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UD 35.

EL PENSAMIENTO POLTICO MODERNO: DEL HUMANISMO A


LA ILUSTRACIN.

INTRODUCCIN.

1. EL SIGLO XVI.
El contexto histrico: el absolutismo y los conflictos poltico-religiosos.
Las ideologas: Humanismo, Reforma y Contrarreforma.
1.1. EL HUMANISMO.
El concepto de Humanismo.
Dos corrientes del Humanismo poltico: laico y cristiano.
LOS TERICOS FLORENTINOS.
Maquiavelo y la razn de Estado.
Guicciardini.
LOS TERICOS VENECIANOS.
Contarini.
Paruta.
EL HUMANISMO NRDICO.
Erasmo y la paz cristiana.
Moro y la utopa.
LA REFORMA.
EL LUTERANISMO.
Lutero.
Melanchton.
EL ANABAPTISMO.
La hereja de Mnzer: el comunismo.
EL CALVINISMO.
Zwinglio.
Calvino.
LOS MONARCMACOS HUGONOTES.
Hotman.
Bze.
Plessis-Mornay.
1.3. LA CONTRARREFORMA.
LOS TERICOS ESPAOLES.
Los libros de consejos.
Los dominicos:
Vitoria.
Los jesuitas:
Mariana y el tiranicidio.
Surez.
CAMPANELLA.
Campanella y la utopa.
1.4. LA TEORA DEL ESTADO ENTRE EL XVI Y EL XVII.
Bodin y la soberana.
Bacon y La Nueva Atlntida.
Altusio y el federalismo.
Grocio y el derecho natural y de gentes.

2. EL SIGLO XVII.
El contexto histrico: el auge del absolutismo y el nacimiento del libera-
lismo.
Las dos Revoluciones Inglesas y la Fronda.
2.1. EL ABSOLUTISMO.
Hobbes y el pacto social.
Bossuet.
2.2. EL LIBERALISMO.
El parlamentarismo.
Locke y el contrato social.

3. EL SIGLO XVIII.
El contexto histrico: la revolucin del Siglo de las Luces.
La Ilustracin.
Las corrientes de la Ilustracin.
3.1. EL DESPOTISMO ILUSTRADO.
Los objetivos.
Los medios.
Los derechos de los ciudadanos.
LAS TEORAS REFORMISTAS.
Montesquieu y el espritu de las leyes.
Voltaire y la libertad civil.
Diderot y la Enciclopedia.
3.2. EL LIBERALISMO REVOLUCIONARIO.
Rousseau: el contrato social y la voluntad general.
3.3. EL LIBERALISMO BRITNICO.
Hume.

INTRODUCCIN.
Esta UD selecciona solo los autores ms significativos por su influencia
posterior.
Enlaza con las UD 32, dedicada a la cultura renacentista y los enfrentamientos
poltico-religiosos del siglo XVI, y a la UD 43, dedicada al pensamiento poltico y
econmico de la Edad Contempornea, el estudio de varios autores importantes que
vivieron sobre todo a finales del siglo XVIII pero cuya reflexin poltica es coetnea o
posterior a la Revolucin Francesa, como Condorcet, Kant, Burke y Paine; y asimismo
los economistas mercantilistas, fisicratas (Quesnay) y liberales clsicos (Adam Smith),
cuyas ideas influyen decisivamente en la teora poltica, pero cuya teora econmica es
ajena al ttulo de esta UD.
Un resumen.
En la Edad Moderna los Estados requieren una legitimacin racional, no ya
mtica como en la Edad Media. Los hombres deben ser convencidos con razones para
que acepten la soberana del Estado y las opciones absolutista o democrtica del poder.
Por ello, la importancia de estas teoras es notable en la vida poltica.
Las ideas polticas evolucionan notablemente, entre dos polos: el absolutismo
que defiende la sociedad estamental del Antiguo Rgimen, y el liberalismo ilustrado que
promueve la nueva sociedad capitalista.

1. EL SIGLO XVI.
El contexto histrico: el absolutismo y los conflictos poltico-religiosos.
Para explicar los cambios ideolgicos es decisivo comprender el contexto
histrico del siglo XVI, marcado en el aspecto poltico sobre todo por el triunfo del
absolutismo sobre el feudalismo y por los conflictos poltico-religiosos.
- La consolidacin de los Estados soberanos, nacionales y autoritarios, luchando
en dos frentes, contra la fragmentacin feudal y contra la tutela imperial y pontificia.
- La ideologa poltica medieval, pactista, basada en la multiplicidad de poderes
(emperador, papa, rey, noble, ciudades), deja paso al absolutismo, basado en la idea del
predominio del monarca, pleno soberano en su Estado (una idea tomada del derecho
romano).
- Las luchas religiosas entre protestantes y catlicos, que se reflejan en el
pensamiento poltico de la Reforma y la Contrarreforma.
- La expansin de los Estados por ultramar (Amrica, frica, Asia), dominando
nuevos pueblos y culturas.
- La expansin de la economa capitalista.
- La masiva difusin del saber mediante la imprenta y las universidades.
Las ideologas: Humanismo, Reforma y Contrarreforma.
Las ideas cambiarn como respuesta al veloz cambio poltico, econmico,
social, religioso, cultural, cientfico. El siglo XVI es marcado ideolgicamente primero
por el triunfo del Humanismo renacentista (en sus formas laica y cristiana) y despus
por la oposicin de dos movimientos religiosos, la Reforma protestante y la Contrarre-
forma catlica, que aspiran a volver a la autntica espiritualidad.
1.1. EL HUMANISMO.
El concepto de Humanismo.
El Humanismo aparece en la Italia renacentista, con sus poderosas e
independientes ciudades-repblicas, ducados y el reino de Npoles, que desde 1494 su-
fran la presin conquistadora de los reinos absolutistas de Francia y Espaa, mientras
que en los propios Estados italianos aumentaban los prncipes despticos, lo que concit
un debate entre los tericos de la libertad republicana y de la tirana.
El Humanismo renacentista supone la fe en el hombre individual, en el triunfo
del hombre moderno, que abarca la totalidad del mundo y del saber. Admira el mundo
clsico grecorromano y en la filosofa rene todas la corrientes antiguas (platonismo,
aristotelismo, estoicismo, epicuresmo, escepticismo, neoplatonismo) y en religin es
paganizante, aunque un humanismo cristiano (Petrarca, Pico della Mirandola, Marsilio
Ficino, Erasmo, Moro, Vives) afirma la continuidad entre el mundo clsico y el
cristiano.
Dos corrientes del Humanismo poltico: laico y cristiano.
Se puede distinguir un humanismo laico y uno cristiano.
El humanismo laico est atento sobre todo al estudio de la naturaleza humana.
Sus principales autores son los florentinos Maquiavelo y Guicciardini, ms un grupo de
venecianos (Contarini, Paruta), que influirn sobre los autores ms racionalistas de los
siglo XVII y XVIII.
El humanismo cristiano renueva el ideario poltico de la Edad Media (Toms de
Aquino y Wycliff), buscando la naturaleza de la poltica en el estudio de la naturaleza
del hombre en su relacin con Dios. Sus autores ms conocidos son Erasmo y Moro,
que influirn en los autores de la Contrarreforma; para una divisin ms clara lo
clasificaremos como humanismo nrdico.
LOS TERICOS FLORENTINOS.
Destacan los tericos formados en la ciudad de Florencia, con una larga
tradicin de reflexin sobre la moral, sociedad y poltica, que se remonta a los siglos
XIV y XV con Dante, Bruni, Barbaro, Latini, Poggio, Vergerio, Alberti, Manetti, Valla,
Della Mirandola... Los dos principales autores del siglo XVI son Maquiavelo y
Guicciardini.
Maquiavelo y la razn de Estado.

El florentino Nicols Maquiavelo (1469-1527) escribe tres obras (publicadas


pstumamente) sobre la poltica italiana (no la general). La principal es El Prncipe
(1513), que instruye sobre el modo de fundar un Estado. En Los Discursos sobre la
primera dcada de Tito Livio (1519) trata sobre cmo gobernarlo; en El Arte de la Gue-
rra, sobre cmo hacerlo poderoso (al Estado y al gobernante) mediante la fuerza militar.
Se ha considerado (Croce) a Maquiavelo como el creador de la ciencia poltica
moderna, al fundamentar la autonoma de la poltica, rompiendo su dependencia de la
teologa y de la moral cristiana, y al analizar la sociedad buscando la verdad objetiva
de las cosas. Sin duda esta interpretacin fue la ms seguida en la Edad Moderna, por
ejemplo en Giovanni Botero (1540-1617), y su obra La razn de Estado, cuando su
pensamiento dio lugar al maquiavelismo, segn el cual los principios morales deben
someterse a las exigencias del fin ltimo de la razn de Estado, justificacin suprema de
la actividad poltica y legitimacin terica de las monarquas autoritarias nacionales que
surgan en Europa. Prueba la importancia prctica del El prncipe el que, entre otros, lo
comentaran minuciosamente Federico II de Prusia y Napolen, que aprendieron en l
mucho del arte de gobernar sin prejuicios, aunque insistieran en una lectura tica,
rechazndolo por inmoral, aunque en la prctica siguieron sus mximas de separacin
de la poltica y la moral.
Pero una lectura atenta, como la que hace Skinner, muestra que su pensamiento
no predica una ruptura total con la moral. Maquiavelo une el nuevo pensamiento racio-
nal con la tradicin humanista: conoca muy bien la poltica italiana de su tiempo, como
alto funcionario florentino (sus modelos de gobernante son Csar Borgia, el papa Julio
II y Fernando el Catlico), y conoca los clsicos de la Antigedad, como humanista.
Por lo tanto, su pensamiento nace del choque entre dos teoras: la antihumanista del
prncipe militar y egosta y la humanista del prncipe sabio y virtuoso. Maquiavelo re-
suelve la contradiccin distinguiendo entre la virtud (moral) del prncipe y la del ciu-
dadano, y en la del primero entre la posible y la necesaria. La virtud del prncipe debe
ser su actividad y habilidad para imponer su gobierno, por lo que debe ser cristiana si es
posible y en cambio puede ser incluso cruel si es necesario. La virtud del ciudadano es
la pasividad para compartir o aceptar el gobierno de otros y siempre debe ser una moral
cristiana.
La mayora de los autores coincide en tres aspectos de Maquiavelo:
- Un nuevo mtodo poltico: la poltica como ciencia emprica, basada en el
estudio de la historia.
- Una visin ambivalente de la moral: esta es deseable pero prescindible si es
necesario.
- Un republicanismo poltico: el gobernante individual es necesario para fundar
y reformar el Estado, pero la repblica es mejor para mantenerlo.
El pensamiento poltico de Maquiavelo se resume en:
- Su tesis fundamental es la nocin del Estado como poder de dominacin.
- El Estado ideal es la repblica, gobernada por ciudadanos libres.
- Pero en situaciones de corrupcin y lucha (como la Italia de su tiempo) el
Estado debe ser puesto en manos de un individuo virtuoso y desptico.
- El prncipe virtuoso (el dspota) slo tiene un principio poltico (la razn de
Estado): conseguir primero el predominio y luego el engrandecimiento y seguridad de
su poder y el del Estado que dirige, sin obedecer a consideraciones morales: Vale ms
ser temido que ser amado. El prncipe italiano ideal es un gobernante desptico, que
practique su virtud y busque la gloria, que unifique Italia en una monarqua fuerte y la
libere de los brbaros, esto es los espaoles y franceses.
- Los medios para conseguir y aumentar el poder deben ser la astucia y la fuerza
militar.
- El ejrcito debe ser nacional, sin recurrir a mercenarios extranjeros, que juzga
sin eficacia ni fidelidad.
Guicciardini.

Francesco Guicciardini (1483-1540) fue un aristcrata humanista, historiador y


diplomtico al servicio de Florencia y el papa, que estudi racionalmente los sistemas
polticos de Italia y Espaa. Sus obras principales son El discurso de Logroo, escrito
en su embajada en Espaa (1512), el Dilogo sobre el gobierno florentino, las Mximas
y reflexiones y la gran Historia de Italia. Defiende una Italia dividida en pequeos Esta-
dos y le repugna la democracia popular. Sus ideas son:
- El Estado ideal es la Repblica gobernada por los mejores (su modelo es la
repblica veneciana), pero puede convertirse en una monarqua dominada por un
prncipe, cuyo poder, una vez establecido, es ilimitado.
- Los gobernantes deben tener un poder absoluto y utilizarlo para el bien del
Estado y del pueblo.
- Defiende la libertad poltica de los ciudadanos (los notables), pero con preven-
ciones hacia los excesos.
LOS TERICOS VENECIANOS:
La repblica de Venecia destac en su tiempo por ser el ms estable de los
Estados italianos, con su constitucin de equilibrio entre la soberana principesca (el
dux), el gobierno de la nobleza (el Consejo) y la autoridad popular (el Senado de los
notables). Una serie de tratadistas venecianos analizan este modelo, destacando
Contarini y Paruta.
Contarini.
Gasparo Contarini (1483-1542) en La repblica y el gobierno de Venecia (1543)
explica el xito poltico de Venecia en su equilibrio de poderes.
Paruta.
Paolo Paruta (1554-1598) en los Discursos polticos (1599) compara las
repblicas de la antigua Roma y la moderna Venecia, de la que destaca la unin de gran-
deza y libertad, en un equilibrio de poderes.
EL HUMANISMO NRDICO.
El humanismo nrdico se caracteriza por ser ms racionalista y crtico, ms
reformista respecto a la Iglesia, y plantearse ms profundamente la relacin Estado-
Iglesia.
Erasmo y la paz cristiana.
Erasmo de Rotterdam (1464-1536) fue un gran humanista, que viaj por toda
Europa, fue protegido por el emperador Carlos V y admirado por prncipes y
humanistas. Fue un reformista religioso, aunque fiel a la Iglesia catlica. Catlicos y
protestantes se disputaron su apoyo, e influy en el pensamiento de muchos gobernantes
y pensadores polticos, como Toms Moro.
Su obra ms famosa ser El elogio de la locura slo en Pars se vendieron
25.000 copias, en la que hace una profunda reflexin crtica sobre la sociedad de su
poca, sin rehuir la problemtica de la Iglesia, esto es el lujo y la escandalosa vida de la
jerarqua eclesistica.
Sus obras polticas ms destacadas son la Educacin de un prncipe cristiano
(1516) y La queja de la Paz (1517).
En la Educacin de un prncipe cristiano (1516), dedicada a la educacin del
emperador Carlos V, expone su ideario de un Imperio pacfico, que lidere una Europa
unida segn un modelo federal, y catlica. El erasmismo ser la doctrina del crculo
poltico del emperador, hasta los aos 1540.
En La queja de la Paz (1517) condena la guerra (justa o injusta) y aboga por un
acuerdo para la abolicin de la guerra y el establecimiento de la paz perpetua y
universal, dialogando para resolver pacficamente los conflictos, un precedente terico
de la Unin Europea. Influir en el espaol Juan Luis Vives (1493-1540), que tambin
condenar todas las guerras.
Su doctrina poltica es opuesta a la de Maquiavelo, aunque la desconoca, porque
legitima la soberana por su ejercicio moral y cristiano. Sus ideas bsicas son:
- El prncipe debe gobernar de acuerdo a la ley y la moral, defender la reforma
catlica de la Iglesia, la unin de los reinos cristianos para alcanzar la paz y la accin
poltica de los reyes para conseguir la felicidad de los sbditos.
- El prncipe debe impedir los abusos del poder y las guerras civiles e
internacionales.
- La religin debe facilitar al ser humano un itinerario que le permita llevar a
cabo una vida llena de virtud, por lo que Erasmo valora una buena formacin personal y
el esfuerzo realizado por el cristiano a fin de alcanzar una vida virtuosa y la educacin.
Moro y la utopa.

Toms Moro (Thomas More, 1478-1535), alto funcionario ingls que lleg a ser
gran canciller (1529-1532) de Enrique VIII. Amigo personal de Erasmo, acepta la
necesidad de reformas en la Iglesia, aunque siempre se mantuvo fiel al catolicismo
ortodoxo, por lo que fue ejecutado por negarse a reconocer el divorcio del rey y la
supremaca religiosa de este sobre la Iglesia.
En Utopa (1516), un viajero, Rafael Hitlodeo, a su vuelta de la isla de Utopa,
hace una crtica de la sociedad inglesa y propone una sociedad ideal comunista, en una
isla en la que no existan los conflictos y egosmos.
La ideas bsicas de Moro son:
- El Estado debe regirse por la razn natural. Su Utopa no es religiosa, sino que
se basa en el derecho natural.
- La poltica exterior se basa en una liga republicana de ciudades-estado, para
evitar la guerra (que Moro condena, salvo si es justa, lo que le distingue de Erasmo y
Vives).
- Rechaza la sociedad jerrquica, en el poder o la riqueza, porque la jerarqua
social (el grado) es enemiga de la virtud, por lo que Moro defiende a los pobres contra
la opresin de los ricos, mediante la abolicin del dinero y la propiedad privada, repar-
tida entre todos los ciudadanos, en una ideal comunidad de bienes.
- Establece una divisin en castas sociales, basadas en la familia patriarcal.
- Preconiza una cultura humanista: educacin clsica, tolerancia, tiempo libre
para cultivar el espritu.

1.2. LA REFORMA.
La Reforma supuso un cambio poltico, religioso e ideolgico fundamental. La
libertad de conciencia y la rebelin contra los poderes ms emblemticos del pasado (el
Imperio y el Papado), subvirtieron el pensamiento poltico, planteando las cuestiones de
la naturaleza del poder, los lmites de este y el derecho de resistencia al poder injusto.
La Reforma al principio es antihumanista y, por lo tanto, anticlsica. Lutero y
Calvino quieren volver al espritu del primer cristianismo, desconfan de la razn y la
filosofa (tomista) y rechazan el derecho de resistencia al gobernante, cuyo poder es
absoluto. Melanchton y Zwinglio, mucho ms inclinados hacia el humanismo (ellos
mismos eran excelentes humanistas) intentarn superar esta enemistad, se inspirarn en
los autores clsicos y aceptarn el derecho de resistencia, aunque muy limitado. Por su
parte, el anabaptista Mnzer predica el comunismo radical.
EL LUTERANISMO.
En el protestantismo luterano destacan los telogos Lutero y, en menor grado,
Melanchton.
Lutero.
Martn Lutero (1483-1546) era un monje agustino, profesor de teologa en la
universidad de Wittenberg, que asent las bases doctrinales del protestantismo religioso
e inici la Reforma con sus 95 Tesis de Wittenberg (1517), en las que condena los
abusos de la Iglesia. Su tesis bsica es la interiorizacin de la religin, por lo que
desaparece la organizacin eclesistica (todos los fieles son sacerdotes) y, por lo tanto,
el Estado, encarnado en los prncipes, asume su papel y tiene el derecho de resistencia al
papa. En suma:
- El carcter divino de toda autoridad establecida.
- La separacin radical entre le Fe y la Ley.
En poltica apoy a los prncipes (Felipe de Hesse, Mauricio de Sajonia) y no-
bles alemanes en su doble lucha contra el campesinado rebelde y la tutela del Empera-
dor y la Iglesia. Con su legitimacin terica los prncipes alemanes y los reyes de Di-
namarca y Suecia secularizaron los bienes de la Iglesia catlica y se vieron implicados
definitivamente en la causa protestante, imponiendo su doctrina a sus sbditos.
Sus ideas polticas las explica en De la autoridad temporal (1526) y muchas
otras obras de un pensamiento absolutista:
- El prncipe tiene un poder absoluto, por ser un poder de origen divino (es Dios
quien le concede el poder). Slo responde de ese poder ante su conciencia: el castigo del
prncipe es reservado a Dios.
- El poder poltico (la superioridad) slo es querido por Dios para reprimir la
maldad humana. Por su filosofa agustiniana Lutero es pesimista y quietista (pasividad
del individuo ante el prncipe) ante el poder poltico, que debe ser usado para reprimir a
los pecadores y no es vlido para defender a los dbiles contra los poderosos.
- Los sbditos deben su obediencia pasiva al prncipe.
- El prncipe no puede imponer a sus sbditos la religin, pues el alma es po-
testad de cada individuo. Pero en la prctica los prncipes luteranos s impusieron la
religin a sus subditos, en la Paz de Augsburgo (1555).
- No hay derecho pleno de resistencia del individuo a las decisiones del prncipe
(lo que explica su horror a la rebelin de los campesinos alemanes contra sus seores),
por lo que la resistencia del subdito slo puede ejercerse en su conciencia ntima.
- Pero haba una grave contradiccin en su teora. )Cmo oponerse
legtimamente al poder del emperador, soberano natural del Imperio y partidario del
Papado? Lutero era reacio al principio a aceptar la rebelin contra el emperador
quera pactar y tal vez convencerle, pero finalmente, bajo la influencia de Melanchton
y de los prncipes alemanes, lo resuelve con la tesis de que los prncipes tienen el dere-
cho de resistencia ante el emperador y el papa, ya que estos incumplen la constitucin
de Alemania y no siguen los sagrados designios de Dios.
- Socialmente es conservador: la sociedad estamental de la Edad Media tiene un
carcter sagrado e inmutable. Es contrario al comercio y la usura.
Melanchton.
Felipe Melanchton (1497-1560) es el telogo protestante de mejor formacin
humanista y filosfica. Intenta una sntesis entre Humanismo y Reforma. Muy
influyente, ser quien organice la Iglesia luterana y mejor legitime el derecho de
resistencia contra el emperador.
- Acepta el principio del poder absoluto del prncipe.
- Niega el derecho de resistencia, pero comprende que la doctrina luterana puede
conducir al abuso de poder.
- Limita (moralmente) el poder con una organizacin eclesistica (obispos y
pastores luteranos) que, junto a los magistrados y prncipes, instaure una convivencia
moral. Pero en los descuerdos predomina el poder poltico.
EL ANABAPTISMO.
La hereja de Mnzer: el comunismo.
Thomas Mnzer (1490-1525) es el gran predicador alemn del anabaptismo, la
mayor disidencia revolucionaria de la Reforma. Inspir la guerra de los campesinos,
por lo que fue ejecutado, como sus seguidores violentos. Sus ideas son radicales y prefi-
guran el comunismo:
- La abolicin del Estado y la Iglesia.
- La comunidad evanglica de bienes y mujeres.
EL CALVINISMO.
Ser el calvinismo el movimiento que fundamentar el derecho de resistencia,
pese a que Calvino era contrario a este. Lo hace a travs del pensamiento de John Knox
en Escocia y los monarcmacos hugonotes en Francia, ya que deban luchar contra unos
gobernantes catlicos que no iban a convertirse. Destacan Zwinglio y sobre todo
Calvino.
Zwinglio.
Ulrico Zwinglio (1484-1531) sintetiza Humanismo y Reforma, como
Melanchton. Impuso su doctrina en la ciudad de Zrich, y perdi su vida en una batalla
contra los catlicos. Sus ideas bsicas son:
- El poder poltico se subordina a la Iglesia reformada.
- El poder poltico sirve tanto para castigar a los pecadores (Lutero) como para
defender a los dbiles contra los abusos de los poderosos.
- El modelo poltico es la ciudad-estado (Iglesia-Ciudad), gobernada por la
Iglesia reformada, identificando comunidad religiosa y comunidad civil.
- Hay derecho de resistencia contra el gobernante injusto, si este incumple la ley
de Dios, que es superior a la ley de los hombres.
Calvino.
Juan Calvino (1509-1565), telogo protestante francs, seguidor de Zwinglio,
afirma la doctrina calvinista (la predestinacin absoluta, el activismo poltico y social
basado en una tica de accin, la bsqueda del xito econmico como prueba de ser
buen cristiano). Aplica su modelo en la ciudad suiza de Ginebra, que adopt la Reforma
calvinista en 1533 y una Constitucin teocrtica en 1541, en una alianza antidemo-
crtica del clero calvinista y la burguesa.
Calvino escribe Institutio christianae religionis (1536), en la que sostiene que:
- La autoridad reside en la comunidad poltica, que nombra a sus representantes
para ejercer el poder.
- Los gobernantes deben seguir los mandatos de Dios y son elegidos entre los
fieles escogidos por Dios, una eleccin manifestada en pruebas de piedad y xito
econmico.
- La ciudad-estado se organiza como dictadura religiosa, en la que el gobierno
eclesistico domina al civil, pero sin mezclar ambos (lo que le diferencia de Zwinglio).
LOS MONARCMACOS HUGONOTES.
Los monarcmacos sostienen la tesis del derecho de resistencia de los sbditos,
en base al principio de que el rey debe cumplir el derecho natural y que en caso de
incumplirlo cabe desobedecerle o atacarle. Habr monarcmacos catlicos (Mariana) y
protestantes, entre los que destacan los hugonotes (calvinistas franceses) Hotman, De
Bze y, sobre todo, Plessis-Mornay, cuyas ideas derivan de su lucha contra la monarqua
catlica francesa en los terribles aos de las Guerras de Religin (1562-1598), sobre
todo desde la trgica Noche de San Bartolom (1572), en defensa de un poder modera-
do, cuyo fin sea la felicidad de los sbditos, que tienen el derecho de deponer a sus
autoridades si estas incumplen su deber.
Hotman.
Franois Hotman (1524-1590), en La Franco-Gallia (1573), condena el
absolutismo: defiende la tesis de que los reyes franceses al principio fueron elegidos y
limitados por las asambleas (los Estados generales), por lo que la francesa nunca fue
una monarqua absoluta. Pero era una afirmacin falsa histricamente y no tuvo
influencia.
Bze.
Thodore de Bze (1519-1605), sucesor de Calvino en Ginebra, en Du Droit des
magistrats sur leurs sujets (1574) expone:
- La teora del contrato: la idea medieval de que *los magistrados han sido crea-
dos para el pueblo, y no el pueblo para los magistrados+.
- La teora del consentimiento popular: el gobernante debe servir a la comu-
nidad.
- La teora de la resistencia a la tirana: en caso de tirana los magistrados (no el
pueblo) tienen el derecho de resistencia contra el gobernante.
Plessis-Mornay.
Philippe du Plessis-Mornay (1549-1623) es el mas conocido, por su Vindiciae
contra tyrannos (La condena de los tiranos, 1579). Idelogo del pactismo, influir sobre
el pensamiento poltico y en todos los movimientos revolucionarios que pretendan un
pacto entre el pueblo y la Corona, y defiendan el derecho de resistencia contra el tirano.
- La comunidad poltica se crea a partir de un doble pacto: el pacto de Dios con
el pueblo y el rey, y el pacto del pueblo con el rey.
- El primer pacto, religioso, establece la Iglesia y es prioritario sobre el poltico.
- El segundo pacto, poltico, establece el Estado y regula las condiciones de la
obediencia de los sbditos al rey.
- Es el pueblo quien establece los reyes y el derecho.
- El gobernante no tiene un poder absoluto.
- El pueblo tiene derecho a la resistencia religiosa y civil en el caso de que el
gobernante acte contra el pueblo. Pero slo puede resistir a travs de los magistrados
inferiores. Es ms una democracia aristocrtica que popular.
RREFORMA.
La Contrarreforma, nacida sobre la construccin de la Compaa de Jess (1534-
1540) y la celebracin del Concilio de Trento (1545-1563), es una exitosa Reforma
catlica que plantea la renovacin de la Iglesia y la vuelta a Santo Toms. Los jesuitas
Mariana y Surez sern sus principales tericos, aunque tambin haya dominicos
(Vitoria), o autores utpicos como el sacerdote Campanella.
LOS TERICOS ESPAOLES.
Los tericos espaoles de los ss. XVI-XVII se caracterizan generalmente por ser
sacerdotes (dominicos o jesuitas) o universitarios, seguir el pensamiento escolstico
(Toms de Aquino), ser militantes de la Contrarreforma y escribir contra los abusos a
los indios de Amrica.
Los libros de consejos.
La literatura poltica espaola de los universitarios laicos adopt generalmente el
gnero de los libros de consejos a los prncipes. Destaquemos a Antonio de Guevara,
con Reloj de prncipes (1529) el libro ms ledo en el siglo XVI aparte de la Biblia;
Jernimo Osorio, con La educacin y preparacin de un rey (aos 1540); Pedro de Ri-
badeneyra, con el antimaquiavlico Tratado de la religin y de las virtudes que debe
tener el prncipe cristiano (1595).
Los dominicos:
Los dominicos siguen la doctrina escolstica de Vitoria. Hay que destacar a la
Escuela de Salamanca, con los dominicos Domingo de Soto (1494-1560), con su teora
del derecho como poder y su repulsa de la guerra y de la colonizacin, y Bartolom de
las Casas (1474-1566), que defiende la soberana del rey sobre las Indias, pero basada
en el consentimiento (una forma de protectorado, no de conquista), y consigui que el
emperador Carlos V regulase la explotacin de los indios segn normas morales en las
Nuevas Leyes de Indias (1542).
Vitoria
Francisco de Vitoria (nacido entre 1480 y 1492-1546), padre dominico, profesor
en Salamanca. En las Relecciones teolgicas (1557), inspirada en la escolstica de
Aquino, expone:
- La comunidad poltica es una institucin de derecho natural.
- El poder reside en la comunidad y lo delega en el gobernante, que debe regirse
por el derecho divino y natural (invariables), as como por el derecho positivo
(variable).
- La mejor forma de gobierno es la monarqua hereditaria.
- Hay una comunidad de pueblos de toda la tierra, por lo que niega la
jurisdiccin universal del emperador y defiende el respeto a los derechos de los pueblos
indgenas cuya tutela (colonizacin o protectorado) slo debe ser temporal.
- La guerra es justa si defiende el derecho natural.
Los jesuitas:
A fines del siglo XVI los autores ms influyentes son los jesuitas, generalmente
telogos y juristas, destacando Luis de Molina (1535-1600), Gabriel Vzquez (1549-
1604), Mariana y, sobre todo, Surez, que sostienen la teora del populismo (el italiano
Belarmino ser su primer autor), una doctrina crtica del poder absoluto del monarca
lo que les acerca a los monarcmacos, que defiende una Iglesia universal, hegem-
nica sobre el poder temporal de los reyes.
Mariana y el tiranicidio.
El padre Juan de Mariana (1536-1642) escribe el tratado De Rege (Del rey y la
institucin real, 1599), en el que legitima el poder absoluto del rey en el consentimiento
de los sbditos y justifica el regicidio, en los casos en que el monarca incurra en tirana
y enemistad hacia el catolicismo (su obra influy en Ravaillac, el asesino catlico de
Enrique IV de Francia).
Surez.
Francisco Surez en De legibus (Tratado de las leyes y de Dios legislador, 1612)
desarrolla sus ideas del poder indirecto, que han sido utilizadas para atacar el
absolutismo:
- Reconoce la dualidad de autoridad religiosa y la civil.
- La autoridad est subordinada al orden divino eterno.
- La soberana dimana de Dios pero reside en la comunidad, que la otorga al rey
mediante un pacto declarativo (de sentido declarativo de aceptacin de la sujecin, no
en el sentido contractualista de las teoras posteriores).
- El fin del Estado es obtener la felicidad: la consecucin del bien comn, la
perfeccin individual, la salvacin ultraterrena.
- El Estado no puede ser desptico.
- El derecho del pueblo a la rebelda y al tiranicidio.
CAMPANELLA.
Campanella y la utopa.
Tomasso Campanella (1568-1639), sacerdote napolitano, desarrolla el
pensamiento utpico de Moro, en contra de Maquiavelo. Opuesto al dominio espaol en
Italia, fue encarcelado (1599-1626). En La monarqua espaola (1620) analiza el
modelo hispnico de monarqua autoritaria y supranacional, de ambicin universal (y
por lo tanto peligrosa para las otras naciones). En La Ciudad del Sol (1623) imagina una
sociedad utpica, que vive en una ciudad organizada en crculos concntricos.
- El gobierno corresponde a prncipes-sacerdotes.
- Se rige por la ley de Dios.
- Es una sociedad comunista, con comunidad de bienes y mujeres (lo que le
distingue de Moro).
- Los ciudadanos se dedican al conocimiento y la religin.
1.4. LA TEORA DEL ESTADO ENTRE EL XVI Y EL XVII.
Entre la segunda mitad del siglo XVI y la primera mitad del siglo XVII aparece
un grupo de pensadores que procuran una reflexin pura (no religiosa) sobre la teora
del derecho natural, el Estado, la soberana y la Ley. La importancia de la revisin laica
del derecho natural (separado del divino) es inmensa, pues este ser en los siglo XVII y
XVIII la forma cientficamente vlida de la teora poltica, sobre todo con Grocio y
Locke. Destaquemos a cuatro: Bodin, Bacon, Altusio y Grocio. En la poltica el ms
influyente ser el primero, mientras que en el Derecho influyen extraordinariamente
Altusio y Grocio.
Bodin y la soberana.

Jean Bodin (1530-1596), jurista francs, miembro del grupo de Les Politiques,
que durante las guerras de religin francesas fue partidario de la convivencia de varias
religiones en el Estado y de situar al rey por encima de todos los sectores. En Seis Li-
bros de la Repblica (1576) sostiene:
- La sociedad nace de la familia y el derecho a la propiedad privada.
- El derecho evoluciona hacia el ideal de justicia.
- El Estado nace de la asociacin de familias, gobernadas por un poder supremo
y la justicia.
- La soberana, indivisible, es un atributo jurdico-poltico del Estado, por lo que
es el imprescindible lazo de unin de la comunidad poltica, un bien jurdico que supone
la potestad sobre los individuos que componen el Estado.
- Slo los Estados son sujetos de las relaciones pblicas internacionales.
- La monarqua absoluta es la mejor forma de gobierno.
- El prncipe no recibe su poder absoluto directamente de Dios (superando as la
doctrina medieval), sino de un orden racional (justicia), que es conforme con la
voluntad divina.
- El prncipe debe ejercer el poder respetando el derecho divino y el derecho
natural (la libertad y propiedad de los sbditos), pero no est sometido a las leyes, sino a
su libre voluntad.
- El prncipe tiene todos los poderes soberanos: legislativo (es la fuente del
Derecho), de guerra y paz, de nombrar los administradores, de justicia y perdn, de
acuar moneda, de recaudar impuestos.
- El gobierno debe favorecer a los mejores: nobles, virtuosos y ricos, pero, para
vencer la anarqua, debe situarse por encima de las luchas polticas y religiosas.
Bacon y La Nueva Atlntida.
Francis Bacon (1561-1626), filsofo y poltico que fue canciller de Inglaterra en
1616-1621, se muestra en los Ensayos (1597-1625) partidario del poder absoluto del
monarca aunque debe acordar las leyes con el Parlamento. En la utopa La Nueva
Atlntida (1627), el Estado es gobernado por la ciencia natural y experimental.
Altusio y el federalismo.
Johannes Altusio (1557-1638), un calvinista alemn, profesor de Derecho y
gobernante religioso-civil de la ciudad de Emden, en Poltica ordenada metdicamente
(1603) propugna un sistema antimonrquico, fundado en el aristotelismo y el calvi-
nismo:
- El hombre es un ser poltico.
- La poltica se basa en el contrato entre gobernantes y gobernados, y la
sociedad en el contrato de individuos/grupos.
- La sociedad se estructura en asociaciones voluntarias: familia, corporacin vo-
luntaria (collegium), comunidad local, provincia, Estado.
- El Estado es soberano y se basa en un sistema federalista a partir de la
comunidad orgnica.
- La soberana reside en el pueblo, que lo delega en los gobernantes elegidos.
- El gobernante tiene todo el poder, pero debe cumplir las leyes, y lo pierde si las
incumple.
- El derecho de resistencia slo lo tienen unos funcionarios especiales (los
foros), designados para mantener los derechos de la comunidad.
Grocio y el derecho natural y de gentes.
Hugo Grocio (1583-1645), jurista, telogo e historiador holands, es el primero
en teorizar cientficamente sobre el derecho natural y de gentes.
- Mare liberum (1601) defiende el principio de libertad de los mares como uno
de los derechos fundamentales de los pueblos y una eficaz garanta de paz.
- Del derecho de paz y de guerra (1621) es la base del moderno Derecho
internacional: las relaciones entre los Estados deben regirse por el derecho natural,
general a todas las naciones.

2. EL SIGLO XVII.
El contexto histrico: el auge del absolutismo y el nacimiento del libera-
lismo.
En el siglo XVII las ideologas polticas justificaron doctrinalmente el absolu-
tismo, el poder absoluto del monarca, derivado directamente de Dios, sin intervencin
del pueblo, aunque en el plan divino estuviera que el poder se ejerciera en beneficio del
pueblo.
Pero el siglo XVII fue un siglo de hierro (Stanley Kamen) en lo poltico-
religioso. Los conflictos polticos y religiosos implicaron una crtica de estos principios
absolutistas por parte de amplios grupos nacionales o sociales: los holandeses, catalanes
y portugueses rebeldes contra la monarqua espaola; los hugonotes franceses, los
protestantes y catlicos alemanes, que sufran la opresin de sus prncipes de religin
contraria; los revolucionarios ingleses que se oponan al poder absoluto del rey, etc.
Las dos Revoluciones Inglesas y la Fronda.
Los tres grandes conflictos que provocaron las mayores aportaciones al
pensamiento poltico absolutista y, por oposicin, al liberal, fueron las dos Revoluciones
inglesas (que forman en conjunto un proceso revolucionario que comenz con la de
1640 y acab con la de 1688), que acabaron por imponer un modelo constitucional
pactista en Inglaterra, que influy primero en un absolutista, Hobbes, y un liberal, Loc-
ke, y ms tarde en los pensadores ilustrados franceses; y la revuelta de la Fronda (1651-
1652) en Francia, cuyo fracaso asent el poder absoluto de los Borbones y sirvi para
teorizar el absolutismo, como hizo Bossuet.
La Revolucin inglesa de 1640 fue una lucha de la burguesa de Londres y de las
ciudades, con el apoyo de muchos terratenientes, contra el absolutismo monrquico de
Carlos I. Parlamento y Corona se enfrentaron en una guerra civil (1640-48), que acab
con la derrota y ejecucin de Carlos I y la instauracin de una repblica presidida por
Oliver Cromwell (1649-1660), cuya doctrina fue el pactismo inspirado en las obras de
Wycliff y Du Plessys-Mornay, que se plasm en el Acuerdo del Pueblo (1647), suscrito
por los puritanos ingleses. Esta revolucin inspirar el pensamiento de muchos autores,
en especial Hobbes.
La Restauracin de Carlos II en 1660 fue ya mucho ms moderada, pero el
intento de Jacobo II de reinstaurar el absolutismo y el catolicismo precipit un nuevo
conflicto.
La Revolucin de 1688 puso en el trono a Maria y Guillermo, e implant el
parlamentarismo. Desde entonces la va inglesa fue el reformismo, sin ms conatos re-
volucionarios, en oposicin al modelo revolucionario francs. Locke ser quien mejor
reflexione sobre este acontecimiento.
La Fronda (1651-52) fue un movimiento nobiliario, burgus y popular que se
levant contra la poltica fiscal y centralizadora de Mazarino. Los gastos de la guerra
contra Espaa y la unificacin administrativa mediante los intendentes choc con los
intereses de los Parlamentos provinciales y en especial el de Pars. La divisin entre los
frondistas, encabezados por el partido militar de Cond, deriv en la vuelta de Mazarino
a Pars y la victoria del absolutismo de Luis XIV, que se incrementara en su reinado
desde 1661, al atraer a la Corte a la nobleza y rodearse de burgueses en la
Administracin. Los tericos parlamentarios ms conocidos son Joly y Retz, y el abso-
lutista es Bossuet.
2.1. EL ABSOLUTISMO.
Las monarquas absolutas.
El absolutismo fue la forma de gobierno de la mayora de las monarquas de
Europa Occidental en los siglos XVII y XVIII. El rey haca las leyes, administraba
justicia, los impuestos se recaudaban en su nombre, mantena un ejrcito permanente y
nombraba a los funcionarios. La monarqua absoluta represent un progreso histrico
porque desarroll la centralizacin y contribuy a la unificacin territorial.
En teora la monarqua absoluta estaba slo subordinada a la ley divina, a la
justicia y a las reglas fundamentales del Estado; pero en la prctica estaba limitada por
el pequeo nmero de los funcionarios reales y por las dificultades de comunicacin.
Hobbes y el pacto social.
Thomas Hobbes (1588-1679) vivi la cada de Carlos I, la Primera Repblica de
Cromwell y la Restauracin, con sus revoluciones y guerras civiles. Sus obras
principales son Los elementos del Derecho Natural y Poltico (1650) y, sobre todo, El
Leviatn (1651), en la que sostiene la tesis de que el Estado es una creacin artificial
omnipotente, garante de la seguridad de los sbditos. Su doctrina absolutista tena, pero,
elementos liberales (la teora del pacto, la libertad individual) que seran un germen del
liberalismo de Locke y de otros.
- El hombre es un lobo para el hombre, siguiendo la mxima de la ley del ms
fuerte, en lucha de todos contra todos, siempre en conflicto pues tiende a abusar de su
libertad.
- Los hombres controlan la violencia al ceder al soberano una parte de su
libertad a cambio de una mayor seguridad, mediante un pacto social (un solo pacto
inicial, entre los individuos, no de estos con el gobernante).
- El gobierno debe ser absolutista, ilimitado, con todo el poder legislativo y
ejecutivo.
- No hay derecho natural, sino slo el positivo, emanado del Estado. Lo religioso
se subordina a lo poltico.
- Identifica sociedad-Estado-gobierno, pero el absolutismo es mitigado por el
individualismo: el fin del Estado no es el poder sino el bien de los individuos que lo
constituyen. Garantizada la paz y la seguridad el Estado no debe intervenir.
- El rey es legtimo slo si tiene el poder, por lo que Hobbes incurre en una
contradiccin: niega el derecho de resistencia pues el gobernante es absoluto, pero de
hecho lo acepta si no sirve a los sbditos y pierde el poder, pues entonces sus sbditos
pueden buscar un nuevo gobernante que les d seguridad. Los autores posteriores
deducirn que es legtimo todo gobierno (incluido el democrtico) que asegure la paz y
el orden. Por este punto Hobbes fue rechazado por los absolutistas.
Bossuet.
Jacques Bossuet (1627-1704) vive en el reinado de Luis XIV, el Rey Sol que
proclamaba que El Estado soy yo. En La poltica segn las Sagradas Escrituras
(1709), basada en la Biblia, el Derecho Romano y Hobbes, legitima el absolutismo mo-
nrquico de derecho divino. El trono regio no es el trono de un hombre, sino el del
mismo Dios.
Es un autor menor, de escasa influencia incluso entonces, pero su doctrina sirve
como resumen del pensamiento de Luis XIV y de la mayora de los reyes absolutos de
su tiempo. El fracaso del absolutismo de Luis XIV al final de su reinado (guerras, ham-
bre, miseria, decadencia) supuso que su modelo fuera criticado y rechazado, lo que
explicar en gran parte el auge del despotismo ilustrado y del liberalismo.
- La monarqua es sagrada y paternal, y su autoridad real es la ms justa.
- El rey recibe su poder de Dios, del que es transmisor de sus rdenes, y slo es
responsable ante Dios por sus actos y disposiciones.
- Los ministros son los lugartenientes de Dios en la Tierra, como corresponde a
quienes son escogidos por un monarca de origen divino.
- Los sbditos deben obediencia absoluta.
2.2. EL LIBERALISMO.
El liberalismo (o parlamentarismo) ingls comienza con la Revolucin Inglesa
de 1688 y Locke escribi a finales del siglo XVII, pero ambos tambin pueden incluirse
en el siglo XVIII. Es el precedente necesario de la Ilustracin poltica.
Rasgos del pensamiento liberal son:
- El laicismo.
- El racionalismo.
- El optimismo sobre la naturaleza del hombre.
El parlamentarismo.
El parlamentarismo es la forma poltica que asume el liberalismo en Gran
Bretaa desde la Revolucin Inglesa de 1688, cuando el Parlamento ingls y los nuevos
reyes, Mara y su esposo Guillermo III, aceptaron compartir el poder poltico.
- El rey ostenta el poder ejecutivo y judicial, pero lo delega parcialmente (ms y
ms en lo sucesivo) en los ministros y los jueces, y se compromete a cumplir las leyes.
- El Parlamento ostenta el poder legislativo: hace las leyes, vota los impuestos, y
comparte el poder ejecutivo, al exigir al rey que nombre sus ministros dentro del partido
que haya obtenido la mayora en la Cmara de los Comunes.
- El sistema se completa con la aceptacin por el rey de una Declaracin de
Derechos, que garantiza tanto los derechos del Parlamento como de los ciudadanos.
Los tericos del liberalismo estudiaron este modelo pactista, comenzando por
Locke.
Locke y el contrato social.

John Locke (1632-1704), miembro del partido whig (liberal), public el Tratado
sobre el gobierno civil (1690), inspirado por el pactismo de Wycliff y Du Plessys-
Mornay, contra el absolutismo de Hobbes y en defensa de la Revolucin de 1688, que
explica por la ruptura de sus obligaciones por el rey Jacobo II. Pero tambin se opone a
las extralimitaciones del Parlamento (aos 1640).
Su filosofa empirista se basa en el iusnaturalismo (leyes naturales con origen
divino) y el utilitarismo del sentido comn (la racionalidad del hombre que acta en su
propio inters).
La doctrina de Locke fue muy popular, inicia la Ilustracin inglesa (Enlighten-
ment) e influy decisivamente tanto sobre el parlamentarismo britnico como sobre los
pensadores europeos, pues su pensamiento es conservador y del siglo XVII para Gran
Bretaa, y revolucionario y del siglo XVIII para Francia.
Sus ideas fundamentales son:
- En su estado natural los hombres no luchan entre s sino que cooperan, todos
son iguales y poseen unos derechos naturales: vida, libertad y propiedad.
- El hombre defiende sus derechos con la violencia.
- El hombre, mediante el pacto original, renuncia a la violencia, as como a
juzgar y castigar, en favor de Estado, a fin de poder vivir en sociedad.
- Pero no renuncia a los derechos naturales (lo que le distingue de la tesis de
Hobbes).
- El Estado ejerce los derechos de legislar, juzgar y castigar, en nombre de los
individuos.
- La finalidad bsica del Estado es proteger los derechos bsicos del individuo y
no puede atacarlos.
- La acumulacin de poder puede conducir al abuso de poder, por lo que rechaza
la monarqua absoluta.
- El poder debe repartirse entre las instituciones, con funciones distintas, que se
vigilen y se controlen entre s.
- Hay dos funciones bsicas: hacer las leyes (cuerpo legislativo) y hacerlas
cumplir (gobierno). El legislativo es un colectivo elegido por los ciudadanos (el modelo
parlamentario).
- El derecho de resistencia asiste al pueblo si se vulneran sus derechos naturales.

3. EL SIGLO XVIII.
El contexto histrico: la revolucin del Siglo de las Luces.
Los acontecimientos polticos de este siglo en el continente europeo y Amrica
son claramente revolucionarios por cuanto representan la crisis y comienzo de la cada
del Antiguo Rgimen: Despotismo Ilustrado, Revolucin Francesa y Guerra de In-
dependencia de EE UU, difusin de las ideas mediante Academias, Universidades,
Enciclopedia, preponderancia intelectual de Francia, etc. En cambio, en Gran Bretaa el
parlamentarismo reformista ser un modelo exitoso y se evitarn las revoluciones
continentales.
Las Revoluciones polticas de finales del siglo XVIII derribaron el absolutismo
en favor de nuevas formas de gobierno basadas en la libertad individual, la igualdad
ante la ley, la voluntad de la mayora, un derecho natural racionalista, pero el nuevo
sistema poltico defenda a los propietarios en contra de los no propietarios, a los
burgueses en contra de los proletarios; sus derechos se ligaban a la riqueza y no a la
naturaleza humana, pese a las ideas escritas.
La Ilustracin.
La Ilustracin fue la ideologa dominante del siglo XVIII. Es un movimiento in-
telectual, no organizado, que domin la vida cultural de la mayor parte de Europa, y que
se extendi por las colonias europeas, contribuyendo decisivamente a los movimientos
independentistas americanos. La fuerza de su doctrina tra nsform las ideas y la realidad
de Europa, asentando ideolgicamente los principios ms favorables para el ascenso
poltico y social de la burguesa.
El pensamiento filosfico de los ilustrados se caracteriza por tres principios: el
criticismo racional, el utilitarismo y el mito del progreso. Estos principios se apoyan en
la filosofa de Descartes (pensamiento lgico y crtica de los principios tradicionales,
es verdad lo que es lgico) y el mtodo cientfico de Newton (observacin emprica
de la realidad para deducir leyes), que son dos mtodos racionales de anlisis de la reali-
dad que se aplicarn a la sociedad, la poltica, la economa, la religin...
- El criticismo racional somete a una crtica implacable todos los conceptos y
valores tradicionales. La autoridad de la tradicin (tan importante en la Edad Media)
ya no es aceptada y todas las ideologas sociales y polticas son consideradas
cientficamente y rechazadas si no resultan lgicas.
- El utilitarismo preconiza un nuevo concepto del hombre: el hombre, guiado por
la razn, busca su felicidad, que consiste en el bienestar material, y puede ser medida
por la cantidad de riqueza que posee (propiedad).
- El mito del progreso se funda en lo anterior, pues la sociedad humana puede
entrar en un camino de progreso indefinido si logra potenciar en el hombre el uso
correcto de la razn (mediante la educacin) y aumentar la riqueza (mediante las
reformas que posibiliten una actividad econmica adecuada). Sus mejores tericos son
Turgot y Condorcet.
Las corrientes polticas de la Ilustracin.
Debemos distinguir tres corrientes en la Ilustracin:
- El Despotismo Ilustrado continental era reformista, pero limitado a las refor-
mas sociales y econmicas, mientras que las polticas reforzaban el absolutismo y este
inmovilismo poltico desemboc al final en revoluciones violentas. Sus tericos son
Montesquieu (el ms relevante para la posteridad) y los enciclopedistas Voltaire,
Diderot...
- El liberalismo revolucionario continental es la exacerbacin de la anterior, al
ver los pensadores que los estamentos privilegiados se resistan con xito a los cambios
que suponan perder su posicin hegemnica. Integra las ideas polticas de Locke, Mon-
tesquieu, Diderot, Voltaire, a las que interpreta en un sentido radical. Su gran autor es,
sobre todo, Rousseau. Su influjo fue enorme sobre los tericos y polticos de la Revolu-
cin Francesa.
- El liberalismo britnico (o parlamentarismo ingls) se inici con una
revolucin pero se convirti luego en el modelo reformista por antonomasia, que evolu-
cion con lentas, moderadas y pacficas reformas tanto polticas como sociales y econ-
micas, para adaptarse a los cambios histricos. La mayora de polticos, historiadores,
escritores y filsofos britnicos del XVIII escribieron reflexiones polticas con un cariz
liberal. En este siglo destaca el filsofo e historiador Hume, que enlaz el pensa-
miento de Hobbes, Locke y Montesquieu con el de los autores siguientes como Adam
Smith, Bentham, Mill...
3.1. EL DESPOTISMO ILUSTRADO.
El Despotismo Ilustrado domina la mayor parte del siglo y y se extiende hasta su
final. Sus toricos pretendan el apoyo de los monarcas para aplicar sus programas de
reforma poltica, social y econmica y, bajo su influencia, los monarcas ilustrados
realizaron una poltica reformista, basada en la razn, en lo que destacaron Jos II de
Austria, Federico II de Prusia, Catalina II de Rusia, Gustavo III de Suecia, Jos I de
Portugal, Carlos III de Espaa, Leopoldo duque de Toscana.
Los objetivos.
- La racionalizacin de la vida poltica, mediante una administracin
centralizada y uniforme que acabara con los particularismos feudales.
- Una poltica fiscal moderna, mediante la contribucin nica, un impuesto
que gravase la riqueza, sin reconocer privilegios a los estamentos.
- Una poltica cultural racional, mediante el fomento de la educacin pblica, la
investigacin y las ciencias naturales.
- Una poltica eclesistica regalista, mediante el control de la Iglesia y el clero.
Los medios.
La transformacin social que propugnaban los ilustrados deba hacerse
mediante:
- La propaganda: los libros, folletos, periodicos, asociaciones culturales... Uno
de los instrumentos de difusin fue La Enciclopedia, publicada en Francia desde 1751
hasta 1772, una suma de los saberes de la poca, en la que se atacaban todas las ideas no
basadas en la razn.
- La educacin, para inculcar sus ideas a los jvenes los ilustrados pretendieron
controlar los sistemas educativos (lo que explica en parte la supresin de los jesuitas).
- La accin poltica, que tiene un papel preponderante, influyendo en los poderes
pblicos, los reyes en especial. Crean necesario que los reyes retuviesen el poder
absoluto -lo que explica el apoyo de tantos reyes a esta ideologa- y que el pueblo -la
gente pobre e inculta- no participase en la vida poltica.
Los derechos de los ciudadanos.
El gran logro ideolgico del Despotismo Ilustrado fue la teora de los derechos
de los ciudadanos. Segn las ideas ilustradas, el rey no debe usar su poder absoluto para
oprimir a sus sbditos, sino para hacerlos felices. Para proporcionar la felicidad a la
gente, el gobierno ilustrado deba garantizar a los ciudadanos el disfrute de ciertos
derechos:
- La libertad econmica. Todos pueden fabricar, comprar y vender sin controles
ni trabas del gobierno.
- La libertad de expresin. Debe haber una tolerancia total para la difusin de
toda clase de ideas y opiniones, incluidas las religiosas.
- La igualdad ante la ley. Debe haber una sola ley para todos los ciudadanos y
nadie debe reclamar privilegios, como los que tenan en aquella poca la nobleza y el
clero.
- La propiedad. Es un derecho sagrado e inviolable y nadie puede atacarlo ni
suprimirlo.
- La justicia. Debe ser aplicada con equidad y con humanidad, suprimiendo la
tortura y, segn algunos (Beccaria), la pena de muerte.
- La educacin. Todos tienen derecho a un cierto grado de educacin que ser
garantizado por el gobierno. Haba que acabar con el analfabetismo, que impeda el
progreso.
LAS TEORAS REFORMISTAS.
Montesquieu y el espritu de las leyes.
Montesquieu (1689-1755) public dos obras fundamentales: Las Cartas Persas
(1721), una stira social donde estudia la sociedad y critica el absolutismo francs de
Luis XIV; y El Espritu de las Leyes (1748), donde estudia el origen de las
constituciones, y las leyes e instituciones ms vlidas, cuyo modelo poltico ideal es el
parlamentario britnico. Su gran influencia es slo comparable a la de Rousseau, pues
su principio de la separacin y equilibrio de los poderes polticos (libro XI de El Esp-
ritu de las Leyes, el ms coherente e importante) es el dogma del constitucionalismo
liberal moderno.
- Defiende una monarqua moderada por el principio de separacin y equilibrio
de los poderes polticos: legislativo, ejecutivo y judicial.
- El Estado debe regir segn principios de libertad y tolerancia.
- Se opone al racismo, la opresin y la guerra.
- El poder debe equilibrarse entre el rey, la nobleza y el Parlamento.
- El poder ejecutivo debe residir en el rey y la nobleza (gobierno y burocracia).
- El poder legislativo debe residir en el pueblo (cmara baja) y la nobleza
(cmara alta).
- El poder judicial es el menos importante: slo interpreta las leyes ante los
hechos.
Voltaire y la libertad civil.
Voltaire (1694-1778) es un utilitarista moderado, protegido por Catalina II de
Rusia y Federico II de Prusia). Su mejor obra poltica es Cartas filosficas (1734), en
las que se muestra conservador, pesimista sobre la naturaleza humana: considera que los
hombres son desiguales, crueles, estpidos y violentos. Incluso rechaza la educacin
para el pueblo. Pero sostiene la poltica del sentido comn y defiende la libertad y la
tolerancia, y sus ironas crticas contra los excesos del Estado y de la Iglesia debilitarn
al absolutismo que defenda en teora.
- Defiende los derechos civiles (vida, propiedad, libertad de expresin y
pensamiento), pero no los derechos polticos (la representacin y participacin en el
gobierno).
- Proclama el poder absoluto del monarca.
- Niega el poder legislativo a los Parlamentos.
Diderot y la Enciclopedia.

Jacques Diderot (1713-1784) es un utilitarista moderado, famoso por ser el


director de la Enciclopedia. Polemiz duramente con Rousseau. En su artculo del
Contrato social y en sus Colaboraciones polticas expone sus ideas:
- El hombre es racional.
- El criterio para juzgar la moral y el gobierno es la voluntad general de la
especie, encarnada en el derecho y las prcticas de los pueblos civilizados.
- La subordinacin utilitarista de la poltica a la economa: el bien mayor es la
riqueza.
- El Estado ideal es la monarqua moderada, que se rige por la razn y tiene
como fines la estabilidad y la seguridad.
- La crtica al sistema colonial, porque no promueve la razn sino que oprime a
los pueblos dominados.
3.2. EL LIBERALISMO REVOLUCIONARIO.
Rousseau: el contrato social y la voluntad general.
Jean-Jacques Rousseau (1712-1778), escritor suizo (nacido en Ginebra) en len-
gua francesa y colaborador de la Enciclopedia, era de religin calvinista pero se
convirti temporalmente al catolicismo. El contraste entre su polmica vida (tan inmoral
en los hechos) y sus radicales ideas (llenas de una estricta moral) le enfrent con casi
todos los pensadores de su tiempo (en especial con Diderot) y explica gran parte de su
obra, en la que critica las monarquas del Antiguo Rgimen, preparando ideolgica-
mente la prxima Revolucin Francesa, que le revenciar como un mito.
Su pensamiento filosfico es esencial para comprender sus ideas polticas:
- Defiende un desmo natural, una religin civil que sustituya al cristianismo,
que rechaze ideas no demostradas (dogmas, misterios...), sin organizacin eclesistica.
- Defiende el predominio de la moral sobre la razn, una moral vitalista y libre,
hedonista, rupturista de los cdigos morales religiosos.
- Critica la sociedad contempornea, por su depravacin moral (burguesa).
Expuso sus teoras polticas en el Emilio y, sobre todo, en el Contrato Social
(1762), que fundamenta la democracia de los ciudadanos basada en un contrato social
y la voluntad general:
- Cree en la bondad natural del hombre, pero la sociedad tiene una influencia
corruptora.
- Los males provienen de la oposicin entre la sociedad y la naturaleza humana.
- La educacin natural es el medio de devolver la perfeccin al hombre: su
libertad, para lo que debe volver a la naturaleza y la vida sencilla.
- La sociedad y el Estado debe ser fruto de un contrato so cial entre los hom-
bres, que se renen y pactan para mejor defender sus derechos (vida, libertad y
propiedad).
- Todos los miembros de la sociedad (los ciudadanos) deben tener los mismos
derechos y deberes: la igualdad.
- No hay divisin de poderes, sino un nico poder soberano: el del pueblo, que
debe ejercer su poder poltico absoluto de acuerdo a la voluntad general, contrapuesta
a la voluntad particular (los intereses egostas de cada hombre), a la que somete.
- La ley es la suprema manifestacin de la voluntad popular, expresada en el
voto por mayora.
- El poder soberano del pueblo tiene el poder legislativo, pero delega en poderes
ejecutivo y judicial unas funciones subordinadas a aqul, siendo revocables en cada
momento.
- La repblica es la nica forma legtima de Estado, y su modelo perfecto es la
pequea repblica o ciudad-estado.
- Los hombres tienen el derecho de resistencia contra el Estado que no garantiza
sus derechos.
3.3. EL LIBERALISMO BRITNICO.
Hume.
David Hume (1711-1776), filsofo empirista y economista britnico (escocs).
Explica la poltica mediante razones histricas empricas, sobre todo de economa, en el
Tratado de la naturaleza humana (1739-1740) y, especialmente, en sus Discursos po-
lticos (1752). Su pensamiento fue muy influyente en su pas pues enlaz el pensamien-
to de Hobbes, Locke y Montesquieu con el de los autores siguientes como Adam Smith,
Bentham, Mill... Su gran innovacin es la crtica del derecho natural (ya comenzada por
Hobbes), pues basa el poder en la utilidad social.
Sus ideas bsicas son:
- La sociedad y el Estado se originan en la familia, y se desarrollan
progresivamente por acuerdos de los hombres para evitar la guerra y administrar justi-
cia. El Estado ser ms complejo cuanto mayor sea el mbito de la sociedad.
- El Estado no se basa en un contrato social o acuerdo inicial sino en la lealtad
de cada generacin al sistema en que vive, que crea un hbito de obediencia,
conveniente para mantener la sociedad.
- La tendencia de la constitucin a la libertad marca la perfeccin de la sociedad
civil.
- Pero debe haber una tensin permanente entre libertad y autoridad, pues sin
esta es imposible el gobierno. La libertad es preferible en una situacin normal, pero la
autoridad lo es en caso de guerra.
- El derecho de resistencia se basa en la utilidad (p.e. opresin o excesiva
presin fiscal), no en el incumplimiento de un pacto inicial.

35. BIBLIOGRAFA.
Abendroth, Wolfgang; Lenk, Kurt. Introduccin a la ciencia poltica. Anagrama.
Barcelona. 373 pp.
Anderson, Perry. El Estado absolutista. Siglo XXI. Madrid. 1979 (1974 ingls).
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Dez del Corral, Luis. El pensamiento poltico europeo y la Monarqua de
Espaa. De Maquiavelo a Humboldt. Alianza. Madrid. 1983 (1975). 562 pp.
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Alianza. Madrid. 1970. 2 vols. I. De los orgenes a la baja Edad Media. 429 pp. II. Del
Renacimiento a Kant. 357 pp.

PROGRAMACIN.
35. EL PENSAMIENTO POLTICO MODERNO: DEL HUMANISMO A LA
ILUSTRACIN.
UBICACIN Y SECUENCIACIN.
ESO, 2 ciclo.
Eje 3. Sociedades histricas y cambio en el tiempo. Bloque 1. Sociedades
histricas. Ncleo 4. Las sociedades de la poca moderna.
- Las sociedades del Antiguo Rgimen en Europa; crisis poltico-religiosas; arte
Renacentista y Barroco, el Racionalismo y la Ilustracin.
RELACIN CON TEMAS TRANSVERSALES.
Relacin los temas de la Educacin para la Paz y de Educacin Moral y Cvica.
TEMPORALIZACIN.
Cuatro sesiones de una hora.
1 Lectura de motivacin. Dilogo con evaluacin previa. Exposicin del
profesor. Cuestiones.
2 Exposicin del profesor. Cuestiones.
3 Exposicin del profesor, de refuerzo y repaso; esquemas y comentarios de
textos.
4 Exposicin del profesor, de refuerzo y repaso; Comentarios de textos; debate
y sntesis.
OBJETIVOS.
Sintetizar la evolucin del pensamiento poltico en la Edad Moderna, desde el
Humanismo a la Ilustracin.
Comprender las principales teoras polticas del Humanismo, el Absolutismo y la
Ilustracin.
CONTENIDOS.
A) CONCEPTUALES.
El pensamiento poltico en la Edad Moderna, desde el Humanismo a la
Ilustracin.
B) PROCEDIMENTALES.
Tratamiento de la informacin: realizacin de esquemas del tema.
Explicacin multicausal de los hechos histricos: en comentario de textos.
Indagacin e investigacin: recogida y anlisis de datos en enciclopedias,
manuales, monografas, artculos...
C) ACTITUDINALES.
Rigor crtico y curiosidad cientfica.
Tolerancia y solidaridad.
METODOLOGA.
Metodologa expositiva y participativa activa.
MOTIVACIN.
Una lectura de un texto sobre la democracia de Montesquieu.
ACTIVIDADES.
A) CON EL GRAN GRUPO.
Exposicin por el profesor del tema.
B) EN EQUIPOS DE TRABAJO.
Realizacin de una lnea de tiempo sobre el proceso.
Realizacin de esquemas sobre la UD.
Comentarios de textos sobre los principales pensadores y sobre las
Constituciones de EE UU, Francia y la espaola de 1812 para conocer la influencia del
pensamiento poltico en estas.
C) INDIVIDUALES.
Realizacin de apuntes esquemticos sobre la UD.
Participacin en las actividades grupales.
Bsqueda individual de datos en la bibliografa, en deberes fuera de clase.
Debatir y contestar cuestiones. Las respuestas se redactarn individualmente.
RECURSOS.
Presentacin digital (o transparencias y diapositivas).
Libros de texto, manuales.
Fotocopias de textos para comentarios.
Cuadernos de apuntes, esquemas...
EVALUACIN.
Evaluacin continua. Se har especial hincapi en que se sinteticen y
comprendan las doctrinas ms que en su memorizacin exhaustiva.
Examen incluido en el de otras UD, con breves cuestiones y un comentario de
texto.
RECUPERACIN.
Entrevista con los alumnos con inadecuado progreso.
Realizacin de actividades de refuerzo: esquemas, comentario de textos...
Examen de recuperacin (junto a las otras UD).