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Revista de Estudios Sociales No.

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rev.estud.soc.
diciembre de 2008: Pp. 208. ISSN 0123-885X
Bogotá, Pp.182-189.

La importancia del contexto de la moral


y del lenguaje en la valoración de los actos:
lectura del libro – Historia de la ética de Alasdair Macintyre

MacIntyre, Alasdair (1994). Historia de la ética. Barcelona: Paidós Básica (pp. 259).

Catalina Uribe*

* Egresada del programa de Filosofía, Universidad de los Andes, Bogotá, Colombia. Actualmente cursa la Maestría en
Filosofía en la línea de investigación de ética y filosofía política y se desempeña como coordinadora académica del
Departamento de Filosofía, Universidad de los Andes, Bogotá, Colombia. En 2006 publicó El problema del mal en
Agustín de Hipona a partir de sus posiciones antimaniqueas. Bogotá: Universidad de los Andes. Documento Ceso
No. 120. Correo electrónico: ca-uribe@uniandes.edu.co.

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La importancia del contexto de la moral y del lenguaje en la valoración de los actos: lectura del libro – Historia de la ética de Alasdair Macintyre
Catalina Uribe
lecturas

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quiere abordar un tema tan extenso o menos descifrar cuáles pueden ser
como el de la ética, así como las im- no sólo las interpretaciones de MacIn-
plicaciones que tiene el método que tyre sobre las propuestas de los distin-
se debe utilizar para realizar semejan- tos filósofos mencionados en el libro
te tarea. En este sentido, son buenas sino cuál es el pensamiento de fondo
n su libro titulado Histo- las aclaraciones que hace MacIntyre que nos quiere proponer el filósofo es-
ria de la ética el filósofo Alasdair Ma- cuando recalca de antemano en qué cocés al seleccionar esos autores y no
cIntyre hace un intento por resolver va a consistir su tarea con respecto otros y al reconstruir de una manera
preguntas fundamentales de la ética a la ética y cuál será el objetivo del específica cada uno de los pensamien-
relacionadas con los conceptos mo- libro, con el fin de ir relacionando tos. De este modo, lo que pretende la
rales, con el concepto de lo “bueno” las preguntas de carácter moral y las presente reseña es hacer un recorrido
y con las preguntas mismas de carác- preguntas filosóficas sobre la moral. por el libro de MacIntyre, intentando
ter moral o de filosofía sobre la moral. El método de MacIntyre va a estar realizar una lectura pertinente de cada
Para ello, recoge una serie de autores encaminado a analizar la ética como uno de los temas y filósofos escogidos
que le permiten, a través de un “hilo una de las categorías más importan- por él, siempre teniendo como eje te-
conductor”, dar una propuesta o guía tes en la construcción de la realidad mático el factor del lenguaje como de-
sobre la mejor forma de plantearse las del hombre siempre en relación con terminante en la delimitación de los
preguntas por la moral. De este modo, su vida en comunidad. De este modo, conceptos éticos.
el libro nos va guiando a través de el libro puede ser una buena herra-
cada uno de los filósofos selecciona- mienta para comprender cómo se ha Antes de entrar en materia, es im-
dos, en donde se resaltan las temáti- desarrollado el comportamiento del portante resaltar que uno de los ejes
cas más representativas que cada uno hombre en los períodos selecciona- temáticos bajo los cuales se va a mo-
ha abordado en el ámbito de la ética. dos, con el fin de entender qué impli- ver el libro está relacionado principal-
Por ello, el autor resalta que su obje- caciones han tenido dichas filosofías mente con el lenguaje, pues, como ya
tivo principal es aclarar los problemas en la construcción de unos paráme- lo mencionamos y como lo dice muy
conceptuales de la ética, con el fin de tros éticos que han tenido una gran bien MacIntyre, los conceptos son los
ir determinando los límites de la po- influencia en categorías tan impor- que permiten determinar los límites de
sibilidad moral: “Por supuesto, aclarar tantes como el derecho y la política. la posibilidad moral y entender a caba-
los problemas conceptuales no impli- lidad los usos y las formas del lengua-
ca por sí solo determinar conceptual- De cualquier manera, y sabiendo las je, ya que comprender un significado
mente cómo debemos actuar o juzgar, dificultades que implica semejante implica entender las reglas que rigen
pero determina en parte los límites de tarea, puede llegar a existir cierto re- dicho concepto y entender cómo se
la posibilidad moral” (p. 23). De este celo con respecto al método emplea- desempeña ello en el ámbito social:
modo, mientras se hace un recorrido do en el libro, sobre todo porque no
conceptual e histórico de la ética, se existirá nunca un criterio último que Comprender un concepto, captar
van dando las bases para una propues- permita seleccionar universalmente el significado de las palabras que
ta ética del autor mismo. los temas básicos que se deben tratar lo expresan, siempre consiste, por
cuando se quiere hacer una introduc- lo menos, en aprender cuáles son
Antes de adentrarme en los puntos ción a la historia de la ética. El prin- las reglas que gobiernan el uso de
principales de MacIntyre creo que es cipio del libro es muy significativo en tales palabras, y captar así el papel
necesario recalcar lo difícil que pue- tanto que va a marcar las pautas bajo del concepto en el lenguaje y en la
de llegar a ser escribir un libro sobre las cuales se rigen los escritos sobre vida social (p.12).
la historia de la ética. No sólo porque ética, es decir, que nos muestra la me-
existen diversas opiniones sobre el jor forma bajo la cual se debe leer este Teniendo en cuenta esto, el libro de
sentido, objetivo y fin de la filosofía tipo de escritos; sin embargo, no sólo MacIntyre va a intentar llevarnos a
moral sino porque se debe procurar son recomendaciones con respecto a través de algunos autores por una va-
tener un buen criterio que permita la manera más adecuada de leer a los riedad de discursos morales y valorati-
seleccionar de manera objetiva los te- filósofos de la ética en general, sino vos a través de la historia, con el fin de
mas y autores más representativos en que se pueden tomar como una ex- enmarcarse en las circunstancias que
dicha disciplina. En otras palabras, hortación a leer este libro de la misma dieron las bases para cada concepto y
hay que tener en cuenta las dificul- manera como se deben leer los otros. discurso moral. El punto central bajo
tades que se presentan cuando se Bajo estos mecanismos podremos más el cual se va a desarrollar el libro es el

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que afirma que los conceptos morales ocupación por “vivir plenamente”, en razonable o no es su relación con
cambian a medida que cambia la vida así como por la “vida buena”. Sin nuestros demás propósitos y deci-
social, sin estar separados de ella; es embargo, todos estos conceptos se siones posibles o reales” (p. 46). Por
decir, que los conceptos morales son harán más claros cuando entremos último, vale la pena rescatar de este
constitutivos de las formas de vida a analizar a dos de los filósofos más filósofo su pretensión de hallar unas
social. En últimas, lo que MacIntyre representativos de la época antigua, normas objetivas para los predicados
pretende mostrar es que la moral no ya que son ellos los precursores de y criterios éticos. Esto es importante
está constituida por conceptos intem- la filosofía ética. Dichos filósofos son porque introduce esa idea de aludir a
porales y estáticos porque cuando se Platón y Aristóteles. A pesar de ser criterios éticos pertenecientes a ese
habla de una distinción en las formas dos filósofos con teorías y doctrinas mundo no cambiante de las formas.
de vida social lo que se hace es una distintas existen puntos en común El problema de Platón es que se ciñe
distinción de los conceptos mora- característicos de la filosofía antigua tanto a este modelo que termina de-
les. Así pues, el libro se va a dividir que serán cruciales en el estudio de finiendo conceptos como “la justicia”
en tres grandes períodos, cada uno la ética. Empezando con Platón, po- y “el bien” en términos de lo que es y
con unos rasgos característicos que demos decir que éste es un filósofo no de lo que debería ser; el problema
serán determinantes en las distintas cuya preocupación se centra en la es la asociación de lo particular con
preguntas por los conceptos morales. búsqueda de un criterio para la inclu- ese mundo estático de las formas.
El primer período comprende la filo- sión de acciones en la nómina de lo
sofía antigua, en donde el sentido de justo. Lo interesante de esta filosofía Después de hacer referencia a Pla-
comunidad era lo más importante y es que nos muestra la importancia de tón es imprescindible aludir a su dis-
la pregunta fundamental de la ética compartir conceptos, en donde los cípulo Aristóteles, quien además de
estaba orientada hacia ¿cómo debo significados de cada concepto ético ser uno de los más grandes filósofos
vivir?; el segundo período es el de la hacen que a la vez se comparta una de la historia va a ser un autor pre-
filosofía moderna, en donde el sujeto forma de vida. Es en este momento ponderante en el desarrollo del libro
tenía un papel fundamental en la éti- cuando el lenguaje se hace crucial en de MacIntyre, ya que muchas de sus
ca y las preguntas relacionadas con el la determinación e interpretación de ideas las va a compartir el filósofo
actuar ético tenían que ver con: ¿qué la ética, más aún cuando el marco de escocés. Quisiera empezar a desa-
debo hacer? y ¿cómo debo actuar?; fi- referencia está centrado en la vida en rrollar sus ideas a partir de la defini-
nalmente, la filosofía contemporánea comunidad, como lo era en Grecia. ción de bien que recoge MacIntyre
seguirá con las preguntas anteriores De este modo, hablar de “lo malo” sobre este filósofo, y es que el bien
pero agregándoles cuestiones relacio- significa una ruptura con esa forma es aquello hacia lo que tienden todas
nadas con la manera en la que cada de vida en comunidad: “Esto sugiere las cosas. Lo anterior nos muestra
cual debe decidir o elegir. que la maldad consiste en una rup- que todas las cosas tienen un fin, un
tura con una forma de vida en la que objetivo o una meta que si se realiza
Teniendo en cuenta lo anterior, po- ciertos bienes pueden ser alcanzados, en su integridad hace que aquello sea
demos entrar ya en el primer pe- porque compartir conceptos es siem- “bueno”.1 En otras palabras, lo que
ríodo correspondiente a la filosofía pre compartir hasta cierto punto una nos muestra Aristóteles es que el bien
antigua. Como ya lo mencionamos, forma de vida” (p. 41). Sin embargo, se define en función de la meta, fin
esta etapa relaciona la ética con el frente a esta idea tan brillante en la o propósito: “El bien se define desde
concepto de comunidad, puesto que ética platónica se encuentra una que el principio en función de la meta, el
“ser ético” consistía precisamente en será precursora de algunas ideas ra- propósito o el fin al que se encamina
realizar la justicia en comunidad; de dicales del cristianismo, en donde se una persona o cosa” (p. 64). Tenien-
este modo, la separación que se hace plantea que existe un “yo” racional do en cuenta esto es cuando surge
actualmente entre ética y política, en que se encuentra en una lucha con para el filósofo griego la importancia
la Antigüedad no se llevaba a cabo, los apetitos. En este punto compar- que le otorga a “la felicidad”. La feli-
debido a que el sujeto que actuaba to la opinión de MacIntyre, quien, al cidad, como bien lo plantea MacIn-
éticamente lo hacía siempre en pro contrario de Platón, afirma que cada tyre, tiene ciertos problemas con la
de su comunidad y por ello el actuar quien aprende y razona mientras traducción del griego, debido a que
ético estaba intrínsecamente ligado desea algo; no está de acuerdo con se relaciona con el “bien ser” o “bien
con el actuar político. Igualmente, esa distinción entre deseos y razón,
se tenía una concepción estética del en donde la razón está siempre en lo
1 Por medio de la observación es como se
hombre, en donde existía una pre- cierto: “Lo que convierte a un deseo logra saber hacia dónde tienden las cosas.

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estar”; sin embargo, lo más importan- miento del justo medio no puede ser muy benevolente con el cristianismo
te en Aristóteles es la introducción sólo el conocimiento de una fórmula, y a veces parece restar importancia a
del concepto de felicidad dentro de sino que debe ser el conocimiento de algunos puntos filosóficos,3 son des-
la ética, definida como una actividad cómo aplicar las reglas a las opciones” tacables los tres rasgos característicos
elegida en virtud de sí misma que no (p. 73). Lo anterior nos permite se- que le impone a dios, con el fin de re-
se relaciona con un estado en parti- guir en nuestro eje con respecto a la saltar de qué forma eso influye en la
cular. Así pues, esta eudaimonía esta- importancia del lenguaje en la ética, manera en la que se obedecen las nor-
rá conectada con la idea de una ética ya que Aristóteles nos está mostran- mas morales. Dichos rasgos son los de
teleológica, puesto que el bien-estar do la importancia del contexto en las santo, bondadoso y poderoso. Debido
se relaciona principalmente con un virtudes; este contexto se determina a la bondad y santidad intrínsecas en la
total despliegue de las capacidades a partir de la existencia del lengua- figura de dios, el ser humano se siente
del ser humano. Teniendo en cuen- je como condición necesaria para la seguro de confiar y obedecer las nor-
ta esto, la diferencia principal con su creación y aplicación de reglas com- mas que dicta la divinidad. Lo impor-
maestro Platón radica en que se mira partidas en una determinada situa- tante del planteamiento de MacIntyre
un contexto específico que va deter- ción. El lenguaje implica un recono- con respecto a la filosofía cristiana es
minando las circunstancias y el fin al cimiento por parte de una cultura de precisamente lo que ya mencionamos
que tienden las cosas, y por ello su ciertos límites en los conceptos, y por con respecto al mundo que vendrá
ética deja de ser una moral estática ello es importante contar con supo- después. El cristianismo propone una
de las formas. siciones generales de los conceptos igualdad de todos los seres humanos
para entendernos los unos a los otros ante dios, en donde no existe nadie
A partir de esto se genera la famosa y saber qué se espera de cada quien superior a nadie y por tal motivo las
postura ética del “justo medio aristo- en el actuar racional.2 acciones se deben dar en aras de un
télico”. Según Aristóteles el ser huma- juicio en el que todos se considerarán
no racional tiene la capacidad de jus- Como es de esperarse, MacIntyre en como iguales (cosa que efectivamente
tificar racionalmente sus elecciones su Historia de la ética no pudo pres- no pasa en el mundo real). Así pues,
y distinguir entre la virtud y el vicio. cindir de una de las corrientes más el problema real que se ve cuando se
Por ello, Aristóteles logra delimitar los determinantes en el pensamiento éti- piensa en esta filosofía cristiana es
conceptos de virtud y voluntad, con el co contemporáneo como lo es la del que se idea un código de sociedad que
fin de ordenar y hacer un examen ex- cristianismo. Como muy bien lo reco- está dirigido a pequeños grupos que
haustivo de las virtudes determinadas ge Hegel, fue en la corriente cristiana se deben separar de la sociedad, pues
racionalmente. Teniendo en cuenta en donde se empezó a dar esa escisión lo que importa es el mundo que viene
esto, se puede llegar a decir que una entre el individuo y el Estado, debido después. Parece ser entonces una ética
acción virtuosa está relacionada con precisamente a que, como lo veremos, intermedia en donde lo más importan-
la capacidad de determinar un justo plantea la salvación individual del su- te es el mundo que vendrá después y
medio que no caiga ni en el exceso jeto en un mundo ulterior al presen- donde las normas de comportamiento
ni en la carencia o negligencia en de- te. Así como planteamos preguntas
terminado acto: “La elección virtuosa generales para cada época histórica,
es una elección según el justo medio es importante resaltar que durante el 3 Lo anterior lo menciono debido a que en
entre los extremos” (p. 71). De este cristianismo la pregunta fundamental muchas ocasiones durante el capítulo del
cristianismo MacIntyre parece salirse del
modo, la deliberación se vuelve muy es por el fundamento de la obligación lenguaje empleado en la Edad Media y
importante, puesto que se da como moral. Lo anterior es importante por hace críticas que resultan un tanto ana-
un mecanismo racional en torno a el papel que desempeñó la idea de la crónicas. Ejemplo de lo anterior es la re-
ferencia al ateísmo, en donde afirma que
las alternativas (medios) para actuar revelación (texto sagrado) dentro de es justificable si se tiene en cuenta que el
de determinada manera; el ejercicio las normas que rigen la conducta mo- criterio de lo bueno viene antes de la idea
de la racionalidad y su competencia ral. Esto se explica debido a la impor- de dios. Pero dentro del lenguaje medieval
es muy difícil separar la idea de dios de la
frente a los actos es lo que determina tancia ética que tiene el resaltar el po- idea de bondad, puesto que sería como se-
la excelencia y la bondad en los seres der de dios. Aunque MacIntyre no es parar el predicado del sujeto en un juicio
humanos. Cabe resaltar, entonces, analítico. Igualmente, creo que los pun-
tos más significativos de la Edad Media,
que no hay sólo una acción correcta, como la idea del mal, la libertad y el deber
puesto que siempre se deben tener en 2 “[…] el reconocimiento de una norma de en filósofos como Anselmo de Canterbury
cuenta las circunstancias dentro de expresar la verdad y de una virtud de la y Agustín de Hipona, se dejaron de lado,
honestidad está inscripta en el concepto en aras de resaltar el carácter dogmático
las cuales se razona: “[…] el conoci- de una sociedad” (p. 83). del cristianismo.

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se desentendieran un poco del contex- El tercer filósofo que mencionamos Spinoza el Estado es simplemente un
to mundano para irse a un “más allá”. dentro de este grupo es Hobbes y su orden civil que existe para promover
aporte se da a partir de la famosa con- los bienes humanos pero en donde
Después de introducirnos al pensa- cepción sobre el estado de naturaleza los hombres quedan en “libertad” (li-
miento cristiano, MacIntyre reúne en del hombre. Para Hobbes, cada in- bertad spinoziana) para encontrar su
un capítulo a cuatro de los grandes dividuo busca por encima de todo la conocimiento. La importancia de Spi-
filósofos que serán el punto de tran- conservación de sí mismo, y por ello, noza para la ética radica entonces en
sición entre la filosofía ética moderna cualquier preocupación por el bienes- que introduce dos conceptos funda-
presidida por Kant y la Edad Media tar de los demás es secundaria o es un mentales en la ética: la libertad y la ra-
que acabamos de mencionar; estos medio para el beneficio propio. Igual- zón: “Spinoza es el primer filósofo que
filósofos son Lutero, Maquiavelo, mente, para hablar de la ética en la fi- otorga una posición fundamental en la
Hobbes y Spinoza. La idea es men- losofía de Hobbes es necesario aludir ética a dos conceptos que se definen
cionar cuáles fueron los aportes prin- a la concepción de Estado que ha sido para expresar los valores típicamente
cipales determinantes en el desarro- tan estudiada a lo largo de la filosofía. nuevos de la sociedad moderna: los de
llo de la historia de la ética. Según MacIntyre se refiere a una de las crí- la libertad y la razón” (p. 144).
MacIntyre, fueron Lutero y Maquia- ticas que se le hace a menudo a este
velo quienes generaron una ruptura contrato social, y es que se pone di- A partir de lo anterior, se puede entrar
con la sociedad “jerarquizada” de la cho contrato como el fundamento de en el análisis de uno de los filósofos
Edad Media. Aunque está afirmación todas las reglas que se comparten en más representativos cuando se quiere
queda un poco ambigua en el texto, sociedad pero a la vez le da el nom- hablar de ética. Como lo menciona
sí hay que reconocer que fue Lutero bre de contrato, con lo cual se estarían MacIntyre, es en Kant en donde la
quien dio un giro a la ética poniendo suponiendo de antemano unas reglas moralidad adquiere el esplendor de su
por encima de todo la elección indi- comunes anteriores al contrato que, significado. Es precisamente en este
vidual del ser humano. El giro impor- según Hobbes, no podrían existir. Lo filósofo en donde surge la pregunta
tante en Lutero es que pone el peso anterior deviene de nuevo en el fac- ética que caracterizará la filosofía mo-
en la fe que mueve al agente cuando tor lenguaje dentro de la ética, que derna y que está relacionada con el
actúa, en vez de ponerlo en la acción en Hobbes va a tener también mucha ¿qué debo hacer? Kant nos introduce
misma, como se venía haciendo en importancia, pues allí se le atribuye a cabalidad en la idea de la acción in-
el cristianismo tradicional. De este un papel preponderante a la palabra dividual en la subjetivización del pen-
modo es que la moral se va convirtien- cuando entra a cumplir un papel en samiento. De este modo, la importan-
do en una cosa interna para después, el contexto ético. Así, para Hobbes las cia que tiene Kant es que introduce el
como veremos más adelante, conver- palabras adquieren el significado que concepto de deber y obligación desde
tirse en una subjetivización donde la ética o el poder les dan, pero a la una ética del sujeto, ya que es cada in-
muchas veces se va dejando de lado vez las palabras son las que constru- dividuo quien en el ejercicio racional
el plano social. Por otro lado, el apor- yen dichos conceptos. Lo importan- de su libertad logra actuar éticamente
te más importante de Maquiavelo en te con ello es tener en cuenta que el de determinada manera u otra, siem-
la ética es que de ahora en adelante poder y la ética siempre van a tener pre teniendo en cuenta que debe ser
las acciones morales se juzgan por las una relación estrecha con el lenguaje. en aras del deber: “El único móvil de
consecuencias que traen consigo. En Finalmente, no se podría dejar de lado la buena voluntad es el cumplimiento
otras palabras, las reglas morales se la propuesta ética de Spinoza, que se de su deber por amor al cumplimien-
convierten en técnicas para los fines muestra como la contraparte de Hob- to de su deber” (p. 187). En otras
de cada acción; así, es Maquiavelo bes. Para Spinoza, todo está determi- palabras, la ética kantiana hace que
quien se da cuenta del carácter tran- nado (teniendo en cuenta su noción la obediencia de las normas requiera
sitorio de los órdenes políticos, debi- de sustancia). Por tal motivo, existe del deber, pero del deber por el deber
do a que en las sociedades siempre una unión entre la ética y la naturaleza mismo y no por un fin ulterior. De este
hay discontinuidades.4 propia del universo. De este modo, la modo, si no se acepta la dimensión de
importancia de Spinoza es la relación lo normativo no se entiende la ética;
que nos presenta entre las pasiones, la y por ello, el “deber ser” no puede ser
4 “La ética de Maquiavelo es la primera, por razón y la libertad. Teniendo en cuen- reductible a nada empírico. Es en toda
lo menos desde algunos sofistas, en que ta esto, la diferencia más grande con esta importancia que le otorga Kant al
las acciones se juzgan no como acciones, Hobbes es precisamente la concep- sujeto en donde podemos encontrar
sino solamente en virtud de sus conse-
cuencias” (p. 128). ción que tiene de Estado, pues para una gran diferencia con la idea cris-

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tiana de la ética, ya que el filósofo de de lograr un beneficio propio, lo que toda la historia humana ejemplificaba
Königsberg, al darle una autonomía estoy haciendo es desbaratar el con- el autodesarrollo de la Idea absoluta
al agente moral, muestra que la divi- cepto de universalización, pues no lo en un progreso a través de su autoena-
nidad (externa) no puede otorgar un estoy aplicando a todos. Aquí parecie- jenación hasta la reconciliación final
criterio para la moral: “Lo que Kant ra que MacIntyre cae en un relativis- consigo misma” (p. 203).
llama autonomía del agente moral, es mo del lenguaje sin tener en cuenta
comprender también que la autoridad que existen usos del lenguaje de los Por lo general, cuando se habla de la
externa, aun si es divina, no puede que hay que prescindir para no caer ética de Hegel se alude a Marx, de-
proporcionar un criterio para la mo- en un caos absoluto en donde no se bido a sus propuestas con respecto a
ralidad” (p. 189). Igualmente, no sólo pueda hablar de nada. la libertad. Marx, al igual que Hegel,
es importante la idea del sujeto y del concibe la libertad como la superación
agente moral sino que se debe resaltar A continuación viene la propuesta de las limitaciones de un orden social,
la idea de una universalización de las ética de Hegel, filósofo con el cual la en aras de lograr construir un orden
normas morales a través del imperati- filosofía de MacIntyre va a tener su social menos limitado. Por esta razón
vo categórico que propone Kant. mayor afinidad junto con Aristóteles. se puede considerar la propuesta de
La importancia de la propuesta ética Marx como una de las más consecuen-
Con esta universalización es con la que de Hegel radica principalmente en tes con respecto a la libertad, ya que él
MacIntyre no va a estar muy de acuer- volver a retomar esa idea griega de realiza una propuesta ética de libertad
do, debido a sus pretensiones (las de que el individuo hace parte de una para “todos” y no sólo para unos pocos.
MacIntyre) de reunir cada práctica comunidad. De este modo, la ética En Marx el lenguaje y los conceptos
social con el contexto específico de se debe entender desde una concep- van a tener un papel preponderante
la moral. De este modo, la crítica más ción en donde el hombre se relaciona para la ética ya que para dicho filóso-
directa que le hace MacIntyre a Kant siempre con su tiempo y con el otro. fo los esquemas conceptuales bajo los
es que, en últimas, el imperativo cate- En otras palabras, se puede decir que cuales todos los individuos captan su
górico se queda corto en cuanto a los la ética es una disciplina histórica en propia sociedad son los que revelan
fines que se deben perseguir y se cen- donde lo ético se debe determinar a y ocultan la propia sociedad; dichos
tra en una moral de lo que no se debe partir del contexto social. Es en este conceptos se entienden cuando se los
hacer: “La moralidad limita las formas punto en donde surge la importancia interpreta en “el contexto de la socie-
en que conducimos nuestras vidas y histórica del reconocimiento en He- dad burguesa”. Para Marx la base de
los medios con que lo hacemos, pero gel en donde cada quien se reconoce la sociedad burguesa está inspirada en
no les da una dirección” (p. 191). Sin en el otro y a partir de ello genera las técnicas que logren una acumulación
embargo, esta crítica parece estar re- principales nociones éticas. De aquí del capital; por ello, la libertad, se lo-
lacionada de nuevo con un problema se desprende la idea de libertad en graría cuando las técnicas de produc-
en la forma del lenguaje, pues precisa- Hegel, que se define por el contexto y ción estén sistematizadas. Así pues, la
mente hablar de lo que “no es” es en por las características de cada tiempo moralidad de Marx estará ligada igual-
últimas el mayor determinante de lo y lugar: “Lo que la libertad es en cada mente al uso compartido que se tiene
“que es”, y por ello la máximas que se tiempo y lugar se define por las limi- del lenguaje o del vocabulario moral,
plantean se deben obtener de la mis- taciones específicas y las metas carac- cuando se propone ir en contra de una
ma prueba para rechazar las máximas terísticas de ese tiempo y lugar” (p. forma social existente.
propuestas. En últimas, todo recae en 198). MacIntyre comienza deslum-
un problema de términos y conceptos. brándose por la filosofía de Aristóteles Así como MacIntyre deja de lado a
Igualmente, la segunda crítica con pero cuando llega a Hegel encuentra muchos autores importantes de la
respecto a la caracterización de las el complemento perfecto, ya que el fi- ética, yo dejo de lado alguno autores
máximas, en donde MacIntyre propo- lósofo alemán, a diferencia de Aristó- que seguramente inconscientemente
ne que es posible caracterizar de cual- teles, no da una lista de virtudes sino generan una arbitrariedad proveniente
quier manera la máxima y así lograr que incluso las virtudes pueden ser de mis afectos. Sin embargo, el final
adaptarla a cualquier situación frente alteradas por las circunstancias que del libro es muy interesante, debido
a lo que el individuo cree, es un pro- las prescriben. De aquí surge la im- a la importancia que tiene la filosofía
blema también en la interpretación de portancia de la historia como algo evo- contemporánea como conclusión en la
los conceptos. Si yo planteo una máxi- lutivo, que manifiesta una necesidad historia de la ética. De este modo, se
ma en donde yo haga algo que prohíba lógica en donde cada etapa es necesa- debe destacar que en filósofos como
a los otros realizar aquello con el fin ria para que exista la siguiente: “[…] Nietzsche la razón es el elemento más

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evolucionado con respecto a la pasión; es bueno equivaldría a hablar de una que sólo estamos expuestos a aquellas
así pues, la razón termina convirtién- tautología. Por esto es que nos presen- exigencias y decisiones que pueden
dose en el destello de las pasiones. Por ta el ejemplo ya conocido en donde ser expresadas en conceptos disponi-
otro lado, cabe resaltar el concepto de se equipara la idea de “bueno” con la bles, y que, por lo tanto, la investiga-
voluntad en Schopenhauer. Para di- idea del color “amarillo”; así, podemos ción de los conceptos que debemos
cho filósofo la voluntad hace parte de afirmar que existe una intuición de re- o podemos usar tiene una importan-
todo lo natural, y por ello es importan- conocer lo que es bueno de lo que no cia decisiva” (p. 43). Lo anterior nos
te tener en cuenta que hay cosas irra- es bueno. En este punto el lenguaje muestra que cada afirmación que se
cionales que si se lograra educar sería es también significativo, debido a que realiza sobre una situación o cada jui-
mejor que el exceso de racionalismo. se puede afirmar que el lenguaje pres- cio valorativo que hacemos sobre los
Además de esto, no se puede dejar de criptivo consiste precisamente en que actos está siempre limitada a los con-
lado la corriente utilitarista, que será un individuo le comunica a otro sus ceptos comunes y a la interpretación
una de las precursoras de la ética, al anhelos; en otras palabras, el lengua- común que se les da en un determi-
igual que Kant y que la ética antigua. je se utiliza para exhortar a los otros nado grupo. Esto deviene en lo que
Para los utilitaristas lo correcto y lo a que se comporten como uno. Igual- será el punto central de la ética de
bueno se da en términos de placer y mente, es importante mencionar a dos MacIntyre, y es que los ideales éticos
dolor debido a que se puede decir que filósofos como Hare y Foot; el primero no se pueden separar de su medio so-
existe una gradualidad en la ética en realiza una conjunción entre Kant y cial. Según MacIntyre, si los términos
donde se pueden cuantificar el dolor el utilitarismo. Así pues, este filósofo morales son términos, debe haber un
y el placer. Así pues, no se debe tener salva el principio de universalización criterio para usarlos. El lenguaje tiene
en cuenta sólo la conducta individual como criterio fundamental de la ética unas reglas para su uso.
sino que hay que poner el énfasis en bajo otra perspectiva diferente a la de
las consecuencias. En otras palabras, Kant. En últimas, lo importante de En conclusión, podemos decir que el
podemos decir que para los utilitaris- este filósofo es que distingue entre libro de MacIntyre es un intento no fa-
tas todo se da en función de los crite- una parte empírica del lenguaje y otra llido de presentar distintas temáticas
rios sociales, esto es, lo que la gente o de las formulaciones prescriptivas. sobre filosofía ética que le permiten al
la mayoría piensa. De este modo, se resalta que lo em- lector ir elaborando un sistema para
pírico es lo que se puede constatar, entender la moral de una manera más
El final del libro es muy significativo mientras que lo otro no. Finalmente, adecuada. Igualmente, vemos que a lo
en tanto que recoge a numerosos fi- la filósofa Foot va a ser esencial para largo del libro se hace un intento de
lósofos contemporáneos que buscan entender la filosofía de MacIntyre, presentar lo que es la esencia de lo
fusionar muchas de las corrientes debido a que afirma que muchos de ético para cada uno de los autores en
éticas estudiadas con anterioridad. los conceptos éticos son determina- cuestión, con el fin de encaminar la
De este modo, cabe resaltar que para dos a partir de cada cultura. Así pues, historia de la filosofía moral hacia un
Bentham el principio de igualdad es expresiones éticas como “valiente” o proceso evolutivo que hace posible ir
significativo; en otras palabras, pues- “grosero” son una mezcla de elemen- develando cuáles son los puntos esen-
to que para dicho filósofo un hombre tos prescriptivos y descriptivos que ciales que permiten a una sociedad
vale igual que los otros y por ello se no tienen nada que ver con valores convivir de una manera más adecuada.
darán las bases de la democracia en subjetivos. Es importante, entonces, Sin embargo, y como lo mencionamos
donde un hombre vale un voto. Es por tener en cuenta la cultura para veri- al principio, el libro no se debe tomar
lo anterior que se podría decir que di- ficar quién emplea dichos conceptos sólo como una recopilación de autores
cho filósofo se toma en serio las volun- correcta o incorrectamente. con una filosofía determinada, sino
tades individuales. Por otro lado, cabe que hay que destacar que entre dichas
resaltar que Moore, filósofo analítico Con lo anterior se puede concluir que líneas se muestra un pensamiento de
por excelencia, es quien da un énfasis el “hilo conductor” por el cual se guía fondo que parte desde la misma se-
nuevo a la ética. Así, la ética se con- el libro está relacionado siempre con lección de los autores. MacIntyre nos
vierte en una expresión de valores que el lenguaje y la idea de “concepto” presenta unos autores específicos,
no se identifica con algo autónomo. como un significado que cubre dentro que, sin entrar a discutir si son los más
Moore identifica lo “bueno” con una de ciertos límites a algunas conductas representativos del pensamiento ético
propiedad simple que está en el mun- determinadas. Ya lo había menciona- o no, o si son de un pensamiento libe-
do y que es irreductible a otro concep- do MacIntyre en su capítulo sobre ral o conservador, de cierta manera se
to; en otras palabras, decir que algo Platón: “He tratado de poner en claro van encaminando hacia unos paráme-

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La importancia del contexto de la moral y del lenguaje en la valoración de los actos: lectura del libro – Historia de la ética de Alasdair Macintyre
Catalina Uribe
lecturas

tros comunes que hemos ido resaltan- nan a partir de las circunstancias y de nunca se puede pretender encontrar
do con anterioridad. los límites que el ser humano les ponga objetividad en un libro de ética, y el
a los conceptos éticos. El libro, en úl- enfoque que le da MacIntyre al libro
El libro es una herramienta para aden- timas, es una buena introducción para permite estudiar de una forma mucho
trarnos en el mundo de la ética y en- lo que podría ser denominada la filo- más crítica el pensamiento de cada
tender las ventajas que puede tener sofía ética, ya que hace una selección uno de los filósofos políticos. La mejor
saber los distintos puntos de vista de de autores y a través de ellos y de otros manera de adquirir un pensamiento
los filósofos, con el fin de unificar un que menciona nos va conduciendo por crítico tanto en ética como en filosofía
criterio que pueda llegar a ser lo más muchas de las corrientes que han sido es adentrándose en un enfoque que
objetivo posible para la construcción protagonistas en el pensamiento de la pueda contradecir los “prejuicios” que
de una moral o ética ideal. Sin embar- filosofía ética a lo largo de la historia. cada quien tiene, con el fin de ver y de
go, el libro nos recalca que no hay que Lo anterior hace que el lector tenga entender cuál es nuestra esencia como
olvidar que si la comunidad tiene unos muchísimos recursos y bibliografía seres humanos y hacia dónde seremos
intereses, es necesario emplear las me- disponible para comenzar a entrar conducidos sino ejercemos nuestro
didas que sean necesarias para dicho en el mundo de lo ético por el cami- pensamiento crítico con el poder que
objetivo; y dichas medidas se determi- no que desee. De cualquier manera, tengamos a la mano. •

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