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Norte Amrica: potencia econmica y mundial

1. El espacio norteamericano: Estados Unidos y Canad

Consideraremos como Norteamrica a la amrica anglosajona, un espacio


comprendido por dos grandes pases, Estados Unidos y Canad con superficie que
comprende casi 20 millones de km cuadrados. Se trata de unos pases que a pesar de
sus diferencias poseen un alto grado de homogeneidad cultural y social.

Se trata a su vez de un continente volcado fsicamente hacia Europa en el que


encontramos multitud de bahas y golfos, asi como desembocaduras y estuarios
fluviales.

2. Las condiciones naturales: base del desarrollo econmico


-Las grandes unidades de relieve: escudo canadiense, Apalaches, las llanuras y las
cordilleras occidentales.

La regin de Norteamrica se encuentra beneficiada por una multitud de recursos


minerales asi como una gran variedad de climas que dan una gran riqueza. Por otro
lado, el clima, debido a las condiciones adversas que produce, puede ser un freno para
ciertas reas.

Las grandes unidades de relieve son:


El escudo canadiense: se trata de un zcalo precmbrico formado por rocas cristalinas
y metamrficas plegadas, que debido a la erosin han sido plegadas y cuentan con
numerosos valles, producto del glaciarismo. Actualmente presentan la forma de una
penillanura aplanada en Quebec-Labrador en forma de medio arco alrededor del mar
de Hudson. Es rica en recursos como el oro, plata, plomo y uranio.

Apalaches: es el nico conjunto de formacin paleozoica de Norteamrica, afectado y


levantado por la orognesis herciana, est formado por rocas cristalinas y
metamrficas al este y sedimentarias al oeste. Presenta una orientacin noreste-
suroeste, desde Terranova en Canad hasta Alabama. Su longitud es de unos 2.600
metros y 300 de media en cuanto anchura. Su mayor pico es el Washington (1.917). No
presenta una composicin homognea. En el noreste extiende una meseta que
desciende al mar con una serie de montaas residuales. Sus relieves son suaves y
ondulados y con alturas inferiores a los 1.200 metros. En el sur, en cambio, se suceden
cadenas de montaas paralelas que forman diferentes sectores. El sector oriental, los
llamados viejos Apalaches formados por una regin de colinas o Piedemonte y la gran
alineacin de montaas, las Montaas Azules donde se dan las mayores altitudes
Mitchell 2.037 metros, formadas por rocas metamrficas. En el sector occidental
aparecen rocas de tipo sedimentario que dan lugar a los llamados Apalaches Jvenes.
Son montaas de corte sedimentario con plegamientos, separadas por profundos
valles.

Las llanuras: se componen de un inmenso triangulo que se extiende desde el Golfo de


Mxico, asciende hasta el escudo canadiense y las cordilleras occidentales. Debemos
diferenciar entre las llanuras litorales e interiores. Las llanuras litorales del Atlntico se
extienden desde Boston hasta el golfo de Mxico. Se trata de una regin sedimentaria
atravesada por multitud de ros y depsitos de materiales terciarios y cuaternarios. Las
llanuras interiores destacan por la inmensidad y la monotona. Se desarrollan a travs
de terrajas que ascienden hacia el oeste, el piedemonte de las Rocosas. Tiene una base
de materiales cristalinos procedentes del escudo canadiense sobre el que se
depositaron sedimentos.

Las cordilleras occidentales: tuvieron lugar durante los grandes movimientos del
Cenozoico. Los fuertes plegamientos vinieron acompaados de movimientos verticales
que se tradujeron en fracturas, hundimientos y levantamientos. Surge en las
Aleutianas y se extiende por todo el continente hasta la Antrtida. Al norte se prolonga
hasta el estrecho de Bering hasta Mxico al sur, aprox. 8.000 km. Predominan las altas
montaas de ms de 4.000 metros. Al entrar en territorio de los Estados Unidos se
bifurca en dos ramas, las Rocosas al este y la cordillera Costera al oeste. Son montaas
jvenes de poca terciaria y que poseen abundante vulcanismo Yellowstone. En las
rocosas el pico ms importante es el Alberta 4.399 metros. La regin ultramontana
entre ambas cordilleras es una zona de mesetas debido a los sedimentos de ambas
cordilleras. Estas cordilleras son una zona de abundantes recursos mineros, aqu se
encuentran las mayores reservas de carbn de Norteamrica, asi como yacimientos de
cobre.

-reas bioclimticas: pacfica y atlntica.

El clima en Norteamrica viene condicionado por los siguientes factores:


Factores geogrficos: la latitud desde los 25 y los 75, forma compacta del
continente, la disposicin meridiana del continente. Los factores atmosfricos: las
masas de aire polar continental procedentes del norte, fras y secas, polar fra y
hmeda procedente del pacifico norte y atlntico norte. Por otro lugar destacaremos
las de aire tropical, hmedas y clidas procedente del golfo de Mxico. Las corrientes
marinas juegan un papel fundamental en el clima. Una corriente ascendente clida
procedentes del mar caribe produce temperaturas suaves adems la corriente de Kuro
Shivo suaviza la temperatura de la costa litoral. El ocano atlntico, sin embargo, est
afectado por la corriente fra del labrador que desciende desde Groenlandia hasta el
labrador. Al encontrarse con la corriente del Golfo, produce nieblas y brumas.

Grandes reas bioclimticas:


rea del Pacifico: las corrientes clidas dan lugar a un clima suave cuyas
modificaciones estn marcadas por la latitud. En las zonas costeras se registra una alta
pluviosidad debido a que el relieve contiene las nubes y no las deja desplazarse. En la
franja occidental de la cordillera costera se caracteriza por lluvias abundantes, clima
templado y escasa amplitud trmica, es tpica la vegetacin de conferas gigantes. Ms
al sur y predominante del centro de california es el clima mediterrneo que se degrada
cuanto ms al sur se situ dando lugar a clima desrtico. En la zona intramontana
aparece clima estepario con precipitaciones muy escasas.
rea atlntica: se observa un contraste Norte-Sur: el norte est afectado por masas de
aire de procedencia polar que interactan con la corriente del golfo, producen
numerosas nieblas y un clima continental hmedo. Desde Alaska a Terranova se
extiende un clima continental frio, subrtico o taiga. La temperatura del mes ms
clido alcanza los 15 grados frente al mes ms fro que puede alcanzar los -20 grados.
En el sur encontramos un clima de corte subtropical hmedo o clima chino con
veranos lluviosos y temperaturas templadas 26 el mes ms clido y 4 el mes ms
frio. En el extremo de Florida aparece un clima tpicamente tropical con temperaturas
suaves todo el ao y alto grado de humedad.

3. El proceso de colonizacin. Formas de posesin de la tierra y su repercusin espacial


-Fase colonial (1607-1776) La colonizacin espaola se asent en todo el suroeste de
Estados Unidos, zona del golfo, nuevo Mxico, Arizona, california, etc. El objetivo del
asentamiento fue la bsqueda de metales preciosos, asi como la fundacin de
enclaves militares y misiones como El Paso y San Antonio. En el litoral Atlntico la
colonizacin fue llevada a cabo por diferentes actores los ingleses rivalizaron con los
holandeses en la colonizacin de la costa, fundando estos ltimos numerosas
compaas de comercio. Los ingleses permanecieron en la zona media de la costa, en
la llamada Nueva Inglaterra, debido a las condiciones muy similares a las que
encontraron con su pas de origen. En el litoral meridional, ms hmedo, se desarroll
la plantacin de cultivos como el tabaco, ms tarde algodn, establecindose el viejo
Sur, con mano de obra esclava procedente de frica. A diferencia del sur, en las
colonias del norte se desarroll una economa de pesca y cultivo asi como explotacin
forestal que ya se practicaba en la Inglaterra natal.
Los franceses, se asentaron sobre la zona del rio San Lorenzo, nueva Escocia y Luisiana.
Desarrollaron el sistema de ocupacin rango-system a ambos lados del cauce del rio
San Lorenzo, sobre todo entre Quebec y Montreal. La poblacin de alto nivel social y
riqueza establecieron los seoros en los cuales trabajaban los campesinos mediante
arrendamiento.

-Fase de los pioneros (1790-1890)


Traspasados los Apalaches, el avance de la colonizacin europea fue muy rpido,
motivado por las ansias de poseer tierras y recursos. En este avance se encuentras con
las tribus nativas que fueron diezmadas y confinadas en reservas que en la actualidad
sufren problemas sociales y econmicos. La colonizacin se sucedi en oleadas,
primero los tratantes de pieles, a ellos les seguan las familias colonizadoras que
tomaban la tierra de forma transitoria y por ltimo los ganaderos que posean ttulos
de la tierra. La colonizacin de Canad, sin embargo, se realiz en pequeos grupos
que vivan en ntima relacin con la naturaleza y numerosas tribus locales de
esquimales e inuit.

4. El espacio econmico norteamericano


-La produccin agraria de alto rendimiento.
La agricultura americana se caracteriza por unos ndices de productividad de los ms
altos del mundo. Aun as, supone el 2% del producto interior bruto del pas y emplea a
menos de 3% de la poblacin. Este porcentaje de poblacin es cada vez ms reducido,
pero no pensemos en la agricultura como una actividad marginal. Estados Unidos
lidera la produccin de numerosos cultivos, esto se debe a la profunda mecanizacin y
modernidad del sector. De los 906 millones de km cuadrados de superficie, la
superficie agraria representa el 40% de dicha superficie que se distribuye de forma casi
equitativa entre pastos y zonas de cultivo. Desde hace dcadas se lleva observando un
proceso de concentracin de la propiedad, especialmente de las explotaciones
mayores de 400 hectreas que representan el 9% del total. Frente a las medianas, 20
hectreas, que representa el 30% del total. Adems, se observa un proceso de
concentracin regional de la produccin siendo el medio oeste la principal zona
agrcola con el 40% de la produccin. En el noreste se caracteriza por la ganadera y los
derivados lcteos, el medio oeste por la produccin cerealista y en el sur la ganadera
para produccin de carne es muy relevante.
Principales regiones agrcolas:
Cinturn lechero: abarca los estados de Nueva Inglaterra y el atlntico desde Canad
hasta Potomac. Condicionados por climas hmedos con abundantes pastos para la
ganadera, as como abundantes inmigrantes de Inglaterra e Irlanda que ya posean
una tradicin lechera.
Cinturn hortofrutcola en el periurbano de la Megalpolis del Norte: se cultivan
productos para abastecer de forma exclusiva a la megalpolis que se realiza por medio
de camiones.
Cinturn del maz y soja: localizado al sur y suroeste del cinturn lechero, Iowa,
Indiana, Illinois entre otros. Se encuentran a la cabeza en produccin de maz y soja
que se introdujeron a finales de los cuarenta. El maz se usa, sobre todo para
alimentacin de ganado al igual que la soja, siendo el productor del 50% mundial de
este vegetal. Estos cultivos estn caracterizados por un inmenso volumen de
produccin por hectrea debido a la seleccin de semillas y abonos.
Granjas mixtas: es un rea intermedia entre el cinturn del maz-soja y el de algodn
del sur. Su produccin se basa en el cultivo de cereales (maz y trigo). Se sita en los
estados de Virginal, Kentucky, Tenesis y Carolina del Norte.
El antiguo cinturn del algodn: comprende los estados del Viejo Sur, Georgia,
Alabama, Luisiana, Mississippi, etc. Comenz en el siglo XVIII en los estados del este
como Georgia desde donde se extendi hacia Virginia y los estados sureos. En la
actualidad Estados Unidos est a la cabeza de la produccin de algodn del mundo.
Cinturn de cultivos subtropicales: es zonas como Florida o zonas subtropicales de
Texas se cultivan frutas tropicales y arroz.
Cinturn triguero: proporciona ms de la mitad de la produccin de trigo. Estados
Unidos se sita en tercera posicin en la produccin mundial de trigo y exporta el 40%
de la produccin. Se concentran en grandes explotaciones en estados como Oklahoma,
Montana o las dos Dakota. Este gran tamao lleva consigo la utilizacin de grandes
maquinarias de recoleccin.
Cinturn de pastos: situados en el pie de monte de las rocosas hasta la costa del
pacifico. Predomina la ganadera vacuna extensiva.

La evolucin del espacio agrario: hasta 1930 se constata un aumento considerable de


la superficie agraria debido a las nuevas superficies agrarias (se adjudicaron en esta
poca unos 24 millones de hectreas en nuevas tierras. Se trataba normalmente de
explotaciones familiares y granjas. Con la revolucin agraria y la introduccin de
maquinaria pesada hacia la dcada de los 50-60 surgen explotaciones de mayor
tamao intensamente mecanizadas y de clara orientacin de mercado. Con la
implantacin de la mecanizacin, as como la seleccin de semillas y abonos se
produce un despeje de la produccin. Comienza a reducirse el nmero de las
explotaciones debido al aumento de las explotaciones. En la tercera revolucin
industrial, aparecen los empleos mediante contrato en el que el agricultor es una
asalariada en una gran empresa, en ocasiones multinacional.
-Los espacios densamente industrializados.
Evolucin de la industria durante el siglo XX
Los primeros enclaves industriales se localizaron en la costa de Nueva Inglaterra. Se
trataba de pequeas empresas siderrgicas proyectadas a la fabricacin de acero y la
construccin naval e industria textil. El hallazgo de cuencas de carbn en la cuenca del
Ohio y los Grandes Lagos a finales del silgo XIX crearon una nueva industria de altos
hornos en dicha regin. A su vez, en los aos cuarenta, a raz del hallazgo de recursos
petrolferos en el rea del Golfo de Mxico, dio lugar al surgimiento de industrias de
tipo petro-qumico y automovilstica en la regin de Detroit. Por ltimo, destacar
actualmente la industria relacionada con la tecnologa de la informacin y la
comunicacin ligadas al Silicon Valley en California.

Principales Regiones industriales


El Noreste o cinturn manufacturero: Se extiende desde los Grandes Lagos hasta la
Megalpolis del Norte. Es un cinturn heredado del siglo XIX, est perdiendo fuerza,
pero aun as sigue siendo el primero de ellos. Posee una diversificacin muy
pronunciada destacando la produccin de maquinaria y electrnica, entre otras. Los
centros de produccin no estn repartidos por igual, sino vinculados a yacimientos de
recursos naturales como carbn.
La Megalpolis: comprende un escenario densamente poblado que comprende desde
Boston a Philadelphia al sur. Es un espacio reducido de menos del 2% de la superficie
en el que vive el 20% de la poblacin estadounidense. Es una zona muy favorecida por
las rutas martimas y punto de entrada de la inmigracin. La existencia de una mano de
obra muy cualificada y universidades de prestigio da a esta regin un potencial
inmenso.
El Mohawk Valley: situado en el estado de Nueva York. Posee una produccin
diversificada desde el equipamiento electrnico a armamento, aeronutica y misiles.
Los principales centros son Schnectady en la industria electrnica o tica en industria
aeronutica.
El rea de Pittsburg-Cleveland: es un rea de las ms importantes para la industria
pesada, base de la industria siderrgica y el acero, que a da de hoy se ha diversificado
hacia el mercado automovilstico, qumico y nuclear.
El rea metropolitana de Detroit: es el hogar de las mayores firmas automovilsticas
como Ford o General Motors. Se encontr en una gravsima crisis de la que an se est
recuperando.
La Regin de Calumet: se localiza en la orilla del lago Michigan, en Chicago. Ligado a la
produccin de carne llev consigo un desarrollo de la industria ligada a la ganadera y
la carne.
Los estados del Sur: fueron pioneros en la implantacin del algodn y la instara ligada
al tratamiento de este. Por ello ms del 50% de los activos trabajan en la instrua textil
y maderada. Sufri un gran auge despus de la segunda guerra mundial debido a la
mano de obra poca cualificada y los bajos salarios. A ella se uni los hallazgos de
petrleo en el estado de Texas que ha supuesto un incremento notable en la riqueza,
as como la proliferacin de industria qumica y petro-qumica.
El rea costera del Pacifico: entre estos estados predomina California con un 11% de la
mano de obra en el sector industrial. Son importantes en este estado los enclaves
basados en el I + D de San Francisco Palo Alto y la industria electrnica en los ngeles
y San Diego con la industria farmacutica. El desarrollo industrial en el estado de
California se refleja en la formacin de una de las mayores concentraciones
industriales del continente, basada en el principio de industria aeroespacial y la
cinematogrfica.

5. La sociedad desde el punto de vista geogrfico

La sociedad norteamericana se basa en tres caractersticas: un fuerte proceso de


urbanizacin, la redistribucin del a poblacin y cada vez ms marcado deterioro
medioambiental.
El crecimiento de la poblacin se ve marcado durante el siglo XX por una lenta pero
continuada tasa de crecimiento, aunque el crecimiento es cada vez menor conforme
nos acercamos al presente.
El descenso de la natalidad comienza a detectarse ya en la segunda mitad del siglo XIX.
A principios de este siglo la natalidad era del 50 por mil que descender hasta el 30 por
mil a finales de siglo y se mantendr hasta los aos 30. Tras el final de la Segunda
Guerra Mundial se detecta un aumento de la natalidad, el llamado baby boom seguido
de un descenso de la natalidad. Estos cambios, anteriormente mencionados, no se
producen de manera homognea en toda la sociedad ni en todas las regiones.
Depende del nivel cultural y de las minoras tnicas que se estudien, el contraste
oeste-este es un factor a tener en cuenta tambin.
La evolucin de las tasas de natalidad es en ambos pases tpicas de pases muy
desarrollados, pero ambas tasas son ligeramente superiores a otros pases
desarrollados. Por otro lado, el aumento de la esperanza de vida es de 76 aos para
EE. UU y 78,5 para Canad. La mortalidad infantil es bajsima, alrededor de 9 por mil.
Uno de los momentos de mayor crecimiento de Norteamrica se concentra en el siglo
XIX por la masiva inmigracin procedente sobre todo de Europa con tasas de
crecimiento de la poblacin del 2%. Las mayores densidades de poblacin se sitan en
las zonas industriales del Noreste con densidades que superan los 100
habitantes/km2, pero a medida que nos desplazamos al oeste, aumenta la aridez y
disminuye la poblacin.
Las desigualdades socioeconmicas y raciales: minoras
La pobreza no es un fenmeno nuevo, ya en 1933 Roosevelt intento paliar las
consecuencias de la crisis de 1929. La sociedad americana esta caracterizada por una
dualidad entre la mayora blanca dominante y otras infravaloradas que sufren
marginacin. Especial mencin merece la minora afroamericana: su historia puede
dividirse en tres bloques. En primer lugar, la poca de esclavismo en las plantaciones.
Son trados como esclavos desde frica de los que se estima seran unos 750.000. La
guerra civil supuso un gran cambio en su vida, ganando los estados del norte, se
proclama la abolicin de la esclavitud en 1862 lo que supuso la libertad de todos ellos.
Libres ya sufrieron una gran marginacin lo que los aboco a los guetos o zonas
marginales.