evocadoramente el Kommandant. Era un ladrn de coches.
De veras? Y cmo lo hizo? pregunt el seor Mulpurgo.
Le dije que iban a azotarle.
El seor Mulpurgo se estremeci.
Horrible, no? dijo.
Tambin lo era l dijo el Kommandant. Le dieron quince golpes.
Pero se le quit el hipo sonri al recordarlo. A su lado, el profesor de ingls
consideraba las terribles implicaciones de aquella sonrisa y pens, no por
primera vez, que se hallaba en presencia de alguna fuerza elemental para quien, o
para la que, no existan dudas sobre el bien y el mal, ni sentimientos morales, ni
consideraciones ticas, sino slo el poder descarriado. Haba algo monstruoso en
la simplicidad del Kommandant. Su Lobo contra lobo no tena el menor matiz
metafrico. Era simple y llanamente un hecho de su existencia. Ante la realidad
de este mundo de fuerza bruta, las aspiraciones literarias del seor Mulpurgo
carecan totalmente de importancia.
Aprueba usted la flagelacin? pregunt, aunque saba ya cul iba a ser
la respuesta.
Es lo nico realmente eficaz dijo el Kommandant. La prisin no es
buena. Demasiado cmoda. Cuando se azota a un hombre, no lo olvida. Y
tampoco olvida la ejecucin en la horca.
Eso suponiendo que haya una vida despus de la muerte dijo el seor
Mulpurgo. De otro modo yo dira que el ahorcamiento es una forma definitiva
de olvido, no?
Con vida futura o sin ella, el hombre que muere colgado no vuelve a
cometer ningn delito, eso es seguro dijo el Kommandant.
Y es eso todo lo que a usted le importa? pregunt el seor Mulpurgo
. Qu no cometa ms delitos?
El Kommandant van Heerden asinti y dijo:
Es mi trabajo, me pagan por eso.
El seor Mulpurgo insisti:
Y la vida no significa nada para usted? La sacralidad e la vida, su
belleza y su alegra y su inocencia?
Cuando como una tajada de cordero, no pienso en la oveja dijo el
Kommandant. El seor Mulpurgo hip ante aquella comparacin.
Qu visin tan terrible de la vida la suya! dijo. Al parecer, no hay
esperanza en absoluto.
El Kommandant sonri.
Siempre hay esperanza, amigo mo dijo, dndole una palmada en el
hombro al seor Mulpurgo al mismo tiempo que se pona de pie. Siempre hay
esperanza.
Y se alej caminando pesadamente. El seor Mulpurgo se levant tambin y
se dirigi a Weezen.

Cuntos borrachos hay hoy da! coment a la maana siguiente el mayor


Bloxham en el desayuno. Encontr anoche a un tipo en el bar. Ensea ingls en
la universidad. No deba tener ms de treinta aos. Estaba como una cuba y no
paraba de gritar sobre su intencin de liquidarlo todo. Tuve que llevarle al hotel.
Una especie de balneario.
Quin sabe adnde llegarn los jvenes dijo el coronel. Si no es la
bebida son las drogas. El pas se est echando a perder.
Se levant y se fue a las perreras para ver cmo le iba a Harbinger.
Balneario? pregunt la seora Heathcote-Kilkoon cuando se fue el
coronel. Dijiste balneario, Boy?
Un lugar semirruinoso que acepta huspedes dijo el mayor.
Seguro que es ah donde est el Kommandant dijo la seora Heathcote-
Kilkoon.
Termin de desayunar y mand que prepararan el coche. Al poco rato dej al
coronel y al mayor discutiendo sobre la distribucin de los asientos en la cena del
Club de aquella noche y se fue a Weezen. Las cenas del Club eran aburridsimas.
Aburridsimas e irreales. En Zululandia, la gente careca del chic que haca la
vida tan tolerable en Nairobi. Demasiado raffin, pens, recurriendo al
limitado repertorio de palabras francesas con las que estaba au fait y que entre
sus amigos de Kenia eran de rigueur. Ah radicaba precisamente la diferencia
con el Kommandant. Nadie podra acusarle fcilmente de ser raffin.
Hay en l algo tan vulgar, murmur para s mientras aparcaba a la entrada
del balneario. Entr en el establecimiento.
Haba algo extraordinariamente vulgar en la habitacin del Kommandant
cuando al fin dio con ella y llam a la puerta. Le abri el Kommandant en paos
menores, pues en aquel momento estaba cambindose para ir a pescar; volvi a
cerrar de inmediato. Cuando volvi a abrirla, correctamente vestido, la seora
Heathcote-Kilkoon, que durante el intermedio haba estado estudiando la placa
esmaltada de la puerta, haba sacado sus propias conclusiones sobre el origen del
olor.
Pase dijo el Kommandant, mostrando una vez ms la falta de
refinamiento que tan atractiva le resultaba a la seora Heathcote-Kilkoon. Entr y
contempl indecisa la habitacin.
Lamentara haberle interrumpido dijo, mirando significativamente los
grifos y tubos.
No, no, en absoluto. Estaba a punto de
Bien se apresur a decir ella. Tampoco hace falta entrar en detalles.
Supongo que todos tenemos nuestras pequeas dolencias.
Dolencias? pregunt el Kommandant.
La seora Heathcote-Kilkoon arrug la nariz y abri la puerta.
Aunque, a juzgar por el olor, las suyas son ms graves que las de la
mayora.
Sali al pasillo y el Kommandant la sigui.
Es el azufre explic l.
Tonteras dijo la seora Heathcote-Kilkoon. Es la falta de ejercicio.
Bien, pronto le pondremos remedio. Lo que necesita es una buena galopada antes
del desayuno. Cmo monta?
Que yo sepa, sin problema dijo el Kommandant van Heerden un tanto
enojado.
Bien, eso ya es algo dijo la seora Heathcote-Kilkoon.
Pasaron la puerta giratoria. Fuera, el aire era ms fresco. La actitud de la
seora Heathcote-Kilkoon se suaviz un poco.
Lamento que haya tenido que estar usted aqu abandonado de este modo
dijo. Todo ha sido culpa nuestra. Preguntamos por usted en el hotel del pueblo,
pero yo no tena idea de que existiera este lugar.
Se apoy en la balaustrada con elegancia y contempl el edificio, con su
prtico moteado y su inscripcin desvada. l le explic que haba intentado
telefonearles y no haba podido encontrar el nmero.
Claro, querido dijo la seora Heathcote-Kilkoon, tomndole del brazo y
guindole hacia el jardn. Es que no tenemos telfono. Henry es muy reservado,
sabe. Juega a la bolsa y no puede soportar la idea de que vaya a orle cualquiera
por telfono decirle a su agente que compre Free State Gedulds y organice una
matanza de cafres.
Es comprensible dijo el Kommandant, absolutamente in albis.
Pasearon por el sendero hacia el ro y la seora Heathcote-Kilkoon se
explay sobre la vida en Kenia y sobre lo mucho que aoraba los buenos tiempos
de Thompson Falls.
Vivamos en un sitio precioso Se llamaba Littlewood Lodge por
bueno, no importa. Digamos que le pusimos as por el primer gran coup de Henry.
Y, claro, haba acres y acres de azaleas. Creo que fue especialmente por eso por
lo que Henry eligi Kenia. Le chiflan las flores, sabe? Y las azaleas no se dan
muy bien en South London.
El Kommandant dijo que sin duda al coronel tenan que encantarle las flores
para haber recorrido por ellas todo el largo camino hasta frica.
Bueno, claro, estaba tambin el asunto de los impuestos dijo la seora
Heathcote-Kilkoon. Quiero decir que Henry haba ganado en la Bolsa quiero
decir que cuando Henry se hizo rico, sencillamente le resultaba imposible seguir
viviendo en Inglaterra con ese horrible gobierno laborista llevndose hasta el
ltimo penique en impuestos.
Cuando caminaban por la orilla del ro, la seora Heathcote-Kilkoon dijo
sbitamente que tena que regresar.
No olvide lo de esta noche le dijo cuando l la ayudaba a subir al Rolls
. La cena es a las ocho. El aperitivo a las siete. Le estar esperando. Auvoir.
Y, dicho esto, se fue saludndole con el guante malva.

Qu has hecho qu? farfull el coronel Heathcote-Kilkoon cuando su esposa


le dijo que el Kommandant ira a cenar. Pero es que no entiendes que es la
Noche de Berry? No podemos tener a un extrao en la cena del Club.
Le he invitado y vendr dijo con firmeza la seora Heathcote-Kilkoon
. Lleva toda la semana en ese balneario espantoso ponindose enemas, muerto
de aburrimiento, slo porque el imbcil de Boy entr a beber en el bar que no era.
Oh, vamos objet el mayor Bloxham. Eso no es justo.
No, no lo es dijo la seora Heathcote-Kilkoon. No lo es. As que esta
noche vendr a cenar, con club o sin club. Y espero que los dos os portis como
es debido.
Se fue a su habitacin y pas la tarde soando con hombres taciturnos y
robustos y con el olor almizcleo del Kommandant. Oa abajo, en el jardn, el clic
de las podaderas del coronel, que desahogaba su irritacin con los arbustos
ornamentales. Cuando baj a tomar el t, el arbusto que antes tena forma de pollo
haba adquirido el tamao de un loro. Y en lo mismo pareca haberse convertido
el coronel.
S, querida. No, querida repeta mientras la seora Heathcote-Kilkoon
explicaba que el Kommandant encajara perfectamente con los socios del club.
Adems, no es como si fuera analfabeto dijo. Ha ledo los libros
Berry y me dijo que era un admirador del Maestro.
Dej solos a los dos hombres y fue a la cocina a ver qu haca el cocinero
zul que, entre otras cosas, estaba intentando descifrar cmo se preparaba Filet
de boeuf en chemise strasbourgeoise.
Al quedarse solos, los dos hombres se sonrieron significativamente.
Nada como tener un bufn en la cena dijo el coronel. Puede ser
divertidsimo.
El bufn de la corte dijo el mayor. Le ponemos como una cuba y
tendremos juerga. Hasta podramos quitarle los pantalones.
Es una buena idea dijo el coronel. Le ensearemos modales al muy
puerco, eh?

El Kommandant van Heerden estudiaba entretanto en el hotel su libro Etiqueta


para todos e intentaba recordar qu tenedor deba usar para el pescado. A las
seis se dio otro sucedneo de bao y se ech abundante desodorante para
neutralizar el olor a azufre. Se puso luego el traje que le haban hecho en
Scurfield & Todd, los sastres ingleses de Piemburgo, y que la doncella de color
le haba planchado meticulosamente, y a las siete parti hacia Damas Blancas. El
patio delantero estaba lleno de coches. El Kommandant aparc y subi los
peldaos hasta la puerta principal; le abri el mayordomo zul. La seora
Heathcote-Kilkoon acudi a recibirle.
Oh, Dios mo! dijo, a modo de recibimiento, consternada por el
atuendo del Kommandant (todos los asistentes vestan smoking), y luego, con un
gran despliegue de savoir faire, aadi: Bien, no importa. No tiene remedio
y escolt al Kommandant hasta una habitacin llena de humo, conversacin y
gente. No puedo ver a Henry en este momento dijo juiciosamente,
conduciendo al Kommandant hasta una mesa en la que el mayor Bloxham reparta
bebidas. Pero Boy le preparar un cctel.
Cul es su veneno, amigo? pregunt el mayor Bloxham.
El Kommandant dijo que agradecera una cerveza.
El mayor le mir con recelo y dijo:
Eso no puede ser, querido amigo. Slo combinados, sabe. Los
maravillosos veinte y todo eso. Le preparar un Especial Oom Paul.
Y antes de que el Kommandant pudiera preguntar qu era un Especial Oom
Paul, el mayor estaba dndole a la coctelera.
Riqusimo dijo el Kommandant tomando aquella bebida, compuesta de
brandy de manzana, Dubonnet y un chorrito de vodka como toque especial.
Me alegra que le guste dijo el mayor. Acbelo y podr probar un
Martillo Macho.
Pero antes de que el Kommandant pudiera comprobar los efectos de un
combinado de brandy, ron y brandy de manzana sobre el Especial que acababa de
tomar, la seora Heathcote-Kilkoon se lo llev con toda la discrecin que la
concurrencia permita, a saludar a Henry. El coronel observ con inters su
atuendo.
Encantado de que haya podido venir, Kommandant dijo, con una
amabilidad que su esposa consider preocupante. Dgame usted, usan siempre
los boers trajes de Tweed Harris en las fiestas nocturnas?
Vamos, Henry intervino la seora Heathcote-Kilkoon sin dar tiempo al
Kommandant a contestar. El Kommandant no vena preparado para tantas
formalidades estando en el campo. Es que mi esposo continu, dirigindose al
Kommandant es tan escrupuloso en lo el resto de la frase qued apagado
por el sonido del gigantesco gong. Cuando cesaron sus reverberaciones, el
mayordomo zul anunci que la cena estaba servida. Eran las siete y media. La
seora Heathcote-Kilkoon se lanz a cruzar la habitacin y, tras un breve y spero
intercambio de opiniones en el que por dos veces llam negro zoquete al
mayordomo, la anfitriona volvi a la reunin con una sonrisa crispada.
Slo un malentendido sobre el horario dijo y, haciendo algn otro
comentario sobre la dificultad de encontrar buenos sirvientes, se mezcl con los
invitados. El Kommandant, sintindose abandonado, termin su combinado
especial y fue al bar a pedir un Martillo Macho. Encontr luego un rincn
tranquilo junto a una carpa dorada que haca juego con su traje e inspeccion a
los otros invitados. Aparte del coronel, cuya mirada biliosa le haca destacar
como hombre distinguido, los otros individuos no eran ni con mucho lo que l
haba esperado. Parecan despedir un aire de confiada incertidumbre y su
conversacin careca de la irona corts que l haba hallado en las pginas de
Berry & Co. En un grupo reducido, junto a l, un hombrecillo gordo explicaba
cmo poda conseguir un descuento del cincuenta por ciento en frigorficos,
mientras otro argumentaba que la nica forma de comprar carne era hacerlo al por
mayor. El Kommandant recorri la estancia captando aqu y all un comentario
sobre las rosas y el Handicap de Julio y el divorcio de alguien. En el
improvisado bar, el mayor Bloxham le prepar un Tercer Grado.
Apropiado, eh, amigo? le dijo, pero antes de que el Kommandant
pudiera beberlo, son de nuevo el gong y, para no desperdiciarlo, el Kommandant
lo ech en la pecera antes de pasar al comedor.
Se sentar usted entre La Marquise y yo le dijo la seora Heathcote-
Kilkoon mientras rodeaban torpemente la gran mesa del comedor. As estar
seguro.
Y as se encontr el Kommandant sentado al lado de lo que tom por un
marica, con smoking, que no paraba de llamar querido a todo el mundo. Acerc su
silla un poco ms a la de la seora Heathcote-Kilkoon, advirtiendo con desagrado
que el individuo le observaba especulativamente. Juguete con los cubiertos de
plata mientras se preguntaba por qu le mirara el coronel. En un momento de
silencio, el tipo sentado a su derecha le pregunt qu haca.
Hacer? dijo l, receloso. La palabra tena muchos significados para
una respuesta fcil.
La Marquise advirti su confusin.
Para vivir, querido, para ganarte la vida. No a m, vlgame Dios. Eso
puedo asegurarlo.
Todos los comensales se rieron y el Kommandant provoc ms risas al
contestar que era polica. Estaba a punto de decir que haba conocido a muchos
maricones pero cuando la seora Heathcote-Kilkoon le susurr al odo: Es
una mujer. El Kommandant enrojeci primero y palideci despus, al
comprender que haba estado a punto de meter la pata; tom un trago de borgoa
australiano, que al parecer el coronel consideraba equivalente a un Chambertin
del 59.
Cuando ya se haba servido el caf y circulaba el oporto, el Kommandant
haba recuperado la confianza en s mismo. Haba tanteado, bastante
oportunamente, a La Marquise, una vez preguntndole si estaba presente su
esposo y otra inclinndose sobre ella para coger la sal y rozando lo que tuviera
de bien disimulado pecho. A su izquierda, acalorada por el vino y la penetrante
virilidad del Kommandant, la seora Heathcote-Kilkoon apretaba discretamente
su pierna contra la de l, sonriendo con viveza y jugueteando con sus perlas.
Cuando el coronel se levant y propuso un brindis por el Maestro, la seora
Heathcote-Kilkoon le dio un suave codazo y seal el retrato que haba sobre la
repisa de la chimenea.
Es el Mayor Mercer le dijo, en un susurro. Dornford Yates.
El Kommandant asinti y estudi aquel rostro que le observaba disgustado
desde el retrato. Dos ojos crueles, uno un poco ms grande que el otro; y un
bigote erizado. El autor romntico pareca un furioso sargento mayor. Supongo
que la palabra autoridad debe derivarse precisamente de autor, pens el
Kommandant, al tiempo que pasaba el oporto en direccin contraria. En
deferencia a La Marquise, las damas no se haban retirado y el camarero zul
pas en seguida ofreciendo los puros.
No son sus Henry Clays. Slo Macanudos rhodesianos dijo el coronel
con modestia. El Kommandant tom uno y lo encendi.
Ha probado alguna vez a lirselos usted mismo? pregunt al coronel y
le sorprendi el color que afluy a su rostro.
Claro que no dijo el coronel Heathcote-Kilkoon, ya bastante irritado
por el recorrido irregular del oporto. Quin sabe de alguien que se le sus
propios puros?
Yo dijo el Kommandant, imperturbable. Mi abuelita tena una granja
en el Magaliesburg y cultivaba tabaco. Hay que liarlo sobre la parte interior del
muslo.
Qu extraordinariamente abuelstico dijo en tono chilln La Marquise.
Cuando las risas cesaron, el Kommandant continu:
Mi abuelita tomaba rap. Solamos molerlo para ella.
Todo el crculo de rostros enrojecidos examin al hombre del traje de tweed
cuya abuela tomaba rap.
Hay que ver qu familia tan colorista la suya! dijo el hombrecillo
gordo que consegua descuentos en los frigorficos y se sorprendi al ver al
Kommandant inclinarse hacia l sobre la mesa con expresin de inconfundible
furia.
Si no estuviera en una casa ajena gru el Kommandant le pesara lo
que acaba de decir.
El hombre gordo palideci y la seora Heathcote-Kilkoon apoy la mano en
el brazo del Kommandant para calmarle.
He dicho algo malo? pregunt el gordo.
Creo que el seor Evans quera decir que su familia es muy interesante
explic en un susurro la seora Heathcote-Kilkoon al Kommandant.
No me lo pareci dijo el Kommandant.
A la cabecera de la mesa, el coronel Heathcote-Kilkoon, que se consideraba
obligado a afirmar de alguna forma su autoridad, orden a los camareros sacar
los licores. No fue una medida juiciosa. El mayor Bloxham, an intrigado porque
sus dos combinados no haban conseguido dejar al Kommandant van Hoorden
listo para quitarle los pantalones le ofreci Chartreuse. El Kommandant se qued
mirando con curiosidad su vaso de oporto lleno de Chartreuse.
Nunca haba visto vino verde dijo al fin.
Se hace con uvas verdes, amigo dijo el mayor, complacidsimo por las
risas que provoc. Bbaselo de un trago.
La seora Heathcote-Kilkoon no le vea la gracia.
Hasta dnde puedes llegar a caer, Boy? le pregunt, disgustada,
mientras el Kommandant se beba el vaso de Chartreuse.
Hasta dnde puedes llegar a subir? pregunt a su vez el mayor
jocosamente.
La Marquise aport su propio comentario:
Subir? Tan alto que me mareo. Queridos chill, tendrais que
sentaros aqu para averiguarlo. Gorgonzola puro, os lo aseguro.
Sus ltimas palabras confundieron al camarero, que sac la tabla de los
quesos. Mientras suceda todo esto, el Kommandant van Heerden sonrea
complacido por la cordialidad reinante. Decidi pedir disculpas al individuo
gordo y a punto estaba de hacerlo cuando el mayor le ofreci otra copa de
Chartreuse. Lo acept afablemente, pese a la patada que le dio la seora
Heathcote-Kilkoon.
Creo que debemos acompaar todos al Kommandant dijo ella de pronto
. No vamos a dejarle beber solo. Boy, llena los vasos de oporto.
El mayor la mir inquisitivamente y pregunt:
Todos?
Ya me has odo contest la seora Heathcote-Kilkoon, mirando
vengativa primero al mayor y luego a su esposo. Todos. Creo que todos
debemos brindar por la polica sudafricana en honor de nuestro invitado.
Maldita sea, yo no voy a beber un vaso de Chartreuse por nadie dijo el
coronel.
Les he contado alguna vez cmo pas Henry la guerra? pregunt la
seora Heathcote-Kilkoon. El coronel Heathcote-Kilkoon palideci y alz el
vaso.
Por la polica sudafricana brind.
Por la polica sudafricana dijo la seora Heathcote-Kilkoon con ms
entusiasmo, observando atentamente al mayor y al coronel hasta que vaciaron los
vasos.
Felizmente ajeno a la tensin reinante, el Kommandant segua sentado y
sonrea.
As pasaban los ingleses sus veladas, pensaba, y se senta comodsimo.
En el silencio que sigui al brindis y a la consideracin de los posibles
efectos de un vaso grande de Chartreuse en el hgado, el Kommandant van
Heerden se puso de pie.
Me gustara decir lo honrado que me siento por hallarme esta noche aqu
en tan distinguida compaa dijo, haciendo una pausa y contemplando aquellos
rostros que a su vez le contemplaban borrosamente. Lo que voy a decir, tal vez
les sorprenda
El coronel Heathcote-Kilkoon, que estaba a la cabecera de la mesa, cerr
los ojos y se estremeci. Si el discurso que el Kommandant les auguraba se
pareca en algo a su gusto en cuanto a ropa y a vinos, no tena idea de lo que les
aguardaba. As que se vio agradablemente sorprendido.
Como ustedes saben prosigui el Kommandant soy afrikaner. O,
como dicen ustedes los britnicos, boer. Pero quiero que sepan que admiro
muchsimo a los britnicos y me gustara proponer un brindis por el Imperio
Britnico.
El coronel tard un rato en comprender lo que acababa de decir el
Kommandant. Abri los ojos asombrado y su asombro se desbord al ver al jefe
de polica coger una botella de Benedictine y empezar a llenar los vasos uno tras
otro.
Vamos, Henry dijo la seora Heathcote-Kilkoon al ver la mirada
suplicante del coronel, por el honor del Imperio Britnico.
Santo cielo! gimi el coronel.
El Kommandant termin de llenar los vasos y alz el suyo.
Por el Imperio Britnico dijo, y vaci el vaso; se qued mirando luego
con sbita hostilidad al coronel que haba tomado un sorbo y se preguntaba qu
hacer con el resto.
Vamos, Henry dijo la seora Heathcote-Kilkoon. El coronel vaci el
vaso y se desplom en el asiento.
El Kommandant se sent. Estaba encantado. El sentimiento de decepcin que
le haba estropeado la primera parte de la velada haba desaparecido por
completo. Y tambin haba desaparecido La Marquise. Con un valeroso intento de
un ltimo querido, elegante hasta el final, se desliz bajo la mesa. Cuando
empezaron a hacerse sentir plenamente los efectos de la devocin del
Kommandant van Heerden al Imperio Britnico, el camarero zul, que estaba
deseando acostarse, aceler el proceso sacando al mismo tiempo la tabla de los
quesos y los puros.
El coronel Heathcote-Kilkoon intent corregirle.
El queso y los cigarros no van junt consigui decir, antes de salir
tambaleante de la estancia. En cuanto l se fue, la fiesta se deshizo. El hombre
gordo se qued dormido. El mayor Bloxham se puso malo. Y la seora Heathcote-
Kilkoon apretaba mucho ms que su pierna contra el Kommandant.
Tmeme le dijo, antes de desplomarse sobre su regazo.
El Kommandant contempl afectuosamente sus azules rizos teidos, le apart
la cabeza de su bragueta con inusitada galantera y se levant.
Es hora de dormir dijo, y alz con suavidad de su asiento a la seora
Heathcote-Kilkoon y la llev a su habitacin seguido de cerca por el mayordomo
zul, que no se fiaba de sus intenciones.
Cuando la ech en la cama, la seora Heathcote-Kilkoon sonri en sueos y
murmur:
Ahora no, querido. Ahora no. Maana.
El Kommandant sali de puntillas y fue a dar las gracias por la agradable
velada a su anfitrin. En el comedor, donde el Club Dornford Yates yaca inerte
sobre o bajo la mesa, no haba rastro del coronel. nicamente el mayor Bloxham
daba leves muestras de actividad y eran tales que impedan toda posible
conversacin.
Totsiens dijo el Kommandant. El mayor contest a su despedida en
afrikaans con un eructo. Mientras recorra la habitacin con la vista, observ
movimiento bajo la mesa. Era evidente que alguien intentaba reanimar a La
Marquise, aunque l no poda imaginar por qu esto exiga que le quitaran los
pantalones. Alz el mantel y mir. Desde debajo de la mesa le mir fijamente un
rostro. El Kommandant sinti un sbito mareo. He bebido demasiado, pens,
recordando lo que haba odo sobre delirium tremens dej caer el mantel y sali
corriendo del comedor.
En la oscuridad del jardn, al canto de las cigarras se una el sonido
irregular de las podaderas del coronel, pero el Kommandant van Heerden no oa
nada. Su mente se concentraba en los dos ojos que le haban mirado fijamente
desde debajo de la mesa. Dos ojos como cuentas y una cara horrenda; y aquella
cara era la cara de Els. Pero el Konstabel Els estaba muerto. La prxima vez
ver elefantes color rosa, pens horrorizado mientras suba al coche y volva
peligrosamente al balneario, donde pronto se dedicara a purgar su organismo
bebiendo el agua pestilente de su habitacin.
10

El Kommandant van Heerden no era el nico que padeca la ilusin de tener


alucinaciones. En Piemburgo, los esfuerzos del Luitenant Verkramp por extirpar
elementos subversivos del cuerpo poltico estaban produciendo lo que pareca
una nueva oleada de terrorismo, ahora en las calles de la ciudad. Y de nuevo la
violencia tena sus orgenes en la tortuosa red de comunicacin del jefe de
Seguridad con sus agentes.
El buzn de 628461 para el jueves estaba en el Aviario. Para ser precisos,
en el cubo de basura que haba junto al recinto de los avestruces, un lugar
adecuado desde cualquier punto de vista, ya que era perfectamente lgico echar
cosas dentro y tambin era lgico que sacara de l cosas un agente de Seguridad
disfrazado de vagabundo. Todos los jueves por la maana, 628461 deambulaba
por el Aviario, compraba un helado, envolva su mensaje en el pringoso papel
plateado del helado y lo depositaba en el cubo mientras observaba
ostensiblemente los hbitos de los avestruces. Todos los jueves por la tarde, el
agente de Seguridad van Royen, ataviado con andrajos autnticos y con una
botella de jerez vaca en la mano, llegaba al lugar y atisbaba esperanzado en el
cubo; siempre lo encontraba vaco. A nadie se le ocurri nunca la posibilidad de
que el mensaje hubiera sido depositado realmente all y un tercero lo hubiera
cogido. 628461 ignoraba que el agente van Royen no haba cogido su mensaje; y
el agente van Royen ignoraba hasta la existencia del agente secreto 628461. Todo
lo que saba era que el Luitenant Verkramp le haba mandado recoger envoltorios
pringosos de helados y que en el cubo no haba nada.
El jueves siguiente a la marcha del Kommandant, 628461 cifr un mensaje
importante en el que informaba a Verkramp de que haba convencido a los otros
terroristas para actuar conjuntamente, con la idea de facilitar su detencin
mientras lo hacan y poder as colgarles a todos. Haba sugerido la destruccin
del embalse de Hluwe, que abasteca de agua a todo Piemburgo y a media
Zululandia; y, como nadie poda volar solo un embalse, haba planteado la
necesidad de actuar todos juntos. Para su propia sorpresa, los once hombres
secundaron su propuesta y se fueron a casa a redactar mensajes cifrados
aconsejando a Verkramp que tuviera a sus hombres en el embalse el viernes por la
noche. Cuando el jueves por la maana 628461 acudi al Aviario a depositar su
mensaje, senta un gran alivio pensando que al fin iba a poder dormir. Observ
con autntica alarma que le segua 378550 y mientras compraba su helado
advirti, con verdadera consternacin, que 88 5974 le observaba desde los
arbustos de enfrente. 628461 se tom el helado junto a la jaula de las abubillas
para no llamar la atencin hacia el cubo de basura que haba junto al recinto de
los avestruces. Al cabo de una hora, tom otro helado mientras observaba
cansinamente los pavos reales. Y otra hora ms tarde, se compr un tercer helado
y se dirigi hacia los avestruces. 378550 y 885974 seguan sus movimientos con
gran curiosidad. Tambin los avestruces. 628461 acab el tercer helado y ech el
papel plateado al cubo de basura; y cuando ya se iba, se dio cuenta de que todos
sus esfuerzos subrepticios haban sido en vano. Con una avidez motivada por la
larga espera de una hora, los avestruces corrieron hacia la valla, metieron la
cabeza en el cubo y la ms afortunada se trag el envoltorio. 628461 perdi el
control.
Maldita sea! dijo. Se lo ha comido! Esos malditos bichos se lo
tragan todo!
Qu se ha comido? pregunt 378550, que crey que hablaba con l y
estaba contentsimo de dejar su papel de espa.
628461 se domin y mir receloso a 378550.
Dijiste se lo ha comido repiti 378550.
628461 intent salir airoso de la situacin.
Dije Lo he conseguido explic. Lo he conseguido. Se lo tragan
todo.
378550 segua confuso.
Sigo sin entender dijo.
Mira dijo 628461, intentando desesperadamente explicar la relacin
entre la voracidad de los avestruces y su entrega a la causa del comunismo
mundial. He pensado darles de comer gelignita, soltarlos y que exploten por
toda la ciudad.
378550 le mir con evidente admiracin.
Qu ingenioso! dijo. Ingeniossimo!
Claro que le dijo 628461 primero habra que meter el explosivo en
algn envoltorio impermeable. Conseguir que se lo tragaran. Disponer una mecha
y, bingo!, habramos conseguido el arma de sabotaje perfecta.
885974, que no quera que le dejaran al margen, sali de su escondite entre
los arbustos y se les uni.
Condones sugiri, cuando le explicaron el asunto. Metemos el
explosivo en condones, los atamos bien y ya est absolutamente impermeable.
Al cabo de una hora, estaban en el Caf Florian discutiendo el plan con los
otros terroristas. 745396 se opuso al mismo arguyendo que aunque los avestruces
se comieran cualquier cosa, dudaba que fueran tan idiotas como para tragarse un
preservativo lleno de gelignita.
Lo comprobaremos esta tarde dijo 628461, que crea que 745396
estaba poniendo en entredicho su lealtad al marxismo leninismo; se vot la
mocin. Qued aprobada, con el nico voto en contra de 745396.
Mientras todos los dems pasaban la hora del almuerzo redactando mensajes
cifrados para Verkramp, avisndole de que el proyecto del embalse de Hluwe se
haba cancelado y que esperara un ataque de avestruces explosivos, 885974, que
era a quien se le haba ocurrido lo de los condones, fue designado para comprar
doce docenas de los mejores.
Compra Crep de Chine dijo 378550, que haba tenido una desdichada
experiencia con otra marca. Estn garantizados.
885974 entr en una farmacia muy grande de Market Street y pidi al joven
dependiente doce docenas de Crep de Chine.
Crep de Chine? pregunt el dependiente, que, al parecer era nuevo en
el trabajo. Aqu no vendemos Crep de Chine. Eso lo encontrar en una
mercera. Esto es una farmacia.
Ya bastante apurado por la cantidad que tena que comprar, 885974 se puso
coloradsimo.
Oiga susurr, ya sabe a qu me refiero. En paquetes de tres.
El dependiente movi la cabeza.
Se vende por metros dijo, pero preguntar si tenemos y antes de
que 885974 pudiera impedrselo, pregunt a voces a una dependienta que atenda
a otros clientes: Sally, este caballero quiere doce docenas de Crep de Chine.
Verdad que aqu no vendemos eso? pregunt, y 885974 se convirti en centro
de inters de doce seoras de mediana edad que saban muy bien lo que quera,
aunque el dependiente no lo supiera, y que estaban asombradas por la virilidad
que la cantidad requerida indicaba.
Oh, por Dios, es igual, djelo murmur 885974, y sali corriendo de la
tienda.
Consigui al fin lo que deseaba comprando seis cepillos de dientes y dos
tubos de crema para el cabello en otras farmacias y pidiendo tambin Durex
Fetherlites.
Parecen ms adecuados explic a los otros agentes cuando se reuni
con ellos junto al recinto de los avestruces por la tarde.
Con una unanimidad de intenciones de la que haban carecido siempre sus
reuniones, los agentes se consagraron a la tarea de conseguir que un avestruz
ingiriera un preservativo lleno de explosivo.
Probaremos primero con tierra sugiri 628461, y se dedic a rellenar
un condn, lo cual molest bastante a una dama que alimentaba a los patos del
estanque de al lado. El agente esper que se marchara antes de ofrecer el condn
al avestruz. El ave lo cogi, pero lo escupi en seguida. 628461 consigui
recuperarlo con un palo. Un segundo intento result igualmente infructuoso. Y
cuando el tercer intento de introducir el condn lleno de tierra en el aparato
digestivo del ave fall, 628461 sugiri untarlo de helado.
Por la maana pareca que le gustaba dijo.
Estaba harto de recuperar a travs de la valla condones evidentemente bien
rellenos. Al fin, 387550 compr dos helados y una chocolatina y embadurnaron
bien el preservativo con helado y chocolate primero y con una mezcla de ambos
despus; y entonces tuvieron que interrumpir las operaciones porque apareci un
guarda del parque avisado por la dama que alimentaba a los patos. 628461, que
acababa de rescatar el condn del recinto de los avestruces por octava vez, se lo
guard apresuradamente en el bolsillo.
Son estos hombres los que intentaban alimentar a los avestruces con
material extranjero? pregunt el guarda.
S. Son ellos dijo enftica la dama.
El guarda se volvi a 628461.
Ha intentado usted hacer ingerir al ave una cantidad de algo contenida en
lo que dice esta dama? le pregunt.
Claro que no dijo 628461 en tono indignado.
Claro que s dijo la dama. Yo le vi.
Tendr que pedirle que se marche orden el guarda.
Cuando el reducido grupo se alejaba, 745396 coment que l tena razn.
Ya os avis de que los avestruces no eran tan idiotas dijo, fastidiando
an ms a 628461, que acababa de descubrir que el condn que se haba guardado
en el bolsillo haba reventado.
Crea que ibas a comprar Crep de Chine gru a 885974 e intent
vaciar el bolsillo de tierra, chocolate, helado y excrementos de avestruz.
Qu voy a hacer yo con doce docenas de preservativos? pregunt
885974.
Correspondi dar con la solucin a 378550, que dijo de pronto:
Miel y palomitas de maz.
Qu pasa con miel y palomitas de maz? pregunt 628461.
Los cubriremos con miel y palomitas y os garantizo que se los tragarn.
En la primera tienda que vieron, 378 5 50 compr un paquete de palomitas
de maz y un tarro de miel, pidi a 885974 un condn y volvi al Aviario para
probar su receta.
Funciona a la perfeccin inform al cabo de diez minutos. Se lo
zamp a la primera.
Y qu haremos cuando los hayamos llenado todos y hayamos dispuesto la
mecha? pregunt 745396 dubitativo.
Dejar un rastro de palomitas de maz hasta el centro de la ciudad,
naturalmente le dijo 628461.
El grupo se dispers entonces para ir a buscar sus reservas de gelignita;
aquella noche a las nueve, se reunieron en el Aviario. La sensacin de recelo
mutuo que haba impregnado todas sus anteriores reuniones haba dejado paso a
una autntica camaradera. Los agentes de Verkramp estaban empezando a
divertirse.
Si esto funciona dijo 628461, no hay razn para que no intentemos lo
del zoo.
Ests listo si crees que voy a dedicarme a alimentar a los leones con
preservativos dijo 745396.
No har falta alimentarles con nada dijo 885974, a quien no le apeteca
precisamente tener que comprar ms condones. Los leones ya son bastante
explosivos de por s.

Aunque los agentes de Verkramp estaban animados, no poda decirse lo mismo de


su jefe. La idea de que sus planes para acabar con la subversin comunista iban
mal, haba ganado peso al saber por el armero que estaban desapareciendo del
arsenal de la polica grandes cantidades de explosivos y mechas.
El armero comunic lo de sus materiales, o mejor dicho lo de la falta de los
mismos, al teniente Verkramp. Esto vino a sumarse al informe del equipo policial
de desactivacin de explosivos, segn el cual los detonantes utilizados en todas
las explosiones eran de un tipo que slo utilizaba anteriormente la polica
sudafricana, por lo que la noticia del armero reforz la leve sospecha de
Verkramp de que, de alguna forma extraa, haba cogido un bocado mayor del que
poda tragar. Comparta esta impresin con cinco avestruces del Aviario. Lo que
en principio le haba parecido una ocasin maravillosa para lograr sus
ambiciones, se haba convertido en algo irreversible. Los avestruces debieron
pensar lo mismo cuando los agentes secretos descubrieron con alarma que haban
liberado del recinto a las aves cargadas. Gregarios hasta el fin, y seguramente
bajo la impresin de que algo ms les aguardaba en la ruta de los preservativos
rebozados de palomitas de maz, los cinco avestruces trotaron tras los agentes de
Verkramp que se encaminaban hacia la ciudad. Cuando el rebao de avestruces y
el grupo de hombres llegaron al final de Market Street, stos estaban ya realmente
aterrados.
Ser mejor que nos separemos dijo 628461, muy nervioso.
Separarnos? Separarnos, eh? Lo que haremos ser desintegrarnos si
estos malditos bichos no se largan de una puta vez dijo 745396, que desde el
principio se haba opuesto al proyecto y que pareca haberse ganado la amistad
de un avestruz que deba pesar lo menos ciento treinta kilos sin carga y que tena
una mecha de quince minutos. Al minuto siguiente, todos los agentes ponan pies
en polvorosa por distintas calles laterales, intentando as eludir las probables
consecuencias de su experimento. Impvidos e implacables, los avestruces les
siguieron. En la esquina de las calles Market y Stanger, 745396 salt a la
plataforma de un autobs en marcha; por la ventanilla trasera, vio asombrado la
silueta de su avestruz que galopaba tranquilamente a pocos metros. En Chapet
Street comprob, a las luces del trfico, que an les segua. 745396 salt del
autobs y entr corriendo en el Majestic Cinema, donde se proyectaba Where the
Eagles Dare.
La funcin ha terminado dijo el portero en el vestbulo.
Eso es lo que se cree usted dijo 745396, mirando de reojo al avestruz
que atisbaba inquisitivamente tras las puertas de cristal. Slo quiero ir al
servicio.
Bajando la escalera a la izquierda le dijo el portero, y sali a intentar
echar de la acera al avestruz.
745396 baj a los servicios, se encerr en un cubculo y aguard la
explosin. All segua cuando al cabo de cinco minutos baj el portero y llam a
la puerta.
Tiene usted algo que ver con ese avestruz de ah fuera? pregunt el
portero; y 74 5 3 96 arranc papel del rollo para demostrar que estaba utilizando
el lugar exactamente para lo que deba usarse.
No dijo 745396, sin conviccin.
Ver, no puede usted dejarlo ah le dijo el portero. Va a interrumpir
el trfico.
Y que lo diga dijo 745396.
Qu diga el qu? pregunt el portero.
Nada, nada grit 745396, desesperado. No poda ms, haba llegado al
lmite. Al parecer, otro tanto le pasaba al avestruz.
Una ltima pregunta. Suele usted dijo el portero; pero no termin la
frase. Lleg hasta l una impresionante sensacin de silencio, seguida de una
oleada de fuego y una explosin gigantesca. Cuando la fachada del Majestic
Cinema se derrumb sobre la calle y se apagaron las luces, el agente 745396 se
derrumb lentamente en la taza resquebrajada del water y se apoy contra la
pared. All lo encontr al da siguiente la patrulla de rescate, cubierto de yeso y
muerto.
El rumor de que la ciudad haba sido invadida por bandadas de avestruces
autodetonantes corri durante la noche por todo Piemburgo como un reguero de
plvora. Igual corran los avestruces. Se produjo un incidente especialmente
trgico en las oficinas de la Asociacin para la Conservacin de la Vida Salvaje
de Zululandia: un amante de las aves llev all a un avestruz que explot mientras
el veterinario de la asociacin lo examinaba.
Creo que padece algn tipo de trastorno gstrico haba explicado el
hombre. El veterinario coloc el estetoscopio en el buche del ave y escuch antes
de diagnosticar.
Ardor e inflamacin dijo, en un tono concluyente que qued plenamente
confirmado por la detonacin que sigui a sus palabras.
Cuando el cielo nocturno se llen de ladrillos, argamasa y restos diversos
del amante de las aves y del veterinario, las dependencias de la Asociacin para
la Conservacin de la Vida Salvaje, de importancia histrica y protegidas adems
por un edicto de conservacin del Ayuntamiento de Piemburgo, desaparecieron
para siempre. Slo quedaron flotando letrgicamente frente a la luna,
emblemticos como un prncipe de Gales disipado, un penacho de humo y algunas
plumas grandes.
En su despacho, el Kommandant en funciones Verkramp oa las apagadas
explosiones con desesperacin creciente. Fuera lo que fuera lo que acababa de
convertirse tambin en ruinas, y por el sonido pareca ser un gran sector del
centro comercial de la ciudad, su propia carrera ira pronto a hacerle compaa.
En un intento frentico de calmar sus alarmantes sospechas, acababa de buscar
mensajes de sus agentes secretos, y de descubrir precisamente que aunque los
esfuerzos de ellos no haban fallado, el plan de l s. El agente 378550 deca que
el grupo de sabotaje estaba compuesto por once hombres. Exactamente lo mismo
que deca el agente 885974. E igualmente el agente 628461. La coincidencia de
los informes resultaba aterradora. Sus agentes mencionaban, en todos los casos, a
once terroristas. Verkramp no tuvo ms que sumar uno a once y ya eran doce. l
tena doce hombres actuando. La conclusin era ineludible; como las
consecuencias. Buscando desesperadamente alguna salida al lo en que se haba
metido, el Luitenant Verkramp se levant de la mesa y se acerc a la ventana.
Justo a tiempo de ver a un gran avestruz trotando calle abajo. Abri la ventana
susurrando una maldicin e intent seguir al ave con la mirada. Esto es el fin,
gru, y comprob con asombro que al menos una de sus rdenes se cumpla. Con
un violento destello y una onda de choque que arranc la ventana, el avestruz se
desintegr y Verkramp se encontr sentado en el suelo del despacho con la certeza
absoluta de que no estaba en su sano juicio.
Imposible. No poda ser un avestruz, murmuraba; se acerc de nuevo
tambaleante a la ventana. La calle estaba regada de cristales rotos y un sendero
negro vaco en el centro de la calzada permita ver dos patas: todo lo que
quedaba de lo que hubiera sido aquello que haba explotado. Verkramp
comprendi que haba sido un avestruz porque las patas slo tenan dos dedos.
En los veinte minutos siguientes, el Luitenant Verkramp actu con una
rapidez frentica. Quem todas las carpetas que pudieran relacionarle con sus
agentes, destruy sus mensajes; orden al armero de la polica que cambiara la
cerradura del arsenal y sali de la comisara en el Ford negro del Kommandant.
Al cabo de una hora, y tras haber visitado todos los bares de la ciudad, encontr a
dos de sus agentes bebiendo por el xito de su ltimo experimento de sabotaje en
el Criterion Hotel de Verwoerd Street.
La bofia dijo 628461 cuando vio a Verkramp entrar en el bar. Es
mejor que nos separemos.
885974 acab su bebida y se fue. 628461 le vio salir y le sorprendi que
Verkramp le siguiera a la calle.
Ir a detenerle, pens, y pidi otra cerveza. Al momento alz la vista y se
encontr con la mirada colrica de Verkramp.
Sal dijo Verkramp bruscamente.
628461 baj del taburete y sali a la calle; le sorprendi ver a su compaero
de sabotaje sentado en el coche policial sin vigilancia.
Veo que ha enganchado a uno de ellos dijo 628461 a Verkramp, y subi
al coche y se sent junto a 885974.
Ellos? Ellos? explot Verkramp, histrico. l no es ellos. Es
nosotros.
Nosotros? dijo desconcertado 628461.
Yo soy 885974. Y t?
Santo cielo! dijo 628461.
Verkramp salt al asiento delantero y se volvi y les mir malvolamente.
Dnde estn los otros? sise.
Los otros?
Los otros agentes, imbciles grit Verkramp.
Pasaron las dos horas siguientes recorriendo bares y cafs mientras
Verkramp despotricaba sobre los males de sabotear servicios pblicos y hacer
estallar avestruces en una zona habitada.
Os mando infiltraros en el movimiento comunista, y qu es lo que hacis?
gritaba. Destruir media ciudad, eso es lo que hacis. Y sabis adnde os va
a conducir esto? Al extremo de la soga del verdugo de la Prisin Central de
Pretoria.
Podra habernos avisado dijo 628461, en tono reprobatorio. Tena
que habernos dicho que haba otros agentes actuando.
Verkramp estaba fuera de s.
Avisaros? grit. Supona que utilizarais el sentido comn, no que os
dedicarais a perseguiros unos a otros.
Pero cmo diablos bamos a saber que ramos todos agentes de la
polica? pregunt 885974.
Cre que hasta unos imbciles como sois vosotros distinguirais a un buen
afrikaner de un judo comunista.
885974 consider este comentario.
Si es tan fcil dijo al fin, agarrndose precariamente a una cierta lgica
, no veo qu nos reprocha. En tal caso, los judos comunistas deben saber que
somos buenos afrikaners nada ms vernos. As que no tena sentido enviar a unos
buenos afrikaners como nosotros a buscar judos comunistas, si los judos
comunistas pueden
Cllate de una vez! grit Verkramp, que estaba empezando a lamentar
haber sacado el tema a colacin.
Hacia la medianoche, haba encontrado a otros siete agentes en diversos
lugares de la ciudad y el coche de la polica iba ya atestado.
Qu quiere que hagamos ahora? pregunt 378550, cuando recorran
por quinta vez el parque en busca de los tres agentes que faltaban. Verkramp par
el coche.
Tendra que deteneros gru Verkramp. Tendra que haceros juzgar
por terrorismo, pero
No lo har dijo 885974, que haba estado pensando bastante en el
asunto.
Por qu no? grit Verkramp.
Porque todos aportaremos pruebas de que usted mismo nos orden volar
el transformador y el gasmetro y el
Yo no hice nada de eso. Slo os mand buscar saboteadores comunistas
grit Verkramp.
Y quin nos dio las llaves del arsenal de la polica? pregunt 628461.
Verkramp contemplaba a travs del parabrisas un futuro breve y siniestro, a
cuyo final se ergua el verdugo de la Prisin Central de Pretoria.
Muy bien dijo. Qu queris que haga?
Que nos deje pasar los controles. Que nos lleve hasta Durban y nos d 500
rands a cada uno dijo 885497. Y que se olvide de que nos ha conocido.
Y los tres que faltan? pregunt Verkramp.
Eso es cuestin suya dijo 885974. Puede encontrarlos maana.
Volvieron a la comisara y Verkramp consigui el dinero; al cabo de dos
horas, llegaban al aeropuerto de Durban nueve agentes. El Luitenant Verkramp les
vio desaparecer en la terminal y regres a Piemburgo. En el control de la
carretera de Durban, el sargento de guardia le salud por segunda vez y tom nota
del hecho de que el Kommandant en funciones pareca ojeroso y enfermo. Hacia
las cuatro de la madrugada, Verkramp estaba en la cama, en su piso, escrutando la
oscuridad y preguntndose cmo encontrara a los tres agentes que faltaban. A las
siete, volvi a levantarse y se fue al Caf Florian. 885974 le haba aconsejado
que los buscara all. A las once, el coche del Kommandant volva a cruzar el
control de la carretera de Durban y esta vez el Kommandant en funciones iba
acompaado de dos hombres. Cuando regres a la ciudad, once de sus agentes
haban dejado Piemburgo para siempre. 745396 estaba en el depsito de
cadveres municipal esperando que le identificaran.

En el balneario de Weezen, el Kommandant van Heerden durmi ms


profundamente de lo que esperaba debido a sus alucinaciones. A la maana
siguiente despert con un poco de resaca, pero despus de un desayuno abundante
en la Sala de la Fuente se sinti mejor. En el rincn del fondo, las dos ancianas
damas de cabello corto proseguan su interminable charla en susurros.
El Kommandant se dirigi luego a pie a Weezen, con la esperanza de toparse
con la seora Heathcote-Kilkoon, que le haba susurrado algo de maana,
cuando la llev a la cama. Acababa de llegar a la carretera principal y caminaba
por ella pesadamente cuando un fuerte bocinazo detrs le hizo saltar fuera de la
carretera. Se volvi furioso y vio al mayor Bloxham al volante del Rolls de los
aos veinte.
Suba grit el mayor. Precisamente le andaba buscando.
Subi al asiento delantero y percibi satisfecho que el mayor no tena muy
buen aspecto.
A decir verdad dijo el mayor cuando el Kommandant le pregunt si se
haba repuesto de la diversin del da anterior, no estoy en plena forma esta
maana. He de reconocer que ustedes los boers aguantan como nadie el licor. No
entiendo cmo pudo llegar al balneario anoche.
El Kommandant van Heerden sonri ante el cumplido.
Hacen falta ms de un par de copas para que yo caiga debajo de la mesa
murmur, con modestia. Por cierto dijo mientras seguan hacia Weezen,
hablando de mesas, est bien la mujer del smoking?
Quin? Se refiere a La Marquise? pregunt el mayor. Curioso que
la mencione. En realidad esta maana no pareca muy centrada, o centrado, resulta
difcil saberlo, ya sabe. Coment que se senta como desazonada.
El Kommandant van Heerden palideci. Si la palabra desazonada tena
algn sentido en el contexto, y crea que s, estaba absolutamente seguro de que La
Marquise hablaba con sinceridad. No dudaba ya que haba visto a Els debajo de
la mesa. Quitarle los pantalones a una lesbiana borracha era el tipo de acto poco
caballeresco propio de Els. Pero el agente Els estaba muerto. El Kommandant se
debati con el problema del Els resurrecto hasta que llegaron al bar de Weezen.
Una copa para la resaca dijo el mayor, y entr en el bar.
El Kommandant le sigui.
Ginebra y pippermint para m dijo el mayor Blox-ham. Qu tomar
usted, amigo?
El Kommandant dijo que lo mismo, pero estaba pensando en otra cosa.
Explic lo que haba pasado? pregunt.
El mayor Bloxham le mir con curiosidad.
Me parece que le obsesiona bastante dijo al fin. Curioso, eh? El
Kommandant le mir con fijeza, y el mayor prosigui: Veamos, recuerdo que
dijo algo bastante extrao en el desayuno. Ah, ya s. Dijo: Me siento
absolutamente sodomizada. Eso es. Resulta algo grosero en labios de una mujer.
El Kommandant van Heerden no poda estar de acuerdo. Si haba visto
realmente a Els bajo la mesa, no haba la menor duda de que la dama slo deca
la pura y simple verdad. Le estaba bien empleado a aquella zorra estpida por
vestirse de hombre, pens.
Ah, por cierto, Daphne le enva un recado dijo el mayor. Quiere
saber si ir con el grupo de cazadores maana.
El Kommandant procur dejar de lado el asunto de Els y la lesbiana
travestida, e intent pensar en la cacera.
Me gustara dijo. Pero tendra que pedir una escopeta.
Naturalmente slo es una cacera de rastreo sigui diciendo el mayor,
antes de deducir por lo de la escopeta que el Kommandant sin duda mataba zorros
a tiros. Un malentendido similar exista por parte del Kommandant[6].
Cacera de rastreo? dijo, mirando con disgusto al mayor.
Escopeta? dijo el mayor Bloxham con similar revulsin. Mir inquieto
en torno suyo para asegurarse de que nadie les oa; luego se inclin hacia el
Kommandant y aadi, en tono conspiratorio: Mire, amigo. A buen entendedor,
ya sabe. Pero, si acepta mi consejo, yo no andara por ah proclamando, bueno, ya
sabe lo que quiero decir.
Acaso se refiere a que el coronel Heathcote-Kilkoon? tartamude el
Kommandant, intentando imaginarse al coronel vestido de mujer.
Exacto, amigo dijo el mayor. Es sumamente susceptible respecto a
ese tipo de cosas.
No me sorprende, despus de todo dijo el Kommandant.
Mejor no comentarlo dijo el mayor. Qu tal otra copa? Creo que
ahora es su turno.
El Kommandant pidi otras dos copas de ginebra y pippermint y cuando se
las sirvieron haba empezado a entender cul era realmente el papel del mayor
Bloxham en la familia Heathcote-Kilkoon. El brindis que hizo el mayor a
continuacin se lo confirm:
Culos arriba! Salud! dijo, alzando el vaso.
El Kommandant pos el vaso en la barra y le contempl muy serio.
Es ilegal dijo. Supongo que lo comprende.
Qu pasa, amigo? pregunt el mayor.
Ahora le tocaba al Kommandant mirar en torno suyo inquieto.
Ese tipo de caceras dijo al fin.
De veras? Pues hay que ver! No tena idea dijo el mayor. Quiero
decir que no se hiere a nadie ni nada
El Kommandant se movi inquieto en el taburete.
Supongo que depende del fin que se persiga susurr.
Un poco agotador para el pobre imbcil que va delante. Quiero decir, lo
de correr todo el camino; pero es slo dos veces por semana dijo el mayor.
El Kommandant van Heerden se estremeci.
Usted dgale al coronel lo que le he dicho le dijo al mayor. Dgale
que es absolutamente ilegal.
Lo har, amigo dijo el mayor. Aunque no me explico por qu. Pero
usted lo sabr, puesto que es polica y eso.
Siguieron sentados all hasta que acabaron de beber en silencio, cada cual
concentrado en sus propios pensamientos.
Est absolutamente seguro de que es ilegal, amigo? pregunt al fin el
mayor Bloxham. Quiero decir, no es cruento ni nada de eso. De hecho, no hay
una matanza real.
Maldita sea, espero que no dijo exasperado el Kommandant.
Ver, nos limitamos a soltar a un cafre despus del desayuno con una
bolsa de semillas de ans atada a la cintura. Y al cabo de una hora salimos tras l.
Semillas de ans? pregunt el Kommandant. Para qu son las
semillas de ans?
Le dan un poco de aroma explic el mayor.
El Kommandant van Heerden se estremeci. Hombres de cincuenta y tantos
aos vestidos de mujer cazando a cafres olorosos era realmente demasiado para
su estmago.
Y qu piensa de todo eso la seora Heathcote-Kilkoon? pregunt
ansiosamente. No le caba en la cabeza que una dama tan distinguida aprobara
todo aquello.
Qu? Daphne? Oh, le encanta. Creo que es a la que ms le gusta dijo
el mayor. Monta maravillosamente, sabe?
Ah, vaya dijo el Kommandant, que consideraba el comentario sobre la
seora Heathcote-Kilkoon bastante impertinente. Y cmo se viste?
El mayor Bloxham se ech a rer.
Es de la vieja escuela. Muy dura. Lleva sombrero de copa, ni ms ni
menos
Sombrero de copa? Quiere realmente decir que va con chistera?
pregunt el Kommandant.
Eso mismo, amigo; y le aseguro que no escatima el ltigo. Que Dios salve
al hombre que se pare ante un obstculo. Esa mujer le dar un buen escarmiento.
Encantador dijo el Kommandant, intentando imaginar cmo sera lo de
recibir escarmiento de la seora Heathcote-Kilkoon ataviada ni ms ni menos que
con sombrero de copa.
Podemos proporcionarle una buena cabalgadura dijo el mayor.
El Kommandant se asi con firmeza al taburete.
Apuesto a que s dijo, muy serio. Pero yo no le aconsejara que lo
intentara.
El mayor Bloxham se levant.
Le falta valor, eh? pregunt aviesamente.
No es precisamente mi valor lo que me preocupa dijo el Kommandant.
Bien, ser mejor que regrese a Damas Blancas dijo el mayor, y se
dirigi a la puerta. El Kommandant van Heerden termin la bebida y le sigui.
Encontr al mayor subiendo al Rolls.
Por cierto, slo por curiosidad le dijo. Cmo se visten ustedes para
estas, digamos, ocasiones?
El mayor Bloxham sonri obscenamente.
De rosa, amigo, de rosa[7]. De qu otro modo podra vestir un caballero?
Y solt el embrague y el Rolls se alej, dejando al Kommandant una vez ms
con aquella sensacin de desencanto que pareca surgir siempre que comparaba
las figuras ideales de su imaginacin con las de la realidad.
Se qued un momento quieto y luego se encamin hacia la plaza; all se
qued mirando el rostro de la Gran Reina. Por primera vez entenda la expresin
de velado disgusto que vea en aquel rostro. Es natural se dijo. No debe ser
muy agradable ser la reina de una nacin de maricones.
Considerando el simbolismo de que una paloma hubiera defecado en la
broncnea frente de la reina, dio la vuelta y regres despacio al balneario para el
almuerzo.

Ilegal? grit el coronel Heathcote-Kilkoon cuando el mayor le inform de


lo que haba dicho el Kommandant. Qu es ilegal cazar? En mi vida he odo
una tontera semejante. Ese tipo es un embustero. No me extraara que tuviese
miedo a los caballos. Qu ms dijo?
Admiti que tira a los zorros dijo el mayor.
El coronel Heathcote-Kilkoon explot.
Maldita sea, siempre dije que ese tipo era un sinvergenza grit. Y
pensar que me he destrozado el hgado brindando con ese puerco.
No grites, Henry, querido dijo la seora Heathcote-Kilkoon que llegaba
de la habitacin de al lado. Creo que mi cabeza no lo soportara. Adems,
Willy ha muerto.
Qu ha muerto Willy? pregunt el coronel. Pero si ayer estaba
perfectamente.
Id a verlo con vuestros propios ojos dijo la seora Heathcote-Kilkoon
con tristeza. Los dos hombres fueron a la habitacin de al lado.
Santo cielo exclam el coronel, mientras miraban la pecera de la carpa
. Pero cmo puede haber ocurrido?
Seguro que se pesc una cogorza de muerte ayer dijo jocosamente el
mayor Bloxham. El coronel Heathcote-Kilkoon le mir muy serio.
No tiene ninguna gracia dijo, y sali muy estirado de la casa.
El mayor Bloxham se fue desconsolado a la galera, donde encontr a La
Marquise, que estaba contemplando el paisaje.
Y nicamente el hombre es vil, eh? dijo en tono amistoso. La Marquise
le mir colrica.
Querido, tienes el don maravilloso de decir siempre la palabra justa a
destiempo dijo, con irritacin, y cruz laboriosamente el pradillo, dejando al
mayor solo y preguntndose qu le pasara, qu veneno se le habra metido en el
cuerpo a aquella mujer.
11

La sensacin de desencanto, que haba sido la primera reaccin del Kommandant


van Heerden ante las declaraciones del mayor Bloxham, dio paso, cuando
regresaba al balneario, a nuevas sospechas. Reconsiderando sus experiencias
recientes, la invitacin a Damas Blancas y su posterior relegacin al balneario de
Weezen, el flagrante olvido de varios das despus de su llegada y la sensacin
general de que, de algn modo, no era bien acogido, el Kommandant empez a
creer que tena motivos de queja. Y eso no era todo. La disparidad existente entre
la conducta de los Heathcote-Kilkoon y la de los hroes de las novelas de
Dornford Yates era notoria. Berry & Co. no acababa borracho como una cuba
debajo de la mesa, a menos que algn francs fullero le echara una droga en el
champagne. Berry & Co. no invitaba a cenar a lesbianas alcohlicas. Berry &
Co. no se dedicaba a cabalgar por el campo ataviado con en fin, ahora que lo
recordaba, en Jonah & Co. haba una historia en la que Berry se disfrazaba de
mujer. Pero, desde luego, Berry & Co. no se relacionaba con el Konstabel Els,
estuviese muerto o no. Eso era seguro.
El Kommandant permaneci echado en su cama de Irrigacin N. 6,
alimentando sus sospechas hasta que lo que en principio era desencanto se
convirti en irritacin.
Nadie puede tratarme as, pensaba, recordando las diversas ofensas que
haba tenido que soportar, especialmente del hombre gordo, en la cena Familia
colorista y dems pens. Ya te colorear yo a ti. Se levant y se contempl
en el espejo moteado.
Soy el Kommandant van Heerden, se dijo, e hinch el pecho, en una
afirmacin de autoridad, sorprendindose ante la oleada de orgullo que sigui a
esta declaracin de identidad. Por un momento, el vaco entre lo que era y lo que
le habra gustado ser desapareci y contempl el mundo con toda la obstinacin
del hombre que se ha hecho a s mismo. Precisamente estaba considerando las
implicaciones de esta nueva autocomplacencia, cuando llamaron a la puerta.
Adelante grit, y vio sorprendido a la seora Heathcote-Kilkoon en el
quicio. Y bien? pregunt perentoriamente, incapaz en tan poco tiempo de
pasar del tono brusco y autoritario al de normal cortesa que sin duda exiga la
nueva situacin. La seora Heathcote-Kilkoon le miraba con aire sumiso.
Oh, querido murmur. Oh, querido mo. Se detuvo mansamente
ante l y baj la vista hacia sus inmaculados guantes color malva. Estoy tan
avergonzada. Tan terriblemente avergonzada. Pensar que le hemos tratado de un
modo tan horrible.
S. Bueno dijo l dubitativo, pero an en el tono de estar interrogando a
un sospechoso.
La seora Heathcote-Kilkoon se acerc a la cama y se sent en ella,
mirndose los zapatos.
Es culpa ma. No debera haberle pedido que viniera. Contempl el
horroroso cuarto al que su invitacin haba condenado al Kommandant y suspir
. No tena motivos para suponer que Henry iba a portarse decentemente. Tiene
esa obsesin con los extranjeros, comprenda.
El Kommandant comprenda. Por un lado, explicaba la presencia de La
Marquise. Una lesbiana francesa atraera normalmente a un coronel travestido.
Y luego est ese detestable Club suyo prosigui la seora Heathcote-
Kilkoon. En realidad es ms una sociedad secreta que un club. Oh, ya s que
usted cree que es todo absolutamente inocente e inofensivo, pero no es tan fcil
soportarlo. No sabe lo horrible que es todo. La simulacin, la pretensin, la
vergenza.
Quiere decir que no es real? pregunt el Kommandant intentando
captar todo el sentido de las palabras de la seora Heathcote-Kilkoon.
La seora Heathcote-Kilkoon alz la vista hacia l, asombrada.
No me diga que tambin a usted le han engaado? dijo. Claro que
no es real! Es que no lo entiende? Ninguno de nosotros somos lo que
aparentamos ser. Henry no es coronel. Boy no es mayor. Ni siquiera es un chico,
si vamos a eso, y yo no soy una dama. Todos representamos papeles, somos
farsantes mientras hablaba, sentada al borde de la cama, se le llenaron los ojos
de lgrimas.
Entonces qu es usted? demand el Kommandant.
Oh, Dios mo gimi la seora Heathcote-Kilkoon, tiene que
preguntarlo?
Sigui sentada llorando, mientras el Kommandant llenaba un vaso de agua de
uno de los muchos lavabos.
Vamos, tome un poco de agua dijo, ofrecindole el vaso. Le sentar
bien.
La seora Heathcote-Kilkoon tom un sorbo y mir al Kommandant furiosa.
No me extraa que est estreido dijo al fin, posando el vaso en la
mesita de noche. Qu va a pensar de nosotros? Dejarle en este espantoso
lugar.
El Kommandant, cuyo da pareca haberse convertido en una larga confesin,
consider ms oportuno no decir lo que pensaba, pero tena que admitir que el
balneario de Weezen no era un lugar muy agradable.
Dgame dijo, si el coronel no es coronel, qu es?
No puedo decrselo dijo la seora Heathcote-Kilkoon. He prometido
no decirle nunca a nadie lo que hizo en la guerra. Si sospechara que se lo haba
dicho, me matara. Alz suplicante la vista hacia l. Por favor, olvide lo que
acabo de decir. Ya he hecho bastante dao.
Entiendo dijo el Kommandant, sacando sus propias conclusiones de la
amenaza del coronel de matarla si revelaba su secreto. Cualquier cosa que
hubiera hecho Henry en la guerra, deba ser sin duda algo muy secreto.
Considerando que sus lgrimas y la declaracin que acababa de hacer
reparaba con creces la incomodidad del alojamiento del Kommandant, la seora
Heathcote-Kilkoon se sec los ojos y se levant.
Es usted muy comprensivo murmur.
No lo crea dijo verazmente el Kommandant.
La seora Heathcote-Kilkoon se acerc al espejo y empez a reparar los
calculados estragos de su maquillaje.
Y ahora dijo, con una animacin que sorprendi al Kommandant le
llevar a Puerto Sani a tomar el t. A los dos nos sentar bien salir y a usted no le
vendr mal un cambio de aguas.
Aqulla fue una tarde que el Kommandant no olvidara nunca. Mientras el
gran coche se deslizaba en silencio por las estribaciones de las montaas dejando
un gran penacho de polvo a su paso remolineando sobre los campos y las chozas
de los cafres, el Kommandant recobr parte del nimo que haba perdido. Iba en
el coche que haba pertenecido en otros tiempos al gobernador general y en el que
haba viajado dos veces el Prncipe de Gales durante su gira triunfal por frica
del Sur en 1925; y junto a l se sentaba, si no una dama, una mujer que posea
todos los atributos externos de una dama. Su forma de conducir admir al
Kommandant, a quien impresion en especial el perfecto dominio que demostr
siguiendo sin que se diera cuenta a una negra que llevaba un cesto a la cabeza,
antes de tocar la bocina y hacer a la mujer saltar a la cuneta.
Estuve en el Ejrcito durante la guerra y all aprend a conducir dijo
cuando el Kommandant alab su pericia. Conduca un camin grande. Se ri
al recordarlo. Sabe, todo el mundo dice que la guerra es horrible, pero yo lo
pas fabulosamente. Nunca me he divertido tanto.
No era la primera vez que el Kommandant van Heerden consideraba el
extrao hbito de los ingleses de disfrutar en los lugares ms extraos.
Y el, ejem, coronel? Tambin l lo pas bien en la guerra? le
pregunt, pues le intrigaba muchsimo la ocupacin del coronel durante la guerra.
Qu? En el Metro? Yo dira que no dijo la seora Heathcote-Kilkoon
antes de darse cuenta de lo que haca. Ech el coche a un lado del camino y par.
Se volvi al Kommandant. Eso ha sido una jugarreta dijo, hacerme hablar
de ese modo y luego preguntarme qu haca Henry durante la guerra. Supongo que
es una treta profesional de polica. Bien, ya est dicho sigui hablando, pese a
las protestas del Kommandant. Henry era guardia del Metro, en Inner Circle.
Pero, por amor de Dios, promtame no decirlo nunca.
Claro que no lo dir dijo el Kommandant, cuya admiracin por el
coronel haba aumentado considerablemente al enterarse de que haba pertenecido
al crculo interno del movimiento clandestino[8]. Y el mayor? Trabajaba
con el coronel?
La seora Heathcote-Kilkoon se ech a rer.
No, por Dios dijo. Era barman del Savoy. Dnde cree que aprendi
a hacer esos combinados mortferos que prepara?
El Kommandant asinti comprensivo. Nunca haba considerado al mayor
Bloxham un tipo legal, aunque supona que era posible que lo fuera.
Siguieron la ruta y tomaron el t en el Hotel Puerto Sani antes de regresar
a Weezen. Cuando se acercaban al pueblo, el Kommandant hizo al fin la
pregunta que haba estado rondndole en la cabeza todo el da.
Conoce usted a alguien llamado Els? pregunt. La seora Heathcote-
Kilkoon neg moviendo la cabeza.
No dijo.
Est segura?
Claro que estoy segura dijo. Es bastante difcil olvidar a alguien
con semejante nombre.
S, claro dijo el Kommandant, pensando que cualquiera que conociera
a Els bajo el nombre que fuera, no olvidara fcilmente a semejante bestia.
Es un hombre delgado, de ojos pequeos y tiene la parte posterior de la cabeza
aplastada como si alguien le hubiera golpeado con un objeto contundente
varias veces.
La seora Heathcote-Kilkoon sonri.
sa es la descripcin exacta de Harbinger dijo. Es curioso que lo
haya mencionado. Es la segunda persona que me pregunta por l hoy. La
Marquise dijo algo extrao de l en el desayuno cuando sali a colacin su
nombre. Dijo: Yo podra explicar una historia. Un comentario curioso
refirindose a Harbinger. Quiero decir que no es precisamente una persona
culta, verdad?
No, no lo es dijo con firmeza el Kommandant y comprendi con un
estremecimiento el comentario de La Marquise.
Henry le trajo de la crcel de Weezen, ya sabe. Contratan presos por
unos centavos al da. Y desde entonces ha estado con nosotros. Es nuestro
hombre para todo.
S, vaya, seguro que lo es dijo el Kommandant. Le tendr vigilado, a
pesar de todo. No es precisamente el tipo de individuo que querra ver
merodeando por el lugar.
Es curioso que diga eso dijo la seora Heathcote-Kilkoon otra vez.
Una vez me dijo que haba sido verdugo antes de dedicarse a la delincuencia.
Antes? pregunt el Kommandant asombrado, pero la seora
Heathcote-Kilkoon estaba demasiado ocupada maniobrando a la entrada ya del
recinto del balneario de Weezen para poder orle.
Vendr maana de cacera con nosotros? pregunt cuando el
Kommandant baj del coche. S que es un abuso que se lo pida despus de lo
que ha tenido ya que soportar, pero me gustara mucho que viniera.
El Kommandant la mir fijamente sin saber qu contestar. Haba
disfrutado del paseo y no deseaba ofenderla.
Qu le gustara que llevara puesto? pregunt con cautela.
Oh, claro dijo la seora Heathcote-Kilkoon. Oiga, por qu no se
viene ahora conmigo y miramos a ver si le vale algn avo de Henry?
Avo? dijo el Kommandant, preguntndose qu extrao atuendo
femenino ira a ofrecerle.
Ropa de montar dijo la seora Heathcote-Kilkoon.
Y qu tipo de ropa usa Henry para montar?
Calzones normales, calzones de montar.
Normales?
Pues claro. Pero qu diablos cree que va a ponerse si no? Ya s que es
bastante raro, pero no se dedica a galopar por ah en pelota, ni nada por el
estilo.
Est segura? pregunt el Kommandant.
La seora Heathcote-Kilkoon le mir con dureza.
Claro que lo estoy dijo. Pero qu demonios es lo que le hace
pensar lo contrario?
Nada contest l, dicindose que deba tener unas palabras con el
mayor Bloxham en la primera oportunidad. Volvi a subir al coche y la seora
Heathcote-Kilkoon enfil hacia Damas Blancas.
Perfecto, fjese dijo al cabo de una media hora. Ambos estaban en el
cuarto de vestir del coronel. Le sienta a la perfeccin.
El Kommandant se contempl en el espejo y tuvo que admitir que los
pantalones le sentaban de maravilla.
Incluso se viste del mismo lado sigui diciendo la seora Heathcote-
Kilkoon, con ojo de experta.
El Kommandant mir por la habitacin con curiosidad.
En qu lado se viste usted? pregunt, y le sorprendi la carcajada
que provoc su pregunta.
Qu piropo dijo al fin la seora Heathcote-Kilkoon y, para gran
sorpresa del Kommandant, le bes levemente en la mejilla.

El problema de los picaros era algo que estaba empezando a preocupar al


Luitenant Verkramp en Piemburgo. La desaparicin de sus once agentes
secretos no haba puesto fin a sus problemas. Cuando lleg a su despacho a la
maana siguiente de haber despedido a sus agentes, encontr al sargento
Breitenbach agitadsimo.
En buen folln nos ha metido usted ahora le dijo cuando Verkramp le
pregunt qu pasaba.
Se refiere a lo de los avestruces? inquiri Verkramp.
No, no me refiero a eso dijo el sargento. Hablo de los policas que
ha tenido usted sometidos a tratamiento de electrochoque. Ahora son maricas.
Ya me pareci a m que esos avestruces eran bastante raros dijo
Verkramp, que an no haba olvidado la imagen de uno explotando
prcticamente bajo sus narices.
Todava no ha visto usted a los policas dijo el sargento Breitenbach y
se acerc a la puerta. Agente Botha grit.
El agente Botha entr en el despacho.
Ah lo tiene dijo el sargento Breitenbach sombramente. Eso es lo
que ha conseguido su maldita terapia de aversin. Antes jugaba rugby en el
equipo de Zululandia.
Sentado ante su mesa, el teniente Verkramp se dio cuenta de que se estaba
volviendo loco. Lo que haba sentido al ver explotar el avestruz no era nada
comparado con lo que senta al ver al famoso jugador. El Konstabel Botha,
lanzador del equipo de rugby de Zululandia, casi dos metros y noventa kilos,
entr en el despacho caminando con aire remilgado, con peluca rubia y con los
labios horriblemente pintarrajeados.
Hola, precioso le dijo a Verkramp, sonrindole bobaliconamente y
pasendose por la oficina como un elefante cursi.
No me pongas las manos encima, so cabrn gru el sargento, pero el
Luitenant Verkramp no prestaba atencin. Las voces internas volvan a
hablarle, y esta vez no callaban. Empez a gritar y se derrumb en la silla,
lvido, con los ojos fijos. Segua gritando y farfullando que era Dios, cuando
lleg la ambulancia de Fort Rapier; y mientras le bajaban por las escaleras, se
debata furioso.
El sargento Breitenbach fue sentado a su lado en la ambulancia; cuando
llegaron al hospital, los estaba esperando la doctora von Blimenstein, radiante
con su bata blanca.
Vamos, vamos, no hay problema. Conmigo est seguro dijo y sujet a
Verkramp el brazo entre los omoplatos con un movimiento rpido y le cogi por
las cuatro extremidades, cargndole as hacia el recinto.
Pobre desgraciado pens el sargento Breitenbach, observando
alarmado los anchos hombros y las grandes nalgas de la doctora te lo has
estado buscando.
Regres a la comisara e intent pensar en lo que tena que hacer. No
saba cmo podra arreglrselas con todo lo que tena entre manos: una oleada
de atentados, treinta y seis ciudadanos furiosos encarcelados y doscientos diez
policas maricas de un total de quinientos. Al cabo de media hora, se cursaron
mensajes a todas las comisaras de la zona pidiendo que localizaran al
Kommandant van Heerden. Entretanto, como mtodo para mantener aislados a
los policas desleales, dio orden al sargento Kok de que les convocara en el
patio y les tuviera haciendo instruccin. Pero descubri que no haba sido una
idea feliz cuando baj a ver cmo iban las cosas. Se encontr a los doscientos
policas cabrioleando y haciendo alarmantes piruetas en el patio.
Si no puede impedirles hacer eso, ser mejor que los quite de en medio
le dijo al sargento Kok. Las cosas de este tipo dan una mala reputacin a
la polica sudafricana.

Qu has hecho qu? grit el coronel Heathcote-Kilkoon a su esposa


cuando sta le dijo que haba invitado al Kommandant a la cacera. A un
hombre que dispara a los zorros? Con mis pantalones? Vlgame Dios, pues
vas a ver.
Vamos, Henry dijo la seora Heathcote-Kilkoon; pero el coronel ya
haba salido de la habitacin y se diriga apresurado hacia los establos, donde
Harbinger limpiaba una yegua zaina.
Cmo est Chaka? le pregunt. Como en respuesta, un caballo de
una de las casillas del establo dio una estruendosa patada a la puerta.
El coronel atisbo con cuidado hacia el interior oscuro y vio a un enorme
caballo negro que se agitaba inquieto.
Ensllelo dijo el coronel vengativamente y se fue, mientras Harbinger
se preguntaba cmo diablos hara para ensillar a aquel animal.
No puedes pedirle al Kommandant que monte a Chaka dijo la seora
Heathcote-Kilkoon al coronel cuando ste explic lo que acababa de hacer.
No voy a pedirle a ningn tipo que mata zorros que monte ninguno de
mis malditos caballos dijo el coronel. Pero si decide hacerlo, que pruebe
con Chaka y mucha suerte.
Un gran estruendo y un rumor de maldiciones que lleg de los establos
indicaron que a Harbinger no le estaba resultando fcil la tarea de ensillar a
Chaka.
Si se mata, tuya ser la culpa dijo la seora Heathcote-Kilkoon, pero
al coronel esto no le impresion.
Cualquiera que dispare a los zorros merece la muerte fue su
respuesta.
Cuando el Kommandant van Heerden lleg, se encontr en la escalinata al
mayor Bloxham, esplendoroso con su chaqueta escarlata de cazador.
Cre que me haba dicho que siempre vesta de rosa dijo el
Kommandant en tono disgustado.
As es, amigo, as es. Acaso no lo ve?
Se volvi y entr en la casa; el Kommandant le sigui preguntndose si
estara daltnico. En el saln, la gente charlaba y beba, y el Kommandant se
alegr al comprobar que todos vestan conforme a su sexo. La seora
Heathcote-Kilkoon vesta una falda negra larga y, aunque un poco plida,
estaba encantadora, mientras que la tez del coronel haca juego con su
chaqueta.
Supongo que le apetecer otro chartreuse verde le dijo. O prefiere
uno amarillo hoy?
Contest el Kommandant que el verde era perfecto y la seora Heathcote-
Kilkoon se apresur a llevarle a un rincn.
A Henry se le ha metido en la cabeza que se dedica usted a matar zorros
a tiros dijo y est hecho una furia. Creo que debo advertirle que le ha
asignado un caballo espantoso.
No he visto un zorro en mi vida dijo con franqueza el Kommandant.
No s de dnde puede haber sacado semejante idea.
En fin, eso ahora no importa. El caso es que lo cree y que le ha asignado
a Chaka. Puede montar, no es cierto? Quiero decir que sabe usted montar
realmente bien, no?
El Kommandant se irgui con orgullo y dijo:
Oh, s, claro, claro, creo que puedo montar.
Espero que sea cierto. Chaka es un animal espantoso. Por lo que ms
quiera, no le permita deshacerse de usted.
El Kommandant le asegur que no lo hara y a los pocos minutos salieron
todos al patio, donde aguardaban ya los perros. Tambin Chaka aguardaba.
Negro y macizo, permaneca un poco apartado de los otros caballos; junto a l
vio el Kommandant la figura de un hombre de ojos pequeos y mentn
prcticamente inexistente.
Al Kommandant van Heerden, que con el nerviosismo de la cacera haba
olvidado por completo al Konstabel Els, le result difcil decidir cul de los
dos animales le desalentaba ms. Desde luego, la perspectiva de montar un
caballo tan monstruoso como Chaka no era muy agradable, pero al menos era
un modo de evitar, si no del todo, al menos un poquito al otro. Con una rapidez
y un vigor que pill bastante por sorpresa al coronel, el Kommandant se acerc
al caballo y lo mont, observando desde aquella altura impresionante a la
gente. All abajo se arremolinaban sabuesos y caballos mientras los otros
jinetes iban montando y luego Els mont en un jamelgo e hizo sonar
vigorosamente un cuerno de caza; partieron todos. Tras ellos, el Kommandant
apremi vacilante a Chaka. Voy a cazar zorros como un ingls autntico, se
dijo, al tiempo que clavaba los talones por segunda vez. ste fue el ltimo
pensamiento coherente que tuvo en un buen rato. Con una sacudida demonaca,
el inmenso caballo negro sali disparado del patio hacia el jardn. Era evidente
que el Kommandant, que se aferraba a la montura desesperadamente, fuera a
donde fuera, no iba desde luego a cazar. Los sabuesos haban partido en
direccin completamente distinta. Mientras una rocalla desapareca, surga un
arbusto ornamental y se desintegraba y los rosales del coronel esparcan
etiquetas y ptalos a su paso, el Kommandant slo era consciente de que
avanzaba a gran altura y a una velocidad absolutamente increble. Ante l
aparecieron los arbustos de azalea que tanto enorgullecan al coronel
Heathcote-Kilkoon y, tras ellos, la estepa, el campo abierto. El Kommandant
van Heerden cerr los ojos. No haba tiempo para rezar. Al instante siguiente
estaba volando.
La sorprendente galopada del Kommandant produjo reacciones diversas
entre los cazadores. La seora Heathcote-Kilkoon que montaba
impecablemente a sentadillas, con el sombrero de copa sobre sus lindos rizos
azules, le vio desaparecer sobre las azaleas con una mezcla de aversin hacia
su marido y admiracin por l. Podra ser lo que fuera, pero desde luego el
Kommandant no era un hombre que se parara ante los obstculos.
Mira lo que has hecho le grit al coronel, que contemplaba atnito la
destruccin que el invitado en retirada dejaba a su paso. Para reafirmar su
disgusto, la seora Heathcote-Kilkoon hizo girar a su bayo y galop tras el
Kommandant, destrozando an ms el csped a su paso.
Lbrate de ese tipejo le grit el mayor alegremente.
Maldito boer dijo el coronel. Mata zorros a tiros y me destroza mis
mejores rosales.
Harbinger sopl otra vez el cuerno muy contento. Siempre haba deseado
comprobar lo que sucedera si le embuta al caballo aquel una mascada de
tabaco en su gran culo negro; ya lo saba.
Tambin lo saba el Kommandant van Heerden, aunque ignoraba la causa
especfica de la premura de Chaka. Todava sobre la silla tras el primer salto
grandioso, intentaba recordar lo que haba dicho la seora Heathcote-Kilkoon
de que no deba permitir a aquel caballo deshacerse de l. Pareca un consejo
impropio. Si pudiera dar con un modo de que aquel caballo se deshiciera de l
sin desnucarse en el proceso, se sentira encantado. Pero su nica esperanza de
sobrevivir pareca ser seguir unido al animal hasta que ste perdiera el fuelle.
Con toda la fortaleza del hombre que no tena otra alternativa, se encorv en la
silla y vio abalanzarse hacia l un muro de piedra. Aquel muro deban haberlo
construido pensando en las jirafas. Era evidente que ningn caballo poda
saltarlo. Cuando aterriz al otro lado, el Kommandant van Heerden tena la
clara impresin de que el animal que montaba no era en absoluto un caballo
sino cierta criatura mtica que haba visto representada muy elocuentemente en
las gasolineras. Ante l se abra la estepa y, a lo lejos, los contornos oscuros de
un bosque. Desde luego, si a algo estaba resuelto el Kommandant, era a que
ningn caballo, mtico o no, iba a correr con l a la grupa entre los rboles del
bosque. Ms vala desnucarse en campo abierto que salir del otro lado del
bosque sin piernas. Decidido a poner fin a su viaje como fuera, asi con fuerza
las riendas y fren.
La seora Heathcote-Kilkoon, que galopaba desesperadamente tras l, le
vea con nuevos ojos. Ya no era el prototipo del hombre autntico groseramente
atractivo que encajaba con su imagen anterior, sino el hroe de sus sueos. La
figura del Kommandant remontando aquel muro que nadie haba intentado
saltar jams le evoc un cuadro que haba visto una vez de Napolen cruzando
los Alpes en un brioso corcel. Con una cautela totalmente justificada por su
anhelo del nuevo dolo, la seora Heathcote-Kilkoon eligi una salida y sali
al otro lado, donde, para su asombro, descubri que el caballo y el
Kommandant haban desaparecido. Galop entonces hacia el bosque y qued
horrorizada al descubrir a Chaka y al Kommandant inmviles en el suelo. Se
acerc a ellos y desmont.
Cuando el Kommandant van Heerden volvi en s, descubri que su cabeza
reposaba en el regazo oscuro de la seora Heathcote-Kilkoon, que se inclinaba
sobre l con expresin de admiracin materna.
No se mueva le dijo.
El Kommandant movi los dedos de los pies para comprobar si tena la
espalda rota. Los dedos respondieron positivamente. Alz una rodilla y la
rodilla respondi. Tambin tena perfectamente bien los brazos. Al parecer no
se haba roto nada. Abri otra vez los ojos y sonri. Sobre l, bajo un halo de
rizos teidos, la seora Heathcote-Kilkoon sonri a su vez y el Kommandant
van Heerden crey advertir en aquella sonrisa un conocimiento nuevo de algn
vnculo profundo que les una, el encuentro de dos mentes y dos corazones solos
en campo abierto. La seora Heathcote-Kilkoon ley sus pensamientos.
El agujero de un oso hormiguero le dijo con emocin contenida.
El agujero de un oso hormiguero? pregunt l.
El agujero de un oso hormiguero repiti amablemente la seora
Heathcote-Kilkoon.
El Kommandant intent pensar qu tendran que ver los agujeros de osos
hormigueros con sus sentimientos hacia ella y, aparte de la extraa idea de que
deban entrar en uno juntos, no se le ocurra absolutamente nada. Se conform
con murmurar hormiguero con la mayor emocin posible y volvi a cerrar
los ojos. Los muslos rotundos de la mujer formaban una deliciosa almohada
bajo su cabeza. El Kommandant suspir y acurruc la cabeza contra el vientre
de ella. Un sentimiento de dicha suprema le embarg, perturbado slo por la
idea de que tendra que volver a montar aquel horrible animal. Era algo que no
le apeteca en absoluto acelerar. La seora Heathcote-Kilkoon frustr sus
esperanzas.
No podemos quedarnos aqu. Hace demasiado calor dijo.
El Kommandant, que haba empezado a sospechar que algn insecto
grande estaba subindole por el interior de los pantalones, tuvo que darle la
razn. Alz lentamente la cabeza de su regazo y se levant.
Vayamos al bosque dijo la seora Heathcote-Kilkoon. Usted
necesita descansar y yo quiero asegurarme de que no se ha roto nada.
Ya de pie, el Kommandant comprendi a qu se refera ella con lo de
hormiguero. El gran caballo negro yaca de costado, el cuello roto y una pata
hundida en un agujero. Suspirando aliviado al comprender que no tendra que
volver a montar al animal y de que, pese a todo, su pericia como jinete haba
quedado demostrada, el Kommandant permiti que le ayudara a llegar al
bosque, aunque era absolutamente innecesario. Y en una caada sombreada por
los rboles, la seora Heathcote-Kilkoon insisti en que se echara para
comprobar si se haba roto algn hueso.
Debe tener conmocin le dijo, mientras le desabotonaba la chaqueta
con manos expertas.
En los minutos siguientes, el Kommandant van Heerden empez a creer
que la mujer tena razn: lo que la gran dama inglesa le estaba haciendo tena
que ser consecuencia de una lesin cerebral. Cuando se irgui a su lado y se
solt la falda, ya no dud de que tena visiones. Ms vale que me est quieto
hasta que se me pase, y cerr los ojos.
A un kilmetro y medio de distancia, los sabuesos haban captado el olor
de Fox y, con el grupo de cazadores en plena bsqueda y Harbinger tocando el
cuerno de vez en cuando, se lanzaron a campo travs.
Qu le habr pasado al maldito boer? grit el mayor Bloxham.
Seguro que est bien grit a su vez el coronel. Daphne se ocupar
de l.
En seguida los sabuesos viraron a la izquierda, tomando la direccin del
bosque y al cabo de diez minutos, totalmente absortos en la bsqueda, haban
dejado ya el campo abierto y penetrado en el monte bajo. El olor era ya ms
fuerte y los perros aceleraron el ritmo. Otro tanto haca el Kommandant, a
cuatrocientos metros de distancia.
l no estaba tan silencioso, aunque s tan absorto como la jaura. Sobre l,
ataviada nicamente con botas, espuelas y el sombrero de copa adherido
flexiblemente sobre su cabello teido, la seora Heathcote-Kilkoon gritaba
animando a su nueva cabalgadura, golpendole de vez en cuando con la fusta.
Estaban tan absolutamente enfrascados el uno en el otro que no advirtieron el
crujir de la maleza que indicaba que se acercaba la jaura.
Jill, Jenny, Daphne, cario gimoteaba el Kommandant, todava
incapaz de librarse de la idea de que estaba interviniendo en una novela de
Dornford Yates. La imaginacin de la seora Heathcote-Kilkoon, agudizada por
aos de frustracin, era ms ecuestre.
Vengan, muchachitos, vengan galopando, vern la linda dama en su
caballo blanco gritaba, y le asombr descubrir que haban aceptado su
invitacin.
La jaura surgi del bosque y el Kommandant, que estaba a punto de
llegar al orgasmo por segunda vez, cay de pronto en la cuenta de que la
textura y el tamao de la lengua que le lama la cara eran bastante inslitos
para pertenecer a una dama refinada como la seora Heathcote-Kilkoon. Abri
los ojos y se vio cara a cara con un gran perro raposero que babeaba y jadeaba
repugnantemente. El Kommandant mir a su alrededor fuera de s. La caada
estaba llena de perros. Un mar de rabos se mova sobre l y sobre todos ellos se
ergua la seora Heathcote-Kilkoon clavada a l y dando latigazos a diestra y
siniestra.
Tmbate, Jason. Tmbate, Al Snarler. Tmbate, Graven. Tmbate, van
Heerden gritaba y el sombrero de copa se mova tan vigorosamente como sus
senos.
El Kommandant van Heerden contempl enloquecido la parte inferior de
Snarler e intent sacarse la pata del perro de la boca. Nunca se hubiese
imaginado que pudiera oler tan mal un perro caliente. Obediente como siempre
a las rdenes de su ama, Snarler se tumb levantndose de inmediato cuando
el Kommandant, temiendo morir asfixiado, le mordi. Libre por un momento de
la amenaza de asfixia, el Kommandant alz la cabeza; pero volvi a bajarla de
inmediato. El panorama del mundo circundante que acababa de ver era tan
espantoso que prefera la hedionda oscuridad bajo los perros raposeros. El
coronel Heathcote-Kilkoon y todos los dems cazadores haban salido del
bosque y contemplaban con asombro la escena.
Santo cielo, Daphne, se puede saber qu ests haciendo? grit
furioso el coronel.
La seora Heathcote-Kilkoon se puso a la altura de las circunstancias.
Qu diablos crees t que estoy haciendo? grit, con un despliegue de
justa indignacin que el Kommandant juzg extraordinariamente
impresionante, aunque pareca calculada para hacer surgir en la mente de su
esposo una pregunta que el Kommandant habra preferido que quedara sin
respuesta.
No tengo la menor idea grit el coronel, que no poda imaginarse qu
poda hacer su mujer desnuda en medio del bosque.
Estoy cagando grit ella, con una ordinariez que el Kommandant van
Heerden consider personalmente humillante, aunque muy oportuna.
El coronel tosi, abochornado.
Santo Dios, lo siento, lo siento muchsimo susurr, pero la seora
Heathcote-Kilkoon estaba dispuesta a aprovechar la ventaja conseguida.
Y si fuerais verdaderos caballeros, os darais ahora mismo la vuelta y os
irais de aqu grit. Sus palabras surtieron un efecto inmediato. Los
cazadores hicieron dar la vuelta a sus caballos y se volvieron por donde haban
llegado.
Cuando la marea de sabuesos fue menguando, el Kommandant se encontr,
desnudo y cubierto de pisadas de perro, contemplando a su dama preferida (y la
del coronel Heathcote-Kilkoon). Con una desgana que le llen de orgullo, la
dama se separ de l y se levant. Muerto de miedo y sintiendo por ella una
nueva admiracin, el Kommandant se puso a buscar sus pantalones a gatas. Ya
saba lo que significaba lo de la flema inglesa.
Y se me ha quedado un labio tieso dijo, percibiendo el efecto del
pisotn de Snarler.
Casi lo nico que se te ha quedado tieso dijo la seora Heathcote-
Kilkoon con franqueza.
En los arbustos de la linde de la caada, Harbinger rea entre dientes. l
nunca haba pretendido ser un caballero y siempre haba querido ver a la
esposa del coronel al desnudo.
12

Mientras la seora Heathcote-Kilkoon y el Kommandant van Heerden se vestan,


les embargaba la depresin que sigue al coito.
Ha sido muy agradable conocer a un autntico hombre, para variar
murmur ella. No tiene idea de lo molesto que puede llegar a ser Henry.
Creo que s dijo el Kommandant, que no olvidara fcilmente su
reciente galopada de pesadilla. Y adems no le apeteca especialmente volver a
ver al coronel al poco de haber tenido, segn lo expresaba l con delicadeza,
conocimiento carnal de su esposa. Creo que regresar directamente desde aqu
al balneario.
Pero la seora Heathcote-Kilkoon no quiso ni or hablar de ello.
Mandar a Boy a recogerle con el Land-Rover dijo. No est en
condiciones de ir caminando a ningn sitio. Y menos despus de la cada y con
todo este calor.
Antes de que el Kommandant pudiera impedrselo, haba salido del bosque,
haba montado en su caballo y se alejaba.
El Kommandant van Heerden se sent en un tronco y se puso a considerar la
experiencia romntica por la que acababa de pasar.
Experiencia es la palabra para el caso, murmur en voz alta y se asust al
or moverse detrs los arbustos y una voz que deca:
Delicioso pastelillo, eh?
El Kommandant conoca aquella voz. Se volvi y vio a Els, que sonrea
entre dientes.
Qu diablos hace usted aqu? le pregunt. Cre que estaba muerto.
Yo? Muerto? Nunca. El Kommandant empezaba a creer que Els tena
razn. Haba en l algo eterno, como el pecado original. Hacindolo con la
vieja del coronel, eh? continu Els con una familiaridad que repugnaba
bastante al Kommandant.
Lo que haga con mi tiempo libre no es asunto suyo le dijo
enrgicamente.
Tal vez sea asunto del coronel dijo alegremente Els. Quiero decir,
que tal vez le guste saber
No me interesa lo que pueda gustarle saber al coronel se apresur a
interrumpirle el Kommandant. Lo que a m me gustara saber es cmo no muri
usted en la prisin de Piemburgo con el alcaide y el capelln.
Fue un error. Me confund entre los presos.
Comprensible dijo el Kommandant.
Els cambi de tema.
Ando pensando volver a la polica dijo. Ya estoy harto de ser
Harbinger.
Anda pensando qu? pregunt el Kommandant. Prob a soltar una
carcajada, pero no son muy convincente.
Me gustara volver a ser polica.
Debe estar usted de broma dijo el Kommandant.
En absoluto. Tengo que pensar en mi pensin y est el dinero de la
recompensa que gan por capturar a la seorita Hazelstone.
El Kommandant consider lo del dinero de la recompensa y procur dar con
una respuesta.
Muri usted intestado dijo al fin.
No es cierto. Usted lo sabe. Yo fallec en Piemburgo dijo Els.
El Kommandant suspir. Haba olvidado lo difcil que era conseguir que Els
entendiera las cosas ms elementales de la ley.
Intestado significa que muri usted sin hacer testamento explic, y la
nica reaccin de Els fue quedrsele mirando con inters.
Ha hecho usted testamento? le pregunt, manoseando
amenazadoramente el cuerno de caza. Pareca que se iba a poner a tocarlo.
No veo qu relacin tiene eso con lo que estamos hablando dijo.
El coronel tiene derecho legal a matarle por haberse tirado a su mujer
le dijo Els. Y es lo que har si toco este cuerno para que vuelva.
El Kommandant van Heerden tuvo que admitir que, por una vez, Els tena
razn. La ley sudafricana no castigaba a los maridos que mataban a los amantes
de sus esposas. Durante su carrera como oficial de polica, el Kommandant haba
tenido ocasin de animar a muchos hombres preocupados a este respecto. Para
aumentar su propia preocupacin, Els se acerc el cuerno a los labios.
Muy bien, conforme dijo el Kommandant. Qu es lo que quiere?
Ya se lo he dicho. Volver a mi antiguo trabajo.
El Kommandant empezaba ya a prevaricar cuando el sonido del Land-Rover
acercndose resolvi la cuestin.
Muy bien dijo. Ya ver lo que puedo hacer dijo, aunque sabe
Dios cmo voy a explicar que un preso de color es en realidad un polica blanco.
No tiene sentido preocuparse tanto por media pinta de alquitrn dijo
Els, utilizando una expresin que haba aprendido del mayor Bloxham.
Creo que ha tenido un leve contratiempo, amigo dijo el mayor cuando el
Land-Rover se detuvo junto al cadver de Chaka. Siempre dije que ese negro
cabrn era una amenaza.
El Kommandant salt a su lado y murmur que estaba de acuerdo, aunque no
era el caballo muerto el negro cabrn en quien l pensaba. En la parte de atrs, el
Konstabel Els sonrea dichoso. Esperaba matar cafres y ahora de modo
absolutamente legal otra vez.
Cuando se acercaban a la casa, el Kommandant vio al coronel y a la seora
Heathcote-Kilkoon en lo alto de las escaleras esperndoles. Su actitud le
sorprendi totalmente de nuevo. La mujer con la que haca slo una hora haba
disfrutado lo que sin exageracin podra llamarse una intimidad conmovedora, se
ergua ahora fra y distante en la puerta principal mientras su esposo daba
muestras evidentes de embarazo, en completo desacuerdo con su papel.
Lo siento extraordinariamente murmur, abrindole la puerta del Land-
Rover al Kommandant para que saliera, nunca deb asignarle aquel caballo.
El Kommandant intent dar con la respuesta adecuada a esta disculpa.
Un agujero de oso hormiguero dijo, recurriendo a una expresin que
pareca servir para multitud de situaciones.
Justamente dijo el coronel. Esos malditos chismes son peligrosos.
Habra que taparlos.
Le precedi escaleras arriba y la seora Heathcote-Kilkoon dio un paso al
frente para recibirle.
Muy amable por venir le dijo.
Muy gentil de su parte recibirme murmur el Kommandant,
enrojeciendo.
Ha de procurar hacerlo ms a menudo dijo la seora Heathcote-
Kilkoon.
Entraron en la casa, donde La Marquise recibi al Kommandant con un
comentario sobre el Flying Dutchman, que no le agrad especialmente.
No haga caso dijo la seora Heathcote-Kilkoon. Yo creo que estuvo
maravilloso. Es que tienen envidia.
En los minutos siguientes, el Kommandant van Heerden se convirti en
centro de atencin. El hecho de haber sido el primer hombre en saltar, aunque
involuntariamente, el muro alto, provocaba murmullos de admiracin de todos.
Hasta el coronel dijo que tena que quitarse el sombrero ante l; teniendo en
cuenta la prdida de Chaka y el estado de su jardn, sin mencionar el de su
esposa, el Kommandant hubo de admitir que esto era sumamente generoso por su
parte. Justo cuando acab de explicar cmo haba aprendido a montar en la granja
de su abuela en Magaliesburg y que haba montado para la polica de Pretoria,
cay la bomba.
He de confesar que me asombra su calma, Kommandant dijo el hombre
gordo que saba cmo conseguir descuento en los frigorficos; me asombra que
venga aqu y vaya de caza mientras hay todos esos problemas en Piemburgo.
Problemas? Qu problemas? pregunt el Kommandant.
Cmo? Quiere decir que no lo sabe? pregunt a su vez el gordo. Ha
habido una oleada de sabotajes. Explosiones por toda la ciudad. Volaron la antena
de radio. No hay electricidad. Un caos absoluto.
El Kommandant van Heerden solt una maldicin mientras vaciaba en el
recipiente ms prximo el vaso de Cointreau que estaba bebiendo.
Lamento que no tengamos telfono dijo la seora Heathcote-Kilkoon al
verle buscar con la mirada por el saln. Henry no lo quiere, por razones de
seguridad. Siempre est llamando a su agente de Bolsa.
El Kommandant tena demasiada prisa para seguir escuchando las historias
del agente de Bolsa de Henry Baj corriendo las escaleras hacia su coche,
donde, como podra haber esperado, ya estaba Els al volante. Con la impresin
de que la insolencia de Els era equiparable a las noticias que acababa de recibir,
el Kommandant subi a la parte de atrs. El desastre se vea por doquier; se vea
claramente en la franja herbosa donde Els recul antes de dar la vuelta en el
camino con un chorro de grava que pareca sugerir que estuviera sacudindose de
los pies el polvo de Damas Blancas.
La seora Heathcote-Kilkoon les vio partir desde la galera con tristeza.
Despedirse es morir un poco, murmur y se acerc al coronel que miraba
disgustado el interior de la pecera del pez tropical, donde la bebida del
Kommandant empezaba ya a producir extraos efectos.
Eso fue lo que le pas al pobre Willy dijo el coronel.
Cuando entraban en Weezen, el Kommandant se maldeca por su propia
estupidez.
Tena que haber sabido que Verkramp lo liara todo, pensaba; orden a
Els detenerse en la comisara de polica del pueblo. La informacin que all le
dieron no hizo nada por restaurar su confianza.
Qu hacen qu? pregunt asombrado cuando el sargento al mando le
explic que Piemburgo haba sido invadido por hordas de avestruces
autodetonantes.
Vuelan por la noche en grandes bandadas dijo el sargento.
Eso es una cochina mentira, para empezar grit el Kommandant. Los
avestruces no vuelan. No pueden hacerlo.
Volvi al coche y orden a Els arrancar. Fuera lo que fuera lo que podan o
no podan hacer los avestruces, haba una cosa segura: en Piemburgo haba
ocurrido algo que haba dejado la ciudad aislada del mundo exterior. Las lneas
telefnicas no funcionaban desde haca das.
Mientras el coche avanzaba con estruendo por la polvorienta carretera hacia
el puerto de Rooi Nek, el Kommandant van Heerden tena la impresin de que se
iba de un mundo idlico de paz y cordura y regresaba a un infierno de violencia en
cuyo centro estaba la diablica figura del Luitenant Verkramp. Iba tan inmerso en
sus propios pensamientos, que slo una o dos veces se le ocurri decirle a Els
que no condujera de forma tan peligrosa.
La sensacin de catstrofe inminente se acrecent en Sjambok con la noticia
de que haban volado los puentes de la carretera de salida de Piemburgo. En
Voetsak se enter de que la estacin depuradora de aguas residuales haba sido
destruida. El Kommandant decidi seguir directamente sin parar hasta Piemburgo.
Al cabo de una hora, cuando bajaban la colina del Imperial View, hallaron la
primera prueba palpable de sabotaje.
Se haba instalado un control de carretera en el puente provisional que
sustitua al que haban destruido los agentes secretos de Verkramp. El
Kommandant baj a inspeccionar los daos, mientras un polica registraba el
coche.
Tengo que hacer un registro personal tambin dijo el polica, y antes de
que el Kommandant pudiera identificarse, palp los pantalones de ste con
sorprendente minuciosidad. Slo obedezco rdenes, seor dijo el polica
cuando el Kommandant gru alegando lo improbable que era que guardara all
explosivos. El Kommandant van Heerden volvi rpidamente al coche y desde
all grit al agente:
Y cmbiese de locin de afeitar. Apesta a cien leguas.
Siguieron hacia la ciudad y el Kommandant se qued pasmado al fijarse en
dos agentes de polica que paseaban por la acera cogidos de la mano.
Detngase le dijo a Els. Y sali del coche. Puede saberse qu
diablos hacen? les grit.
La ronda, seor repusieron los hombres al unsono.
Cmo? Cogiditos de la mano? grit el Kommandant. Acaso
quieren que los ciudadanos piensen que son ustedes unos maricas de mierda?
Los policas se soltaron y el Kommandant volvi al coche.
Pero qu diablos habr pasado? murmur.
En el asiento delantero, Els sonrea para s. En su ausencia se haban
producido algunos cambios en Piemburgo. Estaba empezando a pensar que iba a
disfrutar muchsimo volviendo a la Polica sudafricana.
Cuando llegaron al fin a la comisara, el Kommandant estaba de psimo
humor.
Que se presente el Kommandant en funciones grit al entrar al polica
de guardia y subi las escaleras, preguntndose si le engaara su imaginacin o
de verdad le habra mirado lascivamente. Su primera impresin de que se haba
producido un derrumbe de la disciplina qued confirmada por el estado de su
despacho. Las ventanas no tenan cristales y las cenizas de la chimenea llenaban
toda la estancia. Contemplaba anonadado todo el desbarajuste cuando se oy una
llamada a la puerta y entr el sargento Breitenbach.
Dgame, en nombre de Dios, qu es lo que ha pasado aqu? grit al
sargento, aliviado al no advertir en l signo alguno de afeminamiento.
Ver, seor empez a decir el sargento, pero el Kommandant le
interrumpi.
Qu es lo que me encuentro al volver? grit, en un tono de voz que
hizo dar un brinco al polica de guardia abajo y pararse en la calle a algunos
transentes. Maricas. Bombas. Avestruces explosivos. Le sugiere algo todo
esto? El sargento Breitenbach asenta. Yo dira que s. Me voy unos das de
vacaciones y la noticia siguiente es que hay una oleada de terrorismo. Puentes de
carretera volados. No funcionan los telfonos. Policas paseando cogidos de la
mano y ahora esto. Mi propio despacho patas arriba.
Esto fueron los avestruces, seor farfull el sargento.
El Kommandant van Heerden se derrumb en una butaca y apoy la cabeza
en las manos.
Dios mo, esto bastara para volver loco a un hombre.
As ha sido, seor dijo con tristeza el sargento.
Qu?
Que ha vuelto loco a un hombre, seor. Al Luitenant Verkramp, seor.
El nombre de Verkramp sac al Kommandant de su ensueo.
Verkramp! grit. Espere a que le ponga las manos encima a ese
puerco. Voy a crucificarle al muy cabrn. Dnde est?
En Fort Rapier, seor. Se ha vuelto loco.
El Kommandant van Heerden asimil esta informacin poco a poco.
Quiere decir?
Le ha dado mana religiosa, seor. Se cree que es Dios.
El Kommandant mir incrdulo al sargento. La idea de que un hombre
pudiera creerse Dios cuando la suya era una creacin tan catica como la de
Verkramp, evidentemente resultaba inconcebible.
Se cree que es Dios? susurr. Verkramp?
El sargento Breitenbach haba pensado bastante en el asunto.
Creo que fue as como empez todo el problema explic. Quera
demostrar lo que poda hacer.
Pues lo ha conseguido, desde luego dijo cansinamente el Kommandant
contemplando el despacho.
Tiene esa obsesin con el pecado, seor, y quera conseguir que los
policas dejaran de acostarse con mujeres negras y
Todo eso ya lo s.
Empez sometindoles a tratamiento de electrochoque y mostrndoles
fotografas de mujeres negras desnudas y
El Kommandant le interrumpi.
No siga dijo. Creo que no podr soportarlo.
Se levant y se acerc a su mesa. Abri un cajn y sac una botella de coac
que guardaba para las emergencias y se sirvi un vaso. Cuando termin alz la
vista.
Ahora empiece por el principio y cunteme lo que ha hecho Verkramp.
El sargento Breitenbach se lo cont. Cuando termin, el Kommandant movi
la cabeza con tristeza.
As que no funcion? El tratamiento? pregunt.
Yo no dira eso, seor. Lo que pasa es que no funcion tal como se
esperaba. Quiero decir que le resultar difcil encontrar a uno de los policas
sometidos a tratamiento en la cama con una negra. Lo intentamos y se ponan
malsimos, no hubo forma.
Intentaron que un polica se acostara con una negra? pregunt el
Kommandant, imaginndose ante el tribunal de investigacin que inevitablemente
se constituira, teniendo que admitir que se haba ordenado a los policas bajo su
mando tener relaciones sexuales con negras como parte de sus obligaciones.
El sargento Breitenbach asinti.
Pero fue imposible dijo. Puedo garantizarle que ni uno solo de esos
doscientos diez hombres volver a acostarse con una negra en la vida.
Doscientos diez? pregunt el Kommandant, pasmado ante la escala de
las actividades de Verkramp.
As es, seor. La mitad de los agentes de la fuerza policial son maricas
dijo el sargento. Y ni uno aceptara acostarse con una negra.
Supongo que eso ya es una novedad dijo el Kommandant, buscando algo
positivo en toda la serie de desastres.
El problema es que tampoco lo harn con blancas. Al parecer, el
tratamiento actu en ambas direcciones. Tendra que ver usted las cartas de las
esposas de los agentes que hemos recibido.
El Kommandant dijo que prefera no verlas.
Y qu me dice de los avestruces explosivos? pregunt. Tambin
eso tiene que ver con la mana religiosa de Verkramp?
No, que yo sepa. Eso es obra de los saboteadores comunistas.
Ellos otra vez dijo cansinamente. Supongo que no habr encontrado
usted alguna pista, eh?
Bueno, ver, algo hemos conseguido, seor. Tenemos la descripcin de
los hombres que estaban dndoles condones a los avestruces el sargento se
interrumpi.
El Kommandant van Heerden le contemplaba atnito.
Dndoles condones? pregunt. Para qu demonios lo hacan, si
puede saberse?
El explosivo iba en el interior de los preservativos, seor. Fetherlites.
Cmo dice? pregunt el Kommandant, intentando imaginar de qu tipo
de basura ornitolgica se tratara.
El nombre de la marca, seor. Tenemos tambin una descripcin perfecta
del individuo que compr las doce docenas. Se han presentado doce mujeres que
dicen que le recuerdan.
Doce docenas para doce mujeres? dijo el Kommandant. Maldita
sea, claro que le recordarn. Yo dira que ese tipo es inolvidable.
Las mujeres estaban en la tienda en la que l intent comprar esos chismes
explic el sargento. Tambin cinco barberos han dado una descripcin que
concuerda con la de las mujeres.
El Kommandant se debata desesperado intentando imaginarse a un hombre
de gustos tan indiscriminados.
No puede llegar muy lejos dijo al fin. No, despus de semejante
cantidad.
No, seor dijo el sargento. No lleg muy lejos. Un individuo que
responde a su descripcin y cuyas huellas dactilares corresponden a las halladas
en los condones, apareci muerto en los lavabos del Majestic Cinema.
No me sorprende dijo el Kommandant.
Desgraciadamente, no podemos identificarle.
Demasiado extenuado, supongo sugiri el Kommandant.
Muri a causa de la explosin que se produjo en el lugar explic el
sargento.
As que no han detenido a nadie?
El sargento asinti.
El Luitenant orden el arresto de treinta y seis sospechosos nada ms
producirse las primeras explosiones.
Bueno, eso ya es algo dijo el Kommandant ms animado. Alguno ha
confesado algo?
El sargento Breitenbach vacilaba.
Ver, el alcalde dice empez a explicar.
Qu tiene que ver el alcalde con todo esto? pregunt el Kommandant
con un terrible presentimiento.
Es uno de los sospechosos, seor admiti a regaadientes el sargento
. El Luitenant Verkramp dijo
Pero el Kommandant van Heerden se haba levantado ya, plido de furia.
No me cuente lo que dice ese cretino de mierda grit. Estoy diez das
fuera y media ciudad salta en pedazos, la mitad de los hombres del cuerpo se
vuelven maricones rematados, un manaco sexual compra la mitad de las
existencias de preservativos, Verkramp detiene a ese maldito alcalde. Qu
cuernos puede importarme lo que diga Verkramp? Lo que me preocupa es lo que
hace el muy cretino!
El Kommandant guard silencio un instante. Luego concluy:
Hay algo ms que deba saber?
El sargento Breitenbach mova los pies nervioso.
Hay otros treinta y cinco sospechosos en la crcel, seor. El den de
Piemburgo. El concejal Cecil, el director del banco Barclays.
Vlgame Dios! Y supongo que les han interrogado a todos, no? grazn
el Kommandant.
S, seor dijo el sargento Breitenbach que saba muy bien a qu se
refera el Kommandant con lo de interrogado. Llevan ocho das sin sentarse. El
alcalde ha admitido que no le agrada el gobierno, pero insiste en que l no vol la
central telefnica. La nica confesin un poco til que hemos conseguido es la del
director del banco Barclays.
El director del banco Barclays? pregunt el Kommandant. Qu
hizo?
Me en el embalse de Hluwe, seor. Significa pena de muerte.
Mear en el embalse de Hluwe significa pena de muerte? No lo saba.
Segn la ley antiterrorista de 1962. Contaminar abastecimientos de agua,
seor dijo el sargento.
S, claro dijo vacilante el Kommandant. Supongo que es as; pero
todo lo que puedo decirle es que si Verkramp cree que puede colgar al director
del banco Barclays por mear en un embalse tiene que estar loco. Me acercar a
Fort Rapier a ver a ese hijoputa.
En el Hospital Mental Fort Rapier, el Luitenant Verkramp sufra ansiedad
aguda como consecuencia de los resultados absolutamente imprevistos de sus
experimentos de terapia de aversin y antiterrorismo. Su conviccin temporal de
que era el Todopoderoso, haba dado paso a una fobia a las aves. La doctora von
Blimenstein sacaba sus propias conclusiones.
Un caso simple de culpabilidad sexual junto con un complejo de
castracin explic a la enfermera, cuando Verkramp devolvi la cena
arguyendo que era pollo relleno y lechuga francesa.
Llveselo grit. No puedo tomar ms.
Era igualmente inflexible respecto a los cojines de plumas y, de hecho,
respecto a todo lo que recordara vagamente lo que la doctora von Blimenstein
insista en llamar nuestros amigos emplumados.
Amigos mos, no deca Verkramp, observando asustado a un pichn que
haba en un rbol junto a la ventana.
Hemos de conseguir llegar al fondo de este asunto dijo la doctora von
Blimenstein. El teniente Verkramp la mir frentico.
No diga eso le grit. La doctora tom nota de este nuevo sntoma.
Complejo anal, pens, y sac de quicio a Verkramp preguntndole si haba
tenido alguna vez experiencias homosexuales.
S dijo Verkramp en un tono desesperado cuando la doctora insisti en
saberlo.
Quiere contrmelo?
No dijo Verkramp, que no poda olvidar la imagen del lanzador Botha
con peluca rubia. No, no quiero.
La doctora von Blimenstein insisti.
No conseguiremos nada si no se pone usted a bien con su inconsciente
le dijo. Tiene que ser usted absolutamente sincero conmigo.
S dijo Verkramp, que estaba en Fort Rapier por no ser sincero con
nadie.
Si en el transcurso del da la doctora von Blimenstein haba llegado a la
conclusin de que la raz del derrumbe de Verkramp era sexual, su conducta
durante la noche sugera otra explicacin. Mientras tomaba nota de sus
divagaciones sentada junto a su cama, la doctora advirti que surga una pauta
nueva. Verkramp pasaba gran parte de las noches gritando cosas sobre bombas y
agentes secretos y era evidente que el nmero doce le obsesionaba. La doctora
record que haba contado con frecuencia doce explosiones durante la oleada de
terrorismo y no le sorprendi mucho el que el jefe de Seguridad de Piemburgo
estuviera obsesionado con aquel nmero. Por otro lado, de los delirios nocturnos
de Verkramp poda deducirse que haba tenido trabajando para l doce agentes
secretos. Decidi interrogarle por la maana sobre este nuevo sntoma.
Qu significa para usted el nmero doce? le pregunt cuando le visit
al da siguiente.
Verkramp se puso plido y empez a temblar.
Tengo que saberlo afirm la doctora. Es por su propio bien.
No se lo dir dijo Verkramp que, si saba algo, era que hablar del
nmero doce no contribuira en absoluto a su propio bien.
No olvide que yo acto como su mdico dijo la doctora. Y que todo
cuanto me diga ser un secreto entre los dos.
El teniente Verkramp no estaba muy convencido.
Para m no significa absolutamente nada dijo. No s absolutamente
nada del nmero doce.
Entiendo dijo la doctora, tomando nota de la alarma de Verkramp.
Entonces, tal vez quiera hablarme de su viaje a Durban.
Ya no caba la menor duda de que estaba muy cerca del quid de la neurosis
de Verkramp. Su reaccin lo indicaba sin lugar a dudas. Cuando llevaron de
nuevo a la cama al farfullante Luitenant y le administraron sedantes, la doctora
von Blimenstein estaba convencida de que podra curarle. Y estaba empezando a
pensar que podra obtener otros beneficios del desvelamiento de sus problemas; y
empez a resurgir la idea del matrimonio, que nunca haba olvidado del todo.
Dgame pregunt, cuando volvi a acostar a Verkramp, es cierto que
no puede obligarse a una esposa a declarar contra su esposo?
Verkramp dijo que as era; con una sonrisa que sugera que hara bien en
considerar el asunto, la doctora von Blimenstein sali de la habitacin.
Cuando regres al cabo de una hora, el paciente tena lista la explicacin de
su obsesin por el nmero doce.
Haba doce saboteadores y eran
Absurdo dijo la doctora. Completamente absurdo. Haba doce
agentes secretos que estaban trabajando para usted y usted les llev a Durban en
su coche. No es cierto?
S. No, no lo es solloz Verkramp.
Esccheme bien, Balthazar Verkramp, si sigue usted mintindome, le
inyectar droga de la verdad y antes de que se d cuenta de lo que pasa tendr su
confesin completa.
Desde la cama, Verkramp la contemplaba paralizado de terror.
No lo har vocifer. No puede hacerlo.
La doctora von Blimenstein recorri significativamente la habitacin con la
mirada. Ms pareca una celda que una habitacin particular.
Aqu le contest yo puedo hacer lo que quiera. Usted es mi paciente,
yo soy su mdico y si causa usted problemas, puedo ponerle una camisa de fuerza
sin que usted pueda hacer nada al respecto. As que dispngase a contarme sus
problemas y recuerde que conmigo sus secretos estn a salvo. Como su asesora
mdica, nadie puede obligarme a explicar lo que haya ocurrido entre nosotros; a
menos, claro est, que me citen al estrado de los testigos. En tal caso,
evidentemente, me hallara bajo juramento la doctora hizo una pausa antes de
proseguir. Dijo usted que no se puede obligar a una mujer a declarar contra su
esposo, verdad?
Las alternativas que se le ofrecan ahora a Verkramp eran peores que
avestruces explosivos y policas maricas. Tendido en la cama, se preguntaba qu
hacer. Si se negaba a admitir que era responsable de todas las explosiones y de la
violencia de la ciudad, la doctora usara el suero de la verdad para que confesara
y adems la tendra en su contra. Si lo admita sin ms, slo acudiendo al altar
eludira las consecuencias legales de su celo. Al parecer, no tena muchas
posibilidades. Trag saliva nervioso, mir en torno suyo por ltima vez antes de
decidirse y pidi un vaso de agua.
Querr casarse conmigo? pregunt al fin.
La doctora von Blimenstein sonri con dulzura.
Claro que s, cario. Claro que querr. Y acto seguido Verkramp estaba en
sus brazos y la boca de la doctora apretaba sus labios con fuerza. Verkramp cerr
los ojos y pens en toda una vida con la doctora von Blimenstein. Le pareca
preferible la horca.
Cuando el Kommandant van Heerden lleg a Fort Rapier a ver al teniente, no
le sorprendi hallar el camino lleno de obstculos. En primer lugar, el empleado
de recepcin era claramente un intil. El hecho de tratarse de un esquizofrnico
catatnico que la doctora von Blimenstein haba elegido por su absoluta
inmovilidad para utilizarlo en una poca de grave caresta de personal, provoc
una subida instantnea de la presin sangunea al Kommandant.
Deseo ver al Luitenant Verkramp grit al inmvil catatnico; y a punto
estaba de recurrir a la violencia cuando intervino un tipo alto de rostro
excesivamente plido.
Creo que est en la Sala C le dijo ste.
El Kommandant le dio las gracias y se dirigi a la Sala C, que pudo
comprobar que estaba llena de mujeres manaco-depresivas. Volvi entonces a
recepcin y, tras otro altercado unilateral con el empleado catatnico, volvi a
pasar por all casualmente el tipo alto. Le dijo que Verkramp estaba sin duda
alguna en la Sala H. El Kommandant fue entonces a la Sala H, y, aunque le result
imposible determinar lo que padecan realmente los pacientes que haba en ella,
le alegr comprobar que Verkramp no se encontraba entre ellos Volvi hecho
una furia a recepcin y se encontr en el pasillo al hombre alto.
Tampoco est all? le pregunt el tipo. Entonces tiene que estar en la
Sala E.
A ver si se aclara su mente grit furioso Kommandant. Primero me
dijo que en la Sala C; luego que en la Sala H; y ahora que en la E.
Un punto interesante el que acaba usted de plantear le dijo el tipo.
Qu punto? pregunt el Kommandant.
Lo de aclarar la mente le dijo. En primer lugar, presupone una
distincin entre mente y cerebro. Si hubiera dicho usted a ver si aclara el
cerebro, las implicaciones seran muy distintas.
Oiga, amigo le dijo el Kommandant, he venido a ver al Luitenant
Verkramp, no a hablar de lgica con usted.
Y de nuevo se fue corredor adelante en busca de la Sala E. Averigu
entonces que aquella seccin era para bantes, por lo que era muy improbable,
fuera cual fuera la dolencia de Verkramp, que estuviera entre ellos. Volvi
entonces a recepcin jurndose que asesinara al tipo alto si le encontraba. Se
encontr, en su lugar, ante la doctora von Blimenstein, que le indic con acritud
que estaba en un hospital, no en una comisara de polica, y que deba actuar en
consecuencia. Aplacado por esta prueba de autoridad, el Kommandant la sigui a
su despacho.
Veamos, qu es lo que desea usted? pregunt la doctora, sentndose
tras su escritorio y mirndole con frialdad.
Deseo visitar al Luitenant Verkramp dijo l.
Es usted su padre, pariente o tutor? pregunt la doctora.
Soy oficial de polica e investigo un delito dijo el Kommandant.
En tal caso, tendr usted una orden. Me gustara verla.
Soy el jefe de polica de Piemburgo y Verkramp trabaja a mis rdenes.
Est donde est, no necesito ninguna orden para poder visitarle.
La doctora von Blimenstein sonri con aire condescendiente.
Es evidente que no entiende usted las normas del hospital dijo.
Hemos de ser extremadamente cuidadosos con las visitas de nuestros pacientes.
No podemos permitir cualquier tipo de visita, ni que les molesten hacindoles
preguntas sobre su trabajo. Despus de todo, los problemas de Balthazar se deben
en gran medida al exceso de trabajo y me temo que tendr que hacerle
responsable a usted.
Tanto asombr al Kommandant orla referirse a Verkramp como Balthazar,
que no pudo dar con la respuesta adecuada.
Claro que si me indica usted el tipo de preguntas que desea plantearle, tal
vez pueda ayudarle prosigui la doctora, consciente de la ventaja que haba
conseguido.
Al Kommandant se le ocurran muchsimas preguntas que plantear a
Verkramp, pero consider ms prudente no mencionarlo de momento. Explic que
slo quera saber si podra aclararle en alguna medida la serie de explosiones
que se haban producido recientemente.
Entiendo dijo la doctora von Blimenstein. Veamos, si he entendido
bien, est usted satisfecho de cmo el Luitenant manej la situacin durante su
ausencia, no es as?
El Kommandant van Heerden decidi que una poltica de apaciguamiento era
la nica posible para conseguir que la doctora le permitiera ver a Verkramp.
S le dijo. El Luitenant Verkramp hizo todo cuanto pudo para
solucionar los problemas.
Bien dijo la doctora animosamente. Me complace orselo decir.
Comprenda usted que es importante que no hagamos sentirse culpable al paciente.
En gran medida, los problemas de Balthazar son resultado de un sentimiento de
culpabilidad e inadaptacin. Y no deseamos en modo alguno intensificar esa
sensacin, no es cierto?
Desde luego dijo el Kommandant, que estaba muy dispuesto a creer que
los problemas de Verkramp tenan que ver con la culpa.
As que he de entender que est usted absolutamente satisfecho con su
trabajo y cree que l manej la situacin hbilmente y con un grado excepcional
responsabilidad. Estoy en lo cierto?
Absolutamente dijo el Kommandant. No podra haberlo hecho mejor
aunque lo hubiera intentado.
En tal caso, creo que podr verle dijo la doctora von Blimenstein, y
desconect la grabadora del escritorio. Se levant y avanz por el corredor,
seguida del Kommandant que ya empezaba a creer que le haba ganado por la
mano de alguna forma sutilsima. Tras subir varios tramos de escaleras, llegaron a
otro corredor. Espere aqu, por favor le dijo la doctora. Voy a decirle que
ha venido a verle.
Dej al Kommandant en una salita de espera y fue a la habitacin del
teniente Verkramp.
Tenemos visita anunci alegremente; el Luitenant se encogi en la cama.
Quin es? pregunt dbilmente.
Un viejo amigo. Slo quiere hacerte unas preguntas. Es el Kommandant
van Heerden.
Verkramp se sumi en una palidez nueva y aterradora.
Vamos, no tienes de qu preocuparte dijo la doctora von Blimenstein
sentndose al borde de la cama y tomndole una mano. No tienes que contestar
a ninguna pregunta si no quieres hacerlo.
Bueno, pues no quiero dijo Verkramp con firmeza.
Entonces no lo hars le dijo la doctora, sacando del bolsillo un
frasquito y un terrn de azcar.
Qu es eso? pregunt Verkramp, nervioso.
Algo que te ayudar a no contestar ninguna pregunta, querido mo dijo
la doctora y le meti en la boca el terrn de azcar. Verkramp lo mastic y se
ech.
Al cabo de diez minutos, el Kommandant van Heerden, que intentaba
mantener la calma en su larga espera leyendo revistas de coches, se sobresalt al
or unos gritos horribles procedentes del corredor. Pareca que algn paciente
estuviera soportando los tormentos del infierno.
Apareci la doctora von Blimenstein.
Ya est listo para recibirle le dijo. Pero he de advertirle que hay que
tratarle con amabilidad. Hoy tiene un buen da y no queremos que se disguste. De
acuerdo?
Claro dijo el Kommandant, procurando hacerse or por encima de los
demenciales alaridos. La doctora abri con llave una puerta y el Kommandant
atisbo muy nervioso el interior. Lo que vio le hizo volverse disparado al
corredor.
No hay de qu asustarse le dijo la doctora y le empuj al interior de la
habitacin. Limtese a hacerle las preguntas con amabilidad y a no ponerle
nervioso.
Cerr otra vez con llave la puerta y el Kommandant se encontr solo en una
habitacin pequea con una criatura escurridiza y vociferante; cuando pudo tener
un atisbo de su rostro, comprob que tena algunos de los rasgos del Luitenant
Verkramp: la nariz fina, los ojos crueles y las facciones angulosas eran los rasgos
de su segundo, pero ah terminaba todo parecido con el mismo. Verkramp no se
escabulla de aquel modo y, desde luego, Verkramp no se colgaba de los barrotes
de la ventana as.
Cuando el Kommandant se repleg aterrado en un rincn junto a la puerta,
comprendi que haba hecho el viaje en balde. Aparte de todo lo dems que haba
aprendido aquel da, haba algo seguro: la locura del Luitenant Verkramp era
incuestionable.
Oh, oh, mueco de nieve globo llena babuino vociferaba Verkramp. Se
solt de los barrotes de la ventana y desapareci bajo la cama para aparecer
sbitamente a gatas entre las piernas del Kommandant. ste le pate para que se
apartara y Verkramp salt y corri de nuevo a los barrotes de la ventana.
Djeme salir grit el Kommandant y empez a golpear la puerta con
demencia parecida a la de Verkramp. Un ojo le observaba framente por la
mirilla.
Seguro que ya le ha hecho todas las preguntas que deseaba hacerle? le
pregunt la doctora von Blimenstein.
S, s grit desesperado el Kommandant.
Y no es posible que hagan responsable a Verkramp de lo que ha
ocurrido?
Responsable? grit el Kommandant. Claro que no es responsable.
Semejante pregunta pareca completamente fuera de lugar.
La doctora von Blimenstein abri con llave la puerta y el Kommandant sali
corriendo al corredor. Verkramp segua farfullando en la ventana. Los ojos le
brillaban con una intensidad que el Kommandant no dud en identificar como
sntoma evidente de locura incurable.
Hoy tiene un buen da dijo la doctora volviendo a cerrar la puerta con
llave y dirigindose a su despacho.
Qu fue lo que me dijo usted que le pasaba? pregunt el Kommandant,
tratando de imaginarse cmo seran los das malos de Verkramp.
Depresin suave, causada por exceso de trabajo.
Santo cielo dijo el Kommandant. Yo nunca lo habra considerado
suave.
Claro. Usted no tiene experiencia con enfermedades mentales dijo la
doctora. Usted juzga estas cosas desde el punto de vista del profano.
No lo crea dijo el Kommandant. Cree usted que se recuperar?
Desde luego dijo la doctora. En pocos das estar bien.
El Kommandant van Heerden acept la opinin profesional de la doctora y
con una cortesa producto de su conviccin de que tena entre manos un caso
incurable, le dio las gracias por la ayuda que le haba prestado.
Si en cualquier momento puedo hacer algo le dijo ella, no dude en
venir a verme.
Pidiendo, en una oracin muda, no tener que hacerlo nunca, el Kommandant
sali del hospital. En su habitacin, el Luitenant Verkramp segua viajando. Era la
primera vez que tomaba LSD.
13

Si la visita del Kommandant van Heerden al Hospital Mental Fort Rapier le haba
permitido comprender de forma nueva y terrible los abismos irracionales de la
psique humana, su visita siguiente no le ayud lo ms mnimo a librarse de la
impresin de que en Piemburgo todos haban cambiado para peor durante su
ausencia. Los treinta y seis hombres que salieron tambaleantes de sus celdas a
recibir sus firmes excusas y expresiones de pesar ya no eran, ciertamente, las
figuras destacadas y distinguidas de la vida pblica de quince das antes. El
alcalde, a quien haba decidido visitar el primero, no podra invertir el proceso.
Tena los ojos amoratados e hinchados debido, segn explic al Kommandant el
sargento de Seguridad, a los golpes que l mismo se haba dado contra el tirador
de la puerta de la celda. La explicacin resultaba bastante inverosmil, ya que las
puertas de las celdas no tenan tiradores. El resto de la persona del alcalde no se
hallaba en mucho mejor estado. Llevaba los ltimos ocho das de pie con una
bolsa en la cabeza y no se le haba permitido realizar sus funciones privadas
mejor que las pblicas, en la forma en que su cargo le autorizaba a hacerlo. Como
resultado de esto, estaba completamente manchado; y sufra la ilusin de estar
presidiendo un banquete de la alcalda.
ste ha sido un incidente sumamente desdichado empez a decir el
Kommandant, tapndose la nariz con un pauelo.
Es para m un privilegio asistir a esta venerable reunin farfull el
alcalde.
Me agradara ofrecerle mis dijo el Kommandant.
Mi ms sincera enhorabuena a le interrumpi el alcalde.
Por este hecho injustificado dijo el Kommandant.
No todos tenemos el honor de
De tenerle encerrado bajo llave.
Servir al pblico lo mejor posible
No volver a ocurrir.
Espero con inters
Oh, maldita sea! dijo el Kommandant, que haba perdido el hilo de la
conversacin.
Por ltimo, tres carceleros le ayudaron a firmar una declaracin que ni
siquiera pudo ver, mucho menos leer, que deca que no tena ninguna queja del
trato recibido y que agradeca a la polica su proteccin; y tras esto, le
condujeron hasta la ambulancia que estaba esperando y se le permiti irse a casa.
Algunos de los otros detenidos se mostraron mucho menos razonables y
alguno crey que el Kommandant era simplemente otro interrogador an ms
siniestro.
Ya s lo que quiere que confiese dijo el director del banco Barclays al
verle. Muy bien, lo admitir. Pertenezco a la Iglesia Anglicana y soy comunista.
El Kommandant le mir un tanto confuso. Tena la cara horriblemente
magullada y los tobillos hinchadsimos de permanecer tanto tiempo de pie.
De veras? pregunt inseguro el Kommandant.
No dijo el director, animado por su tono inseguro. No lo soy. Apenas
voy a la iglesia. Slo cuando mi mujer insiste en que lo haga y ella es evangelista.
Entiendo dijo el Kommandant. Pero es comunista.
Oh, Dios mo gimi el director, cree que sera director de banco si
fuera comunista?
El Kommandant le acerc sobre la mesa la declaracin que quera que
firmara el director y le dijo irritado:
Me tiene sin cuidado lo que sea usted mientras firme esto. Si se niega a
hacerlo, le acusar de terrorismo.
Terrorismo? grazn aterrado el director de banco. Pero si no soy
terrorista.
Segn su propia declaracin, me en el embalse de Hluwe, lo cual, segn
la Ley de reforma de las leyes generales de 1962, es un acto de terrorismo.
Mear en un embalse?
Contaminar aguas de consumo pblico. Se castiga con la pena de muerte.
El director firm la declaracin y qued en libertad.
Cuando el Kommandant concluy a plena satisfaccin sus entrevistas con los
detenidos, era ya bastante entrada la noche y an tena que afrontar el difcil
problema de las explosiones. Cierto que no haba habido nuevos atentados desde
que los avestruces se autodestruyeron y destruyeron una serie de edificios
pblicos, pero la seguridad ciudadana no quedara restaurada hasta que no
detuvieran a los saboteadores. El Kommandant sali de la crcel y pidi a Els
que le llevara de nuevo a la comisara.
Despus de subir las escaleras y pasar junto al polica de guardia que
atenda a un hombre que haba ido a denunciar el robo de su coche, cay en la
cuenta de la enormidad de la tarea que tena ante s. Con una fuerza policial
desmoralizada tena que defender la ciudad de unos terroristas tan perfectamente
organizados que haban utilizado los explosivos de la propia polica para sus
bombas y que, aparte de un hombre muerto en los servicios del Majestic Cinema,
eran absolutamente inidentificables. Semejante tarea desanimara a un hombre
inferior y el Kommandant van Heerden no se haca ilusiones. l era un hombre
inferior.
Pidi una cena rpida a un caf griego y mand llamar al sargento
Breitenbach.
Los agentes secretos esos de los que andaba siempre hablando Verkramp
le dijo, sabe usted algo de ellos?
Creo que descubrir usted que Verkramp perdi el contacto con ellos
dijo el sargento.
Le aseguro que no es el nico contacto que ha perdido Verkramp dijo
con pesar el Kommandant. Segua viva en su memoria la imagen de Verkramp.
Alguien sabe quines son?
No, seor.
Ha de haber informes dijo el Kommandant.
Quemados, seor.
Quemados? Quin los quem?
Verkramp, cuando se volvi loco, seor.
Todos?
El sargento Breitenbach asinti.
Tena una carpeta que llamaba Operacin Complot Rojo. Nunca vi lo que
haba dentro, pero s que la quem la noche que explotaron los avestruces. Le
impresionaron terriblemente, seor, los avestruces. Era un hombre distinto
despus de ver explotar uno en la calle ah mismo.
S, en fin, eso no nos sirve de mucho dijo el Kommandant, que termin
de cenar y se limpi la boca. Sabe, hay algo prosigui retrepndose en su
asiento que hace mucho que me preocupa y es por qu querran los comunistas
poner escuchas en mi casa. Segn parece, Verkramp crea que queran descubrir
algo sobre m. Lo cual no resulta verosmil. Yo no hago nada.
No, seor dijo el sargento. Recorri la habitacin con la vista bastante
nervioso. Cree usted que el Luitenant Verkramp se recuperar alguna vez?
pregunt.
El Kommandant van Heerden no tena dudas al respecto.
No tiene ms posibilidades que una rata de plstico en el infierno dijo,
satisfecho. El sargento pareci aliviado.
En tal caso, creo que debe saber usted que no fueron los comunistas
quienes colocaron los micrfonos, seor.
Hizo una pausa para permitir al Kommandant captar las implicaciones de lo
que le acababa de decir.
Quiere decir? dijo el Kommandant, adquiriendo un color alarmante.
Verkramp, seor se apresur a decir el sargento.
Quiere usted decir que ese cabrn puso escuchas en mi casa? grit el
Kommandant. El sargento Breitenbach asinti en silencio y esper a que el
Kommandant se calmara.
Segn dijo, cumpla rdenes del DSE, seor dijo cuando el Kommandant
se calm un poco.
DSE? pregunt el Kommandant. rdenes del DSE? Se perciba en
su tono un nuevo matiz de preocupacin.
Eso dijo, seor. Pero yo no lo creo le dijo el sargento Breitenbach.
Entiendo dijo el Kommandant, intentando pensar por qu estara
interesado en su vida privada el Departamento de Seguridad del Estado. La idea
no era tranquilizadora. Las personas por las que se interesaba el DSE solan
caerse por la ventana del dcimo piso de la sede de Seguridad en Johanesburgo.
Creo que tambin eso formaba parte de su demencia, seor sigui
diciendo el sargento, parte de su campaa de limpieza.
El Kommandant le mir indeciso.
Santo cielo! exclam, trata usted de decirme que toda la chchara
de Verkramp sobre agentes comunistas era slo una excusa para averiguar si yo
tena un lo?
S, seor dijo el sargento Breitenbach, resuelto a no decir con quin
crea que lo tena.
Pues todo lo que puedo decir es que Verkramp tiene suerte de estar en el
manicomio. Si no estuviera, le juro que degradara a ese pedazo de cabrn.
S, seor dijo el sargento. Esta noche no ha habido explosiones.
Estaba deseando pasar a un tema de conversacin que no fuera la vida
privada del Kommandant. ste mir por las ventanas sin cristales de su despacho
y suspir.
Ni la noche pasada. Ni anteanoche. No ha vuelto a haber explosiones
desde que Verkramp est en el manicomio. Extrao, verdad?
Muy extrao, seor.
Todos los atentados se produjeron mientras Verkramp estuvo al mando
continu el Kommandant. Y todos los explosivos procedan del arsenal de la
polica. Desde luego, es extrasimo.
Est usted pensando lo mismo que yo? pregunt el sargento.
El Kommandant van Heerden le mir atentamente.
No estoy pensando en lo que estoy pensando, y le aconsejo que haga lo
mismo dijo. No tiene ningn sentido.
Se sumi en el silencio y consider la horrible probabilidad que sugera la
informacin del sargento Breitenbach. Si no haba habido agentes comunistas
implicados en la vigilancia de su casa Se neg a seguir esta va de
razonamiento. Y qu inters poda tener el DSE en todo el asunto? Tambin esta
lnea de razonamiento pareca peligrosa.
En fin, todo lo que s es que tenemos que presentar en juicio a esos
terroristas y declararles culpables si quiero seguir en mi puesto. Habr un gran
alboroto pblico por este asunto y tiene que subir alguien al patbulo. Se
levant cansinamente. Me voy a la cama dijo. Por hoy ya he tenido
bastante.
Slo otra cosa que creo que debe considerar usted, seor dijo el
sargento. He estado haciendo una serie de clculos sobre las explosiones. Le
puso delante una hoja de papel. Si mira usted esto, comprobar que todas las
noches en cuestin se produjeron doce explosiones. Correcto? El
Kommandant van Heerden asinti. La vspera de irse usted de vacaciones, el
Luitenant Verkramp encarg doce copias de la llave del arsenal de la polica se
interrumpi y el Kommandant volvi a sentarse y apoy la cabeza en las manos.
Siga dijo al fin. Cuntemelo todo.
Ver, seor continu el sargento. He estado verificando a los
hombres que recogan los mensajes de los agentes secretos y todo parece indicar
que tambin haba doce agentes secretos.
Intenta usted decirme que el propio Verkramp organiz las explosiones?
pregunt el Kommandant; saba que la pregunta era innecesaria. Era evidente lo
que pensaba el sargento Breitenbach.
Eso es lo que parece, seor.
Pero por qu diablos iba a hacerlo? No tiene el menor sentido grit
frentico el Kommandant.
Creo que ya estaba loco, seor.
Loco? grit el Kommandant. Loco! No slo estaba loco, era un
jodido demente.
Cuando el Kommandant van Heerden se acost al fin aquella noche, tambin
l estaba al borde de la demencia. Los sucesos de todo el da se haban cobrado
su tributo. Pas una noche inquieta, agitndose y dando vueltas en la cama,
mientras imgenes de avestruces explotando y policas homosexuales se
mezclaban perturbadoramente con las de la seora Heathcote-Kilkoon ataviada
nicamente con sombrero de copa y botas montando un inmenso caballo negro en
un terreno salpicado de crteres de bombas, mientras, en segundo plano, Els
sonrea diablicamente.
Tambin el autor de casi todas las desdichas del Kommandant pasaba una
noche bastante mala en el Hospital Mental Fort Rapier. Cierto que no tan mala
como el viaje que haba tenido durante el da, pero s lo suficiente para convencer
a la doctora von Blimenstein de que poda haberse equivocado en cuanto a la
potencia de la dosis que le haba dado.
Slo el Konstabel Els durmi bien. Acomodado en el piso de Verkramp, que
aparentemente estaba vigilando, haba dado con las revistas de mujeres desnudas
del Luitenant y las estuvo mirando hasta que se qued dormido, soando con el
Konstabel Botha, cuya peluca rubia le pareca de lo ms atractivo. Una o dos
veces se retorci en el sueo, como un perro soando con una cacera. Por la
maana, se levant y fue en coche a casa del Kommandant; all, las maldiciones
susurradas procedentes de la cocina le indicaron que el Kommandant no
encontraba muy agradable el editorial del Zuluand Chronicle.
Lo saba, lo saba gritaba blandiendo el ultrajante artculo que acusaba
a la polica de incompetencia, de torturar a personas inocentes y de ineptitud
general para mantener la ley y el orden. Dentro de nada estarn pidiendo un
tribunal de investigacin. Adnde diablos llegar este pas? Cmo diablos
esperan que mantenga la ley y el orden si la mitad de mis hombres son maricas?
Ese lenguaje dijo con aspereza. Las paredes oyen.
sa es otra gru el Kommandant, se da usted cuenta de que durante
el ltimo mes he vivido prcticamente en un auditorio? En este lugar hay
cachivaches por todas partes
Pero la seora Roussouw ya haba odo suficiente.
No le tolerar eso dijo. Fuera, junto a la ventana, Els sonrea oyendo
con gran placer la discusin que sigui. Cuando al fin el Kommandant van
Heerden sali de casa, la seora Roussouw haba aceptado seguir como ama de
llaves slo despus de que l se disculpara por sus crticas al trabajo de ella.
Un grupo de mujeres tambin airadas esperaba al Kommandant en la
comisara cuando lleg.
Una delegacin de esposas de policas, seor le dijo el sargento
Breitenbach cuando el Kommandant consigui atravesar las escaleras en que ellas
estaban reunidas.
Qu cono quieren? exigi saber l.
Es en relacin con sus maridos explic el sargento. Vienen a exigir
una rectificacin.
Rectificacin? grazn el Kommandant. Rectificacin? Qu diablos
puedo hacer yo?
Creo que no me ha entendido usted, seor dijo el sargento. Ellas lo
que quieren es que haga usted algo con sus maridos.
Ah, bueno. Hgalas pasar dijo cansinamente el Kommandant. El
sargento sali del despacho y el Kommandant tuvo que habrselas con doce
mujeres grandes y claramente frustradas.
Venimos a presentar oficialmente una queja dijo la mayor de ellas, sin
duda el portavoz del grupo.
Bien dijo el Kommandant. Entiendo perfectamente.
No lo creo dijo la mujer. El Kommandant la mir y pens que s
entenda.
Deduzco que estn aqu por sus maridos dijo.
Exactamente continu la mujer grande. Nuestros maridos han sido
sometidos a experimentos que les han privado de su virilidad.
El Kommandant tom nota de la queja en una hoja de papel.
Entiendo dijo. Y qu esperan ustedes que haga yo al respecto?
La mujer corpulenta le dedic una mirada desagradable.
Queremos que todo el asunto se rectifique sin demora dijo. El
Kommandant se retrep en su asiento y la mir con fijeza.
Qu se rectifique?
S repuso la mujer con energa.
El Kommandant no saba qu hacer. Decidi probar con la lisonja.
Creo que la solucin est en sus manos dijo, con una sonrisa insinuante.
Evidentemente, aqul no era el camino.
Qu desagradable grit la mujer, qu absolutamente repugnante.
El Kommandant van Heerden se puso coloradsimo.
Por favor, no, seoras, por favor dijo. Pero no contuvo a las mujeres.
Luego nos dir que usemos velas y zanahorias.
Seoras, por favor, no tergiversen mis palabras dijo el Kommandant,
intentando desesperadamente calmarlas. Yo lo nico que quera decir es que si
ustedes se juntaran
En el alboroto que sigui, el Kommandant van Heerden se oy decir que
estaba seguro de que si adoptaban una postura adecuada y hacan un esfuerzo
conjunto
Contrlense, por amor de Dios gritaba mientras las mujeres rodeaban
su escritorio gritando. Entr en el despacho el sargento Breitenbach y consigui
restaurar el orden con ayuda de dos policas heterosexuales.
Por ltimo, un Kommandant bastante desaliado dijo a las mujeres que hara
cuanto pudiera.
Pueden estar ustedes seguras de que har lo imposible para que sus
maridos vuelvan a cumplir con sus deberes conyugales dijo. Las mujeres
salieron de una en una del despacho. En las escaleras, el Konstabel Els pregunt a
algunas de ellas si poda ayudarlas en algo y qued citado con tres para la noche.
Despus de marcharse todas, el Kommandant pidi al sargento Breitenbach que
consiguiera fotografas de hombres desnudos.
Tenemos que hacer lo mismo a la inversa dijo.
Negros o blancos, seor?
Negros y blancos dijo el Kommandant. Ms vale no cometer nuevos
errores.
No le parece que debiramos pedir consejo a un buen psiquiatra?
inquiri el sargento.
El Kommandant van Heerden consider el asunto.
De dnde cree que sac Verkramp la idea? pregunt.
Estuvo leyendo un libro de un profesor, de un tal Ice Ink[9].
Un nombre bastante extrao para un profesor dijo el Kommandant.
Un profesor bastante extrao dijo el sargento. Creo que deberamos
pedir ayuda a un buen psiquiatra.
Tal vez acept el Kommandant, indeciso. El nico psiquiatra que
conoca era la doctora von Blimenstein y tena sus reservas en cuanto a pedirle
ayuda.
A ltima hora de la maana, haba cambiado de idea. Le haba visitado una
delegacin de hombres de negocios de Piemburgo con la idea de formar un grupo
de vigilancia que ayudara a la polica en su hasta el momento infructuoso intento
de proteger la vida y las propiedades contra los terroristas y haba recibido una
serie de requerimientos de abogados que alegaban que sus clientes, es decir, el
alcalde y otros treinta y cinco ciudadanos notables, haban sido detenidos
ilegalmente y torturados. Y para rematarlo todo, le haba llamado por telfono el
jefe de polica de Zululandia exigiendo la detencin inmediata de los
responsables de los ataques terroristas.
Le hago a usted personalmente responsable, van Heerden grit el jefe
de polica, que llevaba aos buscando una excusa para degradar al Kommandant
. Entindalo. Personalmente responsable de lo ocurrido. O se produce una
accin inmediata o pedir su dimisin. Entendido?
El Kommandant entenda. Colg el receptor con la expresin de una rata
enorme acorralada en un rincn minsculo.
Las consecuencias de la amenaza del jefe de polica se hicieron sentir en la
media hora siguiente.
Me tiene sin cuidado quines sean grit el Kommandant al sargento
Breitenbach. Quiero que arresten a todos los grupos de once individuos.
Vaya, incluso al alcalde y a los concejales? pregunt el sargento.
No! grit el Kommandant. Al alcalde y a los concejales no, pero s a
todos los dems grupos de once sospechosos.
Como siempre, el sargento Breitenbach dudaba.
Creo que eso nos creara problemas, seor indic.
Problemas? chill el Kommandant. Qu cree que es lo que
tenemos? Es mi cuello el que est en juego y si cree usted que voy a darle al
maldito comisario la oportunidad de cortrmelo, ser mejor que cambie de idea.
Yo pensaba en el DSE, seor dijo el sargento.
El DSE?
Supuestamente, los agentes del Luitenant Verkramp eran hombres del
Departamento de Seguridad del Estado de Pretoria, seor. No creo que el DSE
tomara a bien que los arrestramos.
El Kommandant le mir furioso.
Y qu diablos quiere usted que haga yo? pregunt, con una creciente
sensacin de histeria. El comisario me dice que arreste a los responsables de
los atentados. Usted me dice que si lo hago pondr al DSE en contra ma. Qu
diablos puedo hacer?
El sargento Breitenbach no tena idea. Por ltimo, el Kommandant retir la
orden de detener a todos los grupos de once individuos, mand retirarse al
sargento y se qued en su despacho considerando aquel problema que pareca
insoluble.
Al cabo de diez minutos, haba dado con la solucin y a punto estaba de
mandar a Els bajar a las celdas a por once prisioneros negros que se estrellaran
en un coche robado lleno de gelignita del arsenal de la polica (como prueba de
que la polica sudafricana en general y el Kommandant van Heerden en particular
podan actuar con rapidez y eficacia contra los saboteadores comunistas), cuando
se le ocurri que todo el plan tena un fallo. Todos los hombres que haban sido
vistos alimentando a los avestruces eran blancos. Solt una maldicin y volvi a
considerar el problema.
Verkramp tiene que estar demente murmur por ensima vez y
precisamente estaba considerando la naturaleza de la demencia del teniente
cuando dio con una brillante solucin.
Descolg el telfono, llam a la doctora von Blimenstein y concert una cita
con ella para despus del almuerzo.
Qu quiere que haga el qu? pregunt la doctora von Blimenstein
cuando el Kommandant le expuso su plan. Intent poner en marcha la grabadora,
pero el Kommandant se inclin hacia adelante y la desconect.
Creo que no me entiende usted dijo el Kommandant, resuelto a hacer
entrar en razn a la doctora. Debe usted cooperar conmigo o sacar a Verkramp
del hospital y le acusar de la destruccin premeditada de propiedad pblica y
sabotaje y le llevar a juicio.
Pero usted no esperar que yo dijo la doctora avanzando hacia la
puerta. La abri con sbita rapidez y se encontr frente a frente con el Konstabel
Els. Se apresur a cerrarla de nuevo y volvi a su sitio. Esto es demasiado
protest.
El Kommandant van Heerden le dedic una sonrisa espantosa.
No puede detener a mi Balthazar prosigui la doctora, intentando
mantener una cierta fortaleza frente a aquella sonrisa. Todava ayer me dijo
usted que haba manejado todo el asunto habilsimamente y con un excepcional
grado de responsabilidad.
Habilsimamente? grit el Kommandant. Voy a explicarle lo
habilsimo que ha sido el muy cabrn. Su maldito Balthazar es el responsable de
la mayor oleada de terrorismo que haya visto jams este pas. Comparados con l,
los guerrilleros del Zambesi estn jugando a los soldados. Es responsable de la
destruccin de cuatro puentes de carretera, dos lneas frreas, un transformador,
la central de telfonos, cuatro depsitos de gasolina, un gasmetro, cinco mil
acres de caa de azcar y una emisora de radio, y tiene usted el valor de decirme
que ha sido hbil.
La doctora von Blimenstein se desplom en su butaca y mir fijamente al
Kommandant.
No tiene usted pruebas gimote al fin. Y adems, l no se encuentra
bien.
El Kommandant se inclin sobre el escritorio y la mir fijamente a la cara
mientras deca:
Bien? Bien? Cuando el verdugo acabe con l, se encontrar bastante
peor, crame usted.
La doctora von Blimenstein le crea. Cerr los ojos y sacudi la cabeza
como para librarse de la mirada del Kommandant y de la horrible visin de su
novio en la horca. Seguro de haberla convencido, el Kommandant se relaj.
Despus de todo, slo se trata de hacer lo que los pobres tipos quisieron
hacer y fallaron explic. No es igual que si les pidiramos que fueran contra
sus tendencias naturales.
La doctora von Blimenstein abri los ojos y le mir con expresin
suplicante.
Pero Balthazar y yo nos hemos prometido en matrimonio dijo.
Ahora le tocaba sorprenderse al Kommandant. La idea de aquella doctora
pechugona casada con la criatura simiesca que haba visto el da antes
cabrioleando por su celda le dej sin habla. Empezaba a comprender la expresin
de abyecto terror que haba visto en los ojos de Verkramp.
Enhorabuena susurr. En tal caso, an hay ms motivos para que haga
usted lo que le estoy proponiendo.
La doctora asinti apesadumbrada y dijo:
Supongo que s.
Veamos, entonces, analicemos los detalles dijo el Kommandant. Se
las arreglar usted para colocar a once pacientes con varios intentos de suicidio
incomunicados en una sala. Y utilizar usted su terapia de aversin para
adoctrinarles en las ideas marxistas-leninistas
Pero eso es imposible dijo la doctora, la terapia de aversin no
puede usarse para inculcar ideas a la gente. Slo puede curarse a la gente de
hbitos que ya tenga.
Eso es lo que se cree usted le dijo el Kommandant. Puede venir y
comprobar las ideas que su Balthazar ha inculcado en mis policas. Le aseguro
que no les ha curado de ningn hbito.
La doctora von Blimenstein lo intent de otro modo.
Adems yo no tengo ni idea del marxismo-leninismo dijo.
Es una lstima dijo el Kommandant, e intent recordar alguien que fuera
entendido en el tema. La nica persona que conoca que lo fuera estaba
cumpliendo una condena de veinticinco aos en la crcel de Piemburgo. No se
preocupe por eso dijo al fin. Conseguir traer a alguien que s sabe.
Y qu har despus? pregunt la doctora.
El Kommandant van Heerden sonri.
Creo que puede dejarme usted tranquilamente el resto a m dijo, y se
levant. Cuando sala del despacho, se volvi y agradeci a la doctora su
colaboracin. Recuerde que todo es por el bien de Balthazar dijo, y se fue
camino del coche, seguido por el Konstabel Els.
En su despacho, la doctora von Blimenstein consideraba la terrible tarea que
le haba encomendado el Kommandant. Supongo que no es ms que otra forma
de eutanasia, pens, y empez a elaborar una lista de pacientes adecuadamente
suicidas. La doctora von Blimenstein siempre haba estado de acuerdo con la
forma de tratamiento mental entronizada en el Tercer Reich.
No podra decirse en absoluto lo mismo del hombre de la prisin de
Piemburgo a quien el Kommandant visit a continuacin. Condenado a veinticinco
aos de crcel por su participacin en la conspiracin de Rovonia, de la cual en
realidad no saba nada, Aaron Geisenheimer llevaba seis aos en confinamiento
solitario consolndose con la idea de que estaba a punto de producirse una
revolucin que le llevara a l si no a la propia, al menos s a la revolucin de
algn otro. Con esta idea, y con la Biblia, que, gracias a la poltica religiosa de
las autoridades de la penitenciara, era el nico libro que se permita leer a aquel
judo extraviado. Dado que Aaron Geisenheimer haba pasado su juventud
dedicado al estudio obsesivo de las obras de Marx, Engels y Lenin, y dado
tambin que proceda de una familia de eruditos rabnicos, no era en absoluto
sorprendente que tras seis aos de contacto ms o menos forzado con las Sagradas
Escrituras, se hubiera convertido en una mina de informacin escritural. Y no era
nada tonto adems, como saba muy bien el capelln de la prisin. El capelln
sola salir de la celda de confinamiento solitario nmero dos, tras una hora de
adoctrinamiento a Geisenheimer en el cristianismo, con ciertas dudas sobre la
divinidad de Cristo y con cierta propensin a considerar Das Kapital un
intermedio entre Reyes I y el Cantar de los Cantares. Para colmo de males, Aaron
Geisenheimer complementaba su sesin diaria de treinta minutos en el patio de
ejercicios, asistiendo a todos los servicios de la capilla de la crcel, donde su
presencia crtica oblig al capelln a elevar el nivel intelectual de sus sermones
hasta el punto de que resultaban absolutamente ininteligibles para el resto de la
congregacin, aunque seguan permitiendo al marxista formular considerables
crticas. Debido precisamente a las quejas del capelln, fue una alegra para el
alcaide que el Kommandant van Heerden le dijese que estaba pensando en
trasladar a Geisenheimer a Fort Rapier.
Haga usted lo que quiera con ese cabrn le dijo. Ser una
satisfaccin para m, no verle ms. Ha conseguido que algunos de los guardianes
se pongan insignias maostas.
El Kommandant le dio las gracias y baj a la celda de confinamiento
solitario nmero dos, donde el prisionero estaba concentrado en Amos.
Aqu dice: Por eso el prudente guardar silencio en tal momento; pues
son malos tiempos dijo Geisenheimer cuando el Kommandant le pregunt si
tena quejas.
El Kommandant van Heerden ech una ojeada a la celda.
Bastante reducido esto, eh dijo. No hay sitio ni para ahorcar a un
gato.
S, desde luego, tiene razn.
Le gustara trasladarse a un lugar ms amplio? inquiri el
Kommandant.
Timeo Danaos et dona ferentis contest Geisenheimer.
No me venga con chchara cafre a m grit el Kommandant. Le he
preguntado si le gustara un lugar ms amplio.
No dijo Geisenheimer.
Por qu diablos no? pregunt el Kommandant.
Dice aqu: Es como quien huyendo del len diera con el oso; como quien
al entrar en casa y apoyar la mano en la pared fuera mordido de serpiente.
Parece un punto de vista razonable.
El Kommandant van Heerden no quera llevar la contraria a Amos, pero
segua perplejo.
A veces debe sentirse bastante solo aqu dijo.
Geisenheimer se encogi de hombros.
Creo que eso es propio de las celdas de confinamiento solitario dijo
filosficamente.
El Kommandant volvi al despacho del alcaide Schnapps y le comunic que
no tena la menor duda respecto a la locura de Geisenheimer. Por la tarde,
trasladaron al marxista al Hospital Mental Fort Rapier, donde se encontr con
otras once camas y con las obras completas de Marx y Lenin, amablemente
proporcionadas por el departamento de libros confiscados de la comisara de
Piemburgo. Cuando el Kommandant se los dio a la doctora von Blimenstein,
record la terapia de aversin de los policas homosexuales.
Ah, otra cosa le dijo, cuando la doctora explic que ya tena una lista
de once suicidas. Me gustara que pasara usted esta tarde a primera hora por el
cuartel. Quiero su consejo para conseguir volver normales a unos cuantos
maricas.
14

Cuando el Kommandant volva al cuartel, donde el sargento Breitenbach haba


reunido a los doscientos diez indignados policas, se senta satisfecho de cmo
iban saliendo las cosas, Claro que an haba problemas que resolver, pero al
menos se haba dado un primer paso para la restauracin de la normalidad. Los
suicidas tardaran uno o dos das en estar listos para la detencin y el
Kommandant an no haba decidido cmo realizarla. Estudiando la nuca del
Konstabel Els, hall consuelo una vez ms en su forma y color. Lo que la intriga y
el ingenio humano no podan lograr en cuanto a la destruccin de pruebas
inoportunas, lo poda conseguir el Konstabel Els con su suerte y su malicia
espontnea; y el jefe de polica haba acariciado muchas veces la esperanza de
poder involucrar a Els en el asunto. Sin embargo no pareca factible. Al parecer,
la suerte favoreca a Els. Desde luego no favoreca a aquellos con los que l se
relacionaba y el Kommandant no dudaba de que Els embrollara la detencin de
los once pacientes hasta el punto de desbaratar todo intento posterior de probar la
inocencia de los mismos.
Cuando llegaron, el Kommandant van Heerden estaba bastante ms animado.
No poda decirse lo mismo de los doscientos diez policas, que se resistan a que
les sometieran por segunda vez a la terapia de aversin.
Pero, chato mo, no ves que nadie tiene ni idea de cmo saldremos esta
vez dijo uno de ellos al sargento Breitenbach. No lo sabe nadie, a que no?
En vista de lo ocurrido anteriormente, el sargento Breitenbach hubo de
admitir que el agente tena razn.
No podis quedar peor de lo que estis dijo Breitenbach compasivo.
Y eso quin lo sabe? dijo el agente con una sonrisa tonta, podramos
convertirnos en animales completos.
Es un riesgo que estoy dispuesto a correr dijo el sargento.
Pero y nosotros qu, cario? Qu me dices de nosotros? Como
comprenders no es nada divertido no saber ahora lo que vas a ser dentro de un
momento, verdad? Es inquietante, eso es lo que es.
Y el equipo que nos compramos, qu? Sostenes y bragas y todo dijo
otro sargento. Una pequea fortuna. Y ya sabes que eso no te lo cambian.
El sargento Breitenbach se estremeci; y cuando se preguntaba cmo
conseguira hacerles entrar en el saln, lleg el Kommandant y le liber de esa
responsabilidad.
Apelar a su patriotismo dijo, mirando con evidente disgusto la peluca
rubia del agente Botha.
Cogi un micrfono y areng a los maricas.
Hombres de la polica sudafricana grit; la duda resonaba en su voz,
que retumb en el patio y en la ciudad. Agentes de la polica sudafricana,
comprendo que no queris repetir la experiencia por la que pasasteis hace poco.
Slo puedo deciros que he ordenado este nuevo tratamiento, que os volver a
convertir en los buenos policas que erais antes, por el bien de todo el pas. Esta
vez supervisar el tratamiento un psiquiatra experimentado y no habr errores.
Interrumpi al Kommandant en este punto una carcajada y un polica
especialmente simpln, que pareca llevar pestaas postizas, le hizo un guio
insinuante. Agotado ya por la rpida sucesin de los acontecimientos, el
Kommandant van Heerden perdi el control.
Escuchadme bien, hatajo de pendejos grit, exponiendo su sincera
opinin con una amplificacin que permita que le oyeran en cuatro kilmetros a
la redonda, he visto muchos cretinos tarados en mi vida, pero nada comparado
con vosotros. Jams haba tenido la desgracia de conocer a un montn tan
repugnante de invertidos tarados. Pero cuando haya terminado con vosotros, habr
conseguido que seis seres normales se dirigi al agente de las pestaas
postizas para reprenderle personalmente, y precisamente cuando le estaba
diciendo que no volvera a ver otro esfnter delante sin ponerse a morir lleg la
doctora von Blimenstein y se restaur el orden. Los policas se quedaron mirando
la corpulenta figura de la doctora en silencio, respetuosamente, mientras ella
avanzaba hacia ellos insinuante y lentamente.
Si me lo permite, Kommandant dijo la doctora mientras la presin
sangunea de ste bajaba hasta un nivel prximo a la normalidad, creo que lo
enfocar de otro modo.
El Kommandant van Heerden entreg el micrfono a la doctora y al momento
los ecos de sus tonos melodiosos resonaban en el patio de desfiles.
Chicos dijo la doctora, utilizando un trmino ms apropiado, quiero
que todos pensis en m hizo una pausa seductora como en una amiga, no
como en alguien a quien se teme.
Un estremecimiento de excitacin nerviosa recorri las filas. Era evidente
que a aquellos policas la idea de ser amigos de alguien tan impregnado de
sexualidad frustrada, fuera cual fuera su sexo, los encantaba. La doctora von
Blimenstein sigui hablando y el Kommandant se fue, convencido de que todo
estaba ya controlado, al ejercer su influencia sobre los maricas el
hermafroditismo magntico de la doctora. El sargento Breitenbach estaba en la
sala inspeccionando el transformador y pens: Qu mujer tan horrible!.
La doctora von Blimenstein estaba explicndoles a los policas los placeres
que deban esperar de las relaciones heterosexuales.
La futura seora Verkramp dijo lgubremente el Kommandant. Se lo
ha pedido l.
El Kommandant fue a atender otro asunto, dejando al sargento reflexionando
sobre esta nueva prueba de la demencia de Verkramp. Una delegacin de
ministros de la iglesia reformada holandesa haban acudido a sumar sus
objeciones a las de los policas.
El Kommandant les pas a un despacho de la parte de atrs del edificio y
esper a que la doctora tuviera sentados a todos sus pacientes para empezar su
conversacin con los clrigos.
No tiene usted derecho a alterar la naturaleza del hombre dijo el
reverendo Schlachbals. Dios nos ha hecho lo que somos y usted est
interfiriendo en la obra divina.
Dios no hizo maricones a esos hombres dijo la doctora; su lenguaje
confirm la opinin del ministro de que aquella mujer era un instrumento del
diablo. Fue obra del hombre y el hombre debe rectificarla.
El Kommandant van Heerden asinti para indicar que estaba de acuerdo.
Crea que ella haba expuesto el caso a la perfeccin. Pero era evidente que el
reverendo Schlachbals no lo crea as.
Si el hombre puede convertir a honrados jvenes cristianos en
homosexuales mediante procedimientos cientficos insisti, el paso siguiente
ser convertir a los negros en blancos; y dnde iremos a parar entonces? Estarn
en peligro la civilizacin occidental y el cristianismo en Sud-frica.
El Kommandant van Heerden asinti de nuevo. Era evidente que el ministro
tena su razn. No lo crea as, en cambio, la doctora.
Est claro que tergiversa usted la naturaleza de la psicologa conductista
explic. Nosotros lo nico que hacemos es rectificar los errores que se han
cometido. No vamos a alterar caractersticas esenciales.
No ir a decirme usted que estos jvenes son, ejem esencialmente
homosexuales? dijo el clrigo. Impugna usted los fundamentos morales de
toda nuestra comunidad.
La doctora von Blimenstein se negaba a admitir tal cosa.
Qu absurdo! dijo. Yo lo nico que digo es que la terapia de
aversin puede ejercer un grado de presin moral que no puede lograrse con
ningn otro tratamiento.
El Kommandant van Heerden, que haba estado pensando en lo de volver
blancos a los negros mediante electrochoque, intervino ahora para decir que si
eso fuera posible, miles de negros se habran vuelto ya blancos.
Siempre les aplicamos electrochoques dijo. Forma parte de nuestro
mtodo normal de interrogatorio.
El reverendo Schlachbals no se impresion lo ms mnimo.
Eso es muy distinto dijo. El castigo es bueno para el alma. Pero la
doctora interfiere en la obra divina.
Intenta decirme usted que Dios ha ordenado que estos policas sigan
siendo maricones? pregunt el Kommandant.
Por supuesto que no dijo el clrigo. Lo que digo es que ella no tiene
derecho a emplear mtodos cientficos para cambiarles. Eso slo puede
conseguirse con un esfuerzo moral nuestro. Lo que hace falta es oracin. Entrar
en esa sala y me arrodillar
Hgalo dijo el Kommandant y no me responsabilizo de lo que ocurra.
y pedir por el perdn de los pecados concluy el ministro.
Al final se decidi utilizar conjuntamente ambos mtodos. La doctora von
Blimenstein inici la terapia de aversin mientras el reverendo Schlachbals
celebraba un servicio religioso con la esperanza de conseguir la conversin
espiritual. El esfuerzo conjunto fue un xito completo, aunque el reverendo
Schlachbals tard un tiempo en hacerse a la idea de tener que dirigir a la
congregacin en Roca de los siglos, brete con el acompaamiento de
diapositivas de hombres desnudos de ambas razas proyectadas a tamao doble
del natural sobre su cabeza. El canto de la congregacin era, al principio, bastante
irregular tambin, pero la doctora von Blimenstein cogi pronto el comps y
pulsaba el botn del electrochoque con ms firmeza cada vez que era necesaria
una nota especialmente alta. Atados a sus sillas, los doscientos diez policas
daban rienda suelta a sus sentimientos con un fervor que el ministro consideraba
sumamente gratificante.
Haca mucho que no vea una congregacin tan entusiasta le dijo al
reverendo Diederichs, que le sustituy al cabo de tres horas.
Los caminos de Dios son misteriosos dijo el reverendo Diederichs.
En Fort Rapier, Aaron Geisenheimer pensaba de forma muy parecida, aunque
en su caso no eran los caminos de Dios los que le parecan misteriosos sino los
del proceso de la historia. La llegada de once pacientes, cuya inteligencia
quedaba demostrada por el hecho de que la situacin poltica de Sudfrica les
hubiera impulsado al suicidio sin que fueran adems lo bastante tontos como para
llevarlo a cabo, proporcion al eminente marxista materia de meditacin.
Tambin le dio que pensar la actitud de las autoridades del hospital, que no
pusieron objecin alguna a que les instruyese en las complejidades del
materialismo dialctico, sino que parecan muy deseosos de que lo hiciera.
Meditando sobre este cambio extraordinario, lleg a la conclusin de que la
polica andaba buscando pruebas para un nuevo juicio, aunque se le escapaba la
razn de que desearan aumentar su condena que ya era de cadena perpetua. Fueran
cuales fueran los motivos, decidi no darles lo que queran y evit
cuidadosamente hablar de comunismo a sus nuevos compaeros. A cambio, y para
dar rienda suelta a su necesidad de conversar, ya compulsiva antes de su
detencin y que no haban aplacado los siete aos de confinamiento, instruy a los
once hombres en historia bblica con una eficacia tal que al cabo de una semana
estaban curados de sus tendencias suicidas y los once eran cristianos
convencidos.
Maldita sea! gru el Kommandant cuando la doctora von Blimenstein
le comunic que Geisenheimer no estaba cooperando. Lo lgico es que ese
cabrn estuviese encantado de poder envenenarles la mente con ideas marxistas.
No podemos sentar en el banquillo a doce cristianos fervorosos.
Bueno, no s dijo la doctora. Despus de todo sent usted en el
banquillo al den de Johannesburgo.
Aquello era distinto dijo el Kommandant. l era comunista.
Intent idear un modo de atajar el problema.
No podra coger a esos puercos e hipnotizarles o algo por el estilo?
La doctora von Blimenstein no entenda qu poda sacarse en limpio con eso.
Los hipnotiza y les dice que cuando despierten sean comunistas dijo el
Kommandant. Con el hipnotismo se puede conseguir cualquier cosa. Yo una vez
vi a un hipnotizador convertir a un hombre en una tabla y sentarse encima.
La doctora dijo que con las ideas era distinto.
No se puede hacer que la gente haga cosas que en la vida normal se
negara a hacer. No se puede conseguir que acten contra su propio sentido moral.
Yo imagino que aquel tipo no querra ser una tabla dijo el Kommandant
, ni en su vida normal ni nunca. Y en cuanto al sentido moral, yo dira que esos
suicidas tienen mucho en comn con los comunistas. Todos los comunistas que he
conocido queran que se concediera el voto a los negros y si eso no es suicida,
dgame qu lo es.
Luego advirti a la doctora que tena que hacer algo rpidamente y se fue.
Pretoria va a enviar muy pronto un equipo de investigadores y entonces s
que estaremos todos con la mierda al cuello le dijo.
Aquel mismo da, ms tarde, tuvo el mismo problema, esta vez con el reverendo
Schlachbals, por la utilizacin de mujeres desnudas en el tratamiento aplicado a
los homosexuales.
Esa doctora quiere traer aqu mujeres desnudas de los clubs de Durban y
hacerlas desfilar delante de los chicos se lament el reverendo. Dice que
quiere comprobar su reaccin. Yo no lo tolerar.
A m me parece una buena idea dijo el Kommandant.
El reverendo Schlachbals le mir con aire reprobatorio.
Tal vez lo sea, pero para m es demasiado. Lo de los hombres puedo
aceptarlo, pero las mujeres desnudas ya es otro asunto.
Eso es asunto suyo dijo el Kommandant. El reverendo enrojeci.
No me refiero a eso dijo, y se fue.
El Kommandant autoriz a la doctora a seguir adelante con la prueba y aquel
mismo da, ms tarde, unas cuantas chicas pechugonas de varios clubs de Durban
hicieron su nmero delante de los policas, mientras el sargento Breitenbach
recorra las filas con una fusta, comprobando si todos reaccionaban
correctamente. Cuando termin, inform:
Todos presentes y erectos, seor.
El Kommandant agradeci a la doctora su ayuda y la acompa hasta el
coche.
No ha sido ninguna molestia dijo la doctora. La experiencia ha sido
en conjunto muy valiosa para m. No todas las mujeres pueden decir que logran
producir un efecto tan estimulante en doscientos diez hombres a la vez.
Doscientos once, doctora dijo el Kommandant, con una galantera
extraordinaria, dndole a la doctora la impresin de que haba hecho una
conquista. El Kommandant haba visto de reojo a Els a punto de violar a una de
las coristas.
Una mujer asombrosa confes el sargento Breitenbach. No envidio
las oportunidades de Verkramp con ella.
Ese matrimonio no lo veo bien dijo el Kommandant.

En Damas Blancas, la seora Heathcote-Kilkoon haba llegado a la misma


conclusin respecto a su propio matrimonio con el coronel. Desde la primera y
breve prueba de dicha en la caada, no haba dejado de pensar en el
Kommandant. Tampoco el coronel.
Maldito tipejo. Viene aqu, destroza mis mejores rosales, me mata de
agotamiento a un caballo valiossimo, contamina una pecera de peces tropicales,
envenena al pobre Willy y por ltimo se larga con un batidor extraordinario
dijo, furioso.
Yo cog cierto afecto a Harbinger dijo con ternura La Marquise.
No obstante, la visita del Kommandant se olvid en general y la breve visin
de alarmante realidad que haba proporcionado su presencia a los miembros del
club Dornford Yates aadi un nuevo y frentico gozo a sus esfuerzos por evocar
el pasado. Fueron a Swaziland para jugar en el casino de Piggs Peak en memoria
del gran golpe de suerte de Berry en San Sebastin, en Jonah & Co. y cuando
haba ganado cuatro mil novecientas noventa y cinco libras. El coronel Heathcote-
Kilkoon perdi cuarenta antes de renunciar y volvi a casa en medio de una
tormenta intentando mostrar una despreocupacin que no senta. Fueron luego a
las carreras, pero de nuevo sin suerte. El coronel insisti en apostar slo a
caballos negros en memoria de Chaka.
Babuino miserable dijo, con una voz que hizo flotar su mezcla nica del
Inner Circle County por encima de las cabezas de la multitud. Ese maldito
jockey iba frenando.
Debiramos organizar nuestras propias carreras, Berry dijo el hombre
gordo. Haba una carrera de coches en Jonah & Co.
Por Jpiter que creo que tiene razn dijo La Marquise, que interpretaba
a Piers, duque de Padua.
Los coches se llamaban Ping y Pong dijo el mayor Bloxham. Y la
carrera era de Angoulme a Pau. Eran trescientos cincuenta kilmetros.
Al da siguiente, las polvorientas carreteras de Zululandia presenciaron la
gran carrera de Weezen a Dagga, ida y vuelta, y a la cada de la noche el coronel,
como Berry, haba compensado sus prdidas del da anterior. Aunque Weezen no
era Angoulme y el parecido de Dagga con Pau se limitaba a la vista con fondo de
montaas, el club salv estas deficiencias a base de imaginacin y conduciendo
con un desprecio absoluto por los dems usuarios de la carretera. Ni siquiera
Berry & Co. habran puesto objeciones; y entre otros trofeos, el coronel cobr
dos cabras y una gallina de guinea. En el asiento trasero del Rolls, la seora
Heathcote-Kilkoon representaba lo mejor posible a Daphne, aunque sin
entusiasmo. Otro tanto podra decirse del duque de Padua, que insisti en que el
hombre gordo hiciera un alto en Sjambok mientras ella se compraba un aro
hinchable. Aquella noche, la seora Heathcote-Kilkoon le dijo al coronel que a la
maana siguiente bajara a Piemburgo.
Otra permanente, eh? dijo el coronel. Bien, no hay que extremar las
cosas. Maana por la noche es Berry prescinde de su virilidad.
S, querido dijo la seora Heathcote-Kilkoon.
Al da siguiente a primera hora ya estaba camino de Piemburgo. Mientras el
gran coche se deslizaba Rooi Nek abajo, la seora Heathcote-Kilkoon se senta
libre y extraamente juvenil. La barbilla alzada, enarcadas las cejas, bajos los
prpados, una levsima sonrisa aleteando en la boca chiquita, se recostaba con un
aire indescriptible de eficacia natural extraordinariamente atractiva. Slo sus
labios completamente abiertos revelaban su ansiedad
An estaba de buen humor cuando el sargento Breitenbach la hizo pasar al
despacho del jefe de polica.
Querido mo! exclam en cuanto la puerta se cerr; y llen la estancia
de una elegante visin de seda malva.
Por amor de Dios farfull el Kommandant, retirando los brazos de
aquella mujer de su cuello.
Tena que venir, no poda esperar dijo la seora Heathcote-Kilkoon.
El Kommandant van Heerden mir frentico por la habitacin. Tena en la
punta de la lengua algo sobre cagarse en la propia puerta, pero consigui
contenerse y no decirlo. En vez de eso, pregunt por el coronel.
La seora Heathcote-Kilkoon se reclin en una butaca.
Est furiossimo contigo le dijo. El Kommandant van Heerden palideci
. No puedes culparle, verdad? continu ella. Quiero decir, imagina cmo
estaras t en su lugar.
El Kommandant no tena que imaginrselo. Lo saba.
Qu va a hacer? pregunt, nervioso. La imagen del coronel cornudo
disparando contra l, se agigant en su mente. Se ha comprado un fusil?
La seora Heathcote-Kilkoon se retrep en el asiento y se ech a rer.
Qu si se ha comprado un fusil? Pero, cario, tiene todo un arsenal
dijo. No viste su armera?
El Kommandant se apresur a tomar asiento, pero se levant al instante. Para
rematar la terrible situacin a la que le haba llevado Verkramp, esta nueva
amenaza no slo a su posicin sino tambin a su vida era ya la ltima gota. La
seora Heathcote-Kilkoon percibi su preocupacin.
No deba haber venido dijo, quitndole las palabras de la boca.
Pero, claro, tena que decirte
Como si no tuviera ya bastantes problemas entre manos para aadir ste
gru el Kommandant; su instinto de supervivencia elimin las escasas
apariencias que hubiera podido mantener anteriormente en presencia de ella. La
seora Heathcote-Kilkoon adapt su lenguaje al estado de nimo de l.
Es que mi dod ya no quiere a su mamata? dijo, en un arrullo.
El Kommandant se estremeci con una extraa satisfaccin.
Claro que s la quiere dijo, irritado, refugindose en la tercera persona
de la idea de extincin que le evoc el dod. Estaba a punto de decir que ya tena
bastante a sus espaldas sin necesidad de maridos celosos, cuando se oy una
llamada a la puerta y entr el sargento Breitenbach.
Un telegrama urgente para Verkramp, seor dijo. Del DSE. Supuse
que querra usted verlo.
El Kommandant le arranc de la mano el telegrama y lo mir. Inmediata
explic sub terr Piemburgo stop Urg arr interr com libs stop detalle medidas stop
Enviamos equipo sub terr, ley y mir perplejo al sargento.
Qu diablos significa? pregunt.
El sargento Breitenbach mir significativamente a la seora Heathcote-
Kilkoon.
No se preocupe por ella grit el Kommandant. Dgame lo que
significa esto.
El sargento examin el telegrama.
Inmediata explicacin subversin terrorista Piemburgo stop Urgente
arresto interrogatorio comunistas y liberales stop Detalle medidas tomadas stop
Enviamos equipo subversin terrorista DSE.
Dios mo! gimi el Kommandant, para quien la noticia de que estaba en
camino un equipo de investigadores del DSE era el golpe definitivo. Y qu
hacemos ahora?
La seora Heathcote-Kilkoon escuchaba sentada, con la impresin de
hallarse en el centro de la accin, donde se tomaban las decisiones importantes,
donde hombres autnticos tomaban decisiones autnticas para hacer cosas
autnticas. Era una experiencia extraamente estimulante. El vaco entre fantasa y
realidad que tras aos de lectura de Dornford Yates y de interpretar a Daphne
para el Berry del coronel por el continente negro, se haba creado en su mente, se
cerr sbitamente. Fuera lo que fuera, era esto y la seora Heathcote-Kilkoon,
excluida durante tanto tiempo de Ello, quera participar en Ello.
Si al menos pudiera ayudar dijo, melodramticamente, cuando la puerta
se cerr tras el sargento Breitenbach, que acababa de admitir que l no poda.
Cmo? dijo el Kommandant, que lo que quera era que le dejaran solo
para poder pensar en alguien a quien detener antes de que llegaran los hombres
del DSE.
Podra ser tu encantadora espa dijo ella.
No necesitamos espas encantadoras dijo secamente el Kommandant.
Lo que necesitamos son sospechosos.
Qu tipo de sospechosos?
Once malditos lunticos que sepan utilizar explosivos de gran potencia y
odien la africanidad lo bastante para querer retrasar el reloj mil aos dijo de
mala gana el Kommandant y se sorprendi al ver que la seora Heathcote-Kilkoon
echaba hacia atrs su encantadora cabeza y empezaba a rerse.
Qu pasa ahora? pregunt, sintindose ya histrico del todo.
Oh, pero qu divertido chill la seora Heathcote-Kilkoon. Qu
extraordinariamente divertido. Pero es que no te das cuenta de lo que acabas de
decir?
No dijo el Kommandant, mientras los rizos teidos de ella se
bamboleaban deliciosamente.
Pero es que no caes en la cuenta? El Club. Once lunticos. Boy, Berry,
Jonah oh, es extraordinario.
El Kommandant van Heerden se sent ante el escritorio; la luz de la
comprensin iluminaba sus ojos enrojecidos. Mientras la risa de la seora
Heathcote-Kilkoon sorprenda al sargento Breitenbach, que estaba en la
habitacin de al lado y despertaba en el agente Els recuerdos de otros tiempos y
otros lugares, el Kommandant van Heerden comprendi que sus problemas haban
terminado.
Dos pjaros de un tiro susurr y puls el timbre del sargento
Breitenbach.
Al cabo de diez minutos, la seora Heathcote-Kilkoon, un tanto asombrada
por la rapidez con que la haban despedido del despacho del Kommandant,
aunque rindose an de su broma, estaba en la peluquera.
Creo que, para variar, hoy me teiris de negro le dijo a la auxiliar con
un sentido intuitivo de la oportunidad.
15

En el cuartel, haca tan poco escenario de conversin sexual, el Kommandant van


Heerden daba instrucciones a sus hombres.
Los saboteadores estn instalados en una casa llamada Damas Blancas,
cerca de Weezen inform a sus oficiales. El jefe es un excoronel del servicio
secreto britnico, uno de sus hombres ms importantes que sirvi en el crculo
interno de la clandestinidad durante la guerra. Su segundo es un tal Mayor
Bloxham y el grupo de sabotaje ha utilizado como pantalla un club creado, en
apariencia, con fines literarios. Se hallan en posesin de una considerable
cantidad de armas y municiones y preveo una resistencia feroz cuando rodeemos
la casa.
Cmo sabemos que son los hombres que andamos buscando? pregunt
el sargento Scheepers, del departamento de Seguridad.
Comprendo que para usted esto sea un tanto sorprendente, sargento
contest el Kommandant con una sonrisa. Pero los de la polica uniformada
tambin tenemos nuestros agentes investigadores. Ustedes, los del Departamento
de Seguridad, no son los nicos que trabajan en secreto hizo una pausa para
permitir que esta informacin fuera bien asimilada. Durante el ltimo ao, el
Konstabel Els ha estado trabajando en la zona de Weezen, corriendo un riesgo
considerable y hacindose pasar por un presidiario. De pie a un lado del
Kommandant, Els se ruboriz modestamente. Gracias a sus esfuerzos, pudimos
infiltrarnos en la organizacin comunista. Adems aadi, antes de que alguien
pudiera aducir que Els no era testigo fidedigno, durante las dos ltimas
semanas, yo mismo he investigado el asunto personalmente y sobre el terreno. He
confirmado los descubrimientos del agente Els y puedo atestiguar el hecho de que
todas estas personas son enemigos declarados de la Repblica, que mantienen una
lealtad incuestionable a Inglaterra y que son absolutamente despiadados. A m
mismo intentaron matarme mientras cabalgaba.
Hay alguna otra prueba de que esos hombres sean los responsables de los
ataques terroristas de Piemburgo? pregunt el sargento Breitenbach.
El Kommandant asinti.
Excelente pregunta, sargento dijo. En primer lugar, el Konstabel Els
prestar declaracin como testigo y dar pruebas de que oy hablar varias veces
al coronel y a sus socios de que era necesario un cambio de gobierno en
Sudfrica. En segundo lugar, Els confirmar que las noches que tuvieron lugar los
ataques, el grupo sali pronto de la casa y no volvieron a acostarse hasta la
madrugada. Y en tercer lugar, y es muy importante, uno de los miembros del grupo
se presentar como testigo del fiscal y confirmar que todos estos cargos son
correctos. Satisfecho, sargento?
Todo parece bastante circunstancial, seor dijo el sargento Breitenbach,
vacilante. Quiero decir que si no hay ninguna prueba firme
S dijo el Kommandant con firmeza y, buscando en su bolsillo, sac un
objeto pequeo. Han visto ustedes un chisme de stos alguna vez? pregunt.
Era evidente que todos haban visto un detonador de la polica. Bien
prosigui el Kommandant. Pues ste se hall en los establos de Damas
Blancas.
Lo encontr el Konstabel Els? inquiri el sargento Breitenbach.
Lo encontr yo dijo el Kommandant; y tom mentalmente nota de que
deba enviar a Els por delante con un furgn de la polica lleno hasta los topes de
gelignita, mechas, detonadores y preservativos para asegurar que hubiera
suficientes pruebas concluyentes para satisfacer al sargento Breitenbach cuando el
resto de la fuerza llegara. Entretanto, explic la distribucin de la casa y el jardn
y orden que desplegaran una fuerza completa de carros blindados, doscientos
policas armados con ametralladoras Sterling, perros polica alemanes y
dberman pinschers. Y recuerden que nos enfrentamos a asesinos profesionales
dijo, para terminar. Estos tipos no son unos aficionados.
Cuando la seora Heathcote-Kilkoon sali perfectamente lavada, con su
permanente y su marcado de la peluquera, pudo ver el convoy encabezado por
los cinco carros blindados arrastrndose con estruendo por la calle mayor. Se
qued un momento mirando a los policas que atiborraban los camiones y se le
hinch el pecho de admiracin por la evidente eficacia del Kommandant. Cuando
el ltimo camin, lleno de perros polica alemanes, dobl la esquina y
desapareci, se volvi y se dirigi a la comisara a decirle una vez ms cunto le
echaba de menos, opinin confirmada por el sargento de guardia.
Pero adnde ha ido? pregunt ella quejumbrosamente.
Lo siento, seora dijo el sargento. No estoy autorizado a decrselo.
Pero no hay forma de que pueda averiguarlo?
Ver, si sigue usted ese convoy, le aseguro que le encontrar dijo el
sargento, y la seora Heathcote-Kilkoon sali a la calle disgustada y bastante
hambrienta. Para consolarse, se fue a Lornas Causerie en Dirks Arcade a
tomarse un t con unos pastelillos.
Probar ms tarde pens. No puede haber ido lejos. Pero cuando una
hora despus volvi a la comisara, se enter de que el Kommandant no
regresara hasta el da siguiente.
Qu extrao que no me lo dijera! dijo, desplegando un aura de encanto
clase media que habra subyugado a hombres an ms fuertes que el sargento que
estaba de servicio.
No debe saberse le dijo confidencialmente, pero han ido a Weezen.
De maniobras? pregunt la seora Heathcote-Kilkoon esperanzada.
A detener a los saboteadores dijo el sargento.
En Weezen?
Eso mismo dijo el sargento, pero no le diga a nadie que se lo he
dicho.
La seora Heathcote-Kilkoon le asegur que no lo hara y sali a la calle
asombrada ante el nuevo giro de los acontecimientos. Estaba a medio camino ya
del coche, cuando cay de pronto en la cuenta de lo que haba hecho.
Oh, Dios mo! solloz, e hizo el resto del camino hasta el Rolls
corriendo, slo para descubrir al llegar que se haba dejado las llaves en alguna
parte. Busc en el bolso, pero no estaban. En un estado de absoluto aturdimiento,
volvi corriendo a la peluquera y sali a los cinco minutos con las manos vacas.
Cuando estaba parada en la calle sin saber qu hacer, desesperada, se acerc un
taxi.
Se apresur a tomarlo.
A Weezen, deprisa dijo. El conductor se volvi y movi la cabeza.
Son ms de cien kilmetros dijo. No puede ser.
Le pagar tarifa doble dijo desesperada la seora Heathcote-Kilkoon y
abri el bolso. As le pago tambin el viaje de retorno.
De acuerdo dijo el conductor.
De prisa, por amor de Dios le dijo ella. Es un asunto de vida o
muerte.
El taxi arranc y pronto saltaba por las ondulaciones de la carretera en
direccin a las montaas. A lo lejos, un relmpago ahorquillado en el horizonte
anunci que se avecinaba una tormenta.

Cuando el relmpago flame a su alrededor y el granizo repiquete en el techo


del furgn, el Konstabel Els puso en marcha los limpiaparabrisas y atisbo la
oscuridad. Conduciendo con su habitual desprecio por los dems usuarios de la
carretera, su propia vida y la de cualquier ser vivo en un kilmetro a la redonda
de aquel furgn, que poda explotar, Els pensaba emocionado en la diversin de
aquella noche. Sera una compensacin por el tono que el coronel Heathcote-
Kilkoon haba empleado para dirigirse a l en el pasado. Ya le dar yo a l
Harbinger, pensaba con fruicin. Cuando lleg a Weezen ya era de noche. Pas
de largo y torci en el camino de Damas Blancas. Con un despliegue de jactancia
basado en su conocimiento de los hbitos alcohlicos de la casa, entr con el
furgn hasta el patio de atrs y par all el motor. Un rostro negro atisbo el
interior del vehculo. Era Fox.
Harbinger dijo. Has vuelto.
Els salt del furgn, fue a la parte trasera y abri las puertas. Se volvi
entonces y llam:
Fox, cafre, ven aqu.
Pero no hubo respuesta. Reaccionando al mismo instinto de conservacin
que caracterizaba a su homnimo el zorro, Fox haba cruzado el jardn, y corra
entre los rboles para poner la mayor distancia posible entre l y el hombre
vestido con uniforme de la polica sudafricana al que conoca por el nombre de
Harbinger. Fox identificaba la muerte cuando la vea.
En el interior de la casa estaban entretanto el coronel Heathcote-Kilkoon y
sus invitados. No eran tan perspicaces.
Qu le habr ocurrido a Daphnee se preguntaba el coronel mientras se
vesta para la fiesta, es propio de ella llegar tarde esta noche. Se mir en el
espejo y se calm. La tnica de crespn rosa claro, con manguitos largos
acampanados y una banda de terciopelo negro atada a un lado le sentaba, era
evidente, como un guante. El gran sombrero de paja toscana, con las cintas de
terciopelo negro atadas bajo la barbilla, adornado con una rosa muy abierta que
le caa sobre un ojo, amenazaba con ocultar su cabellera rebelde. Medias de seda
blanca y unas zapatillas normales completaban su atuendo. Un diminuto mandil de
muselina que llevaba estarcida la leyenda rosa inglesa, proclamaba claramente
su identidad.
Berry del natural murmur y consult el captulo XI de Jonah & Co.,
para ver si faltaba algn detalle. Tom luego su bolso de abalorios y fue a
reunirse abajo con los dems, que estaban esperando que empezara la fiesta.
Yo voy de Incroyable le dijo el mayor Bloxham a La Marquise, que
representaba a Sycamore Tight.
Absolutamente, querido chill ella con voz aguda.
La entrada del coronel Heathcote-Kilkoon como Berry de Rosa inglesa fue
recibida con admiracin extasiada. El coronel esper que se apagaran las risas
para dirigirse a sus invitados.
Como sabis dijo, todos los aos celebramos nuestra reunin anual
con la representacin final de uno de los grandes episodios de la vida de Berry &
Co. Esta noche es el captulo XI de Jonah & Co., Berry prescinde de su
virilidad. Me complace ver la excelente concurrencia de este ao.
Tras unas palabras ms sobre la necesidad de mantener ondeando la bandera
en lugares del extranjero, que La Marquise tom como un cumplido, el coronel le
dijo al mayor Bloxham que pusiera en marcha el tocadiscos y luego se puso a
bailar un tango con l.
Esta ropa interior de Daphne es estrechsima coment cuando daban una
contravuelta.
Tambin la de La Marquise dijo el mayor.
Fuera, en la oscuridad, junto a la ventana, Els observaba la escena con
inters. Siempre me pregunt por qu le gustaran tanto las rosas, se dijo,
contemplando al coronel con un nuevo aprecio.
Volvi al furgn y empez a transportar las pruebas de la conspiracin del
coronel para derrocar el gobierno de Sudfrica al cuarto de los arreos de las
caballeras. Despus de colocar varios cientos de kilos de gelignita en los
estantes, que antes no contenan ms elementos acusatorios que el jabn para
limpiar las monturas, empez a lamentar haber dejado escaparse a Fox. Cuando
por fin coloc la ltima caja de condones Durex Fetherlites sin contratiempo,
encendi un cigarrillo y se sent tranquilamente en la oscuridad a considerar qu
otras medidas deba tomar.
Parece que la fiesta va a ser un xito explosivo oy que deca el
hombre gordo al mayor Bloxham en la terraza, donde ambos orinaban
intermitentemente sobre un parterre de begonias. Els se dio por aludido y apag el
cigarrillo, pero el comentario le dio tambin una idea. Sali a gatas del cuarto de
arreos y al momento estaba transportando cubos de queroseno del almacn de
combustible por el patio y vacindolos en la bodega del coronel, donde se
esparcan inadvertidos sobre el borgoa australiano. Para sumar ms elementos a
la mezcla incendiaria, transport tambin varios paquetes de gelignita y los ech
en la bodega. Y, por ltimo, para evitar que alguien saliera de la casa sin dejar
rastro, ech una solucin de semillas de ans en las esterillas antes de subir al
furgn y llevarlo hasta el portn principal para esperar all la llegada del convoy
de la polica. Pasaron diez minutos y el convoy no apareca, as que decidi
volver a ver cmo iba la fiesta.
Tengo que matar el tiempo, murmur mientras cruzaba el huerto. Frente a
l, Damas Blancas, brillantemente iluminada para la ocasin, rezumaba una
atmsfera de discreto abandono. Ahora el Black Botton haba sustituido al tango y
el coronel descansaba sentado con La Marquise mientras el mayor Bloxham y el
individuo gordo discutan los ingredientes de un combinado llamado glndula de
mono. Els rode a tientas la casa sin la ms mnima consideracin por las
plantas del coronel y encontr al fin una ventana desde la que tena una excelente
vista de la fiesta; estaba observando valorativamente a la Rosa inglesa cuando La
Marquise alz la vista y le vio.

El Kommandant van Heerden, que iba en el segundo carro blindado, estaba


empezando a lamentar haberle entregado a Els ms de cien kilos de gelignita.
Desde luego era la nica persona que conoca la distribucin de la casa y adems,
si hubiera explotado, ya lo habra odo, se deca. Se consol adems pensando
que no estara mal, en realidad, que Els destrozara el papel que le haba tocado en
el reparto. Ni arrestos, ni problemas con las confesiones, ni Els y volvi a
preguntarse si habra sido sensato hacerle caso a la seora Heathcote-Kilkoon. De
todas formas, decidi, ya poco poda hacer al respecto. Si ella era tan estpida
como para permitir que su marido se enterara de que le haba puesto los cuernos y
el coronel amenazaba con matar a un miembro de la polica de Sudfrica y
adems a un veterano de la misma, slo a s mismo poda echarse la culpa de las
consecuencias. El Kommandant no poda recordar con exactitud si la seora
Heathcote-Kilkoon haba dicho realmente que su marido haba amenazado con
matarle; pero, de todas formas, bastaba la simple sospecha de que podra hacerlo.
Y despus haba que considerar el inters que sentiran por el coronel los del
DSE. Si haba algn tipo de sospechoso que les agradara realmente a los del DSE,
aparte de los millonarios judos cuyos padres hubieran emigrado de Petrogrado,
eran los ingleses de la vieja escuela vinculados a la Iglesia anglicana. El franco
desprecio del coronel hacia los afrikaners apagara cualquier sospecha de que
pudiera ser absolutamente inocente, mientras que su experiencia durante la guerra
en el movimiento clandestino y su adiestramiento en explosivos le convertan
justamente en el tipo de individuo que el DSE llevaba aos buscando. El
Kommandant record la Union Jack que ondeaba delante de Damas Blancas. A
ojos del DSE, bastara con eso para condenar al coronel y a su club como
traidores.
Finalmente, para apagar todo resto de duda que pudiera quedar an en su
conciencia, el Kommandant record que su abuelo haba muerto a manos de los
britnicos despus de la batalla de Paardeburg.
Lo uno por lo otro, pens, y orden al conductor que parase en la
comisara de Weezen, donde insisti en ver al sargento que estaba al mando.
El coronel Heathcote-Kilkoon comunista? pregunt el sargento, que
apareci al fin en pijama. Tiene que haber algn error.
Segn nuestra informacin es un terrorista entrenado por el servicio
secreto britnico dijo el Kommandant. Ha comprobado usted sus
actividades durante la guerra en los informes de seguridad?
Qu inf? se le escap al sargento, antes de comprender su error.
No.
Yo siempre guardo una copia de archivo por si los de la central de
seguridad pierden el informe que les envo dijo el Kommandant. Es
asombroso las veces que han extraviado las cosas que les he mandado. Ech
una ojeada aprobatoria a la comisara. Hacen ustedes bien las cosas aqu,
sargento. Va siendo hora de que obtenga un ascenso. Guardar siempre copias de
los informes de seguridad es una cosa bsica.
Sali y el sargento qued asombrado al ver las fuerzas que eran necesarias
para arrestar al coronel Heathcote-Kilkoon. Como para probar definitivamente
que el coronel era en realidad un saboteador comunista entrenado por el servicio
secreto britnico, se oy una sbita serie de disparos procedentes de Damas
Blancas. El Kommandant van Heerden se apresur a subir al vehculo blindado y
el sargento volvi a su despacho y se sent ante la mquina de escribir a redactar
el informe sobre el coronel. Le result mucho ms fcil de lo que haba supuesto,
gracias a un olvido del Kommandant, que se haba dejado una copia de su propio
informe sobre el escritorio.
Cuando el convoy se puso de nuevo en movimiento, el sargento formulaba
por escrito sus sospechas. Fech el informe seis meses antes.
Ms vale tarde que nunca, pensaba mientras escriba.

Punto de vista ste compartido por el conductor del taxi en que viajaba la seora
Heathcote-Kilkoon.
Hay hielo en la carretera dijo cuando la seora Heathcote-Kilkoon le
pidi que acelerara.
Qu absurdo. Si hace una noche muy clida.
Pero ha cado una tormenta, seora, y si no es propiamente hielo, hay una
capa fina de barro y est ms resbaladizo que el demonio
Y para confirmar sus palabras, en la curva siguiente hizo que el coche
patinara un poco.
No querr usted acabar cayendo por un despeadero sigui diciendo,
enderezando el coche, no adelantaramos nada con eso.
Sentada en el asiento de atrs, a la seora Heathcote-Kilkoon no se le
ocurra nada que significase adelantar mucho. Lo que haba empezado con menos
esfuerzo emocional que el que le exiga su eleccin mensual de peinado, se haba
convertido en un paroxismo de incertidumbre. Una cosa eran las confesiones
irnicas melodramticas. Daban cierto aliciente al aburrimiento de la vida. Pero
vehculos blindados y convoys de policas armados con rifles y acompaados por
perros furibundos era ya otra cuestin.
A veces tiene una exceso de algo bueno, pens, comprendiendo la
logstica del inters de su amante. Indicaba una devocin completamente
desproporcionada y una falta de sentido del humor aterradora.
Era slo una broma, susurr, y no la consol el comentario siguiente del
taxista.
Parece como si hubiera pasado por aqu un ejrcito entero dijo cuando
el coche gir por el barro que el convoy haba removido. No me extraara que
hubieran sido tanques.
Es lo ms probable dijo la seora Heathcote-Kilkoon con ms
conocimiento y atisbo la oscuridad llena de temores.

En el saln de Damas Blancas, su marido estaba haciendo lo mismo y hasta con


ms temores. El sbito grito de La Marquise al ver la cara en la ventana dio a la
Rosa inglesa ocasin para un despliegue de caballerosidad que tena el propsito
de devolver la confianza del coronel en su propio sexo, confianza que el inters
de La Marquise en cierto modo haba socavado.
Yo me ocupar de ese puerco grit y corri al estudio con toda la
rapidez que la ropa interior de su esposa le permita, saliendo al cabo de un
minuto con una escopeta. Slo hay una forma de tratar a los intrusos dijo, y
dispar hacia el jardn.
Al Konstabel Els, que corra por el pradillo, la precisin del disparo le
sorprendi bastante. Dirigido a un arbusto perfectamente recortado a unos veinte
metros a su derecha, que a los ojos del coronel tena el aspecto de un intruso, la
bala rebot en la rocalla y pas zumbando de un modo muy desagradable junto a
la cabeza de Els. ste se refugi en un desnivel del jardn y se afloj la pistolera.
Poda ver la figura del coronel mirando hacia fuera recortada contra la luz en una
ventana. Apunt cuidadosamente por encima del hombro del coronel y dispar; la
consternacin producida en la casa por aquel deliberado fallo por muy poco, le
complaci muchsimo. Mientras las luces se apagaban y el coronel daba rdenes
de agacharse, se alej a rastras y pronto estuvo bien oculto entre unas matas de
azaleas desde donde poda vigilar la puerta de atrs. La Batalla de Damas
Blancas haba empezado.
Dios Todopoderoso grit la Rosa inglesa cuando una tercera bala,
procedente esta vez de otra parte del jardn, cort el aire nocturno e hizo aicos
un jarrn de la repisa de la chimenea, es una insurreccin. Se han sublevado
los nativos.
Con una ansia de venganza que tena su origen en la certeza de que los cafres
estaban utilizando armas ms precisas que azagayas y palos, se dispuso a
defender su parcela de Civilizacin Occidental de la marea de barbarie que
siempre haba esperado. Detrs de l los miembros del Club Dornford Yates,
serenos ante la perspectiva de una matanza, corrieron a trompicones al estudio,
donde el mayor Bloxham reparta rifles y municiones. Con una autoridad militar
que era para l una primera experiencia, el coronel despleg sus fuerzas.
Boy, a la habitacin de delante. Toby, a la cocina orden. Todos los
dems repartos entre la biblioteca y el comedor y mantened el fuego.
Qu hago yo? pregunt La Marquise.
Repartir las municiones y estar alerta grit el coronel con acritud.
La Marquise se arrastr hasta el estudio y empez a desvestirse. Si iban a
llegar las hordas negras, no tena ningn sentido mantener la ficcin de que era un
hombre.
No hay peor destino que la muerte susurr en la oscuridad.
Qu? susurr el mayor Bloxham.
Deca que de noche todos los gatos son pardos dijo La Marquise.
Y que lo digas dijo el mayor, que intentaba desembarazarse de su traje
de Incroyable.
En los arbustos de azaleas, el Konstabel Els escuchaba la lluvia de balas
procedente de la casa. Iba a ser una buena noche. No tena ya duda alguna al
respecto.

En el segundo carro blindado, el Kommandant van Heerden se senta menos


optimista. El saber que avanzaban hacia una zona en la que Els estaba librando
una guerra privada le recordaba antiguos holocaustos iniciados por Els.
Ese imbcil cabrn seguramente disparar contra su propio bando,
pensaba cuando el sargento Breitenbach lleg a pedir rdenes.
Abran fuego a discrecin le dijo. No quiero que nadie se acerque
demasiado.
Al momento, doscientos policas haban bajado de los furgones y se haban
ocultado entre los arbustos que delimitaban el trmino de Damas Blancas y
sumaban su fuego concentrado al de Els y el Club Dornford Yates.
Por qu no ordena que avancen los carros blindados? pregunt el
sargento Breitenbach.
De ningn modo dijo el Kommandant, consternado ante la idea de
acercarse a Els y a ms de cien kilos de gelignita, sin mencionar al furioso
coronel y las armas que pudiera tener en su arsenal. Primero tenemos que
conseguir que se rindan, ya avanzaremos luego.
Hacerles rendirse es buena idea dijo el sargento mientras el fuego de la
polica abra un claro en los setos ornamentales del jardn del coronel. Al fondo,
los perros de la jaura de Dornford Yates haban empezado a ladrar, dando un
nuevo tono de urgencia a los gruidos de los perros polica de los furgones de
retaguardia.

En el interior de la casa, la idea de estar rodeados y de que las hordas negras


estaban armadas con lo ltimo en cuanto a armas automticas haba ido
apoderndose de la mayora de los defensores de la misma. La Marquise haba
perdido todo inters. Abandon su puesto y subi gateando al piso de arriba para
ponerse ropa interior limpia con vistas a la prueba que se avecinaba, cuando la
alcanz el fuego de ametralladora. Fue la primera baja que hubo en la batalla.
El mayordomo zul, que estaba en la cocina, haciendo acopio de gran
presencia de nimo, sali de la casa y consigui llegar a la cabina de telfonos de
las afueras de Weezen y marc el nmero de la centralita.
Pngame con la polica dijo. La operadora no admita rdenes.
Oye, cafre, no me hables en ese tono le grit. Pide las cosas como es
debido.
S, seora dijo el mayordomo adoptando el tono de servilismo
requerido. Ambulancia por favor, seora.
Ambulancia para negros o para blancos? pregunt la operadora.
El mayordomo consider el asunto.
Para blancos, seora dijo al fin.
No ser para ti, verdad? inquiri la chica. Los cafres no pueden usar
una ambulancia de los blancos. Luego hay que fumigarla toda.
No, no es para m, seora le dijo el mayordomo. Es para el jefe
blanco.
Direccin?
Damas Blancas dijo el mayordomo.
La casa de qu damas blancas?
Casa de Damas Blancas dijo el mayordomo al tiempo que una nueva
andanada de disparos confirmaba la urgencia de su peticin.
Eso ya lo s, cafre grit la operadora. Ya s que las damas blancas
viven en casas. S que no viven en chozas mugrientas como t. Lo que quiero
saber es de qu damas blancas es la casa.
De la seora Heathcote-Kilkoon dijo el mayordomo.
Por qu no empezaste por ah? grit la operadora. El mayordomo
colg el aparato y sali a la inhspita noche en la que sus amos blancos se
mataban unos a otros con una furia que le resultaba incomprensible.
No tiene ningn sentido que me cojan en medio, pens y se dirigi
cautelosamente hacia Weezen. De vez en cuando silbaba una bala perdida sobre
su cabeza. El mayordomo procuraba ir con ella agachada. En la calle principal, le
par un polica y le pidi el pase.
Quedas detenido le dijo cuando el mayordomo confes que no tena
pase. No podemos permitir a los salvajes andar por ah sin pase en plena
noche.
S, baas[10] dijo el mayordomo y subi al coche patrulla.

Para Els la llegada del convoy de la polica fue una bendicin dudosa. El hecho
de hallarse en una especie de tierra de nadie entre dos fuerzas contrarias, que
defendan ambas la Civilizacin Occidental, constitua un peligro considerable.
Cuando el fuego del coronel atraves unas hojas sobre su cabeza y le sigui como
respuesta fuego de ametralladora a su espalda, Els empez a pensar que haba
llegado el momento de hacer sentir su presencia. Gate entre las azaleas hasta
llegar a la esquina de la casa, avanz luego rpidamente hacia el patio y estaba a
punto de encender una mecha para prender el queroseno que haba derramado en
la bodega cuando cay en la cuenta que al hacerlo desapareceran las pruebas que
tan cuidadosamente haba colocado en el cuarto de los arreos y pona en peligro
su propia vida. Agarr una manguera y la llev al cuarto de arreos y roci bien la
gelignita. Estaba tan abstrado en esta tarea, que no se fij en la figura que
cruzaba torpemente el patio y se perda en la oscuridad junto a las perreras.
Seguro ya de haber tomado todas las precauciones razonables, cerr la puerta del
cuarto de los arreos y volvi a escabullirse cruzando el patio.
Esto les har salir, pensaba, mientras encenda una cerilla y la lanzaba
hacia el queroseno antes de correr a cubrirse. Un segundo despus, una cortina de
fuego iluminaba el cielo nocturno y explotaba el stano de Damas Blancas.
Els atisbaba con bastante satisfaccin entre las azaleas contemplando su
obra de artesana. La polica dej de disparar a su espalda. Realmente, no haca
falta que continuaran hacindolo. Aparte del estallido fortuito de una botella
explosiva de borgoa australiano enterrada bajo toneladas de escombros, los
ocupantes de Damas Blancas haban puesto fin a su resistencia. La noche de
Berry prescinde de su virilidad haba concluido. El coronel Heathcote-Kilkoon
no se detuvo a ver arder su casa. Estaba demasiado ocupado corriendo a
trompicones a campo travs en busca de refugio. Mientras corra, maldeca a su
esposa por su ausencia. No habra ocurrido si ella hubiera estado aqu,
jadeaba; tributo no tanto a su personalidad como a la constriccin de su faja-
pantaln que estaba haciendo estragos en sus partes. Espoleado por los gritos que
acogieron la explosin de su hogar y por la necesidad de dar parte a los vecinos
que an no se hubieran despertado con el estruendo de la batalla de que los
nativos se haban sublevado, la Rosa inglesa se adentr dando tumbos en el
bosque.
Ser mejor que me saque la faja antes de que estalle murmur, para
decidir al cabo de diez minutos que no haba problema de estallido, pese a sus
vanos intentos de quitrsela. Por ltimo decidi que si dorma podra deshinchar
un poco y se meti debajo de un arbusto.

Desde la torreta de su carro blindado, el Kommandant van Heerden


inspeccionaba lo que quedaba de Damas Blancas con una mezcla de pesar y
satisfaccin.
Ninguna duda ya de que son los terroristas, sargento? pregunt al
sargento Breitenbach.
Ni la ms mnima. Hay en los establos gelignita suficiente para volar
medio Piemburgo.
El Kommandant van Heerden desapareci a toda prisa en el carro blindado.
Se oy su voz destemplada ordenando al conductor salir de all pitando. El
sargento Breitenbach dio la vuelta hacia la puerta posterior.
Todo est en orden le dijo. No estallar. Alguien la ha regado.
Est seguro? pregunt el Kommandant. El sargento contest que de lo
contrario no estara l all y al fin el Kommandant se asom y contempl el
edificio en llamas. Ser mejor que venga la brigada de incendios dijo. No
queremos ms explosiones y quiero un informe sobre el nmero de cadveres lo
antes posible.
Cuntos sospechosos espera que haya? pregunt el sargento.
Sern once dijo el Kommandant, y volvi al interior del vehculo para
dormir un poco.

A la entrada de lo que haba sido su hogar, un sargento y varios policas armados


con ametralladoras detuvieron el taxi en que viajaba la seora Heathcote-
Kilkoon.
Lo lamento, seora dijo el sargento, pero rdenes son rdenes; no
puede pasar nadie.
Pero yo vivo aqu, oficial dijo la seora Heathcote-Kilkoon,
consiguiendo sacar a flote una sonrisa seductora de las profundidades de su
desesperacin.
Pues ya no lo har ms dijo el sargento. sta es una casa en la que no
volver a vivir usted.
Se envolvi bien en el abrigo y empez a temblar, all en el asiento de atrs
del taxi. Para aumentar an ms sus problemas, el taxista insisti en que le pagara
antes de seguir.
Pero cmo voy a pagarle? le dijo en tono suplicante. Todo cuanto
posea est ah y seal el borrn de humo que oscureca el cielo nocturno
sobre las azaleas.
Me dijo que me pagara tarifa doble cuando llegramos insisti el
taxista. Y no he hecho todo este recorrido en balde.
Pero no tengo nada que darle dijo cansinamente la seora Heathcote-
Kilkoon.
Eso ya lo veremos dijo el conductor y dio la vuelta hacia la carretera. A
menos de un kilmetro de all, detuvo el coche a un lado y salt al asiento de
atrs.
Supongo que es tarifa nica murmur la seora Heathcote-Kilkoon
mientras el taxista le quitaba las bragas con unas manos speras y torpes.
16

Era propio del Konstabel Els el que sus sentimientos al contemplar el final de
Damas Blancas no fueran tan ambiguos como los del Kommandant. Si algo le
pesaba, era el perfecto resultado de sus esfuerzos. Haba albergado la esperanza
de que las llamas hubieran hecho salir al aire libre a alguno al menos de los
miembros del Club Dornford Yates para poder liquidarlos tranquilamente como a
hombres o, ms correctamente, como a hombres vestidos de mujeres. Lamentaba
en especial que no hubiera hecho acto de presencia su antiguo amo. Le habra
gustado mucho despachar a la Rosa inglesa con el grado de prolongada
descortesa que crea que se mereca el coronel.
Mucho antes de que se hubieran enfriado las cenizas, Els estaba ya contando
los cadveres, asegurndose de no pasar a ninguno por alto. Cuando termin,
haba conseguido recuperar los restos fundidos de las joyas de la seora
Heathcote-Kilkoon y empezaba a pensar que faltaba algo.
Slo hay once le dijo al sargento Breitenbach, que le miraba con cierta
repugnancia.
Y a quin le importa eso? pregunt retricamente el sargento.
A m dijo Els. Tendra que haber trece. Hizo ciertos clculos
aritmticos. Sigue estando mal dijo al fin. Todava falta uno.
Cuntos sirvientes? pregunt el sargento.
Yo no cuento a los cafres dijo Els. Slo a las personas.
Quin es el que falta?
Creo que el coronel dijo Els con amargura. Un cabrn muy astuto.
Muy propio de l largarse.
El sargento Breitenbach dijo que le pareca muy razonable; se encamin
luego al carro blindado y llam a la puerta.
Qu pasa ahora? pregunt sooliento el Kommandant.
Dice Els que el coronel se ha escapado dijo el sargento y se asombr
ante la rapidez con que reaccion el Kommandant van Heerden.
Preparen los perros grit furioso. Preparen los perros. Hay que
agarrar a ese puerco.
Mientras el sargento Breitenbach daba orden de que soltaran a los perros
polica, Els se fue a las perreras y pronto llenaban el patio los gruidores perros
polica y los babeantes raposeros, disputando cada una de las jauras a la otra su
derecho a estar all. Entre ellos, el Kommandant van Heerden intentaba evitar que
le mordieran, consternado al pensar que el furioso marido de la seora Heathcote-
Kilkoon estaba an libre y lleno sin duda de nuevo resentimiento.
Quieto, Jason; quieto, Snarler gritaba en vano, probando a repetir la
frmula mgica que tan bien haba resultado en la caada. No era tan eficaz all.
Centrados en sus propios problemas, los perros se ladraban y gruan unos a otros
en una vorgine creciente de confusin, y cuando ya el jefe de polica estaba
empezando a pensar que le mataran a mordiscos, apareci Els en su jamelgo
tirando del bayo de la seora Heathcote-Kilkoon. El Kommandant salt
agradecido a la silla y mir alrededor.
Creo que podra decir que era un MFHDP [11] dijo orgullosamente. Els
hizo sonar el cuerno y la jaura cruz el portn y sali a campo abierto.
Qu significa DP ? pregunt Els, mientras seguan a los perros.
Perros polica, naturalmente dijo su jefe tras mirarle con irritacin, y
lanz al bayo al galope detrs de los perros, que haban dado con el rastro de la
Rosa inglesa; compuesto de Chanel N. 5 y semillas de ans, era inconfundible.
Hasta los perros polica que corran amenazadores tras los raposeros podan
seguirlo. A las primeras luces del alba apretaron el paso.
Tambin lo hizo el coronel, cuyo sueo no le haba deshinchado lo suficiente
para permitirle escapar del abrazo de los corss de su esposa. Cuando se
tambaleaba entre la espesura intentando librarse de las abominables prendas, oy
el cuerno de Els e interpret correctamente su mensaje. Cuando los primeros
raposeros se recortaron en el horizonte a kilmetro y medio de distancia, el
coronel sali a campo abierto y se dirigi al ro. Sin dejar de correr, fue dejando
tras s las prendas menos obstinadas de la Rosa inglesa. La tnica de crespn rosa
claro, los manguitos, el sombrero y el minidelantal quedaron tras l en el veldt
cual patticos restos de un sueo imperial. Ya en la orilla del ro, vacil antes de
zambullirse. Tengo que borrar el rastro, pens cuando emergi del agua, y dej
que la corriente le arrastrara.

Ha conseguido burlarnos grit Els mientras los perros se arremolinaban en


torno a las prendas que el coronel haba dejado atrs.
Ya lo veo dijo el Kommandant, observando con notable desagrado las
piezas sueltas color rosa. Seguro que no es el mayor Bloxham? pregunt.
Me dijo que vesta siempre de rosa.
Pero Els estaba ya a la orilla del ro con los raposeros olisqueando el aire.
Ha huido en esa direccin dijo al fin, sealando ro abajo, y se alej
por la orilla haciendo sonar el cuerno. El Kommandant van Heerden le sigui
despacio.
Sali el sol y con l embarg al Kommandant una sbita sensacin de pesar.
Ya no haca falta apresurarse. Els segua el rastro del coronel, haba olido sangre
y el Kommandant saba por larga experiencia que Els jams renunciaba. Adems
era ya evidente que l estaba libre de las sospechas del DSE. Los errores de
Verkramp haban quedado enterrados entre las ruinas de Damas Blancas y nadie
discutira la eficacia con que haba manejado todo el asunto, ahora que haba
doce cadveres y ciento y pico kilos de gelignita para demostrarlo. Por fin se
senta a salvo. Y con la sensacin de seguridad renaci el deseo de hacer las
cosas caballerosamente. Y cazar a ancianos coroneles vestidos de mujer por la
campia no era sin duda una ocupacin muy caballeresca. Haba en ello algo
vagamente srdido. Con una ltima ojeada a los cuartos traseros de los dberman
que se deslizaban amenazantes entre los sauces, hizo girar al bayo y regres
lentamente hacia la casa. En el camino se encontr con el sargento Breitenbach en
un carro blindado; con su renovado sentido de la caballerosidad le indic una
direccin equivocada.
Se fueron por all grit y vio al sargento desaparecer por la ladera. A
lo lejos, ro abajo, Els volvi a tocar el cuerno y el Kommandant crey orle
gritar A por l. Y luego oy los aullidos de los perros.

La seora Heathcote-Kilkoon haba pasado la noche en la parte de atrs del taxi


viendo el cielo nocturno enrojecerse por encima del hombro del taxista; haba
reaccionado con una agitacin que acrecent la conviccin de ste de que ella
estaba disfrutando activamente de lo que haca. Cuando el reflejo del resplandor
fue apagndose y desapareciendo del cielo, se fueron apagando tambin las
contorsiones de la seora Heathcote-Kilkoon y el taxista se qued dormido. Se
separ de l; al salir del coche se le ocurri de pronto registrarle los bolsillos
para ver si tena dinero, pero desech tal idea. Poda conseguir mucho ms en la
casa. Cuando los carros blindados salan del patio en busca de su marido, la
seora Heathcote-Kilkoon se arregl el vestido, atraves a gatas el seto y se
dirigi a la casa: era un montn de escombros ennegrecidos que le recordaban
muy poco el pasado. De todas formas, a la seora Heathcote-Kilkoon le
interesaba ms el futuro. No haba cambiado South London por los peligros e
incomodidades de la vida en frica para nada. Subi las escaleras que haban
sido escenario de tantos clidos recibimientos y que an conservaban parte de su
antigua calidez e inspeccion las ruinas. Pasando diestramente por encima de sus
viejos amigos, lleg a su dormitorio y empez a buscar entre las cenizas.

Cuando oy el cuerno, el coronel Heathcote-Kilkoon sali a gatas del ro y se


escabull entre los rboles. Camin tambaleante entre la maleza y a los cinco
minutos estaba al borde de un risco. No poda seguir. A su espalda, del otro lado
del ro, los ladridos de los perros se hacan ms insistentes. Escuch un momento,
jadeante, y luego se volvi y busc un sitio en que ocultarse. Lo hall en el
saliente de una roca. Se arrastr por el saliente y se hall en una especie de cueva
oscura y profunda, de entrada angosta. Si al menos pudiera tapar la entrada,
pens; y al instante, con una presencia de nimo que le llegaba tarde en la vida, se
debata a la luz del sol con un arbusto espinoso que resista con firmeza sus
esfuerzos por arrancarlo de raz. Bajo l, el estruendo de la jaura pareca ms
prximo y, azuzado por esta seal de peligro, el coronel arranc el arbusto,
proeza sta que a no ser por los corss de su esposa habra tenido como
consecuencia indudable una hernia. Volvi a rastras al agujero, tirando del
arbusto. Aquello les mantendra alejados, se dijo lgubremente, agachndose en
la oscuridad, ajeno a las pinturas de otras caceras que centelleaban en las
paredes de la cueva.

Los perros y el Konstabel Els olisqueaban el aire en la orilla del ro. Nada les
indicaba qu camino haba seguido su presa. Els se pregunt qu habra hecho l
de hallarse en el pellejo del coronel y lleg a la conclusin de que se habra
metido en la espesura del otro lado del ro. Arre al jamelgo y cruz el ro; los
perros se arremolinaban a su alrededor. A los pocos minutos, los raposeros que
iban en cabeza haban vuelto a encontrar el rastro y corran en fila. Els les sigui
y lleg a un claro donde la jaura aullaba y ladraba a un arbusto espinoso que
pareca crecer, de un modo absolutamente inverosmil, desde el interior de una
cueva. Els desmont y consider la situacin, mientras los perros polica gruan
y los raposeros reciban a su antiguo maestro con una cordialidad no
correspondida. Con imprudente desdn por su vida y sus miembros, se abri paso
entre la jaura y atisbo el interior del arbusto. Al minuto siguiente, el eco de A
por l resonaba en el frente del risco.
En su madriguera, el coronel Heathcote-Kilkoon reconoci el grito y crey
advertir algo familiar en la voz. La esperanza renaci en su pecho. Si Harbinger
estaba all, no corra peligro. Empez a empujar la zarza para salir a rastras, pero
tres dberman que se lanzaron hacia el agujero enseando los dientes le
disuadieron de sus intenciones al instante. Volvi a tapar el agujero con el zarzal y
prob a gritar, pero el alboroto de la jaura apag sus palabras.
Fuera, el Konstabel Els se sent en una roca y encendi un cigarrillo. Ya no
tena prisa. No poda dispararle, se deca, recordando la prohibicin
inquebrantable del MFH en cuanto a disparar a los zorros; lo que necesitaba era un
terrier. Empez a buscar un sustituto adecuado. Al poco, estaba gateando entre las
rocas a un lado del risco. Era una tarea peligrosa, el sol estaba alto y Els tard
media hora en encontrar lo que buscaba. Al fin encontr una culebra grande que
tomaba el sol en un saliente, la agarr por la cola y volvi a terreno seguro. Los
perros recularon y Els ech la culebra al zarzal con una risilla y se qued
vindola desaparecer en la oscuridad. Al momento, un estremecimiento
convulsivo sacudi el arbusto, seguido del grito del encorsetado coronel que
sali de la madriguera y se abalanz por la ladera pedregosa hacia los rboles.
A l, grit Els y se qued mirando con una sonrisa a los raposeros que corran
tras l. Pobre imbcil pens, debera saber que las culebras de hierba son
inofensivas. Los gritos y los aullidos procedentes de la espesura indicaron el fin
de la cacera. Els se abri paso entre los perros y sac el cuchillo.

El Kommandant volvi al trote a Damas Blancas. Jams olvidara la


conmovedora escena que contempl al llegar. Le trajo a la memoria las heronas
de los libros del autor cuyo retrato haba adornado en tiempos la pared del
comedor. Cierto que la seora Heathcote-Kilkoon no era una nia esbelta y que la
magia ligada a ella era absolutamente negra, pero tales diferencias nada
significaban en cuanto a la imagen de pesadumbre trgica que ofreca. El
Kommandant dej el caballo en el portn. Slo cuando estaba ya a su lado, alz
la seora Heathcote-Kilkoon la cabeza teida.
Est enterrado empez a decir; las lgrimas baaban su rostro
encantador. El Kommandant van Heerden baj la vista hacia el cadver que haba
a los pies de la mujer y movi la cabeza.
No es Berry, Daphne, Boy murmur l. Pero ella estaba demasiado
absorta en su dolor para atender.
Mi preciado tesoro grit, y se arroj al suelo y empez a escarbar entre
las cenizas. El Kommandant se arrodill a su lado y volvi a mover la cabeza con
tristeza.
Se han ido para siempre, querida susurr l y le asombr el nuevo
paroxismo de dolor que atorment el cuerpo de la mujer. Maldicindose por la
falta de tacto que le haba hecho utilizar una expresin cariosa en un momento
como aqul, tom la mano de ella en la suya.
Se han ido a un mundo mejor dijo, mirndola a los ojos gris oscuro. La
seora Heathcote-Kilkoon se solt de l con firmeza.
Mientes grit. No puede ser. Son todo lo que tengo. Y, sin
preocuparse por sus delicadas manos, las hundi en los escombros. El
Kommandant segua de rodillas a su lado contemplndola sobrecogido.
En la misma actitud y postura segua cuando apareci Els en su jamelgo
blandiendo algo en la mano.
Lo he conseguido. Lo he conseguido grit triunfalmente y desmont. El
Kommandant le mir con tristeza, los ojos empaados por las lgrimas, y le
indic que se fuera. Pero Els careca del sentido de la oportunidad del
Kommandant. Subi afanosamente las escaleras hasta las ruinas y agit algo ante
los ojos del Kommandant.
Mrelo, mrelo, verdad que es excelente? grit. El Kommandant cerr
los ojos aterrado.
Por amor de Dios, Els! Hay un tiempo y un lugar grit fuera de s,
pero Els estaba ya embadurnndole mejillas y frente.
Est manchado de sangre! Est manchado de sangre! grit.
El Kommandant se puso de pie furioso.
So puerco grit. Puerco inmundo.
Cre que le gustara el rabo dijo Els, en un tono de voz que reflejaba su
perplejidad. Pareca herido en lo ms hondo por el rechazo. Tambin pareca
estarlo la seora Heathcote-Kilkoon. Cuando el Kommandant se volvi hacia ella
para disculparse por la asombrosa grosera del polica, la viuda del coronel
intentaba ponerse en pie.
Es mo, ladrn grit, y arremeti furiosa contra Els. No tiene ningn
derecho a quedrselo. Devulvamelo ahora mismo.
El Kommandant tena que admitir que su exigencia era muy justa, aunque
deplorara que la seora Heathcote-Kilkoon deseara hacerla.
Dselo grit a Els, le pertenece por derecho.
Pero antes de que Els pudiera ofrecer su horrendo souvenir, la seora
Heathcote-Kilkoon, evidentemente empeada en obtener una reparacin ms
prctica por la prdida de sus derechos conyugales, se haba lanzado contra el
agente Els y le estaba rasgando los pantalones.
Santo cielo grit el Kommandant, cuando Els cay de espaldas en las
cenizas.
Socorro grit Els, que albergaba las mismas sospechas que su superior
en cuanto a las intenciones de la viuda.
Es mo gritaba la seora Heathcote-Kilkoon, rasgando los pantalones a
Els.
El Kommandant cerr los ojos y procur cerrar tambin los odos a los
gritos de Els.
Que haya tenido que llegar a este punto, pensaba; y cuando intentaba
conciliar esta nueva prueba de furia femenina con la delicada imagen de la seora
Heathcote-Kilkoon que haba acariciado en el pasado, la viuda del coronel se
puso en pie con un grito triunfal. El Kommandant abri los ojos y contempl el
extrao objeto que tena la mujer en la mano. Le alegr advertir que no era lo que
esperaba. La seora Heathcote-Kilkoon asa un bulto metlico oscuro, cuya
deforme superficie estaba salpicada de grandes piedras resplandecientes. Pese a
estar fundidas, el Kommandant reconoci los vestigios de las joyas de la seora
Heathcote-Kilkoon. Apretando contra el pecho el gran lingote, pareca volver a
ser la mujer que l haba conocido.
Queridas mas! gritaba, su voz radiante de alegra frentica, mis
preciosas joyas queridas.
El Kommandant se volvi a Els, que segua postrado y conmovido por la
reciente experiencia.
Cuntas veces tengo que decirle que no robe? inquiri con firmeza el
Kommandant. Els sonri dbilmente y se levant.
Slo los cuidaba le contest, a modo de explicacin.
El Kommandant se volvi y baj las escaleras detrs de la seora
Heathcote-Kilkoon.
Tienes coche? le pregunt, solcito. La seora Heathcote-Kilkoon
movi la cabeza. Entonces pedir un taxi dijo el Kommandant.
Una nueva palidez cubri el rostro de la seora Heathcote-Kilkoon.
Debes estar bromeando susurr, antes de caer desmayada en brazos del
Kommandant.
Pobrecita pens l, todo esto ha sido demasiado para ella. La cogi
en brazos y la llev gentilmente al carro blindado. Cuando la depositaba en l, se
fij en que sujetaba an el trozo de metal en la mano inerte.
Tenacidad inglesa, pens, y cerr la puerta.
Cuando el convoy de la polica parti al fin de Damas Blancas, la seora
Heathcote-Kilkoon se haba recuperado lo suficiente para sentarse. Era evidente
que segua conmocionada por su cambio de suerte, y el Kommandant procur con
mucho tacto no hablar de ello. Se ocup del papeleo burocrtico y en repasar
mentalmente lo que an tena que hacer.
Haba dejado al sargento Breitenbach y a unos cuantos hombres de guardia
en el escenario de los hechos y haba tomado las medidas necesarias para que
hicieran fotografas del alijo de explosivos y detonadores del cuarto de los arreos
para la prensa. Redactara un informe completo de todo el asunto para el jefe
superior de polica, enviara una copia al DSE y comunicara a la prensa que
haba sido abortada de raz una nueva conspiracin revolucionaria contra la
Repblica. Podra incluso celebrar una conferencia de prensa. Decidi al final no
hacerlo, basndose en que los periodistas eran una ralea de individuos que no
facilitaban en absoluto el trabajo de la polica, y no vea razn alguna por la que
debieran contar con l para conseguir su informacin. Y, adems, tena cosas ms
importantes de que preocuparse que la opinin pblica.
Estaba, por ejemplo, el problema de la viuda del coronel; aunque mereca
toda su compasin en la delicada situacin en que se hallaba, el Kommandant
comprenda que era probable que la lamentable accin que se haba visto
obligado a llevar a cabo hubiera puesto fin a los sentimientos que ella le haba
profesado. Cuando el convoy se acercaba ya a Piemburgo, le pregunt por sus
planes.
Planes? pregunt a su vez ella, saliendo de su ensimismamiento. No
tengo planes.
Tienes amigos en Umtali dijo esperanzado l. Seguro que te daran
alojamiento.
La seora Heathcote-Kilkoon asinti.
Supongo que s.
Mejor que una celda de la comisara dijo l y le explic que tendra que
retenerla como testigo. Claro que si me das palabra de no salir del pas
aadi.
Aquella noche, el Rolls se detuvo en el puesto de aduana de Beit Bridge.
Algo que declarar? pregunt el funcionario rhodesiano.
S dijo con sentimiento la seora Heathcote-Kilkoon. Que es bueno
volver a estar entre deudos y amigos.
Pues claro, seora dijo el funcionario Van der Merwe, y le indic que
pasara.
Mientras segua en la noche, la seora Heathcote-Kilkoon se puso a cantar,
para no dormirse, el himno nacional ingls muy feliz y an segua cantndolo
cuando embisti con el coche a un ciclista africano lanzndole a la cuneta. La
seora Heathcote-Kilkoon estaba demasiado cansada para parar. Que aprendan a
ir sin luces, pens, y pis el acelerador. En la guantera del Rolls se bamboleaba
una fortuna en oro y diamantes.

Durante toda la semana siguiente, el Kommandant van Heerden estuvo demasiado


ocupado para preocuparse por la desaparicin de la seora Heathcote-Kilkoon.
El equipo de hombres de Seguridad llegados de Pretoria para informar de todo el
asunto fueron a investigar a Weezen.
Hablen con el tendero les sugiri el Kommandant.
Los hombres de Seguridad lo intentaron y les enfureci la negativa del
tendero a hablar afrikaans.
Ya he visto suficientes policas les dijo para el resto de mi vida.
Tuve que mandar a uno que se largara de mi local y les ordeno a ustedes que
hagan otro tanto. Aqu estamos en Pequea Inglaterra, as que ya pueden largarse.
Volvieron a Pretoria sin haber encontrado nada criticable en la conducta del
Kommandant en todo aquel asunto. El descubrimiento de que las vctimas de la
accin policial llevaban ropa de mujer en el caso de los hombres y un
suspensorio de hombre en el de La Marquise, confirmaba la versin del
Kommandant de que la seguridad de la Repblica haba corrido peligro. Toda la
operacin mereci elogios, incluso en el Consejo de Ministros.
Nada como una amenaza de terrorismo para tener al electorado de nuestra
parte coment el ministro de Justicia. Ojal contramos siempre con un
asunto como ste antes de las elecciones.

En Fort Rapier, el Luitenant Verkramp consideraba los resultados del incidente


desde otro ngulo. Ahora que la causa inmediata de su locura haba desaparecido,
Verkramp haba recuperado sensatez suficiente para considerar su proposicin de
matrimonio a la doctora von Blimenstein como una prueba ms de su demencia
anterior.
Deba estar loco realmente, le dijo a la doctora cuando sta le record
su compromiso.
La doctora von Blimenstein le mir reprobatoriamente.
Despus de todo lo que he hecho por ti le dijo al fin.
Ests segura? dijo Verkramp.
Y la maravillosa luna de miel que he planeado se quej la doctora.
Pues yo no ir dijo Verkramp. Ya he viajado suficiente para toda la
vida.
Es tu ltima palabra? pregunt la doctora.
S dijo Verkramp.
La doctora von Blimenstein sali entonces de la habitacin y pidi a la
enfermera que pusiera a Verkramp bajo control. A los diez minutos, Verkramp
estaba con una camisa de fuerza y la doctora von Blimenstein celebraba una
consulta a puerta cerrada con el capelln del hospital.
A primera hora de la tarde, el Kommandant van Heerden, que haba ido a
Fort Rapier a interesarse por Aaron Geisenheimer, se encontr a la doctora von
Blimenstein vestida un tanto ostentosamente, segn su opinin, con pamela y traje
rayn.
Va a algn sitio? pregunt. Con tantos sucesos se haba olvidado de la
inminente boda de Verkramp.
Vamos de luna de miel a Muizenberg dijo la doctora.
El Kommandant van Heerden se dej caer en una silla.
Pero est bien Verkramp? pregunt.
Por consideracin a la galantera del Kommandant la ltima vez que se
haban visto, la doctora pas la insinuacin por alto.
Los tpicos nervios de ltima hora dijo. Pero creo que desaparecern
sin problema. La doctora vacil antes de seguir: S que es demasiado pedir,
pero me gustara que aceptase usted ser el padrino.
El Kommandant van Heerden no saba qu decir. La idea de ser, de algn
modo, el instrumento de la unin del autor de tantas de sus desdichas con una
mujer tan absolutamente desagradable como la doctora von Blimenstein tena su
lado agradable. Pero la perspectiva de la doctora como seora Verkramp no se lo
aconsejaba en absoluto.
Supongo que Verkramp habr renunciado a toda idea de volver a la
polica pregunt, esperanzado. La doctora pareca encantada de poderle
tranquilizar.
No tiene que preocuparse usted le dijo. En cuanto regresemos de
nuestra luna de miel, Balthazar volver a ocupar su puesto.
Entiendo dijo el Kommandant, ponindose en pie. En tal caso, creo
que ser mejor que le vea ahora.
Est en Hipnoterapia dijo la doctora cuando el Kommandant sali al
corredor. Dgale que no tardar.
El Kommandant pregunt a una enfermera dnde estaba Hipnoterapia. Le
abri la puerta otra enfermera.
Ha llegado su padrino dijo sta y empuj al Kommandant a una sala
donde estaba Verkramp sentado en una cama rodeado de un infierno de
crisantemos.
Tambin usted? grit Verkramp al ver entrar al Kommandant. ste se
sent en una silla junto a la cama.
Slo he venido a ver si necesita algo le dijo. No tena idea de que
iba a casarse.
No voy a casarme dijo Verkramp. Van a casarme.
Ya veo que le han regalado una camisa de fuerza limpia para la ocasin
dijo el Kommandant, deseoso de no tocar temas problemticos.
Dentro de un momento ya no la necesitar dijo la enfermera.
Verdad?
Y sac una jeringuilla, retir la ropa de la cama y coloc a Verkramp boca
abajo.
No quiero grit Verkramp. Pero la enfermera ya le haba clavado la
aguja en el trasero. Cuando se la sac, el Kommandant se senta visiblemente
agitado, mientras que Verkramp se hallaba sumido en un extrao adormecimiento.
Ya est dijo la enfermera, irguindole y soltndole la camisa de fuerza
. Ya no necesitamos este chisme horrible para nada, verdad?
S dijo Verkramp.
La enfermera sonri al Kommandant y se fue.
Esccheme dijo el Kommandant, asombrado por lo que acababa de
presenciar. De veras no quiere casarse con esa mujer?
S dijo Verkramp.
El Kommandant, que estaba a punto de decirle que si no quera hacerlo no
tena por qu casarse, qued anonadado.
Pero crea que me haba dicho usted que no dijo.
S dijo Verkramp.
Maldita sea! susurr el Kommandant. Cambia usted de idea con gran
rapidez.
S dijo Verkramp. En este punto volvi a entrar la enfermera, que traa
el anillo.
Le da a menudo la mana sta del s s s? Quiso saber el Kommandant,
mientras se guardaba el anillo.
Es un nuevo tratamiento que ha ideado la doctora von Blimenstein dijo
la enfermera. Se llama SRQI.
Deba habrmelo imaginado dijo el Kommandant.
Sndrome de repeticin qumicamente inducido explic la enfermera.
S dijo Verkramp.
Santo cielo! exclam el Kommandant al comprender de pronto el
alcance de semejante tratamiento. Si la doctora von Blimenstein poda arrastrar a
Verkramp al altar contra su voluntad mediante hipnosis qumicamente inducida y
hacerle repetir s, podra conseguir cualquier cosa. El Kommandant van
Heerden imagin los resultados: cientos de ciudadanos inocentes y respetables
podran ser inducidos a confesarse terroristas, miembros del partido comunista,
guerrilleros y culpables de cualquier delito imaginable. Peor an, la doctora von
Blimenstein no era el tipo de mujer que dudara si tena que favorecer a su marido
en su carrera por tan dudosos mtodos. Precisamente cuando el Kommandant
estaba considerando esta nueva amenaza a su posicin como jefe de polica,
apareci la novia con el capelln del hospital y un grupo de pacientes que haban
sido elegidas damas de honor. Un magnetfono empez a emitir las notas de la
marcha nupcial y el Kommandant desliz el anillo en la mano de Verkramp y sali
de la estancia. No tena ninguna intencin de ser padrino en una boda que
marcara el final de su propia carrera. Sali al patio y pase triste entre los
internos, maldiciendo la irona del destino que le haba librado de las
consecuencias de los intentos de suplantarle de Verkramp, slo para destruirle
ahora. Habra sido mejor dejar que Verkramp pagara las consecuencias de las
actividades de sus agentes secretos que permitirle casarse con la doctora von
Blimenstein. Se preguntaba si no se podra hacer an algo, cuando advirti un
alboroto en Hipnoterapia. La doctora sala escoltada y llorando de la capilla
provisional.
El Kommandant se acerc a toda prisa.
Qu pasa? pregunt, vidamente.
Dijo s dijo la enfermera. La doctora von Blimenstein lloraba
desconsolada.
Pero eso era lo que tena que hacer, no? dijo el Kommandant.
No cuando el capelln pregunt si algunos de los presentes conoca algn
motivo para que no pudiramos unirnos en santo matrimonio explic la
enfermera. Una sonrisa amplsima alivi el rostro del Kommandant.
Oh, vaya dijo jubiloso. Despus de todo, pareca que Verkramp saba
lo que quera y, dando una palmada a la desconsolada doctora con un No
siempre se puede ganar, entr en la sala para felicitar al exnovio.

Con el Konstabel Els sus problemas fueron bastante distintos. La llamada


telefnica del taxidermista del Museo de Piemburgo bordeaba el histerismo:
Quera que se lo disecara explic el taxidermista al sargento de
guardia.
Y qu tiene de malo disecar un rabo de raposo? pregunt el sargento,
que no entenda el porqu de tanto alboroto.
Pero le estoy diciendo que no era un rabo de zorro. Le digo que era un
falo grit el taxidermista.
Un falso qu? pregunt el sargento.
Un falso nada. Un falo autntico.
Oiga, creo que todo lo que me dice no tiene mucho sentido dijo el
sargento.
El taxidermista respir hondo y volvi a intentarlo. Al final, el sargento le
pas con el Kommandant, que saba perfectamente de qu hablaba el individuo.
No se preocupe le dijo, en tono conciliador. Tomar de inmediato el
asunto en mis manos.
El taxidermista contempl el auricular con repugnancia.
Hgalo, s dijo, y colg aliviado. El Kommandant van Heerden mand
llamar a Els.
Crea que ya no tendramos que volver a ver esa cosa abominable le
dijo. Els pareca abatido.
Quera conservarlo como recuerdo explic. Haba pensado montarlo.
Montarlo? grit el Kommandant. Como le vuelva a ver con ese
chisme en la mano le mando arrestar.
Por qu? dijo Els.
Exhibicin impdica gru el Kommandant. Els se fue y se deshizo del
trofeo.

A medida que transcurran las semanas y Piemburgo volva poco a poco a su lenta
rutina, el recuerdo de avestruces detonantes y atentados terroristas pas a las
manos seguras de la leyenda local. El Kommandant van Heerden estaba muy
contento de que as fuera. Volviendo a repasar los acontecimientos de aquellos
das, le sorprenda la inmensa diferencia existente entre la vida y la literatura.
No hay que leer demasiado, pens, recordando la suerte que sus afanes
literarios haban reservado al coronel Heathcote-Kilkoon y a los miembros del
Club Dornford Yates. As pues, decidi llevar a la prctica las tradiciones de los
caballeros ingleses. Aadi los raposeros de la jaura del coronel a las perreras
de la polica, donde pronto trabaron amistad con los perros polica; y puso al
agente Els a su cuidado. Els pareca tener muy buena mano con los perros. l se
compr un caballo y se encarg una chaqueta de caza carmes y dos veces por
semana poda vrsele de caza en Chaste Valley con Els en un jamelgo y un preso
corriendo delante como para salvar la vida, con una bolsa de semillas de ans
atada a la cintura. A veces, invitaba a la doctora von Blimenstein, bastante
aficionada a montar. Era lo menos que poda hacer por la pobre mujer, ahora que
Verkramp la haba plantado, y adems, consideraba aconsejable tenerla de su
lado.
En conjunto, estaba bastante satisfecho. A pesar de todos los pesares, Los
Valores de la Civilizacin Occidental seguan estando a salvo en Piemburgo, y
como MFHDP , el Kommandant van Heerden conservaba las tradiciones que
acompaaban al corazn de un caballero ingls.
TOM SHARPE. Novelista britnico especializado en narrativa humorstica.
Nacido en Londres el 30 de Marzo de 1928, como Thomas Ridley Sharpe, su
infancia y juventud estuvieron marcadas por una rabia crnica. Su madre,
enferma, no se poda ocupar de l. Su padre, prroco britnico de la iglesia
anglicana, pas del socialismo al nacionalsocialismo. Tras estudiar Historia en la
Universidad de Cambridge, y realizar el servicio militar, se traslad a Sudfrica
en 1951, donde se dedic a la enseanza y a realizar trabajos sociales en Natal.
En 1961 escribi y represent una obra, Natal, en contra del rgimen del
Apartheid. Debido a esto fue encarcelado en la prisin de Pietermaritzburg
acusado de poltico subversivo y comunista peligroso y ms tarde fue deportado
por actividades antigubernamentales. De su experiencia en frica obtendra la
inspiracin para escribir Reunin tumultuosa y Exhibicin impdica. Desde
1963 hasta 1972 trabaj como profesor de historia en el Colegio de Cambridge
de las artes y la tecnologa. Recibi el Gran Premio del Humor Negro en 1986.
Desde 1995 vive en el pueblo gerundense de Llafranc, en la Costa Brava.
En sus novelas se encuentra un humor corrosivo, incluso a veces cruel, que divide
a sus lectores entre los que lo consideran muy ofensivo y los que piensan que es
un maestro del humor. Su temtica es variada, desde los ya mencionados libros
inspirados en el Apartheid, hasta los que critican el sistema educativo (Wilt y
secuelas), el snobbismo de la clase inglesa (Vicios ancestrales y Zafarrancho en
Cambridge), el mundillo literario (La gran pesquisa), extremismos polticos de
todo tipo, la burocracia y la estupidez en general. Sus personajes usan muchas
veces un lenguaje vulgar y explcito y practican toda clase de actos sexuales.
Otras veces ridiculiza la forma de hablar o de comportarse de determinados
grupos sociales.
Sus obras han sido traducidas a numerosos idiomas e incluso de alguna de ellas
(Zafarrancho en Cambridge y El temible Blott) se han realizado series para la
televisin. Wilt fue llevada al cine en 1989 por Michael Tuchner. Ha vendido ms
de 10 millones de ejemplares en 22 idiomas.
Notas
[1] Berry & Co., novela de Dornford Yates, que el camarero convierte en Bury &
Co. y supone una empresa. (N. de los Ts.) <<
[2] Juego de palabras entre Berry (baya), personaje de Yates, y bury (sepultar),

que se pronuncian igual. (N. de los Ts.) <<


[3] Asociacin de Jvenes Cristianos. (N. de los Ts.) <<
[4] xodo de los boers (1837) hacia el Norte, huyendo del dominio britnico. (N.

de los Ts.) <<


[5] Rey de los Zules (1828-1840), sucesor de Chaca. (N. de los Ts.) <<
[6] Drag-hunt: cacera con perros adiestrados que siguen un rastro. Durante toda la

conversacin, escenas siguientes, y hasta el final del libro, existe un equvoco


entre los personajes: el mayor habla de la inminente caza de rastreo (en la que
utilizan a Fox [Zorro], el sirviente, como zorro y que es para ellos una especie de
ritual de juego y representacin), y el Kommandant parece entender que cazarn
vestidos de mujer, travestidos (in drags); el equvoco da lugar a esta especie
de monlogos paralelos (ms que dilogos) que el autor maneja en toda la
obra. (N. de los Ts.) <<
[7] Pink (rosa), designa tambin el atuendo escarlata tpico de la caza del zorro.

(N. de los Ts.) <<


[8] Se inicia aqu un juego basado en underground (subterrneo, ferrocarril
subterrneo, metro, y tambin movimiento clandestino, resistencia) que se
mantiene a lo largo del libro; y en Inner circle (ramal del metro londinense y
tambin, en general, la cpula o lite de una organizacin). La seora Heathcote-
Kilkoon se refiere en ambos casos a los primeros significados; el Kommandant
entiende, tambin en ambos casos, los segundos. (N. de los Ts.) <<
[9] Descomposicin de Eysenck. (N. de los Ts.) <<
[10] Amo, seor; tratamiento que dan los negros al hombre blanco en Sudfrica.

(N. de los Ts.) <<


[11] MFH (Master of Foxhounds), encargado de la jaura en la caza del zorro;

aade aqu las iniciales de perro polica. (N. de los Ts.) <<
Table of Contents
Exhibicin impdica
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Autor
Notas

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