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CURSO GENERAL DE

REDACCIN PERIODSTICA

Jos Luis Martnez Albertos


Tomado de Editorial Paraninfo, Espaa, 1998
Licencia del CENDA no. 5/2007
Esta obra, destinada a la Educacin Superior, se publica al amparo del artculo 37
de la Ley no. 14 del Derecho de Autor, y su distribucin se har sin fines de lucro y
exclusivamente dentro del territorio del estado cubano.
Los criterios aqu expuestos pueden ser o no compartidos por la editorial.
Para todos aquellos que desean
hacer del Periodismo
una profesin, simplemente.
Una profesin
sin mesianismos.
Una profesin
para hombres y para mujeres
expertos en el decir til
justo y bello.
ndice

Presentacin /13

Parte General

EL MENSAJE INFORMATIVO

1. Redaccin Periodstica y Ciencias de la Comunicacin /21


A. reas cientficas de la Comunicacin /21
B. Comunicaciones masivas y comunicacin cognitiva /26

2. El periodismo como infotrmacin de actualidad /32


A. La informacin, fenmeno social1 /33
1. Modelos de informacin /36
2. La informacin publicstica y sus variantes /40
B. La informacin de actualidad23 /43
1. La informacin periodstica segn Dovifat /50
2. Actualidad, periodicidad, difusin /52
3. Resumen valorativo /59
C. El tema de la objetividad en periodismo /62
1. Enfoque deontolgico: el deber de veracidad /64
2. Enfoque pluridisciplinar: la objetividad como valor lmite /67

3. Tipificacin cientfica de la redaccin periodstica /81


A. La Redaccin Periodstica: ciencia, tcnica o arte? /82
B. El mensaje informativo como objeto de la Redaccin
Periodstica /88
1. Semiologa y comunicacin de masas /92
2. Sistemas de signos en la Prensa escrita /102
3. Factores sintcticos en los sistemas de signos
del peridico /107
C. Campos en que se diversifica el objeto cientfico
de la Redaccin Periodstica /116

5
1. El mensaje informativo considerado en s mismo /117
2. El entorno ambiental del peridico /119
3. La noticia como elemento bsico para la iniciacin
en el estudio de los mensajes informativos /119
4. El Periodismo como fenmeno especfico ... /120
5. Visin global de las comunicaciones de masas.a: /120
4. Conexiones de la redaccin periodstica con otras
disciplinas cientficas /128
A. Teora general de la informacin /130
B. Sintaxis y estilstica /134
C. Gramtica generativa y transformacional /137
D. Gramtica o lingstica del texto /139
E. Tecnologa de la informacin /141
5. Mtodos de investigacin sobre el mensaje
informativo /145
6. Mtodo propio de las ciencias sociales /151
A. Tcnicas de investigacin para la presentacin
de los mensajes (J. Kayser) /157
B. Tcnicas de investigacin para el anlisis
de contenidos (Berelson) /160
C. Tcnicas de investigacin basadas
en el anlisis estructuralista /163
7. Mtodos humansticos /169
A. El anlisis lingstico /173
B. La critica literaria /178
8. Aplicaciones de los estudios sobre el mensaje /187

Parte Especial

I. LOS ESTILOS Y LOS GNEROS


DEL PERIODISMO ESCRITO
9. Comunicacin periodstica: cdigos y estilos /195
A. Modalidades de la comunicacin
periodstica en funcin del canal /198
B. Cdigos de la comunicacin periodstica /200
C. El estilo periodstico /203
D. Lengua literaria y lenguaje periodstico /206

6
10. Rasgos diferenciales del lenguaje periodstico /212
A. Primera aproximacin: por razn de la dignidad
lingistica /217
I. Lenguaje no-literal /218
2. Habla coloquial de nivel culto /219
3. Lenguaje apoyado en la construccin nominal /220
B. Segunda aproximacin: por razn de los fines
de la comunicacin periodstica /221
1. Teleorema esttico-notico /222
2. Claridad comunicativa /224
3. Captacin del inters de los lectores /225
C. Tercera aproximacin: por razn de los emisores
y de los cdigos del mensaje /228
1. Lenguaje de produccin colectiva /228
2. Codificadores u operadores semnticos /230
3. Pluralidad de cdigos en la elaboracin del mensaje /232
D. Notas ideales del lenguaje periodstico /234
11. Formas expresivas y actitudes psicolgicas
en la comunicacin periodstica /238
A. Modalidades estilsticas
del lenguaje periodstico /238
B. Los gneros periodsticos /245
C. Formas expresivas y actitudes psicolgicas /246
12. El estilo informativo /251
A. Notas distintivas del estilo informativo /251
a) Concisin /254
b) Claridad /255
c) Construccin que cautive la atencin /257
B. Normas pra cticas referentes al es til o informativo /259
a) Condicionamientos objetivos del lector /260
b) Reglas prcticas estilsticas /263
C. Legibilidad y comprensibilidad
en los mensajes periodsticos /265
13. El estilo de solicitacin de opinin
(estilo editorializante) /273
A. La funcin editorialista /273
B. Los modos editorializantes /275
C. La tcnica del estilo de solicitacin /278
D. Abusos del estilo editorialista /283

7
a) El lenguaje totalitario /283
b) El lenguaje funcional de tecncratas y polticos /284
14. El estilo ameno
(tambin llamado estilo folletinista) /290
A. El folletinismo como estilo y actitud periodstica
(Dovifat) /292
B. Caractersticas del estilo ameno /294
C. Materias periodsticas que responden al estiio ameno /296
15. Los gneros periodsticos.
Consideraciones generales /302
A. Aparicin histrica de estos gneros /304
B. Criterios de clasificacin /307
C. Caracteristicas diferenciales de los gneros /310
D. El periodismo de explicacin o interpretativo
y sus gneros predominantes /314
E. El periodismo especializado /317
F. Gneros periodsticos y actitudes informativas /319
1. Los dos niveles del relato periodstico /320
2. Emplazamiento de los gneros informativos /321
3. Los gneros hbridos /322
G. Correspondencia entre estilo, actitudes y gneros /323
16. Gneros periodsticos informativos: 1) La informacin /330
A. La noticia y el gnero periodstico informacin /331
B. Elementos para la valoracin del contenido
de la noticia /332
C. Tcnica de realizacin /334
1) El lead /335
2) El cuerpo de la informacin /338
D. Diagrama de la informacin /340
E. Consejos para reporteros de agencias /342
17. Gneros periodsticos informativos:
2) El reportaje objetivo /347
A. Rasgos distintivos del lenguaje literario
en el reportaje /349
B. Tipos de reportajes y estructura de cada uno /352
1. Reportaje de acontecimiento (Fact Story) /354
2. Reportaje de accin (Action Story) /355
3. Reportaje de citas o entrevista (Quote Story) /356
4. Reportaje corto /356

8
C. La entrevista y sus modalidades /357
1. Modalidades de la entrevista /358
2. Tcnica de realizacin /360
D. Reportajes especiales /361
1. El gran reportaje /362
2. Conferencias y ruedas de Prensa /363
3. Encuestas /365
E. El inters humano /367
F. El reportaje de investigacin /369
18. Gneros para la interpretacin periodstica
1) El reportaje interpretativo* /380
A. El reportaje interpretativo: orgenes histricos /382
1. La organizacin de las noticias /384
2. Excentricidades estilsticas /386
3. El punto de vista del equipo periodstico /387
B. Estructura del relato interpretativo /390
1. Lead: punto de vista o tesis editorial /390
2. Cuerpo del reportaje: exposicin de datos /392
3. Conclusin: refuerzo del punto de vista original /392
C. El riesgo de la interpretacin periodstica /395
19. Gneros para la interpretacion periodstica:
2) La crnica /400
A. La narracin y la valoracin /402
B. Estilo y tcnica de realizacin /404
C.Tipos de crnicas /407
1. La crnica de sucesos y la crnica judicial /408
2. La crnica deportiva /409
3. La crnica taurina /410
4. La crnica local /411
5. Crnicas del corresponsal fijo en el extranjero /412
6. Crnicas de los corresponsales en provincias /415
7. Crnicas de enviado especial /416
8. Otros tipos de crnicas /417
20. Gneros para el comentario y la opinin:
El artculo en sus diferentes modalidades* /422
A. Estilo de solicitacin de opinin
y estilo ameno en el editorialismo /423
B. El articulo editorial /427
1. Estilo y tcnica del editorial /429
2. El suelto o glosa, variante menor del editorial /431

9
C. El comentario o columna /433
D. Columnas de opinin y columnas de anlisis /435
E. Los artculos de crtica en la seccin cultural /438
F. Otras modalidades del artculo de opinin /440
1. El ensayo: divulgacin cientfica y divulgacin doctrinal /442
2. El artculo costumbrista /444
3. El artculo de humor /444
4. El artculo retrospectivo /445
G. La columna personal y otros features /445
21. La teora de los gneros periodsticos: Anlisis crtico
de su vigencia cientfica y profesional /455
A. Gneros literarios y gneros periodsticos /455
B. Crisis en los lenguajes de la comunicacin periodstica /458
1. Tres modelos de comunicacin /459
2. Posibilidades de supervivencia para el Periodismo /462
3. Diferencias entre Periodismo y Sistemas
de informacin en lnea /464
C. El lenguaje como instrumento liberador /467
22. La codificacin lingstica de los redactores:
Reelaboracin, sntesis, titulacin, etc.* /474
A. La valoracin de las noticias /476
B. La reelaboracin y documentacin de textos /478
C. Sntesis y condensacin /479
D. Servicio de teletipo /480
E. Las secciones de los lectores /480
F. Pies de fotografas /481
G.Titulares y encabezamientos: el lenguaje de las series
visuales paralingisticas /481
1. Anlisis semiolgico y lingstico /483
2. El trabajo profesional en la elaboracin de ttulos /484

Parte Especial

II. PERIODISMO EN LOS MEDIOS AUDIOVISUALES


23. Mensajes informativos en radio, TV y cine:
Contenidos y cdigos /491
A. La revolucin electrnica /492
B. El contenido de los mensajes /495
C. Cdigos en los mensajes audiovisuales /498
D. Rasgos diferenciales del periodismo audiovisual /502

10
24. Periodismo radiofnico: Noticias para el odo /509
A. Caractersticas de la lengua hablada en las emisiones
radiofnicas /514
B. El mensaje informativo en radio /519
1. Temperatura de los medios /519
2. Rasgos lingsticos /523
3. Normas prcticas para escribir para el odo /532
C. Frmulas para la programacin informativa /534
1. Frmulas puras /535
2. Frmulas mixtas /537
D. Gneros periodsticos en radio /540
1. La informacin como gnero del periodismo radiofnico /541
2. El reportaje /542
3. La crnica /543
4. Gneros para el comentario /544
25. Periodismo televisado: visualizacionde la noticia /554
A. Cara ctersticas del mensaje informativo por TV /556
1. La carga emocional /556
2. Cdigos y subcdigos en el mensaje televisado /562
3. Estructura del relato en TV: rasgos lingsticos /567
4. La imagen y sus funciones como lenguaje /571
B. Fases en la elaboracin de la noticia televisada /577
C. Gneros periodsticos en tv /581
1. La informacin como gnero periodstico /583
2. El reportaje y sus variantes televisivas /585
3. La crnica /592
4. Los gneros para la opinin /596
D. Principios bsicos del trabajo informativo en TV /598
26. Periodismo cinematogrfico: Una lucha
por la supervivencia /607
A. El pblico del cine /610
B. El cine y su lenguaje /615
1. Montaje y planos /619
2. Variedad de cdigos /626
C. El cine como hecho informativo: gneros periodsticos /630
1. El noticiario de actualidades /633
2. El documental /635
D. Perspectivas de futuro /639
APNDICE: Sugerencias para trabajos prcticos /649

11
A. Trabajos prcticos: consideraciones generales /649
B. Prcticas correspondientes a la Parte General
(Captulos 1-8) /653
C. Prcticas correspondientes a la parte especial:
(I) Los estilos y los gneros del periodismo
escrito (Captulos 9-22) /664
D. Prcticas correspondientes a la Parte Especial:
(II) Periodismo en los Medios Audiovisuales
(Captulos 23-26) /668

Bibliografa /675
P resentacin

Esta edicin del Curso general de Redaccin Periodstica supo-


ne, en primer lugar, una versin notablemente enriquecida del libro
que apareci en 1983. Hay, en efecto, todo un captulo entera-
mente nuevo el 21 y cuatro epgrafes inditos situados en dife-
rentes lugares del ndice caps. 4, 18 y 20. Adems como es de
esperar en este tipo de textos, la bibliografa de referencia ha sido
minuciosamente puesta al da, tarea nada fcil en estos meneste-
res dada la abundante produccin de los ltimos aos. Tambin
han sido corregidos los errores tipogrficos y de autor advertidos
en el primer trabajo.
Este Curso general de Redaccin Periodstica, tal como ya est
apuntado en las pginas introductoras de la primera edicin, tiene
como objetivo la presentacin ordenada y sistemtica de un reper-
torio de lecciones puestas por escrito a disposicin de alumnos y
docentes, con abundante acompaamiento de notas bibliogrfi-
cas. La pretensin de este Curso es, por tanto, convertirse en un
texto-gua para utilidad y aprovechamiento de estudiantes y pro-
fesores preocupados por estas materias propias del campo de la
comunicacin periodstica.
En la prctica universitaria, el texto-gua es un libro de lectura
para primera consulta un enquiridin o un tratado, segn los ca-
sos, recomendable y prestigioso que permite el seguimiento bsi-
co y la respuesta adecuada a los programas de licenciatura. Por
definicin, un texto-gua no suele ser un trabajo exhaustivo, pero
s debe dejar claramente apuntadas en sus pginas, para orienta-
cin de maestros y de alumnos, las pistas bibliogrficas pertinentes
para llegar al conocimiento del estado actual de las cuestiones
debatidas en los foros cientficos de cada especialidad. En el caso

13
particular de este Curso, me he esforzado por recoger y ordenar
toda la abundante literatura editada en idioma espaol, tanto en
Espaa como en Amrica. He acudido a textos escritos en otros
idiomas slo en casos verdaderamente excepcionales, con objeto
de no complicar innecesariamente el trabajo de localizar los libros
aqu referidos en las bibliotecas universitarias de las Facultades de
Ciencias de la Comunicacin en las que este Curso est siendo
utilizado desde hace casi diez aos.
De acuerdo con los propsitos indicdos en la presentacin
introductoria de la primera edicin, en la versin actual hay un
desarrollo ms amplio de las cuestiones relacionadas con los g-
neros periodsticos para la opinin, especialmente en lo que se re-
fiere a las escurridizas delimitaciones conceptuales entre anlisis y
opinin. Tambin hay pginas nuevas dedicadas a la glosa y
tipificacin de ciertas clases de features que gozan hoy de gran
predicamento en el periodismo del mundo occidental: por ejem-
plo, las columnas personales. De todas formas, a los estudiosos
de estas cuestiones recomiednto vivamente un texto de la Dra. Lui-
sa Santamara, centrado exclusivamente en estas cuestiones: El
comentario periodstico. Los gneros persuasivos1. En el podrn
encontrar los interesados un planteamiento riguroso y ampliamen-
te expositivo de los asuntos relacionados con las formas expresivas
del periodismo de opinin.
Me he referido antes a la considerable difusin que este libro
est teniendo desde 1983 en las Facultades de Periodismo o de
Ciencias de la Comunicacin en un gran nmero de universidades
espaolas y americanas. Por los datos de que hoy dispongo, es
pervisible que este inters acadmico no slo contine, sino que
vaya en aumento en los aos venideros.
Efectivamente, a la vista de las respuestas dadas por un grupo
de alumnos del quinto curso de Periodismo en la Universidad
Complutense de Madrid 2, las preferencias de los estudiantes van
con gran claridad hacia las tres asignaturas de Redaccin Perio-

1
Luisa Santamara: El comentario periodstico. Los gneros persuasivos, Madrid, Ed.
Paraninfo, 1990.
2
Entre nosotros, Boletn Universitario de la Facultad de Ciencias de la Informacin de la
Universidad Complutense de Madrid, no. 3 (abril 1991), pp. 1, 12-14.

14
dstica que figuran en el Plan de Estudios actual: sobre un total de
616 respuestas, Redaccin Periodstica II obtuvo 297 votos favo-
rables, Redaccin Periodstica III, 286 votos, y Redaccin Periods-
tica I, 271 votos. Las disciplinas siguientes, en este orden de prefe-
rencias estudiantiles, estn ya a una distancia de ms de cien votos:
Derecho a la Informacin (151), Tecnologa I (144), etc. Es cierto
que cada centro universitario tiene su propia dinmica y sus pecu-
liaridades docentes. Por lo tanto, lo que suceda en Madrid es dif-
cilmente trasvasable a cualquier otra Facultad de Periodismo espa-
ola o americana. Pero el dato sealado s tiene para m el valor de
reflejar una manifiesta tendencia actual, que muy probablemente
seguir viva durante los prximos aos.
Si esto es as, libros como este Curso general de Redaccin
Periodstica estn destinados a ser tiles herramientas de trabajo,
dentro de su humilde y concreto papel de textos-guas, para sa-
tisfacer la curiosidad cientfica y profesional de varias generaciones
de futuros periodistas, tanto de Espaa como de los pases que
hablan espaol.
Ojal que as sea!
Madrid, agosto 1991
J.L.M.A.

15
PAR TE GENERAL
ARTE GENERAL::
EL MENSAJE INFORMA TIV
INFORMATIV
TIVOO
Con carcter provisional, y a resultas de precisiones concep-
tuales posteriores, debemos entender la Redaccin Periodstica
como un modo de establecer relaciones de comunicacin entre
determinados grupos humanos. Evidentemente , y cualquiera que
sea el enfoque cientfico que definitivamente se aplique a este cam-
po de la actividad humana, la Redaccin Periodstica rene todos
los requisitos tpicos de los fenmenos de comunicacin: intercam-
bio de informaciones entre un emisor y un receptor, mensaje, cdi-
go, medios o canales de transmisin, etc.1
Una interpretacin corriente y de uso coloquiel del trmino Redac-
cin nos ofrece la siguiente definicin: Redaccin es el acto o arte,
segn algunos de poner por escrito cosas sucedidas, acordadas o
pensadas con anterioridad.2 A partir de este concepto elemental po-
dramos formular una primera aproximacin al tema, en forma de
hiptesis de trabajo, cuyos trminos seran los siguientes:
Redaccin Periodstica es la ciencia que se ocupa del estudio de
unos determinados signos naturales y tcnicos ordenados en una
unidad de pensamiento con el fin de transmitir datos e ideas de
inters general a travs del peridico o de cualquier otro medio de
comunicacin de masas.
Evidentemente, en este enunciado aparecen de forma explcita
o implcita los elementos integrantes de todo proceso comunicati-
vo. Tenemos a los sujetos integrantes del fenmeno: un individuo o
un grupo humano que elabora un mensaje para otro grupo; el
mensaje mismo que se comunica por la ordenacin de ciertos sig-
nos de acuerdo con un determinado cdigo, y, finalmente, la utili-
zacin de unos canales tcnicos de difusin colectiva (el peridico
o cualquiera de los otros mass-media).Llegados a este punto nos
interesa precisar un conjunto de referencias que resultan impres-
cindibles para un cabal entendimiento de este discurso acerca del

19
concepto cientfico de la llamada Redaccin Periodstica. Estas re-
ferencias se extienden sobre los siguientes extremos:
1. En qu sentido se habla aqu de comunicacin. Dicho de
otra manera, dentro del vasto mundo de las Ciencias de la
Comunicacin, cul es el rea metodolgica en la que hay
que situar precisamente los estudios dedicados al anlisis de
esos concretos fenmenos comunicativos que estudia la Re-
daccin Periodstica.
2. Qu es el Periodismo en cuanto fenmeno social y en cuanto
tcnica individualizada para la comunicacin de datos e ideas
de inters general las noticias y los comentarios entre indi-
viduos y grupos humanos.
Una vez precisadas estas referencias, estaremos en condiciones
de explicar cul es el concepto cientfico y funcional que nos mere-
ce esta disciplina, Redaccin Periodstica, definitivamente incorpo-
rada desde 1971 a los planes de estudios oficiales de la Universi-
dad espaola dentro del sistema de materias y asignaturas que
integran las Facultades de Ciencias de la Informacin.

20
1

REDACCIN PERIODSTICA
Y CIENCIAS DE LA COMUNICACIN

A. reas cientficas de la Comunicacin

Fundamentos de la teora de los signos, de Charles W. Morris,


publicado por primera vez en 1938, es un libro clsico para los
estudiosos de los diferentes modos de comunicacin entre los se-
res humanos. Tres son las dimensiones y niveles de la semiosis dice
este autor: En trminos de los tres correlatos (vehculo sgnico,
designatum, intrprete) de la relacin tridica de semiosis, puede
abstraerse para convertirse en objeto de estudio una serie de
relaciones didicas. Estas relaciones reciben los siguientes nom-
bres: dimensin semntica, dimensin pragmtica y dimensin
sintctica.3
A partir de este esquema inicial, muchos autores han utilizado
esta terminologa para precisar con claridad cules son las zonas
principales en que se puede dividir el estudio de los problemas de la
comunicacin humana. Entre nosotros, y en el mismo momento
en que en Espaa empezaba la andadura universitaria de los estu-
dios sobre la comunicacin periodstica, el prof. Pedro O. Costa
haca la siguiente aplicacin prctica de la clasificacin inicialmen-
te propuesta por Charles W. Morris:
Cabra sugerir que el estudio de la comunicacin humana es sus-
ceptible de ser dividido en una rea sintctica, en otra rea semn-
tica y en otra de nivel pragmtico. La primera, como hemos sugeri-
do, se ocupara fundamentalmente de los problemas que plantea la

21
transmisin de informacin. La semntica estudiara primordialmente
los significados y los cdigos. La pragmtica, por su parte, se ocu-
para bsicamente del estudio de la comunicacin en cuanto que
afecta a la conducta.4
El estudio de la comunicacin humana desde la ptica que
Morris denomina rea pragmtica es el enfoque adecuado para
los problemas que puedan caer dentro de una disciplina nueva y
ampliamente acogedora, como es el caso de Redaccin Periodstica.
El acierto de Pedro O. Costa estriba, a mi juicio, en la agudeza
de este autor para trasladar a una discusin terica de la dcada
de los setenta, sobre los fenmenos de la comunicacin de masas,
planteamientos que haban sido formulados por vez primera cua-
renta y cuatro aos antes para analizar cuestiones en las que toda-
va no se perfilaba la dimensin actual del problema: es decir, el
aspecto masivo y tecnolgico de los fenmenos de comunicacin
que se sirven de los mass-media. Como es sobradamente conoci-
do, la teora de Charles Morris acerca de los tres niveles que deben
ser tenidos en cuenta para el anlisis del signo (anlisis semitico)
est desarrollada con claridad desde 1938, ao de aparicin de
sus conocidos Foundations of the Theory of Signs. Este autor volvi
de nuevo a recordar su teora de los tres niveles en obras posterio-
res, entre las que destaca, Signs, Language and Behavior.
Volviendo de nuevo al caso espaol, y siguiendo el hilo del razo-
namiento del profesor Costa en el trabajo anteriormente citado,
los estudios de comunicacin se introdujeron tardamente en nues-
tro pas. Los primeros planes de estudios que contemplaron esta
realidad fueron los de las Escuelas de Periodismo, a mediados de
la dcada de los cuarenta. Pero esto se hizo de una forma autno-
ma, sin tener en cuenta los estudios que se haban iniciado en
Norteamrica y su repercusin, todava pequea por entonces, en
Francia, Italia y Alemania. As las teoras de la Informacin que se
dictaban en las aulas hablaban de espirales informativas y trmi-
nos por el estilo, sin ningn refrendo en la realidad. La introduccin
en nuestro pas de los estudios sobre informacin y comunicacin
se realiz, de una parte, a travs de la invasin de los ordenadores,
y de otra, en la prctica teraputica del psicoanlisis, tambin in-
corporado aqu con cierto retraso a causa de la presin y la cerra-

22
zn de algunos mdicos que desarrollaban una psiquiatra tradi-
cional. De esta forma, tras estas incorporaciones tecnolgicas y
teraputicas, se inicia en nuestro pas cierta aportacin a una Teo-
ra de la Comunicacin en su conjunto.
Puestas as las cosas, en 1971, y con motivo de la Convencin
de Comunicacin Humana celebrada en Barcelona, Jos Luis Bozal
realiza una valiosa sntesis del estado de la cuestin, sealando
dos diferentes niveles de investigacin: el de la Teora Matemtica
de la Informacin y el nivel semntico. Mientras que la Teora Ma-
temtica o nivel tcnico es en definitiva un instrumento asptico
que se ocupa como problema fundamental de la transmisin de la
informacin (es decir, de la encodificacin, de los canales, del rui-
do, de la redundancia y, en general, de las propiedades estadsti-
cas del lenguaje); el nivel semntico se ocupa, por el contrario, del
significado y de los cdigos, ya que toda informacin compartida
presupone, sin duda, una convencin semntica.5
Ahora bien se pregunta Pedro Costa: puede decirse que estas
dos reas den una cumplida respuesta a la totalidad de los aspec-
tos que reviste el fenmeno comunicativo? Mi opinin sigue di-
ciendo es que la sntesis sealada por Bozal debe ser completada.
La realidad actual nos habla de que la autntica preocupacin so-
cial, hoy en da, est constituida por la comunicacin adjetivada
objetiva, no objetiva, manipulada, prefabricada por lo cual hace
falta una estructura, un conjunto cientfico que nos permita estudiar
los efectos de la comunicacin sobre la conducta y, en general, las
relaciones causa-efecto-causa de determinados procesos
comunicativos con respecto a conductas especficas. Concretamen-
te, creo que debemos elaborar, en el contexto interpersonal y en los
contextos grupales y de masas, una Pragmtica de la Comunica-
cin interhumana con una consideracin moderna en la que no
slo se estudie la relacin fuente emisora-receptor, como hara una
pragmtica en general, sino tambin los efectos receptor-emisor,
pues, desde el punto de vista pragmtico, la comunicacin consti-
tuye un fenmeno de interaccin.6
No se encuentra ni en el nivel tcnico Teora Matemtica de la
Informacin ni en el semntico el punto de incidencia de la Re-
daccin Periodstica con los estudios sobre Comunicacin Huma-
na. El punto de insercin de la Redaccin Periodstica que es teo-
ra y al mismo tiempo tcnica de una determinada actividad

23
humana debe ser localizado en el nivel o rea pragmtica, de
acuerdo con la divisin de Morris, es decir, en el nivel que se pre-
ocupa de la comunicacin en cuanto hecho social que afecta a
la conducta de los seres humanos. Podra decirse que todas las
disciplinas encuadrables dentro de un coherente plan de estudios
de las Facultades de Ciencias de la Informacin se insertan de
una forma u otra en este nivel pragmtico desde el que puede ser
abordado un conjunto de cuestiones propias de las Ciencias de
la Comunicacin. Bien desde un enfoque terico o a partir de
una consideracin pragmtica y utilitaria, todas las materias pre-
vistas para estas Facultades de Ciencias de la Informacin Perio-
dismo, Publicidad, Imagen visual y Auditiva son aspectos con-
cretos y pormenorizados de unas Ciencias de la Comunicacin
Humana contempladas desde este prisma pragmtico y
sintetizador: cmo pueden influir sobre los hombres los mensajes
canalizados a travs de las modernas tcnicas de difusin colecti-
va (o mass-communication media, de acuerdo con una terminolo-
ga anglosajona conocida y aceptada hoy en todo el mundo por los
cientficos y expertos que se dedican a estas cuestiones).
La Redaccin Periodstica no es una excepcin dentro del siste-
ma total de materias docentes de estas Facultades. Toda comuni-
cacin humana lleva consigo, de forma clara o bien oculta a ve-
ces oculta incluso para el mismo sujeto emisor del mensaje, una
cierta intencionalidad de captacin o influencia sobre los otros. No
hay comunicaciones humanas gratuitas. Con toda comunicacin
se busca siempre, en mayor o menor grado, influir a un sujeto o
grupo de sujetos.
Influir significa nicamente informar. Esta informacin supone
un cambio, entendido como una actitud crtica o favorable a la
informacin recibida.7
Esta idea de la no gratuidad, de la intencionalidad clara u ocul-
ta del acto comunicativo, est presente en casi todos los socilo-
gos de la informacin o de las comunicaciones de masas. En
Norteamrica, a partir del clebre paradigma de Harold D. Lasswell
(1948) Quin dice, qu, en qu canal, a quin, con qu efec-
tos, la mayor parte de los investigadores se han ocupado de es-
tudiar los efectos de las comunicaciones de masas.8 Este ha sido el

24
terreno acotado en el que ms cantidad de investigaciones socia-
les de todo tipo se han introducido, a veces sin las debidas licencias
de caza. El resultado de toda esta cuantiosa literatura sobre el tema
ha levantado, en pocas sucesivas, pero muy cercanas las unas a
las otras, las mayores esperanzas y los mayores temores.9 Pero sea
cual sea la idea que cada autor o escuela tenga acerca de los
efectos de los medios de comunicacin de masas sobre los pbli-
cos, lo que est fuera de toda duda es que cualquier mensaje, aun
el ms inocuo y asptico en su proyeccin sobre los dems, busca
de una manera consciente o inconsciente un grado de influencia
sobre las conductas y actitudes ajenas.10
Tambin en Europa son conocedores de este hecho los socilo-
gos e intelectuales que se dedican al estudio de estas cuestiones.
Uno de los ms destacados, el profesor Fattorello, insiste una vez y
otra en el hecho de que todo proceso informativo presupone una
ineludible dosis de subjetividad, de intencionalidad, de intento de
captacin de las opiniones ajenas por parte del sujeto promotor
que elabora la forma del mensaje.11
Esta idea de la intencionalidad implcita en todo texto informati-
vo lleva consigo, adems, una importante carga poltica en virtud
de la cual la actividad social llamada Periodismo se convierte en
uno de los pilares bsicos para el juego democrtico de los pases
contemporneos. Tal tesis ha sido posteriormente expuesta por Jos
Mara Desantes de la siguiente forma:
La democracia necesita una instruccin bsica y permanente del
ciudadano que le d ideas generales previas para poderse conducir
como tal y no como sbdito.
La democracia exige, por otra parte, una informacin previa, pues-
to que si la participacin es la intervencin de las decisiones pbli-
cas y estas decisiones no se convierten en puro decisionismo es
necesario un planteamiento real para que la decisin sea prudente.
La democracia necesita, finalmente, una crtica posterior a la actua-
cin de los gobernantes o de los representantes designados por los
ciudadanos. El informador sigue diciendo Desantes, desde el
momento en que su funcin cubre, ms o menos exclusivamente,
las tres exigencias bsicas de la democracia, tiene, entre otras, una
misin pblica de control. El informador es as uno de los
controladores de la res pblica. El informador tiene, adems de su
misin informativa, una misin pedaggica y una misin crtica.

25
En ltimo trmino, por utilizar una palabra que las englobe a to-
das, el informador es un instructor.12
Hemos aceptado como punto de partida que la Redaccin Pe-
riodstica es el arte de ordenar unos determinados signos en una
unidad de pensamiento con el fin de transmitir datos e ideas de
inters general a travs de un medio de comunicacin de masas.
Dentro de esta inicial hiptesis de trabajo hablbamos tambin de
la Redaccin Periodstica como un modo de establecer relaciones
de comunicacin entre determinados grupos humanos. Nos inte-
resa puntualizar ahora, por lo tanto, en atencin a las caractersti-
cas propias de esta actividad humana que se canaliza contempo-
rneamente a travs de los mass-media, que la Redaccin
Periodstica, en cuanto rama cientfica, se inserta dentro de las Cien-
cias de la Comunicacin en el nivel pragmtico que antes ha sido
considerado. Es decir, la Redaccin Periodstica es una rama de las
Ciencias de la Comunicacin en la medida en que una de las reas
en que se dividen estas Ciencias de la Comunicacin tiene por
objeto el estudio del comportamiento humano y de las causas que
influyen en la conducta de los hombres.

B. C omunicaciones masivas y comunicacin


cognitiva

Sin movernos del nivel pragmtico en que nos hemos situado,


puede precisarse todava ms el concepto de Comunicacin, en un
intento de dejar mejor delimitadas las lneas fronterizas de esta refe-
rencia que encontramos en el punto de partida de esta exposicin.
Podemos, en efecto, y siguiendo el detallado anlisis de este
tpico llevado a cabo por Francisco Sanabria, establecer la siguiente
serie de notas caractersticas de este fenmeno social que llama-
mos Comunicacin humana.
En resumen dice el profesor Sanabria, podemos concluir de
momento: 1) aunque se admita que el hombre pueda comunicar-
se con seres que no son hombres, slo la comunicacin entre
seres humanos es comunicacin humana; 2) se produce cuando
alguno o algunos transmiten algo a otro u otros; 3) esa transmi-
sin no importa el medio o procedimiento que se emplee es

26
simblica, es decir, realizada no materialmente, sino mediante signos
que representan, expresan o sustituyen lo que se quiere transmitir;
4) el empleo de los signos es intencional y su significacin conve-
nida y compartida; por ello, 5) tales signos son utilizados con
conciencia de que causarn un efecto ms o menos previsible, de
que provocarn una respuesta congruente; 6) la operacin
comunicativa es posible porque hay en el hombre un inters y una
capacidad para producir y recibir estmulos simblicos; 7) la ca-
pacidad slo se actualiza socialmente, y 8) adopta las formas cul-
turales del grupo.13
A partir de esta enumeracin descriptiva de la Comunicacin
humana, contemplada dentro del rea pragmtica que antes ha
sido considerada, se comprende que queda fuera de este campo
de investigacin todo aquello que se refiere a la Comunicacin
como problema filosfico propio de una Teora del Conocimiento,
es decir, el estudio de la comunicacin en cuanto es, primordial-
mente, relacin de la conciencia del hombre con el mundo, del
hombre con las cosas. Por el contrario, este enfoque tiene muchos
puntos de vista con la Teora poltica, tal como ha desarrollado el
profesor Gonzlez Casanova, en cuanto que la Teora poltica se
dedica al estudio y anlisis de la accin conjunta la coaccin
de los hombres sobre las cosas del mundo.14
De acuerdo con este autor, la indagacin ms seria y ms no-
ble que podemos hacer a travs de la ciencia y los mtodos del
Derecho Poltico, versa sobre el grado de comunidad efectiva y ver-
dadera que hay en un grupo humano, o dicho de otra forma, la
ciencia poltica debiera estudiar el grado de verdadera comunica-
cin humana que existe en una comunidad poltica, puesto que la
comunicacin hace al hombre ser verdaderamente hombre, le re-
liga con los otros, con las cosas, consigo mismo, y la comunidad
humana es la expresin tangible de esta comunicacin, propia del
hombre.15 Un tanto alejada de estas preocupaciones humanistas,
la Redaccin Periodstica se presenta con una intencin ms mo-
desta e instrumental: explicar cmo puede lograrse cierto grado de
comunicacin humana, en una comunidad poltica, por la utiliza-
cin correcta y honesta de unas determinadas tcnicas de expre-
sin, por el manejo sintcticamente adecuado de un peculiar len-
guaje de signos naturales y tcnicos.

27
Debiramos ir precisando ya que la Redaccin Periodstica, en
cuanto modo de establecer relaciones de comunicacin entre de-
terminados grupos humanos, debe ser entendida como un fen-
meno social delimitado por dos importantes caractersticas que la
diferencian, por oposicin, de fenmenos humanos parecidos.
a) Se trata de una modalidad concreta de las llamadas comu-
nicaciones de masas, o actividades comunicativas transmi-
tidas a travs de los mass-communication media (o simple-
mente mass-media). Para entender adecuadamente el
concepto de comunicaciones de masas es til acoger aqu
la conocida definicin formulada por Janowitz y Schulze, a
pesar de los riesgos implcitos en todo intento definitorio:
Llamamos comunicaciones de masas a las operaciones
por las cuales ciertos grupos de especialistas, utilizando pro-
cedimientos tcnicos (mass technological devices: Prensa,
Radio, Cine, etc.) difunden cierto contenido simblico entre
un pblico amplio, heterogneo y geogrficamente disemi-
nado. Aaden seguidamente estos autores que la socie-
dad moderna depende, en lo esencial, de la comunicacin
de masas. El anlisis sociolgico de los mass-media trata
de comprender objetivamente los efectos que sobre la vida
poltica y social ejercen la comunicacin y la persuasin de
masas.16
b) Estas comunicaciones masivas, por otra parte, deben refe-
rirse a contenidos especficos: la transmisin de hechos,
ideas, conceptos y juicios. Este tipo de comunicacin ha
sido calificada por Francisco Sanabria como cognitiva o
discursiva, para diferenciarla de la comunicacin de valo-
res y emociones (que da origen a la comunicacin de ca-
rcter afectivo) y de la comunicacin de expresiones (co-
municacin de orden esttico). Estos contenidos cognitivos
o discursivos son, segn Sanabria, los contenidos tpica-
mente informativos.17
Antes de seguir adelante en el anlisis conceptual de qu enten-
demos por Redaccin Periodstica, es preciso hacer un breve
excursus clarificador acerca de las reas de estudio cientfico de la

28
comunicacin humana que hemos dado en denominar rea se-
mntica y rea pragmtica. De acuerdo con la idea principal que
en Morris justifica la distincin entre nivel semntico y nivel prag-
mtico lo que caracteriza a la Redaccin Periodstica como rama
de las Ciencias de la Comunicacin es, sobre todo, que se dedica
a estudiar las leyes generales de un lenguaje que se va a utilizar
con conciencia de que causar un efecto ms o menos previsible,
de que provocar una respuesta congruente, es decir, un compor-
tamiento humano. En este sentido se entiende claramente que nos
movemos exclusivamente dentro del rea pragmtica.
Ahora bien, esto no supone un olvido de los aspectos
semnticos inseparables de estas leyes del lenguaje es decir, el
estudio de los significados y de los cdigos. Pero esto, en el en-
foque que aqu queremos desarrollar, es previo a una estricta Re-
daccin Periodstica. Pertenece al campo de la Gramtica, de la
Lingstica y de las Ciencias Sociales. Se inicia el estudio de la
Redaccin Periodstica a partir del conocimiento y aceptacin ms
o menos pacfica de unos cdigos y unos campos semnticos
que posibilitan la insercin del habla de cada individuo en una
lengua comn a la colectividad poltica v social. No obstante, y
sin ganas de plantear disquisiciones terminolgicas propias de
otras ramas del saber, podra tambin decirse que la comunica-
cin de los contenidos cognitivos o discursivos hechos, ideas,
conceptos o juicios pueden tener tambin una dimensin se-
mntica. As, F. Sanabria, habla de mensajes de contenido
cognitivo, discursivo o semntico, indiferentemente, para distin-
guirlos de los contenidos afectivos (comunicacin de valores) o
de los contenidos estticos (comunicacin de expresiones).18

29
Notas bibliogrficas

1
La bibliografa relacionada con este punto particular es extenssima, y la
ir encontrando el lector a lo largo de estos primeros captulos. Pero a
modo de iniciacin en el asunto, me permito aconsejar el manual de
David K. Berlo, El proceso de la comunicacin, Buenos Aires, 1969.
Sobre los ingredientes del proceso comunicativo, es especialmente til el
captulo 3.
2
Real Academia Espaola: Diccionario de la Lengua Espaola, Madrid,
1984 (20a. edicin).
3
Charles W. Morris: Foundations of the Theory of Signs, Univ. de Chicago,
1938. (Edicin espaola: Fundamentos de la teora de los signos, Barce-
lona, 1985). Charles W. Morris: Signs, Language and Behavior, Nueva
York, 1946. (Edicin castellana: Signos, lenguaje y conducta, Buenos
Aires, 1962). Vid. tambin Georges Mounin: Introduccin a la semiolo-
ga, Barcelona, 1972. Decio Pignatari: Informacin, lenguaje, comuni-
cacin, Barcelona, 1977, Eugenio de Bustos: Semntica, Semiologa y
Semitica, en el vol. colectivo Comunicacin y Lenguaje (Coord. Rafael
Lapesa), Madrid, 1977.
4
Pedro O. Costa: Hiptesis para una metodologa de la comunicacin,
en el volumen colectivo Comunicacin y Condicin Humana. Ponencias
presentadas en el I Congreso Nacional de Comunicacin Humana y
Ecologa, Barcelona, 1972, pp. 145 y ss.
5
Jos Luis Bozal: Introduccin a la teora de la Comunicacin, en el
volumen colectivo Comunicacin Humana. Programa desarrollado en la
Convencin de Comunicacin Humana celebrada en la A.N.I.I. del 25 al
29 de octubre de 1971, Barcelona, pp. 1-14 (edicin ciclostilada).
6
Pedro Costa: op. cit., pp. 149 y ss.
7
Instituto de Ciencias de la Educacin de la Universidad de Barcelona:
Hacia una metodologa de la comunicacin, Barcelona, 1973, p. 4.
8
Jacques Bourquin: (Los derechos humanos y los medios de informacin,
en revista Estudios de Informacin, nm. 8, oct.-dic, 1968, nota 5), sita
en 1932 la fecha de enunciado de la clebre frmula de Lasswell, en un
trabajo publicado en el American Journal of Sociology, nm. 37, pp. 523-
538. Por su parte, Joseph T. Klapper (The Effects of Mass-Communica-
tion, Glencoe, Illinois, 1961, p. 277, nota 10) refiere este paradigma de
Lasswell al ao 1946, en la obra colectiva de Bruce Smith, Harold D.
Lasswell y Ralph D. Casey: Propaganda, Communication and Public
Opinion, Princeton, 1946, p. 121. No obstante, la referencia ms comn
a esta frmula se remite al trabajo de Lasswell titulado The Structure and

30
Function of Communication in Society (en The Communication of Ideas,
ed. por Lyman Bryson, Nueva York, 1948, p. 37). Posteriormente este
trabajo ha sido objeto de numerosas reediciones. Puede encontrarse, por
ejemplo, en el libro de lecturas de Wilbur Schramm, Mass Communications,
Univ. Illinois, 1949, p. 102, o en el tambin libro colectivo de Wilbur
Schramm y Donald F. Roberto, The Process and Effects of Mass Commu-
nication (Revised edition), Univ. Illinois, 1971, p. 84. Tambin ha sido
recogido por Miguel de Moragas (ed.) Sociologa de la Comunicacin
de Masas. Barcelona, 1979, pp.158-172. Sobre la sistemtica de la co-
municacin colectiva y sus diferentes aspectos, es importante en Espaa
el trabajo de ngel Benito, Teora General de la Informacin, Madrid,
1973, pp. 271-295.
9
Morris Janowitz y Robert Schulze: Tendencias de la investigacin en el
sector de las comunicaciones de masas, en el vol. de Miguel de
Moragas (ed.) Sociologa de la Comunicacin de Masas, Barcelona, 1979,
pp. 29-48.
10
Sobre los efectos atribuibles a los mass-media tiene gran valor como
resumen global del estado de la cuestin el libro de Joseph T. Klapper:
The Effects of Mass Communication, Glencoe (Illinois), 1960. Vase tam-
bin, J. L. Martnez Albertos: La informacin en una sociedad industrial
Madrid, 1984, especialmente el cap. III.
11
Francesco Fattorello: Introduzione alla tecnica sociale dellinformazione,
Roma, 1964 (3a. ed.), pp. 50 y ss.
12
Jos Mara Besantes: El autocontrol de la actividad informativa, Madrid,
1973, pp. 66 y 84.
13
Francisco Sanabria: Sobre el concepto de comunicacin humana y su
papel social, en Revista Espaola de la Opinin Pblica, nm. 26, p.
29 de la separata.
14
J. A. Gonzlez Casanova: Comunicacin humana y Comunicacin Pol-
tica, Madrid, 1968, p. 16.
15
J. A. Gonzlez Casanova: op. cit., p. 276.
16
Janowitz y Schulze: op. cit., p. 30.
17
F. Sanabria: op. cit., p. 25.
18
Ibdem.

31
2

EL PERIODISMO
COMO INFORMACIN DE ACTUALIDAD

Una vez precisado en qu sentido hay que entender la disciplina


Redaccin Periodstica como una rama de las Ciencias de la Co-
municacin, ser necesario exponer y delimitar qu se entiende
por Periodismo. En una primera evaluacin al tema enuncibamos
una definicin provisional en los siguientes trminos:
Redaccin Periodstica es la ciencia que se ocupa del estudio de
unos determinados signos naturales y tcnicos ordenados en una
unidad de pensamiento con el fin de transmitir datos e ideas de
inters general a travs del peridico o de cualquier otro medio de
comunicacin de masas; o bien, de otra manera, utilizando proce-
dimientos tcnicos: Prensa, Radio, Cine, etc., como hemos visto
que decan Janowitz y Schulze.
Una interpretacin superficial e inmediata de los trminos que
integran esta definicin provisional en la que nos estamos apo-
yando como punto de partida para este anlisis nos llevara err-
neamente a concluir que Periodismo sera todo aquello que tiene
cabida en un peridico, en primer lugar, y despus, por extensin,
en los mass-technological devices que han ido apareciendo poste-
riormente.
La verdad cientfica, en el estado actual de las investigaciones
de las Ciencias Sociales, es bastante diferente, como intentaremos
demostrar ms adelante. El desarrollo progresivo de este apartado
qu se entiende por Periodismo debe realizarse en dos etapas.
En la primera es preciso establecer tanto las conexiones como
las diferencias detectables en un conjunto de actividades humanas

32
a las que en bloque se puede denominar fenmenos de Informa-
cin. Estas manifestaciones informativas son bsicamente las si-
guientes: Periodismo, Propaganda, Publicidad comercial y Relacio-
nes Pblicas.
En segundo lugar, y despus de precisar los extremos que deli-
mitan el concepto de la Informacin como fenmeno social de
amplias ramificaciones y de generosa capacidad de recepcin, ser
preciso explicar pormenorizadamente en qu consiste exactamen-
te el fenmeno social llamado Periodismo o, de otra manera, Infor-
macin de actualidad.
Al trmino de este anlisis expositivo, y teniendo a la vista las
ideas desarrolladas anteriormente acerca de las relaciones entre
Redaccin Periodstica y Ciencias de la Comunicacin, podremos
razonar debidamente nuestro concepto de esta disciplina.
En sntesis, y anticipndonos ya al normal proceso del discurso, lo
que pretendemos explicar es que la Redaccin Periodstica debe ser
entendida como la ciencia que se ocupa de la sintaxis peculiar de
un determinado sistema de signos naturales y tcnicos y que esta
sintaxis debe ser puesta al servicio de la Informacin de actualidad
o Periodismo.

A. La informacin, fenmeno social 1

Como ha explicado Moles, en el sentido corriente del trmino,


informacin es sinnimo de noticia o de mensaje, por lo que se
halla vinculado al contenido de una cosa significada a un individuo
receptor. Y aade que Shannon dio a este trmino un sentido
preciso expresando matemticamente la cantidad de informacin
transmitida por el mensaje.2
Como veremos ms adelante, esta precipitada asimilacin en-
tre informacin y noticia contribuye a complicar las cosas ms que
a precisarlas. No todos los fenmenos de informacin, en el mun-
do contemporneo, desembocan necesariamente en un mensaje
al que pueda propiamente calificarse de noticia. Hay fenmenos
informativos que al final de su proceso arrojan un mensaje publici-
tario. Otros fenmenos de informacin van a producir un slogan
propagandstico o cartel para una campaa electoral. Finalmente,

33
determinados procesos informativos llegan a parir un ente hbrido
y confuso entre la noticia, el mensaje publicitario y el slogan al
que pudiramos llamar aspticamente texto emanado de gabine-
tes de Relaciones Pblicas.
Hace ya bastante tiempo que Fernand Terrou advirti acerca de
la pluralidad de significaciones del trmino informacin y, por con-
siguiente, tambin del riesgo que lleva su utilizacin indiscriminada:
El trmino informacin ha logrado una singular fortuna. Desde el
lenguaje corriente, en el que significa el acto de recopilar o propor-
cionar informes, y el judicial, que designa el procedimiento de bs-
queda y comprobacin de infracciones, ha llegado hasta el grado
de lenguaje cientfico, segn parece como el ms preciso, puesto
que ha servido para calificar una de las teoras de la ciberntica
(tratamiento de la informacin) y, acto seguido, ha proporcionado
el derivado que la designa (la informtica). Los diversos empleos
del trmino causan ciertas confusiones. Tambin determinado olvi-
do de su sentido originario que, de un modo esencial, indica la
idea de puesta en forma, de donde deriva la de puesta al corriente
(opuesta al da) que se realiza en funcin de la primera. Este sentido
originario, y su derivado, explican y justifican el empleo del trmino
informacin para designarlas grandes tcnicas de difusin y la li-
bertad o las actividades sociales fundamentales cuyas tcnicas son,
o pueden ser, los principales instrumentos.3
Lo cierto, sin embargo, como he sealado en otro lugar,4 es
que hoy da resulta evidente, como un hecho de lenguaje com-
probable en nuestros das, por lo menos en los pases ms desa-
rrollados del rea europea, que el trmino informacin ha llega-
do a imponerse como el ms adecuado para referirse de manera
resumida y compendiada a un complejo mundo de instrumentos
tcnicos y de fenmenos sociales. Despus de largo tiempo de
dudas acerca de la conveniencia o no de aceptar este trmino
con la significacin antes citada, el Acta final de la Conferencia
Internacional de las Naciones Unidas sobre la libertad de infor-
macin (Ginebra, 1948) le concedi carta de naturaleza interna-
cional al recoger esta expresin de origen anglosajn. De acuer-
do con este texto, debe entenderse por empresa de informacin
toda empresa de Prensa, Radio y de cinematografa, pblica o
privada, cuya actividad regular consiste en recoger y difundir in-
formaciones y opiniones.5

34
El profesor Fattorello, por su parte, al proceder al encuadra-
miento cientfico de su tcnica social de la informacin empieza
por poner de manifiesto los recientes problemas de terminologa
acerca de este fenmeno:
Los estudios acerca de la informacin dice el profesor italiano se
han desarrollado con posterioridad a la Segunda Guerra Mundial.
Como es sabido, tambin anteriormente, entre las dos guerras mun-
diales, se haba desarrollado cierto tipo de estudios que pueden
considerarse como precedentes de los actuales; pero estaban casi
totalmente dirigidos hacia el Periodismo, con carcter prctico en
los Estados Unidos de Amrica, y de tipo ms terico en algunas de
las principales universidades alemanas y otras europeas: su literatu-
ra tena ya unos siglos de historia. Despus de la Segunda Guerra
Mundial se dedic a este tipo de problemas una atencin que nun-
ca se le haba dispensado. Sin embargo, estos estudios no son muy
orgnicos, ni nacen siempre de presupuestos claros, como lo prue-
ba el hecho de la confusin y variedad de sus trminos. Los norte-
americanos, en efecto, hablan de mass-communication; los france-
ses no son ajenos a esta terminologa y adoptan los trminos
norteamericanos, pero tambin usan el information; los alemanes
utilizaron y an utilizan el trmino Zeitungswissenschafty, despus
de la Segunda Guerra Mundial, el de publizistk; los belgas prefieren
los trminos tcnicas de difusin colectiva y medios de difusin co-
lectiva. Por ltimo, el segundo Concilio Ecumnico Vaticano adopt
el trmino de comunicacin social.6
Ante este conjunto de frmulas diversas, el profesor Fattorello se
inclina por el trmino informacin, de indudable raigambre no slo
en lenguas latinas es el caso del italiano y el castellano, sino tam-
bin en el uso de organismos internacionales. La UNESCO, efectiva-
mente, surgida en la inmediata postguerra (1946), confi a uno de
sus ms importantes departamentos el estudio de los problemas y
actividades a los cuales la sociologa norteamericana vena denomi-
nando cultura de masas y este Departamento de la UNESCO fue
designado con el nombre de Departamento de informacin. Tam-
bin nosotros concluye Fattorello usamos el trmino informacin
para indicar los fenmenos de los cuales nos ocupamos, pero dicho
trmino no es utilizado en su mera acepcin filolfica, sino segn la
de fenmeno social. Fenmeno social que, en la tesis de este autor,
se apoya en las siguientes premisas:

35
1. El ejercicio de la informacin se concreta en una peculiar
relacin cuyos trminos principales son el informador y su
receptor.
2. El fenmeno de la informacin se concreta a su vez en una
particular tcnica de trabajo, mediante la cual se consigue
actuar con determinados resultados sobre las reacciones de
los hombres que intervienen en el proceso informativo. As
como existe una tcnica industrial para trabajar las cosas,
tambin existe una tcnica social para obrar sobre la opi-
nin de los hombres. La particular tcnica de trabajo que
nos permite actuar tanto sobre el proceso informativo como
tambin llegar a entender el mecanismo de dicho proceso,
es lo que Fattorello denomina la tcnica social de la infor-
macin.7

1. Modelos de informacin
Segn explica este autor italiano, el fenmeno social de la infor-
macin es tan extenso que comprende innumerables y diversos casos
de aplicacin.
Sin embargo, es indudable que conviene hacer por lo menos una
doble clasificacin: la informacin tempestiva, contingente, que
se vale preferentemente de estereotipos, limitada por el tiempo,
que se cie a la actualidad, y la informacin que utiliza procedi-
mientos ms lentos y de distinta naturaleza, que se aplican en otra
forma. Los fenmenos de la primera categora se identifican con la
informacin publicstica es decir, aquella informacin dirigida a
un grupo especfico de receptores, grupo tambin tempestivo, con-
tingente que frecuentemente se cree poder identificar con el lla-
mado pblico. La informacin de este tipo, segn los fines que se
propone, asume denominaciones diversas: informacin de los
hechos y acontecimientos del da (la informacin de actualidad, la
que es transmitida por el peridico y que se identifica con el perio-
dismo), propaganda ideolgica, publicidad de productos y servi-
cios, public relations, etc. Los fenmenos de informacin que per-
tenecen a la segunda categora se realizan mediante un proceso
que en su estructura no es distinto del precedente y consta de los
mismos elementos, pero ellos y las modalidades del anlisis socio-
lgico se presentan de manera diferente a los de la primera cate-
gora.8

36
Estamos, pues, ante dos modelos de informacin, dos modelos
cuyos promotores son personificados por el citado profesor en dos
tipos humanos y profesionales bien conocidos: el periodista y el
maestro. Ambos informan: el primero a sus lectores; el segundo a
sus alumnos. Ambos dan forma a algo que comunican a sus re-
ceptores. Pero las formas no son las mismas. El periodista configu-
ra los acontecimientos del da en textos que sern comunicados
mediante la hoja del peridico a sus lectores. El maestro configura
determinadas nociones en formas que pueden servir para la ins-
truccin de sus alumnos.9
El primer modelo de informacin abarca variedades muy espe-
cficas del mundo contemporneo: informacin de actualidad (o
Periodismo), Propaganda, Publicidad comercial y Relaciones Pbli-
cas. Es el tipo de informacin que llamaremos, de acuerdo con
Fattorello, informacin contingente o informacin publicstica.
El segundo modelo subsume todas aquellas variedades de la
comunicacin humana que se mediatizan a travs de contactos
personales, variedades de comunicacin humana que producen
cierto grado de integracin por medio de contactos cara a cara: la
educacin, la enseanza, las relaciones familiares, las relaciones
de amistad o amorosas...; pero tambin el proselitismo, la comuni-
cacin artstica, la agitacin poltica en algunas de sus variantes
ms destacadas. Para este segundo modelo de informacin,
Fattorello reserva el nombre de informacin no contingente (que
tambin podra llamarse informacin comunicativa: es decir, aquella
informacin que realmente produce cierto grado de verdadera
comunicacin, a diferencia de la informacin contingente o
publicstica que no puede aspirar a otra cosa que una simple y
unilateral difusin de mensajes).10
Sin embargo, uno y otro modelo la informacin publicstica y la
informacin comunicativa tienen en comn los mismos elementos
y una misma estructura en la disposicin y modo operativo de dichos
elementos integrantes. Estos elementos, tal como indica Fattorello
en una adaptacin grfica del famoso diagrama de Lasswell,11 re-
sultan de aadir dos nuevos ingredientes el instrumento y el conte-
nido del proceso a los dos trminos primeros y fundamentales: el
sujeto promotor y el sujeto receptor de los mensajes.

37
A fin de ilustrar mejor estos elementos fundamentales de la relacin
de la cual nos ocupamos, hemos propuesto la siguiente frmula
ideogrfica:

M
X) Sp Sr
O
Sp es el sujeto promotor que tiene la iniciativa de la informacin; Sr
es el sujeto receptor; M son los medios e instrumentos a travs de los
cuales se establece la relacin y, finalmente, O indica la forma del
objeto de la informacin. La letra X indica lo que es objeto de la
relacin de informacin, el motivo por el cual se lleva a cabo la
relacin de informacin, es decir, aquello de lo cual se habla. Esta
frmula esquemtica del fenmeno no slo es vlida para la cate-
gora que hemos llamado informacin publicstica. Sirve tambin
para el anlisis y la representacin simblica de la otra categora:
las informaciones no publicsticas.12
Bsicamente, sin embargo, ambos procesos informativos el
proceso informativo publicstico y el proceso informativo comuni-
cativo o no contingente estn sometidos a unos condi-
cionamientos de factores y de estructuras sensiblemente anlo-
gos. Esto es lo que permite hablar equvocamente de informacin
tanto cuando estamos pensando en las tareas profesionales de
los periodistas, publicitarios, propagandistas y Public-Relations
men, o en las manifestaciones sociales que tienen como protago-
nista inicial del proceso a un maestro, un educador, un padre, un
apstol religioso o poltico, un conquistador donjuanesco, etc.
No obstante, hoy da en Europa el trmino informacin sin
ninguna matizacin adicional suele estar reservado para los fe-
nmenos de informacin contingente o publicstica. Jacques
Bourquin, por ejemplo, siguiendo a autores europeos como
Gerhard Maletzke, dice que existe informacin cuando un men-
saje pblico es dirigido de manera indirecta y unilateral a un p-
blico numeroso y disperso a travs de medios de difusin tcni-
ca.13 Vale la pena poner esta definicin de Bourquin, presidente
entonces (1968) de la Asociacin Internacional de Estudios e In-
vestigaciones sobre la Informacin (AIERI), junto a la definicin
de Janowitz y Schulze sobre las comunicaciones de masas ya

38
expuesta en el captulo anterior, para ver como las coinciden-
cias conceptuales son casi totales acerca de un mismo fenme-
no, aunque ste sea designado con una terminologa diferente.
Para estos dos autores norteamericanos, en efecto, debemos lla-
mar comunicaciones de masas a las operaciones por las cuales
ciertos grupos de especialistas, utilizando procedimientos tcni-
cos (mass technological devices: prensa, radio, cine, etc.) difun-
den cierto contenido simblico entre un pblico amplio, hetero-
gneo y geogrficamente diseminado.14
Este enfoque, finalmente, es el habitual tambin entre los estu-
diosos del hecho informativo en las Facultades de Ciencias de la
Informacin y en sus precedentes inmediatos, las Escuelas de Pe-
riodismo. ngel Benito, por ejemplo, al referirse al estado actual de
la informacin en el mundo dice que se caracteriza en una preten-
sin de universalidad en una triple direccin: en sus contenidos,
relacin con el tiempo y en relacin con el espacio.
Esta triple pretensin de universalidad seala el citado profesor
quiere decirlo siguiente: en el orden de los contenidos, una progre-
siva ampliacin de los mensajes, de los saberes, de las noticias,
recogidas progresivamente de lugares ms lejanos, y de campos
mas diversos de la realidad, hasta llegar a la situacin actual en
que todo interesa como contenido informativo. En relacin con el
tiempo, la evolucin del hecho informativo supone una batalla con-
tinua por reducir el tiempo que transcurre entre la sucesin de un
hecho y su conocimiento pblico. Es la batalla por la periodicidad,
que, una vez alcanzada la posibilidad diaria, no reconoce lmites
tcnicos, hasta conseguir un flujo continuo de informacin a travs
de los medios audiovisuales y de las ediciones sucesivas de los
peridicos. En su relacin con el espacio, el perfeccionamiento del
dilogo social busca llegar sucesivamente a ms personas, a me-
dios sociales ms amplios a todo el mundo.15
Resulta evidente, tanto a la luz de la cita anteriormente recogi-
da, como de la obra total de este autor, que para l el trmino
informacin, en su consideracin actual por lo menos desde una
perspectiva pragmtica y como fenmeno de nuestros das, debe
ser entendido dentro de las mismas coordenadas en que lo sitan
Bourquin, Clausse, Terrou y otros muchos autores europeos: la in-
formacin, como hecho social contemporneo, viene a ser un tr-
mino equivalente a comunicacin de masas.
39
Como punto de partida y con pocas probabilidades de impreci-
sin, puede decirse que las expresiones informacin y mass-com-
munication son intercambiables entre s.16
Acudiendo a la terminologa diseada por el profesor Fattorello
y a la cual queremos seguir en esta exposicin diramos que cuan-
do se habla, sin ms, de informacin (y de modo especial en el terre-
no profesional o poltico y dentro del mbito europeo) en realidad
estamos refirindonos a esa modalidad de los procesos informativos
que estrictamente debieran ser denominados fenmenos o modali-
dades de la informacin contingente o publicstica. A saber: Perio-
dismo, Propaganda, Publicidad comercial y Relaciones Pblicas.

2. La informacin publicstica y sus variantes


Todos los fenmenos sociales de informacin publicstica tienen
una tcnica y un objetivo comn. El objetivo comn es el logro de
unos determinados estados de juicio o nimo entre los ciudadanos
de una comunidad, la polarizacin de las opiniones individuales en
torno a algo ms o menos coyuntural: la opinin pblica. Para
Fattorello, la denominada opinin pblica es un proceso, no un
dato; no es algo espiritual que flota por encima de la sociedad, que
juzga y manda; no es algo esttico, o que puede detenerse, sino
algo en constante devenir.Y en la base del fenmeno de la opinin
pblica se encuentra una misma tcnica social, un mismo procedi-
miento de actuacin con muy ligeras diferencias entre s que
engloba conjuntamente a las cuatro grandes categoras de la infor-
macin publicstica, tal como han sido enumeradas poco antes. Es-
tas cuatro grandes categoras de la informacin contingente o
publicstica son las ms conocidas hoy, pero evidentemente no son
todas las que en un momento dado pueden irrumpir en el dinamis-
mo de la vida social. Quiere decirse con esto que junto a la Informa-
cin de la Actualidad (o Periodismo), la Propaganda ideolgica, la
Publicidad comercial y las Relaciones Pblicas, pueden surgir en cual-
quier momento nuevas variantes de la informacin publicstica.17
Esta tcnica social, comn a las cuatro variantes aqu seala-
das, se manifiesta por la presencia constante de cuatro primordia-

40
les caractersticas que actan armnicamente entre s y de acuer-
do con unas pautas psicosociales perfectamente establecidas. Es-
tas caractersticas definen el cometido difusor tpico de los fenme-
nos de informacin contingente por contraste frente a lo que ocurre
en los fenmenos ms propiamente comunicativos tpicos de la
informacin no contingente y son, a juicio de Fattorello, las si-
guientes: novedad, publicidad, tempestividad y genericidad. Este
autor aade una quinta nota la periodicidad, pero l mismo
reconoce que no es aplicable a todas las variantes de la informa-
cin publicstica, sino de un modo particularmente destacado a las
manifestaciones de la informacin de actualidad (o Periodismo). La
periodicidad repetitiva se puede dar en ciertos casos en Propagan-
da ideolgica o de Publicidad comercial, pero no es consustancial
a ellas. Fuera del Periodismo dice este autor otras actividades,
eminentemente publicsticas, no son, ni pueden ser, caracteriza-
das por la periodicidad. Sin embargo, no puede olvidarse que la
periodicidad, lo mismo que la repeticin, son tcnicas sociales
destinadas a evitar la divagacin del receptor, y a concentrar y
limitar su inters.18
Cindonos, por tanto, a las caractersticas de la informacin
publicstica con aplicacin universal a las cuatro variantes infor-
mativas, podemos resumir esta cuestin de la siguiente forma:
La publicidad de la informacin contingente (de donde le viene el
calificativo de publicista) radica en el hecho de la utilizacin de los
medios masivos que convierten en algo pblico es decir, no secre-
to o privado el contenido polarizador de opiniones lanzado por el
promotor. La tempestividad hace referencia a la oportunidad que
debe presidir el lanzamiento de los mensajes, al momento ms ade-
cuado para la publicacin segn la valoracin del promotor. Evi-
dentemente, los mensajes canalizados a travs de los mass-media
estn motivados por razones contingentes, prcticas, oportunas,
del momento; no para servir valores permanentes, como el dogma,
la ciencia, el arte o la belleza. Esto se descubre especialmente en
aquellas manifestaciones de la informacin publicstica que buscan
con particular inters el impacto contundente en sus receptores la
Propaganda Ideolgica o la Publicidad comercial: la eficacia de
estos fenmenos no radica en su coherencia, sino en la oportuni-
dad, la contingencia, la tempestividad. La genericidad de la forma
viene impuesta por el hecho de que estos mensajes deben referirse a

41
hechos o noticias de inters comn, no slo para un grupo: para
los ms, no para la minora. La genericidad de la forma, en juego
con la publicidad a travs de los mass-media, busca especialmente
la accesibilidad de los contenidos para pblicos cada vez mayores.
Finalmente, la novedad o su vinculacin a una teora de la noti-
cia es caracterstica especialmente acusada en la informacin pe-
riodstica, pero tambin es nota comn en todas las manifestacio-
nes de la informacin publicstica. Es un hecho comprobable el que
todos los contenidos de informacin publicstica se apoyan, en mayor
o menor grado, en la posibilidad de aportar algo nuevo a la expe-
riencia y a la curiosidad de los receptores.19
Como consecuencia de estas cuatro notas sealadas, el proce-
so de informacin publicstica concluye el profesor Fattorello es
rpido, adopta en muchas ocasiones ciertas formas de coaccin y
est asentado de forma considerable en las reacciones puramente
emotivas de los receptores.20
Ahora bien. Una vez admitidas las anteriores coincidencias a
saber: coincidencia acerca del fin genrico, coincidencia acerca
de su objetivo comn, coincidencia acerca de la tcnica social
adecuada, la informacin publicstica nos brinda un abanico de
cuatro principales variantes, cada una de las cuales se distingue
de las dems por razn de lo que en otro lugar he denominado
los fines especficos dentro de los procesos de la informacin
contingente.21
En funcin de estos fines especficos, las cuatro zonas o varian-
tes en que puede subdividirse la informacin publicstica quedaran
acotadas de la siguiente forma:
1. La informacin de actualidad o Periodismo tiene como fin
especfico la difusin objetiva de hechos a travs de la infor-
macin, la interpretacin y el comentario de los aconteci-
mientos que son noticia.
2. La Propaganda tiene como fin especfico la difusin de ideas
o doctrinas por la va de la sugestin emotiva que se dirige a
lograr cierto grado de coaccin sobre los receptores.
3. El Anuncio o Publicidad comercial tiene como fin especfico
la difusin de una mercadera entre los consumidores en un
rgimen de mercado competitivo.
42
4. Las Relaciones Pblicas tienen como fin especfico la difusin
parcial de hechos e ideas relacionados con una actividad o
servicio, con el objeto de crear un clima de cordialidad pbli-
ca a favor de este servicio.22
En las pginas siguientes ser analizada ms detalladamente la
primera de estas zonas, la llamada informacin de actualidad o
Periodismo.

B. La informacin de actualidad 23

La informacin de actualidad o Periodismo fenmeno social al


que tambin, de modo habitual, se denomina aqu informacin
periodstica siguiendo la terminologa propuesta por el profesor
Fattorello se nos aparece como una variante particular de la in-
formacin contingente o publicstica, tal como hemos visto en p-
ginas anteriores. La informacin contingente o publicstica tiene
como fin genrico la difusin de mensajes entre los grupos sociales
de una comunidad. Este fin genrico la difusin se contrapone
de alguna manera, ms o menos acusada, con el fin genrico que
se puede localizar en los fenmenos de informacin no contingen-
te (la comunicacin).24
Ahora bien: dentro de esta finalidad genricamente difusiva de
la informacin publicstica, el Periodismo se presenta diferen-
cialmente, frente a las otras variantes de este modelo informativo,
con el fin especfico de difundir objetivamente hechos e ideas de
inters general, hechos e ideas que son considerados, en un mo-
mento dado, como noticias.
De acuerdo con este planteamiento inicial, podemos afirmar
aqu que la informacin de actualidad (o Periodismo) es, por consi-
guiente, un fenmeno social de interrelacin entre individuos y
grupos sociales reductible al esquema ideogrfico del Profesor
Fattorello y encuadrable dentro del modelo informativo llamado
informacin contingente o informacin publicstica. En un intento
de perfilar sus notas diferenciales frente a las dems variantes de la
llamada informacin publicstica, proponemos aqu el siguiente
cuadro de rasgos particulares de la informacin periodstica:
43
1. Los fines de la informacin de actualidad son especficamente
informativos u orientadores.
2. La informacin de actualidad est asentada, tanto desde el
punto de vista tcnico como cientfico, sobe una concreta y
precisa teora de la noticia.
3. Un correcto planteamiento de lo que debe ser la informacin
de actualidad presupone en los sujetos promotores del pro-
ceso informativo (Sp) una cierta disposicin psicolgica ha-
cia la objetividad: la objetividad debe ser entendida como
una meta que hay que conseguir en el ejercicio profesional.
Esta presuncin deontolgica puede ser mejor valorada si
en lugar de objetividad periodstica hablamos de honestidad
intelectual del periodista.
4. La honestidad intelectual, requisito indispensable para que se
d una verdadera informacin de actualidad o Periodismo,
debe quedar efectivamente reflejada en el sincero respeto que
los promotores del proceso tengan por la libertad de respues-
ta de los sujetos receptores (Sr): libertad de respuesta para
adherirse o para rechazar los contenidos de polarizacin que
se ofrecen a su consideracin a travs de los mass-media.25
En un trabajo anterior he desarrollado ya con cierta amplitud
cada una de estas cuatro notas especficas y diferenciales de la
informacin periodstica.26La importancia de este elenco de rasgos
propios se manifiesta en el hecho de que a partir de esta lista se
puede contar con un contraste suficientemente preciso y seguro
para saber cundo un hecho social determinado debe ser conside-
rado como autntica manifestacin periodstica o ms bien corres-
pondiente a cualquier otra variante del modelo que Fattorello lla-
ma informacin publicstica: Propaganda, Publicidad comercial o
Relaciones Pblicas.
En este nuevo trabajo no voy a insistir por tanto en esta materia,
ya suficientemente expuesta en aquella ocasin, por lo menos en
sus lneas maestras ms destacadas. Pero para evitar una disper-
sin innecesaria respecto al tema, expondr aqu, a modo de cua-
dro sinptico, los puntos de referencia obligada para cada una de
estas cuatro notas. nicamente, como una ampliacin al aparta-
do 3, al trmino de este captulo expondr unas nuevas conside-

44
raciones acerca del debatido tema de la objetividad periodstica o
dicho de otra manera, ms grata para m acerca de la honesti-
dad intelectual del periodista en su trabajo informativo.

Los fines informativos


A partir del enfoque de Roger Pinto, los fines atribuibles tctica-
mente a los medios de comunicacin de masas pueden represen-
tarse grficamente en el siguiente esquema:
A) Fines comerciales:
1) Distraer a la clientela.
B) Fines especficamente periodsticos:
2) Informar acerca de los acontecimientos.
3) Orientar a los lectores acerca de la trascendencia de estos
acontecimientos, admitiendo en esta labor ciertos matices
de presin sobre sus pblicos, unas veces claramente y
otras de forma encubierta.
C) Fines sociales:
4) Educar a los pblicos.
5) Servir de instrumentos para la libre comunicacin de las
opiniones.27
Segn cul sea la teora o filosofa poltica acerca de la Prensa,
imperante en una particular comunidad poltica, los mass media
pueden inclinarse preferentemente hacia los fines puramente co-
merciales (reas mundiales regidas por el sistema liberal-capitalis-
ta) o por los fines sociales (reas mundiales regidas por el sistema
comunista), dichas sean estas afirmaciones de modo global y aproxi-
mativo. Pero por encima de estas diferencias de clara raigambre
ideolgica, cualquier actividad periodstica se centra en el logro y
consecucin de los dos roles que integran el apartado de los fines
especficamente periodsticos: dar noticias acerca de hechos
comprobables (informar) y emitir juicios de valor acerca de la im-
portancia y trascendencia de estos acontecimientos que son noti-
cia (comentar los datos para orientacin de los lectores). Esta do-
ble misin del quehacer periodstico est recogida en algunos
eslganes tpicos del quehacer profesional periodstico, sobre todo

45
en el mundo anglosajn: Facts are sacred, comments are fee (Los
datos son sagrados, los comentarios son libres), o Los hechos no
se discuten, los hechos se comprueban. La distribucin de funcio-
nes o tareas bsicas dentro de un peridico est encaminada a
este mismo fin: a) consecucin de noticias sobre hechos, trabajo
encomendado al equipo de reporteros; b) elaboracin de comen-
tarios y juicios de valor acerca de los hechos de inters relevante,
tarea encomendada a los equipos de redactores y de editoralistas.28
Finalmente, en apoyo de esta idea acerca de los fines especficamente
periodsticos, est el hecho universal en el periodismo contempor-
neo de que los dos grandes gneros periodsticos es decir, los
modos concretos de la creacin literaria destinados a ser divulga-
dos a travs de los medios de difusin colectiva son fundamental-
mente dos: el story (o relato de hechos) y el comment (o exposicin
de ideas y juicios de valor).29

El concepto de noticia
Tanto desde un punto de vista cientfico como desde el punto de
vista del ejercicio profesional, no puede existir Periodismo si previa-
mente no est formulada una definicin de qu es noticia. El obje-
tivo primero e inmediato de la informacin periodstica es suminis-
trar noticias; en segundo lugar aparece el comentario valorativo
de los hechos que se han convertido en noticias.
A modo de sugerencia, y sin albergar la pretensin de que sta
sea la nica formulacin posible, es conveniente recoger aqu esta
definicin emprica y explicativa del concepto de noticia:
Noticia es un hecho verdadero, indito o actual, de inters general,
que se comunica a un pblico que pueda considerarse masivo, una
vez que ha sido recogido, interpretado y valorado por los sujetos
promotores que controlan el medio utilizado para la difusin.30

El tema de la objetividad
En esta definicin est recogido implcitamente el difcil y pol-
mico tema de la objetividad en la informacin de actualidad. Toda
noticia supone necesariamente una manipulacin: sin manipula-

46
cin no hay noticias, sino simplemente hechos. Para que haya no-
ticia es preciso que un hecho objetivo, comprobable, verdadero
sea recogido, interpretado y valorado por un equipo de sujetos pro-
motores, los periodistas encargados de poner en marcha el proce-
so informativo de cada caso particular.
Convertir un hecho en noticia es bsicamente una operacin lin-
gstica ha escrito Lorenzo Gomis. Slo los procedimientos del
lenguaje permiten aislar y comunicar un hecho. Como escribe el
lingista Bertil Malmberg, cualquier percepcin implica la interpre-
tacin de un continuum que puede ser transformado en unidades
discretas esto es, separadas distintas slo gracias a un procedi-
miento lingstico. El lenguaje concluye Gomis es el modo de
captacin de la realidad que permite darle forma, aislar dentro de
ella unos hechos a los que, por un procedimiento de redaccin, se
convierte en noticia.31
Debemos, por tanto, partir del hecho incuestionable de que siem-
pre es necesaria cierta interpretacin de la realidad para que exista
la noticia. Esta manipulacin puede ser mnima pero siempre es
inevitable. El simple hecho de separar y aislar unos datos dentro de
un continuum supone ya un cierto grado de manipulacin: esta-
mos ante una operacin lingstica sine qua non para que pueda
producirse este fenmeno cultural que se llama noticia. En este
sentido el periodista es un operador semntico, es decir, el hombre,
o mejor dicho, el equipo humano que elige la forma y el contenido
de los mensajes periodsticos dentro de un abaniconas o menos
amplio de posibilidades combinatorias con finalidad semntica;
posibilidades dadas tanto por los factores internos de los sistemas
de signos utilizados, como por los factores externos condicionantes
del espectro de normas sintcticas aplicables a los cdigos que se
estn utilizando, como estudiaremos ms adelante.32
Pero a partir de esta necesaria manipulacin bsica, es preciso
afirmar que el trabajo del periodista para que de verdad sea la suya
una actividad encudrame dentro de la variante informativa llama-
da Periodismo debe llevarse a cabo con un sentido reverencial de la
objetividad informativa. Dicho de otra manera, es preciso que el pe-
riodista, en cuanto operador semntico, sienta la necesidad moral
de realizar el trabajo de acuerdo con unos requisitos de honestidad
intelectual fuera de toda razonable sospecha. Y esta honestidad in-

47
telectual se concreta en una especie de culto interior por conseguir la
objetividad informativa, entendida sta como un valor lmite.
Sobre este tema de la objetividad volveremos a tratar al final del
presente captulo.

Juego limpio en la funcin editorializante


La funcin valorativa es absolutamente propia y especfica, en
todos los niveles, del ejercicio del Periodismo: en el plano de la
recogida de noticias (tarea peculiar de los reporteros), en el plano
del anlisis y organizacin de las noticias (tarea peculiar de los
redactores) y en el plano del enjuiciamiento y comentario de estas
mismas noticias (tarea peculiar de los editorialistas).
Sin embargo, donde aparece ms evidente la funcin valorativa
de la Prensa, por lo menos de puertas afuera, es en el tercer nivel: en
el plano de los textos que se escriben con una finalidad de comenta-
rio u opinin sobre la realidad de los hechos objetivos, en los llama-
dos textos editorializantes de la informacin de actualidad. Quiere
esto decir que, aunque la obligacin profesional de elaborar textos
de tal manera que no se fuerce la respuesta libre de los receptores es
comn para los tres equipos humanos que integran el cuerpo de
periodistas de un medio informativo cualquiera, esta obligacin recae
de modo particularmente notable sobre los editorialistas. Sobre los
editorialistas, en cuanto que son los responsables materiales, los
ejecutores lingsticos de esos textos particulares, pero tambin y
no en menor grado sobre los redactores, en la medida en que ellos
pueden ser los inspiradores y los responsables morales del contenido
y de la forma de los textos periodsticos.
La honestidad intelectual, el culto tico de un periodista o de
un equipo periodstico a la objetividad informativa, se puede re-
flejar casi cuantitativamente en el modo preciso como se realiza
la funcin analtica en cada caso concreto. Hemos visto antes
que dentro de los fines especficamente periodsticos est el de
orientar a los receptores acerca de la importancia o trascenden-
cia de los acontecimientos. Pero tambin se seal en su lugar
cmo, de acuerdo con el pensamiento de Roger Pinto, esta labor
editorializante y orientadora puede hacerse en la prctica con

48
ciertos matices de presin sobre los pblicos, unas veces de for-
ma clara y otras veces de forma encubierta. La presin
condicionadora de la respuesta de los pblicos es siempre moral-
mente reprobable, pero es evidente tambin que una y otra vez se
repite en la realidad este hecho, socialmente patolgico, dentro
de lo que debe ser el comportamiento tico de los sujetos promo-
tores de los medios informativos.
Hay una especie de frmula, ya expuesta por m en otras oca-
siones, a partir de la cual se puede entender cundo la necesaria
manipulacin valorativa de los periodistas es correcta es decir,
respetuosa con la libertad de respuesta de los pblicos o, por el
contrario, es incorrecta y deshonesta es decir, violentadora del
juicio personal e irrenunciable de todos y cada uno de los recepto-
res de un mensaje periodstico. Esta frmula, brevemente, puede
exponerse as:
El derecho al comentario, propio de los sujetos promotores de
la informacin periodstica, est acotado por dos limitaciones: a)
que la funcin editorializante se realice de forma clara y distinta
para el receptor sin invadir el terreno de los hechos comprobables;
b) que la funcin editorializante se lleve a cabo una vez que a travs
de este medio de difusin han sido suministrados los datos sufi-
cientes acerca del tema, y la exposicin de los hechos haya sido
hecha honestamente; es decir, con nimo objetivo.33
Cuando la tarea valorativa realizada a travs de un medio no se
ajusta a estas normas deontolgicas, se puede pensar que alguno
o algunos de sus responsables estn actuando de forma desho-
nesta para su pblico. Dicho de otra manera: alguien no est sien-
do leal al compromiso de objetividad informativa que todo medio
periodstico tiene respecto a sus receptores.
Hay, en efecto, una diferencia fundamental entre el comentario
puesto al servicio de un verdadero concepto de la informacin de
actualidad o Periodismo y el comentario puesto al servicio de una
preocupacin de Propaganda. El mal no est en que se editorialicen
las noticias, sino en cmo y para qu se editorializan. Un texto de
Robert K. Merton ilustra esta tesis:
Las apelaciones a los sentimientos dentro del contexto de una in-
formacin y un conocimiento relevantes son sustancialmente dife-

49
rentes de las apelaciones a los sentimientos que entorpecen ese
conocimiento y esa informacin. La persuasin de las masas no es
manipulacin cuando las apelaciones a los sentimientos proporcio-
nan acceso a los hechos pertinentes; es manipulativa cuando las
apelaciones a los sentimientos se usan para ocultar la informacin
pertinente.34

1. La informacin periodstica segn Dovifat


Desde un enfoque diferente, pero no menos esclarecedor, vale
la pena hacer algunas consideraciones acerca de las notas que el
profesor Dovifat seala como caractersticas distintivas de la infor-
macin periodstica: La actividad periodstica, como el mismo pro-
fesor alemn se encarga de glosar a continuacin, viene determi-
nada por estas tres caractersticas o tareas principales: la
actualidad (las ltimas noticias), la periodicidad (perodos cortos y
regulares) y la genericidad (la ms amplia circulacin). Estas tres
tareas aparecen unificadas en la prctica por la conjuncin de tres
diferentes soportes: el equipo intelectual o espiritual (los hombres
de la Redaccin del peridico), la base econmica (la empresa edi-
torial) y el equipamiento tcnico necesario.35
Por consiguiente, en el peridico actan tres fuerzas inseparables:
espirituales, econmicas y tcnicas. Ninguna puede prescindir de
las otras. Pero la tendencia a que domine la espiritual es la concep-
cin de todo periodista con sentido de la responsabilidad. Una lar-
ga y dolorosa historia del peridico prueba cun a menudo ha
faltado ese predominio.
En el pensamiento del maestro Dovifat, el que predomine la fuerza
espiritual dentro de un medio informativo significa, en esencia, que
se tenga siempre presente el carcter ideolgico o poltico que ne-
cesariamente lleva consigo la informacin periodstica.
Quien propaga noticias sobre los ms recientes acontecimientos,
lanzndolas aun pblico muy amplio en perodos cortos y regula-
res, desarrolla, sin duda, una labor de carcter espiritual que tam-
bin contiene una tendencia poltica. Ya pasaron los tiempos en
que se crea que las noticias podan ser tratadas como patatas,
sardinas o cualquier otra mercanca, y la gente se figuraba poder
obtenerlas con objetividad qumicamente pura. Hoy se reconoce la

50
significacin poltica incluso de la recogida y formacin de las no-
ticias en su aspecto puramente tcnico.36
Limitndonos al examen de las tres tareas o caractersticas b-
sicas del trabajo periodstico, encontramos en este enunciado una
notable coincidencia con la exposicin del profesor Fattorello acer-
ca de las caractersticas propias de las modalidades de la informa-
cin publicstica, en general, y de la informacin periodstica o de
actualidad, de manera particular. Estas coincidencias aparecen ms
claramente reflejadas en el siguiente cuadro:
Caractersticas de la informacin periodstica
DOVIFAT FATORELLO
actualidad ........................novedad
periodicidad .....................periodicidad
mxima difusin ...............genericidad
publicidad
tempestividad
Si aceptamos cosa nada dificultosa, una vez que se ha enten-
dido el verdaderoiirance de estos conceptos que el rasgo de mxi-
ma difusin (Dovifat) engloba los de genericidad y publicidad
(Fattorello), los conceptos actualidad y novedad son de hecho, una
misma cosa, incluso por su propio peso semntico. Tan slo el in-
grediente tempestividad (u oportunidad) no tiene respuesta para-
lela en elesquema del profesor alemn.
Ya hemos tratado anteriormente estas caractersticas de la in-
formacin periodstica al exponer el pensamiento del profesor
Fattorello, si bien englobadas dentro del marco ms amplio de la
informacin publicstica o no contingente. Por este motivo, sea-
lada esta coincidencia fundamental entre uno y otro autor ini-
ciadores ambos, desde diferentes planteamientos cientficos, de
importantes corrientes de investigacin en Europa, vamos a li-
mitarnos aqu a esbozar algunas acotaciones complementarias
en torno a los conceptos de actualidad, periodicidad y difusin
como caractersticas bsicas del periodismo o informacin de
actualidad.

51
2. Actualidad, periodicidad, difusin
a) Actualidad
Pocas lneas ms arriba he afirmado que los conceptos de ac-
tualidad y novedad son, de hecho, una misma cosa. Es posible
que desde una perspectiva rigurosamente filosfica ambos con-
ceptos deban distinguirse entre s. Tal vez, tambin, algn socilo-
go de la comunicacin pretenda defender a ultranza la no equiva-
lencia entre ambos conceptos. Desde nuestra perspectiva es decir,
desde el enfoque que busca la fundamentacin terica de qu es
la informacin de actualidad o Periodismo, como paso previo in-
dispensable para llegar a entender cul es el papel de la Redaccin
Periodstica dentro del marco de una Teora General de la Informa-
cin, desde nuestra perspectiva, repito, ambos conceptos son fcti-
camente equivalentes.
La misin del periodismo es comunicar las novedades ms recientes
(la actualidad) razona Dovifat, de donde se origina la palabra
peridico (en alemn Zeitung).La raz anglosajona es getidan acon-
tecer, representarse, pasar; aqu se incluye siempre el sentido de lo
ltimo, lo ms impresionante, lo ms lleno de inters general de cuanto
sucede, y as lo demuestra todo el desarrollo histrico de la palabra
(...). Tambin otros idiomas muestran en la raz de la palabra la idea
de que toda novedad debe ser divulgada. As lo prueban las desig-
naciones hoy usuales en ingles: News (newes, news letters, news
writers) y el francs: nouvelles, nouvelliste; tambin los dems voca-
blos de origen latino diurnale, diario, giornale, journal sealan el
lazo que los une con el da, perodo que, antes de la invencin de la
transmisin de noticias por sistema electrnico, sealaba el plazo
ms corto para la divulgacin de stas. Justamente en esto estriba la
cuestin, pues el peridico lleva en su esencia el comunicar siempre
los acontecimientos ms recientes.37
En la definicin de noticia, que ha sido propuesta unas pginas
antes, ambos conceptos aparecen indisolublemente unidos: Noti-
cia es un hecho verdadero indito o actual, de inters general...
Es decir, las noticias se refieren, indistintamente, a hechos inditos
(a saber, nuevos para el que tiene conocimiento de ellos)o actuales.
Tanto da una cosa como otra. Lo normal es que las noticias versen
sobre hechos que son nuevos precisamente porque son actuales,

52
porque se estn produciendo casi en el mismo momento en que se
transmiten, o con un lapso de tiempo muy corto entre el instante en
que los hechos se producen y el instante en que las noticias se
transmiten a los pblicos de los mass-media. Pero tambin hay
noticias que versan sobre hechos antiguos, sobre hechos no ac-
tuales, pero que en la medida en que eran desconocidos hasta este
momento no podan ser noticia, es decir, estos hechos no podan
ser novedados a los receptores de los medios.
Por tanto, al margen y por encima de preocupaciones ms o
menos quisquillosas de origen filosfico o filolgico, pueden esta-
blecerse a efectos prcticos las siguientes equivalencias:
noticia = cosa nueva = cosa actual
Por esta razn los expertos y estudiosos de estas materias iden-
tifican la informacin de actualidad con aquella variante de la in-
formacin publicstica que se centra en el cultivo, en todos los nive-
les, de la transmisin y la explicacin de la noticia, es decir, del
relato de las cosas nuevas que ocurren en el mundo.
En este mismo planteamiento coincide, sustancialmente, ngel
Benito, a pesar de que inicialmente intenta delimitar el significado
de ambos conceptos:
Actualidad y Novedad dice son dos conceptos complementarios
para el significado completo de la actualidad periodstica, pero no
deben confundirse habida cuenta de la pretensin de difundir siem-
pre las ltimas noticias las ltimas novedades que est en el n-
cleo de toda actividad informativa. En la actualidad, el tiempo es
esencial, en la Novedad, no. Pero pocas lneas ms abajo y una
vez establecida la diferencia conceptual entre ambos trminos con-
cluye estableciendo la diferencia sustancial, a efectos prcticos de
difusin por parte de los promotores y de conocimiento por parte de
los pblicos, entre actualidad y novedad: Todo lo actual convertido
en noticia es siempre novedad, pues entre esa noticia de actuali-
dad, que recoge un hecho actual, y su difusin, no existe otro me-
dio de conocimiento que esa misma noticia.38

b) Periodicidad

Como el peridico aparece regularmente en una serie de cortos


intervalos, viene a ser el segundero de la Historia del mundo

53
(Schopenhauer). Esta imagen es verdaderamente acertada. En efecto
aade Dovifat, as como el segundero de un reloj va marcando
con regularidad sobre la esfera los espacios de tiempo indicados
por las rayas, visibles a simple vista, que representan los segundos
y hasta aparentemente se detiene un tiempo para pasar de una a
otra, as tambin el peridico aparece y en esto se diferencia de las
hojas volantes y los carteles o anuncios con una regularidad de
perodos tan cortos como lo permiten la tcnica de las noticias, de
la reproduccin y de la eficacia, adems de otras premisas de orden
espiritual y econmico.39
Entre nosotros, el profesor ngel Benito ha intentado explicar, a
partir del esbozo inicial de Dovifat, cules son las premisas de or-
den tcnico, espiritual y econmico que marcan decisivamente la
cadencia de los perodos en que salen al pblico los peridicos
impresos o cualquiera de las modalidades de periodismo radiofnico
o televisado. Dicho de otra manera: cules son las funciones que
persigue la periodicidad de los medios informativos?
La periodicidad seala este autor es la adecuacin del flujo in-
formativo al ritmo vital. La periodicidad no es un capricho de la
empresa, ni una decisin del director, no viene dada ni siquiera
condicionada por las noticias, sino que viene condicionada por las
necesidades del pblico. Es ms: ni siquiera el flujo informativo
condiciona la periodicidad, sino slo en cuanto es adecuado al
ritmo vital, a los signos de los hombres, a sus necesidades, a sus
usos y costumbres. Los peridicos salen cuando el hombre los nece-
sita, cuando el hombre puede leerlos. Igualmente, para los boleti-
nes informativos radiotelevisados, la coyuntura social determina la
periodicidad. La regularidad debe responder al ritmo vital de la
sociedad en cada momento histrico y en cada situacin histrica.
La periodicidad es la que ha determinado el perfeccionamiento del
hecho tcnico de la informacin, al tener que ir progresivamente
poniendo medios para que la sociedad est informada adecuada-
mente a las necesidades de ese momento. Ni antes ni despus, pues
en este caso habra un desequilibrio. La informacin, pues, en cada
momento es la histricamente necesaria y posible.40
La periodicidad es, de alguna forma, una manera de repetir la
noticia, un procedimiento para robustecer la huella dbil de la no-
ticia dentro de las audiencias a las que el mensaje periodstico va
destinado. La periodicidad de los medios electrnicos ha de ser
necesariamente de intervalos ms cortos que en el caso del Perio-

54
dismo impreso, puesto que el efecto de estos medios sobe sus p-
blicos es mucho ms epidrmico que el de la Prensa escrita. La
repeticin que acompaa normalmente a la periodicidad refuerza
en el caso de estos medios la debilidad intrnseca de sus propios
mensajes. La periodicidad, en estos casos, no slo busca asediar la
actualidad hasta sus ltimas posibilidades para suministrar todos
los datos de inters general producidos en el ltimo perodo de
tiempo, sino tambin intenta en muchos casos superar las defi-
ciencias nacidas de la debilidad del propio mensaje como conse-
cuencia de los condicionamientos tcnicos.
En resumen, podramos encontrar las siguientes funciones en
esta caracterstica de la informacin de actualidad:
1. La periodicidad permite cubrir todos los acontecimientos no-
ticiosos, en la medida en que sirve como referencia temporal
para cada uno de los nmeros que se lanzan al pblico (a
travs de la impresin o a travs de procedimientos electr-
nicos). Esta es la funcin del peridico como segundero de
la Historia.
2. La periodicidad, al modificar la cadencia de sus intervalos en
determinados momentos y circunstancias, permite que la acti-
vidad periodstica se acomoden las exigencias vitales de cada
comunidad en cada instante. Permite, como dice ngel Beni-
to, la adecuacin de las noticias el flujo informativo al ritmo
vital de los pueblos en cada instante de su historia.
3. Finalmente, la periodicidad sirve para reforzar mediante la
tcnica social de la repeticin el efecto de los mensajes so-
bre los pblicos. Este papel es notablemente importante en
los medios electrnicos, cuyos mensajes periodsticos son
notoriamente dbiles en comparacin con los mensajes pe-
riodsticos de los peridicos impresos.

c) Difusin

Este concepto que exactamente aparece en la obra de Dovifat


con el enunciado de la ms amplia circulacin engloba dos con-
ceptos de la escala de caractersticas que el profesor Fattorello aplica

55
a la informacin periodstica, a saber: la publicidad y la genericidad.
Debemos entender aqu por difusin (o mxima difusin para ser
ms fieles al pensamiento de Dovifat) aquella caracterstica de la
informacin de actualidad en virtud de la cual todo medio verda-
deramente periodstico sea cual sea su procedimiento de lanza-
miento al pblico ha de contar con un mnimo de equipamiento
tecnolgico que le permita una proyeccin sobre un conjunto de
personas a las que de alguna manera pueda aplicarse con propie-
dad el calificativo de masivo.41
Segn Dovifat, esta tercera caracterstica esencial de la infor-
macin periodstica es descrita as: Los acontecimientos ms re-
cientes son difundidos con la mayor amplitud por medio del peri-
dico, que les confiere as gran publicidad.42
Este requisito que los mensajes del medio informativo tengan
una difusin que pueda ser considerada como masiva hace que
ciertos instrumentos de reproduccin tcnica pequeos boletines,
emisoras poco ms que familiares, impresos de mbito restringido,
etc. no deban ser considerados como medios de informacin pe-
riodstica. Y por consiguiente, aunque divulguen datos actuales, su
actividad social no debe ser considerada, estrictamente, como una
informacin verdaderamente periodstica, por la sencilla razn de
que ese instrumento de difusin no es, propiamente hablando, un
peridico. Y sus contenidos tampoco son noticias.
Un boletn de asociacin nunca puede llamarse peridico, ni tam-
poco un semanario poltico sin un servicio universal y al da de
noticias, por mucho que as se nombre. No lo son tampoco las
cartas ni la correspondencia de una agencia, aunque aparezcan
con regularidad y sean de la mxima actualidad. Mientras haya un
crculo receptor restringido; es decir, que su acceso est limitado
de algn modo y no tenga un servicio de informacin universal,
no puede hablarse de peridico.43
Esta idea de publicidad de los contenidos, de difusin de sus
mensajes a pblicos que de alguna manera puedan ser conside-
rados masivos, est contenida en la definicin de noticia anterior-
mente expuesta. Por consiguiente, y por un razonamiento inverso,
cuando el relato de un hecho actual y de inters general se hace
mediante un procedimiento de difusin restringida, no debiramos,
estrictamente hablando, afirmar que tal relato sea una noticia.

56
Ahora bien: cundo sabemos que la difusin de un medio im-
preso o electrnico o por cualquier otro procedimiento es real-
mente masiva como para merecer los honores de ser considerado
un medio periodstico? En qu cifra de receptores situamos la
frontera para decidir que un relato ha alcanzado la cota precisa
para ser de verdad y con todo rigor una noticia periodstica? No
hay referencias precisas para este tema, y lo nico aconsejable en
estos casos es analizar las condiciones tecnolgicas de difusin del
mensaje para comprobar si el instrumento usado para la publici-
dad rene unas condiciones mnimas que permitan asegurar una
expansin considerable, en funcin de la comunidad a la que se
dirige, y si encierra dentro de su equipamiento la posibilidad de
alcanzar una mayor difusin, de tender siempre a la expansin, a
ensanchar su campo de circulacin, sus zonas de venta.44
Pero en el pensamiento de Dovifat, esta caracterstica esencial
del Periodismo la preocupacin por conseguir que los mensajes
alcancen la mxima difusin no slo se refleja en el nmero de
ejemplares en venta, o sujetos que reciban en un momento dado el
mensaje periodstico, sino que tambin esta caracterstica repercu-
te en la naturaleza humana misma del mensaje.
Del mismo modo que (el peridico) procura siempre informar de los
ms recientes acontecimientos, debe luchar con ahnco por llegar a
un pblico cada vez mayor. Por esto precisamente ha desarrollado
el peridico, en el curso de su historia, una serie de tareas que hoy
forman parte de sus caractersticas esenciales. A ellas pertenece ante
todo la universalidad del contenido, lo cual no significa otra cosa
que la adaptacin a los intereses de gente muy distinta. De aqu la
inclusin de todos los aspectos de la vida en el peridico, desde la
alta poltica internacional hasta la receta de cocina, desde los pro-
blemas religiosos del ms all hasta la manera de quitar una man-
cha.45
Esta caracterstica que Dovifat engloba de forma insepara-
ble con el rasgo de la mxima difusin recibe en Fattorello el
nombre de genericidad de la forma del mensaje, que viene de-
terminada por el hecho que debe involucrar acontecimientos y
noticias de inters comn para un grupo, no para un individuo,
para la mayora, no para pocos y para un crculo limitado de
especialistas.46

57
As ha visto igualmente esta cuestin ngel Benito en relacin
con el tema de la difusin, en cuanto caracterstica formal de la
informacin periodstica, aunque en lugar de genericidad hable de
accesibilidad.
Cul es la exigencia previa de la difusin? se pregunta. Un
presupuesto previo de la difusin es que aquello que va a difundirse
sea accesible: la accesibilidad. La accesibilidad supone, en primer
lugar, una posibilidad de contacto fsico entre el instrumento porta-
dor del mensaje y los pblicos a quienes va dirigido. Pero en segun-
do lugar y este requisito es de extraordinaria importancia para
entender el mecanismo productor de los mensajes periodsticos,
la mayor accesibilidad viene dada por la mayor cantidad de uni-
versalidad. La mayor cantidad de mundos presentes del pblico
hace ese sentido de mundos presentes ms amplios y ms diversos
para un pblico ms amplio. Pero no basta la pretensin de ser
accesible para muchos, sino que hay que serlo para cada uno en
particular, en cada entrega del peridico, en cada boletn
audiovisual. Es decir: un peridico es ms accesible no slo porque
es ms accesible a ms personas, sino porque todo su contenido es
accesible. En virtud de un contenido cien por cien accesible se di-
funden los peridicos y se escuchan los boletines, porque entonces
nadie ni nada est excluido de la accesibilidad.47
En este prrafo del profesor Benito aparecen claramente reco-
gidas las dos principales notas que engloban dentro de s lo que
Dovifat llama mxima difusin, tercera caracterstica esencial de la
informacin periodstica:
1. La informacin de actualidad o Periodismo tiende a alcanzar
pblicos masivos en un intento de hacer llegar sus mensajes
al mayor nmero posible de sujetos receptores.
2. La informacin de actualidad o Periodismo, por exigencias
tanto de la universalidad de sus contenidos como por lo he-
terogneo de los individuos que integran sus pblicos cre-
cientes, tiene como rasgo distintivo la genericidad o accesi-
bilidad de los mensajes que promueve. Genericidad o
accesibilidad que supone, por propia exigencia del mecanis-
mo transmisor, una cierta imposibilidad de lograr determina-
dos niveles de profundidad y rigor intelectual en la difusin
de sus contenidos. Como seala Fattorello, la informacin
publicstica en general y, dentro de ella, la informacin pe-

58
riodstica no puede ser profunda porque no deja al hom-
bre tiempo para pensar.48

3. Resumen valorativo
A lo largo de este epgrafe dedicado al asunto de la informa-
cin de actualidad hemos visto sucesivamente dos posibles enfo-
ques para delimitar conceptualmente el fenmeno denominado
informacin de actualidad o Periodismo. El primero es el que res-
ponde a las explicaciones de ctedra que vengo desarrollando
desde hace no menos de seis lustros, tanto en los centros univer-
sitarios surgidos en nuestro pas a partir del Decreto 2070/1971,
de 13 de agosto, como en las instituciones docentes anteriores
dedicadas a la enseanza del periodismo desde una perspectiva
eminentemente profesional. El segundo enfoque, que resulta
didcticamente complementario del anterior, surge de los textos
elaborados en su da por el maestro Dovifat. Ambos enfoques, sin
embargo, tienen como contraste valorativo comn la referencia a
las teoras del profesor Fattorello sobre los fenmenos que l lla-
ma de informacin contingente o publicstica, uno de los cuales,
como se explic en su momento, es la variante o submodelo que
conocemos con el nombre de periodismo o informacin de ac-
tualidad.
Pienso que antes de liquidar definitivamente este apartado pue-
de ser de utilidad presentar el cuadro de la pgina siguiente, en el
que aparecen progresivamente hilvanados estos conceptos que
hemos venido utilizando en las pginas anteriores. Una vez exami-
nados estos esquemas sinpticos, me atrever a hacer unas consi-
deraciones finales a modo de resumen valorativo de la cuestin.
De acuerdo con la segunda parte del cuadro, el concepto teri-
co de lo que debe entenderse por periodismo surge como resulta-
do del anlisis pormenorizado de cuatro rasgos diferenciales, en
virtud de los cuales la informacin de actualidad se distingue de
manera clara y precisa de las otras variantes informativas que pue-
den ser localizadas dentro del modelo amplio de lo que Fattorello
llamada informacin contingente o publicstica. Cada uno de es-
tos rasgos ha sido estudiado en detalle en las pginas anteriores, a

59
la vez que he procurado remitir a los lectores a otros textos mos
complementarios del discurso que desarrollo en estas pginas.
Me interesa hacer una matizacin particular en las dos ltimas
notas que aparecen recogidas en el primero de los enfoques
diferenciadores que aqu aparecen,
I. Informacin contingente o publicstica
(segn el profesor Fattorello):
a) Variantes de la informacin contingente o publicstica:
1. Informacin de actualidad .......................
2. Propaganda.................................... PERIODISMO
3. Anuncio o Publicidad comercial.......
4. Relaciones pblicas ........................ PUBLICIDAD
b) Caractersticas comunes a todas las variantes:
novedad
publicidad
tempestividad
genericdad
periodicidad

II. Notas diferenciales de la informacin de actualidad


(PERIODISMO)
a) Primer enfoque diferenciador (segn explicaciones de clase):
1. Fines especficos de la i.a.
2. La noticia
3. Presuncin de objetividad
4. Fair comment
b) Segundo enfoque, complementario del anterior (profesor Dovifat):
El peridico es el instrumento que da los acontecimientos ms recien-
tes, en perodos cortos y regulares, con destino a la ms amplia
circulacin posible. (Actualidad periodicidad mxima difusin).
a saber: la presuncin de objetividad y el fair comment en la fun-
cin valorativa o analtica que corresponde al periodista.
El mensaje estrictamente periodstico est, en ltima instancia,
vinculado a dos variables: la noticia y un determinado concepto de
la honradez intelectual por parte de los que trabajan con la noticia.
Las noticias, como vimos al hablar de los fines informativos, se plas-
man formalmente en una de estas dos modalidades estilsticas:
relatos o comentarios (stories o comments). La noticia, en sentido

60
amplio, es una materia prima sobre la que los profesionales de la
comunicacin periodstica pueden trabajar con una de estas tres
disposiciones psicolgicas; la informacin, la interpretacin y la
opinin. Volveremos ms adelante sobre estas cuestiones.
Aqu nos interesa dejar adelantada simplemente esta afirmacin:
en un periodismo correctamente desarrollado, la informacin y la
interpretacin periodstica desembocan en un tipo peculiar de textos
que globalmente deben ser calificados como relatos: el relato o re-
portaje objetivo para atender a la actitud psicolgica de la informa-
cin, y el relato o reportaje interpretativo para la actitud psicolgica
de la interpretacin periodstica. La opinin en periodismo se plas-
ma en un gnero nico y polivalente, que admite una gran variedad
de subgneros: el artculo o comentario. Modalidades o subgneros
ms importantes del artculo periodstico son bsicamente estos cua-
tro: el artculo editorial, el suelto, el comentario firmado (o columna)
y el artculo de crtica. Pero hay otros subgneros de menor impor-
tancia: la tribuna libre, el ensayo, el artculo de divulgacin cientfica
o histrica; el artculo de humor, el artculo de creacin literaria, el
relato de ficcin, etc. Algunas de estas manifestaciones, como luego
se ver, no tienen que ver con el periodismo nada ms que por el
hecho de que son textos publicados en peridicos. Estas manifesta-
ciones literarias responden al estilo para-periodstico que Dovifat
califica de ameno o folletinista.
Pero volvamos atrs: el concepto de lo que debe entenderse
sociolgicamente, hoy, por periodismo est vinculado a dos
parmetros: un determinado concepto de la noticia y la presun-
cin de una determinada actividad deontolgica en los profesio-
nales del periodismo. Esta presuncin de honestidad o de honra-
dez intelectual tiene dos nombres diferentes, segn el campo de la
actividad profesional sobre la que se aplique.
Cuando el profesional del periodismo trabaja con relatos, hay que
hablar entonces de honestidad en la transcripcin del dato. Esta
cualidad responde al concepto que ciertos tericos norteamerica-
nos llaman no-intencionalidad, que vendra a ser algo as como la
versin moderna de la manoseada objetividad. Pero la objetividad,
la no-intencionalidad, no es aplicable cuando el periodista se dedi-
ca a elaborar comentarios: todo comentario, por definicin, es in-
tencional y subjetivo. En este caso hay que hablar de honestidad en
el comentario. Esto es lo que debemos entender al hablar de fair

61
comment: honestidad y honradez en el proceso mental que va des-
de los datos a las conclusiones; respeto, en ltima instancia, a la
libertad de respuesta racional a la que tiene derecho el receptor de
los mensajes periodsticos.
Frente a este enfoque de ctedra, en el que se conjugan elemen-
tos de carcter sociolingstico con otros claramente deontolgicos,
el enfoque del profesor Dovifat complementa desde una perspectiva
tecnolgica el concepto riguroso de qu debe entenderse hoy por
periodismo o informacin de actualidad. Los tres rasgos que seala
actualidad, periodicidad y mxima difusin estn concebidos ex-
clusivamente en funcin del periodismo impreso. Pero no es necesa-
rio forzar su planteamiento inicial para trasladar esta visin al terre-
no de los medios electrnicos o del cine. Es evidente que los conceptos
de actualidad, periodicidad y mxima difusin se pueden trasladar
fcilmente al caso de la radio, el cine o la televisin. Y de esta mane-
ra nos encontraremos con una teora o concepcin terica sobre el
periodismo que nos sirve igualmente para entender todas y cada
una de las cuatro modalidades del periodismo contemporneo: el
periodismo escrito o impreso, el periodismo radiofnico, el periodis-
mo televisivo (o televisual, como nos pide la Real Academia Espao-
la que digamos) y el periodismo cinematogrfico.

C. El tema de la objetividad en periodismo

Hemos sealado anteriormente que en todo gnero informativo


periodstico existe, en mayor o menor grado, una dosis de actua-
cin subjetiva de los sujetos promotores operadores semnticos
les hemos llamado, puesto que sin esa necesaria manipulacin
lingstica es de todo punto imposible que haya noticia. Convertir
un hecho en noticia es bsicamente una operacin lingstica y
esta operacin implica cierto grado de interpretacin subjetiva del
continuum total e indisociable que constituye la realidad ininterrum-
pida de los acontecimientos exteriores al hombre encargado de
dar forma a una noticia.
Es ms: de acuerdo con Fattorello, es un doble juego de
subjetivismos interpretativos el que debe ser tenido en cuenta a la

62
hora de hablar de esta utopa llamada la objetividad de las noti-
cias: La interpretacin completamente subjetiva del promotor y la
interpretacin no menos subjetiva del receptor.49
El fenmeno de la informacin resulta doblemente subjetivo aa-
de este profesor si se tiene en cuenta que los sujetos opinantes son
dos en el mbito de la misma relacin y percepcin de lo que es el
objeto de la informacin, como se ha visto. Esta subjetividad de las
informaciones se repite hasta el infinito, puesto que el fenmeno de
la informacin se renueva sin lmites, es un sucederse continuo,
ininterrumpido de relaciones. En esta subjetividad reside todo el
valor de la informacin.50
Rechaza, por tanto, este autor las frmulas norteamericanas
de inspiracin pedaggica destinadas a establecer una distin-
cin entre hechos y comentarios en funcin de la posible objetivi-
dad o neutralidad del periodista ante los hechos. Siempre hay
subjetivismo, incluso en el simple relato del hecho, puesto que al-
guien ha aplicado un criterio personal y subjetivo para decidir si
vala o no la pena convertir aquel hecho en relato noticioso e incor-
porarlo al proceso informativo de los mass-media.
En nuestra opinin concluye Fattorello, si bien hay que dar al-
gunos preceptos moralistas al futuro periodista, no hay que escon-
derle que l es siempre un sujeto opinante, lo mismo que sus lecto-
res, y que debe atenerse a los valores vigentes en la sociedad a la
cual pertenece y no traicionarlos.51
Despus de que en 1972 apareci mi libro La informacin en
una sociedad industrial, varias veces citado, y en el que se recoga
un enfoque que pudiramos llamar sociolgico acerca del tema de
la objetividad, varios trabajos de indudable mrito han aparecido en
la bibliografa espaola sobre la informacin periodstica y se han
referido a esta materia. De tal forma, que me parece oportuno volver
aqu de nuevo sobre el asunto para intentar una sntesis de algunos
de estos trabajos. Quiero precisar, por supuesto, que la tesis princi-
pal esbozada en la informacin en una sociedad industrial sigue
siendo vlida para m. Por lo tanto, las pginas siguientes slo pre-
tenden enriquecer el tema de extraordinario inters por sus aristas
polmicas para los estudiantes de Ciencias de la Informacin con
las nuevas aportaciones de algunos de estos autores.

63
Las obras a que me refiero son, principalmente, stas:
ngel Benito: Lecciones de Teora General de la Informacin,
Madrid (apuntes de clase). Un estudio sobre el tema de la objetividad
aparece en el volumen I, ao1972, y tambin en el volumen II: La
comunicacin social ao 1975. De este mismo autor es interesante
Ecologa de la Comunicacin de Masas, Madrid, 1989, especial-
mente el cap. 3.
Jorge Xifra Heras: La informacin: anlisis de una libertad frus-
trada, Barcelona, 1972. Este asunto es analizado especialmente
en el captulo 4.
Jos Mara Desantes Guanter: La verdad en la informacin,
Valladolid, 1976(Primer Premio de Ensayo Filosfico Adolfo Muoz
Alonso). Los captulos IIy III estn centrados en torno a la cuestin
de la objetividad y su exigibilidad jurdica.
A. Snchez-Bravo Cenjor: Objetividad en el discurso informati-
vo, Madrid, 1978; Periodistas: mensajeros, escribas y retricos,
Madrid, 1979.
Quiero tambin referirme a un excelente ensayo, todava indi-
to, presentado en la Facultad de Ciencias de la Informacin de
Barcelona como trabajo decurso:
Juan Antonio Gracia Gimeno: La objetividad en la informa-
cin, Barcelona, 1972 (trabajo indito).

1- Enfoque deontolgico: el deber de veracidad

Una primera y ms cmoda aproximacin de la objetividad en


Periodismo arranca desde una perspectiva exclusivamente
deontolgica, o de moral profesional.
En un hipottico declogo moral del informador ha escrito Gra-
cia Gimenohabra que situar como primer postulado el respeto a
la verdad y a la justicia. Este primordial principio deontolgico le
exige una informacin precisa, exacta y completa, la cual no puede
obtenerse sin las verificaciones necesarias. Si el imperativo de la
rapidez, en la que constantemente vive sumergido el periodista, le
impide la verificacin total de los hechos, deber tener la honradez
de presentar como dudoso y provisional todo lo que reclama confir-
macin o precisin ulterior.52

64
Esta exigencia moral hacia la objetividad en realidad supone la
obligacin objetiva de esforzarse en el estudio lo ms completo posi-
ble de todos los factores le concurren en el hecho que se transmite.
De hecho, toda la informacin de dualidad postula una dosis mayor
o menor de interpretacin, ya que los hechos no tienen sentido sino
a travs del espritu del que los observa y los relata. Por eso habra
que advertir que los profesionales de la informacin no deben con-
formarse con axiomas que simplifican demasiado las exigencias de
la moral profesional. El mismo famoso imperativo que asegura que
el hecho es sagrado, el comentario es libre puede hacer pasar de
la simplificacin al simplismo, ya que los hechos no existen en un
estado qumicamente puro. Resumiendo, aparece con evidencia que
las obligaciones del informador suponen en l vasta cultura, compe-
tencia y experiencia profesional, independencia de espritu, aguda
preocupacin por la verdad, conciencia respetuosa de su pblico y,
con frecuencia, un gran coraje moral y fsico.53
Desde una perspectiva anloga, Luka Brajnovic aborda el tema
de lo que l llama realidad objetiva como base de la certeza objeti-
va o lgica, que es la meta que debe buscar el profesional de la
informacin en el ejercicio de sus tareas periodsticas. La certeza
objetiva es verdadera, a diferencia de la certeza subjetiva que no
tiene necesariamente que ser identificada con la verdad:
Profesionalmente afirma L. Brajnovic estamos seguros de una ver-
dad, cuando la sabemos y podemos expresarla y, adems, cuando
sabemos y podemos aportar todas las razones contrarias o las obser-
vaciones y dificultades de las dudas. Esto se consigue mediante la
reflexin de la que hemos hablado, es decir, mediante el estudio o
conocimiento seguro sobre lo tratado. Uno puede ser muy buen pe-
riodista y conocer a la perfeccin pongamos por ejemplo la polti-
ca interior de su pas y, sin embargo, no servir para llevar la
corresponsala en el extranjero antes de especializarse (estudio) en el
vasto campo de la poltica internacional o en alguno de sus sectores
(poltica europea, norteamericana, sovitica, rabe, etc.).54
El planteamiento moral, as entendido, surge como consecuen-
cia de un postulado bsico, que encuentra su justificacin en gran
cantidad de afirmaciones doctrinales de diferente inspiracin filo-
sfica: entre estas premisas de carcter ideolgico debe situarse la
doctrina social de la Iglesia Catlica en relacin con los medios de
comunicacin de masas. Esquemticamente, y de acuerdo con
65
Luka Brajnovic, este postulado bsico puede enunciarse as: Los
medios de comunicacin social tienen en primer lugar el deber
como todo lo que va dirigido a la sociedad de proteger y fomentar
el bien comn. Este hecho incluye una serie de obligaciones a las
que debe responder la profesin periodstica.55
A partir de estas premisas, se puede elaborar un cdigo ms o
menos extenso de deontologa periodstica, en el que habr nece-
sariamente que incluir el tema de la obligacin moral de informar
de forma veraz y objetiva. As, por ejemplo, lo hace Luka Brajnovic
que incluye entre las obligaciones morales del periodista la de la
objetividad informativa, y explica esta obligacin de la siguiente
manera:
Las obligaciones del periodista son:
a) divulgar y defender siempre la verdad;
.
.
.
.
e) interpretar rectamente la opinin pblica en general o la opinin,
postura e ideas de un grupo de la sociedad;
.
.
.
.
f) exponer sinceramente la informacin o la opinin propia sobre
un hecho o acontecimiento;
.
.
.
.
j) servir al bien comn que es el orden de la sociedad requerido por la
ayuda que necesitan todos sus miembros y que se hace posible por su
carcter cooperativo en el cumplimiento de las tareas vitales y necesa-
rias, impuestas a todos los miembros de una sociedad por los fines
existenciales. La esencia fundamental del bien comn consiste en cons-
tituir esta ayuda que los periodistas ejercen informando amplia y veraz-
mente. Por ello, el hacer posible esta ayuda por medio de la coopera-
cin social o servicio a los dems, es por s mismo un fin que determina
todo el Derecho considerado como fundamento del orden social.56

66
El enfoque deontolgico del tema de la objetividad informati-
va, propiamente hablando, contempla lo que Folliet denomina
deber de veracidad57 y con esta expresin lo ha glosado entre
nosotros Jos Mara Desantes.58 Como tal deber de veracidad
estuvo tambin recogido en el Estatuto de la Profesin Periodsti-
ca vigente hasta 1978, fecha en que fue promulgada la Consti-
tucin en Espaa (artculo 10 del Texto Refundido y Principios
generales de la Profesin Periodstica, nmeros 1,2 y 4). En el
artculo 10 se deca que el ejercicio activo de la profesin perio-
dstica es incompatible con las actividades de agente o gestor de
publicidad y con cualquier otra que, directa o indirectamente,
entrae intereses que impidan la objetividad y el servicio del inte-
rs general en los trabajos informativos. En el Anexo, por otra
parte se afirmaba lo siguiente:
Las normas bsicas de la actuacin profesional del periodista han
de ser el servicio a la verdad, el respeto a la justicia y la rectitud de
intencin (principio nmero 1, prrafo 2). El periodista rechazar
cualquier presin o condicionamiento que tienda a alterar la exac-
titud de la informacin o la imparcialidad de su opinin o juicio
crtico rectamente expresados (principio nmero 2, prrafo 4). Es
obligacin ineludible de todo periodista el ms estricto respeto a la
dignidad, la intimidad, el honor, la fama y la reputacin de las
personas. El derecho y el deber a la verdad informativa tienen sus
justos lmites en este respeto (principio nmero 4).59

2. Enfoque pluridisciplinar: la objetividad como valor lmite

Quedarse en la pura moral de la informacin es caer en un


moralismo intil. Como todo derecho humano, el derecho a la
informacin debe encontrar el apoyo de la ley y encarnarse en el
derecho civil, pblico y penal, nacional e internacional. Limitar-
se a la proclamacin de los principios y de los deberes es, ade-
ms de gritar en el vaco, pisotear el derecho, ha escrito, con
gran acierto en el enfoque del tema de la objetividad, Gracia
Gimeno.60
Pero no slo desde una perspectiva jurdica resulta insuficiente
el planteamiento moralista del tema de la objetividad. Tambin des-
de la perspectiva cientfica de una Teora General de la Informacin,

67
o de las Comunicaciones de masas, un planteamiento exclusiva-
mente tico significa caer en un moralismo intil.
Como recordaremos, en la primera de las aproximaciones de
que nos hemos servido para delimitar el concepto de informacin
de actualidad o Periodismo frente a otras modalidades de la infor-
macin publicstica, nos hemos encontrado con el rasgo diferen-
cial de la objetividad como una de las caractersticas bsicas. El
enfoque moralista o deontolgico resulta, por tanto, insuficiente si
no viene respaldado por unas consideraciones de otro tipo filos-
ficas, sociolgicas, jurdicas... que le presten una apoyatura tc-
nica que permita hacer trascender este asunto desde el primitivo y
tradicional campo de las intenciones morales de los sujetos res-
ponsables a un terreno ms emprico. En este sentido, y sin nimo
de aparecer como un precursor en la materia, por lo menos en el
mbito espaol, me permito reproducir aqu un texto de 1972 que
apuntaba ya en esta lnea de investigacin pluridisciplinar, en la
que posteriormente han insistido autores como ngel Benito y Jos
Mara Desantes:
Existe mucho bizantinismo en torno a la cuestin de la objetividad
que debe presidir el trabajo del tcnico de la informacin de actua-
lidad o periodismo. Se trata de un tema ms bien moral en sus
verdaderas dimensiones, y de ah su dificultad de encuadramiento
en un contexto estrictamente sociolgico, como es el que actual-
mente tiende a darse al estudio cientfico de estas cuestiones. Es
posible, sin embargo, llegar a deducir de todo este planteamiento
fundamentalmente tico algunas notas con una significacin que,
al trascender el puro campo de la intencionalidad moral, presten a
este concepto una dimensin apta para ser estudiada desde un
punto de vista sociolgico o, incluso en algunos casos rigurosa-
mente jurdico.61
Se impone, por tanto, un enfoque pluridisciplinar o interdisciplinar
del tema de la objetividad en Periodismo para poder llegar a unas
conclusiones de trabajo que nos sirvan, entre otras cosas, para
distinguir cundo un sujeto tcnico de determinados procesos in-
formativos pretende poner en circulacin un mensaje periodstico
o, en su lugar, pretende simplemente introducir dentro del meca-
nismo comunicativo otro tipo de mensajes: propagandsticos, pu-
blicitarios, de Relaciones pblicas, etc.

68
Es interesante hacer constar cmo tanto ngel Benito como Jos
Mara Desantes para poner el ejemplo de dos investigadores en el
campo de los fenmenos informativos con indudable prestigio den-
tro del saber oficial de la Universidad espaola insisten en el he-
cho de la necesidad de acudir a una perspectiva mixta entre la
Filosofa y la Teora de la Informacin para estudiar adecuada-
mente el tema de la objetividad en el Periodismo.
Para el primero, los tericos de la informacin que han trata-
do el tema de objetividad raramente lo han hecho a un nivel pro-
piamente filosfico. Por su parte, los filsofos que han creado
escuela por la consistencia de sus aportaciones originales no han
tratado directamente tal aspecto a no ser que quiera aplicarse al
Periodismo lo que se ha elaborado al estudiar la tarea del histo-
riador. Postula finalmente este autor un enfoque doble o mixto
del problema: desde el ngulo de las Ciencias de la Comunica-
cin y al mismo tiempo desde una perspectiva rigurosamente filo-
sfica. La justificacin de este enfoque interdisciplinar resulta evi-
dente: Es claro que quien se plantee las posibilidades de que los
contenidos informativos respondan a realidades objetivas estn
manejando cuestiones que caen con pleno derecho dentro del
campo de la Filosofa. Este peculiar campo del saber humano
tiene un ncleo propio, entendido comnmente con el nombre de
Metafsica.62
Por lo que respecta a su aportacin como investigador en el
campo preciso del tema de la objetividad, el profesor ngel Benito
puede considerarse como uno de los pioneros en nuestro pas en
relacin con este tpico, y lo ha hecho a partir de una ptica
interdisciplinar, como he apuntado anteriormente. Me parece, en
este sentido, de particular valor pedaggico el esquema que pro-
pugna como cuadro de referencias ideolgicas para apreciar las
distintas opiniones en una gama donde se sintetizan las diferentes
corrientes de la postura crtica o escptica en relacin con el tema
de la objetividad periodstica. El esquema que propone es el si-
guiente:
1. Escepticismo por razones intrnsecas al hecho informativo,
pudindose calificar aqul de:

69
Insuperable, o
Superable
2. Escepticismo por razones extrnsecas, presentadas
tambin en dos tonos distintos:
Insuperable;
Superable
3. Teoras que buscan una justificacin de la tarea informativa
en algn valor de por s ajeno a la objetividad.63
El profesor Jos Mara Desantes, por su parte y a partir de un
arranque filosfico, inspirado inequvocamente en sus ms altos pos-
tulados en la obra y el pensamiento de Adolfo Muoz Alonso,64
insiste igualmente en la necesidad de tener en cuenta las aportacio-
nes de varias disciplinas concurrentes en el campo de la informacin
para entender el tema de la verdad informativa: La informacin,
que no es objeto de opinin, sino de ciencia, al estudiar la verdad
informativa como al estudiar cualquier otro tema radical, ha de nu-
trirse de conceptos que determinen con exactitud el campo del estu-
dio. El concepto es tambin, en la ciencia del Derecho, el borne de
conexin entre la realidad y la norma. En nuestro caso los conceptos
proceden ora de la teora del conocimiento, ora de la teora de la
comunicacin. No se trata de investigar en uno y en otro campo,
sino de espigar las nociones ms acreditadas para integrarlas en el
objeto formal propio del Derecho de la Informacin. Y de acuerdo
con este mtodo, Desantes utiliza indistintamente, en captulos suce-
sivos, el planteamiento criteriolgico rigurosamente filosfico o bien
el planteamiento informativo, inserto en una sociologa de carcter
especulativo, para examinar, entre otras cuestiones, el tema de la
objetividad informativa.65
El esquema conceptual de Desantes referente al problema
de la objetividad informativa puede condensarse de la siguiente
manera:
Parte de una postura perennista; a saber, es posible lograr una
cierta adecuacin entre la realidad y el conocimiento. Ahora bien, una
vez admitida esta posibilidad como punto de partida, seala a conti-
nuacin que, de todas maneras, en el campo de la informacin,

70
la objetividad viene a ser el esfuerzo del sujeto por conseguir que
su conocimiento sea objetivo, es decir, verdadero como adecuado
al objeto (...). Curiosamente se advierte y se confirma que la objeti-
vidad es una actitud del sujeto. Que, en ltimo trmino, la objetivi-
dad es una especie de subjetividad en tanto en cuanto parte del
sujeto (...). Del sujeto depende, adems de la voluntad de informar,
la actitud de objetividad receptiva y transmisiva. La informacin re-
sultar o no objetiva segn que se adece o no al objeto. Pero,
indudablemente, no lo ser sin que exista en el sujeto una actitud
indeclinable de objetividad. En este sentido la postula Breisdforf,
por ejemplo. La objetividad informativa no es atribuible al objeto,
sino al sujeto de la informacin. No es una cualidad objetiva, sino
una actitud subjetiva.66
Al analizar concretamente la objetividad en la informacin,
Desantes distingue tres modalidades de informacin muy claramen-
te diferenciadas entre s: la comunicacin de ideas, la comunicacin
de hechos y la comunicacin de juicios, que se corresponden con
estos tres fenmenos, respectivamente: propaganda, noticia y opi-
nin. La comunicacin de ideas o propaganda se dirige a la volun-
tad, a travs del entendimiento. La comunicacin de hechos o noti-
cia se dirige al conocimiento, a travs del inters. La comunicacin
de juicios u opinin se dirige a la razn deductiva, o la ayuda, o la
sustituye en la subsuncin que el juicio presupone.67
De acuerdo con este planteamiento y el esbozo anteriormente
desarrollado acerca de qu debe entenderse por Periodismo (o in-
formacin de actualidad), la objetividad periodstica hace referen-
cia nicamente a las modalidades informativas que se refieren a la
noticia o a la opinin. Pues bien: de acuerdo con Desantes, en el
caso de la comunicacin de hechos lo que debe ser valorado en
primer lugar es la objetividad del informador, o sea la actitud re-
ceptiva de ste para dejarse informar por el objeto de su conoci-
miento y en informar su mensaje con arreglo a aquel conocimiento
de tal modo que lo capte con la mxima exactitud posible el sujeto
receptor. Esta actitud, por otra parte, no se traduce en la plena
identidad con el objeto como resultado.
La objetividad informativa es, por tanto, exigible en la noticia. Re-
sulta por consecuencia, condenable todo aquello que suponga in-
troduccin de elementos subjetivos en la captacin o en la comuni-
cacin de los hechos: engao, simulacin, deformacin,

71
manipulacin, retorsin, sensacionalismo, fabulacin, disimulo, se-
creto, silencio, reserva, etc. .68
Como resumen de su pensamiento Desantes acude a la misma
frmula que yo propuse en mi trabajo de 1972, La informacin en
una sociedad industrial: la objetividad es un problema de honesti-
dad intelectual, de sinceridad del informador consigo mismo que
se refleja en una preocupacin constante por alcanzar esa meta
la objetividad periodstica entendida como un valor lmite, es de-
cir, un punto al que nos acercamos cada vez ms, pero sabiendo
que es imposible llegara l.69
Desantes, por su parte, afirma lo siguiente: La objetividad en la
informacin de hechos no es una cualidad de la informacin misma
exigible con referencia al objeto, sino una actitud de probidad exigi-
ble directamente al sujeto: es un problema de deontologa profesio-
nal (...). En resumen, en la comunicacin de hechos, stos sirven de
referencia asintticamente70 aproximativa en el doble proceso
perceptivo y comunicativo de la informacin. La noticia es tanto
ms noticia cuanto ms fiel y exactamente reproduzca la realidad.
Los hechos sirven de contraste o prueba de la noticia y pueden servir
de indicio de falta de objetividad o de prueba de objetividad.71
Vemos aqu cmo Jos Mara Desantes, desde un enfoque que
pudiramos llamar de la Filosofa del Derecho, concluye tambin
afirmando dos postulados anteriormente expuestos por m en rela-
cin con este tema:
1. Que la objetividad de la noticia debe ser interpretada como una
exigencia moral de honestidad intelectual en el informador, como
un valor lmite en la tarea profesional de los periodistas.
2. Que, por otra parte, el concepto de objetividad con todas las acota-
ciones sealadas es absolutamente imprescindible para la defini-
cin y entendimiento tanto de lo que es la noticia como, por deriva-
cin lgica, de lo que es la informacin de actualidad o Periodismo.
De otra manera: si en una actuacin profesional concreta no se des-
cubre la existencia de ese valor lmite llamado objetividad, ni el men-
saje producido es realmente noticia ni esa actividad informativa debe
ser considerada Periodismo (sino otro fenmeno informativo a fin:
Propaganda, Relaciones pblicas, Publicidad comercial...).
Finalmente, y para no dejar este cabo suelto, en el caso de la
comunicacin de juicios (u opinin) no puede hablarse verdadera-

72
mente de objetividad, o actitud objetiva del informador, sino de un
marco de libertad para la elaboracin del juicio que se propone.
El juicio comunicado del informador ser su opinin y, como opi-
nin, se mover en el mundo de lo opinable y no en el mundo
inamovible de la certeza. La objetividad del juicio, aceptada la obje-
tividad de los hechos que constituyen su premisa menor, consiste
en la aplicacin objetiva de las normas criteriolgicas que permiten
enjuiciar la realidad.72
Dicho de otra manera, buscando apoyo en la Paremiologa pro-
fesional, podemos concluir que los hechos son sagrados y los co-
mentarios son libres.73

73
Notas bibliogrficas

1
Este tema ha sido desarrollado anteriormente en mi libro La informacin en
una sociedad industrial, Ed. Tecnos, Madrid, 1981 (2a. ed.). Remito al
lector al captulo I de esta obra para un mejor conocimiento de este asunto.
En las pginas de este libro intentar un resumen esquemtico de las ideas
anteriormente publicadas, con una puesta al da en el aspecto bibliogrfico.
2
Abraham Moles, Claude Zeltmann y otros: La comunicacin y los mass-
media, Bilbao, 1975, p. 374.
3
Fernand Terrou: La informacin, Barcelona, 1970, p.5. La primera edicin
en francs de este libro de bolsillo es del ao 1962.
4
J. L. Martnez Albertos: op. cit, p. 15.
5
Vid. tambin F. Terrou: op. cit., p. 9 (nota 4) y Jacques Bourquin: Los
derechos humanos y los medios de informacin, en Estudios de Informa-
cin, Madrid, oct.-dic, 1968 (nm. 8), pp. 203-206 (nota 10). Este texto,
aqu citado, corresponde al artculo primero del primer proyecto de Con-
vencin, Anexo A, de dicha Conferencia de Ginebra de 1948. En estas
reuniones se elaboraron tres proyectos de Convenciones: sobre la recogi-
da y transmisin internacional de informacin, sobre el derecho de rectifi-
cacin y sobre la libertad de informacin.
6
Francesco Fattorello: Introduzione alla tcnica sociale dellInformazione,
Roma, 1964 (3a. ed.). Hay, en castellano, una versin de este trabajo con
el ttulo Introduccin a la tcnica social de la informacin (Universidad
Central de Venezuela, Caracas, 1969). Entre la citada edicin del Instituto
Italiano di Pubblicismo (1964) y la edicin en espaol hay algunas dife-
rencias, en forma de epgrafes aadidos, lo que hace suponer que el
profesor Fattorello hizo un pequeo intento de puesta al da de la versin
italiana de 1964. Precisamente los prrafos que se recogen aqu, en este
trabajo mo, no figuran en la versin italiana, y s en la de Venezuela. Por
este motivo, aunque personalmente tengo ciertos reparos a la traduccin
al espaol hecha en Caracas, en lo sucesivo me remitir a la versin al
castellano por lo que representa de facilidad para los estudiosos del rea
hispanohablante. La cita adecuada a la que hace referencia esta nota es,
pues, la siguiente: Francesco Fattorello: Introduccin a la tcnica social
de la informacin, Caracas, 1969, pp. 13-14.
7
Ibdem, pp. 11-13. Para el caso concreto de Espaa, es tambin aplicable
el trmino informacin por razones culturales y polticas muy prximas:
Ministerio de Informacin, Facultades de Ciencias de la Informacin...
Esto no obsta para que seamos conscientes de que el trmino informa-
cin, tambin entre nosotros, tiende a desplazarse progresivamente al campo

74
de la Informtica y la Automatizacin. Vid. Jos Luis Martnez Albertos: La
informacin en una sociedad industrial, pp. 16-17.
8
F. Fattorello: op. cit., pp. 41-42.
9
Ibdem, p. 19.
10
J. L. Martnez Albertos: op. cit., pp. 19-26. Sobre la propaganda para
objetivos sociales fenmeno que en algunos supuestos puede equipa-
rarse con la agitacin poltica, la captacin de proslitos, el apostolado o
ciertas formas de educacin religiosa, vid. Paul P. Lazarsfeld y Robert K.
Merton: Comunicacin de masas, gusto popular y accin social, en el
vol. La industria de la cultura, Madrid, 1969, pp. 264 y ss.
11
Vid. captulo anterior, especialmente lo que se seala en la nota 8.
12
F. Fattorello: op. cit., pp. 42-43. Es interesante sealar que de los cinco
elementos que integran el diagrama de Lasswell (quin, qu, por qu
canal, a quin, con qu efectos).Fattorello no hace referencia al ltimo:
los efectos del proceso informativo. En relacin con el modelo de Lasswell,
el autor italiano establece el siguiente precedente histrico: Sin embargo,
se ha observado que existe un modelo ms antiguo y completo que al-
guien ha atribuido a Quintiliano. En realidad no se trata de Quintiliano,
sino de un hexmetro, probablemente compuesto en edad tarda, como
un expediente nemotcnico de algn prontuario gramatical o retrico en
verso, uno de los muchos que pululaban durante la baja latinidad, siem-
pre y cuando no deba atribuirse a algn olvidado gramtico. El hexmetro
dice: Quis?, Quid?, Ubi?, Qubus auxils?, Cur?, Quomodo?, Quando?.
Es decir: Quin?, Qu?, Dnde?, Con qu medios?, Por qu?,
Cmo?, Cundo? (op. cit., p. 14).
13
Jacques Bourquin: Los derechos humanos y los medios de informacin,
en Estudios de Informacin, Madrid, oct.-dic., 1968 (nm. 8), p. 203.
14
Morris Janowitz y Robert Schulze: Tendencias de la investigacin en el
campo de las comunicaciones de masas, en el volumen colectivo. M.
Moragas, Sociologa de la Comunicacin de Masas, Barcelona, 1979,
pp. 29-48.
15
ngel Benito: Teora General de la Informacin: I. Introduccin, Madrid,
1973, p. 47.
16
J. L. Martnez Albertos: op. cit., p. 16.
17
F. Fattorello: op. cit., p. 52. Este autor delimita previamente los rasgos
propios de la informacin publicstica cuyo fin genrico es la difusin
de los rasgos diferenciales de la informacin no contingente cuyo fin
genrico es la comunicacin (pp. 45-55). Como resumen de su pensa-
miento, puede decirse que el ms acusado rasgo diferencial entre uno y
otro modelo de informacin radica en el elemento denominado M en su
diagrama; es decir, los medios o instrumentos mediante los cuales se

75
lleva a cabo el proceso informativo. En los fenmenos de informacin
publicstica, el elemento M son los llamados mass-media; mientras que
en los procesos de informacin no-contingente (o comunicativa) el ele-
mento M es el contacto humano personal no mediatizado por instrumen-
tos tcnicos. Vid. tambin J. L. Martnez Albertos: op. cit., pp. 19-26: aqu
se hace una diseccin detallada de todos los caracteres que permiten
diferenciar entre s ambos modelos de informacin.
18
F. Fattorello: op. cit., p. 76.
19
J. L. Martnez Albertos: op. cit., p. 23. Emil Dovifat: Periodismo, Mxico,
1959, tomo I, pp. 3 y ss.) seala de modo coincidente con Fattorello tres
rasgos diferenciales de la informacin periodstica: actualidad, periodici-
dad y la ms amplia circulacin (o genericidad).
20
F. Fattorello: op. cit., pp. 67-77. Vid. tambin F. Fattorello: La technique
sociale de linformation, en LEnseignement du Journalisme, Estrasburgo,
abril, 1960 (nm. 5), p. 49.
21
J. L. Martnez Albertos: op. cit., p. 31.
22
Ibdem, p. 32.
23
Para un mejor conocimiento de esta cuestin la informacin de actuali-
dad o Periodismo y sus notas diferenciales me permito remitir al lector al
captulo II de mi libro, ya citado, La informacin en una sociedad indus-
trial. Sobre este tema, bien que contemplado desde una ptica diferente,
son muy interesantes las aportaciones del profesor ngel Benito en Lec-
ciones de Teora General de la Informacin: II. La Comunicacin social,
Madrid, 1975 (apuntes de clase), especialmente los captulos 17, 19, 28
y 29, centrados en el estudio de la actualidad, de la periodicidad y de la
mxima difusin, rasgos distintivos de la informacin periodstica, de acuer-
do con el enunciado del profesor Emil Dovifat. Vid. tambin Jos Luis
Martnez Albertos: Periodismo, en A. Benito (director), Diccionario de
Ciencias y Tcnicas de la Comunicacin, Madrid, 1991, p. 1003-1023.
24
Sobre los respectivos fines genricos de los modelos informativos pro-
puestos por el profesor Fattorello, vid. J. L. Martnez Albertos: op. cit, pp.
22-26. En la obra de Fattorello: Introduccin a la tcnica..., estos con-
ceptos diferenciales estn recogidos en el captulo I (pp. 20-23) y el cap-
tulo VI (pp. 79-87).
25
J. L. Martnez Albertos: op. cit., p. 33. He variado ligeramente el enuncia-
do de las notas diferenciales de la informacin periodstica, con objeto de
hacerlas ms fcilmente comprensibles ya desde la primera lectura. Pero
su contenido y el orden expositivo sigue siendo el mismo.
26
Ibdem, pp. 33-46.
27
Ibdem, p. 35. Jos Luis Albertos, Los mitos de la Prensa, en Nuestro
Tiempo, Pamplona, mayo 1962 (nm. 95), p. 554, nota 5. Roger Pinto:

76
La libert dopinion et dinformation, Pars, 1955, pp. 32-37. Seala
este profesor francs cinco roles sociales de los mass-media: I.
Divertissement; II. Information; III. Pression; IV. Education; V. Libre com-
munication des opinions. Sobre este caamazo de los cinco roles, que
no sealan un orden jerrquico terico, sino una constatacin de he-
cho no lo que debiera ser, sino lo que es, en uno de mis primeros
trabajos sobre problemas informativos (revista Nuestro Tiempo, mayo
1962) articul el cuadro aqu recogido agrupando los cinco roles de R.
Pinto en los tres fines principales: comerciales, periodsticos y sociales.
Este cuadro ha tenido posteriormente considerable difusin y en algunos
casos ha sido atribuido totalmente al profesor Pinto, cuando realmente
no es as, sino que se trata de cierta adaptacin ma sobre un plantea-
miento bsico de R. Pinto. Es conveniente hacer constatar aqu que cuando
R. Pinto se refiere a la Prensa y dems medios de comunicacin de ma-
sas, prcticamente nunca habla de TV excepto en un par de ocasiones y
como de pasada. La explicacin debe ser buscada en la fecha de pu-
blicacin del libro: ao 1955.
28
Sobre la distribucin de las tareas bsicas en un peridico, vid. Emil
Dovifat: op. cit., tomo I, pp. 21-26. Vid. tambin J. L. Martnez Albertos,
Redaccin Periodstica. Los estilos y los gneros de la Prensa escrita, Bar-
celona, 1974, p. 83, nota 22.
29
J. L. Martnez Albertos: Redaccin Periodstica..., pp. 72-75.
30
J. L. Martnez Albertos: La informacin en una sociedad industrial, p 37.
Hay una extensa bibliografa sobre el tema de la conceptuacin cientfica
de la noticia. A las obras ya citadas en este libro anterior mo, pp. 36 y
37, podemos aadir esta otras: Jos Ortego Costales: Noticia, actuali-
dad, informacin, Pamplona, 1966. Juan Beneyto: Conocimiento de la
informacin, Madrid, 1973. Cari N. Warren: Gneros periodsticos infor-
mativos, Barcelona,1975 (especialmente el cap. II). Jorge Xifra: La infor-
macin: anlisis de una libertad frustrada, Barcelona, 1972 (especial-
mente el cap. 4). Giovanni Cesreo: Es noticia, Barcelona, 1986.
31
Lorenzo Gomis: El medio media: la funcin poltica de la Prensa, Barce-
lona, 1987, p. 22. Bertil Mahaberg: Lingstica estructural y comunica-
cin humana. Introduccin al mecanismo del lenguaje y a la metodolo-
ga lingstica, Madrid, 1969, p. 228.
32
La expresin operador semntico aparece vinculada al concepto genrico
de estilo, tal como es interpretado por algunos lingistas contemporneos.
Vid., por ejemplo, Luis J. Prieto: Lengua y connotacin, en el vol. colecti-
vo Lenguaje y comunicacin social, Buenos Aires, 1969, pp. 35 y 36.
Sobre los sistemas de signos de la Prensa escrita y sus factores
condicionantes, hablaremos de ello en el captulo III de esta obra.

77
33
J. L. Martnez Albertos: La informacin en una sociedad industrial, pp. 45
y 46. Jos Luis Albertos: Objetividad e interpretacin de la noticia, en
Nuestro Tiempo, Pamplona,octubre 1962 (nm. 100), pp. 491-493.
34
Robert K. Merton: Mass Persuasin, en el vol. colectivo The Process
and Effects of Mass Communication (ed. por Wilbur Schramm), University
of Illinois, 1970 (8a. ed.), p. 425.
35
E. Dovifat: op. cit., tomo I, pp. 3-17.
36
Ibdem, pp. 13 y 15.
37
Ibdem, pp. 4 y 5.
38
ngel Benito: Lecciones de Teora General de la Informacin: II. La co-
municacin social (apuntes de clase), Madrid, 1975, pp. 99-101. Parte
este autor de un enfoque filosfico de la cuestin y establece la diferencia
entre ambos conceptos sobre la base de que la actualidad est siempre
necesariamente en funcin del tiempo, mientras que la novedad dice slo
relacin entre un sujeto y un hecho que antes no conoca, con indepen-
dencia del tiempo de produccin del acontecimiento: La actualidad es
algo sustancial en la funcin periodstica; la novedad es algocualitativo,
por eso un hecho puede ser nuevo sin ser actual, pero no al revs.
(p. 100).
39
E. Dovifat: op. cit., tomo I, pp. 6 y 7.
40
ngel Benito: op. cit., p. 184.
41
J. L. Martnez Albertos: La informacin en una sociedad industrial, p. 37.
42
E. Dovifat: op. cit., tomo I, p. 8.
43
Ibdem, p. 9. El Comit de Expertos de la UNESCO (21 de abril de 1961),
a la hora de enumerar los requisitos que debe reunir una publicacin
para ser considerada como diario o peridico exige que dicha publica-
cin sea pblica, es decir, que el pblico pueda obtenerla, sea pagn-
dola o gratuitamente [Jacques Kayser: El Peridico. Estudios de Morfolo-
ga, de Metodologa y Prensa Comparada, Quito, 1966 (3a. ed.), pp. 2
y 15. Vid. tambin de este mismo autor, El diario francs, Barcelona,
1974, p. 23].
44
E. Dovifat: op. cit., p. 9. Es preciso tambin considerar que desde un
punto de vista sociolgico, el trmino masa resulta inservible como re-
ferencia cientfica para calificar a un pblico, dado que es susceptible
de englobar, desde una determinada perspectiva, toda una variedad de
realidades difcilmente igualables entre s [Jos Jimnez Blanco: La
sociologa de las comunicaciones masivas en los Estados Unidos, en
Revista de Estudios Polticos, Madrid, 1963 (nm. 127), pp. 70-71].
Vid. tambin J. L. Martnez Albertos: La informacin..., p. 67. Este tema
tambin se aborda en el cap. XXVI de este libro, en el epgrafe titulado
El pblicodel cine.
78
45
E. Dovifat: op. cit., tomo I, p. 9.
46
F. Fattorello: Introduccin a la tcnica..., p. 74.
47
ngel Benito: op. cit., p. 189 y 190.
48
F. Fattorello: op. cit., p. 76.
49
Ibdem, p. 57.
50
dem.
51
Ibdem, p. 58.
52
Juan Antonio Gracia Gimeno: La objetividad en la Informacin, Facul-
tad de CC de la Informacin de Barcelona, 1972 (trabajo indito), p. 8.
53
Ibdem, p. 8.
54
Luka Brajnovic: Deontologa Periodstica, Pamplona, 1969, pp. 120-123.
55
Ibdem, p. 103.
56
Ibdem, pp. 103 y 104. (Los subrayados son mos). Un cdigo de deonto-
loga informativa, muy sugestivamente razonado, es el que describe Bernard
Haering, Les aspects humains de la communication sociale en la obra
colectiva Formation et Information, Pars,1973, pp. 171-180. En el libro
de Pedro de Anasagasti: La verdad en el Periodismo, Bilbao,1969, hay
tambin interesantes aportaciones sobre los aspectos morales de la obje-
tividad informativa (pp. 7-77).
57
Joseph Folliet: LInformation moderne et le droit de LInformation, Lyon,
1969. Es particularmente interesante el captulo IV titulado Critique de
information.
58
Jos Mara Desantes: La verdad en la Informacin, Valladolid, 1976, p.
18.
59
Estatuto de la Profesin Periodstica, Decreto 744-1967, de 13 de abril.
Texto refundido y Anexo con los Principios Generales de la Profesin Pe-
riodstica. Los subrayados son mos.
60
J. A. Gracia Gimeno: op. cit., p. 9.
61
J. L. Martnez Albertos: La informacin en una sociedad industrial, p. 37.
62
ngel Benito: Lecciones de Teora General de la Informacin: II. La co-
municacin social (apuntes de clase), Madrid, 1975, p. 127.
63
Ibdem, p. 118. En pginas sucesivas analiza cada una de estas actitudes
conjugndolos criterios estrictamente filosficos, con otros datos cientfi-
cos que proceden del campo de la psicologa, la sociologa o, ms
especficamente, de la Teora de la Comunicacin social. Esta aportacin
del profesor ngel Benito es, entre nosotros, el intento ms ambicioso de
plantear rigurosamente el asunto de la objetividad, especialmente por lo
que tiene de sntesis de las corrientes y posturas de las distintas escuelas e
investigadores que se han ocupado del tema.
64
Jos Mara Desantes: op. cit., p. 10. Se refiere el autor a unas conversa-
ciones con el profesor Muoz Alonso acerca del enfoque cientfico ade-
79
cuado para los temas del mundo de la informacin. Tengo muy fijo el
recuerdo de mis conversaciones con l acerca de este tema,en el que
ambos coincidamos plenamente. El tinte positivista que no s si fatal-
mente los estudios acerca de la informacin tienen, solamente puede
redimirse desde la tica y desde el Derecho. Sin ser moralista, ni jurista,
Muoz Alonso saba dar la prioridad terica y prctica que corresponda
a estos dos enfoques cientficos de la Informacin. Por otra parte, a lo
largo del libro, Desantes cita con frecuencia en apoyo de sus tesis el libro
de Adolfo Muoz Alonso: Persona humana y sociedad, Madrid, 1955.
65
J. M. Desantes: op. cit., p. 21.
66
Ibdem, pp. 37-43.
67
Ibdem, pp. 52 y 53.
68
Ibdem, p. 60.
69
J. L. Martnez Albertos: op. cit., pp. 38 y 39. Jos Luis L. Aranguren (La
comunicacin humana, Madrid, 1967) habla tambin de la objetividad
como de un concepto-lmite (p. 153).
70
Se llama asntota, en geometra, la lnea recta que prolongada indefini-
damente se acerca de continuo a una curva, sin llegar nunca a encon-
trarla. Desantes, como se ve, est jugando con el concepto de valor
lmite aun cuando no utiliza esta expresin. El concepto de asntota est
tambin en Domnico de Gregorio: Metodologa del periodismo, Ma-
drid, 1966, p. 63.
71
J. M. Desantes: op. cit., p. 61.
72
Ibdem, p. 62.
73
Ms recientemente, yo mismo he vuelto al estudio del tema de la objetivi-
dad informativa insistiendo en la perspectiva sociolgica del asunto. Quien
tenga inters en ampliar el enfoque aqu expuesto, puede acudir a Jos
Luis Martnez Albertos: La noticia y los comunicadores pblicos, Madrid,
1978. Al tema de la objetividad est dedicada toda la primera parte del
libro, y especialmente los captulos 2, 3 y 4, donde se valora con cierta
extensin la consideracin de la noticia como mensaje no-intencional.
Finalmente, en mi ltimo libro El lenguaje periodstico (Madrid, 1989),
pueden tambin encontrarse desarrollos tericos de enfoque
sociolingstico, de modo especial en los caps. 2, 3, 4, 7, 8 y 9.

80
3

TIPIFICACIN CIENTFICA
DE LA REDACCIN PERIODSTICA

Debemos ahora razonar aquella afirmacin hecha en las pri-


meras pginas de este Curso, en la que se parta de la siguiente
definicin provisional de esta disciplina:
Redaccin Periodstica es la ciencia que se ocupa del estudio de
unos determinados signos naturales y tcnicos ordenados en una
unidad de pensamiento con el fin de transmitir datos e ideas de
inters general a travs del peridico o de cualquier otro medio de
comunicacin de masas.

Inicialmente vemos planteadas aqu un par de cuestiones ob-


vias y elementales, ntimamente relacionadas entre s: es la Re-
daccin Periodstica una verdadera ciencia, un verdadero saber
cientfico, o ms bien entra en el campo del saber artstico o in-
cluso debe ser encuadrada, ms modestamente, en el terreno
concreto de una determinada tecnologa? En el caso de que sea
una ciencia, a qu grupo pertenece dentro del sistema de las
ciencias: a las Humanidades, a las ciencias empricas o las cien-
cias sociales?
Nos apuntamos ya a la primera hiptesis de trabajo la Re-
daccin Periodstica es una ciencia a la que debemos aadir
en este momento un nuevo dato: la Redaccin Periodstica es
una ciencia eminentemente social, con importantes conexiones
con el grupo de ciencias humanas. A lo largo de las pginas
venideras se va a intentar la explicacin metdica y razonada
de esta afirmacin.

81
A. LLa
a R edaccin PPeriodstica:
Redaccin eriodstica:
ciencia, tcnica o arte?

En nuestros das parece que ya est superada cualquier polmi-


ca acerca de si las Ciencias de la Comunicacin deben ser consi-
deradas como verdaderas disciplinas cientficas en el panorama
del saber actual. La misma designacin acadmica de estos re-
cientes centros universitarios como Facultades de Ciencias de la
Informacin est ya operando sobre el valor supuesto de que las
Ciencias de la Comunicacin, segn unos, o de la Informacin,
segn otros, tienen hoy da verdadera y propia entidad como tales
saberes cientficos debidamente tipifica dos.1
Como argumentos que avalan desde pticas muy diferentes la
inclusin de estos determinados saberes dentro del campo de las
ciencias, tenemos a mano los puntos de vista de un humanista
como es el caso del profesor Alvaro DOrs, de una parte, y de otro
lado el juicio coincidente de uno de los ms avanzados investiga-
dores sociolgicos de nuestro pas, con amplia experiencia de es-
tas materias en centros acadmicos de Estados Unidos de
Norteamrica: Jos Vidal Beneyto.
El profesor DOrs, en efecto, a la hora de clasificar los diferen-
tes saberes que se integran dentro de las ciencias sociales (o cien-
cias geonmicas, de acuerdo con su peculiar terminologa), en-
cuadra dentro de un amplio concepto de la Sociologa, entendida
como un mtodo general que unifica un conjunto de ciencias rela-
tivas al comportamiento de la masa social, a la Ciencia de la infor-
macin social, que se refiere explica este profesor a los medios
audiovisivos, llamados hoy con un trmino hbrido anglo-latino
mass-media.2
Por su parte, el profesor Vidal Beneyto, al mismo tiempo que
hace una dura crtica de los principios generales inspiradores de
las Facultades espaolas de Ciencias de la Informacin, as como
de los concretos planes de estudios con los que estos centros ini-
ciaron sus actividades docentes, admite la validez de la creacin de
estos centros universitarios como Facultades dedicadas al estudio
de las ciencias de la comunicacin, en lnea con lo que se est
haciendo en varias Universidades norteamericanas y europeas. Su

82
objecin principal se refiere ms bien al empleo de la palabra Infor-
macin, puesto que la expresin Ciencia de la Informacin se re-
fiere inequvocamente dice a un mbito cientfico distinto y muy
elaborado, a saber, el de la Informtica y ciencias afines, mientras
que el trmino informacin, considerado aisladamente, denota
una especie particular de la comunicacin pluripersonal y connota
una aura de propagacin autoritaria de la noticia que tuvo su
momento culminante en Alemania de 1933 a 1945.
El profesor Vidal Beneyto se muestra, por el contrario, decididamen-
te partidario de la expresin Ciencias de la Comunicacin, puesto
que alrededor del ncleo terico de la comunicacin se han ido
congregando, en los ltimos quince aos, los diferentes procesos
sociales de la transmisin pblica de mensajes, haciendo ms hin-
capi en los canales y modalidades de la difusin que en sus con-
tenidos propiamente comunicados la informacin circulada, dira-
mos, y pretendiendo alcanzar un grado de concentracin global
que diera cuenta simultnea de todos ellos, desde y por s mismos,
en su interaccin y en relacin con el contexto macrosocial en el
que estaban insertos. Esta pretensin y sus modestos logros,
focalizada en s misma y en la perspectiva propia de cada medio
especfico de comunicacin de masas, es lo que se conoce hoy bajo
el nombre de Ciencias de la Comunicacin.3
Evidentemente, queda hoy fuera de toda duda que la Ciencia
de la Informacin social o de la Comunicacin, como se prefiera
llamar, constituye un campo propio del saber cientfico encuadrable
dentro de las ciencias sociales o sociolgicas es decir, aquellas que
tienen en comn el estudio del comportamiento de la masa huma-
na en relacin con la Tierra y sus bienes. Ahora bien, lo que se trata
aqu es de precisar hasta qu punto ese modo especfico de esta-
blecer vnculos de comunicacin social y que constituye el objeto
inmediato de la Redaccin Periodstica puede ser materia apta para
un estudio sistemtico verdaderamente cientfico.
En nuestro pas, y despus de los trabajos de profesores que
han investigado en este campo como Juan Beneyto y ngel Beni-
to hace aos empez a abrirse paso la idea de que el Periodismo,
considerado globalmente, puede ser objeto de un verdadero saber
cientfico.4 El saber periodstico, as considerado, se encuentra vin-
culado a las disciplinas histricas por su mtodo y an por la mis-
83
ma conciencia, de la actualidad, pero al mismo tiempo se separa
de ellas por las peculiaridades de su tratamiento tcnico, por su
trasfondo social y su dependencia de criterios axiolgicos segn
explica el profesor Beneyto. Pero adems es preciso tener en cuen-
ta que esta ciencia de la Comunicacin como toda ciencia na-
ciente necesita estrechas colaboraciones con otras disciplinas para
lograr el mantenimiento y la afirmacin de su propio carcter cien-
tfico: Psicologa Social, Sociologa, Ciencias Polticas, Economa,
Lingstica, Derecho privado, etctera.5
hora bien, dentro de este saber periodstico genrico, y cuyos
rasgos fundamentales van a ser detectados tambin en la Redac-
cin Periodstica, nos importa a nosotros examinar en detalle el
caso concreto de esta disciplina. Es evidente que en el sentir ms
comn de muchas personas, incluso entre intelectuales y profeso-
res universitarios que por una u otra razn tienen que examinar la
distribucin de materias en los planes de estudio de las Facultades
de Ciencias de la Informacin, con frecuencia se despierta la duda
de si la Redaccin Periodstica es propiamente algo ms que una
simple tecnologa. En otro polo humano, otro importante grupo de
personas entre las cuales figura buen nmero de profesionales de
la Prensa con un concepto un tanto anticuado de su quehacer
como actividad primordialmente literaria se inclina a pensar que
la Redaccin Periodstica es, fundamentalmente, algo que tiene que
ver con la creacin artstica y que por consiguiente debe quedar
fuera de cualquier intento de anlisis o sistematizacin con fines
didcticos. En esta lnea estn todos aquellos que de una forma u
otra dicen o piensan que el periodista, como el poeta, es un esp-
cimen humano que nace, no se hace.
Puede ser la Redaccin Periodstica un verdadero saber cien-
tfico?
El conocimiento cientfico, a diferencia del conocimiento vulgar
explica Alvaro DOrs es, en primer lugar, un conocimiento comn
y objetivo, aunque sea exclusivo de un determinado nivel intelectual
y exija una aplicacin especializada. En segundo lugar, el conoci-
miento cientfico es un saber crtico, es decir, que se obtiene por un
mtodo lgico para evitar el error. Finalmente, el conocimiento cien-
tfico, a diferencia del conocimiento vulgar, no slo es metdico,
sino tambin total. La ciencia es total aade este profesor preci-

84
samente porque busca los principios ordenadores generales que
puedan ensamblarse en un orden de principios generales universa-
les, de modo que cada grupo de especialistas contribuye, con su
particular esfuerzo, a un conocimiento ms perfecto de la totalidad
de lo cognoscible.6
Entendida la ciencia como ese conocimiento objetivo, crtico,
metdico e inserto dentro de un orden total de saberes humanos,
no parece difcil admitir que la Redaccin Periodstica posee todas
las notas definitorias de un verdadero conocimiento cientfico. Como
se razonar en captulos posteriores de este trabajo, tanto por su
objeto como por los mtodos de investigacin, la Redaccin Pe-
riodstica debe ser encuadrada dentro del grupo de ciencias socia-
les o geonmicas, es decir, aquel grupo de saberes humanos que
dentro del sistema de las ciencias se preocupa de los fenmenos
sociales, del conjunto de factores que influyen en el comportameinto
de los grupos humanos, del modo como esos elementos actan
sobre la masa humana. Aunque la Redaccin Periodstica, en cuanto
a ciencia, tiene puntos de referencia con otras disciplinas propias
de las Humanidades tal es el caso de la Filologa, en primer lugar,
o del Derecho o la Poltica, secundariamente, un correcto plan-
teamiento de esta materia nos lleva a la consideracin de que la
Redaccin Periodstica es antes que nada, e independientemente
del nfasis metodolgico que se le quiera aplicar, una forma de
conocimiento que se inserta en el grupo de las ciencias sociales o
geonmicas. Desde este punto de vista, (la Redaccin Periodstica
debe ser entendida como aquella ciencia que se ocupa del estudio
de los mensajes literarios y visuales que ciertos grupos sociales ca-
nalizan a unas masas humanas (a las que denominaremos pbli-
co) a travs de los mass-media y con la finalidad de llevar a cabo
una informacin de actualidad).
Este ha sido el enfoque que ha prevalecido en nuestro pas en
los destinados a la formacin profesional de periodistas, especial-
mente a partir de los planes de estudio que proyectaron estas ense-
anzas a lo largo de tres aos o, finalmente, cuatro aos. Tanto en
los centros oficiales dependientes del Ministerio de Informacin y
Turismo (Escuelas Oficiales de Madrid y Barcelona) con la mayor
parte de las instituciones docentes no oficiales (Instituto de Perio-

85
dismo de la Universidad de Navarra y Escuela de Periodismo de la
Iglesia, especialmente en su seccin de Barcelona), la asignatura
Redaccin Periodstica ha sido siempre objeto de un tratamiento
propio de las ciencias sociales, con algunas tmidas incursiones al
campo filolgico. En los citados planes de estudios quedaba reser-
vada para otra asignatura de primer curso titulada Gramtica:
historia y estructura del castellano el desarrollo docente de las
materias propias de la Filologa.
Este enfoque diferencial para una y otra disciplina Redaccin
Periodstica y Lengua Espaola est todava ms patente en los
planes de estudio vigentes hoy da en las recientes Facultades de
Ciencias de la Informacin. En efecto: aunque no se public en su
da en el Boletn del Estado, es un hecho indiscutible que los planes
de estudio de estas Facultades estn todos directamente inspira-
dos en el texto que aprob la comisin interministerial de expertos
(de Educacin y Ciencia y de Informacin y Turismo) y que deba
aparecer como Anexo al Decreto 2070/1971, de 13 de agosto
(B.O.E. del 14 de septiembre), por el que se regulan los estudios de
Periodismo y dems medios de comunicacin social en la Universi-
dad. Pues bien: en este plan de estudios la asignatura Redaccin
Ia. se matiza con la siguiente aclaracin puesta entre parntesis
(Anlisis de las formas de expresin). Como consecuencia de este
planteamiento, en los primeros cursos de las Facultades de Cien-
cias de la Informacin de Madrid y Barcelona se estableci con
carcter troncal y obligatorio la asignatura Lengua Espaola. Y
por otra parte, en este primer curso y en ambas Facultades, la
materia Redaccin Periodstica I se vino desarrollando de acuerdo
con un esquema metodolgico propio de las ciencias sociales.
Aunque posteriormente se han sucedido nuevos planes de estudio
para cada Facultad, la diferenciacin entre Lengua Espaola y
Redaccin Periodstica se ha mantenido como una constante di-
dctica en estos centros.
Finalmente, los estudios comparados de planes docentes de di-
versos pases, tal como ha llevado a cabo recientemente el profe-
sor ngel Benito,7 evidencian de forma indiscutible que se mantie-
ne el paralelismo y distincin ente materias filolgicas asimilables a
la Lengua Espaola de nuestros planes de estudio, y las materias

86
dedicadas a la formacin profesional (professional training) equi-
valentes a nuestra Redaccin Periodstica concebidas y desarro-
lladas al modo de las ciencias sociales.8 Por otro lado, debe
recordarse en este momento que actualmente la Lingstica, como
ciencia nueva dentro del tronco de la Filologa, tiene unas preten-
siones de rigor cientfico, en consonancia con el desarrollo de las
ciencias naturales, que le hace escaparse en ocasiones del grupo
de las ciencias humanas, o Humanidades, para emigrar al campo
de las ciencias sociales. Esta emigracin que ya se da en el campo
concreto del anlisis de los contenidos transmitidos a travs de los
medios de difusin colectiva, supone que la Lingstica entra en
conexin con la teora de los medios de comunicacin masiva, se-
gn explica el profesor DOrs.9 He aqu, por tanto, cmo incluso a
partir de un tratamiento fundamentalmente lingstico, la Redac-
cin Periodstica est siempre dentro del grupo de las ciencias so-
ciales, arrastrando a la Lingstica fuera del rbol de la Filologa y
del grupo de las Humanidades.
En conclusin: tanto la experiencia docente espaola de los l-
timos aos como el modelo ms comn entre los planes de estudio
para la enseanza del periodismo en los diferentes lugares del
mundo, avalan con la fuerza de los hechos la consideracin de
este saber cientfico Redaccin Periodstica dentro del grupo de
ciencias sociales o geonmicas; un saber que tiene especial pro-
yeccin, por razn de su objeto, sobre el estudio de los mensajes
literarios y visuales que ciertos grupos sociales canalizan a unos
determinados pblicos, a travs de los medios de comunicacin de
masas, con la finalidad de realizar ese fenmeno social tpico lla-
mado informacin de actualidad o Periodismo.
Por todo lo dicho anteriormente, debe descartarse cualquier
enfoque, de la Redaccin Periodstica como modo de creacin ar-
tstica o como una pura y simple tecnologa.
La tecnologa se entiende rigurosamente como la aplicacin prc-
tica de determinadas ciencias, el estudio puramente utilitario que
prescinde de una fundamentacin cientfica. Por su parte, como se-
ala DOrs, aunque la palabra latina ars es la traduccin de la grie-
ga techne, el rumbo semntico de ars ha sido distinto, pues no se
ha acentuado aqu el aspecto prctico de la ciencia, sino el de la

87
intervencin creadora de la operacin humana, de una operacin
humana ms libre de reglas y ms adecuada para expresar la inven-
cin de una sensibilidad creadora, sea mediante formas, sea me-
diante sonidos, sea incluso de pura creacin verbal.10
Indudablemente, la Redaccin Periodstica mucho ms que el
saber periodstico contemplado genricamente est dentro de ese
grupo de actividades humanas (Medicina, Jurisprudencia...) que
pueden ser estimadas simultneamente como ciencia, tcnica y
arte a la vez. Esto es mucho ms destacable en aquel aspecto con-
creto de la Redaccin Periodstica que se refiere a la elaboracin de
textos literarios o de mensajes globales: literarios, sonoros y vi-
suales con destino a los pblicos.
Pero la Redaccin Periodstica es algo ms que el arte o la tcnica
de dar forma a unos mensajes, en la lnea conceptual que aqu
venimos desarrollando. Es un conocimiento cientfico que se ocupa
del estudio de estos mensajes, no slo desde el punto de vista de su
creacin individual en una forma literaria, visual o sonora, sino
sobre todo desde una perspectiva social que valora el significado
total de estos mensajes en los grupos humanos.
As considerada, la Redaccin Periodstica es fundamentalmen-
te una ciencia, un conocimiento cientfico objetivo, metdico e
integrable en un saber total. No obstante, como seala el profesor
DOrs, ante las discusiones que reiteradamente aparecen en torno
a si determinadas actividades deben ser consideradas como cien-
cia, tcnica o arte, conviene recordar siempre la equivalencia
primigenia, la cual puede reducirse en muchos casos a diferencia
de aspecto ms que esenciales.11

B. El mensaje informativo como objeto


de la R edaccin PPeriodstica
Redaccin eriodstica

Si admitimos que la Redaccin Periodstica es el conocimiento


cientfico que tiene como objeto de estudio el mensaje informativo
destinado a un pblico, nos corresponde ahora precisar qu debe-
mos entender por mensaje informativo y cul la actitud intelectual
que adopta el investigador de esta materia para el estudio de su
objeto inmediato.12

88
Ambos aspectos de la cuestin objeto de estudio y actitud inte-
lectual estn ntimamente relacionados entre s. Es sobradamente
conocido que un mismo objeto de estudio puede dar origen a dis-
ciplinas cientficas bastante dispares entre s, segn cul sea la ac-
titud o talante intelectual del investigador que analiza el fenmeno.
El profesor Alvaro DOrs ha glosado este hecho en unos prrafos
de claridad meridiana que vienen a resumir de modo preciso lo
que aqu se est apuntando. Estas son las palabras del profesor
DOrs:
Pongamos el caso de que se dude sobre la autenticidad de una
obra potica atribuida a un determinado autor. El humanista, ante
este problema, no suele pasar de consideraciones estticas que di-
fcilmente pueden alcanzar la certeza. Si aborda el mismo problema
una persona de vocacin materialista, sentir desasosiego por el
subjetivismo y la imprecisin de los juicios del humanista, y aplicar
nuevos mtodos cuantitativos para resolver aquella cuestin: regis-
trar la frecuencia de los fenmenos idiomticos y mtricos del poe-
ta a quien se atribuye la poesa; por ejemplo, cuntas veces el ad-
jetivo precede o sucede al substantivo o la frecuencia de una
determinada rima; luego hara lo mismo con la poesa discutida y,
si hay coincidencia entre los resultados de uno y otro registro, dir
que la atribucin es cierta, y si no, que tal atribucin debe ser re-
chazada. Su decisin se presentar como indiscutible. De hecho,
no lo ser tanto, pues nunca se puede eliminar la duda de que un
mismo poeta haya escrito una poesa, por ejemplo, en su juventud,
o en su vejez, muy distinta a todo el resto de su produccin. La
diferencia de certeza entre el juicio intuitivo del humanista y el esta-
dstico del que no lo es, no ser, despus de todo, tan grande; en
todo caso, no tanto como la que hay entre la pretensin de certeza
entre uno y otro. Es posible que la probabilidad de acierto est a
favor del mtodo estadstico, pero esta ventaja quiz no compense
la merma de la irona que tales mtodos suelen producir si se usa de
ellos como infalibles.
Este ejemplo sigue la cita anterior pudiera parecer aducido con
la intencin de censurar la interferencia en las Humanidades de los
mtodos propios de otros grupos cientficos, pero sera injusto no
ver la fecundidad que tales interferencias pueden tener. Ciencias
como la Lingstica, la Etnografa o la Psicologa Experimental de-
ben su existencia precisamente a interferencias de temperamentos
cientficos cuantitativos en el campo de las Humanidades.
Cuando el comportamiento observado no es personal, como en el
caso del poeta que hemos puesto, sino colectivo, como ocurre con

89
el comportamiento lingstico de un pueblo, la idoneidad de los
mtodos cuantitativos aumenta sensiblemente, y llegan a constituir-
se nuevas ciencias sobre tales mtodos, como efectivamente ha ocu-
rrido con la Lingstica. Pero, aun dentro de una misma ciencia, sin
dejar de ser sta lo que es, la aplicacin de nuevos temperamentos
cientficos viene a enriquecer la metodologa de aquella ciencia y,
en consecuencia, sus posibles resultados. Porque hay que tener siem-
pre presente, y esto es de especial importancia para el tema de la
ciencia en el planteamiento del presente curso, que son los cientfi-
cos los que hacen la ciencia, y que a pesar de aquella objetividad
crtica que subraybamos el curso pasado como propia de toda
ciencia digna de este nombre, las cualidades personales de los hom-
bres cientficos son de gran trascendencia para la formacin de la
ciencia misma y la diferenciacin entre las distintas ciencias.13
Son los cientficos los que hacen la ciencia y sus actitudes intelec-
tuales contribuyen decisivamente en la formacin de la ciencia mis-
ma como en la diferenciacin de las distintas ciencias. Estas afirma-
ciones son muy tiles para ser aplicadas al caso que nos ocupa.
El campo de observacin cientfica de la Redaccin Periodstica
es, como hemos dicho, el mensaje informativo, sea cual sea el medio
de masas por el que se canaliza. Pero, por razones metodolgicas,
a partir de este punto vamos a reducir momentneamente nuestro
modelo de anlisis a uno solo de los mass-media: la Prensa escri-
ta. De acuerdo con este modelo reducido, el mensaje periodstico
que se canaliza por la Prensa escrita es, en un alto porcentaje, un
texto literario. En los dems medios de masas, el mensaje periods-
tico es tambin en parte un texto literario, pero el componente lin-
gstico tiene menor importancia relativa en funcin de la totalidad
del mensaje que busca un objetivo de informacin de actualidad.
De los mensajes periodsticos en los medios audiovisuales nos ocu-
paremos, sobre todo, al final de la Parte Especial.
Este mensaje informativo plasmado en un texto literario puede
ser objeto de un anlisis humanista en funcin de consideraciones
filosficas, o estilsticas; dicho de otra manera, en funcin de un
esfuerzo de reflexin del investigador sobre la conciencia humana,
bien por la riqueza del pensamiento dirigido a esclarecer la reali-
dad, bien por la belleza formal de su expresin literaria. El punto de
partida de este anlisis es siempre personal, puesto que la concien-
cia y el pensamiento son tambin personales.
90
Pero ese mismo mensaje informativo puede ser estudiado den-
tro de un contexto ms amplio y suprapersonal, un contexto que
nos permita entender determinados aspectos del comportamiento
colectivo de los grupos humanos: el comportamiento lingstico de
unos profesionales a los que llamaremos periodistas, las normas
de conducta social y econmica que regulan la creacin y desarro-
llo posterior de los instrumentos tcnicos llamados peridicos, el
conjunto de variables estructurales que influyen en la presentacin
y valoracin de los mensajes que aparecen en los peridicos, los
datos constantes o variables que influyen en la recepcin del
mensaje por parte de los pblicos, las reglas sociales de interaccin
entre comunicadores y pblicos, etc., etctera.
Esta segunda actitud intelectual del cientfico que contempla el
mensaje dentro de su contexto social es la que da origen a la con-
sideracin de la Redaccin Periodstica como ciencia social, total-
mente diferenciada de una consideracin puramente lingstica de
esta disciplina. Esta actitud de cierto nmero de investigadores so-
ciales que, en los ltimos aos, han intentado explicar la ciencia
del peridico normalmente con fines claramente didcticos, no
debe confundirse con el mtodo de investigacin cientfica utiliza-
do en este campo del saber humano: el tema del mtodo
investigativo se tratar pormenorizadamente en la segunda parte
de esta exposicin. Esta actitud intelectual en relacin con los men-
sajes informativos difundidos por medio de los peridicos responde
en su origen a un talante o temperamento cientfico muy particular
temperamento sin duda alguna influido por los mtodos propios
de las ciencias sociales y se encuentra en el punto de partida del
nacimiento de la Redaccin Periodstica como una verdadera cien-
cia del grupo de los saberes sociales. Esta actitud intelectual, final-
mente, es una actitud universal y compartida por un nmero cada
vez mayor de cientficos y de profesionales del periodismo. Son los
cientficos los que hacen la ciencia, decamos antes. Y esta ciencia
llamada Redaccin Periodstica est aqu ante nosotros por el es-
fuerzo investigador de los hombres que han sabido encontrar los
principios ordenadores de este saber particular dentro de la totali-
dad de lo cognoscible y tambin el mtodo crtico ms apropiado
91
para conseguir conclusiones y resultados con un margen de error
no mayor que el de otros saberes cientficos.
La consideracin cientfica del mensaje informativo literario como
objeto propio de la Redaccin Periodstica supone, como veamos
antes, un esfuerzo de integracin mental para situar el propio men-
saje, como dato concreto e individualizado, dentro de un contexto
amplio y colectivo.
Pues bien: de forma esquemtica, y apoyndonos en una termino-
loga que se pide prestada al estructuralismo funcionalista, podra-
mos decir que la Redaccin Periodstica contempla el mensaje infor-
mativo como un sistema peculiar de signos ordenados de acuerdo
con unas reglas sintcticas precisas. Estas reglas sintcticas esta-
blecen las condiciones para ordenar los signos que integran el c-
digo particular del lenguaje informativo; es decir, dicho de otra
manera, constituyen el conjunto de convenciones comunicativas que
regulan el uso y organizacin de un determinado nmero de
significantes.14

1. Semiologa y comunicacin de masas


En los ltimos aos, y como consecuencia del influjo del
estructuralismo lingstico en muy variadas ciencias, se ha ido abriendo
paso la utilizacin de la Semiologa como instrumento til para la
explicacin de fenmenos humanos, individuales o colectivos. La
Semiologa, como es sabido, es un trmino propuesto por Ferdinand
de Saussure (Ginebra, 18571913, en su famoso Cours de
Linguistique Gnrale), publicado en 1916, despus de la muerte
del maestro, gracias al esfuerzo de reconstruccin del pensamiento
saussureano hecho por sus discpulos Charles Bally y Albert
Schehaye. De acuerdo con esta escuela, la Semiologa debe ser
entendida como la teora de los signos en el seno de la vida social. En
el uso comn del lenguaje cientfico especializado se suele vincular la
Semiologa ms concretamente al anlisis de los significantes, en
cierta contraposicin con la Semntica, que se ocupara fundamen-
talmente de los cambios y de los juegos de significado.
Puesto que la Ciencia de la Comunicacin de Masas (o Ciencia
de la Informacin, como prefieren algunas escuelas europeas) tie-
ne por objeto el estudio de una pluralidad de fenmenos, habr no

92
uno sino varios caminos para explicar este proceso de mltiples
dimensiones. Uno de estos posibles mtodos de investigacin, se-
gn que se investigue uno u otro aspecto de esta multiplicidad, es
la aproximacin semiolgica. Esta vertiente constituye una herra-
mienta eficaz para los investigadores sociales que se dedican a
explicar los procesos de comunicacin de masas, en general, y se
revela todava de mayor utilidad para el campo concreto de los
estudios acerca de los efectos de los medios de comunicacin
masiva, terreno ste especialmente trabajado por las escuelas so-
ciolgicas de Estados Unidos. La problemtica de las comunica-
ciones de masas, nacida de la sociologa americana y del mbito
sociofilosfico de la Escuela de Frankfurt, ha originado en un
momento dado la exigencia de un fundamento semitico de sus
problemas y de sus principios.15
La vertiente semiolgica, o Semitica, puede tambin aplicarse
como intento de aproximacin para analizar algunos de los campos
especficos en que se diversifica el objeto de la Redaccin Periodsti-
ca. Pero independientemente de la utilizacin concreta que puede
hacerse como mtodo de investigacin para parcelas muy especfi-
cas del objeto global de la Redaccin Periodstica como puede ser,
entre otras, la parcela que se refiere a la explicacin de la dinmica
del proceso comunicativo o la que estudia las caractersticas del
mensaje, esta aproximacin nos puede servir de extraordinaria uti-
lidad para situar el objeto total de la Redaccin Periodstica dentro de
un esquema de trabajo que sirva de punto de partida para delimitar
ese contexto amplio y colectivo al que nos referamos anteriormente,
contexto dentro del cual se pueden entender una serie de fenmenos
sociales ntimamente relacionados entre s.
Esta aproximacin semiolgica a las Ciencias de la Comunica-
cin de Masas est siendo en Espaa objeto de estudio por parte
de ciertos investigadores interesados en la materia. Uno de ellos es
Miguel de Moragas, profesor de la Facultad de Ciencias de la In-
formacin en la Universidad Autnoma de Barcelona. Parte Miguel
Moragas, fundamentalmente, de la corriente semiolgica que hizo
su aparicin como un cuerpo extrao dentro de los proyectos aca-
dmicos diseados en 1960 por Georges Friedmann para su Cen-
tre dEtudes de la Communication de Masses (C.E.C.M.A.S.) de la

93
Ecole des Hautes de la Sorbona. Efectivamente, en un primer mo-
mento, la finalidad de CECMAS era ocuparse de la Sociologa de
la Comunicacin. Hacia 1950 Friedmann haba introducido en
Francia los resultados y mtodos de trabajo de los Lazarsfeld,
Riesman, Merton, Osgood, etc., y se iniciaron los primeros estu-
dios sociolgicos, entre los que destac una investigacin acerca
de la influencia de la TV en los nios. Pero la complejidad de obje-
tivos y de mtodos hizo mella muy pronto en los proyectos acad-
micos de Friedmann. El CECMAS se desgaj entonces en dos gran-
des corrientes que llegaron a paralizar la trayectoria inicial promovida
por Friedmann, que todava segua interesado en mantener la inves-
tigacin acerca de la Comunicacin de Masas como unidad acad-
mica y terica. Por una parte explica Moragas naci la corriente
presidida por Roland Barthes la corriente semiolgica, y por otro
lado la corriente presidida por Edgard Morin la corriente de la
Sociologa del presente o Sociologa clnica. Ambas corrientes han
ido progresivamente preocupndose no slo de la Comunicacin
de Masas, sino tambin de otros fenmenos que se interferan en
su investigacin. La misma dinmica de la investigacin ir, en el
futuro, desgajando estas mismas corrientes. A partir de la idea de
que cualquier intento nico de aproximacin a una teora de las
Comunicaciones debe ser descartada como insuficiente por tra-
tarse de un proceso de mltiples dimensiones, tanto en objetivos
como en mtodos, el profesor Moragas se adentra por el camino
de la fundamentacin semitica de una teora general de las Co-
municaciones de Masas.16
Las ideas bsicas que van a ser expuestas en este apartado son
un resumen esquemtico del pensamiento de Miguel de Moragas
acerca de las vinculaciones entre semiologa y Comunicacin de
Masas o, dicho de otra manera, acerca de la posible fundamen-
tacin semitica de la Comunicacin de Masas.
En el esquema de trabajo de este autor, hay unas precisiones
conceptuales que resultan de gran utilidad para la comprensin de
nuestras tesis segn la cual el objeto de estudio de la Redaccin
Periodstica no es simplemente la lengua hablada (y mucho menos
el habla individual de un determinado comunicador), sino un con-

94
junto de otros signos significativos que se unen a la lengua para
integrar entre todos el mensaje informativo.
As razona Moragas, mientras que a la ciencia que estudia las
reglas, el cdigo de la lengua hablada se le llama Lingstica, a la
ciencia que estudia las normas, los cdigos de los otros sistemas de
semas se le puede denominar Semitica. A la ciencia que estudia
los contenidos de la lengua hablada, considerados independiente-
mente, se les podra llamar, como hasta ahora, Semntica. Mien-
tras que a la ciencia que estudia el discurso, en cada caso concre-
to, de la lengua hablada en aquellos casos en que se encuentra en
interrelacin con los otros sistemas de semas, se le podra denomi-
nar Semiologa Segunda, mientras que el concepto de Semiologa
Primera debe quedar reservado para la ciencia que se ocupa de los
sistemas de semas que nada tienen que ver, al menos en su estruc-
tura expresiva, con el lenguaje hablado.
Y aade: sea como sea, es preciso advertir que si algunas cien-
cias de las apuntadas deben apresurarse a superar el subdesarro-
llo, son las que hemos denominado Semitica y Semiologa Prime-
ra. La Semntica, a caballo de los estudios de la Lgica formal y del
Estructuralismo, y la Semiologa Segunda, apoyada en las grandes
conquistas de la Lingstica, tienen ante s un esplndido campo de
realizacin.
A pesar del no disimulado carcter de ciencia todava
balbuciente, lo cierto es que el punto de partida de esta corriente
puede ser un excelente auxiliar para los estudios de Redaccin Pe-
riodstica. La preocupacin por la Semiologa est empezando a
ganar terreno en algunas facultades espaolas de Filosofa y Le-
tras, aunque estos estudios no han conseguido una propia auto-
noma respecto a las investigaciones lingsticas de inspiracin
saussureana. Existe tambin una preocupacin semiolgca muy
extendida entre artistas, los arquitectos y los diseadores, una pre-
ocupacin algo anrquica y normalmente indocumentada a jui-
cio de Moragas. que contribuye ms que al progreso de la inves-
tigacin cientfica a la organizacin de fiestas y actividades sociales.
Hay, de otra parte, un intento de aplicacin del universo concep-
tual y metdico de Saussure al campo de periodismo, llevado a
cabo por Alfonso Albal.17 Este intento, segn razona el profesor
de Barcelona, adolece del defecto de que contempla la Semiologa

95
en el estado embrionario en que se encontraba en el pensamiento
de Saussure, pero se trata de una de las pocas aportaciones espa-
olas a este tema. Las Escuelas de Periodismo, que han estado
funcionando hasta ahora en este pas, apenas si han ofrecido nada
interesante en este campo, aparte de algunas tesinas de fin de
carrera, sobre todo del Instituto de Periodismo de Pamplona, que
brindan ciertas aportaciones tangenciales al tema. Por todos estos
motivos, la esperanza de Miguel de Moragas est centrada en que
las nuevas Facultades de Ciencias de la Informacin sepan com-
prender el enorme campo de posibilidades para la investigacin
cientfica que est contenido en el enfoque semiolgico de los pro-
cesos y fenmenos comunicativos.
Es evidente, dado el estado actual de conocimiento en este cam-
po, que no debe descartarse el empleo de determinadas hiptesis
de trabajo propuestas por la Semiologa para el estudio de las Co-
municaciones de Masas, aunque personalmente como de dedu-
ce de todo lo hasta ahora expuesto nos inclinamos ms por la
utilizacin de mtodos propios de un enfoque sociolgico en el es-
tudio de los diferentes aspectos del saber periodstico. Sin embar-
go, es de justicia reconocer que el punto de partida semiolgico
ofrece, como veremos ms al detalle, una perspectiva global y uni-
taria que favorece grandemente la sntesis integradora de los cuan-
tiosos datos fragmentarios de una teora total y omnicompresiva.
En efecto, de acuerdo con la doctrina de esta corriente semiolgica,
cada uno de los massmedia se presenta a los ojos del investigador
como un determinado sistema de semas cargado de importancia
sociolgica, como una forma de expresin peculiar integrada por
un conjunto de signos significativos situados en un determinado
cdigo. La posibilidad de encontrar unas constantes que regulen el
dinamismo de todos y cada uno de estos sistemas de signos, puede
ser uno de los retos ms constructivos que se ofrezca hoy a los
investigadores preocupados por explicar los fenmenos sociales
especficos de las comunicaciones masivas en nuestras sociedades
contemporneas.
Planteado as el problema, es evidente que existe una ntima
relacin, llena de posibilidades, entre Semiologa y Comunicacin
de Masas. El objetivo de la Comunicacin de Masas dice
Moragas aporta a la Semiologa una base sobre la que ordenar

96
su investigacin sobre datos empricos y constatables y que, a su
vez, estn provistos de una importancia cultural y poltica inegables.
La Semiologa, por su parte, puede encontrar en este campo un
camino inestimable de colaboracin con las dems ciencias socia-
les, escaparse del aislacionismo excepcionalista en el que la han
sumergido sus anlisis a veces profundos y exhaustivos, a veces
provistos de una importante dosis de frivolidad y confusionismo,
centrados en el tema de los lenguajes de excepcin.
Lo lamentable de toda esta situacin es que prcticamente nin-
gn investigador que haya trabajado en el campo de la Semiologa
se ha ocupado de la Semiologa de las Comunicaciones de Masas.
En el mejor de los casos han tratado de estos lenguajes tcnicos
dentro de un conjunto de consideraciones que afectaban simult-
neamente a otras modalidades de lenguaje, los llamados lengua-
jes de excepcin, campo el ms roturado por estos expertos, o los
subcdigos del lenguaje hablado que son objeto de la Semiologa
Segunda. Moragas cita las excepciones de Georges Mounin, que
se refiere, en cuanto a sistemas de comunicacin no lingstica, a
la utilizacin de la imagen artstica en libros y folletos y en la publi-
cidad.18 Cita tambin a Roland Barthes que, al protestar por la
importancia desmesurada que los estudios semiolgicos han dado
al tratamiento de cdigos de inters ridculo, se refiere por el con-
trario a la importancia del lenguaje articulado contenido en el cine,
la publicidad, los cmics o la fotografa de Prensa.19 Recoge y valo-
ra tambin el profesor barcelons los trabajos de varios autores
publicados conjuntamente en una obra colectiva de la mayor im-
portancia, el nmero 15 de la revista Communications, presenta-
do con el ttulo general Lanalyse des Images20 y finalmente tiene
en gran consideracin las investigaciones llevadas a cabo por Eliseo
Vern 21 y Umberto Eco 22. Pero salvo estas excepciones, los
semilogos no se han ocupado directamente de los mensajes y de
los procesos que stos producen en el seno de la Comunicacin de
Masas.
Siendo el objeto mismo de la Semiologa el estudio de los siste-
mas de lenguaje o, dicho de otra forma, los distintos sistemas de
semas que se utilizan en los procesos de interrelacin humana,
resulta evidente la base comn que existe por razn de la materia

97
de trabajo entre la Semiologa y las Comunicaciones de Masas. Si
la Semiologa pretende aportar datos a la totalidad de posibilida-
des de cualquiera de los sistemas de semas, es lgico que atienda
tambin a alguna de las modalidades de los subcdigos de la len-
gua hablada, especialmente en el caso en que algn nivel de este
ltimo sistema se encuentre en interferencia con otro sistema de
semas distintos del lenguaje hablado.
No ha sido as, incomprensiblemente. Moragas estudia las dos
cabezas de serie, los dos brotes germinales de la Semiologa uno
norteamericano23 y otro europeo24 que tardaron casi 50 aos en
conocerse, aunque este conocimiento no ha supuesto la integra-
cin de las tendencias en una corriente investigadora nica. Lo
cierto es que hoy da, por lo menos en Europa, predomina la co-
rriente iniciada por Saussure y los avances posteriores en el terreno
de la Semiologa, ms profetizada que realmente desarrollada en
las pginas del Cours, se centraron inicialmente en el campo que
el maestro llam el ms importante de los sistemas de signos, el de
la lengua hablada.
La lengua se lee en el Cours es un sistema de signos que expre-
san ideas, y por esto es comparable a la escritura, al alfabeto de los
sordomudos, a los ritos simblicos, a las formas de cortesa, a las
seales militares, etc. Slo que es el ms importante de todos estos
sistemas.
No es de extraar que inicialmente el terreno ms trillado por
los seguidores de Saussure fuera el que se refiere al ms importan-
te de los sistemas de signos, la lengua hablada, en una larga pro-
liferacin de investigaciones que pusieron la Lingstica a gran al-
tura. Pero una vez que los cultivadores de la Lingstica despertaron
de su sueo dogmtico y tomaron en consideracin la existencia
de otros lenguajes, centraron sus objetivos fundamentalmente en
uno de estos dos temas:
a) Los lenguajes que Moragas llama lenguajes de excepcin,
objeto de la Semiologa Primera.
b) Los subcdigos del lenguaje hablado, objeto de la Semiolo-
ga Segunda. El objetivo ms frecuente es el anlisis de la
estructura y precisiones del discurso y se explica esta prefe-
rencia por la procedencia lingstica de sus cultivadores.
98
La preocupacin por los lenguajes de excepcin es prctica-
mente comn a la totalidad de los investigadores, pero estos len-
guajes carecen del inters sociolgico que tienen los lenguajes de
los massmedia. De acuerdo con Saussure, estos lenguajes de ex-
cepcin o lenguajes de menor importancia que la lengua hablada
son: la escritura, el alfabeto de los sordomudos, los ritos simbli-
cos, las formas de cortesa, las seales militares, la moda. Poste-
riormente se le han ido aadiendo nuevas modalidades dignas de
estudio: los carillones del reloj, los cuadrantes telefnicos, las luces
de circulacin, el cdigo de los golpes en las crceles, el albafeto
Morse.25 Luis J. Prieto26 aumenta el repertorio con los siguientes
temas: las seales de carretera, las luces de los coches, los sem-
foros, las seales marineras, los indicadores numricos de los au-
tobuses, el alfabeto Braille, el cdigo de aviadores accidentados.
Georges Mounin27 hace ms extenso el casuismo de estos lengua-
jes de excepcin con nuevas aportaciones: jeroglficos egipcios, ca-
racteres chinos, lenguaje mediante gestos, alfabeto de los sor-
domudos, alfabeto de las telegrafas, alfabeto de las criptografas,
smbolos comerciales como el puro de los estancos o el sombrero
de las sombrereras, material cartogrfico (mapas, planos, etcte-
ra), seales tursticas, las cifras, el simbolismo de la lgica y de la
qumica, las seales de carretera, esquemas de mecnica...
Frente a este estado actual de la investigacin semitica, Miguel
de Moragas se plantea la posibilidad de llevar a cabo una Semiolo-
ga de los medios de Comunicacin de Masas. Parte, en cierta
manera, de la clasificacin que hace Umberto Eco de los campos
de investigacin propios de la Semiologa, que enumera en un or-
den creciente de complejidad a partir de los ms naturales y es-
pontneos: Zoosemitica, Seales olfativas, Comunicacin tctil,
Cdigos del gusto, Paralingstica, Lenguajes tamborileados y sil-
bados, Cinsica y Prosmica media, Cdigos musicales, Lenguajes
formalizados, Lenguas naturales, Comunicaciones visuales, Estruc-
turas de la narrativa, Cdigos culturales, Cdigos y mensajes est-
ticos, Comunicacin de Masas, Retrica, Lenguas escritas, Alfabe-
tos ignorados, Cdigos secretos.28
En esta relacin existe un grupo de disciplinas que se ajustan a
las variantes del cdigo hablado y, en su caso, a las variantes de la

99
traduccin del cdigo hablado al cdigo escrito, como la
Paralingstica, las Lenguas naturales (entendidas como los
subcdigos especializados y los subcdigos de grupo), Estructura
de la narrativa, la Retrica, etc., disciplinas que deben ser necesa-
riamente utilizadas en el anlisis de los mensajes de los massme-
dia, puesto que la mayora de estos mensajes estn constituidos
por estos lenguajes o, por lo menos, se encuentran en combina-
cin con los signos de estos lenguajes. Un planteamiento de la
Semiologa de la Comunicacin de Masas, a juicio de Moragas,
no puede abandonar lo que puede ser aportado por la Semntica
y la Semiologa Segunda, de acuerdo con la distincin hecha ini-
cialmente por este autor.
Existen, en el catlogo de Eco, otras disciplinas que tambin pue-
den ser estudiadas en la Semiologa de la Comunicacin de Masas.
En este repertorio pueden citarse, entre otros, los siguientes objetos
de tratamiento cientfico por parte de la Semiologa: los cdigos
musicales, imprescincibles para el anlisis de los medios audiovisuales,
las comunicaciones visuales, en relacin con la llamada narrativa
icnica (TV, cine, carteles, Prensa escrita, cmics...); los banderines y
seales militares; los sistemas cromticos; el vestuario; sistemas como
la arquitectura y el diseo; sistemas verbovisuales (los que ms di-
rectamente estn presentes en los fenmenos de comunicacin
masivas); cdigos y mensajes estticos, etctera.
A partir de este planteamiento, que toma inicialmente de Umberto
Eco, Moragas se propone un estudio concreto y especfico de los
medios de Comunicacin de Masas. Aunque su trabajo puede in-
dudablemente aportar elementos para una fundamentacin gene-
ral de la Teora de las Comunicaciones de Masas, su objetivo prin-
cipal es realizar el estudio de aquellos sistemas de signos que
intervienen en la comunicacin masiva. En todo proceso de Co-
municacin de Masas se encuentra, como eje fundamental, un
mensaje. Ahora bien, este mensaje puede tener mltiples formas,
puede pertenecer a varios sistemas de signos, puede combinar a
un mismo tiempo dos o ms de estos sistemas e, incluso, si perte-
nece a un solo sistema, puede ser de distinta naturaleza que el
lenguaje hablado. La complejidad de habla humana nos demues-
tra esa mutua interrelacin de diferentes sistemas de lenguajes pre-

100
sentes en un mismo mensaje. Lo mismo puede apreciarse, por ejem-
plo, en la Televisin, con la combinacin de signos icnicos, fnicos
y sonoros, etc. De aqu que una investigacin en la lnea expuesta
por este autor puede resultar sumamente til no slo para la
fundamentacin de una Teora de la Comunicacin de Masas, sino
tambin para el perfeccionamiento del anlisis del contenido de los
medios, para el estudio de las caractersticas del mensaje informa-
tivo y tambin para el examen de los efectos atribuibles a estos
medios sobre los pblicos de la colectividad.
Antes de terminar este apartado quisiramos insistir una vez ms en
la indiscutible eficacia que una aproximacin semiolgica a los fe-
nmenos de las Comunicaciones de Masas, en la lnea propugna-
da por Miguel de Moragas, puede tener para los estudios acerca
del saber periodstico en su totalidad. Completada y perfeccionada
esta aproximacin metodolgica, utilizada sobre todo como punto
de partida por su carcter total y unitario para la explicacin de los
diversos sistemas de lenguajes, la corriente semiolgica puede sig-
nificar un primer e importante escaln para este campo de investi-
gacin. Segn el citado autor, hay indicios que parecen indicar una
marcada tendencia de la Semiologa por abandonar la investigacin
de los lenguajes de excepcin y profundizar en los mensajes de la
Comunicacin de Masas, aportando varios datos a la Sociologa.
Realmente, hasta ahora, el panorama no era muy esperanzador.
Los investigadores semiolgicos se encontraban en una determi-
nada tesitura mental cuyo resultado era una falta de comunica-
cin y de intercambios de experiencias entre unos y otros. En el
estado actual de la Semiologa, dice Moragas, la cultura y la inves-
tigacin se estructuran por zonas culturales delimitables
geogrficamente. Cada una de estas culturas utiliza terminologa
distinta los anglosajones hablan de Semitica, mientras que los
europeos se inclinan por la expresin Semiologa; se ocupan de
objetivos distintos o, por lo menos, los contemplan desde puntos
de vista distintos; Peirce no conoca a Saussure y los discpulos de
Saussure slo conocen a Peirce de nombre. Cada estudioso tiene
al alcance de la mano slo la bibliografa de su propia rea, inves-
tiga en una misma direccin. Pienso que, por lo menos en Semio-
loga, casi todos los investigadores han sido provincianos, dice
Moragas parafraseando a Mounin.

101
Sin embargo, hay datos que justifican cierto optimismo. Ya el
simposio organizado en 1972 por la Asociacin Argentina de Se-
mitica, en colaboracin con la Asociacin Internacional de Se-
mitica, trat en lugar muy preferente cuestiones directamente
vinculadas a la investigacin sobre los medios de comunicacin
social. As, por ejemplo, Juan Carlos Indart, trat de Mecanismos
ideolgicos en la Comunicacin de Masas: el modelo de la anc-
dota, Osvaldo Kreimar estudi los Mecanismos de contenido en
los medios de Prensa y posibilidades de accin, mientras que
Norberto Litvinoff y Oscar Traversa presentaron un trabajo sobre
La fotonovela: naturaleza del gnero, estructura del discurso, ideo-
loga.29

2. Sistemas de signos en la Prensa escrita


Intentemos ahora un traslado de esta teora general sobre las
Comunicaciones de Masas, contempladas desde un prisma
semiolgico, al terreno ms concreto sobre el que aqu es estudia-
da la Redaccin Periodstica en su aplicacin particular a la Prensa
escrita. Cules son los sistemas de signos mediante los que se da
la forma adecuada a los mensajes informativos que se canalizan a
travs de los peridicos impresos? Responder a esta pregunta equi-
vale a decir qu sistemas de signos preocupan a la Redaccin Pe-
riodstica como objeto de su particular conocimiento cientfico.
En el programa de trabajo de Miguel de Moragas figura el an-
lisis semitico de los ms importantes medios de la Comunicacin
de Masas, dado el estado actual de las tcnicas utilizadas para
desarrollar los procesos que Fattorello denominara de informa-
cin contingente. Estos massmedia sometidos a la investigacin
de Moragas son los siguientes: la Televisin, la Radio, la Prensa
escrita, los Cmics y las Vallas publicitarias. Hay otros medios de
comunicacin masiva que tambin pueden ser objeto de una in-
vestigacin anloga, pero que este autor deja conscientemente fuera
de este primer intento, con la idea de dedicarse posteriormente a
ellos. Tales son, por ejemplo, el Cine, los Carteles o Psters, los
Discos, el Teatro, las Fotonovelas y los Espectculos de masas. El
cine, por otra parte, es el medio de comunicacin de masas que

102
hasta ahora ha sido objeto de mayor nmero de aproximaciones
interpretativas en una lnea que pudiera ser considerada como de
investigacin semiolgica.
En relacin con la Prensa escrita, este autor descarta el lengua-
je literario, puesto que su especial objetivo, en este su primer traba-
jo, es el anlisis de aquellos medios que impliquen el empleo de un
sistema de signos icnicos. A partir de esta eliminacin, por razo-
nes de mtodo, del lenguaje literario, los dems puntos de estudio
de los peridicos impresos son los siguientes: confeccin y titula-
cin, fotografas en la Prensa, chistes grficos, seales tipogrficas
y su utilizacin en los peridicos. Como nuestro cometido no pre-
supone ese particular nfasis en los sistemas de signos puramente
visuales, debemos aadir al cdigo icnico el cdigo lingstico,
que comprende bsicamente la lengua hablada en su traduccin
a un lenguaje escrito culto y correcto, ms las jergas especializa-
das y determinados sintagmas de valor estilstico adquirido.
Si adaptamos el caso del peridico impreso al esquema analti-
co que Umberto Eco utiliza para estudiar los mensajes televisivos,30
podemos decir que el lenguaje periodstico, o dicho de otra forma,
los sistemas de signos de la Prensa escrita estn constituidos por
los siguientes cdigos fundamentales:
1. El cdigo lingstico. La lengua literaria (es decir, recogida en
textos escritos), culta y correcta de acuerdo con las normas
imperantes en una determinada colectividad en un momen-
to dado. Dentro de este cdigo lingstico es preciso incluir:
A) Jergas especializadas (cientficas, polticas, jurdicas, pro-
fesionales, etc.), que son ordinariamente patrimonios par-
ticulares de ciertos grupos en relacin con un lxico.
B) Sintagmas estilsticos. Entendemos por sintagmas, en su
sentido ms habitual, aquellas secuencias dotadas de sig-
nificacin constituidas por ms de una palabra, pero que
a su vez constituyen unidades ms pequeas que una
oracin.31 Estos sintagmas connotan clase social, actitud
artstica, figuras retricas, y a ellos son confiadas funcio-
nes propias del estilo literario o bien funciones emotivas
diversas, como irona, alarma, sospecha, etctera.

103
2. El cdigo icnico. En l hay que incluir los siguientes elemen-
tos: confeccin tipogrfica de las pginas, fotografas, chis-
tes grficos y seales especficamente utilizadas en artes gr-
ficas para acompaar los textos literarios.
Elseo Vern, por su parte, en un anlisis semiolgico sobre la
Prensa escrita destinado a estudiar la importancia ideolgica de
las formas literarias y de los estilos en relacin con unos contenidos
marcadamente polticos,32 seala que todo mensaje propio de las
Comunicaciones de Masas contiene varios sistemas de codifica-
cin que operan sobre uno o varios rdenes sensoriales. Y de aqu
saca la conclusin de que el estudio de los medios de Comunica-
cin de Masas y de sus mensajes debe realizarse a travs de la
materia significante de los signos que dan forma concreta al men-
saje masivo.
Sentadas estas premisas, Elseo Vern centra su anlisis en el
peridico impreso y descubre en este medio las siguientes series:
Serie visual lingstica.
Serie visual paralingistica.
Serie visual no lingstica.
El desarrollo posterior de este trabajo lleva al autor a limitar su
estudio a la serie visual lingstica de los medios masivos impre-
sos, con ocasionales referencias a la serie paralingistica, en un
enfoque muy esperanzador para sucesivas investigaciones en este
campo cientfico dentro de la lnea de lo que Moragas llama la
Semiologa Segunda, o estudio de la lengua hablada en aquellos
casos en que se encuentra en ntima relacin con otros distintos
sistemas de semas.
Como es evidente, existe un inequvoco paralelismo entre el
esquema que hemos expuesto para los peridicos (a partir de la
frmula que Eco aplica al mensaje televisivo) y la enumeracin de
series o sistemas de codificacin que Vern descubre en la Prensa
escrita. En el cdigo lingstico-literario, recogido en textos escri-
tos, habra que cobijar toda la serie visual lingstica del esquema
de Vern. Mientras que el cdigo icnico de Eco vendra a resu-
mir las series visual para-lingsticas y no lingsticas que Vern
seala.

104
Por su mayor complejidad, parece sin duda ms apta la frmu-
la segunda para el anlisis de los sistemas de signos que entran a
formar parte en los mensajes informativos del periodismo escrito.
Provisionalmente podran establecerse las siguientes corresponden-
cias para la adscripcin de los variados elementos que se pueden
descubrir en las pginas de los peridicos:
SERIE VISUAL LINGSTICA: Textos informativos y publicita-
rios desarrollados de forma lineal y discursiva.
SERIE VISUAL PARALINGUSTICA: Conjunto de cabezas (o
titrage), pies de fotos, mensajes publicitarios en los que pre-
domina el componente icnico, chistes integrados por un
componente icnico y un componente escrito, grficos, pla-
nos, etctera.
SERIE VISUAL NO LINGSTICA: Recursos tipogrficos de
la confeccin y armado de peridicos, fotografas y dibujos y
chistes sin acompaamiento literario, elementos cromticos
introducidos en las pginas, etctera.
La divisin en tres apartados permite incluir dentro de ella, con
toda comodidad y sin forzar lo ms mnimo los lmites fronterizos
de cada una de las tres series, todos los elementos de estructura
que constituyen la morfologa del peridico, de acuerdo con el co-
nocido mtodo de anlisis hemerogrfico denominado frmula
Kayser, y al cual tendremos que referirnos ms adelante con cier-
ta amplitud.33
Desde una perspectiva sociolgica, y por tanto originariamente
distinta, ngel Benito, profesor de Teora General de la Informa-
cin en la Universidad Complutense, sistematiza de forma muy in-
teresante, y en trminos hasta cierto punto asimilables a los ante-
riores expuestos, el papel de los medios (o sistemas de signos) dentro
del proceso de la comunicacin de masas.
Distingue el profesor Benito entre medios naturales de expresin
la voz, la palabra, el gesto y medios artificiales. Para este profe-
sor, no hay ms medios de comunicacin que los propiamente
medios naturales.
Medios dice son los medios naturales de expresin utiliza-
dos por el hombre, con intencin significativa, para establecer con

105
los dems una comunicacin simblica. Dentro de estos medios
humanos, hay unos signos verbales la voz, la palabra y unos
signos no verbales, como el gesto o la imagen. Pero en los proce-
sos de comunicacin de masas, junto a los medios de expresin
hay unos medios artificiales, o instrumentos, que son los distintos
procedimientos tcnicos utilizados para ampliar, perfeccionar y
enriquecer las posibilidades de comunicacin entre los hombres.
Estos instrumentos, de acuerdo con Beneyto, tienen unos cometi-
dos de fijacin, transmisin y difusin.34
Para ngel Benito, los mensajes informativos contemplados
genricamente, sea cual sea el instrumento tcnico utilizado en cada
caso concreto estn basados nicamente en el juego combinatorio
de unos medios naturales signos verbales o no verbales. Poste-
riormente, este mensaje elaborado a partir de la combinacin co-
dificada de estos signos, puede ser ampliado, perfeccionado o en-
riquecido en sus posibilidades de comunicacin humana por el uso
de uno u otro instrumento tcnico de fijacin, transmisin y difu-
sin. Trasladada esta idea al campo de la Prensa escrita, habra
que concluir que los nicos que integran este sistema de cdigos, o
formas de expresin, seran aquellos signos que componen lo que
Vern llama la serie visual lingstica, es decir, la palabra escrita.
Las dems series visuales presentes en el mensaje informativo del
peridico impreso deben encuadrarse dentro de las series visuales
para-lingisticas o no lingsticas y corresponden ya a una fase
posterior a la elaboracin propiamente dicha del mensaje, en la
medida en que son simples procedimientos tcnicos para la am-
pliacin del mensaje (o instrumentos), pero no propiamente me-
dios para dar forma al contenido que se quiere comunicar.
De todas formas, sean considerados como signos naturales
intrnsecos al mensaje mismo, o procedimientos tcnicos super-
puestos posteriormente al mensaje, resulta indudable que en el
estudio de los mensajes periodsticos deben ser tenidos en cuenta
tambin los cdigos icnicos de las series visuales paralingisticas
o no lingsticas, que intervienen en alguna fase del proceso a
que es sometido el mensaje desde que sale del emisor hasta que
llega al receptor. Si se limita el estudio del mensaje a los cdigos
lingsticos literarios (centrando el anlisis nicamente en el dis-

106
curso que aparece plasmado en unos textos escritos), no estara-
mos dentro del mbito de lo que hemos considerado como saber
periodstico, sino que todava nos moveramos en el terreno ex-
clusivo de la Filologa.

3. Factores sintcticos en los sistemas


de signos del peridico
Lo que caracteriza diferencialmente la ciencia del Periodismo
en relacin con la Filologa, en cualquiera de sus especialidades
es, precisamente, la posibilidad de articular sintcticamente los
medios naturales de expresin (la palabra escrita, en el caso del
peridico) con otros signos artificiales que acompaan inevita-
blemente al mensaje en su presentacin definitiva ante el recep-
tor, y que esta disposicin conjunta (o syntaxis) pueda ser objeto
de un estudio simultneo. Dicho ms brevemente y de otra for-
ma: la ordenacin de estos signos naturales y tcnicos en una
unidad de pensamiento ofrecida a un pblico, es lo que constitu-
ye la sintaxis particular del conocimiento periodstico. Sintaxis que,
a su vez, integra uno de los campos especficos del objeto propio
de la Redaccin Periodstica.
Alfonso Albal se refiere a este tema y afirma que la ciencia del
Periodismo se encuentra condicionada a la existencia de una tcni-
ca particular que se aplica a los medios naturales. De esta manera,
dice Albal, surgen unas formas expresivas nuevas (que l denomi-
na medios tcnicos, para diferenciarlos de los medios naturales)
sometidos a una especial sintaxis, es decir,
unos gneros informativos propios por el hecho de poseer los me-
dios naturales de comunicacin un determinado potencial expresi-
vo capaz de determinar esa estructura significativa que los cualifica
en funcin del objeto que los constituye.35
La ordenacin conjunta de unos medios naturales de comuni-
cacin y de unas determinadas tcnicas, de acuerdo con unas
normas convencionales aceptadas por los grupos humanos que
entran en el juego comunicativo, da origen a unas nuevas formas
expresivas o modos formales para la fijacin, transmisin y difu-
sin de los mensajes informativos. Aparecen, por tanto, estas for-

107
mas de expresin como el resultado de aplicar a unos medios na-
turales las posibilidades amplificadoras de unos determinados ins-
trumentos tcnicos. Ahora: las normas convencionales que regu-
lan las posibilidades de combinaciones sintcticas entre los medios
naturales y los instrumentos, estn condicionadas por una serie de
factores objetivos, que tendrn que ser tenidos en cuenta para que
el anlisis sea correcto.
Pero antes de pasar adelante en el estudio de estos factores
sintcticos ser preciso establecer en este momento una aclara-
cin terminolgica fundamental para el desarrollo posterior de este
trabajo.
Qu hay que entender exactamente por forma de expresin o
forma expresiva? La pregunta no es ociosa porque, como hemos
visto anteriormente, el enunciado completo de esta materia acad-
mica en los planes de estudio de las Facultades de Ciencias de la
Informacin (seccin de Periodismo) recoga explcitamente esta
terminologa: Redaccin Periodstica I (Anlisis de las formas de
expresin).
En un sentido amplio, forma de expresin puede ser utilizada
como algo equivalente a cada uno de los medios de comunicacin
de masas. Esta equivalencia semntica est muy generalizada in-
cluso en la literatura cientfica sobre estas cuestiones. En una acep-
cin menos divulgada, se entiende a veces por forma de expresin
no ya uno cualquiera de los massmedia, sino ms concretamente
cada particular sistema de signos que opera dentro de la unidad
superior que es el medio de masas considerado en cada caso. For-
ma de expresin vendra a ser lo mismo que un sistema de signos
concretos, sometido a su propio cdigo combinatorio: la lengua
hablada, la lengua escrita, el gesto, el lenguaje de las artes grfi-
cas, la msica, los acompaamientos sonoros de ruidos ambien-
tales, los rasgos cromticos, etc., etctera.36
No obstante, y en aras de una precisin muy deseable en este
campo, por forma de expresin debe entenderse cualquier secuen-
cia (o trozo de discurso) que posea significacin por s misma. La
forma de expresin lingstica clave para el estudio sintctico es,
como se sabe, la oracin gramatical. Pero a tenor de todo el razo-
namiento que hasta aqu hemos venido exponiendo, hay que ad-

108
mitir que los medios de comunicacin de masas ofrecen a la con-
templacin de los estudios unas determinadas formas de expresin
no exclusivamente lingsticas, dotadas de propia significacin y
que no estn incluidas en otras formas ms amplias.37
La extrapolacin de conceptos originariamente gramaticales al
campo ms o menos afn de otros sistemas de signos que no son
propiamente la palabra, es un hecho habitual, como se ha visto an-
teriormente, en la Semiologa. La corriente estructuralista, en su afn
de buscar nuevas definiciones que eviten conceptos no gramatica-
les, ha servido para hacer posible esta trasposicin desde el terreno
exclusivamente lingista a un campo ms amplio en el que se puede
estudiar cualquier sistema de signos que cumpla un papel
comunicador en el seno de la vida social. Por tanto, las definiciones
de Bloomfield acerca de oracin gramatical y forma lingstica38 son
aplicables, mutatis mutandis al estudio de los signos en el peridico
impreso, que es precisamente el propsito que nos ocupa.
La Sintaxis (del griego syntaxis accin de disponer juntamente) es
la parte de la Gramtica que se ocupa de las oraciones, las unida-
des mayores que estudia el lingista. Pero a su vez, habra que
admitir la existencia de una sintaxis peculiar para cada uno de los
medios de comunicacin de masas. Concretamente, para nuestro
caso, dentro de la Redaccin Periodstica existe una sintaxis peculiar
dedicada a analizar las normas combinatorias en virtud de las cua-
les surgen, en la Prensa escrita, unas determinadas formas de ex-
presin que ordenadas entre s en una especfica modalidad del
discurso tienen como fin ltimo la informacin de actualidad. Estas
formas de expresin del peridico impreso estn integradas, como
veamos antes, por una serie de sistemas distintos visuales
lingsticos, visuales paralingstcos y visuales no lingsticos que
entre todos se conjugan armoniosamente para ofrecernos una uni-
dad de pensamiento delimitada por las posibilidades combinatorias
de los diferentes cdigos.
Debemos hacer aqu una salvedad acerca del paralelismo con-
ceptual que venimos propugnando. Una primera visin de este pa-
norama podra inducir al error de que estamos pensando en una
equivalencia total cada concepto situado dentro de su propio sistema
entre oracin gramatical y forma de expresin, en la medida en que
la secuencia del discurso no exclusivamente lingstico es la unidad
sobre la que opera la sintaxis peculiar de cada teora de signos. No
109
se puede dar este paralelismo absoluto. La extrapolacin del con-
cepto de Sintaxis desde el plano de la Gramtica al campo de una
teora global de los signos, debe hacerse con suma cautela y en la
medida en que el mtodo analgico haga posible la transferencia de
conceptos. En el caso concreto que nos ocupa los conceptos de
oracin gramatical y de forma expresiva no exclusivamente lings-
tica tienen en comn el que ambas cosas son las unidades bsicas
para el estudio de las posibilidades combinatorias presentes en cada
cdigo de seales. Pero hay que afirmar desde este mismo momento
que prcticamente todas las unidades de anlisis periodstico que
podemos detectar (las formas de expresin de la Prensa escrita) se-
rn enormemente complejas y mucho ms amplias que esa unidad
bsica que preocupa al lingista y que se llama oracin gramatical.
Si, como afirma el profesor Lzaro Carreter, la oracin es la unidad
mayor de que se ocupa el lingista (la menor es el fonema),39 en
cualquier unidad bsica de anlisis para una sintaxis periodstica
encontraremos oraciones gramaticales de todo tipo entrelazadas en
una unidad de discurso.
Aunque el concepto de unidad bsica para el anlisis periodstico
no sea un valor unnime para todos los estudios de este tema
existen divergencias entre los que propugnan un simple anlisis
de presentacin y aquellos que se ocupan fundamentalmente por el
llamado anlisis de contenido, podemos adelantar que el punto
de vista ms comn para las investigaciones de tipo metodolgico
de la Prensa escrita sita la unidad bsica, o forma de expresin
caracterstica del peridico en la pgina impresa, contemplada
como un todo en su conjunto.40 Es obvio aclarar que en cualquier
pgina de peridico incluso en aquellas primeras pginas en las
que predominan los componentes visuales paralingsticos o pura-
mente icnicos (titulares y fotografas) existen varias decenas, cen-
tenas y tal vez millares de unidades bsicas de la sintaxis lingstica
(oraciones gramaticales).
Una vez precisados estos conceptos en torno a lo que entende-
mos aqu por forma de expresin, podemos pasar ya al estudio de
los factores sintcticos en los sistemas de signos del peridico. Dicho
con mayor exactitud, vamos a proceder ahora al anlisis de los fac-
tores que determinan las normas sintcticas convencionales que re-
gulan los sistemas de signos presentes en el peridico impreso.

110
Estos factores que determinan las normas sintcticas del peri-
dico son de dos clases. Hay en primer lugar un conjunto de nor-
mas convencionales propias de cada lenguaje especfico que inter-
viene en el proceso de elaboracin del peridico impreso. De acuerdo
con el esquema que venimos exponiendo hasta aqu, estos lengua-
jes bsicos que estn presentes en la Prensa escrita corresponden
a las tres series visuales denominadas por Elseo Vern como
lingsticas, paralingisticas y no lingsticas. Cada uno de es-
tos sistemas los textos literarios, la titulacin, los recursos tipogr-
ficos... tiene su propio cdigo que regula las posibilidades
combinatorias de la serie, considerada aisladamente. A su vez, la
articulacin conjunta de estas tres series en esa unidad de presen-
tacin que es el peridico, est a su vez regulada por ciertas nor-
mas que vendran a ser como una especie de supra-cdigo para
la sintaxis simultnea de los tres lenguajes fundamentales del men-
saje periodstico. Estas normas sintcticas convencionales estn
fundamentadas en criterios culturales, en cuanto suponen una cierta
experiencia histrica positiva avalada por la Lingstica, el buen
gusto, el sentido esttico, los condicionamientos tcnicos (el papel,
la tinta, los talleres, la fotografa), la ortodoxia poltica y moral, et-
ctera. Podramos decir que un peridico es un resumen histrico
de la tradicin cultural de un pueblo, por la cantidad de valores de
todo orden poltico, religioso, moral, esttico, literario, econmi-
co... que aparecen explicitados en esa superficie total impresa
suma de las diferentes pginas. Estas normas son intrnsecas, en
cuanto que estn en la misma esencia de cada lenguaje expresivo
que interviene en el mensaje periodstico. Estas normas sintcticas
internas son, por otra parte, generales y comunes a todos los pe-
ridicos pertenecientes a una misma rea cultural dentro de un
mismo perodo histrico. Efectivamente, este conjunto de normas
sintcticas internas y universales son ese primer factor bsico en
virtud del cual todos los peridicos del mundo se parecen hoy entre
s. Y se parecen tanto ms cuanto mayor sea la comn tradicin de
las naciones productoras de esos peridicos. Los peridicos euro-
peos y americanos tienen un comn aire de familia que los distin-
gue inmediatamente no slo de los peridicos asiticos Japn,

111
China, India..., sino tambin de los peridicos europeos hechos
en la URSS, de los peridicos de Oriente Medio, de los peridicos
africanos... El hecho diferencial ms acusado, en gran parte de los
casos, es la utilizacin de unos caracteres de escritura diferente
pi:escritura latina, cirlica, jeroglfica, arbiga, etc., pero es evi-
dente que este hecho diferencial que ya connota una importante
diferencia cultural no es el nico dato que debe ser tenido en
cuenta como elemento diferenciador. En ocasiones la diferencia de
caracteres tiende a ser un hecho de progresiva menor importan-
cia, como parece ser que est ocurriendo con el periodismo japo-
ns en relacin con el periodismo europeo-americano.
Pero adems de este factor bsico, las normas sintcticas para
la construccin del peridico estn mediatizadas por una serie de
factores exteriores a cada uno de los lenguajes que intervienen en
la creacin del mensaje informativo. Estos factores extrnsecos son
los que dicen en cualquier momento cul es concretamente el marco
de aplicacin de las normas sintcticas intrnsecas y universales
que han sido contempladas anteriormente. Para facilitar la com-
prensin de este segundo cuadro de factores podramos hablar de
normas de estilo frente a las primeras, a las que podramos de-
nominar normas bsicas.
Las normas de estilo permiten la diferenciacin entre s de peri-
dicos pertenecientes a una misma rea cultural e histrica. Permi-
ten, sobre todo, la diferenciacin entre peridicos de un mismo
pas, de una misma ciudad, de un mismo credo religioso o poltico.
Cada peridico es un hecho cultural nico e irrepetible. Las nor-
mas bsicas ofrecen a cada uno de los peridicos que existen o
han existido un cuadro de posibilidades sintcticas para la difusin
de unos mensajes.
Este cuadro es amplio, elstico, generoso y, en ocasiones, pue-
de incluso resultar enormemente proteico, como resultado del avan-
ce tecnolgico. Sin embargo, las normas de estilo, exteriores y co-
activas, imponen rigurosamente los lmites de actuacin para los
hombres encargados de poner en acto las potenciales normas
bsicas de los lenguajes periodsticos, o lenguaje periodstico, en
singular, si queremos referirnos a aquel supra-cdigo en el que se
aglutinan las diferentes series que intervienen en el peridico.

112
Basta fijar los ojos en un peridico o, mejor todava, evocar el
peridico habitual, para darse cuenta de que el anlisis clsico del
contenido es del todo insuficiente para responder al objeto que se
persigue, dice el maestro Kayser. El objeto que se persigue es el del
anlisis de la estructura del peridico y de su presentacin, es decir:
revelar lo que un peridico ha querido comunicar a sus lectores y
presumir la influencia que una lectura normal del peridico ha ejer-
cido en el lector. De lo que ms se impregna el lector y esto lo
sabe muy bien la redaccin del peridico es menos del texto en s
con todas sus caractersticas de estilo y disposicin de los hechos y
de las ideas, que de la forma en que este texto ha sido captado por
los ojos del lector y luego registrado en su memoria. Por eso no
descuidaremos el estudio de los factores extremos que confieren a la
informacin o al artculo un valor peculiar. Estos factores externos,
como la disposicin en el peridico, el anlisis volumtrico, la pre-
sentacin ilustrada o no, etc., implican, para estudiarlos, el conoci-
miento preciso del conjunto de la estructura del peridico de que
dependen. No se puede estudiar vlidamente un texto o un docu-
mento extrado de un peridico sin estudiar el ejemplar entero de
este peridico. En efecto, un peridico forma un todo, una unidad
en la que ningn elemento es disociable sin que se altere su auten-
ticidad.41
Aunque el profesor Kayser incluye incidentalmente entre los fac-
tores externos algunos elementos de referencia la confeccin, la
fotografa... que en este esquema de trabajo hemos preferido in-
cluir entre los factores intrnsecos, o normas bsicas, el punto de
partida expuesto por este periodista e investigador es de gran utili-
dad para la consideracin completa del conjunto de factores que
integran la estructura del peridico. Como se estudiar con deten-
cin ms adelante, el llamado mtodo Kayser supone un hallaz-
go decisivo para la consideracin completa y acabada de todos los
factores que de una forma u otra condicionan la existencia de unas
determinadas normas de estilo. Estas normas limitan en la prc-
tica el marco de accin de las tericas normas bsicas del oficio
periodstico oficio apoyado, fundamentalmente, en el dominio de
la lengua escrita y en el conocimiento prctico de las tcnicas tipo-
grficas. De todo el esquema de trabajo para el anlisis de peri-
dicos, desarrollado en mltiples trabajos por el profesor Kayser,42
son de especial importancia, para la consideracin de los factores
que intervienen en la aparicin de unas determinadas normas de

113
estilo, los datos que se integran en el apartado que l denomina la
personalidad del peridico.
Dentro de este apartado seala dos grupos de referencias: los
elementos que constituyen de forma esencial la fisonoma del pe-
ridico, datos tcnicos y biogrficos, de una parte, y de otra parte
el conjunto de datos complementarios de los rasgos fsicos, es de-
cir, datos referentes a la estructura jurdica, econmica, poltica,
etc. El primer grupo de factores son englobados por Kayser dentro
del Registro de Identificacin, mientras que los segundos se agru-
pan dentro del Expediente de Identidad.
Los datos que afectan a la estructura tcnica, econmica, jur-
dica, etctera del peridico, son los siguientes:
Registro de identificacin
1. El nombre del peridico.
2. El lugar de residencia de la Administracin y de la Redaccin.
3. Las indicaciones que pueden acompaar al nombre.
4. La periodicidad.
5. El momento de la aparicin.
6. La zona principal de difusin.
7. La tirada.
8. La fecha del primero y (en su caso) del ltimo nmero.
9. El precio.
10. Las caractersticas excepcionales de la vida del peridico.
11. El formato.
12. Nmero de pginas y nmero de columnas por pgina.
13. Nombre y direccin del impresor.
14. Nmero de ediciones y zona cubierta por cada edicin.
15. Lugar de conservacin de las colecciones.
El ltimo factor, como es evidente, slo tiene una importancia
para el investigador desde el punto de vista de la organizacin de
su trabajo, como dato bibliogrfico. El propio Kayser dice que este
punto ciertamente no es relativo a la personalidad del peridico,
pero rinde testimonio de esta personalidad.43
Expediente de identidad
1. Estructura jurdica y financiera.
2. Condiciones de impresin.

114
3. Condiciones de distribucin.
4. Organizacin de la redaccin.
5. Lnea y accin polticas.
Estos factores externos que integran, desde diversas perspecti-
vas, la personalidad de un peridico explican tambin en funcin
de cada caso particular cul es el marco efectivo dentro del que
actan las normas bsicas combinatorias del lenguaje periodsti-
co. Estos factores extrnsecos permiten explicar tambin por qu
determinadas frmulas resultantes del juego combinatorio terico
no aparecen o estn proscritas en ciertos peridicos, mientras que
esas mismas frmulas tienen un tratamiento preferente y continua-
do en otros.
Siguiendo con el esquema de Kayser, podramos decir que una
vez articuladas las normas bsicas intrnsecas y universales te-
niendo muy a la vista los factores extrnsecos del lenguaje de cada
peridico, surge como resultado lo que este profesor llama la mor-
fologa del peridico: el peridico en s mismo, tal cual es produci-
do, tal como se presenta al lector, en una palabra, su morfologa, o
sea su forma exterior y la de los diferentes elementos que lo consti-
tuyen. Elementos que, una vez diseccionados minuciosamente,
pueden encuadrarse en uno u otro apartado segn cual sea el
criterio diseccionador.
As, estos diferentes elementos que integran la forma exterior,
pueden clasificarse por razn del origen de los espacios si apare-
cen por iniciativa del equipo econmico o bien slo por iniciativa
del equipo llamado de pensamiento en superficies publicitarias y
superficies redaccionales (ttulos, ilustraciones, textos). Desde el pun-
to de vista de la clasificacin de las materias pueden ser localiza-
das en el peridico otras unidades redaccionales diferentes, segn
que esa diseccin analtica se haga en funcin de los gneros pe-
riodsticos, el origen de los mensajes, el marco geogrfico a que se
refieren los diversos espacios, el objetivo perseguido por el mensa-
je o, finalmente, las diversas clasificaciones de las materias en fun-
cin del contenido de los diferentes espacios periodsticos.44
En resumen: cualquier estudio cientfico de los mensajes dentro
del saber periodstico y de modo especial dentro de los lmites

115
lgicos del objeto de la Redaccin Periodstica versar fundamen-
talmente sobre esa forma exterior de la Prensa escrita que Kayser
llama morfologa del peridico. Pero un anlisis de esta forma exte-
rior que no tenga en cuenta los factores sintcticos del lenguaje
periodstico las que hemos denominado normas bsicas y nor-
mas de estilo est destinado de antemano a lograr unos resulta-
dos falsos y disociados de la realidad, por brillantes que aparez-
can. El peridico, como instrumento de comunicacin de masas,
como medio en el que se aglutinan diferentes sistemas de signos,
est sometido rigurosamente a unas reglas de juego propias e in-
trnsecas de cada cdigo. Pero al mismo tiempo, el peridico sufre
la presin exterior de unos factores biogrficos, tcnicos, econmi-
cos, jurdicos..., que limitan a su vez el mbito combinatorio terico
y sealan los lmites reales del terreno de juego.
El lenguaje periodstico slo tiene verdadero significado dentro
de este terreno de juego, acotado pragmticamente por los facto-
res internos y externos que hemos enumerado.

C . Campos en que se diversifica el objeto


cientfico de la R edaccin PPeriodstica
Redaccin eriodstica

El campo especfico propio de la Redaccin Periodstica como


disciplina cientfica es el mensaje informativo transmitido a travs
de los medios de comunicacin colectiva. Ahora bien, y en la lnea
del discurso que venimos desarrollando, este mensaje informativo,
para ser debidamente estudiado, debe encuadrarse dentro de un
especial contexto en el que pueda aparecer al investigador revesti-
do de su verdadero significado. El contexto supone la existencia
concurrente de un conjunto de consideraciones circunstanciales
que rodean al mensaje informativo, pero de las cuales no es lcito
desgajarlo si se pretende analizar verdaderamente lo que el men-
saje informativo es y representa desde el punto de vista del compor-
tamiento colectivo de los grupos humanos. Estas consideraciones
circunstanciales pueden pertenecer, en principio, a otras materias
cientficas: la Economa, la Sociologa, el Derecho, la Ciencia Pol-
tica, la Teora de la Informacin (o Ciencia de la Informacin so-

116
cial), la Geopoltica, la Instruccin pblica... No obstante, tanto
desde el enfoque de la tarea investigadora como desde la perspec-
tiva del planteamiento didctico de la materia, es preciso admitir
que rodeando este ncleo medular, que es el mensaje informativo,
hay tambin unos campos de menor inters para la Redaccin Pe-
riodstica, que sin embargo no pueden quedar olvidados en una
contemplacin sistemtica y global de la disciplina.
De acuerdo con este razonamiento, vamos a enumerar, en un
primer intento de aproximacin al tema, los diferentes campos en
que puede diversificarse el objeto cientfico de esta asignatura.

1. El mensaje informativo considerado en s mismo


Como se ha visto al tratar de los sistemas de signos que estn
presentes en la Prensa escrita, el mensaje informativo periodstico
est integrado por tres series visuales lingstica, paralingstica y
no lingstica que podemos resumir esquemticamente en el si-
guiente enunciado: textos, ttulos y recursos tipogrficos.
Los textos y, en algn grado, tambin las cabezas y los pies de
fotos determinan la aparicin de los llamados gneros periodsti-
cos. No es ste lugar adecuado para exponer toda la teora de
estos gneros, pero en esencia los gneros periodsticos pueden
ser considerados como las diferentes modalidades de la creacin
literaria destinadas a ser divulgadas a travs de un medio de difu-
sin colectiva y siempre que estas modalidades literarias estn
concebidas en funcin de una estricta informacin de actualidad.45
Aunque desde una perspectiva universal puede decirse que no hay
ms que dos grandes gneros periodsticos la noticia y el comen-
tario, el story y el comment en la muy divulgada terminologa
anglosajona, la realidad ms varia y rica que se puede detectar
en el periodismo de tradicin europea, y ms concretamente en
Espaa, nos permite hablar de cuatro gneros periodsticos tpi-
cos: la informacin, el reportaje, la crnica y el artculo.46 Esta
diferenciacin de los textos en varias modalidades estilsticas es vlida
para cualquier medio de difusin colectiva: prensa, radio, televi-
sin o cine. En el peridico impreso se experimentaron inicialmente
estas tcnicas de trabajo literario al servicio del mensaje informati-

117
vo. Y desde el pionero de los mass-media, los gneros periodsticos
se trasplantaron con ms o menos esfuerzo de adaptacin, a los
instrumentos tcnicos de comunicaciones de masas que fueron
apareciendo posteriormente.
Los gneros periodsticos sern, como es lgico, uno de los ob-
jetivos ms importantes y en ocasiones, el nico objetivo de cier-
to nmero de estudios cientficos dentro de la Redaccin Periodsti-
ca. Los estudiosos de estas materias tendrn que solicitar para su
anlisis armas prestadas a la Filologa tradicional o bien a la Lin-
gstica, disciplina ms reciente y con pretensiones de rigor cient-
fico que la acercan a las ciencias sociales. Dos ramas del saber
filolgico tienen aqu unas excepcionales posibilidades de actua-
cin: la Sintaxis y la Estilstica literaria, en el supuesto de que se siga
manteniendo la tesis clsica de que se trata de modalidades cient-
ficas con diferentes objetos cientficos una y otra. En efecto, aun-
que la Estilstica literaria la nica Estilstica para los gramticos
tradicionales se centra en el estudio del habla, del uso peculiar de
los recursos que la lengua ofrece, tal como se presentan en una
obra literaria, en un autor, en un gnero, en una poca, etc., y ha
estado, por tanto, ms cerca de la ciencia de la literatura que de la
ciencia del lenguaje,47 las ltimas tendencias permiten pensar que
incluso la propia Sintaxis, como rama de la Lingstica (o estudio
de la lengua), est iniciando su emigracin desde el riguroso cam-
po del lenguaje al ms evanescente mundo de la literatura.
Es interesante observar seala el profesor DOrs que en el cam-
po de la Lingstica el estructuralismo ha encontrado un objeto es-
pecialmente propicio en la Fontica, en tanto que ha dejado como
adverso el de la Sintaxis. Esto se debe a que as como la produccin
de los sonidos es realmente un fenmeno colectivo y
despersonalizado, en el que cabe fijar unos paradigmas de com-
portamiento bastante exactos y constantes, la Sintaxis, en cambio,
est demasiado unida a la creacin estilstica personal, es decir, al
mundo de las intenciones racionales, que difcilmente es reductible
a una serie de paradigmas.48
Sea de este asunto lo que fuere, Sintaxis y Estilstica son ramas
del saber filolgico que prestan un apoyo decisivo para el estudio
de los gneros periodsticos, o formas literarias concretas que adopta
el mensaje periodstico a travs de los medios de comunicacin.

118
Pero los mensajes informativos de los peridicos tambin se pre-
sentan codificados en una serie visual no lingstica los recursos
tipogrficos, dicho brevemente. Este aspecto del mensaje perio-
dstico, cuya importancia es obvia para cualquier profesional o es-
tudioso de los fenmenos de comunicaciones masivas, est estre-
chamente vinculada a una tecnologa especfica denominada,
globalmente, Confeccin y armado de los peridicos. Dentro de
este campo, uno de los pilares fundamentales de este saber tcni-
co lo constituye el conocimiento de las artes grficas, desde las
primeras difundidas por Gutenberg a los ms recientes recursos
del periodismo electrnico.

2. El entorno ambiental del peridico


Dentro de este campo parcial del objeto propio de la Redaccin
Periodstica, deben incluirse todos aquellos factores extrnsecos que
en un apartado anterior enumeramos como elementos determi-
nantes de las normas sintcticas que regulan de hecho el supra-
cdigo del lenguaje periodstico.
Las llamadas normas de estilo como recordaremos delimi-
tan efectivamente el campo de accin concreta de las normas
bsicas que regulan tericamente el juego combinatorio de los
signos que intervienen en el mensaje periodstico. Estas normas
extrnsecas estn recogidas en los dos grupos que segn Kayser
integran la personalidad del peridico: el registro de identificacin
y el expediente de identidad.

3. La noticia como elemento bsico para la iniciacin


en el estudio de los mensajes informativos
Puede discutirse si la Teora de la noticia es un terreno especfico
de la Redaccin Periodstica, en particular, o si debe compartir este
objeto con otros saberes periodsticos, como la Teora de la infor-
macin o cualquier otra Ciencia de la informacin social. Toda
discusin es un puro bizantinismo. Posiblemente la Teora de la
informacin necesite de una previa delimitacin conceptual de lo
que debe ser entendido como noticia para poder explicar la din-
119
mica interna de determinados procesos sociales. Pero es incuestio-
nable que no se puede proceder al estudio de los mensajes perio-
dsticos si previamente no se fundamenta tericamente un concep-
to riguroso de lo que ha de ser entendido como noticia.
Sobre este tema en particular nos remitimos a nuestras explica-
ciones desarrolladas en trabajos anteriores.49

4. El Periodismo como fenmeno especfico dentro


del concepto de fenmenos sociales que se engloban
bajo la denominacin comunicaciones de masas
Realmente este campo podra ser considerado como coto parti-
cular de la Teora General de la Informacin. No obstante, desde un
enfoque predominantemente didctico, es indudable que cualquier
estudio sobre los mensajes informativos tiene que estar apoyado en
una correcta formulacin de qu se debe entender por Periodismo o
Informacin de actualidad, como fenmeno diferenciado de otras
manifestaciones de la llamada informacin contingente o publicstica,
segn la terminologa del profesor Fattorello.50
En ste, como en tantos otros aspectos concretos, son perfecta-
mente compatibles los estudios realizados desde la ptica propia
de una Teora General de la Informacin y los trabajos exploratorios
sobre este asunto iniciados a partir de una preocupacin por el
anlisis concreto de los mensajes informativos en los medios de
comunicacin periodstica. Es ms: unos y otros trabajos estn
destinados a complementarse entre s y a enriquecerse con nuevos
enfoques y aportaciones cientficas logradas tanto desde un punto
de partida sociolgico como desde el mtodo que hemos denomi-
nado aproximacin semiolgica a los fenmenos de las Comuni-
caciones de masas.

5. Visin global de las comunicaciones de masas


No hay duda. Este campo no es propio de la Redaccin Periods-
tica, sino de la Teora General de la Informacin o de una Sociologa
de las Comunicaciones de masas. No obstante, todo el bagaje cien-
tfico que sobre estas cuestiones pueda llevar consigo un estudioso
120
de los temas especficos de la Redaccin Periodstica, ha de serle de
extraordinaria utilidad. En virtud de esta necesidad bsica, es lcito
que de alguna manera los investigadores de la disciplina Redaccin
Periodstica se planteen en alguna ocasin sobre todo de modo
marginal cuestiones analticas que hagan referencia a la insercin
de un medio concreto dentro del conjunto tecnolgico de los medios
de comunicaciones de masas en el mundo actual.
Y sobre todo, desde una perspectiva didctica, el conocimiento
global del papel caracterstico de los diferentes medios tcnicos es
un punto de partida indispensable, como premisa mayor, para cual-
quier razonamiento en detalle sobre los mensajes informativos.
* * *
Como resumen de todo lo dicho, podramos decir que el cam-
po en que se puede diversificar el objeto cientfico de la Redaccin
Periodstica comprende cinco parcelas concntricas, todas ntima-
mente intercomunicadas entre s. Desde una consideracin emi-
nentemente didctica, el orden de exposicin de estos campos con-
cretos no debe seguir el orden anteriormente expuesto de crculos
de menor radio de accin a crculos progresivamente mayores, to-
dos con el mismo centro, sino el orden inverso: desde las coronas
exteriores y protectoras a las coronas circulares cada vez de menor
radio. El orden lgico para una metodologa racional y coherente
de los temas que tienen cabida dentro de la disciplina Redaccin
Periodstica puede ser el siguiente:
1. Visin global de los fenmenos de comunicacin de masas.
2. El Periodismo como fenmeno especfico dentro de las co-
municaciones de masas.
3. Una teora de la noticia.
4. El entorno ambiental del peridico.
5. El mensaje informativo considerado en s mismo: estilos pe-
riodsticos; gneros informativos, gneros interpretativos y
gneros de opinin; el lenguaje de los recursos tipogrficos;
el lenguaje de los recursos tcnicos en los medios
audiovisuales (Radio, Televisin, Cine), etctera.

121
Notas bibliogrficas

1
Acerca de la equivalencia prctica y en el uso cientfico de los trminos
Informacin y Comunicacin, vid. J. L. Martnez Albertos: La informacin
en una sociedad industrial (Madrid, 1984), pp. 15-32.
2
Alvaro DOrs: Sistema de las ciencias, Pamplona, 1969, p. 76 del tomo I.
Para este autor tambin existe equivalencia entre las expresiones Informa-
cin y Comunicacin en cuanto trminos que se refieren a la utilizacin de
medios tcnicos para la difusin de hechos e ideas. En otra parte de esta
obra, por ejemplo, dice lo siguiente: Las ciencias geonmicas relativas a
la comunicacin social pueden ofrecer medios que faciliten ese fin, me-
dios para la difusin de la palabra, de la imagen, que pueden llegar a
todos, y ciertamente con gran eficacia psicolgica... (p. 56 del tomo II,
1970).
3
J. Vidal Beneyto: Las Ciencias de la comunicacin en la Universidad es-
paola, Bilbao, 1972, p. 14.
4
Juan Beneyto: El saber periodstico, Quito, 1965; ngel Benito: Teora
General de la Informacin: I. Introduccin, Madrid, 1973. Vid. tambin
las obras colectivas Ciencia y enseanza del Periodismo, Pamplona, 1967,
y Los profesores del Periodismo, Pamplona, 1970. Este ltimo volumen
recoge las ponencias y comunicaciones del Congreso Internacional de
Enseanza del Periodismo organizado por la AIERI (Asociacin Interna-
cional de Estudios e Investigaciones sobre la Informacin) en Pamplona,
del 24 al 26 de abril de 1968.
5
J. Beneyto: op. cit., pp. 3 y 102.
6
Alvaro DOrs: op. cit., tomo I, pp. 1011.
7
ngel Benito: op. cit., cap. VIII: La capacitacin profesional, pp. 217-246.
Vid. tambin la obra colectiva ya citada Ciencia y enseanza del Perio-
dismo, Pamplona, 1967.
8
Acerca de los planes de estudio hoy en da existentes para la formacin de
periodistas, son importantes las siguientes publicaciones de la UNESCO:
Robert W. Desmond: Professional training of Journalists, Pars, 1959;
Education for Journalist, Reports and Papers on Mass Communication,
nm. 8, Pars, 1954; Professional Training For Mass Communication,
Reports and Papers on Mass Communication, nm. 45, Pars, 1965.
Otras obras interesantes son Albert A. Sutton: Education for Journalism in
the United States from its beginning to 1940, Northwestern University
(Evanston), 1945. Otto B. Roegele: Las ciencias de la informacin y la
enseanza del periodismo en Alemania Occidental, en Estudios de Infor-
macin, nm. 18 (abril-junio 1971), pp. 9-28.

122
9
Alvaro DOrs: op. cit., tomo I, p. 51.
10
Ibdem, pp. 20 y 21.
11
Ibdem, p. 21.
12
El concepto terico de mensaje es uno de los asuntos tpicos en el cam-
po de las Ciencias de la Comunicacin. Como definicin ms adecuada
al propsito de este Curso sugiero la siguiente: Mensaje es una secuen-
cia de signos transmitidos entre un emisor y un receptor por medio de un
canal, que constituye el soporte fsico indispensable para la transmisin
[Francis Baile, en vol. col. Les Communications de masse. Guide
alphabetique (dirigida por Jean Cazeneuve), Pars, 1976, p. 301]. En
lnea parecida se desenvuelve el pensamiento de David K. Berlo: El pro-
ceso de la comunicacin, Buenos Aires, 1969, pp. 43 y ss. Sobre el
entendimiento de la Redaccin Periodstica como el estudio del mensaje
informativo, vid. Jos Luis Martnez Albertos: La noticia y los comunica-
dores pblicos, Madrid, 1978. cap. V: El estudio cientfico del mensaje
informativo.
13
Alvaro DOrs: op. cit., tomo 11, pp. 6-8.
14
Umberto Eco: Para una indagacin semiolgica sobre el mensaje
televisivo en el volumen colectivo Los efectos de las comunicaciones de
masas, Buenos Aires, 1969, p. 131.
15
Umberto Eco: La estructura ausente, Barcelona, 1972, p. 25.
16
Puede encontrarse un primer esbozo del pensamiento de Miguel de
Moragas en La publicidad comercial y sus valores, en el volumen co-
lectivo Comunicacin y Condicin Humana (ponencias presentadas al I
Congreso Nacional de Comunicacin Humana y Ecologa), Barcelona,
1972, pp. 213-244. Miguel de Moragas: La Comunicacin de masas y
la Semiologa, en Revista Espaola de la Opinin Pblica, nm. 34,
oct.-dic, 1973. Posteriormente ha publicado Semitica y Comunicacin
de masas (Barcelona, 1976), donde recoge y concreta todas sus publica-
ciones anteriores. En 1980 public una 2a. edicin aumentada y actua-
lizada.
17
Alfonso Albal: Introduccin al Periodismo, Au:Madrid, 1970.
18
Georges Mounin: Introduccin a a Semiologa, Barcelona, 1972. De modo
especial el captulo titulado Los sistemas de comunicacin no lingsticos
y el lugar que ocupan en la vida del siglo XX.
19
Roland Barthes: Le message photographique, en revista Communications,
nm. 1, Pars, 1961. Elements de Semiologie y Rhtorique de limage,
ambos artculos en Communications, nm. 4, Pars, 1964.
20
Lanalyse des Images, revista Communications, nm. 15, Pars, 1970.
Hay una traduccin al castellano: Anlisis de las imgenes, Barcelona,
1982.

123
21
Eliseo Vern: Ideologa y Comunicacin de Masas. La semantizacin de
la violencia poltica, en la obra colectiva Lenguaje y Comunicacin
Social, Buenos Aires, 1969.
22
La obra de Eco es muy extensa, Miguel de Moragas recoge una larga
relacin de trabajos, entre los cuales debe ser destacado, por su inters
sobre el tema particular que nos ocupa, La estructura ausente, ya citado
anteriormente.
He aqu una lista incompleta de ttulos:
Umberto Eco:
Il problema esttico in Tommaso dAquino, Miln, 1970 (edicin origi-
nal 1956).
Obra abierta, Barcelona, 1965 (edicin original 1962).
Apocalpticos e Integrados, Barcelona, 1968 (ed. original 1964).
La Musique et la Machine, en Communications, nm. 6, Pars,
1965.
La chanson de consommation, en Communications, nm. 6, Pars,
1965.
James Bond: une combinatorie narrative, en Communications, nm. 8,
Pars, 1965.
Le definizione dellarte, Miln, 1965
Lignes dune recherche smiologique sur le message tlvisuel, Co-
municacin al Symposium Internacional de Semitica, Varsovia, 1968.
Este mismo trabajo se public en 1966 por el Instituto de Esttica de la
Universidad de Turn con el ttulo:
Per un indagine semiologico sul messaggio televisivo (ver nota 14 de
este captulo).
La estructura ausente, Barcelona, 1972 (versin original, Miln, 1968).
Lezioni e contraddizioni della Semitica sovitica, en el volumen I
sistema de segni e lo strutturalismo sovitico, Miln, 1969.
Signo, Barcelona, 1976.
Tratado de semitica general, Barcelona, 1977.
23
Charles S. Peirce: Collected Papers, Un. de Harvard, Cambridge, 1935.
Charles W. Morris: Foundations ofthe Theory of Signs, Un. de Chicago,
1938, y Signos, lenguaje y conducta, Buenos Aires, 1962 (la edicin
original es de 1940, pero fue revisada en 1946).
24
Ferdinand de Saussure: Curso de Lingstica general, Buenos Aires, 1945
(versin original de 1916). Sobre la concepcin saussureana de la Semio-
loga, vid. R. Gode:, Les sources manuscrites du Cours de Lingistique
Genrale, Ginebra, 1957, y Georges Mounin: Saussure, Presentacin y
textos, Barcelona, 1968. De los autores espaoles hay que destacar a Mara
del Carmen Bobes: La semitica como teora lingstica, Madrid, 1973.

124
25
Louis Hjelmslev: Prolgomnes a une theorie du langage, Pars, 1968.
26
Luis J. Prieto: Principes de noologie, La Haya, 1964. Mensajes y seales,
Barcelona, 1967. La semiologie, en Le Langage, Encyclopedie de la
Pliade, Pars, 1971. Lenguaje y connotacin, en Lenguaje y comuni-
cacin social, Buenos Aires, 1969.
27
Georges Mounin: op. cit., en nota 18 .
28
Umberto Eco: La estructura ausente. El subrayado en esta enumeracin
de campos de investigacin semiolgica es nuestro, para destacar el lu-
gar ocupado por la Comunicacin de Masas.
29
Revista Semitica, tomo V, nm. 3, La Haya, 1972. En la produccin
espaola, un ejemplo muy interesante de anlisis semiolgico de textos
periodsticos es este libro: Grard Imbert: Los discursos del cambio. Im-
genes e imaginarios sociales en la Espaa de la Transicin (1976-1982),
Madrid, 1990.
30
Umberto Eco: Para una indagacin semiolgica sobre el mensaje
televisivo (vid. nota 14), pp. 133136.
31
F. Lzaro Carreter: Lengua Espaola: Historia, Teora y Prctica,
Salamanca, 1972, tomo II, p. 169.
32
Elseo Vern: Ideologa y Comunicacin de Masas. La semantizacin de
la violencia poltica (vid. nota 21), pp. 145 y ss.
33
Jacques Kayser: El Peridico: Estudios de morfologa, de metodologa y
de prensa comparada, Quito, 1966 (3a. ed.)
34
ngel Benito: Lecciones de Teora General de la Informacin, Madrid,
1972, vol. A p. 143.
35
Alfonso Albal: op. cit., pp. 68 y 71.
36
Es tambin frecuente el empleo de forma de expresin para referirse a
una modalidad estilstica dentro de un lenguaje determinado. As, por
ejemplo, Emil Dovifat (Periodismo, tomos, Mxico, 1959 y 1960) utiliza
repetidas veces esta locucin para tratar, dentro de lengua escrita, de los
diferentes estilos literarios caractersticos en la informacin de actualidad
o Periodismo. Las formas de la expresin periodstica, segn este autor,
son el estilo informativo, el estilo de solicitacin de opinin y el estilo
ameno, (tomo I, pp. 123 y ss.).
37
F. Lzaro Carreter: op. cit., tomo II, p. 167.
38
dem.
39
dem.
40
Jacques Kayser: op. cit., p. 9, habla inicialmente del ejemplar entero del
peridico como unidad indivisible para el estudio vlido de cualquier
texto o documento que aparezca en este peridico. No obstante, al ir
desarrollando progresivamente su mtodo de anlisis hemerogrfco, es-
pecialmente en el apartado que se refiere a la valoracin de los textos, la

125
importancia del ejemplar en su conjunto es reemplazada por esa unidad
inferior que es la pgina, a la que fundamentalmente aplica su frmula
valorativa en la que maneja los conceptos de ubicacin (dentro del pe-
ridico y dentro de la pgina), titulacin y presentacin del texto.
Por el contrario, los socilogos de la Comunicacin de masas que se
dedican al anlisis de los contenidos en prensa utilizan diversas unidades
bsicas para su estudio: palabrassmbolos en el enfoque cuantitativo
propugnado por Lasswell; documentos ntegros (reportajes, crnicas, edito-
riales...); columnas o bloques de lneas; espacios informativos dedicados a
un personaje ideolgicamente representativo; secciones concretas de un
peridico, etc. Vid. J. Ignacio Vasallo: El anlisis de contenido en prensa
(I y II), en Gaceta de la Prensa, Madrid, 1971 (nms. 230 y 231).
41
Ibdem, p. 9.
42
Jacques Kayser ha desarrollado la teora de su mtodo y la ha aplicado
en diferentes trabajos de prensa comparada. Sus obras ms importantes
en esta parcela cientfica son las siguientes: Une semaine dans le monde
(editada por la UNESCO), Pars ,1963. Le Quotidien franais, Pars, 1963.
El Peridico: Estudios de morfologa, de metodologa y de prensa com-
parada, Quito, 1966 (3a. ed.). Etude de presse compare (sobre los
acuerdos de Bruselas de 24 enero 1962 acerca de temas relacionados
con el Mercado Comn, en diarios de 7 pases, los 6 de la CEE ms
Gran Bretaa), en LEnseignement du Journalisme, Estrasburgo, nm.
15 (otoo 1962). Del libro Le Quotidien franais existe una valiosa tra-
duccin al castellano: El diario francs, Barcelona, 1974.
43
J. Kayser: El Peridico: Estudios de morfologa..., p. 19. En Le Quotidien
franais (p. 38), aparecen enumerados de forma distinta los puntos que
integran el registro de tentificacin (o ficha signalctica), aunque no hay
ms que una referencia que no est en la versin realizada en Quito:
ficheros y dossiers existentes en el peridico acerca de los trabajos pare-
cidos en l a lo largo de la historia. Como se ve, tampoco tiene este dato
relevancia desde el punto de vista de la personalidad.
44
Iddem, pp. 4164.
45
Jos Luis Martnez Albertos: Redaccin Periodstica: los estilos y los gne-
ros en la Prensa escrita, Barcelona, 1974, pp. 70 y ss.
46
Ibdem. Vid. Jos Luis Albertos: Guiones de clase de Redaccin Periods-
tica (Los gneros Periodsticos), Pamplona, 1962 (ed. ciclostilada). Gonzalo
Martn Vivaldi: Gneros Periodsticos, Madrid, 1973. Este autor sea-
la inicialmente slo tres gneros: reportaje, crnica y artculo. Pero
despus, a lo largo del libro, parece admitir la existencia de un cuarto
gnero, que a veces denomina noticia (p. 335); otras veces gacetilla
(p. 316) y otras veces simplemente informacin (p. 322).

126
47
F. Lzaro Carreter: op. cit., tomo II, p. 81.
48
Alvaro DOrs: op. cit., tomo I, p. 65.
49
Jos Luis Martnez Albertos: La informacin en una sociedad industrial,
pp. 36 y ss. J. L. Martnez Albertos: La noticia y los comunicadores pbli-
cos, Madrid, 1978, caps. 2, 3 y 4.
50
J. L. Martnez Albertos: La informacin en una sociedad industrial, cap-
tulos I y II.

127
4

CONEXIONES DE LA REDACCIN PERIODSTICA


CON O TRAS DISCIPLINAS CIENTFICAS
OTRAS

Por razn de su objeto, la Redaccin Periodstica tiene numero-


sos puntos de contacto con otras disciplinas cientficas, insertas
unas de ellas en el campo de las Humanidades e integradas otras
dentro del grupo de las ciencias sociales o geonmicas.
Con carcter general debemos afirmar que ningn intento de
clasificacin de los saberes cientficos o de delimitacin de los cam-
pos propios de una ciencia respecto a otras disciplinas cientficas
puede hacerse con rigor absoluto y sin dejar lugar para interferencias
entre unas y otras. El ideal cientfico, precisamente, supone una
actitud contraria: la integracin de los diferentes saberes en una
comunicacin superior. La justificacin misma de la Universidad,
como institucin dedicada a la enseanza y a la investigacin, est
en gran parte condicionada al hecho de que exista esta integra-
cin superior de los saberes especializados.
La Universidad dice el profesor DOrs debe ser as una convi-
vencia universal de especialistas. No hay que negar que esta comu-
nicacin es difcil, porque el especialista tiende insensiblemente a
encerrarse en su mundo y a desinteresarse por todo lo dems, inclu-
so por ciencias que podran suministrarle nuevas luces para su pro-
pia especialidad; y tiende tambin, lamentablemente, a despreciar
el trabajo cientfico de otros sectores, hasta el extremo de negarle el
carcter de ciencias propiamente dichas.1 .
Por el contrario, en un correcto planteamiento de lo que debe
ser la tarea investigadora dentro de la Universidad, las distintas
especialidades cientficas han de ser continuamente puestas en rela-

128
cin unas con otras, alimentndose mutuamente en una especie
de reaccin en cadena que ha de proporcionar beneficios a alum-
nos y profesores y, por tanto, a la misma Universidad. Es necesario
indudablemente superar el encastillamiento cientfico y favorecer la
comunicacin de saberes.
Esta comunicacin de los saberes, o unidad superior de las ciencias
sigue explicando el profesor DOrs, se manifiesta tambin en el
hecho de que todas las ciencias, estando enlazadas entre s unas
con ms y otras con menos enlaces ofrecen mltiples e inevitables
interferencias, no slo dentro de las que se pueden considerar del
mismo grupo, sino incluso entre las de grupos distintos. Ocurre en
este tipo de operacin clasificatoria como ocurre en las
periodificaciones histricas: que el corte, aunque se haga con pruden-
cia, siempre cercena algn nexo interesante que, considerado en s
mismo, podra desaconsejar tal corte. Por otro lado, aunque para la
distribucin de las ciencias, se ha partido muchas veces del princi-
pio de que hay unas ciencias principales y otras auxiliares, las cua-
les deben organizarse en torno a aqullas, parece ms cierto que
todas las ciencias son principales (y as lo son al menos para los que
las cultivan) y, al mismo tiempo porque todas las ciencias son cien-
cias puente, que se comunican con otras vecinas. Esto quiere decir
que una distribucin de las ciencias ha de ser siempre de carcter
convencional. Lo que debe procurarse es que sea lo mas objetiva
posible y que se adapte bien al fin prctico a que se destina.2
La Redaccin Periodstica, en efecto, aunque pueda tener cierto
carcter de disciplina principal respecto a otros saberes ms o
menos correctamente calificados como auxiliares, debe tambin
ser considerada como una ciencia puente, con una gran cantidad
de conexiones con disciplinas cientficas vecinas. Algunas de estas
ciencias tal es el caso de la Sintaxis y la Estilstica tienen en su
haber una carga de experiencia y prestigio histrico verdadera-
mente impresionantes, pero otras como la Teora de la informa-
cin son tan recientes en el campo de los saberes cientficos como
la propia Teora de la Redaccin Periodstica.
Entre el conjunto de ciencias intercomunicadas con nuestra dis-
ciplina, interesa destacar, de modo especial, las siguientes: la Teo-
ra de la informacin (o cualquier otra Ciencia de la informacin),
la Sintaxis, la Estilstica, la Gramtica generativa, la Gramtica del
texto, y el grupo de saberes auxiliares de carcter tcnico que pueden

129
ser englobados bajo la denominacin genrica de Tecnologa de la
Informacin.

A. TTeora
eora general de la informacin

Entre nosotros, la sistematizacin de las disciplinas propias de


estas nuevas Facultades universitarias ha sido intentada con nota-
ble xito por el profesor ngel Benito en un informe titulado Estruc-
tura educativa de las Ciencias de la Informacin.3 En este trabajo
analiza las relaciones de coordinacin y jerarqua que pueden es-
tablecerse entre las diferentes especialidades docentes e investiga-
doras. Dentro de este trabajo cobra singular relieve la delimitacin
de los diferentes objetos cientficos atribuibles a cada materia, y de
modo especial, el papel totalizador y global que dentro de esta
rama del saber tiene la Teora General de la Informacin.
La Ciencia de la Informacin afirma el profesor Benito no
existe an como una ciencia enteramente autnoma, ya que no
puede actualmente singularizarse un conocimiento cientfico, crti-
co, metdico y total, centrado exclusivamente en la informacin
social como objeto de investigacin.
La denominacin plural Ciencias de la Informacin hace refe-
rencia precisamente a ello: el estudio de la informacin se acome-
te, en gran parte, desde ciencias ya adquiridas, asentadas y
autctonas. La pluralidad de ciencias que se ocupan de la infor-
macin tradicionalmente, o eran Ciencias del Espritu, o, en pe-
quea medida, Ciencias de la Naturaleza, siguiendo la contraposi-
cin acuada por algunos filsofos contemporneos, especialmente
Dilthey. Las Ciencias de la Informacin, aun en estado embriona-
rio, son una manifestacin de que la clasificacin LetrasCiencias
es insostenible por su significacin imprecisa y confusa.
En este sentido, las Ciencias de la Informacin se engarzan hoy
preferentamente en las modernas Ciencias Sociales, que desarrolla-
das a partir de la Sociologa de Comte, estudian al hombre desde
la perspectiva de los fenmenos sociales. Dado que la Sociologa,
ms que una ciencia individualizada, es un mtodo aplicado a un
conjunto de ciencias relativas a la masa social, las Ciencias de la
Informacin, en su corta historia, han ido utilizando, sobre todo, los
mtodos sociolgicos.

130
La invasin de las Letras y de las Ciencias por los mtodos so-
ciolgicos y el hecho de que las Ciencias de la Informacin estu-
dien la tecnificacin, formas y contenido, elementos y consecuen-
cias del dilogo social entre todos los hombres, hace que, en ayuda
de las ciencias de la informacin, acudan desde la Filosofa o la
Historia, a la Ciberntica o la Medicina. Por tanto, las Ciencias de
la Informacin deben clasificarse en ese tercer sistema de las Cien-
cias Sociales, equidistantes de las Ciencias del Espritu y de las Cien-
cias de la Naturaleza, y que han atrado tambin a su campo, por
ejemplo, a la Ciencia Poltica y a la Medicina Social.
A tenor de lo anterior, las Ciencias de la Informacin deben ser
consideradas dentro de la Geonoma, que es como DOrs deno-
mina a las Ciencias Sociales para ampliar el alcance de stas al
estudio de la ordenacin de la vida del hombre en la Tierra y para
diferenciarlas de las Ciencias Humanas (Humanidades) y de las
Ciencias del Cosmos (naturales o empricas).
Finalmente, y a pesar de todo lo dicho, es preciso afirmar que las
Ciencias de la Informacin con la colaboracin de las ciencias hu-
manas y experimentales y con el empleo, sobre todo de los mtodos
sociolgicos, tienen ya un objeto propio bien preciso y una tradi-
cin cientfica valiosa en investigaciones de conjunto y en anlisis de
los distintos aspectos y elementos de su supuesto de estudio.
Pasa a referirse seguidamente el profesor Benito al proceso in-
formativo como propio concepto unificador que abarca el con-
tenido cientfico particular de las Ciencias de la Informacin. Se
apoya en el conocido paradigma de Harol D. Lasswell, ya visto an-
teriormente, 4 que ampla con la inclusin de un nuevo elemento: el
cmo. El concepto unificador comprensivo de la totalidad de
campos que investigan las Ciencias de la Informacin, puede des-
cribirse as, segn A. Benito.
Quin dice qu a quin, cmo, y por qu medios y con qu
consecuencia.
En efecto, sigue argumentando, las distintas ramas especializa-
das que pueden advertirse en las Ciencias de la Informacin, dedi-
can su investigacin al proceso informativo en conjunto o a cada
uno de sus elementos por separado.

131
Dejando a un lado las materias cientficas que, a pesar de que
estuvieron previstas en los planes de estudio de estas Facultades,
no pueden considerarse como propias de las Ciencias de la Infor-
macin, este profesor seala dos clases de disciplinas: las genera-
les y las especializadas.
Las disciplinas generales, a su vez, son de dos tipos: las de ca-
rcter histrico y las que tratan de abarcar todo el proceso de la
informacin como un nico campo de investigacin. Estas segun-
das son las realmente interesantes para el asunto que nos ocupa
en este apartado.
De acuerdo con el citado profesor Benito, las disciplinas no his-
tricas que tienen como meta un tratamiento de conjunto del pro-
ceso informativo son las siguientes:
Teora General de la Informacin.
Teora de la Comunicacin.
Sociologa de la Comunicacin.
La distincin entre estas disciplinas estriba en que la primera
estudia el proceso informativo previo a la situacin de comunica-
cin subsiguiente, los contenidos estrictamente informativos pre-
ferentemente la noticia, los elementos humanos y tcnicos del pro-
ceso y las fases de ste: la Teora General de la Informacin slo
estudia las consecuencias del proceso su trascendencia pblica
como comprobacin de su eficacia. La Teora de la Comunicacin,
por el contrario, estudia la situacin de comunicacin, a nivel
personal y a nivel colectivo; de aqu sus relaciones con la Psicolo-
ga, la Sociologa y el Lenguaje en su ms amplio sentido. Como
disciplina de conjunto la Teora de la Comunicacin, desarrollada
sobre todo en torno a la accin de los medios audiovisuales, estu-
dia el proceso desde el punto de vista del tratamiento que requie-
ren los contenidos para su comunicacin. Finalmente, la Sociolo-
ga de la Comunicacin supone una contemplacin global del
proceso informativo y de sus consecuencias, desde el punto de vis-
ta sociolgico exclusivamente.
Al tratar de las disciplinas especializadas, establece los siguien-
tes grupos por razn del elemento del proceso informativo que es
objeto especial de su estudio.
132
1. Disciplinas que se ocupan del sujeto tcnico o quin del
proceso informativo, estudios que en Estados Unidos se uni-
fican bajo la denominacin colectiva de anlisis de control:
Etica y Deontologa profesional, Economa de la empresa
informativa, Derecho de la empresa informativa. Derecho de
la Informacin (y en general, todas las especialidades dedi-
cadas a estudiar el rgimen econmico y jurdico de cada
una de las actividades informativas, incluidas la Publicidad,
las Relaciones Pblicas y el Turismo).
2. Disciplinas que se ocupan del anlisis de contenidos el qu
del proceso informativo: Crtica cultural, Poltica interna-
cional, Crtica ideolgica, Deportes, etc.
3. Disciplinas que se ocupan del pblico trmino ad quem (a
quin) del proceso informativo: Sociologa de la Opinin
Pblica, Teora de la Propaganda, Sociologa y Psicologa de
la Publicidad, Sociologa y Psicologa de las Relaciones Pbli-
cas, etc. Estas materias han sido reunidas por algunos inves-
tigadores bajo el rtulo general de anlisis del pblico per-
ceptor o anlisis de los efectos.
4. Disciplinas especialmente dedicadas al tratamiento de la in-
formacin el cmo del proceso. Estas materias estudian
la forma de los contenidos, los elementos del mensaje y tam-
bin en funcin del mensaje y de su contenido se ocupan
igualmente de los pblicos y de los instrumentos tcnicos que
se utilicen en cada caso: Semiologa y todas las teoras del
lenguaje escrito y audiovisual; Teora y prctica de la Redac-
cin (formas de expresin, estilos y gneros informativos);
Teora del Guin de Radio, Cine y Esttica de la imagen
audiovisual; Teora y tcnica del grafismo.
5. Disciplinas que se ocupan del anlisis de los medios de
informacin el canal utilizado en el proceso: Teora de los
Medios (Prensa, Radio, Cine, TV, Agencias de informacin...).
6. Disciplinas dedicadas al anlisis de los efectos. En estrecha
relacin con los estudios del pblico, la Teora de los efectos
trata de medir y analizar consecuencias del impacto de los
medios. Se ha cultivado mucho, especialmente en los Esta-
dos Unidos, y se sirve de la Sociologa general y de la Psicolo-

133
ga. En Europa, los estudios sobre los efectos han derivado
hacia una Sociologa del desarrollo cultural (Dumazedier),
una Sociodinmica de la cultura (Moles) y una Psicologa
de la Comunicacin colectiva (Maletzke).
Como resumen de este cuadro general expuesto por el profesor
ngel Benito, puede decirse que mientras la Teora general de la infor-
macin es una disciplina global, dentro del marco de las Ciencias de
la informacin social, preocupada fundamentalmente por el anlisis
de conjunto de todo el proceso informativo, la Redaccin Periodstica
se ocupa bsicamente de slo un aspecto parcial del proceso: el cmo,
el tratamiento formal de los mensajes informativos.
No obstante, e insistiendo una vez ms en el punto de partida
fundamental para un correcto entendimiento de esta cuestin, to-
das las ramas que se pueden integrar dentro de las Ciencias de la
Informacin tienen un marcado carcter de materias
interdisciplinarias, de ciencias puente profundamente comunica-
das con las disciplinas vecinas.

B. Sintaxis y estilstica

Es indudable que el anlisis de las series lingsticas y para


lingisticas del mensaje periodstico debe realizarse teniendo pre-
sentes los principios y normas de dos ciencias filolgicas: la Sin-
taxis y la Estilstica.
A partir de la discusin saussureana entre lengua y habla, la
Sintaxis debe entenderse como aquella rama de la Lingstica cien-
cia referida exclusivamente a la lengua que se ocupa de cmo
han de construirse correctamente las oraciones de acuerdo con el
cdigo convencional vigente en un momento dado y en un grupo
social concreto. La Estilstica, por el contrario, en su planteamiento
tradicional, aparece vinculada al habla individual de algunos usua-
rios privilegiados de la lengua: los grandes escritores. La Estilstica
afirma el profesor Lzaro Carreter ha estado, as, ms prxima
a la ciencia de la literatura que a la del lenguaje.5
Modernamente, sin embargo, esta primitiva adscripcin de ob-
jetivos cientficos la Sintaxis se ocupa de la lengua, la Estilstica del

134
habla ha sufrido ciertas alteraciones que han roto el equilibrio del
primer reparto de funciones.
Por una parte se definen dos tipos de Estilstica: la lingstica y la
literaria. La primera la Estilstica lingstica no se centra en el uso
individual, sino que trata de describir el conjunto de elementos que
ofrece el sistema lingstico a disposicin de los hablantes, para
que stos elijan los ms adecuados a las necesidades de su expre-
sin. Es por tanto una Estilstica de la lengua (y no del habla o
empleo concreto que quien habla o escribe hace de la lengua).
La segunda Estilstica es la literaria, que se ocupa en cambio, y
de acuerdo con el postulado tradicional, exclusivamente del habla,
del uso peculiar de los recursos que la lengua ofrece, tal como se
presentan en una obra literaria, en un autor, en un gnero, en una
poca, etc. As concebida, la Estilstica aporta conclusiones funda-
mentales para la crtica literaria: su diagnstico preciso acerca de
cmo es la expresin de un texto, es un dato de primera magnitud
para integrarlo en el juicio crtico.6
Desde el otro vrtice, la propia Sintaxis es contemplada pro-
gresivamente como una rama del saber filolgico con ciertas ten-
dencias a evadirse del coto tradicional de los estudios lingsticos
centrados, como veamos, exclusivamente en la lengua, cdigo
de validez universal para todos los hablantes e introducirse en el
campo subjetivo de la creacin estilstica personal, es decir, el mun-
do de las intenciones racionales que difcilmente pueden ser some-
tidas a unas reglas de validez universal.
En efecto, como seala la profesora Toranzo, ciertos
procedimeintos puramente sintcticos tienen un claro valor estilstico,
como ocurre, por ejemplo, con determinadas faltas de concordan-
cia.7 En la medida en que el autor haya querido introducir en su
obra literaria ciertas licencias sintcticas, el estudioso de ese texto
no puede limitarse a consideraciones estrictamente lingsticas para
entender lo que el autor ha querido escribir. La obra literaria es
algo ms que simple lenguaje. Las normas objetivas que regulan el
modo como deben agruparse lgicamente las partes de la oracin
Sintaxis de la lengua tienen que ser silenciadas momentnea-
mente en atencin a unas normas subjetivas que establecen un
nuevo modo de asociacin de las partes de la oracin para buscar

135
mayores posibilidades a la funcin expresiva o a la funcin potica
de la lengua.
Podramos concluir que la Estilstica lingstica y las nuevas co-
rrientes de la Sintaxis se asemejan entre s en que ambas contem-
plan el sistema de la lengua desde un coincidente punto de vista,
que consiste en valorar preferentemente las funciones expresivas
de la palabra hablada o escrita.
De acuerdo con la profesora Toranzo, lo que caracteriza
diferencialmente a la Estilstica respecto a otras disciplinas filolgicas,
es que esta ciencia estudia los elementos extralgicos de una obra:
es decir, los valores que no corresponden propiamente a una estric-
ta funcin representativa del lenguaje, los valores que aparecen
vinculados a las otras dos funciones que se atribuyen a la palabra:
la apelativa y la expresiva.8
Desde este punto de vista, la Sintaxis tanto la tradicionalmente
constreida al estudio de la lengua, como la ms recientemente
proyectada sobre los elementos extralgicos del discurso y la Esti-
lstica, contemplada globalmente, son ciencias auxiliares impres-
cindibles para los estudios de Redaccin Periodstica.
Cuando decimos aqu que estas ciencias son disciplinas auxilia-
res para la Teora de la Redaccin Periodstica, no estamos hacien-
do ningn juicio de valor acerca de la excelencia relativa de estos
saberes. Nadie puede dudar, como apuntbamos anteriormente,
que la Filologa, como ciencia que se ocupa de las manifestaciones
verbales de la razn humana, tiene tras s una trayectoria de varios
siglos de investigacin y rigor cientfico difcilmente igualables por
otras ramas del saber, y mucho ms difciles de igualar por parte
de las casi recin llegadas Ciencias de la informacin social. No
obstante, en funcin del mensaje informativo canalizado a travs
de los peridicos, la Sintaxis y la Estilstica tienen nicamente valor
de disciplinas auxiliares para el estudio de la forma de dicho men-
saje. Sus conclusiones afectan slo a una parte de la forma del
mensaje los textos periodsticos, fundamentalmente. Estas con-
clusiones, por tanto, no pueden ser definitivas, sino que tienen que
ponderarse juntamente con otros resultados deducidos de la apli-
cacin de unos mtodos de investigacin que poco tienen que ver
con los anlisis sintcticos o la crtica literaria.

136
C. Gramtica generativa y transformacional

Por razn de su objeto cientfico, la Redaccin Periodstica pue-


de tener tambin abundantes conexiones con la moderna especia-
lidad lingstica llamada Gramtica generativa y transformacional,
cuyo creador originario es el lingista norteamericano Noam
Chomsky.9
El punto de partida de esta especialidad gramatical se halla
en el intento de superar la tendencia antimentalista que se en-
cuentra en ciertas corrientes lingsticas contemporneas y de
modo especial en el estructuralismo analtico y descriptivo de la
escuela norteamericana de Leonard Bloomfield. Frente a la ac-
tuacin puramente taxonmica de ciertos investigadores pre-
ocupados fundamentalmente de clasificar hechos y fenmenos,
y de ponerles nombre los gramticos generativos y
transformacionales han reaccionado contra este tipo de activi-
dades, considerndolas insuficientes para estudiar un fenme-
no esencialmente dinmico como es el lenguaje. Se ha dicho
que los estructuralistas americanos y la acusacin alcanza tam-
bin a los europeos se limitaron a desmontar edificios y a ver
las relaciones que guardaban sus piezas; pero que, despus de
esta operacin, no supieron sacar leyes arquitectnicas y no les
preocup el problema de cmo se construye un edificio (es de-
cir, de cmo puede el hablante construir sus mensajes, que es el
problema lingstico central).
El problema central de la nueva Gramtica es precisamente ste:
cmo ha logrado el hablante construir esa oracin. Lo que quiere
decir que la Gramtica chomskyana es mentalista, est directa-
mente interesada en los problemas de la significacin, de la com-
patibilidad significativa entre los signos, y en las operaciones de la
mente que conducen a la generacin de oraciones.10
A travs de un mecanismo un tanto complicado, los gramticos
generativos explican cmo se puede pasar de una estructura pro-
funda a una estructura superficial, a travs de las llamadas reglas
de reescritura (o reglas transformacionales). La oracin superficial
definitiva supone la aplicacin de las reglas de reescritura y de las
137
reglas de concordancia gramatical y de acuerdo semntico (que
constituyen la operacin llamada insercin lxica) y finalmente la
intervencin de las reglas que se agrupan bajo la denominacin de
componente fonolgico.
Esta Gramtica generativa y transformacional se est abriendo
paso entre los lingistas de gran parte de pases: adems de Esta-
dos Unidos, Rusia, Alemania, Gran Bretaa, Francia, Japn, Ita-
lia... y tambin en Espaa.
Su trascendental novedad estriba en que ha sido capaz de for-
mular unas hiptesis tiles para explicar cmo se genera este fen-
meno natural que es el lenguaje.
Una de esas hiptesis admite que las oraciones constan de estruc-
turas profundas, donde se combinan los elementos que componen
la significacin, estructuras que son las mismas en todas las len-
guas. Y que hablar o escribir consiste en transformar las estructuras
profundas en estructuras superficiales (que pueden ser muy diversas
en cada lengua, y aun dentro de una misma lengua). La gramtica
generativa y transformacional, acorde con esta hiptesis, trata de
explicar, mediante artificios cientficos, cmo se pasa de una estruc-
tura a otra.11
Despus de esta sinopsis esquemtica del objeto de estudio que
persigue la Gramtica generativa y transformacional se entiende
perfectamente el enorme campo de referencias cientficas que po-
dra proporcionar a la Redaccin Periodstica, ciencia preocupada
por la forma de los mensajes informativos que aparecen en los
peridicos. Decamos antes que el problema central de esta nueva
Gramtica es el siguiente: cmo ha logrado el hablante construir
esa oracin. Si sustituimos el vocablo hablante por periodista, nos
encontramos con el siguiente enunciado: como ha logrado el pe-
riodista construir esa oracin.
Este tema no es, a tenor de todo lo que hasta aqu llevamos
dicho el objeto ms importante de la Teora de la Redaccin Perio-
dstica. Pero s se encuentra en el ncleo central de esta disciplina:
el mensaje informativo parcialmente considerado desde el punto
de vista del componente lingstico, el ms rico y variado de los
componentes que integran estos mensajes en el periodismo impre-
so y en las dems modalidades del periodismo actual.
138
D. Gramtica o lingstica del texto

Desde finales de los aos 70 se est produciendo el auge ex-


traordinario de las llamadas Gramticas del texto. Aunque se trata
de un fenmeno universal, es en Europa tanto occidental como
oriental donde est teniendo mayor resonancia, hasta el punto de
que sus dos ms conocidos cultivadores Janos Sandor Petofi y
Teun Van Dijk han expuesto y desarrollado sus teoras en el Viejo
Continente y, de modo especial, en Alemania, antigua RFA, y en
Holanda.
De acuerdo con F. Lzaro Carreter, el auge en nuestros das de
estas Gramticas del texto se justifica por su propsito original e
innovador, que no es otro sino el de profundizar en los dificilsimos
procesos de la comunicacin. Las Gramticas oracionales la
tradicional, la estructural y la generativa no pasaban ms all de
la oracin como unidad de anlisis. Las modernas Gramticas del
texto, por el contrario, se proyectan sobre unidades mayores y ms
concretamente sobre el texto (entendido como una unidad
supraoracional resultante de la acumulacin de pargrafos), ya
que slo en el texto se encuentra el acto total de la comunicacin.
Explica este profesor que las Gramticas del texto se ocupan fun-
damentalmente de tres cuestiones como objeto de su estudio:
los elementos propiamente lingsticos de los mensajes que
constituyen las oraciones (fonolgicos, morfolgicos,
sintcticos);
la relacin sintctica de las oraciones entre s, para constituir
los textos; y de
las condiciones que aseguran la coherencia semntica de los
complejos oracionales.
Como consecuencia de este nuevo enfoque cientfico, las nue-
vas Gramticas del texto han invadido un campo que antes estaba
reservado no a la Lingstica, sino a la Retrica. Precisando ms,
diremos que de las tres partes en que se divida la Retrica a sa-
ber, la invencin (el surgimiento de las ideas que van a ser expues-
tas en el texto), la disposicin (el orden en que deben exponerse) y
la elocucin (el revestimiento lingstico o plasmacin formal), la

139
segunda parte, o disposicin, era la que tena a su cargo el estudio
de la estructura de los textos. Precisamente es la estructura del tex-
to lo que preocupa bsicamente a las Gramticas
supraoracionales:
La Lingstica dice Lzaro Carreter, en la medida en que
limitaba su objeto a la oracin como unidad mxima, no poda
tratar de esta cuestin. Ha sido la reciente aparicin de las Gram-
ticas del texto la que ha permitido a stas invadir el terreno
secularmente asignado a la Retrica. Si estas Gramticas afrontan
el estudio de unidades superiores a la oracin, es lgico que se
hayan sentido fuertemente interesadas por el problema de cmo
se ordenan internamente los textos y tambin por sus contenidos
semnticos. Ese tipo de Gramticas ofrece, pues, mtodos para
estudiar obras literarias, cosa que resultaba imposible con los an-
teriores mtodos tradicionales, estructurales y generativo
transformacionales.12
De los diferentes modelos o mtodos de Gramtica
supraoracionales, los ms conocidos y divulgados en nuestros das
son la Pragmtica y la Lingstica del texto o del discurso. La Lin-
gstica del texto tiene en T. V. Dijk uno de sus mximos exponentes
como investigador sumamente representativo de esta reciente pre-
ocupacin por analizar las estructuras internas de los discursos,
tanto en los textos literarios como en otro tipo de textos, como son,
por ejemplo, los textos periodsticos.
Teun Van Dijk, en efecto, ha dedicado varios trabajos al estudio
de la estructura de los relatos periodsticos, o ms exactamente, a
las estructuras textuales de las noticias de prensa. Como ya he
indicado en otro libro, resulta evidente la conexin entre el pensa-
miento metodolgico del lingista holands y las lneas y mtodos
de investigacin que siguen los investigadores que cultivan el cam-
po de la Redaccin Periodstica. El anlisis del mensaje o discurso
periodstico, tal como es entendido y desarrollado por los seguido-
res de la Teora de la Redaccin Periodstica, se centra bsicamen-
te en dos vertientes complementarias:
a) Anlisis del texto en s mismo.
b) Anlisis de las prcticas discursivas de los comunicadores (lo
que supone el estudio de las fuentes y de los modos de compor-

140
tamiento profesional o pautas lingsticas de los periodistas
antes de la ejecucin material del texto es decir, en el proceso
preparatorio y ordenador de las ideas, disposicin, y en el
acto mismo del revestimiento lingstico o plasmacin for-
mal del discurso elocucin). Teniendo en cuenta esta iden-
tidad inicial de objetivos y de mtodos, se explica perfecta-
mente que el esquema que Teun V. Dijk descubre en el
discurso periodstico coincida sustancialmente con el mismo
esquema que, ms o menos simultneamente, haba sido
propuesto a su vez por tericos de la Redaccin Periodstica
para describir la estructura textual del reportaje interpretativo,
modalidad peculiar y muy actual del relato periodstico.13
A partir de esta resumida exposicin acerca de los fines y de los
mtodos de las Gramticas supraoracionales, se entiende cul
puede ser el aprovechamiento mutuo y las ntimas conexiones que
se dan entre la Redaccin Periodstica y la Lingstica del texto,
especialmente cuando el objeto de anlisis de los lingistas es el
discurso periodstico, tal como ha hecho T.V. Dijk con notable acierto.

E . TTecnologa
ecnologa de la informacin

Incluimos bajo esta denominacin un conjunto de conocimien-


tos prcticos que todos ellos se refieren al estudio particularizado
de los diferentes instrumentos tcnicos que se utilizan como canal
de los mensajes informativos. Es incuestionable que un conocimien-
to profundo de los mecanismos que intervienen en la plasmacin
formal de los mensajes informativos ha de servir de eficaz ayuda
para el anlisis y correcta valoracin de los contenidos periodsticos.
Estos estudios de carcter tecnolgico se plantean desde una
doble variante. Pueden ser desarrollados a partir de una visin pu-
ramente utilitaria de estos instrumentos, prescindiendo absoluta-
mente de una mnima fundamentacin cientfica, lo que da origen
a la aparicin de libros exclusivamente pragmticos, que el profe-
sor DOrs califica de libros nocientficos.14
Pero este mismo saber tecnolgico puede tener un tratamiento ms
noble, ms cercano a los mtodos de trabajo propios de cualquier

141
materia propiamente cientfica. Uno de estos enfoques posibles es el
historiogrfico. Surgen as los estudios sobre la Historia de la im-
prenta y de las artes grficas, Historia de la Prensa, Historia de la
Radio, Historia del Cine, Historia de la TV... Es notable observar que
en algunos pases europeos por ejemplo, Italia las primeras aproxi-
maciones universitarias a los temas del Periodismo fueron realiza-
das por historiadores, que estudiaron no slo la propia actividad
humana el Periodismo y sus figuras ms destacadas, sino tam-
bin la evolucin tcnica del instrumental utilizado para la fabrica-
cin de los peridicos. Otro enfoque alejado de un puro utilitarismo
nocientfico es el que se puede llevar a cabo en la exposicin
documentada y comparativa de estas mismas tcnicas, buscando
algo ms que la simple y pura descripcin de cmo funcionan los
correspondientes mecanismos.
Desde un enfoque exclusivamente espaol, y en relacin espec-
fica con el campo acotado para la Redaccin Periodstica pueden
indicarse, a modo de ejemplo, dos obras directamente abocadas
al estudio de problemas tecnolgicos de la Prensa escrita, y que sin
embargo estn desarrolladas con una visin y un mtodo propios
de una literatura especializada de muy considerable nivel cientfico.
Estos libros, que han demostrado ser de extraordinaria utilidad en
la enseanza del Periodismo, son Concepcin y confeccin de un
peridico, de Albert A. Sutton, y Tecnologa de la Informacin, de
Luka Brajnovic.15 La lista podra ser mucho mayor. Pero es suficien-
te con esta exigua relacin para poner de relieve ese hecho a que
nos referamos antes: la aproximacin a mtodos expositivos real-
mente cientficos en determinados trabajos divulgadores de la tec-
nologa de la Prensa escrita.

142
Notas bibliogrficas

1
Alvaro DOrs: Sistema de las ciencias, Pamplona, 1969, tomo I, p. 6.
2
Ibdem, p. 27.
3
ngel Benito: Estructura educativa de las Ciencias de la Informacin,
edicin ciclostilada de difusin restringida, Madrid, 1972. Posteriormente
este esquema de trabajo ha sido ampliamente desarrollado por este pro-
fesor en su libro Teora General de la Informacin. Vol. I: Introduccin,
Madrid, 1973, cap. X.
4
Vid. en el cap I reas cientficas de la Comunicacin, en especial la nota
8.
5
F. Lzaro Carreter: Lengua Espaola: Historia, Teora y Prctica,
Salamanca, 1972, tomo II, p. 81.
6
Ibdem, p. 179.
7
Glora Toranzo: El estilo y sus secretos, Pamplona, 1968, p. 191.
8
Ibdem, pp. 189 y ss.
9
F. Lzaro Carreter: op. cit., tomo II, p. 96.
10
Ibdem, pp. 87 y 99.
11
Ibdem, p. 109. Vid. tambin N. Ruwet: Introduccin a la Gramtica
Generativa, Madrid, 1974. Fernando Lzaro: Lingstica generativa,
en vol. col. Comunicacin y Lenguaje (Coord. Rafael Lapesa), Madrid,
1977; Flix Monge: Panorama de la lingstica actual, en el mismo vol.
col. Comunicacin y Lenguaje; Pere Julia: El formalismo en
psicolingstica: reflexiones metodolgicas, Madrid, 1980; Carlos P. Otero:
Introduccin a la lingstica transformacional, Mxico, 1970; Frank Palmer:
Teora gramatical, Barcelona, 1975; Robert P. Stockwell y Ronald K. S.
Macaulay: Cambio lingstico y Teora generativa, Madrid, 1977; Anto-
nio Garca Berrio: La lingstica moderna, Barcelona, 1977. El punto de
referencia obligado como base de partida es la obra de Noam Chomsky:
Aspectos de la teora de la sintaxis, Madrid, 1970.
12
F. Lzaro Carreter: Curso de Lengua Espaola, Madrid, 1981, pp. 304-
312. Vid. tambin Teun van Dijk: Texto y Contexto. (Semntica y Pragm-
tica del discurso), Madrid, 1984 (2a. ed.); Enrique Bernrdez: Introduc-
cin a la Lingstica del Texto, Madrid, 1982.
13
Jos Luis Martnez Albertos: El lenguaje periodstico, Madrid, 1989,
pp. 19-33. Vid tambin de T. V. Dijk: La ciencia del texto, Barcelona,
1983; La noticia como discurso. (Comprensin, estructura y produccin
de la informacin), Barcelona, 1990; Estructures of News in the Press,
en vol. col. Discourse and Communication (T. V. Dijk, ed.), Berlin/N.
York, 1985, pp. 69-93.

143
14
Alvaro DOrs: op. cit., tomo I, p. 20.
15
Albert A. Sutton: Concepcin y confeccin de un peridico, Madrid,
1963. Luka Brajnovic: Tecnologa de la Informacin, Pamplona, 1967.
En los ltimos aos han aparecido nuevos libros, algunos de ellos origi-
nales de investigadores espaoles, que han acrecentado la literatura dis-
ponible. Vale la pena recoger aqu los siguientes ttulos: Jos A. Martn
Aguado: Fundamentos de Tecnologa de la Informacin, Madrid, 1978;
Jos A. Martn Aguado: Lectura esttica y tcnica de un diario, Madrid,
1987; A. Smith: Goodbye Gutenberg, Barcelona, 1983; Rolf F. Rehe:
Tipografa y diseo de peridico, Darmstadt (RFA), 1990; Jos Luis
Martnez Albertos: El lenguaje periodstico, Madrid, 1989, cap. 6.

144
5

MT ODOS DE INVESTIGA
MTODOS CIN
INVESTIGACIN
SOBRE EL MENSAJE INFORMA TIV
INFORMATIV
TIVOO

Al margen de bizantinismos, ms o menos polmicos, acerca


de si el profesor universitario debe ser tambin un investigador,
parece evidente que mucho antes de que Humbolt concibiera la
universidad alemana como recinto propio de la ciencia, el cultivo
de sta en cualquiera de sus ramas ha ido siempre unido a la
institucin universitaria, ya desde sus orgenes medievales.
Es preciso tener en cuenta por una parte, que slo el investiga-
dor puede ser un buen maestro.1 Pero al mismo tiempo es necesa-
rio recordar que la Universidad, junto a la tarea selecta de hacer
progresar la ciencia creando futuros investigadores, tiene una mi-
sin ms amplia, que se traduce, sobre todo, en la formacin profe-
sional de los que acuden a sus aulas. Estas consideraciones nos
llevan a la conclusin de que existen, por lo menos, dos diferentes
mtodos o procesos racionales adecuados para alcanzar un cono-
cimiento exacto: el mtodo cientfico y el mtodo didctico.
La fundamentacin del mtodo didctico no corresponde pro-
piamente a esta disciplina, sino ms bien a una rama especfica del
saber cientfico: la Pedagoga.2
Vamos, por tanto, a referirnos exclusivamente al mtodo cientfico
con que debe ser abordado el estudio de la Redaccin Periodstica.
Como veamos anteriormente, el conocimiento cientfico se dis-
tingue del conocimiento vulgar porque es crtico, es decir, porque
se obtiene por un mtodo lgico para evitar el error.
Podra decirse simplemente argumenta DOrs que el conocimiento
cientfico es un conocimiento lgico, siempre que se entienda por

145
Lgica, no slo la Lgica formal del pensamiento comn, sino la
rigurosa observancia de un determinado mtodo, que sea el propio
de la ciencia particular de que se trate. Este requisito del mtodo es
primordial para toda ciencia. Entendemos por mtodo el proceso
racional adecuado para alcanzar un conocimiento exacto. El fil-
sofo Descartes (1596-1650) dio tanta importancia al mtodo de la
ciencia, que le pareca bastar por s solo para conseguir el conoci-
miento cientfico. Contra esto protestaba el famoso fisilogo Claudio
Bernard (1813-1878) en su Introduccin al estudio de la Medicina
experimental, cuando deca: El mtodo, por s solo, no produce
nada, y es un error de algunos filsofos el haber concedido un valor
excesivo, en este aspecto, al mtodo. Pero aun con esta juiciosa
rectificacin, el mtodo, en ciencia, es tan imprescindible, que un
conocimiento obtenido sin mtodo no puede considerarse como
cientfico. En efecto, por vas de este mtodo se ejerce precisamente
aquella crtica que da carcter objetivo al conocimiento cientfico.3
No obstante, y desde el punto de vista particular de la disciplina
Redaccin Periodstica, es necesario tener en cuenta cierta singula-
ridad que no es exclusiva de estos estudios: la existencia de ms de
un mtodo vlido para ejercer esa funcin que caracteriza el cono-
cimiento cientfico. Este asunto est ntimamente vinculado a lo que
el profesor Alvaro DOrs llama la Tipologa de los cientficos, es
decir, la distinta actitud de los cientficos a la hora de enfrentarse
con el objeto de su trabajo intelectual.
Distingue este profesor entre los diferentes objetos que son la
meta del quehacer cientfico. Hay, en primer lugar, un objeto ltimo
de toda ciencia, buscar la Verdad. Investigar quiere decir literal-
mente el acto de rastrear las huellas positivas o vestigios para al-
canzar la Verdad, y, por tanto, la investigacin debe entenderse
como la operacin mental por la que buscamos metdica y
crticamente la Verdad.4
Pero al lado de este objeto ltimo, hay, en primer lugar un obje-
to inmediato, propio de cada especialidad cientfica, pero tambin
lo que DOrs llama un tipo intermedio de objeto, que sirve para
diferenciar los tres grandes grupos cientficos que este autor con-
sidera: las Humanidades, las Ciencias empricas y la Geonoma.
La distincin de este objeto inmediato afecta a la actitud de los
cientficos, pero no deja de tener importantes consecuencias para el
mtodo cientfico, ya que el mtodo depende, al menos en parte, de

146
la actitud subjetiva del cientfico y no exclusivamente de la clase de
ciencia. Hay en este sentido como una correlacin efectiva entre las
exigencias objetivas de la ciencia y las consideraciones subjetivas
del hombre cientfico. Aun sin existir grave contradiccin entre unas
y otras, se puede apreciar cmo la introduccin de nuevos mtodos
en una misma ciencia, puede deberse, no a cambios objetivos de la
materia, sino a modificaciones producidas por actitudes subjetivas
innovadoras y, a veces, geniales. Aquel traslado de que hablba-
mos de materias humansticas hacia las ciencias naturales, que jus-
tifica, como explicbamos, la formacin del tercer grupo de cien-
cias que llamamos geonmicas, o que lleva incluso al campo de
las ciencias empricas, antiguos estudios humansticos, se debe sin
duda a la intervencin en el estudio humanstico de temperamentos
personales especialmente dotados para la consideracin cuantitati-
va o materialista de los datos, temperamentos que podramos lla-
mar antiliterarios, pero dedicados a estudios que solan considerar-
se literarios.5
Estas consideraciones acerca del mtodo son totalmente apli-
cables al campo de la Redaccin Periodstica. Como ha sealado
el profesor ngel Benito, hasta el primer cuarto de nuestro siglo
concretamente hasta 1930 la informacin fue estudiada cient-
ficamente desde el mbito de los saberes humansticos. Desde la
Historia, la Filosofa, la Literatura y con algunos precedentes impor-
tantes incluso en el siglo anterior, se empieza a estudiar el fenme-
no con los mtodos empricos y cuantitativos propios de la Sociolo-
ga.6
Esta misma evolucin genrica de todas las Ciencias de la In-
formacin se advierte y podra decirse que todava ms que en
otras ramas en el campo de la Redaccin Periodstica, o disciplina
que se ocupa del anlisis del mensaje informativo.
El mensaje informativo periodstico a tenor de todas las argu-
mentaciones expuestas en los captulos anteriores es, en esencia,
un mensaje literario situado en un determinado contexto social muy
particular, de tal forma que las circunstancias del entorno tienen
mayor importancia que las consideraciones lingsticas o estilsticas
del discurso literario.
Sin embargo, es preciso afirmar que este planteamiento de
corte sociolgico es ms bien reciente. Antes de 1945, como to-
dos los fenmenos relacionados con las comunicaciones masi-

147
vas, los mensajes informativos eran estudiados desde un enfoque
fundamentalmente humanstico. Los trabajos de Lasswell y de
Schramm, en la segunda mitad de los aos cuarenta, introducen
un nuevo mtodo en el estudio de las comunicaciones sociales.
Este nuevo mtodo acaba imponindose definitivamente en el ao
1954, con la publicacin de un nuevo reader book de Wilbur
Schramm titulado The Process and Effects of Mass Communications
(Universidad de Illinois).7 Este libro tuvo un enorme impacto en
las universidades americanas y trascendi con gran rapidez a
Europa por obra de la UNESCO.8 De acuerdo con el esquema de
Schramm, la informacin es un proceso de comunicacin social
establecido bsicamente sobre tres elementos: a) la fuente del
mensaje; b) el mensaje en s (forma y contenido del mismo); c) el
destinatario. A partir de este momento, los anlisis de los mensa-
jes informativos de cualquier medio de comunicacin de masas
ponen especial nfasis en la consideracin del entorno social que
rodea el mensaje literario, mucho ms que en la simple valoracin
de los elementos filolgicos de dicho mensaje.
Puede decirse, por tanto, que hay una primera fase en los es-
tudios de Redaccin periodista en que el mtodo de investigacin
es exclusivamente humanstico: dramtica y Estilstica son las dis-
ciplinas fundamentales para el entendimiento de estos mensajes,
los modos de aproximacin a estos contenidos. Pero a partir de
la irrupcin de los que DOrs califica de temperamentos
antiliterarios, estos antiguos estudios humansticos fueron arre-
batados de su primer emplazamiento y transportados al tercer
grupo de ciencias las sociales o geonmicas. He aqu un claro
ejemplo de cmo la introduccin de nuevos mtodos en una mis-
ma ciencia se debe no a cambios objetivos de la materia el men-
saje informativo periodstico sigue siendo el mismo, sino a modi-
ficaciones producidas por actitudes subjetivas innovadoras y, a
veces, geniales, segn reconoce el profesor DOrs. En este caso
los genios han sido varios cientficos norteamericanos, en un pri-
mer momento, y despus europeos.
Como resumen de todo este planteamiento introductorio al tema
sobre el mtodo cientfico o de investigacin aplicable a la Redac-
cin Periodstica, interesa dejar sentadas estas conclusiones:

148
1. El mtodo cientfico adecuado para los estudios de Redac-
cin Periodstica es bsicamente el mismo que el de las diver-
sas ramas de las Ciencias de la Informacin: el mtodo de
las ciencias sociales.
2. Secundariamente, y con carcter complementario o auxiliar
del proceso anterior, puede ser utilizado un mtodo
humanstico propio de la Filologa para el anlisis aislado
del discurso literario que integra el mensaje informativo pe-
riodstico.

149
Notas bibliogrficas

1
Alvaro DOrs: Universidad e investigacin, en Arbor, XIV (1949), p. 71.
Vid. tambin de este mismo autor Sistema de las ciencias, Pamplona 1969,
tomo I, p. 14.
2
Alvaro DOrs: Memorias pedaggicas, en Anuario de Historia del Dere-
cho espaol, XXIV (1954), pp. 639 y ss.
3
Alvaro DOrs: Sistema de las ciencias, tomo I, pp. 10-11.
4
Ibdem, p. 14.
5
Ibdem, tomo II, pp. 5 y 6.
6
ngel Benito: Lecciones de Teora General de la Informacin, Madrid,
1972, vol. I, p. 54. Este autor seala que a partir de 1950 se observa una
bsqueda de una ciencia propia de la Informacin, a partir de ciertas
corrientes integradoras. Pero hay que advertir que esta ciencia propia est
ms apoyada en los procesos empricos de las ciencias sociales que en los
mtodos humansticos.
7
Desde 1954 hata 1970 este libro ha tenido por lo menos 8 ediciones
sucesivas. A partir de 1971 existe con el mismo ttulo un nuevo reader
book, preparado conjuntamente por W. Schranun y Donald F. Roberts
(Universidad de Illinois), que es una edicin revisada y puesta al da del
libro de 1954. Algunos de los trabajos del reader de 1954 se encuentran
ya en un libro colectivo anterior, tambin preparado por W. Schranun:
Mass Communications, Universidad de Illinois, 1949.
En cuanto a la divisin del proceso comunicativo en varios elementos, es
preciso recordar el paradigma de H. D. Lasswell, muy difundido cientfica-
mente a partir de 1948. Vid., cap. 1, nota 8.
8
ngel Benito: op. cit., pp. 77 y 78. Por estas mismas fechas, en el ao
1953, la UNESCO patrocin el trabajo de Jacques Kayser: Une semaine
dans le monde, que puede considerarse como el punto de partida de los
estudios de este autor sobre la metodologa adecuada para el anlisis de
la prensa escrita, y cuyas obras ms importantes son El Peridico: Estu-
dios de Morfologa, de Metodologa y Prensa Comparada, Quito, 1961
(1a. ed.) y Le Quotidien Francais, Pars, 1963. Vid. nota 42 del captulo 3.
Hay que aclarar que la primera edicin de El Peridico... (1961) es muy
difcilmente manejable en los escassimos ejemplares que hay en Espaa
normalmente fotocopias de fotocopias. Por esta razn, esta obra de
Kayser se suele citar con referencias bibliogrficas a la 2a. edicin (1965)
o la 3a. (1966), ms cmodas y legibles. De Le Quotidien... hay una
versin castellana titulada El diario francs, Barcelona, 1974.

150
6

MTODO PROPIO DE LAS CIENCIAS SOCIALES


MTODO

En el campo de las ciencias sociales es preciso distinguir, desde


el primer momento, entre mtodo y tcnica de investigacin.
El mtodo, como hemos visto anteriormente, es el proceso ra-
cional adecuado para alcanzar un conocimiento exacto, el modo
de aproximarse intelectualmente a cualquier objeto. Pero el mto-
do, as concebido, es propiamente una tctica del espritu, una
especie de lgica que dirige el avance, una forma de abordar cien-
tficamente el objeto propuesto.
La tcnica de investigacin, por el contrario, tiene un aspecto
ms concreto, lleva una dimensin de eficacia en funcin de un
resultado.1
Esta distincin es importante en el campo de la investigacin
sobre comunicaciones de masas porque una apreciacin ligera y
terminolgicamente incorrecta podra hacer suponer que existen
muchos y varios mtodos de trabajo en este campo. La realidad
es otra. Existe de hecho un solo mtodo de investigacin cientfi-
ca en este terreno, un mtodo que responde al llamado esque-
ma experimental exhaustivamente expuesto por Claude Bernard
(1813-1878) y que ha sido trasladado desde el campo de las
ciencias empricas al de las ciencias sociales o geonmicas. Pero
este mtodo experimental nico, fcilmente explicable de modo
terico, es aplicado de muy variadas maneras en el momento de
ser puesto en prctica por unos y otros investigadores. Y esta
diversificacin posterior es lo que da origen a las diferentes tcni-
cas de investigacin en el campo de las comunicaciones masivas.
151
Los diferentes pasos del avance cientfico en su camino de aproxi-
macin al objeto propuesto, tal como decamos anteriormente,
constituyen el modelo de esquema experimental explicado por
Bernard en su Introduccin al estudio de Medicina experimental y
que Michel Tardy ha resumido as de forma esquemtica:
1. Un hecho observado.
2. A partir de este hecho observado, una idea surge en el espri-
tu del investigador.
3. Un razonamiento interviene a partir de esta idea.
4. Como resultado de este razonamiento se construye un he-
cho imaginario (deducido del razonamiento).
5. Verificacin de este hecho imaginario: se trata de compro-
bar, gracias a una observacin provocada experimentalmente,
si este hecho imaginario es verdaderamente un hecho real.
A partir de este quinto paso, otros hechos observados pueden
intervenir y hacen nacer otras ideas, de tal forma que el circuito del
esquema experimental resulta hasta cierto punto indefinidamente
recorrido. Esto ocurre en efecto en todas las investigaciones: se
inicia una investigacin, se llega a ciertos resultados, pero como al
mismo tiempo se descubren nuevos problemas, se prosigue el es-
tudio introduciendo una nueva investigacin dentro del conjunto
de investigaciones precedentes.2
Ahora bien: este mtodo o esquema experimental, presente en
la casi totalidad de las investigaciones dedicadas a los fenmenos
de comunicaciones de masas, adopta modalidades tcnicas muy
diferentes entre s, impropiamente llamadas con frecuencia mto-
dos de experimentacin o investigacin social, cuando en realidad
son pura y simplemente tcnicas particulares de este mtodo gene-
ral emprico que hemos esquematizado ms arriba.
Hay un trabajo de Bernard Berelson profundamente ilustrativo
acerca de la gran cantidad de tendencias investigadoras en este
campo como consecuencia de la aparicin de una serie de escue-
las que aplican tcnicas de investigacin muy diversas para el estu-
dio de las comunicaciones masivas. Este artculo, titulado The State
of Communication Research,3 es considerado como el punto de
partida imprescindible para la elaboracin de un primer elenco de

152
escuelas de investigacin y de mtodos de trabajo sobre esta mate-
ria existentes entonces a comienzos de 1959 en Estados Unidos
de Norteamrica. La visin de Berelson acerca del futuro de estos
estudios era ms bien pesimista.
Ms o menos se daba por muerta la investigacin sobre Comuni-
caciones de Masas. El motivo esencial era que de los cuatro
indicadores de estos estudios en Norteamrica, tres Lazarsfeld,
Hovland y Lasswell haban vuelto a sus respectivos campos de
estudios anteriores. Lewin haba fallecido.4
Esta actitud pesimista acerca del futuro de las investigaciones
provoc respuestas refutadoras de tres destacados especialistas
Schramm, Riesman y Bauer que se publicaron en el mismo n-
mero de la revista Public Opinin Quaterly en que haba apareci-
do el trabajo de Berelson.
Pero de todas formas, la enumeracin de las lneas de investiga-
cin sealadas por Berelson investigadores ms destacados, base
de partida, campos de inters, categoras tpicas, materiales y m-
todos, y proposiciones tpicas han quedado como referencia obli-
gada para todo estudioso de estas cuestiones si desea entender el
nacimiento, presupuestos cientficos y tcnicas de investigacin uti-
lizados en el paso por los pioneros cientficos de este campo de
Estados Unidos.
Interesa sealar aqu cmo las aproximaciones investigadoras
de todas las grandes lneas, cuatro en total, estn especficamente
integradas dentro del grupo de las ciencias sociales: la perspectiva
de una Sociologa Poltica que caracteriza a Lasswell; la perspecti-
va estadstica de una Psicologa Social, representada por Lazarsfeld;
la perspectiva de una Psicologa Experimental proyectada sobre los
pequeos grupos, de Lewin; y, finalmente, la perspectiva tpica de
una Psicologa Experimental, apoyada en la Psicologa Social, ca-
racterstica de Hovland. Algunas de las lneas menores inciden tam-
bin en este planteamiento predominante geonmico para sus res-
pectivos campos de investigacin. Este es el caso de la aproximacin
reformista, representada por la Commission on the Freedom of
the Press, que centra su inters sobre la estructura, organizacin y
control de los mass-media y de modo especial sobre el inters p-
blico en relacin con estos problemas.5 Y tambin es el caso de la

153
que Berelson llama aproximacin periodstica, representada por
las escuelas de formacin profesional y por individualidades como
Casey, Nixon, Schramm y otros, preocupados fundamentalmente
por los aspectos de control de los medios, las caractersticas de los
comunicadores y los problemas de la prctica profesional.
Tres de las lneas menores sealadas por Berelson deben inte-
grarse, por el contrario, dentro del grupo de ciencias claramente
empricas: la aproximacin matemtica, de Shannon y Weaver, la
aproximacin psicolingstica, representada por Osgood y Miller, y
la aproximacin psiquitrica, con Ruesch y Bateson como figuras
prominentes. Para estas tres ltimas lneas menores, seala Berelson,
el trmino comunicacin tiene significados diferentes que para
las anteriores y conduce tambin a problemas muy distintos.
Tan slo una de las diez lneas, dentro del cuadro de tendencias
diseado por Berelson para Norteamrica, puede considerarse
como escuela que aborde los problemas de las comunicaciones de
masas desde una perspectiva y un mtodo tpico de las Humanida-
des. Se trata de la aproximacin histrica, representada por David
Riesmann y Harold Innis. Pero, como el mismo Berelson matiza, se
debe entender el trmino histrico en un sentido amplio y gene-
roso, ya que la aportacin ms importante de Riesmann pertenece
claramente al mundo de la Sociologa.6
En cuanto a las tcnicas de investigacin utilizadas por cada
una de las lneas mayores tcnicas que Berelson agrupa bajo la
denominacin de Material and Methods, vale la pena citar las
siguientes:
Lasswell se sirve de documentos y anlisis de contenidos para
conseguir una amplia aproximacin de tipo histrico-poltico a si-
tuaciones concretas (campaas de propaganda revolucionaria,
problemas del Poder, etc.). Lazarsfeld utiliza respuestas masivas
obtenidas mediante encuestas, entrevistas, muestras..., para ana-
lizar problemas de audiencia, investigaciones del mercado, etc. Kurt
Lewin, clebre por sus estudios sobre psicologa de pequeos gru-
pos, se vali de situaciones experimentales de carcter casi natu-
ral y estudi el comportamiento individual bajo la presin del gru-
po. Finalmente, Carl Hovland se ocupa de analizar psicolgicamente
los efectos de las comunicaciones de masas (efectos boomerang,

154
feed-back, efectos latentes, etc.) a travs de experimentos de la-
boratorio en los que observa los procesos psicolgicos.
Como resumen de todo lo anteriormente visto, puede decirse que
no es cmodo dar una visin objetiva de las tendencias existentes
en el campo de la investigacin sobre comunicaciones de masas,
puesto que las cosas cambian de color segn el punto de vista
elegido. A partir de los primeros contactos con estas materias, el
estudioso se encuentra inicialmente con un bloque de estudios ms
o menos cientficos que tienen en comn el intento de demostrar los
peligros de decadencia y de corrupcin que los medios de comuni-
cacin social llevan consigo. Los resultados de estas investigacio-
nes gran parte de ellas ms propiamente ensaysticas que cientfi-
cas estn lejos de concordar entre s, hasta el punto de que en el
momento actual nada parece definitivamente probado excepto, en
todo caso, una cosa: que no ha sido aplicado a estos fenmenos
un esquema experimental satisfactorio para llegar a obtener resulta-
dos vlidos en este sector.7
Un segundo grupo de tendencias cientficas es tambin fcil-
mente detectable: la de quienes, con menos preocupaciones
moralizantes que los anteriores, se esfuerzan por entender el fen-
meno en s de la comunicacin social y de ciertos aspectos de su
funcionamiento. En este campo son especialmente dignas de con-
sideracin las investigaciones efectuadas por las diferentes escue-
las norteamericanas.8
Pero lo que s puede decirse, a la vista de los datos provisionales
que se encuentran hoy a nuestra disposicin, es que las investiga-
ciones cientficas ms serias que se han efectuado en todo el mun-
do a partir de los aos 30 en el campo de los fenmenos de las
comunicaciones masivas, han sido desarrolladas a partir del es-
quema experimental propugnado por Claude Bernard. El mtodo
para estos trabajos ha sido prcticamente el mismo para las dife-
rentes escuelas, tendencias y lneas: el mtodo experimental, que
de las ciencias empricas ha sido transferido al grupo de las cien-
cias sociales o geonmicas. Si estamos de acuerdo con el profesor
DOrs y admitimos que la Sociologa, ms que una ciencia
individualizable, es un mtodo general que unifica un conjunto de
ciencias relativas al comportamiento de la masa social, que son las
integradas en este grupo sociolgico,9 podramos decir que el pro-

155
ceso intelectual adecuado para alcanzar un conocimiento exacto
de esta realidad la comunicacin social, como un todo, y los dife-
rentes elementos que la integran es el mtodo general caracters-
tico de la Sociologa. Este mtodo general nico y polivalente, se
diversifica luego en diferentes tcnicas de investigacin que dan
origen a la aparicin de escuelas, lneas y tendencias.
Pasemos ahora a considerar no ya la comunicacin social o
masiva como un fenmeno global y unitario materia especfica de
otras disciplinas, como la Teora General de la Informacin o la
Sociologa de la Comunicacin, sino el mensaje informativo en
particular, objeto propio y primordial de la Redaccin Periodstica.
Encontramos tambin aqu la distincin indicada ms arriba entre
mtodo general nico y universal, aplicable al estudio de este as-
pecto concreto de los fenmenos de las comunicaciones de masas
mtodo sociolgico, y las particulares tcnicas de investigacin
que han sido utilizadas por estudiosos y determinadas escuelas para
el anlisis de los mensajes que se transmiten a travs de la Prensa
escrita y los dems medios masivos.
Quisiramos referirnos aqu con algn detalle a algunas de es-
tas tcnicas de investigacin sobre el mensaje y los contenidos in-
formativos que en los ltimos aos han gozado de crdito y presti-
gio entre los especialistas de estas cuestiones. Estas tcnicas, y ms
concretamente la elaborada por el profesor Kayser, son un instru-
mento de extraordinaria utilidad en el campo pedaggico pues sir-
ven eficazmente para iniciar a los jvenes estudiantes en lo que
pudiramos llamar una actitud de lectura crtica de los peridicos
(y tambin por analoga, para la lectura crtica de los mensajes
informativos de otros medios de comunicacin de masas).
Estas tcnicas particulares de investigacin relativas al campo
especfico de una Teora de la Redaccin Periodstica son, entre
otras, las tres siguientes:
A. Tcnicas de investigacin aplicables a la presentacin de los
mensajes (Jacques Kayser).
B. Tcnicas de investigacin aplicables al anlisis de los conte-
nidos (Bernard Berelson).
C. Tcnicas de investigacin basadas en el anlisis estructuralista.

156
A . Tcnicas de investigacin para la presentacin
de los mensajes (J
(J.. K ayser)
Kayser)

Jacques Kayser uno de los principales animadores, juntamen-


te con Fernand Terrou, del Instituto Francs de la Prensa de la Uni-
versidad de Pars divulg en Europa y Amrica su mtodo particu-
lar de investigacin para el anlisis de la Prensa escrita. Sus
enseanzas aparecen repartidas en gran cantidad de trabajos en
los que ensay sus tcnicas de investigacin aplicadas a casos con-
cretos: Prensa parisiense y provincial, diecisiete grandes rotativos
mundiales en una semana de crisis, estudios de Prensa compara-
da entre diarios de diferentes pases de la Comunidad Econmica
Europea, etc. En este estudio nos hemos referido repetidamente a
la obra de este destacado investigador francs, cuya obra ha teni-
do gran difusin en ambos continentes en buena parte gracias a la
promocin llevada a cabo por la UNESCO.
La fundamentacin terica la aplicacin final de su mtodo de
anlisis est recogida bsicamente en dos libros, ya citados: El
Peridico: Estudios de morfologa, de metodologa y de Prensa
comparada y Le Quotidien Franais.10 Con muy ligeras variantes
entre uno y otro, puede decirse que la tcnica de investigacin que
explic de forma sistemtica en el curso de la CIESPAL, en Quito,
de agosto a octubre de 1961, fue aplicada posteriormente, en
1961, al anlisis de la Prensa diaria de Francia. Poco despus, en
enero de 1963, Jacques Kayser encontr la muerte.
Vamos a intentar ofrecer aqu un resumen esquemtico de esta
tcnica de investigacin, uno de cuyos mritos y no el menor es
el de la sencillez de su mtodo y la claridad de sus conceptos.
Parte Kayser de la premisa bsica de que es preciso distinguir
entre estudio morfolgico de un peridico (o estudio de la presen-
tacin de los mensajes periodsticos) y anlisis del contenido. El
intento de Kayser se limita exclusivamente al primer aspecto, al es-
tudio de la presentacin del contenido, aun admitiendo que el ob-
jeto de estudio es el mismo, tanto para el anlisis de contenido,
que tiene sus mtodos propios y un vocabulario harto hermtico
puntualiza, como para el anlisis de la estructura del peridico y
de su presentacin.

157
El uno y el otro tienen por objeto revelar lo que un peridico ha
querido comunicar a sus lectores a travs de las informaciones y
de los artculos, y presumir la influencia que una lectura normal del
peridico ha ejercido en el lector.11
Toda la tcnica de anlisis de Kayser est dirigida a valorar casi
matemticamente la importancia que un determinado mensaje ha
merecido a un peridico concreto en un da determinado. Esta va-
loracin viene medida por una frmula algebraica que Kayser enun-
cia as:
V = 40 U + 40 T + 20 P12
V equivale a valoracin en la versin ecuatoriana de la
CIESPAL, aunque ms exactamente debiera ser traducido
como presentacin valorativa. En el texto francs, que es
posterior, utiliza las siglas Mv, equivalentes a mise en valeur.
U equivale a ubicacin o emplazamiento.
T equivale a titulacin, conjunto de cabezas (titrage en la
terminologa francesa).
P equivale a presentacin, aunque en la traduccin al cas-
tellano hubiera sido preferido el trmino ms preciso de con-
feccin (o compaginacin, como prefieren decir los pro-
fesionales del periodismo de la zona catalana).
Para llegar a esta frmula final y la justificacin de los coeficien-
tes que aplica a cada uno de los tres sumandos (Ubicacin, Titula-
cin y Presentacin), Kayser analiza separadamente dos grupos de
factores, que clasifica en estos apartados: la personalidad del pe-
ridico y la morfologa del peridico.
La personalidad del peridico est a su vez integrada por dos
subgrupos de elementos: a) los que integran lo que llama el registro
de identificacin; b) los elementos que definen el expediente de iden-
tidad. Como se vio anteriormente, la diferencia entre uno y otro
subgrupo estriba en que el registro de identificacin est formado
por elementos esenciales para la fisonoma del peridico datos tcni-
cos y biogrficos, mientras que los elementos del expediente de iden-
tidad son referencias no fsicas, sino ms bien jurdicas, econmi-
cas, polticas, etctera.13

158
El apartado segundo se refiere a la morfologa del peridico, es
decir, la estructura formal de los contenidos, los factores que de-
ban ser tenidos en cuenta para comprender por qu los mensajes
aparecen con una determinada presentacin y qu valoracin debe
ser atribuida a estos datos. La morfologa del peridico abarca a
su vez dos apartados: los elementos de estructura y las unidades
redaccionales (o clasificacin de las materias).
Los elementos de estructura son los siguientes:
1. La publicidad.
2. El espacio de Redaccin. Este espacio est integrado por
a) los ttulos
b) las ilustraciones
c) los textos
Las unidades redaccionales son aquellos elementos de base que
permiten el estudio comparativo de los diferentes espacios debidos
a la Redaccin del peridico (es decir, espacios no publicitarios).
Estas unidades de redaccin hacen homologables unos y otros tro-
zos de un mismo peridico o fragmentos diversos de peridicos
distintos, en virtud del axioma elemental de que no se pueden com-
parar ms que cosas que entre s sean comparables. La creacin
de unidades de redaccin es el producto de un esfuerzo intelectual
que se lleva a cabo mediante el reparto del contenido general del
peridico en diferentes categoras aptas para el estudio: la clasifi-
cacin de las materias. La distribucin de las categoras se puede
hacer en funcin de diferentes criterios. Kayser seala slo los ms
tiles, que suelen ser, al mismo tiempo, los ms frecuentes:
1. Clasificacin de las materias por razn de los gneros.
2. Clasificacin de las materias por razn del origen de los textos.
3. Clasificacin de las materias por razn del marco geogrfico.
4. Clasificacin de las materias por razn de su objetivo.
5. Clasificacin de las materias por razn de su contenido.
Este ltimo criterio, el del contenido de los espacios de redac-
cin, es el ms usual y ha dado origen a numerosas tentativas de
clasificaciones sin que ninguna de ellas resulte indiscutible y haya
logrado imponerse a las dems. Se puede citar, como una de las

159
clasificaciones ms tiles y sencillas, las de la revista belga Les
Cahiers des Techniques de Diffusion Collective (1960, nm. 2)
que establece las siguientes categoras: 1) Noticias polticas;
2) Sucesos; 3) Informaciones econmicas y sociales; 4) Infor-
maciones culturales; 5) Deportes; 6) Diversos (varios, miscelneas,
entretenimientos, agenda, gua de espectculos, etctera).
Como consecuencia de la prudente valoracin de todos estos
factores, en los cuales, por supuesto, entra en juego un cierto gra-
do de interpretacin subjetiva, Kayser llega a establecer una escala
en la que figura la puntuacin de mise en valeur (o presentacin
valorativa) que un determinado mensaje merece para un peridico
concreto o, mucho mejor todava, dentro de un conjunto de peri-
dicos del mismo da. As por ejemplo, el discurso pronunciado por
el general De Gaulle el 2 de octubre de 1961 mereci en su pre-
sentacin valorativa un total de 69 puntos sobre 100 para LAurore
(mxima puntuacin en la Prensa de Pars) y de 35 puntos para
Pars-Jour (mnima no slo de la capital sino de todos los peridi-
cos estudiados). La mxima cota del pas logr un total de 88 pun-
tos y la alcanz el peridico regional Le Republicain Lorrain, de
Metz, con una tirada de unos 212 000 ejemplares en aquellas
fechas. El discurso de De Gaulle trataba del problema de Argelia,
de la situacin internacional, de las instituciones nacionales y del
recurso eventual al artculo de la Constitucin francesa en caso de
peligro pblico.14

B . Tcnicas de investigacin para el anlisis


de contenidos (Berelson)

De modo general, puede decirse que el anlisis de contenido


consiste en un conjunto de tcnicas de investigacin que permi-
ten la descripcin objetiva, sistemtica y cuantitativa de las ema-
naciones del comportamiento humano (destinadas o no a la co-
municacin) con el objeto de entender las motivaciones y
caractersticas sociolgicas de los autores de estas emanacio-
nes y de deducir las reacciones sociolgicas que estos estmulos
pueden provocar.15

160
Bernard Berelson es, seguramente, el autor ms conocido como
promotor de estas tcnicas de investigacin para el anlisis de con-
tenido en el campo de la comunicacin. Su obra Content Analysis
in Communicacion Research16 desarrolla de forma exhaustiva el
procedimiento adecuado para llevar a cabo estas investigaciones
acerca del anlisis cuantitativo de los contenidos manifiestos a tra-
vs de los mass-media.
De acuerdo con Berelson, el anlisis de contenidos es una tc-
nica de investigacin que sirve para la descripcin objetiva, siste-
mtica y cuantitativa del contenido manifiesto de las comunicacio-
nes de toda clase.17 El anlisis de contenido se presenta, por tanto,
como una tcnica intermediaria, en el sentido de que no desembo-
ca generalmente en un resultado por s misma, sino que propor-
ciona elementos de juicio que permiten deducir algo en relacin
con el emisor de un mensaje, o que incluso permiten prever o me-
dir algo en relacin con las reacciones del sujeto receptor.
El anlisis de contenido presenta normalmente dos aspectos:
un aspecto cualitativo y un aspecto cuantitativo. Se trata, en efecto,
de clasificar en primer lugar los elementos del contenido en cate-
goras adecuadas operacin que recibe el nombre de coding o
tabulation, segn unos y otros investigadores para darles en se-
guida un valor numrico. Este segundo aspecto, para que no ad-
mita duda alguna el rigor y la objetividad del anlisis, es necesario
que se encuentre de una u otra forma apoyado en un esquema
tpico del pensamiento cuantitativo.
La primera etapa del trabajo consiste, por tanto, en definir
cualitativamente las categoras, o temas a los que se atribuye sufi-
ciente significacin como para ser objeto del anlisis. Estas cate-
goras vienen determinadas segn las necesidades de la investiga-
cin, por una parte, pero tambin estn condicionadas por las
intuiciones del investigador.
Esta fase del anlisis del contenido tiene gran semejanza con
el apartado que Kayser denominaba clasificacin de las materias
o reparto de la materia de trabajo en grupos redaccionales
homologables. Los criterios de clasificacin apuntados por el au-
tor francs por razn del gnero periodstico, del origen de la
informacin, de su objetivo, de su contenido, etc. son tambin

161
aplicables en esta investigacin dirigida directamente al estudio
del contenido.
Una vez definidas las categoras, se le plantea al investigador el
problema de las unidades que deben ser utilizadas en el anlisis.
Berelson indica las siguientes posibles unidades de anlisis:
1. La palabra.
2. La asercin (afirmacin a propsito de alguna cosa: un suje-
to, un verbo, un atributo) que puede localizarse en la frase o
en el prrafo de la Prensa escrita, o bien en las secuencias de
los medios audiovisuales.
3. Las unidades de expresin natural utilizadas por un autor los
tem que se detectan en el artculo de peridico, la emisin
radiofnica, el filme, etctera.
4. Medidas espacio-temporales: los centmetros cuadrados, las
columnas, las lneas de un texto periodstico, la longitud de
un filme o una banda magntica, el tiempo de duracin de
una emisin de radio o de un mensaje publicitario, etctera.
La eleccin de las unidades de anlisis se debe hacer de modo
distinto en funcin de cada problema concreto. Despus de haber
estudiado y comparado una decena de investigaciones sobre un
mismo tema, Berelson concluye:
Aunque es imposible generalizar a partir de trabajos aislados, como
los que acabamos de ver, sin embargo stos parecen indicar que
las unidades de anlisis de gran tamao permiten una descripcin
del contenido y de sus tendencias tan vlidas como la de las unida-
des de dimensin ms pequea: por otra parte, las grandes unida-
des de anlisis tienen la ventaja de hacer ganar mucho tiempo... El
anlisis de las aserciones o los temas, aunque aporta una dimen-
sin suplementaria al anlisis, es habitualmente ms difcil que el
anlisis de smbolos o unidades mayores, y por tanto requiere ms
tiempo... En todo caso, el procedimiento ms econmico y ms
eficaz consiste en adoptar la unidad a los objetivos que se persi-
guen, de la manera ms precisa que sea posible. De todas formas,
y de acuerdo con el pensamiento de este autor, lo que importa no es
tanto el tamao de las unidades como que el contenido de estas
unidades sea relativamente homogneo entre s.18
En relacin con esta tcnica de investigacin utilizada por mu-
chos autores, entre ellos, por ejemplo, Harold D. Lasswell19 se suele

162
plantear cierta polmica entre tendencias cualitativas y tendencias
cuantitativas. Ciertos autores consideran que un anlisis es cuanti-
tativo slo cuando, despus de haber clasificado cualitativamente
un elemento de contenido dentro de una categora, se le atribuye
despus un ndice cuantitativo surgido de una medida objetiva de
dicho elemento. Por ejemplo, en el anlisis de un diario, despus de
calificar una determinada informacin en la categora de sucesos,
se le puede atribuir un ndice numrico indicando la superficie que
ocupa en el peridico. Por el contrario, el anlisis cualitativo, de acuer-
do con este planteamiento, es aquel en el cual, despus de clasifica-
dos todos los elementos de contenido en sus respectivas categoras,
el investigador se limita simplemente a contar los elementos, consi-
derando a todos como si tuvieran la misma importancia.20
Sin embargo, puede decirse que esta polmica entre cuanti-
tativistas y cualitativistas (partidarios de sistemas de carcter subje-
tivo) est en vas de superacin.
Se trata precisamente dice J. Ignacio Vasallo de llegar a una
situacin intermedia, dejando que en cada ocasin los analistas
puedan poner algo de su parte al ir decidiendo sobre la marcha
cules deben ser los siguientes pasos a recorrer. Precisamente en
esto se basa la diferencia entre trabajo administrativo e investiga-
cin. Las crticas de Wright Mills, en este punto concreto de la mo-
derna sociologa, van precisamente dirigidas a lo que l denomina
ethos burocrtico.21

C . Tcnicas de investigacin basadas


en el anlisis estructuralista

Es notorio que en los ltimos aos el estructuralismo ha inspira-


do gran cantidad de investigaciones, algunas de ellas verdadera-
mente fecundas especialmente en el campo de la lingstica y de la
antropologa. La idea que se encuentra en la base de esta corriente
es que la significacin del discurso humano deriva fundamental-
mente de la estructura de los elementos que lo integran.
Para Saussure, en efecto, las palabras no se explican simple-
mente por su historia, sino que se explican mejor por un sistema
sincrnico (Saussure no hablaba todava de estructura), que con-

163
siste en un conjunto de leyes de equilibrio, determinado por la dis-
tincin y contraposicin de fonemas y significados. Esta actitud
supona una ruptura con la perspectiva diacrnica de la gramtica
histrica. Este desarraigo de la historia conduce a la afirmacin de
que las correspondencias semnticas son puramente convencio-
nales y nada hay permanente en una palabra que la vincule a un
determinado valor semntico de manera estable, como lo probara
la pluralidad de lenguas, ms explicable desde el punto de vista de
su convencionalidad que desde el de la derivacin histrica.
El estructuralismo lingstico posterior ha tenido que modificar
el planteamiento de Saussure al admitir, conforme a lo que exiga el
mismo concepto de estructura como unidad que se autorregula,
un proceso genrico para la constitucin del todo lingstico; pero
no tanto en una perspectiva histrica, de evolucin de un idioma,
cuanto como investigacin de la formacin del lenguaje en la per-
sona individual, en la cual aquella se presenta como un proceso de
creacin personal sobre la base de un esquema racional fijo, en
cierto modo innato, pero que no se adquiere desde el primer mo-
mento de la vida, sino que depende de la previa organizacin men-
tal de la propia racionalidad. Se abre un amplio campo de investi-
gacin sobre la correlacin entre estructura lingstica y estructura
lgica.22
Una estructura es un conjunto de elementos entre los cuales
existen determinadas relaciones, de tal manera que toda modifica-
cin en un elemento o en una relacin lleva consigo la modifica-
cin de otros elementos y otras relaciones. Partiendo de esta defini-
cin, se puede formular la hiptesis de que prcticamente todos
los fenmenos estudiados por las ciencias poseen una estructura
que da a cada uno de sus elementos una significacin particular. Y
en esta lnea de pensamiento se explica la aparicin de ciertos in-
vestigadores que recientemente se han esforzado en aplicar las tc-
nicas del anlisis estructural al contenido de los mass-media.23
El procedimiento utilizado ofrece bastante analoga con el an-
lisis de contenido, tal como lo ha descrito B. Berelson, puesto que
se trata de clasificar dentro de determinadas categoras los diver-
sos elementos que integran el contenido del medio utilizado. Pero
el anlisis estructural se diferencia del anlisis de contenido clsi-

164
co en cuanto que los estructuralistas se interesan por los varios
tipos de relacin que existen entre los elementos que integran el
contenido y las significaciones que se pueden deducir de dicho
contenido.
El autor de un mensaje tiene, en principio, un gran nmero de
modos para ordenar los elementos de su mensaje. El modo con-
creto que l utilice se encarga de dotar de significacin tanto al
conjunto de elementos como a los elementos en particular. En an-
lisis estructural busca precisamente descubrir la manera cmo se
realiza la atribucin de significados, al mismo tiempo que intenta
descubrir una especie de ley general de la estructura que describa
los mecanismos, conscientes o inconscientes, mediante los cuales
se explica el proceso de atribucin de significado a los mensajes.
El anlisis estructuralista basa sus trabajos dice Jos Mara
Casass en una descomposicin previa y audaz de todas las uni-
dades que componen un dato semntico y las analiza primero des-
de la perspectiva de la denotacin y luego a la luz de la connota-
cin. El objetivo principal de este tipo de anlisis consiste en poner
de manifiesto las estructuras subyacentes en las diversas categoras
de mensajes.24
Con nimo de sntesis podra decirse que la diferencia entre el
anlisis de contenido clsico, al modo de Berelson, y el anlisis
estructuralista, radica en lo siguiente: el anlisis de contenido al
modo berelsoniano busca la descripcin objetiva de los conteni-
dos manifiestos en los mensajes, mientras que el anlisis estruc-
tural intenta describir no slo los contenidos sino tambin las es-
tructuras subyacentes. En otras palabras, Berelson y las tendencias
anlogas norteamericanas estudian los mensajes de los mass-
media desde la nica perspectiva de la denotacin, en tanto que
los estructuralistas europeos lo hacen a la luz de la denotacin y
de la connotacin (de los significados atribuidos racionalmente y
de los significados que estn en el mensaje como resultado de un
mecanismo psicolgico inconsciente por parte de autor, un me-
canismo normalmente inculcado al individuo por la presin impl-
cita del grupo).
En relacin con el anlisis de contenido de tendencia
estructuralista, Baffrey hace las siguientes precisiones:

165
1. La nocin de estructura y la de anlisis estructural estn hoy de
moda en los sectores de investigacin sobre comunicacin social.
Se encuentra, por lo tanto, gran nmero de personas que utilizan
estos vocablos, pero cuyo conocimiento de la materia se limita a
poco ms que una ligera terminologa, y cuyas tentativas resultan
con frecuencia muy descarriadas y poco pertinentes.
2. El anlisis estructural no slo es vlido para aplicarlo al estudio del
mensaje, sino a todos los aspectos de la comunicacin social, in-
cluidos los fenmenos de opinin.25
Los investigadores ms destacados en la aplicacin de estas tcni-
cas de anlisis son los cientficos que constituyen el equipo del CECMAS
(Centre dEtudes des Communications de Masse, de la Escuela de
Altos Estudios de la Sorbona) y de la revista Communications. Sus nom-
bres ms conocidos son Violette Morin, Ronald Barthes, Abraham
Moles, Edgar Morin, Chistian Metz, etctera. 26
Es interesante hacer constar que esta entidad dedicada des-
de 1960 a la investigacin de las comunicaciones de masas,
cambi de nombre en 1974. Pas a llamarse Centre dEtudes
Transdisciplinaires: Sociologie, Anthropologie, Se-miologie,
CETSAS, en su forma abreviada mediante siglas.

166
Notas bibliogrficas

1
Jean-Claude Baffrey: Mthodes de recherches en Communication Sociale
(notas del curso 1967-1968), Universidad Catlica de Lovaina (edicin
ciclostilada), p. 2.
2
Michel Tardy: La recherche en matire de Communication de masse.
Problmes de mthodes. Universidad Catlica de Lovaina, exposicin
hecha el 4 de marzo de 1966 en el CETEDI (edicin ciclostilada), p. 3.
3
Bernard Berelson: The State of Communication Research, en Public
Opinion Quaterly, vol. 23, nm. 1, primavera de 1959, pp. 1-17. ngel
Benito: Teora general de la Informacin: I. Introduccin, Madrid, 1973,
pp. 145-152.
4
J. Ignacio Vasallo: La investigacin de las Comunicaciones de Masas
en Gaceta de la Prensa, nm. 221 (diciembre 1970), p. 28.
5
Sobre el trabajo de la Commision on the Freedom of the Press, vid. Jos
Luis Martnez Albertos: La informacin en una sociedad industrial, Ma-
drid, 1981, pp. 152 y ss.
6
La obra ms conocida de David Riesmann es inequvocamente sociolgi-
ca: The Lonely Crowd, Un. de Yale, 1950. Hay una versin en castellano:
La muchedumbre solitaria, Buenos Aires, 1968 (2a. ed.).
7
J. C. Baffrey: op. cit., p. 6. Sobre el tema de las investigaciones acerca de
los posibles efectos corruptores de los mass-media, vid. J. L. Martnez
Albertos: op. cit., cap. III (Los efectos de la informacin).
8
J. C. Baffrey: op. cit., p. 6.
9
lvaro DOrs: Sistema de las ciencias, Pamplona, 1969, tomo I, p. 76.
10
Jacques Kayser: El Peridico: Estudios de morfologa, de metodologa y
de prensa comparada, Quito, 1961. (Las referencias bibliogrficas perte-
necen, como ya se explic, a la 3a. edicin de 1966). Le Quotidien
Franais, Pars, 1963. Hay una edicin espaola: El diario francs, ATE,
Barcelona, 1974.
11
J. Kayser: El Peridico..., p. 9.
12
J. Kayser: El Peridico..., pp. 90 y ss.
13
La enumeracin de los elementos que integran el registro de identificacin
y el expediente de identidad ha sido ya hecha en el cap. 3 de esta obra bajo
el epgrafe Factores sintcticos en los sistemas de signos del peridico.
14
J. Kayser: Le Quotidien Franais, pp. 162-164.
15
G. Vandermissen: La mthode de lanalyse de contenu, en Techniques
de diffusion collective, nm. 2, Bruselas, 1969, pp. 43-49.
16
Bernard Berelson: Content Analysis in Communication Research, Glencoe,
1952. Un resumen esencial de esta obra est recogido con el mismo

167
ttulo, en el libro de Bernard Berelson y Morris Janowitz, Reader in Public
Opinion and Communication, Glencoe, 1953.
17
B. Berelson: op. cit., p. 18.
18
Ibdem, p. 18 y J. C. Baffrey: op. cit., p. 29.
19
Harold D. Lasswell: Describing the Contents of Communication, en Pro-
paganda, Communication and Public Opinin (ed. por Smith, Lasswell y
Casey), Univ. de Princeton, 1946. Why be Quantitative?, en Reader in
Public Opinin and Communication (ed. por Berelson y Janowitz). Glencoe,
1953. Harold D. Lasswell, Nathan Leites and Associates: Language of
Politics. Studies in Quantitative Semantics, Cambridge (Massachussetts),
1965 (reimpresin).
20
J. C. Baffrey: op. cit., p. 30.
21
J. Ignacio Vasallo: El anlisis de contenido de Prensa (II), en Gaceta de
la Prensa, nm. 231 (dic. 1971), pp. 9 y 10. Una obra muy til para
entender las diferentes tendencias que surgieron en Estados Unidos den-
tro del campo del anlisis de contenido es el libro de Ithiel de Sola-Pool:
Trends in content analysis, Urbana (Illinois), 1959. Vid. tambin Laurence
Bardin, Lanalyse de contenu, Pars, 1977.
22
Alvaro DOrs: op. cit., tomo II, pp. 44 y 45.
23
J. C. Baffrey: op. cit., p. 31.
24
Jos M. Casass: Ideologa y anlisis de medios de comunicacin, Bar-
celona, 1985, p. 41.
25
J. C. Baffrey: op. cit., p. 32.
26
J. M. Casass: op. cit., p. 43. Adems de estudiar las tendencias
estructuralistas, Casass presta atencin igualmente a las otras corrientes
metodolgicas en el campo de investigacin sobre los mensajes que han
sido estudiados aqu: la escuela de Kayser y las escuelas norteamericanas
de Berelson y otros investigadores.
Dentro de esta corriente estructuralista de anlisis de contenido se pueden
citar las siguientes obras entre otras: Roland Barthes: Principios y objeti-
vos del anlisis estructural, en la obra colectiva Ideologa y lenguaje
cinematogrfico (ed. por Alberto Corazn), Madrid, 1969. Violette Morin:
Lcriture de Presse, Pars, 1969. De la extensa obra de Abraham Moles
puede destacarse Sociodynamique de la Culture, Pars y La Haya, 1967.
Como bibliografa complementaria para todo este captulo es aconseja-
ble la siguiente obra: Albert Kientz: Para analizar los mass-media, Valen-
cia, 1974. Otros textos igualmente recomendables son: Maurice Duverger:
Mtodos de las Ciencias Sociales, Barcelona, 1962; Raymond Boudon y
Paul Lazarsfeld: Metodologa de las ciencias sociales, Barcelona, 1973 y
1974 (2 volmenes). Theodore Caplow: La investigacin sociolgica, Bar-
celona, 1974.
168
7

MT ODOS HUMANSTICOS
MTODOS

Como veamos anteriormente, el mensaje informativo periods-


tico es, en esencia, un mensaje literario situado en un determinado
contexto social muy particular, de tal forma que las circunstancias
del entorno tienen mayor importancia que las consideraciones
lingsticas o estilsticas del discurso literario.
Las tcnicas propias del llamado mtodo sociolgico o mode-
lo inspirado en el esquema experimental de acuerdo con la ter-
minologa de Bernard intentan valorar bien el entorno social que
rodea al mensaje, bien el mensaje mismo incluido inseparablemente
dentro de su propio entorno circunstancial. Desde la perspectiva
especfica de una Teora de la Redaccin Periodstica, el mtodo
experimental es vlido siempre que la consideracin del mensaje,
en s mismo, no quede relegada a un segundo plano, aplastada
ante el cmulo de datos relativos al entorno social que rodea al
contenido que se transmite a travs de los medios de comunica-
cin de masas. As puestas las cosas, se entiende que las tcnicas
sociolgicas o experimentales de Kayser, Berelson o de los investi-
gadores estructuralistas, son procedimientos tiles para un estudio
cientfico del mensaje informativo periodstico, con las salvedades
que se han apuntado a algunas de estas tcnicas, en especial a las
de corte estructuralista.
Pero el mensaje informativo periodstico tambin puede ser objeto
de estudio como un puro texto literario, como un discurso emanado
de la razn humana, o logos. Logos significa aqu la palabra huma-
na como expresin de racionalidad y su equivalente latino es verbum.
Con esta perspectiva entramos abiertamente en el campo de la Fi-

169
lologa, que consiste en una actitud de estudio (y no en un conoci-
miento perfecto) de la razn humana; ciencia que atiende al fen-
meno de la lengua en funcin de la mentalidad que manifiesta, y por
eso toma en consideracin principalmente las obras que manifies-
tan un pensamiento ms rico y elevado. La Filologa, as entendida,
es fundamentalmente una ciencia de textos escritos.1
En cuanto al mtodo propio de la Filologa, ciencia humanstica
por excelencia, el profesor DOrs ha expuesto de forma anecdtica
y muy clara las diferencias fundamentales entre la actitud intelec-
tual de los humanistas y la de los investigadores experimentales
adeptos a los procedimientos de alguna manera cuantitativos.
Pongamos el caso dice DOrs de que se dude sobre la auten-
ticidad de una obra potica atribuida a un determinado autor. El
humanista, ante este problema, no suele pasar de consideracio-
nes estticas que difcilmente pueden alcanzar la certeza. Si abor-
da el mismo problema una persona de vocacin materialista, sen-
tir desasosiego por el subjetivismo y la imprecisin de los juicios
del humanista, y aplicar nuevos mtodos cuantitativos para resol-
ver aquella cuestin: registrar la frecuencia de los fenmenos
idiomticos y mtricos del poeta a quien se atribuye la poesa; por
ejemplo, cuntas veces el adjetivo precede o sucede al substantivo
o la frecuencia de una determinada rima; luego hara lo mismo con
la poesa discutida y, si hay coincidencia entre los resultados de uno
y otro registro, dir que la atribucin es cierta y, si no, que tal atribu-
cin debe ser rechazada. Su decisin se presentar como indiscuti-
ble. De hecho, no lo ser tanto, pues nunca se puede eliminar la
duda de que un mismo poeta haya escrito una poesa, por ejemplo,
en su juventud, o en su vejez, muy distinta a todo el resto de su
produccin. La diferencia de certeza entre el juicio intuitivo del hu-
manista y el estadstico del que no lo es, no ser, despus de todo,
tan grande; en todo caso, no tanto como la que hay entre la preten-
sin de certeza entre uno y otro. Es posible que la probabilidad de
acierto est a favor del mtodo estadstico, pero esta ventaja quiz
no compense la merma de irona que tales mtodos suelen producir
si se usa de ellos como infalibles.
Este ejemplo sigue diciendo el profesor DOrs pudiera parecer
aducido con la intencin de censurar la interferencia en las Huma-
nidades de los mtodos propios de otros grupos cientficos, pero
sera injusto no ver la fecundidad que tales interferencias pueden
tener. Ciencias como la Lingstica, la Etnografa o la Psicologa
experimental deben su existencia a interferencias de temperamentos
cientficos cuantitativos en el campo de las Humanidades.

170
Cuando el comportamiento observado no es personal, como en el
caso del poeta que hemos puesto, sino colectivo, como ocurre con
el comportamiento lingstico de un pueblo, la idoneidad de los
mtodos cuantitativos aumenta sensiblemente, y llegan a constituir-
se nuevas ciencias sobre tales mtodos, como efectivamente ha ocu-
rrido con la Lingstica. Pero, aun dentro de una misma ciencia, sin
dejar de ser sta lo que es, la aplicacin de nuevos temperamentos
cientficos, viene a enriquecer la metodologa de aquella ciencia y,
en consecuencia, sus posibles resultados.2
El mensaje periodstico puede ser examinado desde la ptica de
un mtodo de inspiracin cuantitativa, algunas de cuyas tcnicas
hemos considerado anteriormente. Pero en cuanto texto literario,
el mensaje puede ser analizado desde la perspectiva de un mtodo
no cuantitativo, es decir, un mtodo predominantemente subjetivo
e intuitivo, y subordinado a consideraciones de tipo esttico, moral,
jurdico, filosfico, histrico... Ms concretamente, los mensajes
escritos que aparecen en los peridicos pueden ser objeto de estu-
dio filolgico desde dos diferentes ngulos: desde un enfoque pro-
pio del anlisis lingstico o desde el enfoque de la crtica literaria.
Esta distincin nos lleva de la mano a volver sobre un tema ya
abordado en pginas anteriores: la diferencia entre Lingstica y
Estilstica.3 Para el objeto de este trabajo resulta superflua la pol-
mica acerca de si puede ser digna de consideracin cientfica la
existencia de una Estilstica de la lengua, adems de la Estilstica
del habla.4 Es preferible aqu, en este intento de indicar los mto-
dos o procedimientos de investigacin filolgica, acudir al concep-
to tradicional en virtud del cual la Estilstica aparece como una
ciencia estrictamente vinculada al habla, reservando todo el cam-
po de la lengua para la Lingstica. En este aspecto, de acuerdo
con el profesor Lzaro Carreter, es preciso sealar que slo la
lengua ser objeto de estudio de la Lingstica. Saussure, aunque
no trat de ella, previo las posibilidades de una lingstica del ha-
bla (que no debera confundirse con Lingstica propiamente di-
cha), la cual se ha desarrollado sistemticamente, con el nombre
de Estilstica, para estudiar el habla individual de algunos usuarios
privilegiados de la lengua: los grandes escritores. La Estilstica ha
estado, as, ms prxima a la ciencia de la literatura que a la del
lenguaje.5

171
De esta manera podemos considerar, dentro del mtodo
humanstico general caracterstico de las llamadas ciencias del es-
pritu, las dos modalidades o tcnicas de investigacin sealadas
anteriormente el anlisis lingstico y la crtica literaria. El anli-
sis lingstico estudiar el mensaje escrito desde un punto de vista
de referencias comparativas al cdigo lingstico establecido en
una determinada coin (es decir, en un modelo de la lengua a la
que han contribuido circunstancias histricas diversas), mientras
que la crtica literaria tendr en cuenta de modo especial las sus-
tancias paralgicas presentes en dicho mensaje y atribuibles al uso
personal que del idioma en cuestin hace el autor del texto.6
No se nos oculta que esta diferenciacin que pretende aqu
aparecer como clara y distinta tiene hoy da bastantes fisuras den-
tro del recinto ms o menos comn donde coinciden lingistas y
crticos literarios, difcilmente puestos de acuerdo entre s acerca
de sus respectivas zonas de influencia y de los procedimientos de
investigacin.
Durante muchos aos, en efecto, la Estilstica no ha figurado entre
los intereses de los lingistas estructurales, preocupados slo por la
lengua (y no por el habla; y el estilo es habla), y centrados slo,
como sabemos, en el estudio de las unidades que van del fonema
(unidad mnima) a la oracin (unidad mxima); con lo cual, la
obra literaria exceda con mucho su campo de observacin (...). De
esta manera prosigue Lzaro Carreter, la investigacin estilstica
fue mirada con una especie de menosprecio por los lingistas de la
escuela americana, acusndola de proceder intuitivamente y sin
mtodos cientficos. Pero, desde 1958, se ha producido una reac-
cin, y los lingistas reclaman para s los estudios estilsticos, arre-
batndoselos a los crticos literarios. En la descripcin de los estilos,
se emplean los mtodos ms rigurosos de anlisis, con olvido mu-
chas veces de que la obra literaria es algo ms que lenguaje. Ha de
llegarse forzosamente a una situacin en la cual la lingstica, con
todo su desarrollo actual, sepa colocarse en su papel de disciplina
auxiliar de los estudios literarios, sin pretender anularlos.7
Parece conveniente, por tanto, establecer aqu aquella distin-
cin sealada ms arriba para proceder al estudio del mensaje
periodstico en dos fases distintas, que pueden ser sucesiva la se-
gunda respecto a la primera o agotarse cada una de ellas en su
propio esquema de trabajo independientemente de la otra.

172
Repitamos una vez ms que estas dos fases o tcnicas de inves-
tigacin son el anlisis lingstico y la crtica literaria.

A. El anlisis lingstico

De acuerdo con nuestro concepto acerca de qu debe entender-


se cientficamente por Redaccin Periodstica, el anlisis lingstico
para el estudio del mensaje informativo se reduce, en ltima instan-
cia, a un cotejo o proceso comparativo entre el texto en cuestin y el
cdigo lingstico establecido, con objeto de poder emitir juicios
valorativos acerca de la correccin gramatical de dicho escrito.
Los avances ms recientes en el campo de Filologa han dado
origen a una proliferacin y desdoblamiento de los campos cient-
ficos de la gramtica tradicional. Han surgido as, entre otras cien-
cias especializadas, la Fonologa, que estudia la funcin diferencial
que en cada lengua tienen los distintos sonidos expresivos o fonemas;
la Lexicografa, o estudio de las palabras, con sus ramas de la
Etimologa, que busca el origen fontico, y la Semntica (la histri-
ca tradicional y la estructural) que se ocupa del significado de las
palabras y de su evolucin. Surgen tambin la Onomstica, estu-
dio de los nombres propios, y la Toponimia, estudio particular de
los nombres geogrficos.
Ahora bien, independientemente de todas estas subdivisiones y otras
nuevas que puedan aparecer en fechas sucesivas, parece que sigue
siendo vlida, como esquema global de trabajo, la clasificacin hecha
por la gramtica tradicional acerca de las unidades con las que deben
operar los estudios lingsticos: el sonido, la palabra y la oracin. De
los sonidos se ocupa una rama cientfica cuyo trmino moderno es
Fontica. De las palabras se encarga la moderna Morfologa. Y de las
oraciones, o unidades combinatorias permisibles, la Sintaxis. Estos
saberes cientficos as denominados en la actualidad, vienen a corres-
ponder, con algunas salvedades, a las partes clsicas de la gramtica
tradicional: Prosodia, Analoga y Sintaxis.8
En esencia, como decamos, el anlisis lingstico es un estudio
comparativo de un determinado texto que se contempla a la luz de
una o ms de estas ramas cientficas para descubrir si las palabras
o las construcciones sintcticas utilizadas en l estn de acuerdo o

173
no con las normas establecidas en el cdigo lingstico vigente en
un lugar y un momento determinado. Dejamos aparte el captulo
de la Fontica, porque es evidente que en un estudio propio del
periodismo impreso no tiene lugar una consideracin de sonidos.
S tiene importancia este aspecto, sin embargo, para el estudio lin-
gstico de los mensajes informativos que se canalizan por otros
medios diferentes de la Prensa escrita: Radio y TV, singularmente.
El resultado de este cotejo apenas si ofrece matizaciones: el men-
saje est correctamente escrito, desde un punto de vista lingstico, o
bien ofrece deficiencias, de mayor o menor importancia.
Llegados a este punto se plantea inevitablemente el problema
de cul es la validez o vigencia que hay que atribuir a las normas
convencionales que regulan el llamado cdigo lingstico. Y es aqu
precisamente donde ms se pone de manifiesto el talante o actitud
intelectual del humanista por contraposicin al cientfico experi-
mental. Utilizando una referencia extrada del campo de la Ciencia
Poltica podra decirse, con bastante aproximacin a la realidad,
que la actitud del humanista es de corte aristocraticista, mientras
que el cientfico estadstico es hombre de modales democrticos. El
aristocraticismo del humanista se deriva de su casi obligada refe-
rencia a los argumentos de autoridad. Pedro Salinas ha sintetizado
en una bella pgina esta postura vital del hombre humanista a la
hora de otorgar un amplio margen de obligatoriedad a la norma
lingstica:
La admisin de la realidad de la norma lingstica no debe enten-
derse como un sometimiento o una autoridad acadmica inexistente
e innecesaria, sino a la comprensin del hecho de que en todos los
pases cultos de Iberoamrica se emplea una lengua general basa-
da en la fidelidad al espritu profundo del lenguaje y a su tradicin
literaria. La norma lingstica brota de una realidad evidente. Hay
an algunos fillogos a caballo de su doctrina naturalista de que el
lenguaje no tiene jerarquas de excelencia o bajeza y que todas sus
formas, por el simple hecho de existir, son igualmente respetables.
Pero el pueblo mismo es el primero que difiere de este punto de
vista. El labrador, el campesino de cualquier pas de vieja civiliza-
cin habla bien, le gusta hablar bien, admira al que habla bien. He
percibido muchas veces el sentimiento del decoro del lenguaje en el
campesino castellano (...). El pueblo mismo es el que as nos apun-
ta, a travs de los siglos, la necesidad en que est el hombre de

174
sacar la lengua de su labor servicial, humilde, de cada da y lanzar-
la a otras aventuras en busca de los supremos valores del pensa-
miento y del corazn. De suerte que aceptar normas y jerarquas de
valor en el uso de la lengua no es ms que obedecer a una tenden-
cia vital visible en cualquier ser humano que no sea un inconsciente
o un cnico: aspirar a lo mejor. Por eso la base de toda accin sobre
el lenguaje ha de asentarse en esta conviccin de que en la lengua,
como en todo, hay valores preferibles, es menester elegir y no vale
escudarse en la pasiva postura de que todo da lo mismo.9
En el otro extremo de este espectro del temperamento cientfico
se encuentran los lingistas empricos o experimentales, cuyo ta-
lante cuantitativo les lleva a dar carta de naturaleza prcticamente
a todo aquello que se puede detectar como existente en la lengua
efectivamente hablada. Es correcto, segn ellos, todo lo que es
usado por el pueblo, aunque se separe del modelo ideal enseado
por los maestros del idioma.
Como contraste al pensamiento de Pedro Salinas, puede
aducirse aqu un demostrativo texto de esta postura debido a Mi-
guel Snchez-Mazas. Antes de reproducir esta cita, es preciso ex-
plicar el motivo del artculo.
En el verano de 1970 sali a la calle la 19a. edicin del Diccio-
nario de la Real Academia Espaola, en la que haban sido elimi-
nadas todas las acepciones peyorativas de las palabras judo (ava-
ro, usurero y dcese del muchacho que escupe sobre otro) y
judiada (accin inhumana y lucro excesivo y escandaloso). En
relacin con esta medida, tal vez de alta poltica diplomtica o de
inspiracin ecumnica, escribe lo siguiente M. Snchez-Mazas:
En el plano estrictamente lingstico, opinamos que la medida que
nos ocupa y cualquier otra medida anloga de censura o amputa-
cin del lenguaje por motivos extralingsticos, ya sean stos lim-
piamente ticos o de bajo oportunismo, es una medida ilcita y, en
todo caso, anticientfica. La ciencia del lenguaje no es una ciencia
normativa, sino emprica. No puede crear ni imponer normas para
un empleo del idioma ms acorde con un criterio de la verdad
histrica, de la moral, de la belleza o de cualquier otro valor. Se
limita a recoger, ordenar y codificar (y, cuando es posible, a expli-
car) las formas y las leyes inmanentes de la lengua efectivamente
hablada, creada espontneamente por el pueblo, con justicia y be-
lleza, o sin ellas. La Academia limpia, fija y da esplendor a esa
lengua que encuentra en la boca del pueblo, precisando y aclaran-

175
do lo que ste, a travs del uso, ha consagrado como correcto. Pero
ninguna autoridad acadmica puede arrancar, por razones de Es-
tado, de alta diplomacia o incluso de justicia histrica, a una sola
palabra del idioma una sola de las acepciones que el uso, espont-
neamente, arbitrariamente con esa arbitrariedad del lenguaje del
que habla Saussure le ha atribuido... .10
Sea de esto lo que fuere, resulta evidente que unos y otros hu-
manistas tradicionales y lingsticos empricos deben acudir al
cotejo de los textos concretos con el cdigo lingstico. La diferen-
cia entre ambos aparece despus, en el momento de emitir el juicio
de valor que pueda deducirse del proceso comparativo. Mientras
los primeros afirmarn que el escrito en cuestin es correcto o in-
correcto, los segundos se limitarn a constatar si esos modos de
expresin son habituales o no entre los hablantes de la lengua.
El anlisis lingstico del mensaje informativo aporta normal-
mente slo un primer elemento de referencia bsica y fundamental
como paso previo, pero de escasa importancia en s mismo. Nos
dice, en unos casos, si un determinado texto est correctamente
escrito si rene un mnimo de condiciones bsicamente exigibles
en aras de la correccin, de acuerdo con un criterio normativo
sobre lo que debe ser el cdigo lingstico.
En otros casos, nos dice simplemente si unas determinadas
maneras de expresin son habituales o extraas dentro del uso
generalizado de la lengua. Para cualquiera de estos dos juicios es
de especial importancia la consideracin de las unidades de an-
lisis gramatical que llamamos oraciones, o construcciones
sintcticas permisibles. La rama filolgica que se ocupa de las
oraciones es la Sintaxis.
Pero una vez ms debemos tener en cuenta que ciertas corrientes
lingsticas contemporneas, como las estructuralistas, tienden a
considerar las construcciones sintcticas como fenmeno que tiene
ms que ver con el habla individual que con la lengua colectiva.
Es interesante observar apunta el profesor DOrs que en el cam-
po de la Lingstica el estructuralismo ha encontrado un objeto es-
pecialmente propicio en la Fontica, en tanto ha dejado como ad-
verso el de la Sintaxis. Esto se debe a que as como la produccin
de los sonidos es realmente un fenmeno colectivo y
despersonalizado, en el que cabe fijar unos paradigmas de com-

176
portamiento bastante exactos y constantes, la Sintaxis, en cambio,
est demasiado unida a la creacin estilstica personal, es decir, al
mundo de las intenciones racionales, que difcilmente es reductible
a una serie de paradigmas.11
Este desplazamiento de la Sintaxis desde la Lingstica a la Esti-
lstica se pone especialmente de manifiesto ante fenmenos habi-
tuales en el uso concreto del idioma, como son las faltas de con-
cordancia o las imprecisiones sintcticas hechas conscientemente
con intencin de lograr determinados resultados estticos.
La estilstica como seala la profesora Toranzo est relacio-
nada con la lingstica; de aqu que procedimientos puramente
sintcticos tengan un valor estilstico, como ocurre con las faltas de
concordancia, los gneros ilgicos, el plural por el singular, el ori-
gen de las palabras, etctera. Y no solamente lo sintctico puede
tener valor estilstico, sino tambin aunque en menor grado lo
fontico y lo morfolgico importan para la estilstica, tanto en el
lenguaje pragmtico coloquial como en el lenguaje producido con
finalidades estticas.12
Esta vinculacin entre estilo y sintaxis aparece de manera espe-
cialmente relevante en los casos de imprecisiones en la construc-
cin buscadas voluntariamente por el autor para lograr una oscu-
ridad intencional.
Ya Gngora amaba la belleza pura e intil explica G. Toranzo
que aparece cuando los elementos de comunicacin han sido eli-
minados. Indudablemente, la oscuridad es un misterio que entu-
siasma. Esta oscuridad es muy vieja y est encerrada en la inspira-
cin de nuestras coplas populares:
No me mires, mi nia, que estoy mirando cmo todos nos miran
que nos miramos. No nos miremos, que cuando no nos miren, nos
miraremos.
Donde, adems de un procedimiento de aliteracin, hay una oscu-
ridad conceptual.
Tambin hay una oscuridad intencional, una aficin a lo difcil para
evadirse de la realidad; y tambin para evitar tpicos o no caer en
ideas excesivamente conocidas.
Friedrich dice: La oscuridad de la literatura actual es deliberada. Es
como si la palabra correcta y la conexin lgica de la frase ya no
tuviesen fuerza para decirnos nada. El lenguaje est gastado. Al
poeta, al dramaturgo no le sirve para expresar lo que siente o lo que
piensa.13

177
Estos casos, en que determinados procedimientos sintcticos se
emplean con fines claramente estilsticos, deben escaparse lgica-
mente del cotejo tpico del anlisis lingstico y deben incluirse dentro
del conjunto de elementos que integran el estilo literario del autor de
un determinado mensaje periodstico. Las tcnicas de investigacin
adecuadas, en estos casos, son las que utiliza la crtica literaria.

B. La crtica literaria

Normalmente, el concepto de lenguaje periodstico aparece vin-


culado de modo exclusivo al componente lingstico del mensaje
informativo, con olvido de las dems series la visual para-lingistica
y la visual no lingstica que tambin integran dicho mensaje, como
se ha visto anteriormente.14 Este fallo es imperdonable desde un
enfoque correcto de la Redaccin Periodstica entendida como una
de las ramas de las Ciencias geonmicas, englobada en las Cien-
cias de la Informacin social.15 Pero se explica perfectamente en el
caso de investigaciones de temperamento humanstico que no acier-
tan a ver en el mensaje periodstico ms all de un texto que debe
ser estudiado de acuerdo con las normas y los mtodos de la Filo-
loga, ciencia de los textos escritos. Para estos investigadores, el
mensaje periodstico se comunica fundamentalmente mediante una
forma de expresin el llamado lenguaje periodstico que debe
ser slo valorado como un hecho lingstico o literario.
Reconocida la insuficiencia de este planteamiento, es preciso ad-
mitir, sin embargo, que los mtodos de anlisis de la crtica literaria
son un poderoso instrumento auxiliar en muchos casos para desve-
lar algunos de los aspectos que aparecen en el mensaje periodstico.
Este asunto aparece condicionado por una idea previa: que existe
realmente un estilo periodstico, es decir, un modo de escribir ca-
racterizado por un conjunto de rasgos de ideacin y de expresin
propio de una poca, un gnero o una persona. Cuando habla-
mos de estilo periodstico (o lrico, o novelstico, etc.) seala el
profesor Lzaro Carreter queremos aludir a caracteres de ideacin
y expresin de un gnero, frente a los dems gneros. Pero, a su
vez, un periodista puede tener tambin su estilo propio dentro del
gnero que cultiva.16

178
Tradicionalmente, la Estilstica ha estado en buena parte reser-
vada al estudio del habla individual de algunos usuarios privilegia-
dos de la lengua: los grandes escritores. Modernamente, sin em-
bargo, los estudios estilsticos han ido ensanchando su campo de
accin hacia manifestaciones del habla individual que no apare-
cen consagradas por la aureola de los textos considerados cl-
sicos y ejemplares. La primera definicin que aparece de Estilstica
dice la profesora Gloria Toranzo es ciencia del estilo aunque, a
todas luces, esta definicin es poco precisa.
La palabra estilstica se ha concretado ms en el estilo literario,
aunque no se pueda hablar solamente de estilstica en el lenguaje
literario. Tanta estilstica puede haber en un lenguaje con predomi-
nio de lo que se entiende por literario, como en un lenguaje popular
o en un lenguaje periodstico.17
De acuerdo con esta perspectiva, el lenguaje periodstico puede
ser materia claramente apta para un anlisis tpico de crtica litera-
ria, es decir, un anlisis llevado a cabo con los mtodos propios de la
ciencia de la Literatura para poner de relieve los elementos extralgicos
de unos determinados textos escritos. En su afn de precisar todava
ms la naturaleza del lenguaje periodstico, Gloria Toranzo, de acuerdo
con el profesor Balbn, ha elaborado un cuadro donde tienen cabida
los variados hechos lingsticos que de una forma u otra concretan,
de modo singular, la genrica capacidad de comunicacin humana
mediante signos orales y escritos. El periodismo escrito, hablado o
televisado es un hecho lingstico que por razn de su fin puede ser
calificado de teleorema esttico notico. En este grupo incluye tam-
bin otros hechos lingsticos literarios, como la narracin histrica,
la oratoria, el ensayo, hechos todos que se diferencian globalmente
de los teleoremas estticos poticos (los clsicos gneros literarios,
picos, lricos y dramticos) por su menor preocupacin por alcan-
zar ciertas cotas artsticas.18
Esta tendencia aperturista puede indicar, para algunos, cierta
prdida del sentido autocraticista que, segn veamos poco antes,
caracteriza determinadas actitudes del temperamento humanista.
De la concepcin primitiva en virtud de la cual slo merecen ser
tenidas en cuenta, por parte de la Filologa, las obras literarias que
manifiestan un pensamiento ms rico y elevado, las de los grandes

179
poetas y prosistas19 se pasa as a enfocar un campo de mayor
profundidad y amplitud. De este modo la Estilstica se ocupar no
slo de los gneros poticos clsicos la pica, la lrica, la dram-
tica, sino tambin de gneros literarios no preconcebidamente
poticos la historia, el periodismo, la oratoria, el ensayo.... Inclu-
so el lenguaje popular puede ser tema de estudio para estas nue-
vas tendencias estilsticas. Todo ello debe ser entendido dentro de
las corrientes lingsticas innovadoras que frente a la tradicin gra-
matical fundada en la autoridad literaria, es decir, en la lengua
escrita, intentan establecer junto a la gramtica literaria, predo-
minantemente narrativa y lgica, otra gramtica coloquial, en la
que sobre la organizacin fontica, morfolgica y, sobre todo,
sintctica acte el factor decisivo de la afectividad.20
Ahora bien: cules son las tcnicas de investigacin utilizadas
por la crtica literaria para el estudio de estos hechos lingsticos
que caen dentro de la denominacin de teleoremas estticos?
Esta cuestin lleva implcita, como asunto previo, una respuesta
adecuada a la pregunta: existe una metodologa para la crtica
literaria?
Muchos autores se interrogan no slo sobre la existencia de un
mtodo crtico, sino incluso acerca de la posibilidad de incluir la
crtica dentro de la ciencia literaria.
Es rigurosamente correcto se plantea Guillermo de Torre, en
una serie de porqus, al menos es aceptable a primera vista,
incluir la crtica en la ciencia literaria? He aqu la pregunta inicial
que se me antoja plantear al ver algunas clasificaciones ltimas. Y
previamente, de modo ms concreto an: existe como tal, con
plenitud de materia y exactitud de forma y significado esa por al-
gunos peraltada ciencia literaria? Desde cundo y hasta dnde?
Podemos aceptar como legtima tal denominacin aplicada a
una actividad del espritu de tradicin tan libre e insumisa? No
sera ms lgico considerarla como un arte, en ltimo extremo,
como una tcnica artstica, desde el momento en que su materia
original de estudio, reflexin o investigacin es otro arte, es la
literatura? Literatura que, en modo alguno, y por mucho que se
sutilicen o deformen sus intenciones, nadie se ha atrevido an a
confundir con la ciencia.21
Aparece aqu de nuevo formulada la repetida cuestin de si, pro-
piamente hablando, las ciencias del espritu deben ser consideradas

180
tan rigurosamente ciencias como lo son las ciencias empricas de la
naturaleza, en las que cabe encontrar un conjunto de reglas en vir-
tud de las cuales puede llegarse a establecer una verdad rigurosa-
mente comprobable, o bien las leyes de un fenmeno fsico o de
naturaleza semejante. Desde esta perspectiva que empieza a resul-
tar un tanto bizantina, se piensa que como los productos del espritu
no son combinaciones qumicas ni regulaciones fsicas, la ciencia
pierde su funcin esclarecedora frente al fenmeno literario.
Por consiguiente y en la lnea de razonamiento de quienes du-
dan de que la Literatura sea una verdadera ciencia tampoco pue-
de hablarse con exactitud de una metodologa literaria.
Digo una aade G. de Torre, pues ello nos implica la posibili-
dad de usar ciertos mtodos si bien de un modo ms intuitivo que
cientfico. En el mejor de los casos podr hablarse de mtodos aproxi-
mativos, pero no de leyes invariables. Podremos, pues, aceptar la
existencia, el empleo de tal o cual mtodo literario, de un modo
ptico, una clase de anlisis o una tcnica valorativa, pero no con
exclusividad y carcter absoluto. Podremos aceptar la existencia de
una metodologa aplicable a la crtica literaria. Una insisto, pero
no la nica. Habr en suma, mtodos, con un plural tan vasto e
imprevisible como la evolucin de la propia literatura, pero no un
mtodo nico y aplicable a todo.22
Este autor que venimos citando hace en su estudio una referen-
cia prcticamente exhaustiva de todos los mtodos destacados que
han sido o son utilizados por la crtica literaria en su intento de
analizar esas manifestaciones del espritu que son, normalmente,
las obras de los poetas y maestros de la expresin a travs del
lenguaje escrito. Al lado de la postura tradicional la crtica erudita
y retrica, muy cercana a la Historia de la Literatura, seala los
nuevos mtodos y nuevas direcciones de la crtica literaria el new
criticism norteamericano, el estructuralismo, la crtica sociolgica,
la crtica marxista, la crtica psicoanalista, la crtica comparativista....
Pero en ltima instancia, el deslinde definitivo entre unos y otros
modos de acercamiento al hecho literario se hace en funcin de
esta distincin binmica: crtica impresionista y crtica cientfica.
La crtica cientfica acude, en lneas generales, a las tcnicas de
investigacin propias de las ciencias sociales, ya estudiadas anterior-
mente. Sus procedimientos particulares dependen, lgicamente, del
181
apriorismo filosfico que se encuentra en su punto de partida y pue-
den llegar a alcanzar una gran variedad de matices diferenciales.
Por el contrario, la crtica que puede calificarse genricamente
de impresionista se sirve para su trabajo de mtodos de investiga-
cin no empricos ni experimentales, mtodos que podemos califi-
car de humansticos, siempre que utilicemos una referencia histri-
ca y tradicional para entender qu se quiere indicar con esta
alocucin. La crtica literaria escribi Menndez Pelayo nada
tiene de ciencia y siempre tendr mucho de intuicin personal. La
crtica impresionista, segn Alfonso Reyes, no es ms que una res-
puesta humana autntica y legtima ante el poeta y por ello el
impresionismo es el comn denominador de toda crtica.23
La crtica impresionista la crtica literaria realizada de acuerdo
con el esquema de los modos propios del hombre humanista est
apoyada bsicamente en el juicio esttico que el crtico formula en
relacin con la obra que examina. El juicio de valor esttico es aquella
crtica de ltima instancia que definitivamente sita la obra en el
saldo de las adquisiciones humanas.
Adquiere trascendencia tica y opera como direccin del espritu
dice A. Reyes. Y aade: No se ensea, no se aprende. Le aco-
moda la denominacin romntica; es el arte del genio. No todos la
alcanzan. Ni todo es impresionismo, ni todo es mtodo. No se ad-
quiere con ningn cambio, no se vende ni se compra por nada la
alta facultad interpretativa de Longino, Dante, Coleridge, Sainte-
Beuve, De Sanctis, Arnold, Pater, Brandes, Baudelaire, Menndez
Pelayo, Croce.24
El gusto esttico no se aprende ni se ensea ni est sometido a
ningn mtodo emprico. El gusto esttico, segn Thomas S. Eliot,
es un don del cielo que llega a los hombres una vez que stos han
alcanzado determinadas cotas de madurez esttica y psicolgica.
El conocimiento de por qu Shakespeare, Dante o Sfocles ocupan
el lugar que ocupan slo muy lentamente se alcanza en el transcur-
so de la vida. El deliberado intento de hacerse con una poesa que
no nos es afn, y que en algunos casos no lo ser jams, es algo
que requiere extrema madurez: una actividad cuya recompensa bien
merece el esfuerzo, pero que no puede recomendarse a la gente
joven sin grave peligro de amortecer su sensibilidad y de hacerle
confundir el autntico desarrollo del gusto con su ficticia adquisi-
cin. Claro est segua razonando Eliot en 1932 que el desarro-

182
llo del gusto es una abstraccin. Proponerse como meta la capaci-
dad de disfrutar de toda buena poesa en el orden objetivo de m-
ritos ms adecuado es perseguir un fantasma, persecucin que de-
jaremos a aquellos cuya ambicin es la cultura y para quienes el
arte es un artculo de lujo y su apreciacin una proeza. El desarrollo
del gusto genuino, fundado en sentimientos genuinos, est
inextricablemente ligado al desarrollo de la personalidad y el carc-
ter. Un gusto genuino es siempre un gusto imperfecto; pero de he-
cho, todos somos imperfectos; el hombre cuyo gusto en poesa no
ostenta el sello de su particular personalidad esto es, que hay afi-
nidades y diferencias entre lo que le gusta a l y lo que nos gusta a
nosotros, as como diferencias en nuestro gusto por las mismas co-
sas ser un interlocutor muy poco interesante para una conversa-
cin sobre poesa.25
Lo primordial en todo buen crtico dice Eliot en otro lugar es su
aptitud para seleccionar el buen poema y rechazar el malo, recono-
cer el buen poema nuevo que responde propiamente a las nuevas
circunstancias es la mejor prueba de su aptitud. Pero slo el lector
excepcional es capaz con el transcurso del tiempo de llegar a clasi-
ficar y ordenar sus experiencias, a considerar cada una a la luz de
las dems, de forma que su juicio esttico no resulte engaado por
la falsificacin o el artculo adulterado. Por el contrario, se lamenta
el crtico poeta Eliot, vemos a generacin tras generacin de lecto-
res bisoos engaarse con lo ficticio y adulterado de su propia po-
ca, prefirindolo, incluso, por ser ms fcilmente asimilable, al pro-
ducto genuino.26
Esta visin aristocraticista de Eliot le lleva a considerar la activi-
dad crtica como algo comparable a la actividad filosfica o a la
actividad creadora del poeta. Pero todas estas actividades son ta-
reas humanas tan espirituales y librrimas en su proceso elaborador
que repelen cualquier intento de sistematizacin metodolgica. Por
otra parte, aunque el criticismo potico de Eliot adolece de ciertos
defectos en sus resultados parciales tal como seala Guillermo
de Torre27 refleja sin embargo de forma paradigmtica la menta-
lidad tpica del humanista clsico que ejerce una labor literaria.
Por ejemplo, entre nosotros, y con slo una diferencia de doce
aos en el tiempo, Pedro Salinas ha escrito en castellano frases y
conceptos que Eliot hubiese podido escribir l mismo en ingls.
Soy profesor de literatura. Entiendo que ensear literatura es otra
cosa que exponer la sucesin histrica y las circunstancias exteriores
de las obras literarias: ensear literatura ha sido siempre, para m,

183
buscar en las palabras de un autor la palpitacin psquica que las
entrega encendidas a travs de los siglos: el espritu de su letra. Y
ms adelante: Leer con atencin profunda los clsicos es entrar en
contacto con gente que supieron pensar, sentir, vivir ms altamente
que casi todos nosotros, de manera ejemplar; y darnos cuenta de
cmo ese pensar y ese sentir fueron hacindose palabra hermosa. Los
clsicos son una escuela total; se aprende en ellos por todas partes,
se admira lo entraablemente sentido o lo claramente pensado, en lo
bien dicho. Y cuando nos toque a nosotros, en nuestra modesta tarea
del mundo, la necesidad de hacer partcipes a nuestros prjimos de
una idea o de un sentimiento nuestros, esos clsicos que lemos esta-
rn detrs, a nuestra espalda, invisibles pero fieles, como los dioses
que en la epopeya helnica inspiraban a los hroes, ayudndonos a
encontrar la justa expresin de nuestra intimidad.28
Eliot dijo de s que era clsico en literatura, monrquico en
poltica y anglocatlico en religin. Con pocas variantes esta de-
claracin definitoria podra aplicarse a la casi totalidad de los crti-
cos literarios de temperamento humanista. Su preocupacin al es-
tudiar un mensaje literario es ms amplia y ms profunda que la
del cientfico social. Este slo quiere interpretar, todo lo ms cum-
plidamente que pueda, ese mensaje en s mismo, relacionndolo
en todo caso con otros mensajes que pertenezcan a la misma fa-
milia social: es la actitud del entomlogo que estudia y clasifica
insectos. El humanista, sin embargo, aborda el estudio de los tex-
tos escritos con una actitud de filsofo moralista preocupado por
el mejoramiento tico y esttico de la humanidad.
Hacer lo til, decir lo justo y contemplar lo bello es bastante para
una vida de hombre.29
No nos atrevemos a afirmar que entre los objetivos de una Teo-
ra de la Redaccin Periodstica no pueda incluirse ese ideal huma-
nista que inspira a Salinas y Eliot: que el estudio de los textos litera-
rios en este caso los textos que aparecen en los peridicos nos
sirvan para alcanzar esa madurez del espritu que acredita al hom-
bre sabio. Quiz debiramos intentarlo. Pero no sabemos el modo
cmo hacerlo. Tal vez porque, muy probablemente, este asunto no
debe ser cosa nuestra:
For us, there is only the trying. The rest is not our business.
(T.S. Eliot: East Coker)

184
Notas bibliogrficas

1
Alvaro DOrs: Sistema de las Ciencias, Pamplona, 1969, tomo I, pp. 50-52.
2
Alvaro DOrs: op. cit., tomo 11, pp. 6-8.
3
Vid. en cap. IV: Sintaxis y Estilstica.
4
Glora Toranzo: El estilo y sus secretos, Pamplona, 1968, p. 190.
5
Fernando Lzaro Carreter: Lengua Espaola: Historia, Teora y Prctica,
Salamanca, 1972, tomo II, p. 81.
6
Toranzo: op. cit., p. 191.
7
F. Lzaro Carreter: op. cit., p. 180.
8
F. Lzaro Carreter: op. cit., p. 115.
9
Pedro Salinas: La responsabilidad del escritor y otros ensayos, Barcelo-
na, 1961, pp. 77-79.
10
Miguel Snchez-Mazas: Sobre Lenguaje y Diplomacia, en Cuadernos
para el Dilogo, nm. 85 (octubre 1970), p. 49.
11
Alvaro DOrs: op. cit., pp. 65-66.
12
Gloria Toranzo: op. cit., pp. 191-192.
13
Gloria Toranzo: op. cit., pp. 195-196.
14
Vid. en cap. 3: Sistemas de signos en la Prensa escrita.
15
Alvaro DOrs: op. cit, tomo I, p. 76
16
F. Lzaro Carreter: op. cit., tomo II, p. 178.
17
G.Toranzo: op. cit., p. 189.
18
G.Toranzo: op. cit., p. 25. En esta edicin hay un error tipogrfico, reco-
nocido por la propia autora en carta personal, que hace cambiar el
orden de clasificacin: donde dice teleoremas estticos debe decir
teleoremas pragmticos, y viceversa. Este mismo trastueque debe esta-
blecerse en los ttulos de las partes quinta y sexta del libro El estilo y sus
secretos, en su edicin de 1968.
19
Alvaro DOrs: op. cit., tomo I, p. 50.
20
M. Criado del Val: Gramtica Espaola, Madrid, 1966 (?) (3a. ed.),
pgina 10.
21
Guillermo de Torre: Nuevas direcciones de la crtica literaria, Madrid, 1970,
p. 13.
22
Guillermo de Torre: op. cit., pp. 252-256.
23
Vid. Guillermo de Torre: op. cit., pp. 34 y 35.
24
Vid. Guillermo de Torre: op. cit., p. 36.
25
Thomas S. Eliot: Funcin de la poesa y funcin de la crtica, Barcelona, 1968,
pp. 49-50.
26
Thomas S. Eliot: op. cit., p. 32.
27
Guillermo de la Torre: op. cit., pp. 80 y ss.

185
28
Pedro Salinas: op. cit., pp. 19 y 79-80.
29
Thomas S. Eliot: op. cit., p. 27.
Como bibliografa complementaria de este captulo deben ser recomen-
dados algunos conocidos manuales: Francisco Marcos Marn: El co-
mentario lingstico (Metodologa y prctica), Madrid, 1977; Fernando
Lzaro Carreter y Evaristo Correa: Cmo se comenta un texto literario,
Salamanca, 1972 (10a..ed.); Jos Luis Girn Alconchel: Introduccin a
la explicacin lingstica de textos, Madrid, 1981. (En este ltimo libro
hay tiles aplicaciones muy especficas para los textos periodsticos).

186
8
APLICA CIONES DE LLOS
APLICACIONES OS ESTUDIOS
SOBRE EL MENSAJE

Las posibles dudas acerca del mtodo adecuado para las investi-
gaciones propias de la Redaccin Periodstica pueden resolverse f-
cilmente si se tiene en cuenta el campo normal de aplicaciones de
estos estudios.
De acuerdo con la exposicin que hace Bernard Berelson, he
aqu un cuadro general de los temas de observacin cientfica en
los cuales el anlisis del contenido (y tambin el anlisis de la pre-
sentacin del mensaje) aporta resultados interesantes.1
I) Para describir el contenido en s mismo.
1. Descripcin de las tendencias generales del contenido.
Se trata de tomar un peridico (o, en su caso, una estacin de
radio, de televisin, una productora de pelculas, etc.) y ver a qu
son consagradas las pginas por el medio en cuestin (o los espa-
cios de emisin, los filmes, etc.).
2. Anlisis del desarrollo de los conocimientos
y de los centros de inters.
Se toma una muestra de las obras publicadas en una regin deter-
minada y, una vez estudiadas cuidadosamente, es posible conocer el
estado de avance de los conocimientos de esta sociedad. Lo mismo
puede hacerse respecto a los centros de inters de la colectividad.
3. Distincin de las diferencias existentes entre los medios
de expresin de los diferentes pases.
Lewin, por ejemplo, ha comparado el contenido de las revistas ju-
veniles en Alemania y en Estados Unidos antes de la guerra. De este

187
estudio se deduce claramente que las publicaciones alemanas ponan
especial nfasis en el sentimiento nacional y en el patriotismo (66 por
ciento contra un 25 por ciento en USA) y que los americanos insistan
mucho ms en los valores personales, como el altruismo y el espritu
constructivo (47 por ciento frente a un 15 por ciento de los alemanes).
4. Comparacin de los diferentes medios y su especificidad.
Por ejemplo, L. Asheim ha estudiado los temas y obras literarias
que han sido llevados al cine y en qu proporcin. Lazarsfeld,
Berelson y Gaudet han comparado el modo cmo los peridicos,
la radio y las revistas han intervenido en una campaa electoral
norteamericana.2
II) Para describir el contenido en su forma.
1. Aclaracin de las tcnicas de Propaganda.
L. Doob ha definido los grandes principios de la propaganda de
Goebbels, de acuerdo con estos criterios de investigacin.3
2. Medicin de la comprensibilidad de un mensaje.
Rudolf Flesch ha construido una frmula de comprensibilidad
de los textos basada en el nmero de slabas por palabra y la lon-
gitud media de las frases, as como el porcentaje de palabras y
frases personales.4
3. Investigacin de los elementos de estilo, en los estudios filolgicos.
III) Para describir a los autores de los mensajes.
1. Conocimiento de sus intenciones y de sus caractersticas.
Berelson y De Grazia, por ejemplo, fueron encargados durante
la guerra de estudiar si exista un acuerdo de colaboracin entre
los ministerios de propaganda de Alemania e Italia. Despus de un
anlisis de contenido de las emisiones de radio de ambos pases,
los autores llegaron a conclusiones que convertan la hiptesis ini-
cial en algo sumamente improbable.5
2. Conocimiento del estado psicolgico de personas y de grupos.
Por ejemplo, un anlisis de la Prensa espaola podra ofrecer un
catlogo de las diferentes opciones dentro de las que se integran

188
hay todas las informaciones que se refieren a la vida comunitaria y
poltica del pas. Otro ejemplo: el escrutinio contenido, con vistas a
conocer la personalidad de un individuo.
3. Contribucin a la informacin poltica y militar.
Durante la Segunda Guerra Mundial, por ejemplo, el anlisis de
contenido de la propaganda alemana permiti reunir gran canti-
dad de datos y proyectos referentes a los planes estratgicos
germanos, la existencia y naturaleza de un arma secreta (bombas
volantes), etc. Se ha llegado a decir que en estos estudios el por-
centaje de error era solamente del orden de un 25 por ciento.
IV) Para describir la audiencia de los contenidos.
Si se admite que un peridico no sera publicado si de alguna
manera no reflejara las opiniones de una gran mayora de sus lec-
tores, se puede utilizar el anlisis de contenido como una tcnica
de investigacin que reemplace los sondeos de opinin. Cierta-
mente, este modo de actuar lleva consigo problemas importantes
especialmente desde el punto de vista de la extrapolacin de los
resultados cuantitativos a la poblacin. Pero por otra parte, es
muy til para tener una idea de la evolucin de las opiniones en
aquellas pocas en las que todava no existan las tcnicas sociales
de sondeo.
V) Como aproximacin al estudio de los efectos
de las comunicaciones masivas.
Un anlisis de contenido puede limitarse a la observacin del
tratamiento que los medios de masas otorgan a determinados te-
mas. Pero tambin pueden ofrecer una descripcin objetiva de los
mensajes difundidos, con objeto de poder establecer una compa-
racin con los efectos registrados despus de la realizacin de un
sondeo de opinin.6
En resumen: dentro de una concepcin global de las Ciencias
de la Informacin (o de la Comunicacin social), la Redaccin Pe-
riodstica tiene encomendado un destacado papel sustantivo, en
ocasiones; otras veces, puramente auxiliar para llevar a cabo de-
terminadas investigaciones acerca de un gran nmero de fenme-

189
nos de comunicacin humana a travs de los mass-media. En el
cuadro de Berelson, que hemos reproducido ms arriba, incluso
las investigaciones de los elementos estilsticos, en los estudios
filolgicos, deben ser abordadas con una mentalidad emprica,
cuantitativa; es decir, no intuitiva ni erudita al modo humanstico.
Los estudios filolgicos sobre el mensaje informativo de los peri-
dicos anlisis lingstico o estudios de crtica literaria tienen una
importancia relativamente pequea y progresivamente decrecien-
te dentro del esquema de los mtodos de trabajo propios de la
Redaccin Periodstica, entendida sta como una rama especial de
las Ciencias sociales o geonmicas, segn vimos anteriormente.
Nadie discute que ciertos textos periodsticos especialmente los
que han sido escritos por destacados maestros de la lengua, desde
Ortega y Gasset a Francisco Umbral, pongamos por caso pue-
den ser objeto de un anlisis lingstico o literario de acuerdo con
los criterios de valoracin ms autnticamente humanistas. Pero
este estudio difcilmente puede ser integrado dentro de un concep-
to riguroso de lo que es la Teora de la Redaccin Periodstica. El
hecho de que ciertos escritos aparezcan en un peridico, como
vehculo de transmisin fsica, en lugar de hacerlo en un libro, no
altera para nada ni los principios generales inspiradores del que-
hacer investigador ni tampoco los mtodos de trabajo utilizados.
Quien as investigue estar haciendo, lgicamente, crtica literaria
o anlisis lingstico, pero no Redaccin Periodstica, por lo menos
tal como se ha razonado aqu que debe ser contemplada esta par-
cela del saber periodstico. Es decir: como aquella ciencia que se
ocupa del estudio de los mensajes literarios y visuales que ciertos
grupos sociales canalizan a unas masas humanas (los pblicos) a
travs de los mass-media y con la finalidad de llevar a cabo una
informacin de actualidad, o Periodismo.

190
Notas bibliogrficas

1
Bernard Berelson: Conten Analysis in Communication Research, Glencoe
(Illinois), 1952.
2
Paul F. Lazarsfeld, Bernard Berelson y Hazel Gaudet: The Peoples Choice,
Univ. de Columbia (Nueva York), 1948.
3
Leonard W. Doob: Public Opinin and Propaganda, Nueva York, 1948.
4
Rudolf Flesch: How to test Readibility, Nueva York, 1951. Un extracto de
este trabajo se encuentra bajo el ttulo de The Formula for Readibility, en el
volumen colectivo de W. Schramm: Mass Communication, Univ. de Illinois,
Urbana, 1960 (2a. ed.) Domnico de Gregorio: Metodologa del Perio-
dismo, Madrid, 1966, pp. 106 y ss. Vid. tambin el cap. XII apartado c) de
este libro.
5
Bernard Berelson y Sebastin de Grazia: Detecting Colaboration in Pro-
paganda, en Public Opinin Quaterly, nm. 11 (1947).
6
Jean-Claude Baffrey: Mthodes de recherche en Communication Sociale
(notas del curso 1967-68), Univ. Catlica de Lovaina (edicin ciclostilada),
pp. 24 y ss.
Como bibliografa complementaria para todo este capitulo, es de gran
inters la siguiente obra: Albert Kientz: Para analizar la mass-media, Va-
lencia, 1974. Tambin son tiles los textos que aparecen citados en la
bibliografa del captulo 6, dedicado al estudio del Mtodo propio de las
Ciencias sociales.

191
PARTE ESPECIAL
ARTE
1. LLOS
OS ESTIL OS Y LLOS
ESTILOS OS GNEROS
DEL PERIODISMO ESCRIT O
ESCRITO
9
COMUNICACIN PERIODSTICA:
CDIGOS Y ESTIL OS
ESTILOS

Entre los expertos en la ciencia comunicolgica hay una extraor-


dinaria unanimidad a la hora de entender qu es la comunicacin,
la comunicacin entendida como fenmeno humano globalizante,
generosamente abarcador de mltiples modalidades. Tanto si echa-
mos mano de los tericos europeos (Abraham Moles, Fattorello,
Roger Clausse, Jos Luis Aranguren, ngel Benito, etc.), como si
acudimos a los clsicos de la sociologa de las mass-communica-
tion del otro lado del Atlntico (Lasswell, Lazarsfeld, Merton, Janowitz,
Schulze, Westley, Berlo, etc.), nos encontramos con unos plantea-
mientos asombrosamente anlogos en la estructura profunda de
sus ideas bsicas, aunque es cierto que puedan diferenciarse entre
s desde el punto de vista terminolgico, en la estructura superficial
de los enunciados.1
Quiero sealar de esta forma que, a mi juicio, es indiferente de
hecho la eleccin que hagamos del punto de partida conceptual,
que podemos acudir con idntica garanta a cualquiera de los au-
tores consagradas en este campo cientfico. Pienso eso s que es
conveniente desde un enfoque metodolgico que asentemos los
principios tericos imprescindibles para un correcto entendimiento
inicial de qu entendemos aqu por comunicacin. Una vez esta-
blecido este concepto, al modo de la premiso mayor de un silogis-
mo, podremos ir descendiendo en el discurso expositivo hasta pre-
cisar qu es la comunicacin periodstica, en un primer momento,
para pasar seguidamente a la consideracin de los diferentes mo-
delos de comunicacin periodstica con que nos podemos encon-
trar hoy, por razn del canal que utilicemos para la difusin de los
195
mensajes periodsticos o informativos. Y as nos encontraremos con
cuatro tipos principales de comunicacin periodstica: el periodis-
mo escrito, el periodismo radiofnico, el periodismo televisivo y el
periodismo cinematogrfico.
Puesto que para nuestro objetivo casi todos los comuniclogos
en activo son intercambiables entre s, vamos a decidirnos por el
concepto de comunicacin expuesto por Abraham Moles. Las razo-
nes de elegir a Moles, y no a otro de los autores sealados, son
varias: 1) se trata de un autor europeo, es decir, prximo a la sensi-
bilidad cientfica predominante entre los investigadores y tericos
espaoles; 2) probablemente sea Moles el comuniclogo ms co-
nocido entre nosotros profesores y estudiantes y uno de los cient-
ficos con ms predicamento y capacidad de atraccin en estos mo-
mentos en las reas universitarias de Espaa; 3) su obra es
seguramente la ms conocida, tanto por la existencia de diferentes
traducciones de sus trabajos y la asequibilidad del idioma original,
como tambin por la repetida presencia fsica de este autor en los
diferentes centros docentes dedicados a la comunicacin; 4) el con-
cepto troncal que desarrolla Moles es un intento muy interesante de
conciliar los aspectos matemticos, los aspectos sociopsicolgicos y
los aspectos lingsticos de la comunicacin humana.
La comunicacin dice Abraham Moles es la accin por la que
se hace participar a un individuo o a un organismo situado en
una poca, en un punto R dado, en las experiencias y estmulos del
entorno de otro individuo de otro sistema situado en otra poca,
en otro lugar E, utilizando los elementos de conocimiento que tie-
nen en comn (experiencia vicaria). Un hombre se distingue de los
dems sistemas biolgicos por la amplitud de su facultad de comu-
nicacin. Existe una multitud de modos de comunicacin: citemos
el antiguo lenguaje de los signos, perfeccionado por los sordomu-
dos, el cdigo Morse, el lenguaje de banderines y balizas, el cdigo
de circulacin, la escritura, etc. .2
Para seguir adelante en nuestro intento de delimitar el campo,
debemos dar un paso ms y distinguir entre dos grandes bloques de
fenmenos comunicativos, tal como se producen hoy da en las co-
lectividades humanas que han alcanzado cierto grado de desarrollo
y de civilizacin tecnificada. Tambin aqu nos encontramos con t-
picos comunes en las Ciencias de la Comunicacin y no vale la pena

196
insistir demasiado en este apartado la distincin entre comunica-
cin personal y comunicacin mediante instrumentos tcnicos, que
hay que suponer doctrina familiar a los estudiosos de estas materias.
Pero es preciso dejar al menos bien asentado el principio diferenciador
entre un bloque y otro la comunicacin personal y la comunica-
cin de masas, porque nos sirve de piedra angular para la edifica-
cin del concepto de comunicacin periodstica. Y de los posibles
autores en quienes podramos apoyarnos vamos a buscar uno, el
profesor italiano Francesco Fattorello, cuya exposicin resulta de
una evidente y bien contrastada utilidad pedaggica.
Habla este autor de dos grandes bloques de fenmenos
comunicativos: los fenmenos de informacin no-contingente y los
fenmenos de informacin publicstica (o informacin contingen-
te).3 El profesor Fattorello seala varios criterios diferenciadores para
distinguir ambos bloques, pero, en ltima instancia, el criterio de
mayor entidad clarificadora es el que se apoya en la consideracin
de cules son los canales utilizados pra establecer la relacin entre
los sujetos emisores y los sujetos receptores para hacer participar
a los receptores de las experiencias y estmulos del entorno de los
individuos u organismos emisores, dira Moles de acuerdo con su
definicin. Brevemente, y de forma esquemtica, puede estable-
cerse el siguiente paralelismo: la informacin contingente o
publicstica es aquella que se logra mediante la utilizacin de ins-
trumentos tcnicos; la informacin no-contingente, o verdadera
comunicacin, es la que se consigue mediante la relacin y el con-
tacto humano alcanzado por medios naturales: el canal en este
caso es la palabra, la transmisin boca a odo, la caricia, el gesto
inmediato, etc.4 Los polos de esta dicotoma estn representados,
dice Fattorello, por dos tipos humanos radicalmente diferentes en-
tre s: el periodista frente al educador (la informacin publicstica
frente a la informacin no-contingente):
Pero podemos tambin citar para la primera categora aade
Fattorello al propagandista poltico o al tcnico publicitario, y para
la segunda al investigador que en el estrecho mbito de una aca-
demia cientfica da cuenta de sus experiencias. Es siempre evidente
la diversidad de las modalidades y de las formas requeridas por
cada tipo de receptor.5

197
Finalmente, y para terminar este punto introductorio, hay que
decir que en el esquema del profesor italiano existen cuatro gran-
des tipos de informacin publicstica:
1) la informacin de actualidad o Periodismo;
2) la propaganda ideolgica;
3) la publicidad comercial o Anuncio, y
4) las Public Relaltions.
Estas son las caractersticas ms conocidas, pero evidentemente
no son todas.6

A. Modalidades de la comunicacin periodstica


en funcin del canal

La informacin de actualidad, Periodismo o comunicacin pe-


riodstica que de estas tres formas puede ser denominado el mis-
mo fenmeno social naci histricamente vinculada a un medio
concreto, de gran abolengo social, poltico y econmico en el mundo
occidental. Este instrumento es el peridico, el papel impreso que
sirve como canal para la difusin de hechos ocurridos y tambin
para la difusin de juicios subjetivos sobre estos hechos. Incluso
algunos autores estn dispuestos a apostar a favor de los valores
culturales del peridico, analizando el asunto desde una perspecti-
va histrica. Personalmente, yo tengo mis reparos en la lnea del
ms puro fattorellismo a establecer una correspondencia
indiscriminada entre peridico y cultura. La razn de mayor peso
para esta reticencia viene apuntada en los prrafos precedentes al
establecer la diferencia entre los cometidos de la informacin con-
tingente el periodista como emisor y los cometidos de la infor-
macin no-contingente en la que el emisor es un educador o in-
vestigador. Ms bien me inclino por la idea de que el peridico,
por medio de sus diferentes variantes de papeles impresos el dia-
rio, el semanario, la revista grfica, la revista de pensamiento, la
revista literaria, etc. es ms un producto cultural que refleja los
niveles de desarrollo cientfico y tcnico de una sociedad que un
instrumento para la cultura y la educacin de los pueblos. Lo cierto
para m es que hay una correspondencia, que debe ser matizada

198
para no caer en ingenuos papanatismos, entre peridico y cultura.
Que el peridico sea simplemente el reflejo o, ms bien, el vehculo
imprescindible para el impulso cultural, es un tema de discusin
terica en el que yo siempre me he inclinado por la primera tesis.
De todas formas es evidente que la aureola poltica y cultural del
medio llamado peridico ha marcado de tal forma el fenmeno
social derivado de l la informacin de actualidad o Periodismo
que todava a estas alturas es difcil para muchos contemporneos
nuestros (entre los cuales hay gente con formacin universitaria)
establecer la distincin entre fenmeno y el medio concreto entre
el Periodismo y el peridico.
El peridico (diarios, semanarios revistas) es uno de los canales
posibles hoy para la realizacin de ese fenmeno social llamado Pe-
riodismo. Esta modalidad es la que de una forma tautolgica hasta
cierto punto, pero difcilmente evitable si queremos ser precisos, se
llama periodismo escrito o periodismo impreso. La verdad es que
ninguna de las dos expresiones es del todo correcta o suficiente,
pero las dos son tiles y eficaces. Casi todo el periodismo incluso el
que se da por radio, TV o cine, se escribe en algn momento, es
decir, se convierte previamente en un texto escrito que despus se
lee, se repite memorsticamente o se reproduce sobre un papel.7 Tam-
bin es cierto que el peridico est abandonando los procedimientos
de reproduccin propios de la imprenta, lo cual nos lleva igualmente
a poner en tela de juicio la expresin periodismo impreso, sobre todo
si nos empeamos en vincular nostlgicamente esta expresin con
vocablos de indudables resonancias bohemias y literarias: la tinta de
imprenta (su olor y su huella sobre el cuerpo y las manos de los
manipuladores), el plomo noble y maleable de las linotipias, la mara-
villosa cancha de juego de las platinas...
El periodismo escrito o el periodismo impreso es una de las
modalidades de la comunicacin periodstica en el mundo con-
temporneo. La forma ms antigua y, si se quiere, la ms noble.
Por supuesto, nadie discute que es la modalidad con ms connota-
ciones pseudoculturalistas y aristocratizantes dentro del mundo de
la comunicacin de masas. Por ejemplo: mientras que en Espaa
habr unos ocho o diez periodistas de prosapia que tienen como
timbre de orgullo el haber tenido una cuna en las platinas de una
imprenta de peridico, todava no se conoce el caso de un perio-
199
dista cuya cuna tenga algo que ver con la radio, el cine o la TV. Y
no es slo un problema de desfase entre la edad de los medios y la
de los periodistas (la radio y el cine tienen ms de setenta aos,
tiempo suficiente para haber acumulado vocaciones tempranas),
sino que responde ms bien al culto idoltrico del hombre europeo
por la civilizacin libresca y por la Galaxia Gutenberg.
Pero el periodismo escrito no es la nica forma de hacer perio-
dismo hoy. Ms adelante veremos en qu consiste diferencialmente
el Periodismo frente a los fenmenos informativos anlogos y con
los cuales muchas veces aparece solapado. En el estado actual de
nuestra civilizacin tecnificada hay, por lo menos, cuatro modali-
dades de comunicacin periodstica en funcin del canal utilizado:
1) periodismo escrito
2) periodismo radiofnico
3) periodismo televisivo8
4) periodismo cinematogrfico9
Estas modalidades de la informacin de actualidad o comuni-
cacin periodstica surgen, como se deduce de la simple enuncia-
cin de sus trminos, de la consideracin del canal utilizado. Pero
la utilizacin de un canal u otro supone a su vez la entrada en el
juego de unos signos lingsticos (de unos cdigos de seales) dife-
rentes en cada uno de estos modelos. Lo cual, a su vez, nos lleva a
la conclusin de que cada una de las cuatro modalidades del pe-
riodismo contemporneo tiene su propio lenguaje para la elabora-
cin de unos mensajes que, en un momento dado, pueden tener el
mismo contenido para todos los medios.
Dicho de otra forma: contenidos informativos absolutamente igua-
les dan origen a mensajes periodsticos ms o menos diferentes en su
lenguaje, al ser transmitidos por uno u otro de los cuatro mass-media
convencionales del periodismo actual prensa, radio, TV o cine.

B. Cdigos de la comunicacin periodstica

Es tambin un lugar comn en la Teora de la Comunicacin


que todo mensaje resulta de la acumulacin armnica de tres ele-
mentos: el cdigo (o sistema de signos utilizado), la forma expresi-

200
va y el contenido.10 Siguiendo a Saussure, los lenguajes existen en
la medida en que hay unos determinados sistemas de signos que
pueden ser sometidos a un arte combinatorio de acuerdo con unas
normas previamente convenidas, unos signos que actan en un
determinado sentido dentro de las comunidades humanas:
Se puede, pues, concebir una ciencia que estudie la vida de unos
signos en el seno de la vida social. Tal ciencia sera parte de la
psicologa social, y por consiguiente de la psicologa general. No-
sotros la llamaremos semiologa (del griego semeion, signo). Ella
nos ensear en qu consisten los signos y cules son las leyes que
los gobiernan. Puesto que todava no existe, no se puede decir qu
es lo que ella ser, pero tiene derecho a la existencia y su lugar est
determinado de antemano. La lingstica no es ms que una parte
de esta ciencia general. Las leyes que la semiologa descubra sern
aplicables a la lingstica, y es as como la lingstica se encontrar
ligada a un dominio bien definido en el conjunto de los hechos
humanos.11
Pues bien: cada uno de los canales por los cuales hoy da se
difunden los mensajes periodsticos tiene su propio sistema de sig-
nos, su propio cdigo de seales para expresar ideas, para dar for-
ma inteligible a los contenidos. Hablar, por consiguiente, de cdigos
propios de los medios de comunicacin de masas equivale a hablar
de lenguaje propio para cada una de las modalidades periodsticas
que utilicen estos medios. Si hay un periodismo escrito, un periodis-
mo radiofnico, un periodismo televisual y un periodismo cinemato-
grfico, hay tambin, consecuentemente, un lenguaje del periodis-
mo escrito, un lenguaje del periodismo radiofnico, un lenguaje del
periodismo televisual y un lenguaje del periodismo cinematogrfico.
Este dato es importante como punto de partida para delimitar
campos de investigacin y tambin para la formacin y enseanza
en el manejo de los instrumentos tcnicos de la comunicacin perio-
dstica. Coloquialmente, es admisible la referencia corriente e
indiscriminada a un lenguaje periodstico, como si se tratara de un
todo nico e indivisible, de la misma manera que coloquialmente se
habla de un estilo periodstico a la manera de un sublenguaje o
apartado de menor extensin conceptual dentro del lenguaje perio-
dstico.jPero desde una perspectiva semiolgica que es la que aqu
se desea seguir no hay un solo lenguaje periodstico, sino cuatro
diferentes lenguajes periodsticos, los arriba sealados. Y no hay un
201
solo estilo periodstico, sino tres estilos periodsticos perfectamente
delimitados entre s: el estilo informativo, el estilo editorializante (o
de solicitud de opinin) y el llamado estilo ameno (al que otros au-
tores califican tambin de estilo folletinista). Estos dos acaparamien-
tos de significado se explican, sin embargo, por razones histricas: el
lenguaje periodstico por antonomasia es el lenguaje periodstico de
la prensa escrita, mientras que el estilo periodstico, sin ms matiza-
ciones, responde al estilo informativo, es decir a los modos expresi-
vos que sirven para la transmisin de datos con cierto nimo de
elaborar un relato objetivo de los acontecimientos.
En la medida en que hay diferentes cdigos (o sistemas de sig-
nos) en cada uno de los mass-media que canalizan hoy los mensa-
jes periodsticos, hay tambin diferentes lenguajes periodsticos:
cuatro en total, en el estado actual de la civilizacin tcnica, no
exclusivos pero s principales (aunque uno de ellos est en estos
momentos en entredicho respecto a su presente y su futuro). Los
cuatro lenguajes periodsticos, anteriormente citados, son el len-
guaje periodstico de las publicaciones impresas, el lenguaje perio-
dstico de los mensajes radiofnicos, el lenguaje propio del perio-
dismo televisual y el lenguaje periodstico cinematogrfico.
Cules son los cdigos o sistemas de signos de la comunica-
cin periodstica en las diferentes modalidades expresivas que vie-
nen condicionadas por el canal de difusin?

Periodismo escrito:
1) Series visuales lingsticas.
2) Series visuales para-lingisticas.
3) Series visuales no-lingsticas.
Periodismo radiofnico:
1) Palabra.
2) Msica.
3) Efectos sonoros.
Periodismo televisual y periodismo cinematogrfico:12
1) Cdigo icnico: imagen en movimiento imagen fija.
2) Cdigo lingstico: palabra.
3) Cdigo sonoro: msica y efectos sonoros.

202
Trataremos del asunto de los cdigos propios de los medios
audiovisuales en la ltima parte de este Curso de Redaccin Perio-
dstica. Por otro lado, en lo que se refiere al aspecto particular de
los cdigos del periodismo escrito, ya hemos tenido ocasin de
tratar la cuestin en el captulo 3 de este mismo libro, al estudiar
los sistemas de signos propios de la prensa escrita. Por esta razn
bastar exponer aqu la anterior tabla comparativa donde quedan
esbozados los respectivos cdigos de las diferentes modalidades
del periodismo actual, en funcin del canal que sea utilizado como
soporte en cada caso concreto.

C. El estilo periodstico

El estilo dice Dovifat es la suma de los medios de expresin


regulados de modo unitario y adecuado por las facultades perso-
nales.13 Con un planteamiento de parecida generosa disposicin,
el profesor Lzaro Carreter define el estilo como el conjunto de
rasgos de ideacin y de expresin propios de una poca, un gne-
ro o una persona. Cuando hablamos de estilo periodstico (o lri-
co, o novelstico, etc.), queremos aludir a caracteres de ideacin y
expresin de un gnero, frente a los dems gneros. Y aade: Pero
un periodista, un poeta o un novelista pueden tambin tener su
estilo propio, dentro del gnero que cultivan.14
A partir de estos presupuestos tericos parece incuestionable la
afirmacin de que el lenguaje periodstico origina la aparicin de
un estilo literario especfico.
En el estilo literario coinciden muchos factores. Unos proceden
de la tradicin (de una poca, de un gnero), otros de la persona-
lidad de quien escribe, y otros de la exigencia o expectativa del
destinatario. En el lenguaje periodstico es decir, en el modo pecu-
liar de presentar los mensajes que se canalizan por medio de la
Prensa escrita todos los factores tienen un importante papel. De
los tres, en el uso del estilo periodstico, el de mayor importancia es
el tercero: la expectativa del destinatario. En los peridicos se escri-
be, fundamentalmente, para que los textos sean entendidos de for-
ma rpida y eficaz. Para los clsicos este arte de convencer al
espritu con razonamientos, como deca Platn, se llamaba Ret-
203
rica. Las escuelas de oratoria de Cicern y Quintiliano considera-
ban como culminacin del estilo la claridad, la belleza y la justa
proporcin. En nuestros das, la vieja Retrica arte de dar al len-
guaje suficiente eficacia para persuadir o conmover se ha trasla-
dado al campo del Periodismo, o informacin de actualidad. Aqul
que se disponga a escribir en un peridico dice el maestro Dovifat
tiene ante todo que cuidar de hacer la lectura interesante y atracti-
va. El objetivo consiste en atraer la atencin por la lectura, intere-
sar al lector por medio de textos cautivadores. Dicho de otra mane-
ra, el objetivo del estilo periodstico es, simplemente, el de captar
al lector, de interesarle en la lectura, retenerlo por la eficiencia de
la forma y no soltarlo hasta que est dicho lo que haba que decir.
Y esto es valedero prosigue Dovifat para el estilo de la seccin
informativa como del editorial, del folletn como del cuento corto e
incluso para el estilo de los anuncios. El carcter intensivamente
propagandstico o de convencimiento de cada lnea del peridico,
e inclusive la parte grfica, representada por los grabados, se ade-
lanta hacia nosotros y lo domina todo.15
Parece indudable, por tanto, que el lenguaje periodstico rene
todas las caractersticas que acreditan la existencia de un estilo
literario peculiar, un estilo caracterizado, bsicamente, por los fines
informativos que persigue la transmisin de noticias y la exigen-
cia o expectativa del destinatario. Tambin merece cierta impor-
tancia el factor tradicin, el modo como se viene escribiendo en los
peridicos desde la aparicin de este fenmeno social que se llama
informacin de actualidad o periodismo (hecho relativamente re-
ciente, que no debe situarse mucho ms all de mediados del siglo
XIX). El factor personalidad merece en este apartado el ltimo lu-
gar, puesto que los rasgos de ideacin de los trabajos periodsticos
estn fundamentalmente condicionados por el sometimiento del
autor al logro de los objetivos especficos del fenmeno informativo
el inters y la captacin rpida del lector. Hasta tal punto este
dato es importante que en lneas generales puede afirmarse que
ciertos estilos literarios emanados de una poderosa personalidad
creadora tal es el caso, entre otros, de Vicente Aleixandre, Camilo
Jos Cela o Vargas Llosa, son esencialmente antiperiodsticos, en
la medida en que prima en ellos la funcin literaria o potica sobre

204
la pragmtica, de forma que en estos mensajes la palabra se sien-
te como tal palabra, y no como simple sustituto del objeto designa-
do, ni como explosin emotiva, puesto que en estos mensajes las
palabras y su sintaxis, su significacin, su forma externa e interna,
no son indicios indiferentes de la realidad, sino que poseen su pro-
pio peso y su propio valor.16
El lenguaje periodstico, en efecto, debe ser caracterizado como
un hecho lingstico sui generis que busca un grado de comunica-
cin muy peculiar: una comunicacin distinta, de una parte, de la
conseguida por el lenguaje ordinario en sus momentos fundamen-
tales de produccin o emisin, forma y recepcin, pero una comu-
nicacin tambin diferente de la establecida por el lenguaje estricta-
mente literario o potico, aqul que busca deliberadamente el regusto
de la palabra por la palabra misma. Gloria Toranzo, de acuerdo con
el profesor Balbin, califica al lenguaje periodstico, por razn de su
fin, como un hecho lingstico que debe ser descrito como teleorema
esttico notico (entre estos teleoremas cita, adems del periodis-
mo, la historia, la oratoria y el ensayo); un hecho lingstico diferen-
te, por una parte, de los teleoremas pragmticos (lengua comn y
lengua tcnica), pero de otra parte un hecho lingstico tambin dis-
tinto de los teleoremas estticos poticos (literatura pica, lrica y
dramtica).17 En tanto que en los teleoremas pragmticos usuales
y ordinarios el idioma est automatizado y nos conduce directa-
mente al contenido del mensaje, en los teleoremas estticos poticos
la utilizacin de ciertos recursos lingsticos propios tiende a fijar la
atencin en el mensaje mismo.18
El periodismo, evidentemente, es cosa distinta de la Literatura, y
cosa tambin diferente del lenguaje usual u ordinario, social o profe-
sional que se oye en las conversaciones normales. La cuestin radica
en saber cules pueden ser los rasgos de ideacin y de expresin
que caracterizan a este gnero casi literario (suma de diferentes g-
neros, ms bien) que calificamos globalmente con el nombre de Pe-
riodismo. Estos rasgos de ideacin, al mismo tiempo que definen
positivamente lo que puede entenderse por estilo periodstico, sirven
tambin para excluir por va negativa a todas aquellas manifestacio-
nes lingsticas o literarias que no renen los caracteres propios de
este estilo, aunque en algunos aspectos se le parezcan.

205
D. LLengua
engua literaria y lenguaje periodstico

Frente a la Lingstica que tiene como objetivo de su estudio


nicamente la lengua, tradicionalmente se viene entendiendo la
Estilstica como la disciplina que se ocupa del estudio del habla
individual de algunos usuarios privilegiados de la lengua: los gran-
des escritores. La Estilstica ha estado, as, ms prxima a la cien-
cia de la literatura que a la del lenguaje, dice el profesor Lzaro
Carreter.19
Pero, slo el habla individual y privilegiada de ciertos usuarios
privilegiados merece los honores de un anlisis estilstico?
La primera definicin que aparece del concepto de Estilstica
vincula esta disciplina al estilo literario. Pero esta visin es hoy
insuficiente.
No se puede hablar solamente de estilstica en el lenguaje literario
razona Gloria Toranzo. Tanta estilstica puede haber en un len-
guaje con predominio de lo que se entiende por literario, como en
un lenguaje popular o un lenguaje periodstico. El estilo es la ma-
nera de escribir de un autor, es la caracterstica de una obra, de un
gnero, de una poca. De una manera general podemos decir
concluye esta profesora que la estilstica estudia los elementos
extralgicos de una obra.20
En el fondo de esta discusin subyace un problema de difcil
respuesta: en qu consiste la lengua literaria. La interpretacin ca-
racterstica de los gramticos tradicionales tiende a considerar la
lengua escrita como el modelo para la lengua hablada y, como
consecuencia, la potica o ciencia del lenguaje literario debe ceir-
se nicamente al estudio de aquellos textos escritos que los exper-
tos humanistas califican de clsicos o modlicos. Ms reciente-
mente, sin embargo, el concepto de lo que puede entenderse por
lengua literaria es objeto de eruditas disquisiciones que tratan de
detectar cul es el elemento diferencial que, una vez localizado en
un determinado texto, permite afirmar sin gnero de dudas que
estamos en presencia de una manifestacin literaria o artstica, y
no ante un caso de simple comunicacin lingstica ordinaria.
A finales de 1973, y con el ttulo Consideraciones sobre la
lengua literaria, el profesor Lzaro Carreter public un interesante
ensayo en el que aborda esta debatida cuestin. El autor examina

206
primeramente las teoras que consideran la lengua literaria como
un conjunto de desvos ms o menos sistemticos respecto a la
lengua estndar, y despus rechaza esta tendencia por entenderla
superada en el estado actual de las investigaciones sobre este tema.
Pasa seguidamente al anlisis de las tesis contemporneas e
innovadoras que propugnan la consideracin de la lengua literaria
como una variedad ms o menos compleja de la lengua estndar
o como modalidades peculiares de dialecto social (pero en el fon-
do como un hecho explicable dentro de una hiperpragmtica en la
que quedan subsumidos todos los fenmenos artsticos o no, de
comunicacin lingstica). Tampoco se siente muy feliz Lzaro
Carreter ante esta segunda perspectiva y anuncia la siguiente pro-
puesta a modo de conclusin personal:
Un planteamiento correcto de la cuestin implica la renuncia a
hablar de lengua literaria o artstica como de algo que puede ser
definido unitariamente (...) Slo mediante el estudio de poticas
particulares que pueden referirse, incluso, a un solo poema re-
sultar posible avanzar convicciones cientficamente valiosas acer-
ca de las diferencias entre el idioma de los escritores y el estndar. Y
tal vez se lleguen a describir, por induccin, rasgos universales que
permitan materializar de algn modo un sistema semitico al que
sea posible llamar lengua literaria; hoy por hoy, sta parece ser un
ente de razn (...) Tras una novela extensa, igual que tras un poemilla
breve, late un sistema lingstico aparte, constituido todo l por
anormalidades, si por anormalidad entendemos el hecho de que el
escritor ha abandonado sus registros habituales, de hablante y ha
adoptado otro nuevo, en el cual, incluso las palabras y los giros
ms comunes, por haber ingresado en otro sistema, han cambiado
de valor, segn ensea uno de los ms importantes principios es-
tructurales.21
De acuerdo con este enfoque, la existencia de la lengua literaria
aparece vinculada al hecho de que el escritor utilice en un momen-
to dado un registro nuevo diferente al ordinario, en virtud del cual
se produzca un estado de comunicacin especial, muy distinta a la
comunicacin que produce el lenguaje ordinario, en sus momen-
tos fundamentales de produccin o emisin, forma y recepcin.22
As las cosas, difcilmente podr encontrarse un texto verdadera-
mente periodstico que pueda ser calificado de literario o potico.
Precisamente una de las notas caractersticas del lenguaje perio-

207
dstico es la preocupacin por lograr cuanto antes la mxima com-
prensibilidad del mensaje por parte del receptor. El autor de los
textos periodsticos no puede normalmente cambiar de registro de
comunicacin si pretende que su mensaje cumpla los objetivos se-
alados al estilo periodstico: interesar y captar la atencin del lec-
tor por la eficaz y rpida transmisin de unos datos y/o de unas
ideas que de alguna manera se pretende que influyan en el com-
portamiento del receptor.
Sin embargo, a pesar de que desde esta estricta y rigurosa vi-
sin del profesor Lzaro Carreter el lenguaje periodstico difcilmente
podr ser considerado verdadera lengua literaria (o potica) no
es un teleorema esttico potico, diramos con la profesora Toranzo,
esto no quiere decir que no pueda hablarse con propiedad de un
estilo periodstico. El concepto de estilo, como veamos antes, tien-
de a rebasar los lmites rigurosos de algo nicamente aplicable al
habla de ciertos usuarios privilegiados los grandes escritores para
extender su campo de aplicacin a otros hechos lingsticos dife-
rentes: los teleoremas estticos noticos o incluso los teleoremas
pragmticos. El profesor Lzaro Carreter habla en repetidas oca-
siones de estilo periodstico y estilo publicitario para referirse a ese
conjunto de rasgos de ideacin propios de estos gneros aproxi-
madamente literarios o poticos.23

208
Notas bibliogrficas

1
En este captulo, primero de esta Parte Especial, pretendo exponer con
nimo introductorio una serie de cuestiones que de forma ms extensa
pero dispersa han sido estudiadas ya en algunos de los captulos corres-
pondientes a la Parte General de este Curso de Redaccin Periodstica.
2
Abraham Moles y Claude Zeltman: La comunicacin: el entorno cultural
del hombre, en vol. col. La comunicacin y los mass-media. Bilbao,
1975, p. 119.
3
El profesor Fattorello, como es todava habitual en algunos autores euro-
peos, rehuye el uso del trmino comunicacin, segn el modo habitual de
las escuelas sociolgicas norteamericanas. Para l, el concepto comuni-
cacin debera reservarse exclusivamente para los fenmenos de informa-
cin no-contingentes, es decir, fenmenos de interrelacin establecidos
por medios naturales. Vid. Francesco Fattorello: Introduccin a la tcnica
social de la Informacin, Caracas, 1969, caps. 1 y 6.
4
En la definicin de Moles no est presente la referencia al canal de trans-
misin, tal como de forma explcita y llena de nfasis suelen hacer casi
todos los autores, siguiendo la lnea inicialmente diseada por Lasswell en
1932, y extensamente divulgada a partir de 1948. Harold D. Lasswell: The
Structure and Function of Communication in Society, en The Communi-
cation of Ideas, ed. por Lyman Bryson, Nueva York, 1948. Una versin
espaola de este trabajo puede encontrarse en Miguel de Moragas (ed.),
Sociologa de la Comunicacin de Masas, Barcelona, 1979, pginas 159-
172. Vid. cap. 1 de este libro.
5
F. Fattorello: op. cit., pp. 19-20. Una exposicin amplia y comentada de
las teoras del profesor Fattorello puede encontrarse en los siguientes tex-
tos: J. L. Martnez Albertos: La informacin en una sociedad industrial,
Madrid, 1972, caps. I y II. Domnico de Gregorio: Metodologa del Perio-
dismo, Madrid, 1966, cap. I. Vid. cap. 2 de este Curso.
6
F.Fattorello: op. cit., p. 52.
7
En las corrientes ms avanzadas de la llamada nueva radio se da la
tendencia a decir las noticias ms que a leerlas. El texto escrito previa-
mente o no existe o acta slo como un guin sobre el que el periodista
radiofnico va repentizando el mensaje. Vid. en este Curso el captulo
dedicado al periodismo radiofnico.
8
La Real Academia Espaola, en la 20a. edicin de su Diccionario de la
Lengua Espaola (Madrid, 1984) distingue entre televisivo y televisual.
Televisivo es lo que tiene buenas condiciones para ser televisado. Televisual,
lo perteneciente o relativo a la televisin. Es una distincin similar a la que

209
se da entre fotognico y fotogrfico. De acuerdo con el DRAE, sera acon-
sejable hablar de periodismo televisual en lugar de televisivo.
9
Hay dudas justificadas acerca de la pervivencia en nuestros das del pe-
riodismo cinematogrfico. Esta modalidad tuvo momentos de esplendor
hasta la irrupcin arrolladura de la TV y sus servicios informativos. No
obstante, las expectativas de futuro parecen indicar el regreso de perio-
dismo cinematogrfico en un fenmeno paralelo a lo que significan, en el
periodismo escrito, las corrientes innovadoras del nuevo periodismo.
Vid. J. L. Martnez Albertos: La noticia y los comunicadorespblicos,
madrid, 1978, pp. 217-224. Vid. tambin en este Curso el captulo dedi-
cado al periodismo cinematogrfico.
10
Vase, entre otros muchos posibles textos, David K. Berlo: El proceso de
la comunicacin, Buenos Aires, 1969, pp. 43-56.
11
Ferdinand de Saussure, Curso de Lingstica General, Buenos Aires, 1945,
p. 60.
12
Aunque ciertos autores son partidarios de diferenciar los mensajes
televisuales y cinematogrficos incluso por razn de los cdigos (y no
solamente en funcin del soporte: imagen qumica o electrnica), la po-
sicin ms generalizada es la de identificarlos como si se tratara de un
solo lenguaje. El cine y la TV son lenguajes vecinos: lenguajes que tie-
nen en comn determinada cantidad de cdigos especficos (...) Por tan-
to, se puede tratar a ambos como si formaran un lenguaje nico.
(Christian Metz: Lenguaje y cine, Barcelona, 1973, pg 286).
13
Emil Dovifat: Periodismo, Mxico, 1959 (tomo I), p. 123.
14
Fernando Lzaro Carreter: Lengua Espaola: Historia, Teora y Prctica,
Salamanca, 1972 (tomo II), p. 178.
15
Emil Dovifat: op. cit., p. 124. En el periodismo centroeuropeo, folletn
equivale a seccin cultural de los peridicos. En este sentido utiliza Dovifat
este vocablo.
16
Fernando Lzaro Carreter: Consideraciones sobre la lengua literaria,
en Boletn Informativo de la Fundacin J. March, nm. 21 (noviembre
1973), pgina 458. Recoge aqu este autor una cita de R. Jakobson.
17
Gloria Toranzo: El estilo y sus secretos. Pamplona, 1968, pp. 24-25. En
esta edicin hay un error de imprenta en la p. 22 que hace cambiar el
orden de agrupacin: donde dice teleoremas estticos debe decir
teleoremas pragmticos, y viceversa.
18
F. Lzaro Carreter: Consideraciones sobre la lengua literaria, p. 458.
19
F. Lzaro Carreter: Lengua espaola..., tomo II, p. 81.
20
Gloria Toranzo: op. cit., p. 189.
21
F. Lzaro Carreter:Consideraciones... , p. 467.

210
22
F. Lzaro Carreter: Consideraciones... , p. 462. Posteriormente este tra-
bajo fue recogido por el autor en un libro de ensayos titulado Estudios de
Lingstica, (Barcelona, Editorial Crtica, 1980) con una ligera modifica-
cin en el ttulo: Lengua literaria frente a lengua comn (cap. 8, p. 193-
206).
23
F. Lzaro Carreter: Lengua Espaola..., tomo II, p. 178.

211
10

RASGOS DIFERENCIALES
DEL LENGUAJE PERIODSTICO

La tabla comparativa acerca de los cdigos utilizados en las


diferentes modalidades de la comunicacin periodstica, expuesta
en el captulo anterior, nos permite entender el campo concreto
sobre el que estamos trabajando en este momento dentro del plan
general de este Curso de Redaccin Periodstica.
De entrada, dejamos ya fuera de nuestro objetivo aunque slo
sea de forma provisional todo cuanto se refiera a las modalidades
del periodismo radiofnico, tele visual y cinematogrfico. Volvere-
mos a referirnos a estas modalidades, de modo preferente, al tra-
tar del mensaje periodstico en los medios audiovisuales: este cam-
po ser objeto detallado y exclusivo de la ltima parte del Curso. A
lo largo de la exposicin actual haremos referencia a estas otras
modalidades periodsticas tan slo cuando, en algn momento del
discurso, sea conveniente utilizar estos modelos como referencia
comparativa.
A partir de ahora, por consiguiente, nuestra preocupacin esta-
r centrada en el estudio de las caractersticas propias del lenguaje
en el periodismo escrito. Bien entendido, por otro lado, que un alto
porcentaje de las consideraciones tericas que se hagan sobre este
tipo de periodismo son trasladables sin ms al campo del periodis-
mo hecho con los medios audiovisuales. Es ms: en algunos casos
estos trasplantes pueden realizarse al cien por cien sin temor a un
posible rechazo por parte del cuerpo receptor.
La distincin de los tres sistemas de signos que concurren en el
periodismo escrito de acuerdo con la propuesta descriptiva de

212
Elseo Vern fue una cuestin que ya hemos tratado anteriormen-
te en varias ocasiones, y de modo particular en el captulo 3. No
obstante, vamos a reproducir aqu el texto de este autor para tener-
lo ante los ojos como punto de partida para todo este anlisis acer-
ca de los rasgos especficos del lenguaje periodstico.
Si tomamos los medios masivos impresos dice Vern, encontra-
remos que sobre la base de una sola materia significante (visual) se
constituyen varias series informacionales:

1) La serie visual lingstica, es decir, el habla en transcripcin


grfica (lenguaje escrito). Aunque un fragmento cualquiera de
habla puede adoptar tanto la forma escrita como la auditiva,
ambas series informacionales tienen propiedades diferentes y en
modo alguno pueden considerarse idnticas.
2) La serie visual paralingstica, que comprende un conjunto de
variaciones que cumplen, en los medios masivos impresos, un
papel anlogo a las variaciones sonoras paralingsticas en la
comunicacin interpersonal: la bastardilla que indica nfasis, los
titulares y su tamao, disposicin espacial, etc., son recursos
grficos para dar importancia y en general cualifican un texto de
muy diversa manera, al modo en que el tono de voz, el volumen
del timbre, etc., cualifican los mensajes verbales.
3) Las series visuales no-lingsticas, a saber: imgenes fotogrfi-
cas, dibujos, color, etctera.1
No obstante todo lo anterior, es preciso sealar que, en el resul-
tado final del mensaje periodstico, los tres cdigos o series visuales
anteriormente citadas no son equiparables entre s por razn de la
importancia relativa. Hay un cdigo dominante o cdigo rector,
que marca la pauta a los dems cdigos concurrentes. Y este cdi-
go dominante es la serie visual lingstica, es decir: el habla en
transcripcin grfica (lenguaje escrito).
Este hecho quiere decir, sencillamente, que el lenguaje del pe-
riodismo es un lenguaje mixto, es decir, un lenguaje integrado por
diferentes lenguajes simples. O dicho de otra manera, es un len-
guaje que insta al receptor a poner en funcionamiento ms de una
capacidad cognoscitiva, que le obliga a adecuar su entendimiento
a una pluralidad de modos comunicativos por la va intelectual. La
exposicin del receptor al mensaje se hace utilizando una sola va
sensorial, un solo sentido: en este caso, la vista. Como dice Vern,

213
en los medios impresos todos los cdigos se basan en una sola
materia significante (todas las series tienen una referencia visual,
apelan nicamente al sentido de la vista). Pero cada una de las
series supone la puesta en marcha de diferentes mecanismos inte-
lectuales, aunque todos se apoyen en la visin ocular: evidente-
mente, no acta de igual forma el cerebro humano, aunque sean
siempre los ojos los que trabajan, cuando el individuo lee un texto,
o cuando aprecia los rasgos plsticos de una pgina de peridico
(tipos de letras, tamao de los titulares, situacin dentro de la su-
perficie concreta de la plana, etctera), o cuando se limita a con-
templar grabados, dibujos, mapas y notas cromticas, todo en una
disposicin armnica de los diferentes elementos presentes en el
trabajo tipogrfico.
Volveremos ms adelante sobre este atributo del lenguaje perio-
dstico: que no es un lenguaje simple, sino ms bien un lenguaje
mixto, sometido primordialmente a las exigencias expresivas de un
cdigo rector.2 Pero es interesante tambin que no supervaloremos
la importancia relativa del cdigo rector sobre los dems cdigos
en la plasmacin del mensaje periodstico de la publicacin impre-
sa. Esta tendencia es una deformacin intelectual muy propia de
los hombres de letras habituados a los modos tpicos de una civili-
zacin libresca. Desde esta ptica aberrante, el mensaje periodsti-
co es fundamentalmente un texto literario sometido al razonamien-
to de un discurso lgico. Sin embargo, la importancia del cdigo
rector no puede magnificarse a expensas del papel realmente sig-
nificativo que cumplen los dems cdigos o series visuales que con-
curren en el mensaje del periodismo escrito.
Aclarado este extremo, de mayor entidad de lo que a primera
vista puede parecer, vamos a iniciar la exposicin analtica de cu-
les son los rasgos diferenciales del lenguaje periodstico escrito. En
un primer momento ser preciso abordar este asunto centrando el
tema en la consideracin primordial de las series visuales lingsticas
del mensaje periodstico en los medios impresos. Una vez hecha la
salvedad de que no todo el mensaje empieza y acaba en esta serie,
punto primero, y despus de advertir a todos los navegantes que
en muchas ocasiones los elementos paralingsticos o no lingsticos
aplastan con su capacidad expresiva a los elementos propios del

214
cdigo estrictamente lingstico, punto segundo, estamos en con-
diciones de intentar una aproximacin al fenmeno del lenguaje
informativo de los peridicos impresos.
Dentro de la serie visual lingstica del lenguaje periodstico de-
bemos incluir todos aquellos textos publicados en un peridico y
que aparecen desarrollados y expuestos siguiendo las normas ha-
bituales del razonamiento lgico, es decir de forma lineal y discursiva.
Por razn de su contenido, estos textos suelen ser predominante-
mente informativos, interpretativos o dirigidos a conseguir una con-
creta adhesin de la opinin de los lectores: stos son los fines
corrientemente aceptados como los propios del fenmeno llama-
do informacin de actualidad o periodismo. Pero tambin pode-
mos encontrar dentro de las publicaciones impresas otros textos
con finalidades ajenas a lo que debe entenderse correctamente
por periodismo. Ciertos textos con finalidad de publicidad comer-
cial, de propaganda ideolgica o de relaciones pblicas, adoptan,
por razones de eficacia comunicativa, las caractersticas formales
de los textos periodsticos. En muchos pases, como es sabido, es-
tas prcticas estn prohibidas por la legislacin vigente y, en todo
caso, cuando se producen, evidencian una notable falta de sensi-
bilidad tica y de responsabilidad social en aquellos profesionales
que de una forma u otra se prestan a este juego de equvocos y
ceremonia de la confusin.3 Desde el enfoque que preside este tra-
bajo, cualquier texto desarrollado de esa forma lineal y discursiva
sealada antes es decir, al modo de un mensaje que intenta un
cierto grado de comunicacin cognitiva, cualquier texto as ela-
borado debe ser incluido dentro de ese apartado primero referente
a la distribucin de cdigos en el periodismo escrito las series
visuales, sea cual sea la intencin que haya dirigido los pasos del
codificador particular que orden los signos y los puso unos a con-
tinuacin de otros.
Desde este punto de vista, el texto periodstico conecta histri-
camente con otros textos literarios afnes el ensayo, la oratoria,
etc. que han sido objeto de estudio pormenorizado por parte de
crticos y expertos en la Historia de la Literatura, la Lingstica, la
Preceptiva, la Retrica, etc. Todo este bagaje cultural y cientfico
acumulado desde Aristteles hasta nuestros das y al que de modo

215
global se puede calificar como saber filosfico, es decir saber cen-
trado en el estudio del texto literario nos es de extraordinaria utili-
dad para situar el marco de referencia de los mensajes periodsti-
cos. Siempre, por supuesto, que estos mensajes sean considerados
nica y exclusivamente desde esa parte lingstica, normalmente
de primordial importancia, que se incorpora al todo del mensaje
en los medios impresos.
Pero se comprende igualmente que tambin esa parte del men-
saje constituida por las series visuales lingsticas, se presenta a
nuestra consideracin con unos rasgos diferenciales que permiten
afirmar que los textos periodsticos, incluso en sus aspectos ms
rigurosamente lingsticos, son distintos del comn de los textos
literarios usuales, tal como stos aparecen en las Preceptivas litera-
rias. Y que, por consiguiente, merecen un comentario analtico en
el que se utilicen unos parmetros en parte distintos de los
parmetros corrientes en los comentarios lingsticos que se apli-
can a los dems textos literarios. En resumidas cuentas, todo esto
quiere decir que el lenguaje periodstico existe en funcin de unos
cometidos comunicativos tan particulares la informacin y el co-
mentario que destruyen de raz cualquier analoga que pretenda
establecerse entre un mensaje periodstico y un texto literario en-
tendido al modo habitual. Esta diferencia puede explicarse por la
peculiar expectativa del destinatario del mensaje periodstico, radi-
calmente distinta de la expectativa del destinatario de los textos
literarios.4
Expectativa del destinatario, carcter de obra prcticamente
colectiva como veremos seguidamente, contaminacin decisiva
que las dems series visuales transmiten a la parte lingstica del
mensaje periodstico: tenemos aqu tres de las principales razones
que nos permiten afirmar decididamente que el comentario de los
textos periodsticos desborda el campo habitual de las ciencias ex-
clusivamente filolgicas. Y para cumplir este nuevo cometido, den-
tro de una vida social sometida al dinamismo avasallador de los
medios de comunicacin masiva, surge un nuevo saber
interdisciplinario que poda haber sido denominado de cualquier
otra forma, pero que en el panorama espaol tiene un nombre
muy concreto y particular: Redaccin Periodstica. La Redaccin

216
Periodstica, como ciencia inter-disciplinar con mltiples e inevita-
bles interferencias con las ciencias filolgicas y con otros saberes
tpicos de la sociologa, como una verdadera ciencia puente con
disciplinas cientficas vecinas, tiene adems el respaldo de unos
planes docentes que se iniciaron en Espaa en 1926 y que desde
el curso 1971/72 tienen categora y entidad universitarias.5
Es importante que se entienda este punto de partida
metodolgico para evitar las cadas posteriores en errores de pers-
pectiva. Y se explica tambin, sociolgicamente, que esta autono-
ma sea reclamada con cierto aire polmico y agresivo porque,
desgraciadamente, el talante intelectual de muchos hombres de
letras espaoles les impide darse cuenta de la significacin real
que los medios de comunicacin de masas los mass-media tie-
nen en las sociedades contemporneas.
Medio siglo despus de que el ensayista madrileo diagnosticara
en El Sol el advenimiento de las masas al pleno podero social,
cuando todava era impensable la revolucin de los mass-media y
no poda sospecharse que la era industrial se diluira naturalmente
en la era de la informacin, la actitud de nuestros intelectuales do-
minantes, en plena irrupcin de las muchedumbres en los escena-
rios tradicionales de la cultura, no difiere lo ms mnimo de la
aristocratizante y apocalptica premonicin de Ortega y Gasset (...)
Lo que se critica con desconcertante unanimidad en esas jornadas,
simposios o semanas acadmicas que cada dos por tres renen a
los representantes de la cultura culta en rigor, a los literatos no
son los contenidos especficos de la televisin o de la radio estos
programas o aquellos organigramas, sino la existencia de los mass-
media.6

A. PPrimera
rimera aproximacin: por razn de la dignidad
lingistica

Por razn de la dignidad lingstica, el lenguaje periodstico


puede ser entendido como un lenguaje no-literal, prximo a las
hablas coloquiales de los sectores cultos de una determinada
comunidad de hablantes, que en sus manifestaciones habituales
se apoya de modo cuantitativamente importante en oraciones de
construccin nominal.

217
Tres atributos se postulan en el anterior enunciado: 1) el len-
guaje periodstico de los medios impresos es un lenguaje no-lite-
ral; 2) se configura como un habla coloquial prxima a las hablas
propias de los sectores cultos; 3) este lenguaje utiliza con mayor
abundancia que otros las construcciones sintcticas apoyadas en
el ncleo nominal.
Vamos a explicar sucintamente qu significa cada uno de los
atributos aqu reseados.

I. Lenguaje no-literal
Segn el profesor Lzaro Carreter, existen dos tipos fundamen-
tales de lenguaje, que la Lingstica debera distinguir con sumo
cuidado si desea aproximarse tilmente a la literatura: los defini-
dos por las oposiciones oral/escrito y no literal/literal. Llamamos
lenguaje literal al empleado en comunicaciones que deben ser des-
cifradas en sus propios trminos y que as deben conservarse. En-
tre ambos tipos de lenguaje hay algo ms que diferencias de grado
o cantidad. A diferencia del lenguaje no literal, el literal es
reconsiderable, no slo en su contenido sino tambin en sus piezas
y articulaciones.7
nicamente desde un enfoque elitista puede ser considerado el
lenguaje periodstico como un lenguaje literal, es decir como un
lenguaje que merezca ser reconsiderado no slo en su contenido,
sino tambin en sus piezas y articulaciones. El lenguaje periodsti-
co, como veremos en otra aproximacin a este tema, se caracteri-
za por pretender unos objetivos de eficacia y de economa expresi-
va. El hecho de que determinados trabajos aparecidos en los
peridicos tengan una determinada calidad esttica, no invalida el
principio general de que el lenguaje periodstico no es concebible
en trminos de verdadera creacin artstica. O dicho de otra ma-
nera: los escritores de estilo galano y aliento creador en sus traba-
jos para la prensa, no hacen en realidad periodismo aunque sus
artculos se publiquen en peridicos. Una cosa es el oficio del pe-
riodista y otra cosa es el oficio del escritor de peridicos. Expresado
esto en trminos ya apuntados en otro lugar de este trabajo, ha-
bra que decir que el periodista profesional se mueve normalmente,
en su labor de codificacin de mensajes, dentro del estilo informa-

218
tivo y, en ocasiones, dentro del estilo de solicitacin de opinin.
Mientras que lo habitual del escritor para peridicos tambin lla-
mado publicista o articulista es desenvolverse dentro del amplsi-
mo campo expresivo del llamado estilo ameno o estilo folletinista
por llamarlo de alguna manera: sus cultivadores hacen literatu-
ra para peridicos y, por consiguiente, su lenguaje es casi siempre
una lengua literaria, no una lengua periodstica.
Por supuesto, hay notables excepciones, que no desvirtan bsi-
camente el enunciado general aqu propuesto, a saber: que el len-
guaje periodstico no merece los honores de ser reconsiderado y
reproducido al pie de la letra. Qudese esto, en buena hora, para
polticos y para poetas. El verdadero lenguaje periodstico es slo
reconsiderable en funcin de sus contenidos y de la estructura in-
terna del relato.
En realidad ambas cosas van unidas: normalmente slo es
reconsiderable el contenido si el relato ha sido debidamente es-
tructurado.

2. Habla coloquial de nivel culto


Todos los tratadistas, tanto los que provienen del campo de la
Filologa como los comentaristas surgidos de la nueva ola de
retricos de las comunicaciones de masas, hacen hincapi en que
el lenguaje periodstico debe reunir unos requisitos irrenunciables
de correccin lingstica. Es ms, como ha sealado Manuel Ca-
sado, hasta hace poco tiempo no exista en el panorama cientfico
de los gramticos tradicionales, en relacin con las manifestacio-
nes periodsticas, otra cosa que no fuera un elenco de exempla
vitanda, una lista de cosas que no deben hacerse porque se atenta
con ellas a la correccin que la lengua exige.8 El nivel culto, la
preocupacin por lograr cotas aceptables de correccin lingstica
es, indudablemente, atributo del lenguaje periodstico todava no
sometido a discusin terica dentro de la prensa convencional,
aunque este principio haya sufrido fuerte erosin prctica desde
las trincheras rebeldes de la lamada prensa contra-cultural. La
degradacin consciente y violenta del habla es utilizada por algu-
nos jvenes ms o menos cratas con una finalidad subversiva y
como manera de demostrar su rechazo de todo el sistema cultural

219
establecido. En la prensa convencional no sucede todava esto. Y
lo normal es que quien escribe incorrectamente lo hace as porque
no tiene la habilidad o el conocimiento terico precisos para hacer-
lo como exige la normativa vigente.
Finalmente hay que hacer referencia al concepto de habla colo-
quial. Como ha sealado el profesor Lzaro Carreter en ms de
una ocasin,9 la oposicin lengua hablada/lengua escrita est cam-
biando de contenido, y no sirve ya para sealar el distanciamiento
de clases entre personas incultas y personas de mentalidad y edu-
cacin burguesa. Uno de los posibles contenidos actuales de la
oposicin lengua hablada/lengua escrita es la que hace referen-
cia a dos tipos de comunicacin: la comunicacin inmediata, lo-
grada mediante la lengua hablada, y la comunicacin diferida,
que se consigue mediante la lengua escrita cuando los interlocutores
estn separados en el tiempo o en el espacio.10
Sin embargo, el concepto de habla coloquial, una vez despoja-
do de la ganga vertida sobre l por su utilizacin como arma ideo-
lgica, nos puede servir de punto de apoyo para entender cmo
debe escribir el periodista sus textos. El periodista debe escribir no
como quien escribe, sino como quien est hablando. Desde Juan
Ramn Jimnez a Jos Mara Valverde pasando por Luis Cernuda
y Antonio Machado, podemos encontrar en la crtica y la creacin
literaria muy prxima a nosotros testimonios y propuestas estilsticas
de autores ilustres que propugnan unas formas expresivas inspira-
das en las formas coloquiales de la lengua: Quien escribe como
se habla ir ms lejos en lo porvenir que quien y escribe como se
escribe (Juan Ramn Jimnez).
Si se me permite hacer una adaptacin al caso que nos ocupa,
podemos decir parafraseando a Jos Mara Valverde, que al perio-
dista slo le es lcito usar la palabra que le nace viva en la boca.11

3. Lenguaje apoyado en la construccin nominal


El estilo informativo, decamos antes, est concebido para lo-
grar unos objetivos comunicativos con eficacia y economa de me-
dios. Histricamente, adems, est demostrado cmo determina-
das circunstancias blicas influyeron de forma decisiva para que

220
una de las caractersticas ms acusadas de la estructura del relato
periodstico la llamada pirmide invertida hiciera su aparicin
en aras de la eficacia y la economa de tiempo y de palabras.
La concisin del estilo informativo indica Dovifat se consigue con
una expresin reposada y objetiva, pero vigorosa, de los hechos.
Para ello hay que dejar que stos hablen por s solos, la fuerza de la
realidad hace que el prrafo ms sencillo alcance virtud superlativa.
Pero nunca se puede lograr tal eficacia con la abundancia de pala-
bras. No es el nmero, sino la eleccin cuidadosa y certera de los
vocablos lo que comunica realismo y vida al texto informativo. La
concisin acta de modo especialmente penetrante cuando las fra-
ses son giles, tanto en sus relaciones internas como en las exter-
nas, ya estn ntimamente trabadas o impetuosamente opuestas unas
a otras.12
Aqu debo remitirme a trabajos mos previos para evitar en este
momento un tratamiento inadecuadamente extenso de la cuestin.13
En pocas palabras, y como resumen de todo lo apuntado en esos
trabajos anteriores, es bueno recordar que la exigencia estilstica
que el maestro Dovifat denomina concisin, en el idioma castella-
no se consigue mediante el empleo predominante de frases cortas
apoyadas en el ncleo nominal de la oracin.
La ventaja de la construccin nominal sobre la verbal radica preci-
samente en la posibilidad de imprimir un estilo nervioso y enjuto a
las oraciones mediante la brevedad y concisin de la frase, el ca-
rcter objetivo e impersonal del perodo discursivo y el muy conside-
rable grado de esquematizacin conceptual y expositiva que se lo-
gra por la eliminacin de muchas conjunciones y relativos.14
Por otra parte es interesante recordar que la tendencia hacia la
construccin nominal es un fenmeno general muy caracterstico
hoy de las lenguas modernas.

B. Segunda aproximacin: por razn de los fines


de la comunicacin periodstica

En virtud de los fines que persigue la comunicacin periodsti-


ca o informacin de actualidad, el lenguaje periodstico es un
teleorema esttico-notico caracterizado por el intento de trans-

221
mitir datos objetivos (stories) y de proponer juicios de opinin
subjetiva (comments) con cuidadoso respeto a dos normas bsi-
cas: a) la claridad comunicativa; b) la captacin del inters de los
receptores.
En este intento de definicin encontraremos tres elementos que
conviene glosar con cierta detencin: 1) el lenguaje periodstico es
un teleorema esttico-notico; 2) l claridad comunicativa debe
ser la pieza angular de este hecho lingstico; 3) la captacin del
inters de los lectores est en la base de toda la actividad de los
codificadores profesionales del periodismo.

1. Teleorema esttico-notico
La denominacin de teleorema esttico-notico fue propuesta
en sus explicaciones de clase por el profesor Rafael Balbin, tal como
ha sido transmitido hasta nosotros por Gloria Toranzo en un cono-
cido manual universitario dedicado al estudio de los diferentes esti-
los literarios, con especial atencin al estilo periodstico.15 De acuerdo
con estas explicaciones, el profesor Balbin sita al lenguaje perio-
dstico dentro del cuadro de hechos lingsticos a los que l deno-
min teleoremas es decir, hechos lingsticos caracterizados por
razn de los fines que persigue. Los teleoremas pueden ser prag-
mticos y estticos. Y, a su vez, dentro de los teleoremas estticos
puede distinguirse entre los noticos y los poticos. Un cuadro si-
nptico nos permitir entender mejor este sistema de divisiones y
subdivisiones.
Por razn del fin, los hechos lingsticos se llaman teleoremas:

lengua comn familiar


culta
teleoremas pragmticos jergas o argots
lengua forense
lengua tcnica lengua militar
lengua artesana
lengua campesina

222
poticos picos: hechos histricos
lricos: vivencias
dramticos: accin dinmica
teleoremas estticos
historia
periodismo: escrito, hablado,
noticos televisado, etctera.
oratoria
ensayo16

Como se aprecia en el cuadro, el lenguaje periodstico, en cuanto


teleorema esttico notico, es un hecho lingstico diferente, por
una parte, de los teleoremas pragmticos (lengua comn y lengua
tcnica); pero, por otra parte, es un hecho lingstico tambin dis-
tinto de los teleoremas estticos poticos (literatura pica, lrica y
dramtica). En tanto que en los teleoremas pragmticos usuales
y ordinarios el idioma est automatizado y nos conduce directa-
mente al contenido del mensaje, en los teleoremas esttico-poti-
cos la utilizacin de ciertos recursos lingsticos propios tiende a
fijar la atencin en el mensaje mismo.17
La consideracin del lenguaje periodstico como teleorema es-
ttico-notico nos permite situarlo adecuadamente a medio ca-
mino entre el lenguaje comn y el lenguaje literario, al mismo
tiempo que pone en evidencia las necesarias vinculaciones que
este hecho lingstico tiene con la correccin y el esmero
idiomtico. No se escribe en los peridicos de la misma manera
que se habla familiarmente, pero tampoco se escribe para los
peridicos de la misma manera que normalmente lo hacen los
poetas (por lo menos, cierto tipo de poetas), los novelistas o los
autores teatrales.
Antes de pasar a otro apartado, es bueno sealar aqu que la
profesora Toranzo disea un cuadro de rasgos caractersticos que
permite entender la diferencia entre los dos grandes grupos de
teleoremas estticos: los poticos y los noticos (o, para el caso
que nos ocupa, la lengua literaria contrastada con la lengua pe-
riodstica). Este cuadro de equivalencias y contrastes sirve de til
complemento para valorar positivamente la oportunidad de la ter-
minologa que en su da propuso el profesor Balbn.18

223
2. Claridad comunicativa
Qu significado tiene ese lugar comn entre los profesionales
de la informacin cuando afirman que el lenguaje periodstico es,
sobre todo, un lenguaje claro?
Si acudimos al profesor Lzaro Carreter, parece ser que lengua-
je claro es lo contrario de lenguaje literarizado, de lenguaje some-
tido a los tics de un estilo administrativo, o bien de lenguaje vulgar.
Tres tentaciones acechan al periodista dice F. Lzaro Carreter:
la de literarizar su estilo, no tanto por lucirse cuanto por obedecer
los sinceros movimientos de su nimo.

la de emplear un estilo administrativo, es decir, el que la Admi-


nistracin y los polticos emplean precisamente para no referirse
con sinceridad a las cosas.
la de emplear vulgarismos, creyendo que de ese modo se acercan
ms fcilmente al lector (cuando, en realidad, suele ocurrir lo con-
trario: el cliente normal, aunque no sea culto, desea un lenguaje
escrito correcto).19
Desde una perspectiva menos filolgica, hay un nmero incon-
table de autores relacionados con la profesin o la teora del perio-
dismo que insisten una vez y otra en la importancia de la claridad
en el lenguaje periodstico. El maestro Dovifat, por ejemplo, fue un
infatigable predicador de la necesaria claridad que debe estar pre-
sente no como adorno, sino como exigencia ineludible en todo
escrito periodstico. Un escrito pseudopotico o falsamente literario
no es normalmente tampoco un buen texto periodstico.
Para Dovifat, la claridad nace de la frase corta.20 Fraser Bond,
por su parte, sugiere que la claridad se obtiene eliminando de la
oracin todo aquello que obliga a detenerse para reflexionar sobre
el sentido de la frase, todo lo que estorba para la rapidez de la
lectura.21 Y tanto uno como otro autor coinciden en afirmar que la
claridad se consigue utilizando verbos de accin, verbos en forma
activa, huyendo todo lo posible de la voz pasiva.
Es siempre el verbo el que presta alas a la marcha del lenguaje
dice Dovifat. Aunque sta es una verdad bsica, de aprendiz,
hoy se les ha olvidado incluso a gentes muy doctas. La mana de
sustantivizar paraliza la vida de cualquier lenguaje.22

224
La claridad es la condicin primera de la prosa periodstica. La
claridad para el lenguaje periodstico debe nacer del inteligente
equilibrio verbal, especialmente mediante la forma activa de los
verbos. El giro verbal es especialmente importante para establecer
una negacin clara e inequvoca, puesto que en castellano la ne-
gacin es difcilmente compatible con la construccin nominal.
Con estas cautelas puede conseguirse el ideal de claridad
expositiva, segn Quintiliano, que consiste no tanto en que pueda
entenderse fcilmente lo que decimos, sino que no pueda en modo
alguno dejar de entenderse.23

3. Captacin del inters de los lectores


Este elemento tiene que ver de manera especial con la utiliza-
cin de unas determinadas tcnicas estilsticas, relacionadas con
la estructura interna del relato periodstico, que deben ser tenidas
en cuenta en el instante en que se elabora el trabajo informativo.
La construccin que cautiva la atencin dice Dovifat tiene tam-
bin la claridad como premisa. Pero aqu conviene, adems, cierta
prudencia. Depende del lugar haca el que apunta la culminacin,
el intrngulis, el punto capital, que hasta en una noticia de tres
lneas puede o no estar en el sitio justo. Tcnicamente, lo indicado
es dar cabida al punto ms importante en la primera lnea, siempre
que se pueda. Luego se va agregando gradualmente lo menos im-
portante, de suerte que al reducir y eliminar parte del texto, cosa que
inevitablemente se produce en el ajuste, lo sobrante sea siempre lo
que est abajo. De esta manera toma el material informativo la
forma de un tringulo que se tiene en equilibrio sobre uno de los
vrtices.24
Tenemos aqu la clebre pirmide invertida que tantas sonrisas
de desprecio olmpico suele despertar en escritores autosuficientes
y muy pagados de su propia galanura creativa. Es evidente, como
ha sealado, entre una legin de autores, Domnico de Gregorio,
que este sistema de elaboracin literaria tiene algunos inconve-
nientes. Y el ms importante de todos es de orden esttico, puesto
que la aplicacin automatizada del esquema desarrolla en el pe-
riodista un estilo mecnico y estereotipado, una prosa incolora y
privada de elegancia y atractivo.25

225
Pero, normalmente, los engredos escritorzuelos que denigran
el esquema profesional y pedaggico de la pirmide invertida, sue-
len aadir a su mucha ignorancia en muchas materias, una igno-
rancia muy particular en el campo de las tcnicas expresivas del
periodismo escrito.
Ignoran, por ejemplo, en qu circunstancias naci la aplicacin
de la tcnica de la pirmide invertida es decir, el diagrama que
desarrolla visualmente el empobrecimiento progresivo del conteni-
do informativo en determinados textos periodsticos. Dovifat, en el
prrafo que acabamos de transcribir, hace referencia a la necesi-
dad que tienen los tipgrafos y montadores de pginas en la platina
de acortar algunos trabajos para que todo el plomo quepa en la
superficie prevista. La prctica habitual entre periodistas y obreros
de talleres fue introduciendo como norma de trabajo el que los
prrafos pierden importancia relativa cuanto ms alejados estn
de la cabeza. Y precisamente en la cabeza de la informacin en el
lead o arranque haba que situar un prrafo en el que se diera
debida respuesta a las preguntas de un conocido hexmetro de la
Baja Edad Media que utilizaban los estudiantes de leyes como re-
curso mnemotcnico: Quis, quid, ubi, quibus auxiliis, cur, quomodo,
quando?26 Las preguntas del latn, sin embargo, se convirtieron,
una vez traducidas al nuevo idioma universal de los tiempos actua-
les, en la regla de las cinco Ws para el prrafo introductorio: who,
what, where, why, when.
Esta versin es dada como vlida por la mayor parte de los
profesionales, pero no es la explicacin histrica ms ajustada a la
realidad.
La pirmide invertida naci en la prctica periodstica de Esta-
dos Unidos, concretamente de la agencia Associated Press, como
consecuencia de la Guerra de Secesin (1861-1865). Hasta en-
tonces los periodistas norteamericanos utilizaban para sus despa-
chos el relato estructurado sobre el orden cronolgico de los he-
chos, tal como ellos lo haban aprendido de los periodistas britnicos.
Pero durante la Guerra Civil no podan confiarse demasiado del
telgrafo, dada la incertidumbre de los acontecimientos blicos. Y
en cuanto se hacan con uno de estos aparatos de transmisin, los
reporteros de guerra empezaban haciendo un breve sumario de

226
los acontecimientos quin, qu, cundo, dnde, por qu antes
de arriesgarse a telegrafiar una versin detallada. Si la conexin se
mantena en lnea, el periodista poda explayarse a sus anchas.
Pero en aquellas circunstancias nadie poda asegurar la continui-
dad del enlace telegrfico entre el frente de batalla y las redaccio-
nes de los peridicos de la Costa Este. Surgi as lo que inicialmen-
te se llam formato del doble final, que se convirti poco despus,
una vez comprobada su utilidad, en el formato de la pirmida in-
vertida (entre 1870 y 1879). La agencia A. P. la introdujo como
norma obligada de estilo para todos sus reporteros y desde este
ncleo original se expandi a todo el mundo occidental.27
Es preciso entender, por consiguiente, que la pirmide invertida
es un simple artificio profesional de probada eficacia y utilidad para
la transmisin de datos desde el lugar de los acontecimientos has-
ta la redaccin de los peridicos. Resulta, adems, que este proce-
dimiento expositivo originado inicialmente como recurso de uso
interno entre los reporteros y sus centrales informativas tiene tam-
bin sus ventajas indudables para conseguir ahorro de espacio en
las pginas de los peridicos y que encima facilita el trabajo de los
montadores en las platinas o en nuevos sistemas de composicin
fotogrfica. As se explica el xito y buena acogida de este recurso
interno, no slo para los comunicados entre corresponsales y pe-
ridicos, sino tambin para los textos que el peridico imprima en
sus pginas. Y el resultado actual es el siguiente: nos guste o no
nos guste la frmula de la pirmide invertida, el procedimiento ha
creado ya un hbito de lectura entre los lectores, y en estos instantes
la captacin del inters de los receptores de mensajes periodsticos
ha de pasar casi necesariamente por la utilizacin inteligente y a ser
posible elegante de esta particular forma de estructurar el relato.
Dos acotaciones finales a esta cuestin: 1) la tcnica de la pir-
mide invertida slo se debe usar para aquellos textos rigurosamen-
te informativos (es decir para los gneros periodsticos denomina-
dos informacin y, en algunos casos, tambin para determinados
tipos de reportaje); 2) cuando el periodista es un escritor de raza,
el obligado cors del lead del sumario o de las 5 Ws no le coaccio-
na ni le aboca irremisiblemente a una prosa incolora y estereotipada:
el problema est en que unos saben escribir y otros no saben ha-
cerlo ni lo sabrn jams.
227
Es preciso tener en cuenta que la captacin del inters del lector
no se consigue simplemente por acogerse a la tcnica de la pirmi-
de invertida. Hay que valorar otros factores que intervienen en esta
tarea cautivadora: la descripcin realista y viva, la riqueza y va-
riedad del vocabulario, el empleo colorista y gil del lxico, la pro-
pia genuina experiencia del escritor y su capacidad de observa-
cin, etctera.28

C . Tercera aproximacin: por razn de los emisores


y de los cdigos del mensaje

El lenguaje periodstico, por razn de los emisores y de los cdi-


gos que intervienen en el mensaje, debe ser considerado como una
comunicacin de produccin colectiva en la que intervienen varios
codificadores (operadores semnticos) los cuales a su vez se sirven
de una pluralidad de cdigos (series visuales lingsticas,
paralingsticas y no-lingsticas).
Otros tres factores intervienen en esta ltima aproximacin in-
vestigadora en relacin con el lenguaje periodstico: 1) se trata de
un lenguaje de produccin colectiva; 2) los sujetos emisores deben
ser conceptuados como codificadores (y no comunicadores); 3)
interviene en el mensaje una pluralidad de cdigos.

1. Lenguaje de produccin colectiva


Quiz no sean todava muchos los autores que insisten en la
idea de que el lenguaje periodstico es una obra de produccin
colectiva, pero s pienso que quienes formulan esta propuesta son
realmente significativos por su profunda y dilatada vinculacin al
hecho comunicativo. Citar tan slo a tres expertos: Francisco
Ayala, Robert Escarpit y Nazareno Taddei. La existencia de varios
coautores en la produccin de mensajes se extiende no slo al len-
guaje periodstico, sino que es aplicable al lenguaje de todos y cada
uno de los mass-media y a cualquiera de los modelos informativos
que sean canalizados a travs de ellos: informacin, educacin,
entretenimiento, publicidad, propaganda ideolgica, etctera.

228
Los ensayos de cine para minoras dan la impresin de cosa super-
flua, falsa, pedantesca escriba Francisco Ayala en 1929. No
llegan a satisfacer. Hacen preferible el cine de produccin indus-
trial. La ley visual del cinema obra colectiva como un peridico o
un edificio requiere la confluencia de intenciones sociales en su
gnesis y luego la proyeccin sobre una multitud sin playas.29
El lenguaje periodstico escribi por su parte Robert Escarpit, mucho
ms cerca en el tiempo a nosotros que Francisco Ayala no es un
lenguaje individual, sino lenguaje colectivo. Esto tiene consecuen-
cias importantes en el asunto de la responsabilidad. Claro que no
hay lenguaje sin colectividad, pero el papel normal de cada len-
guaje es permitir a cada individuo establecer comunicaciones con
otros individuos en los diversos grupos o conjuntos que integran la
llamada colectividad. No es dejar hablar a la colectividad por su
conducto. El lenguaje es un instrumento de comunicacin basado
en una convencin colectiva, pero su eficacia supone que cada
individuo pueda modificar o adaptar la convencin segn las nece-
sidades de los intercambios que establece alrededor de l. La liber-
tad reside en la produccin de informacin por los individuos. Aho-
ra bien, un lenguaje productivo es un lenguaje que, al mismo tiempo,
obedece a la convencin y se presta a la manipulacin impuesta
por el uso que cada individuo hace de l.30
Por su parte, el italiano Nazareno Taddei, un experto en la co-
municacin audiovisual, al tratar de la lectura de la imagen de TV
se plantea la cuestin de quin es el autor de esta imagen y conclu-
ye con la siguiente tesis:
Se puede hablar, sin embargo, de coautores. El verdadero autor es
aqul (o el conjunto de aqullos) cuya idea aparece de hecho en el
signo, como idea central del mismo signo (...). En la multiplicidad
de los coautores o acaso en la disparidad de cada una de las
ideas parciales hay siempre una idea de fondo (= mentalidad)
que los caracteriza a todos y les hace ser homogneos.31
Lo cierto es que, desde hace ya unos aos, tambin yo he tenido
especial cuidado en acudir a la idea del lenguaje colectivo como
rasgo propio del estilo periodstico, con la finalidad de encontrar
apoyo para argumentar la diferencia que existe entre la lengua
periodstica y lo que habitualmente se entiende como lengua litera-
ria. El lenguaje periodstico no puede ser estudiado primordialmen-
te como una pieza literaria porque, en otras razones,
La casi totalidad de los mensajes periodsticos, en el momento de
establecer contacto con los receptores, pueden ser considerados

229
como obras verdaderamente colectivas, dado el considerable n-
mero de operadores humanos que manipulan una u otra parte del
mensaje hasta encontrar su plasmacin definitiva. Frente a este ras-
go, el texto literario se nos presenta como el resultado normal de un
solo individuo como sujeto agente: el artista creador o el hablante
singular, segn los casos.32

2. Codificadores u operadores semnticos


La distincin entre codificador y comunicador, para entender el
diferente rol que unos y otros emisores tienen en el proceso de la
comunicacin, fue expuesto de manera muy sugestiva por Westley
y MacLean en 1957.33 De acuerdo con estos autores, son cuatro
los principales elementos que deben ser tenidos en cuenta en el
modelo de comunicacin que ellos proponen:
A (advocacy roles): el autor, el comunicador, una personalidad
o un sistema social que selecciona y transmite mensajes de ma-
nera intencional (purposively).
B (behavioral systema roles): el receptor, el pblico, una perso-
nalidad o un sistema social que solicita y utiliza informaciones
sobre su medio ambiente con objeto de responder a sus necesi-
dades y de resolver sus propios problemas.
C (channel roles): el canalizador, el mediador, el codificador, el
agente al servicio de B (pblico) para seleccionar y transmitir no
intencionalmente (non-purposively) la informacin que est fue-
ra del alcance inmediato de B.
X: la totalidad de los mensajes, considerados como las formas
abstractas y trasmitibles de los objetos y de los acontecimientos
que han dado origen a dichos mensajes.
En este modelo hay dos tipos de mensajes que estn en funcin
de cada uno de los dos tipos de emisores: el mensaje intencional
es puesto en circulacin por el comunicador A, que suele actuar
agresivamente, intentando provocar una respuesta inmediata por
parte del receptor B. El comunicador A desempea su rol de apolo-
ga (advocacy roles), no precisamente para atender y satisfacer
las necesidades y problemas de B, sino para conseguir un propsi-
to interesado y previamente programado.
Por el contrario, en el caso del mensaje no-intencional el
codificador acta como mediador entre el pblico (B) y los aconte-

230
cimientos que dan origen a los mensajes (X), hacindole llegar al
conocimiento de los datos y referencias que el receptor busca y
necesita, pero a los cuales no tiene acceso fcil por estar stos
fuera de su alcance habitual. El codificador acta entonces como
seleccionador (gatekeper), filtrando todos los datos que lleguen hasta
l y codificndolos de modo inteligible para los receptores. El
codificador transmite todos aquellos mensajes que supone que van
a satisfacer las necesidades y problemas del pblico. Y en este senti-
do, su rol social equivale al de una cadena de transmisin o un canal
(channel roles) que ampla y hace ms extensas las posibilidades
existenciales de los receptores en los procesos comunicativos.34
El agente emisor de mensajes periodsticos es, evidentemente,
un codificador, un sujeto que acta no-intencionalmente en el pro-
ceso de la comunicacin de hechos e ideas. Idealmente considera-
da contemplado el fenmeno desde la ptica de lo que debe ser
ms que desde el enfoque de lo que realmente es hoy, aqu y aho-
ra, la noticia se configura indudablemente como un mensaje no-
intencional y su operador el periodista como un codificador, tal
como este elemento aparece perfilado en el modelo de Westley y
MacLean.
En ms de una ocasin he propuesto la denominacin de ope-
rador semntico para identificar al periodista en su papel en la
sociedad, como contraste referencial del papel que desempean
otros comunicadores pblicos: publicitarios, propagandistas, ex-
pertos en relaciones pblicas, propietarios de medios con intereses
muy definidos en la vida social, etctera.35 El periodista, as enten-
dido, es el hombre capaz de realizar la operacin lingstica que
consiste en convertir un hecho en noticia, mediante la percepcin
interpretativa del continuum temporal. El lenguaje es el modo de
captacin de la realidad que permite darle forma, aislar dentro de
la realidad unos determinados hechos a los que, por un procedi-
miento de codificacin, se convierte en noticia.36
La expresin operador semntico, aplicada al periodista, tiene,
adems, la gran ventaja de que pone especialmente en un primer
plano los aspectos tcnicos y casi mecnicos del quehacer informati-
vo, desmitificando la persona del periodista de la aureola de hombre
poltico o redentor social que en muchas ocasiones se le adjudica.

231
La justificacin de tal denominacin, desde un punto de vista
cientfico, tiene su fundamento en el concepto genrico de estilo,
tal como es interpretado por algunos lingistas contemporneos,
como Luis J. Prieto.
Estilo dice es la manera en que una operacin lingstica es
efectivamente ejecutada, en la medida en que esta manera no es la
nica posible y ha sido por consiguiente objeto de una opcin por
parte de un operador (...). Estilo es, en efecto, la manera en que se
presenta un hecho.37

3. Pluralidad de cdigos en la elaboracin del mensaje


Este tema ha sido ya abordado con cierta extensin en dos ep-
grafes anteriores, uno del captulo anterior y otro en las considera-
ciones preliminares de este captulo 10.
Sin embargo, antes de seguir adelante, ser bueno que haga-
mos una observacin al tema para dejar las cosas en su punto.
Los cdigos concurrentes en la elaboracin del mensaje del pe-
riodismo escrito, como ya se vio en su momento, son tres:
1) Series visuales lingsticas.
2) Series visuales paralingsticas.
3) Series visuales no-lingsticas.
Tambin en su momento vimos qu materias deben ser inclui-
das en cada una de las series informacionales, por seguir la ter-
minologa que propone Eliseo Vern. Debemos igualmente recor-
dar que antes de empezar la va de las tres aproximaciones al
concepto descriptivo de qu es el lenguaje del periodismo escrito,
hicimos la salvedad de que este intento esclarecedor quedaba cen-
trado slo en el cdigo rector, o cdigo principal, entre los tres
sistemas de signos que de una forma u otra intervienen en la reali-
zacin conjunta del mensaje, en su resultado final tal como es brin-
dado a los lectores.
Todo esto viene a cuento para precisar oportunamente el alcance
de este factor perteneciente a la tercera aproximacin la existencia
de una variedad de cdigos en la elaboracin del mensaje. La pun-
tualizacin es muy simple y quiero hacerla en los siguientes trminos.

232
El periodista/codificador/operador semntico, a la hora de dis-
ponerse a preparar un texto para una publicacin determinada,
debe tener siempre presente las caractersticas tipogrficas del pe-
ridico para el que escribe: es decir, la codificacin particular en la
clave prevista para el lenguaje escrito est marcadamente condi-
cionada por la consideracin de las otras series visuales
(paralingsticas y no lingsticas) que en algn momento del pro-
ceso productivo sern incorporadas al mensaje. Quiere decir esto
que no es lo mismo escribir textos informativos para un peridico
diario que para una revista grfica o un semanario de noticias: el
aparato tecnolgico impone siempre una dictadura desptica, que
no puede ser ignorada por un verdadero profesional del periodis-
mo. Tampoco es lo mismo escribir para los diferentes tipos de pe-
ridicos: el diario serio, de calidad, de formato ms bien tradicio-
nal, impone un estilo de razonamiento lgico, un discurso expositivo
sereno y documentado; mientras que el peridico popular y sensa-
cionalista trabaja con una mentalidad impresionista, en la cual
muchas veces el texto propio de la serie lingstica es una pura
justificacin coyuntural de los titulares y de la disposicin plstica
de la primera pgina.
Es difcil que esto sea entendido por los hombres de letras cuya
relacin con los peridicos nunca va ms all del envo de unas
cuartillas para ser publicadas en las pginas editoriales o de colabo-
racin del diario. Estos textos no tienen jams dependencia alguna
de las series paralingsticas y no-lingsticas. Estos textos, en reali-
dad, no pertenecen al lenguaje periodstico: son manifestaciones de
la lengua literaria que, por un azar comercial o ideolgico, ven la luz
en las pginas de un diario. Estos textos, en el mejor de los casos,
responden al llamado estilo ameno o estilo folletinista:38 textos que
slo tienen de periodstico, en la mayora de las veces, el hecho alea-
torio de estar incluidos en las pginas de un peridico y en estre-
cha vecindad con los espacios ocupados por periodistas que cuen-
tan noticias y emiten juicios de opinin sobre la realidad social de
nuestros das.
Brevemente: las exigencias formales de las series visuales no
estrictamente lingsticas condicionan tambin en mayor o me-
nor grado segn los diferentes tipos de publicaciones la codifica-

233
cin concreta que el periodista lleva a cabo en la elaboracin de
los textos periodsticos. El lenguaje escrito, el habla en transcrip-
cin grfica, tambin resulta influido por los otros sistemas de sig-
nos que tienen componente visual o icnico.

D. Notas ideales del lenguaje periodstico

Despus de las tres aproximaciones al tema, me atrevo ya a


formular un elenco de seis notas caractersticas del lenguaje perio-
dstico escrito. Mutatis mutandis, estas notas constitutivas y dife-
renciales pueden ser aplicadas, en lo que se refiere a los respecti-
vos cdigos lingsticos, a cada una de las modalidades del
periodismo radiofnico, televisual y cinematogrfico.
1) Correccin: el lenguaje periodstico es un lenguaje no-literal
prximo a la lengua coloquial culta.
2) Concisin: en el lenguaje periodstico es normal el predomi-
nio de sintagmas nominales para conseguir frases cortas.
En castellano, el perodo aconsejable es de 30 a 36 slabas
por frase (15/17 palabras por frase).39
3) Claridad: la eficacia y la univocidad comunicativa se consi-
gue por el uso de verbos adecuados, en forma activa y tiem-
po del modo indicativo. Estas normas son especialmente re-
comendables para formular la negacin.
4) Captacin del receptor: la estructura peculiar de los relatos
periodsticos de carcter informativo se explica por la necesi-
dad de cautivar la atencin del lector desde las primeras l-
neas del texto.
5) Lenguaje de produccin colectiva: todos los mensajes de la
comunicacin periodstica son obra de diferentes co-auto-
res, unos con mayor responsabilidad que otros en el resulta-
do final que se brinda a los receptores.
6) Lenguaje mixto: la pluralidad de cdigos concurrentes
hace que los diferentes lenguajes se condicionen entre s.
El cdigo rector el lenguaje articulado en representacin
oral o escrita tambin sufre a su vez el influjo de los cdi-
gos menores.

234
Notas bibliogrficas

1
Eliseo Vern: Ideologa y comunicacin de masas: la semantizacin de la
violencia poltica, en el vol. col. Lenguaje y comunicacin social. Bue-
nos Aires. 1969, pp. 146-147.
2
Sobre lenguaje mixto y cdigo rector, vid. ngel Sabn y Jorge Urratia:
Semiologa y Lingstica general, Madrid, 1974 (4a. ed.), p. 48. Umberto
Eco: Tratado de Semitica general,/ Barcelona, 1977, pp. 77-81.
3
En Espaa, la Ley General de Publicidad (Ley 34/1988, de 11 de noviem-
bre) establece los tipos de publicidad que deben ser considerados ilcitos.
Entre estos tipos ilcitos figura la publicidad engaosa, aquella que de
cualquier manera, incluida su presentacin, induce o puede inducir a error
a sus destinatarios, pudiendo afectar a su comportamiento econmico, o
perjudicar o ser capaz de perjudicar a un competidor (art. 4)
4
J.L.Martnez Albertos: La noticia y los comunicadores pblicos, Ma-
drid, 1978, p. 128.
5
Ibdem, pp. 116-118.
6
Juan Cueto: El terror a las masas, en El Pas, 26/09/1980, p. 11.
7
F. Lzaro Carreter: El mensaje literal, en Estudios de Lingstica, Barcelo-
na, 1980, pp. 159-160.
8
Manuel Castro Velarde: Lengua e Ideologa. Estudio de Diario Libre.
Pamplona, 1978, pp. 91-98. Sobre la exigencia de correccin lingstica,
vid., entre otros, a F. Lzaro Carreter: Curso de Lengua Espaola,
Salamanca, 1978, pp. 373-374. J. L. Martnez Albertos: Redaccin Pe-
riodstica. Los estilos y los gneros en la prensa escrita, Barcelona, 1974,
pp. 15-19.
9
F. Lzaro Carreter: El lenguaje periodstico, entre el literario, el adminis-
trativo y el vulgar, en el vol. col. Lenguaje en periodismo escrito, Fun-
dacin Juan March, Madrid, 1977, pp. 26-28.
10
J. Fijalkov y J. Simn, Classes sociales et apprentissage de la langue
crite, en La Pense, nm. 190, 1976, pp. 59-60.
11
J. L. Martnez Albertos: Redaccin Periodstica. Los estilos y los gneros
en la prensa escrita, p. 16.
12
Emil Dovifat, Periodismo, Mxico, 1969, tomo I, p. 125.
13
J. L. Martnez Albertos: Redaccin Periodstica. Los estilos..., pp. 21-22 y
La noticia y los comunicadores pblicos, pp. 100-104.
14
M. Criado de Val: Gramtica espaola y comentario de textos, Ma-
drid, 1966, pp. 34-35.
15
Gloria Toranzo. El estilo y sus secretos. EUNSA. Pamplona, 1968, pp. 24-26.

235
16
Ibdem, p. 25. En el cuadro propuesto por G. Toranzo hay un error de
imprenta, ya sealado anteriormente por m, que hace cambiar el orden
de agrupacin: donde dice teleoremas estticos debe decir teleoremas
pragmticos, y viceversa.
17
J. L. Martnez Albertos: Redaccin Periodstica. Los estilos..., pp. 12-13.
Vid. tambin el cap. 9 de este Curso, epgrafe dedicado a El estilo perio-
dstico.
18
Gloria Toranzo: op. cit., pp. 321-331. Este cuadro comparativo esta reco-
gido en J. L. Martnez Albertos: Redaccin Periodstica, p. 20.
19
F. Lzaro Carreter: Curso de Lengua Espaola, p. 373. Estos peligros que
acechan al lenguaje periodstico han sido objeto de estudio minucioso
por parte de este mismo autor en su ensayo El lenguaje periodstico,
entre el literario, el administrativo y el vulgar, ya reseado en nota.9
20
Emil Dovifat: op. cit., p. 126.
21
F. Fraser Bond: Introduccin al periodismo. Buenos Aires. 1959 (2a. edi-
cin).
22
E. Dovifat: op. cit., tomo I, pp. 126-127.
23
Gonzalo Martn Vivaldi: Gneros periodsticos. Madrid, 1973, p. 29,
J. L. Martnez Albertos: Redaccin Periodstica, pp. 19-22 y 32-36.
24
E. Dovifat: op. cit., 126-127.
25
Domnico de Gregorio: Metodologa del periodismo, Madrid, 1966, p. 70.
26
F. Fattorello: op. cit., p. 14.
27
David Dary: Cmo redactar noticias. Buenos Aires. 1976, pp. 92-100.
Esta misma explicacin es ofrecida por Francis Baile. Medias et Socit,
Pars, 1980, pp. 92 y 93.
28
E. Dovifat: op. cit., tomo I, p. 127.
29
Francisco Ayala: El escritor y el cine, Madrid, 1975, pp. 23-24.
30
Robert Escarpit: Responsabilidad social del lenguaje periodstico, en
vol. col. Lenguaje en periodismo escrito, Fundacin Juan March, Ma-
drid, 1977, p. 68.
31
Nazareno Taddei: La lectura de la imagen en TV, en Mensaje y medios,
no. 6 (enero 1979), pp. 11-12.
32
J. L. Martnez Albertos: La noticia y los comunicadores pblicos, cap. 5
y, de modo especial, pp. 128 y 129. Despus de publicada la primera
edicin de este Curso, en 1983, varios investigadores espaoles han
desarrollado por su cuenta este rasgo de la produccin colectiva como
elemento fundamental para la delimitacin del concepto de lenguaje
periodstico. Vid., por ejemplo, Lorenzo Gomis: Gneres literaris i
generes periodsticis, en revista Periodstica, no. 1 (Barcelona, 1989),
pp. 132-134; y Bernardino M. Hernando: Lenguaje de la prensa, Ma-

236
drid, 1990, p. 74-76. Tambin puede apreciarse un planteamiento so-
ciolgico que coincide con nuestra idea en Gaye Tuchman: Objectivity
as Strategic Ritual, en American Journal of Sociology, vol. 777, n. 4
(January, 1972), p. 662.
33
B. W. Westley y M. MacLean (Jr.): A Conceptual model for Communication
Research, en Journalism Quaterly, vol. 34 (invierno 1957), pp. 31-38.
Existe una traduccin al castellano en el reader book de Alfred G. Smith:
Comunicacin y cultura, Buenos Aires, 1972, pp. 129-140.
34
J. L. Martnez Albertos: La noticia y los comunicadores pblicos, pp. 72-75.
35
J. L. Martnez Albertos: La informacin en una sociedad industrial, Ma-
drid, 1981, pp. 191 y ss. Y del mismo autor, La noticia y los comunicadores
pblicos,pp. 75-79. Sobre el tema de la noticia como mensaje no-inten-
cional, vid. en este ltimo libro los captulos 2, 3 y el Eplogo.
36
Lorenzo Gomis: El medio media, Madrid, 1974, p. 24.
37
Luis J. Prieto: Lenguaje y connotacin, en el vol. col. Lenguaje y comu-
nicacin social, Nueva Visin, Buenos Aires, 1969, pp. 35-36.
38
J. L. Martnez Albertos: Redaccin Periodstica, cap. IV. En captulos pos-
teriores estudiaremos aqu este estilo ameno o folletinista.
39
Ibdem: pp. 23-25. De acuerdo con los estudios de Flesch, la frase media
ideal, para obtener las mximas cotas de comprensibilidad, es de 19
palabras por frase con una longitud media, en ingls, de 1,5 slabas por
palabra. Hecho el clculo, resultan 28,5 slabas por frase, cifra muy
cercana a las 30/35 slabas que proponemos aqu para el castellano. El
ligero desajuste se explica por el hecho de que en nuestro idioma las
palabras son ms largas (aproximadamente 2 slabas de promedio por
palabra). Vid. Rudolf Flesch: The formule for Readabiiity, en el vol. col.
Mass Communication (ed. por W. Schramm), Univ. de Illinois, Urbana,
1960 (2a. ed.).

237
11

FORMAS EXPRESIVAS Y ACTITUDES PSICOLGICAS


EN LA COMUNICACIN PERIODSTICA

En el mundo contemporneo, el lenguaje periodstico se plas-


ma en unas formas expresivas estilos y gneros que han sido
objeto de estudio por los tericos con intencin de perfilar una inci-
piente Preceptiva, las ms de las veces con finalidad pedaggica.
Seguidamente vamos a detenernos brevemente en estas dos
cuestiones los estilos y los gneros del periodismo escrito, para
situar esta Preceptiva de corte acadmico en el contexto de un pro-
blema relativamente reciente, no previsto inicialmente por los pro-
fesores dedicados a las enseanzas y preparacin de profesionales
de la informacin. Me refiero a las actitudes psicolgicas de los
operadores semnticos (la informacin, la interpretacin y el co-
mentario) y la relacin que existe mejor dicho, que es bueno que
exista entre dichas actitudes y los gneros periodsticos adecua-
dos para cada una de ellas.

A. Modalidades estilsticas
del lenguaje periodstico

Propiamente hablando, como seala Dovifat, no es una sola la


forma de expresin literaria, utilizada en los mensajes informativos
de los peridicos: no hay, en realidad, un nico estilo periodstico,
sino hasta tres modalidades distintas, y cada una de las cuales
puede ser considerada realmente como un estilo diferenciado de
los otros:

238
Hay aspectos en la presentacin de los temas periodsticos que
prcticamente tienen una expresin propia, determinada siempre
por la obligacin de hacer la lectura interesante y cautivadora. Los
clasificaremos as: el estilo informativo, el estilo de solicitacin de
opinin y el estilo ameno.1
Dicho de otra manera: ms que de estilo periodstico propia-
mente dicho tal como nos hemos referido a l en el captulo ante-
rior debe hablarse de lenguaje periodstico, al que hay que atri-
buir unos rasgos diferenciales muy precisos y contrastados frente a
otras formas del lenguaje escrito y literario de nuestra poca. Este
lenguaje periodstico, a su vez, se plasma normalmente en un modo
concreto de expresin condicionada por el tema que desarrolla y
por el efecto que se busca en el receptor. Estos modos concretos de
expresin literaria son los estilos periodsticos sealados por Dovifat:
el informativo, el de solicitacin de opinin y el ameno. Cada uno
de ellos se perfila ante el investigador como un conjunto peculiar
de rasgos de ideacin y de expresin propios de un gnero de
acuerdo con la definicin propuesta por Lzaro Carreter para en-
tender qu es el estilo o, de acuerdo con el propio Dovifat, como
una suma de medios de expresin regulados de modo unitario y
adecuado por las facultades personales.2
Hay un hecho de cierta importancia que vale la pena recoger
aqu. Con mucha frecuencia ocurre, entre periodistas y profesores
que se ocupan de estas materias, que se tiende a confundir el estilo
periodstico globalmente considerado, sin ms matizaciones, con lo
que estrictamente debe ser entendido como una modalidad espec-
fica: el estilo informativo. La razn de este confusionismo es obvia
para cualquier comunicador pblico o profesional de los medios de
masas y radica en el hecho de que el lenguaje periodstico es, antes
que nada, un cdigo lingstico especfico al servicio de unos fines
informativos.3 La causa de que exista hoy una forma de expresin sui
generis, la que se llama estilo o lenguaje periodstico, hay que bus-
carla en la necesidad histricamente sentida por unos determinados
escritores que tuvieron que adecuar las formas de expresin literaria
de su poca al principal objetivo de toda actividad profesional perio-
dstica: transmitir noticias con segura eficacia y con economa de
palabras. Surge as el estilo periodstico estrictamente informativo, el

239
estilo que de verdad establece unas bases diferenciales frente a otros
hechos lingsticos afines (los llamados por Gloria Toranzo teleoremas
estticos, gneros poticos picos, lricos y dramticos, y gneros
noticos muy prximos formalmente a los periodsticos: historia, en-
sayo, oratoria, etc.).
Es evidente que los rasgos diferenciales del lenguaje periodstico
se derivan directamente del estilo informativo. Si existe de verdad
un lenguaje periodstico peculiar es en la medida en que estn pre-
sentes en l las notas constitutivas del estilo informativo. Los gne-
ros de solicitacin de opinin los llamados hoy gneros para el
comentario periodstico tenan en la Retrica tradicional un con-
junto de normas formales de gran eficacia para persuadir o con-
mover el nimo de los lectores. El arte de escribir, tal como lo en-
tendan los clsicos y tal como lo entendieron los primeros
periodistas de la Historia, era un acto de creacin que se desarro-
llaba a lo largo de los tres conocidos procesos de la invencin,
disposicin y elocucin. Los profesionales de la actividad informa-
tiva se vieron en la necesidad de forzar en provecho propio algunas
de las normas de la Retrica clsica para conseguir un instrumen-
to de trabajo el idioma, la lengua escrita que se fuera adaptan-
do flexiblemente al objetivo principal e indispensable de toda tarea
periodstica, la transmisin de datos e ideas de inters general. Para
este propsito, generacin tras generacin de periodistas fueron
trabajando y poniendo a punto la herramienta del idioma, estable-
ciendo pragmticamente un cdigo lingstico peculiar. Este cdi-
go lingstico peculiar se concibi originariamente para la elabora-
cin de noticias. Surge as, antes que ninguna otra modalidad del
lenguaje periodstico, el estilo informativo. Su fuerza es tan podero-
sa que crea una nueva forma de expresin literaria, con unas pro-
pias reglas combinatorias que acaban tambin influyendo en el
estilo de solicitacin de opinin (o estilo editorialista), el cual va
abandonando sus anteriores esquemas de trabajo, tpicos del g-
nero literario denominado ensayo, para perfilarse tambin como
un estilo propio dentro del lenguaje periodstico, aunque sin la acu-
sada personalidad formal del estilo informativo.
En cuanto al estilo ameno ocurre otro tanto. Podra discutirse si
existe un estilo ameno especficamente periodstico. Ya trataremos

240
de este tema ms adelante. Basta aqu con afirmar que en el su-
puesto de que haya en realidad un estilo literario ameno
diferencialmente periodstico, esta forma de expresin ser perio-
dstica en la medida en que pueda incorporar a sus reglas formales
de expresin ciertos rasgos diferenciales especficos del lenguaje
periodstico estrictamente informativo.
Sera una tarea apasionante estudiar las fases del proceso de
transformacin del lenguaje culto y literario de mediados del siglo XIX
hasta el lenguaje periodstico de nuestros das. No es, sin embar-
go, ocupacin para este trabajo. Podramos decir, esquemtica-
mente, que de las tres partes de la Retrica clsica invencin,
disposicin y elocucin fue la elocucin, como parte fundamental
del arte de escribir, el principal campo de batalla en que se tuvo
que abrir paso el nuevo lenguaje. El arte de escribir es algo difcil-
mente enseable. Pero s hay algo, respecto a este arte, que puede
aprenderse y que es necesario aprender: el empleo correcto y ex-
tenso del cdigo lingstico, es decir de las palabras y de las cons-
trucciones sintcticas permisibles. De este modo tal como razona
Lzaro Carreter atenderemos a una de las partes fundamentales
del arte de escribir, que los retricos antiguos llamaban elocucin
(o sea, todo lo referente a la parte estrictamente lingstica del es-
crito).4
El proceso de aparicin colectiva del estilo informativo pudo se-
guir un camino paralelo al que continuamente vemos que sigue el
proceso de elaboracin de un estilo personal en los escritores, poe-
tas, periodistas, etc. Este proceso personal, en lneas generales,
puede ser explicado as, tal como lo hace el profesor Lzaro Carreter:
Como sabemos, la retrica clsica estudiaba bajo el epgrafe
elocutio todo o referente a lo que, en un escrito, es propiamente
lingstico, es decir, su manifestacin formal. Al igual que, en la
invencin y en la disposicin, interviene, en ltima instancia, la
decisin de quien escribe, pero, en la fase de aprendizaje, conviene
someterse a una disciplina, de la que, un da, si se persevera en el
arte de escribir, puede surgir un estilo personal. Pero ste es resulta-
do del trabajo, del talento, de la cultura literaria y del tiempo, y
constituir un gravsimo error, para quien empieza a escribir, querer
forjarse un tipo de elocucin personal, desde el principio. De igual
manera que el pintor slo llega a adquirir un estilo propio a travs

241
de un lento y duro aprendizaje del dibujo y de las tcnicas del arte
pictrico, el escritor tanto el que quiere ser artista como quien,
simplemente, aspira a expresarse con propiedad y correccin, como
distintivo de su cultura universitaria debe proponerse unos objeti-
vos tan fciles de enunciar como difciles de alcanzar.5
Estos objetivos, seala el citado profesor, son: naturalidad, cla-
ridad y concisin. Es fcilmente imaginable que el aprendizaje co-
lectivo de las primeras generaciones de periodistas en busca de
una mayor naturalidad, claridad y concisin acab cristalizando,
con el paso de los lustros, en esta forma peculiar de expresin lite-
raria que aqu denominamos estilo informativo. Posteriormente, la
fuerza expansiva de este fenmeno cultural hizo trasplantar sus
propias normas expresivas a otros campos periodsticos diferentes
al de la simple difusin de la noticias: el trabajo de los editorialistas
y el trabajo de los escritores que escriben amenidades ms o me-
nos evasivas para los peridicos. Surgen, por tanto, las otras dos
modalidades estilsticas del trabajo de los escritores de peridicos.
Y como resumen y compendio de todas, el lenguaje periodstico en
cuanto forma de expresin para las tareas literarias de los peridi-
cos. Este lenguaje periodstico, como hemos visto antes, est bsi-
camente condicionado por la primera modalidad estilstica resea-
da: el estilo estrictamente informativo.
Por consiguiente, y aunque corra el riesgo de la reiteracin, es
conveniente volver a recordar, como se deca anteriormente al tra-
tar de los cdigos de la comunicacin periodstica, que se produce
con mucha frecuencia un desplazamiento indebido de los dos lti-
mos estilos a favor del primero el estilo periodstico por antono-
masia es el estilo informativo, desplazamiento o sustitucin que
tiene lugar en ambientes profesionales del periodismo. En el plano
coloquial, por otra parte, se utiliza muchas veces la expresin estilo
periodstico como sinnimo de lenguaje periodstico.
En este asunto he querido seguir siempre fielmente el esquema
propuesto por Emil Dovifat, que se refiere diferencialmente a tres
modalidades estilsticas reseadas. Y cada una de estas modalida-
des se distingue de las dems por los fines que en cada caso se
pretende alcanzar en el nimo del receptor. Esquemticamente,
diramos que con el estilo informativo se busca informar a los lec-

242
tores, transmitirles datos con nimo objetivo; con el estilo de solici-
tacin de opinin se pretende orientar el juicio del receptor, con un
cierto grado de intencionalidad proyectada subjetivamente en el
mensaje; y, finalmente, con el estilo ameno o folletinista el peridi-
co intenta conseguir unos fines no especficamente periodsticos (la
informacin o el comentario), sino cargados de cierta significacin
social y cultural: la divulgacin, la creacin literaria, el entreteni-
miento, e incluso una funcin de psicoterapia social como instru-
mento para la eliminacin de tensiones, etc.
Desde el punto de vista de las notas distintivas de cada uno, el
estilo informativo rene en grado superlativo todos los rasgos y
notas ideales que hemos ido revisando uno a uno en el captulo
anterior. Pero de las seis notas registradas en el compendio final
de dicho apartado, hay tres de especial significacin, de acuerdo
una vez ms con los planteamientos didcticos del profesor
Dovifat: concisin, claridad y una construccin que cautive la
atencin del lector.6 Otros autores han ensayado enumeraciones
ms complejas y redundantes. Desde mi apreciacin personal, el
tro de notas que Dovifat propone para el estilo informativo suma
de medios expresivos para conseguir una eficaz transmisin de
los hechos noticiosos es completo y exhaustivo dentro de su sen-
cillez esquemtica.
El estilo de solicitacin de opinin o estilo editorializante no
tiene, como ocurre con el estilo informativo, solera y personali-
dad autnoma dentro del mundo de las letras. El estilo
editorializante conecta directamente con la Retrica tradicional,
de la que deduce y aplica un buen bloque de recursos intelectua-
les mediante los cuales se consigue persuadir y conmover el ni-
mo de los lectores. La invencin, disposicin y elocucin eran las
fases necesarias por las que tena que discurrir el texto en su ca-
mino hacia la conviccin intelectual o emotiva del lector. Es lgico
pensar que los editorialistas del siglo XIX, a diferencia de lo que
pas a los reporteros, se encontraron todo hecho en las Precepti-
vas clsicas. Su tarea consisti, simplemente, en adaptar las vie-
jas formas al nuevo lenguaje que iba impregnando progresiva-
mente las pginas de los peridicos como consecuencia de la
crecida incontenible de los relatos informativos. No hay verdade-

243
ra aportacin de los profesionales del periodismo a la Retrica. El
estilo editorializante de los peridicos se desliza por unas zonas
grises de la literatura didasclica, sin verdadero aliento creador.
Lo ms que consigue es forzar la aparicin de tres gneros ante-
riormente desconocidos: el editorial, el comentario (o columna) y
los artculos de crtica cultural en los diarios y revistas no especia-
lizadas. Todo ello, junto con otras manifestaciones ms verdade-
ramente literarias que periodsticas, constituye el trabajo editoria-
lista de los peridicos, trabajo sometido a las normas del estilo de
solicitacin de opinin que viene a ser el nuevo rtulo con que
se conoce a la venerable Retrica.
Y qu decir del que Dovifat llama estilo ameno o tambin esti-
lo folletinista? Simplemente, y para dejar desde el principio las co-
sas claras, que tiene poco que ver con el verdadero lenguaje perio-
dstico. No es lenguaje periodstico ni por sus fines (no busca dar
noticias ni defender opiniones sobre hechos actuales), ni por los
rasgos de ideacin creadora (no es conciso, ni claro, no est es-
tructurado al modo del relato noticioso), ni por razn de los sujetos
emisores que elaboraron estos textos (normalmente colaborado-
res ajenos a las tareas especficamente periodsticas, colaborado-
res que hacen llegar a sus escritos a la redaccin del peridico y
que, adems, se enfadan cuando, por necesidades de espacio, su
precioso artculo es mutilado en alguna lnea).
Como dice Dovifat, los productos intelectuales propios del estilo
folletinista estn a mitad de camino entre la literatura y el periodis-
mo. Se trata de un estilo menor, con gran tradicin cultural en el
mundo occidental y que cumple una tarea igualmente menor dentro
de los fines del peridico. La tarea de entretener no solamente no
excluye la obra artstica en el peridico, sino que es propia de ella el
buscarla.7
Esta bsqueda del entretenimiento se hace por caminos de hu-
mor, irona, agudeza mental, desenfado, galanura literaria...: de lo
pequeo y secundario a lo simblico y general, de la ancdota a la
categora... .8 Volveremos en captulos posteriores al estudio de los
diferentes estilos del lenguaje periodstico y por consiguiente no es
preciso insistir sobre esta modalidad particular que Dovifat llama el
estilo ameno. Pero a modo de adelanto, y para configurar ejem-

244
plarmente cul es el verdadero significado de esta modalidad esti-
lstica, una lista de nombres del panorama literario espaol pue-
den servir para aclarar ideas: Julio Camba, Csar Gonzlez Rua-
no, Francisco Umbral, Juan Cueto, Manuel Vicent, Carlos Luis
Alvarez... son figuras destacadas en este mundo fronterizo que
cabalga entre la Literatura y el Periodismo. Dovifat les calificara a
todos como escritores folletinistas.

B. Los gneros periodsticos

La otra forma expresiva peculiar de la comunicacin periodsti-


ca est constituida por un conjunto de manifestaciones lingsticas
a las que globalmente denominamos gneros periodsticos.
Hace ya tiempo que vengo proponiendo la siguiente definicin
para los gneros en el periodismo impreso:
Gneros periodsticos son aquellas modalidades de la creacin
literaria relacionadas con la informacin de actualidad y destinadas
a ser difundidas a travs de la prensa escrita.9
Posteriormente he formulado propuestas ms amplias en virtud
de las cuales el concepto de gnero fuera extensible a todas las
modalidades del periodismo, sea cual sea el canal que utilice.
Gneros periodsticos son, en efecto, las diferentes modalidades de
creacin lingstica destinadas a ser canalizadas a travs de cual-
quier medio de difusin colectiva y con el nimo de atender a los
dos grandes objetivos de la informacin de actualidad: el relato de
acontecimientos y el juicio valorativo que provocan tales aconteci-
mientos.10
Frente a la amplia idea conceptual de estilos conjunto de ras-
gos de ideacin, segn Lzaro Carreter; suma de recursos expresi-
vos regulados de modo unitario, segn Dovifat, los gneros pe-
riodsticos se nos presentan como las manifestaciones concretas y
singulares en que se plasma efectivamente todo ese caudal poten-
cial de recursos expresivos o de rasgos de ideacin que es capaz
de almacenar en un s un individuo determinado. En trminos casi
filosficos, diramos que el estilo hace referencia a la potencia crea-
dora del hablante en abstracto, mientras que el gnero es ya el

245
acto, es decir, la plasmacin particular y tangible de aquella previa
disposicin o potencia intelectual del individuo.
Pero no vale la pena insistir sobre este asunto de los gneros,
puesto que son varios los captulos de este Curso en los que se estu-
dian y analizan detenidamente todos y cada uno de los gneros pe-
riodsticos que se pueden localizar hoy en el mundo occidental.

C. Formas expresivas y actitudes psicolgicas

Como hemos visto anteriormente, el criterio bsico diferenciador


de los gneros periodsticos, a escala mundial, se apoyaba en una
especie de dogma terico-prctico del fenmeno periodstico: las
actitudes psicolgicas tolerables en un comunicador periodstico
son nicamente dos la informacin y la solicitacin de opinin.
El proporcionar un cierto grado de entretenimiento evasivo a los
lectores no se consideraba como un fin periodstico en s mismo, y
por este motivo no ha sido capaz de provocar un estilo literario
generador de propios modos expresivos.
De acuerdo con este esquema, vigente desde mediados del si-
glo XIX, los dos gneros periodsticos indiscutibles, y presentes siem-
pre en cualquier modelo de periodismo tcnicamente cualificado,
eran el relato de hechos (el story anglosajn) y el juicio de opinin
(el comment). Precisamente a partir de estos dos gneros se empe-
z a teorizar y describir los dos estilos estrictamente vinculados a la
lengua periodstica: el estilo informativo y el estilo editorializante (o
de solicitacin de opinin).
El panorama ha cambiado en los ltimos aos. A las dos actitu-
des psicolgicas bsicas y vigentes durante siglo y medio se ha
aadido recientemente una tercera: la interpretacin. Y tenemos
as, sobre todo desde la dcada de los aos setenta, una nueva
formulacin de fines y de actitudes en el trabajo periodstico: la
informacin, la interpretacin y el comentario.
Lo cierto es que desde poco antes de los aos 40 se vena ha-
blando en Estados Unidos de Norteamrica de Interpretative
Reporting.11 Tambin es cierto que en Europa, de la mano de
Ferdinand Terrou y otros especialistas, se hablaba tambin de pe-

246
riodismo de explicacin a partir, por lo menos, de 1958,12 casi al
mismo tiempo que un equipo de estudiosos de la Universidad nor-
teamericana de Syracusa acuaba el concepto de reportaje en
profundidad. Desde mi punto de vista, explicacin, interpretacin y
depth-reporting era todo la misma cosa, pero no se saba exacta-
mente dnde situar si en los stories o los comments los produc-
tos concretos emanados de esta nueva actitud psicolgica. Se afir-
maba por una parte que la distincin entre ambos gneros bsicos
ya no estaba planteada en forma disyuntiva, mientras que otros
autores se inclinaban por identificar interpretacin con opinin o
comentario.13
Este confusionismo terminolgico parece que est en trance de
superacin, por lo menos en parte. Simposios y reuniones interna-
cionales permiten ir delimitando el campo de actuacin de la inter-
pretacin periodstica, por lo menos desde una perspectiva terica,
que es la que brevemente quiero recoger aqu:
1) Hay tres modos de tratar periodsticamente la noticia: la in-
formacin, la interpretacin y la opinin o comentario. Lester
Markel pone el siguiente ejemplo:
Relatar que el Kremlin lanza una ofensiva de paz es una informa-
cin (o noticia directa). Explicar por qu el Kremlin se comporta as
en este momento es una interpretacin. Decir que toda oferta de
paz del Kremlin debe ser categricamente rechazada, es expresin
de una opinin.14
2) Los tres tratamientos son esenciales para la existencia de un
periodismo adecuado a los tiempos en que vivimos: el repor-
taje objetivo, el reportaje interpretativo y el comentario. Si
los peridicos diarios no tienen interpretacin, el pblico acu-
dir a los semanarios y otros medios de masas que no tienen
reparo en utilizar la interpretacin. La interpretacin debe
ser entendida como el anlisis de hechos primarios y conexos
para descubrir la significacin profunda de la noticia.
Es lo que da sentido al hecho bruto: en virtud de la interpretacin,
los hechos se insertan en el cuadro general de una situacin. En
resumen: la interpretacin es lo que proporciona relieve a los he-
chos, los sita en su contexto y, por encima de todo, revela su
significacin.15

247
3) Hay que deslindar interpretacin de opinin. (Y entono aqu
el mea culpa por no haberlo hecho as en 1974.)
La interpretacin dice Markel es un elemento esencial de la par-
te informativa del diario. La opinin debe ser confinada casi religio-
samente en la seccin editorial. Pero en otras ocasiones es casi
imposible diferenciar la evaluacin objetiva, basada en anteceden-
tes y datos conexos con el hecho (interpretacin), de la opinin
editorial, que es un juicio subjetivo, una toma de posicin, una
exhortacin. El reportero interpretativo explica, mientras que los
editorialistas abogan sostiene Markel. Y propone la siguiente re-
gla emprica: Si el lector no puede determinar, a partir de la infor-
macin, la postura del periodista con respecto al tema o la perso-
nalidad que est presentando, la interpretacin es correcta. En caso
contrario, tendremos un ejemplo de opinin subjetiva o
editorializante.16
Pienso que a partir de estos presupuestos estamos en el buen
camino para deslindar la interpretacin del comentario. La inter-
pretacin debe estar ubicada esencialmente en la parte informa-
tiva del diario. Cuando lo que se pretende dar a los lectores es un
comentario, entonces este texto deber colocarse en los espacios
reservados a la seccin editorial. Y esta diferencia entre los espa-
cios fsicos es conveniente que se respete, con delicada atencin,
con esmero casi religioso, tal como propone Lester Markel.

248
Notas bibliogrficas

1
Emil Dovifat: Periodismo, Mxico, 1959 (tomo I), p. 125.
2
Vid. las notas 13 y 14 del captulo 9.
3
Sobre los fines de la informacin de actualidad o Periodismo, vid. J. L.
Martnez Albertos: La informacin en una sociedad industrial, Madrid,
1981 (2a. ed.), captulo II.
4
F. Lzaro Carreter: Lengua Espaola: Historia, Teora y Prctica,
Salamanca, 1972 (tomo I), p. 25.
5
Ibdem (tomo II), pp. 143 y ss.
6
E. Dovifat: op. cit. (tomo I), p. 125.
7
Ibdem, pp. 137-138.
8
J. L. Martnez Albertos: Redaccin Periodstica, ATE, Barcelona, 1974,
pp. 61/62.
9
Ibdem, p. 60.
10
J. L. Martnez Albertos: La noticia y los comunicadores pblicos, Madrid,
1978, p. 100.
11
Ibdem, p. 24.
12
J. L. Martnez Albertos: Redaccin Periodstica, ATE, Barcelona, pp. 78-80.
13
Ibdem, pp. 79 y 139. El enunciado del captulo IX de este libro Redac-
cin Periodstica incurre en el error de terminologa que aqu estoy sea-
lando, en virtud del cual interpretacin equivale a comentario, moneda
corriente entonces entre los tericos europeos. El ttulo de dicho captulo
es Gneros periodsticos interpretativos, cuando en realidad todos los
gneros all examinados corresponden al estilo de solicitacin de opi-
nin, es decir: son gneros para el comentario periodstico. De acuerdo
con mi criterio, el punto de inflexin hacia el actual enfoque del periodis-
mo interpretativo, que desplaza la interpretacin claramente hacia el terre-
no informativo arrebatndola al comentario u opinin, debe localizarse
en los fenmenos sociales que hicieron aparecer en USA las diferentes
corrientes del Nuevo Periodismo, ya en la dcada de los 70. Algunas de
estas corrientes el investigative journalism, el humanistic journalism y el
precision journalism enlazan directamente con las tmidas tendencias
anteriores, globalmente denominadas interpretative reporting o depth-
reporting. Vid. J. L. Martnez Albertos, La noticia y los comunicadores
pblicos, pp. 217-244. Wesley C. Clark: El periodismo futuro en la co-
municacin de masas, Buenos Aires, 1966 (cap. II). El ttulo original de
este libro colectivo es Journalism Tomorrow (1958).

249
14
Lester Markel: Pour et contre linterprtation, en Cahiers de lIIP, nm. 2
(junio 1953), pp. 4-5. J. L. Martnez Albertos: Crisis de la prensa espa-
ola: lectores que sospechan, en Nuestro Tiempo, Pamplona, nm. 310
(abril 1980), pp. 102-107.
15
Lester Markel: op. cit., pp. 4-5.
16
Ibdem. Vid. tambin William L. Rivers y Wilbur Schramm: Responsabili-
dad y comunicacin de masas, Buenos Aires, 1973, pp. 176-182. Fede-
rico Alvarez: La informacin contempornea, Caracas, 1978, pp. 85-96.
Como bibliografa complementaria acerca de las races ideolgicas del
periodismo interpretativo, vid. J. L. Martnez Albertos: La informacin
en una sociedad industrial, Madrid, 1981 (2a. ed.), caps. IV y V. De este
mismo autor, Fundamentos ideolgicos y tcnicos de la prensa actual,
en Nuestro Tiempo, nms. 169-170 (julio-agosto 1968), pp. 68-79. Fred
S. Siebert y Theodore Peterson: Tres teoras sobre la prensa, Buenos
Aires, 1967, cap. 3.

250
12

EL ESTIL
ESTILOO INFORMA TIV
INFORMATIV
TIVOO

A. Notas distintivas del estilo informativo

El profesor Dovifat sintetiza en un triple enunciado las notas o


caractersticas distintivas del estilo informativo:
El lenguaje de la noticia dice requiere tres cosas: concisin,
claridad y una construccin que capte la atencin.1
Esta formulacin del profesor Dovifat, que a continuacin pre-
cisa detalladamente en cada uno de sus tres apartados, coincide
en lneas generales con los objetivos que el profesor Lzaro Carreter
seala como meta genrica de todo escritor, de acuerdo con el
esquema tradicional de las enseanzas prcticas acerca del arte
de escribir englobadas dentro de la elocucin. Como ya hemos
citado, estos objetivos son: naturalidad, claridad y concisin.
Realmente es difcil que un planteamiento tan simple y elemen-
tal como el del profesor alemn no encuentre favorable acogida
por parte de los tericos que se ocupan del modo como hay que
escribir para los peridicos. Las diferencias son casi siempre de
poca entidad. Por otra parte, esta coincidencia entre las normas
generales que deben presidir las tcnicas para elaborar cualquier
tipo de textos y las normas ms particulares en funcin de unos
mensajes que deben ser canalizados precisamente a travs de los
peridicos y con una especfica finalidad informativa, se explica
fcilmente por el hecho de la identidad sustancial que existe en
todos los textos correctamente escritos en una lengua cualquiera,
251
sea cual sea su finalidad diferencial. En ltima instancia si contem-
plamos paralelamente los dos anteriores enunciados el de Dovifat
y el de Lzaro Carreter veremos que la nica diferencia entre
ambos criterios radica en lo que el primero llama una construc-
cin que capte la atencin del lector. Para Dovifat, en efecto, la
nota de la naturalidad aparece recogida dentro del requisito indis-
pensable de la claridad.
Este elemento diferencial hace referencia fundamentalmente a
unas tcnicas de trabajo muy caractersticas del oficio del periodista
y que por otra parte, como veremos, llevan consigo cierto riesgo de
artificiosidad en virtud de las cuales los textos destinados a difundir
hechos noticiables responden en su estructura interna a unos esque-
mas o ideogramas muy peculiares. Estos ideogramas, utilizados con
mayor o menor frecuencia en la elaboracin de los textos periodsti-
cos, repercuten estilsticamente de manera evidente en el lenguaje
informativo. Hasta tal punto es esto cierto, que buena parte de la
peculiaridad del lenguaje periodstico los rasgos de ideacin y de
expresin propios de estos gneros literarios debe ser atribuida a
este factor: la utilizacin de ciertas tcnicas de construccin en el
esquema del discurso literario con objeto de captar desde el primer
momento, con eficacia y continuidad, la atencin del lector.
Se explica tambin que ciertos autores hayan intentado encon-
trar otros requisitos distintivos del estilo informativo, adems de los
tres sealados por Dovifat, con objeto de precisar ms
acabadamente el marco estilstico del lenguaje informativo. Otros,
por el contrario como es el caso de Gloria Toranzo, se limitan a
estudiar estas cuestiones dentro de un planteamiento general de la
estructuracin tcnica de los textos que son objeto de anlisis en
cada caso concreto. Neale Copple, norteamericano, y Gonzalo
Martn Vivaldi, espaol, nos pueden servir de referencias pedag-
gicas para reflejar la primera tendencia aqu sealadas.
Neale Copple se plantea slo tangencialmente las cuestiones rela-
cionadas con el estilo informativo. Las va enumerando una tras otra
en la forma un tanto desgarrada y asistemtica que utiliza en el desa-
rrollo de su libro Depth Reporting. An Approach to Journalism.2
Considero cita Copple que la claridad es lo ms importante en
el estilo periodstico. Muchos stories, aun sobre temas importantes,

252
resultan confusos y con mala informacin. Son muy convenientes
tambin el ritmo y el colorido. Una buena introduccin es excelente
ayuda. Creo que los buenos periodistas debern tener en mente, al
escribir, el ritmo de las frases, cosa que con el tiempo se vuelve
subconsciente.3
En otras partes de este captulo del libro de Copple aparecen
enumeradas nuevas notas definitorias del buen estilo informativo:
sencillez, claridad, simplicidad sin que la simplicidad signifique
rebajamiento de las cuestiones en s, densidad de datos informa-
tivos, concisin aunque tampoco hay que abusar de frases bre-
ves, cambio de ritmo narrativo mediante la alternativa de frases
cortas con frases largas, referencias personales (es decir, hbil uti-
lizacin de pronombres personales yo, usted, etc., que pue-
den crear una cierta sensacin de dilogo). Para Neale Copple en
ltimo extremo, el dominio de un buen estilo periodstico es algo
que est ms ligado a un conocimiento profundo del idioma que a
la habilidosa utilizacin de unas normas tcnicas o frmulas para
escribir textos periodsticos.
La palabra tcnica dice se presta a confusiones. Con frecuen-
cia significa saber escribir un reportaje en forma de pirmide in-
vertida, cosa que no es estilo, pero que puede aprenderse en seis
meses en la sala de redaccin o en el aula. Es simplemente una
frmula. El estilo es hijo del saber, de la experiencia, del buen
juicio, del gusto y de la habilidad disciplinada. Todo ello unido al
pensamiento; mediante el pensamiento y no mediante frmulas se
logra la profundidad. Es algo que no se aprende en seis meses o
en seis aos, pues es algo que ya estamos desarrollando y que
seguir en desarrollo hasta el momento en que nos retiremos de la
profesin, siempre y cuando escribamos con la mente, no con
frmulas.4
Gonzalo Martn Vivaldi, por su parte, enumera hasta un total de
16 cualidades y requisitos del buen estilo periodstico informativo,
en un intento de agotar el tema de forma exhaustiva. Estos requisi-
tos son los siguientes: 1., claridad; 2., concisin; 3., densidad;
4., exactitud; 5., precisin; 6., sencillez; 7., naturalidad; 8.,
originalidad; 9., brevedad; 10., variedad; 11., atraccin; 12.,
ritmo; 13., color; 14., sonoridad; 15., detallismo y 16., correc-
cin y propiedad.5

253
Puede comprobarse la repeticin de notas definitorias en uno y
otro autor, cosa perfectamente comprensible, pues el hecho lin-
gstico que se examina es el mismo y sus rasgos ms acusados
saltan inmediatamente a la vista de todo estudioso que se ocupa
del tema. Hay que sealar, no obstante, que esta amplia enumera-
cin de Martn Vivaldi, como l mismo reconoce al entrar en deta-
lle, resulta un tanto reiterativa. Cualidades que enumera como dis-
tintas, en la prctica se subsumen en una anterior ms importante.
Este es el caso de densidad y brevedad que de hecho coinciden,
segn propia interpretacin de este autor, con la cualidad conci-
sin. Algunas cualidades enumeradas al final, variedad, atrac-
cin, ritmo, color, sonoridad... aparecen poco definidas
diferencialmente unas de otras, y tal vez hubiera sido preferible
agruparlas en una unidad comn y superior. En el fondo, como
seal el maestro Dovifat, todos estos requisitos del buen estilo in-
formativo lo que buscan en ltima instancia es captar la atencin
del lector, realizar una tarea de atraccin del inters del posible
receptor de los mensajes periodsticos.
De las consideraciones y puntos de vista expuestos aqu, puede
tambin comprobarse la unanimidad de criterio de todos los auto-
res al considerar como rasgos indiscutibles y diferenciales del estilo
informativo estos dos: la concisin y la claridad. Tras ellos aparece
una especie de cola de cometa, ms o menos larga segn los pun-
tos de vista personales de los autores. No obstante, y en honor de
la brevedad, nos parece conveniente agrupar todos los restantes
requisitos o cualidades del estilo periodstico informativo en esa
denominacin amplia formulada por Dovifat: una construccin que
capte la atencin.
De acuerdo con este esquema simplificado, veamos ahora con
cierta detencin estos tres rasgos diferenciales o notas distintivas
del estilo periodstico informativo.

a) Concisin
La concisin del estilo informativo indica Dovifat se consigue
con una expresin reposada y objetiva, pero vigorosa, de los he-
chos. Para ello hay que dejar que stos hablen por s solos, la fuer-

254
za de la realidad hace que el prrafo ms sencillo alcance virtud
superlativa. Nunca puede llegar a tal eficacia la abundancia de
palabras, por grande que sea, en el lenguaje informativo. No es el
nmero, sino la eleccin cuidadosa y certera de los vocablos y su
empleo en reproducir adecuadamente la visin y experiencia del
suceso, lo que comunica realismo y vida al texto de las noticias. La
concisin acta de modo especialmente penetrante cuando las fra-
ses son giles tanto en sus relaciones internas como en las exter-
nas, ya estn ntimamente trabadas o impetuosamente opuestas
unas a otras.6
De forma muy parecida se expresa Martn Vivaldi: la concisin re-
sulta de utilizar slo las palabras indispensables, justas y significati-
vas para expresar lo que se quiere decir. Estilo conciso no significa
estilo lacnico, ultracondensado. La concisin es la enemiga de la
verborrea, de la redundancia, del titubeo expresivo. La concisin
lleva a la rapidez y viveza del estilo. Periodsticamente, exige el em-
pleo de la frase declaratoria, del estilo directo.7
Para acabar de precisar esta cuestin, y siguiendo el razona-
miento ya expuesto en captulos anteriores, hay que decir que la
concisin expresiva se consigue mediante la construccin de frases
cortas apoyadas en el ncleo nominal. La ventaja de la construc-
cin nominal sobre la verbal radica precisamente en la posibilidad
de imprimir un estilo nervioso y enjuto a las oraciones, mediante la
brevedad y concisin de la frase, el carcter objetivo e impersonal
del perodo discursivo y el muy considerable grado de
esquematizacin conceptual y expositiva que se logra por la elimi-
nacin de muchas conjunciones y relativos.8

b) Claridad
Pero el estilo informativo se caracteriza tambin porque busca
lograr un alto nivel de claridad expositiva. El requisito de claridad
es ms importante incluso que el de la concisin. Esto no quiere
decir, sin embargo, que la claridad sea la nota diferencial ms acu-
sada y digna de destacar cuantitativamente dentro del estilo perio-
dstico informativo. Por desgracia, muchos escritores de peridi-
cos, obsesionados hasta lmites ya peligrosos por la concisin

255
estilstica de sus textos, ofrecen al pblico unos mensajes de difcil
comprensin a primera vista. Pero es preciso tener en cuenta que
no puede considerarse verdaderamente periodstico, en este nivel
estrictamente informativo en el que nos movemos en este momen-
to, un texto que obligue al receptor a interrumpir la progresin nor-
mal de su lectura para volver de nuevo sobre el prrafo reciente-
mente ledo.
Todo lo que obliga a detenerse para reflexionar sobre el sentido de
la oracin estorba, naturalmente, la rapidez de la lectura, dice F.
Fraser Bond. Y sugiere que para dar claridad y celeridad al estilo es
preciso inyectar accin en el material.9
Inyectar accin en el material quiere decir, bsicamente, uti-
lizar verbos activos y dinmicos, con preferencia en su forma
activa. El tiempo y la voz del verbo que empleemos puede tam-
bin retardar el ritmo de nuestro reportaje. Hay que usar verbos
activos, no pasivos, ste es un buen consejo, pero difcil de se-
guir. 10 El uso preferente de la forma activa de los verbos pro-
porciona al estilo informativo en primer trmino grandes dosis
de claridad y comprensibilidad. En segundo lugar si el periodis-
ta tiene oficio y habilidad, el uso del verbo en su forma activa
resulta a la larga un procedimiento que favorece la concisin de
la frase por su mayor riqueza de matices respecto a la frase
apoyada en el ncleo nominal.
Es siempre el verbo el que presta alas a la marcha del lenguaje
dice Dovifat. Aunque sta es una verdad bsica, de aprendiz,
hoy se les ha olvidado incluso a gentes muy doctas. La mana de
sustantivizar paraliza la vida de cualquier lenguaje. Parece como si
uno temiera que se le perdiera algo en el fluir de las cosas y del
idioma, y por eso lo fija angustiosa y espasmdicamente en el sus-
tantivo. En la informacin, el empleo de esta condensacin lings-
tica del miedo es doblemente desacertado, pues los sustantivos, en
especial los acabados en cin y dad, se atraviesan como troncos en
el camino, mientras que los verbos, especialmente en la forma acti-
va, obran, mueven y empujan hacia adelante.11
La claridad, como ya veamos en el captulo anterior, nace de la
frase corta, de acuerdo con Dovifat. Pero hay que aadir, en lo que
respecta al idioma castellano, que la claridad nace de la frase car-
ta que se apoya en la construccin sintctica con predominio ver-
256
bal, especialmente mediante la forma activa de los verbos. El giro
verbal es especialmente importante para establecer una negacin
clara e inequvoca, puesto que en castellano la negacin es difcil-
mente compatible con la construccin nominal.
Tambin se oponen a la claridad ciertos recursos expresivos,
muy corrientes en los textos informativos, que Dovifat llama mu-
letillas estilsticas, nacidas casi siempre de la preocupacin por
no hacer afirmaciones que pueden resultar comprometidas para
el periodista o para el peridico: giros como creemos saber,
no sera errado suponer, cae dentro de lo posible, se habla
de la posibilidad de que... . Estas muletillas estilsticas que dejan
una duda, una inseguridad en el propio enunciante sobre la exac-
titud de lo enunciado, deben desecharse o en todo caso, all don-
de las reservas sean necesarias, deben hacerse constar por me-
dio de formas ms naturales como, por ejemplo, segn todas
las probabilidades o verosmilmente que tambin expresan
reserva.12
La claridad es la condicin primera de la prosa periodstica, afir-
ma acertadamente Martn Vivaldi. En el peridico se escribe ha de
escribirse para que nos entienda todo el mundo: el docto y el
menos docto, el erudito y el no erudito; el especialista en la materia
y el profano, el muy inteligente y el menos inteligente. Esto exige en
el escritor claridad en las ideas y transparencia expositiva (...) Se-
gn Quintiliano la meta de la claridad significa, no que pueda
entenderse lo que decimos, sino que no pueda, en modo alguno,
no entenderse.13

c) Construccin que cautive la atencin


Este apartado tiene relacin especial con la utilizacin de unas
determinadas tcnicas estilsticas en el momento de desarrollar
estructuralmente el trabajo periodstico informativo. Oigamos al
profesor Dovifat:
La construccin que cautive la atencin tiene tambin la claridad
como premisa. Pero aqu conviene, adems, cierta prudencia. De-
pende del lugar hacia el que apunta la culminacin, el intrngulis,
el punto capital, que hasta en una noticia de tres lneas puede o no
estar en su sitio justo. Tcnicamente, lo indicado es dar cabida al
punto ms importante en la primera lnea, siempre que se pueda.

257
Luego se va agregando gradualmente el material importante, de
suerte que al reducir, cosa que inevitablemente se produce en el
ajuste, pueda empezarse por abajo. De esta manera toma el mate-
rial informativo la forma de un tringulo que se tiene en equilibrio
sobre uno de los vrtices.
En forma de construir el relato informativo es lo que se conoce
con el nombre de pirmide invertida, de cuya tcnica se tratar
ms detalladamente al tratar del gnero periodstico llamado infor-
macin. Como seala Domnico de Gregorio, este sistema de ela-
boracin literaria ofrece cierto nmero de ventajas y tambin algu-
nos inconvenientes. Entre los inconvenientes puede ya indicarse aqu
uno que tiene que afectar directamente a los aspectos estilsticos
que estamos contemplando: desarrolla en el periodista un estilo
mecnico y estereotipado, una prosa incolora y privada de elegan-
cia y de atractivo.15
En la base de esta tcnica de construccin est la idea de que el
primer prrafo de todo texto informativo el lead o prrafo inicial
debe ofrecer al lector un resumen completo de los elementos bsi-
cos que estn presentes en el hecho que se pretende describir. Exis-
ten motivos de ndole profesional que justifican la utilizacin de esta
tcnica. En efecto, muchas veces la obsesin de lo conciso y lo
efectista lleva al escritor a olvidar los detalles fundamentales de la
noticia. Para que la noticia conserve su integridad objetiva de
acuerdo con Dovifat podemos recordar las preguntas que se ha-
cen los criminalistas cuando trabajan en un expediente. Quis, quid,
ubi, quibus auxiliis, cur, quomodo, quando. El norteamericano ha-
bla de noticia completa habla de noticia completa cuando ha con-
testado a los cinco grandes Ws: what, where, who, when, why
(qu, dnde, quin, cundo y por qu).16 La respuesta al mayor
nmero posible de estos interrogantes debe figurar en el leado
prrafo introductorio de la pirmide invertida, y con el menor n-
mero posible de palabras.
No han faltado crticas a este sistema, incluso en los mismos
Estados Unidos. Pero no se le puede negar ciertos mritos, como
seala De Gregorio: el haber llamado la atencin a los periodistas
de todo el mundo acerca de la necesidad de que al escribir la
noticia ya sea larga o corta, y cualquiera que sea el sistema que

258
se emplee, no deben nunca olvidar la necesidad de asegurarse de
que el resultado de su trabajo responda las ms esenciales exigen-
cias que el lector pueda tener, conforme a su inters sobre el asun-
to o el episodio de que se trate.17
Por otra parte, la tcnica de la pirmide es estilsticamente uno
de los rasgos diferenciales ms acusados del lenguaje periodstico
informativo.
Finalmente, dentro de esta tercera nota del estilo informativo
construccin que capte la atencin, adems del empleo de
peculiares sistemas tcnicos para la estructuracin de la noticia, es
preciso tener en cuenta otros factores que intervienen en la capta-
cin del inters del lector, o descripcin realista y viva, de acuerdo
con el pensamiento de Dovifat. Algunos de estos factores son la
riqueza y variedad del vocabulario, el empleo colorstico y gil que
puede hacerse del lxico y, sobre todo, la propia y genuina expe-
riencia del escritor y su capacidad de observacin.18

B. Normas prcticas referentes


al estilo informativo

En relacin con su trabajo como emisor de noticias, el periodis-


ta debe tener en cuenta que el lenguaje estrictamente informativo
busca por encima de todo transmitir a los lectores un determinado
mensaje en ptimas condiciones de rapidez y de eficacia
comunicativa. De aqu se deriva una conclusin obvia: que las cir-
cunstancias psicolgicas y ambientales que rodean normalmente
al lector de peridicos deben actuar tambin como elementos de
alguna manera determinantes del modo de escribir para estos
medios de difusin. De otra manera: los condicionamientos del
estilo periodstico informativo se explican y entienden mejor si se
consideran las circunstancias ambientales de los lectores de estos
mensajes.
Vamos a intentar recoger aqu, en primer lugar, algunos de es-
tos condicionamientos objetivos que deben estar presentes en la
mente del escritor de textos informativos para los peridicos. El afo-
rismo periodstico anglosajn Keep readers in mind tengan pre-
sente siempre a los lectores debe ser una regla bsica para el

259
quehacer profesional de todo escritor de peridicos. Una vez des-
critas estas consideraciones objetivas en funcin de los lectores,
pasaremos a enumerar unas normas prcticas referentes al estilo
informativo cuya utilidad viene de alguna manera atestiguada por
una considerable tradicin en el campo docente de la formacin
profesional de la Prensa escrita.

a) Condicionamientos objetivos del lector


1. Keep readers in mind debe significar, ante todo, que el perio-
dista desea realizar su tarea informativa de acuerdo con las que el
padre Emil Gabel llam leyes psicolgicas de la informacin de
noticias, a saber: la esquematizacin, la dramatizacin y la varia-
cin cclica del inters.
El padre Emil Gabel, Secretario General de la Unin Catlica
Internacional de la Prensa durante largos aos, se quejaba amar-
gamente en un trabajo publicado en 1962 de la frecuente utiliza-
cin de los peridicos confesionales para fines distintos de aquellos
que realmente un peridico puede alcanzar y sin respeto a las in-
eludibles leyes psicolgicas de la informacin.
Sabemos deca este autor para qu pueden y deben servir una
universidad, un colegio, un hospital y un secretariado social. Acep-
tamos las leyes propias de cada una de estas instituciones: sabemos
que hay que despertarlas para que cada una aporte su fruto. Ya que
una universidad no es verdaderamente til a la Iglesia ms que en
la medida en que permanece siendo una universidad, lo mismo
un colegio o un hospital. Es exactamente lo mismo para la Prensa,
o ms bien, debera ser lo mismo con la Prensa. Pero desgraciada-
mente...
A la Prensa se debera poder pedir todos los servicios, pero ni-
camente los servicios que puede rendir. As pues, no s por qu
aberracin a la Prensa Catlica se le pide que desempee todos
los papeles a la vez: el de la universidad, el del catolicismo, el de la
accin catlica, el del sindicato y qu s yo. Ya no tiene tiempo ni
medios para ser Prensa.
La Prensa supone tres elementos sigue explicando el padre Gabel:
utilizacin de una tcnica, transmisin de un mensaje y conquista
de un pblico. La Prensa adapta los mensajes a sus determinados
pblicos, sin traicionar el contenido de estos mensajes. Pero es pre-
ciso tener en cuenta la receptividad de sus pblicos, sus necesida-

260
des, sus intereses, sus curiosidades, su voluntad y capacidad de
atencin. La primera obligacin de una Prensa, para tener xito,
es la de responder a esa necesidad, exacerbada y a menudo en-
fermiza, de ser informado que el hombre moderno tiene. Pero la
informacin debe ser transmitida de acuerdo con las leyes psicol-
gicas de la esquematizacin, la dramatizacin y la variacin ccli-
ca del inters.19
La esquematizacin obliga, siempre que se pueda y sin degra-
dar la importancia objetiva de los acontecimientos, a reducir la
complejidad de los datos informativos a un cuadro sencillo y com-
prensible de lneas maestras que fcilmente puedan ser asimiladas
en una lectura rpida y precipitada. El proceso de esquematizacin,
sin embargo, debe hacerse con enorme respeto a la realidad refle-
jada por todos los datos que estn en aquel momento a nuestra
mano y sin degradar la importancia objetiva y jerarquizada de los
diferentes ingredientes que integran la noticia en su totalidad. Es,
como se ve, una tarea difcil y arriesgada que no est al alcance de
todos. La esquematizacin debe operar, de modo especial, en la
elaboracin de los leads de los textos y a ser posible tambin en el
conjunto de ttulos que integran la cabeza, o headlines. En prra-
fos sucesivos, y por orden decreciente de importancia, habr que ir
dando entrada a los otros factores que no aparecen en el esquema
inicial que se utiliza como ariete rompedor para cautivar la aten-
cin del lector.
La dramatizacin aparece vinculada a ese otro concepto perio-
dstico del que se hablar ms adelante que se llama inters
humano. Si una noticia puede presentarse de forma tal que apareza
en ella cierto enfrentmiento existencial de una persona contra otras
o contra un destino adverso y difcilmente soslayable, el periodista
est recurriendo al procedimiento dramtico patentado por los tr-
gicos griegos y cuya, eficacia sobre la atencin de los pblicos est
fuera de toda duda.
La variacin cclica del inters es una ley psicolgica que obli-
ga al periodista a cambiar de enfoque expositivo en forma paula-
tina si quiere seguir mereciendo los honores del inters del lector.
Un hecho, el ms importante que pueda imaginarse, no soporta
una presencia indefinida da tras da en las primeras pginas de
los peridicos. Si se quiere seguir hablando de ese mismo tema,
261
el peridico deber encontrar nuevos ngulos de visin del asun-
to. Hace algunos aos, el famoso caso Watergate consigui una
presencia duradera en los peridicos no tanto por la importancia
objetiva del asunto y su repercusin en la sensibilidad de los lec-
tores, sino porque las sucesivas variaciones del tema lo convirtie-
ron en una caja de sorpresas rocambolesca que permita insistir
una semana tras otra en el mismo motivo sin producir cansancio
en el lector.
2. Es preciso tener presente que el que lee el trabajo informativo
de un peridico es un lector normal no especializado no es un
locutor de Radio o TV, ni siquiera el propio autor del texto. Esta
consideracin obliga a puntuar el escrito de forma lgica y grama-
tical, objetiva, no de acuerdo con convencionalismos retricos ms
o menos tolerables para un trabajo destinado a ser ledo en voz
alta por un lector con oficio. Desgraciadamente, en la prctica pro-
fesional se encuentra con frecuencia el periodista que escribe como
si fuera l mismo el destinado a leer su trabajo a todos y cada uno
de los lectores del peridico. Los textos escritos por estos profesio-
nales as deformados son difcilmente comprensibles a primera
vista por un lector distinto de su propio autor, pero adquieren una
claridad insospechada cuando ese mismo texto es ledo por el que
lo escribi, con las pausas y nfasis subjetivos que l tena en su
mente en el momento de escribir. Pero los textos periodsticos se
emancipan y objetivan a partir del momento en que salen de las
manos del autor.
3. El lector de peridicos debe ser siempre valorado positiva-
mente por el periodista. No es buena tctica pensar que se est
escribiendo para tontos o intelectuales dbiles.
Nuestro modo de expresin dice Copple depende de las nor-
mas que nos hayamos fijado respecto a los lectores a quienes
creemos que nos dirigimos. Si consideramos que escribimos para
tontos, nuestras pautas mentales nos indican que debemos escri-
bir en un idioma para tontos. En el periodismo es muy posible que
nos digan que vamos a escribir para lectores que slo han termi-
nado primaria o bien que apenas han entrado en la secundaria.
Este dato debe ser una norma mental que nos ayude a escoger
nuestro lenguaje. Pero si degradamos nuestro estilo estaremos co-
metiendo un grave error.20

262
Por el contrario, en la mayor parte de los casos puede ser con-
veniente que el periodista se disponga a escribir partiendo de la
base de que sus lectores son por lo menos tan listos como l y con
una preparacin intelectual tan alta como la del propio periodista.
Hay que evitar, por tanto, todas aquellas referencias que sitan al
escritor de peridicos en la tesitura del maestro de escuela que
tiene que explicar didcticamente algo difcil a un auditorio de po-
cas luces. El periodista no debe tampoco repetir machaconamente
una misma idea, ni poner en versalitas una palabra o frase, ni en-
trecomillar innecesariamente un vocablo, siguiendo tcnicas
expositivas en la lnea del famoso libro de Dale Carnegie titulado
Cmo ganar amigos, etc., etc.
Si el trabajo periodstico est escrito despus de haber sometido
a orden y rigor mental las ideas, el trabajo llegar el lector por la
misma fuerza lgica de una exposicin clara y rigurosa, sin
didactismos ofensivos para el lector. Por otra parte, si el periodista
acta como reportero debe evitar la presencia manifiesta de sus
propias ideas dentro del texto informativo. Si vale la pena exponer
ideas subjetivas, debern aparecer como objetivadas en el contex-
to o en las declaraciones de los personajes que aparecen en la
narracin. Pero este proceso de objetivacin debe realizarse con
honestidad y sin engao para el lector.
4. El lector de peridicos lee siempre de prisa y sin sosiego. Y
esto es especialmente vlido para las pginas donde se recogen
los espacios dedicados a las noticias, aquellos que precisamente
deben estar escritos en un lenguaje periodstico claro, conciso y
cautivador de la atencin del lector. En suma: en un estilo periods-
tico informativo.

b) Reglas prcticas estilsticas


Con nimo de mostrar simplemente unos ejemplos, y sin que
este improvisado elenco tenga carcter exhaustivo, nos atrevemos
a exponer seguidamente siete normas prcticas que debe tener en
cuenta el periodista en su trabajo profesional. Estas normas o cau-
telas aparecen especialmente vinculadas con el que hemos llama-
do estilo periodstico informativo, pero de alguna manera son tam-

263
bin aplicables a las otras dos modalidades del lenguaje periodsti-
co: el estilo de solicitacin y el estilo ameno. La fundamentacion de
estas reglas pragmticas se encuentra en los razonamientos ex-
puestos en este captulo y en el inmediatamente anterior.
1. Los verbos deben usarse, siempre que sea posible, en la for-
ma activa. El tiempo presente de los verbos es muy til para
dar vigor y sensacin de actualidad a las narraciones. Pero
es preciso cuidar que en un prrafo desarrollado en tiempo
presente no se filtren, respecto a la misma accin, giros ver-
bales de tiempo pretrito. Especial vigilancia merecen los
gerundios incorrectos.21
2. Deben ser evitados los vocablos preconcebidamente poti-
cos. Los vocablos tcnicos, por el contrario, son tiles siem-
pre que no sean excesivamente novedosos.
3. En caso de duda, es preferible utilizar una oracin sustantiva
en lugar del adjetivo calificativo.
4. Hay que escribir utilizando el menor nmero posible de comas.
Esto, normalmente, se logra por la construccin de la frase
siguiendo el orden lgico gramatical, evitando el hiprbaton.
5. Hay que tener cuidado con las imgenes y las metforas.
Bien empleadas, pueden servir para dar fuerza y colorido a
una narracin. Mal utilizadas, causan en el lector una peno-
sa sensacin de cursilera y afectacin.22
6. Un periodista no debe repetir, ni entrecomillar innecesaria-
mente, ni escribir en cursiva o utilizar tipos versales fuera de
lugar. Estos recursos denotan pobreza mental y surgen casi
siempre como consecuencia de que el periodista piensa que
sus lectores son unos dbiles mentales a los que hay que
adoctrinar. El escritor de peridicos debe presentar el trabajo
con tal orden y claridad que el mensaje se imponga por la
fuerza de las ideas y la contundencia de la exposicin, y no
por los fciles recursos tipogrficos. Estos recursos suelen
denotar una mentalidad pseudopedaggica, muy frecuente
en escritores aficionados que de vez en cuando sienten la
tentacin de jugar a periodistas y desde su altura intelectual
contemplan a los lectores de peridicos como
semianalfabetos.23

264
7. El yo del periodista en los trabajos informativos rara vez
est justificado. No debe existir jams en el gnero periods-
tico denominado informacin. Puede existir sin caer en el
abuso y divismo en algunas modalidades de reportaje y
crnica. El estilo periodstico es tanto ms eficaz ms influ-
yente en el lector en la medida que se presente con mayor
apariencia de cosa objetiva e indiscutible. Facts are sacred,
comments are free, dice un aforismo periodstico anglosajn.
Y los puntos de vista personales del periodista siempre son
comentarios, es decir juicios subjetivos. De todas formas,
puestos a usar el pronombre personal, es preferible el singu-
lar yo al mayesttico y magistral nos.24

C. Legibilidad y comprensibilidad
en los mensajes periodsticos

Estas dos palabras pudieran ser, en principio, prcticamente si-


nnimos. Pero recientemente se han incorporado a la literatura
latina sobre el saber periodstico para traducir dos vocablos ingle-
ses que si bien originariamente pudieron significar cosas muy pa-
recidas, a raz de los estudios sobre el estilo periodstico realizados
en EE.UU. principalmente por el doctor Rudolf Flesch, en estos mo-
mentos responden a dos conceptos ntidamente diferenciados uno
del otro. Los vocablos legibilidad y comprensibilidad son la traduc-
cin literal de las palabras inglesas legibility y readability. A salvo
de mejor documentacin sobre el tema, puede afirmarse que la
incorporacin de estos vocablos a la literatura espaola especiali-
zada sobre periodismo se debe al profesor Jos Mara Desantes
con ocasin de la traduccin que hizo al castellano del libro Meto-
dologa del giornalismo, de Domnico de Gregorio.25
La legibilidad hace referencia a los aspectos formales, tipogrfi-
cos, de la presentacin del escrito: tamao del cuerpo utilizado, si-
tuacin en la pgina, calidad y color del papel y de la tinta, etc. Todos
estos aspectos, como es obvio, no tienen nada que ver propiamente
con el estilo ni con el lenguaje periodstico. Son detalles especficos
del arte o la tcnica de la confeccin y diseo de los peridicos, pero

265
influyen poderosamente en la rpida captacin y lectura del texto. Es
indudable que un mensaje periodstico impreso en el cuerpo diez se
lee mucho mejor que el mismo mensaje impreso en cuerpo seis. Una
noticia impresa en tinta negra sobre papel blanco se lee mejor que
esa misma noticia impresa en tinta roja sobre papel verde o con tinta
oro, segn cuenta De Gregorio que hizo La Gazzeta Veneta el 8 de
noviembre de 1866 para celebrar la entrada de Vctor Manuel II
en Venecia. Por consiguiente, este factor que llamamos legibilidad
se convierte en un eficaz aliado del estrictamente considerado esti-
lo periodstico, en la medida que atae su peculiar influencia a
algunos rasgos diferenciales del lenguaje periodstico concisin y
claridad para conseguir una mayor captacin de la atencin del
lector.
El concepto que directamente tiene que ver con el estilo perio-
dstico es decir, con los rasgos de ideacin tpicos del modo habi-
tual de escribir para los peridicos es el segundo: la comprensibi-
lidad. Por comprensibilidad, dice De Gregorio, entendemos la
claridad de la exposicin, libre de intiles pompas de erudicin o
de preciosismos en la eleccin de las palabras y fundada principal-
mente en frases y perodos breves y claros. Una prosa gil, rpida,
sobria, y al mismo tiempo elegante, es la que se prefiere en el perio-
dismo moderno: una prosa, diramos, funcional.26
El tema de la comprensibilidad no merecera una atencin dis-
tinta de la aplicada al tema de la claridad, a no ser porque en USA
han sido realizados y divulgados interesantes trabajos dirigidos a
medir el grado de comprensibilidad de un determinado texto perio-
dstico. Y en este sentido s que merece la pena una consideracin
aparte de este asunto de la comprensibilidad y las frmulas pro-
pugnadas para su medicin.
As entendida, la comprensibilidad hace referencia
especficamente a las caractersticas que debe tener un escrito pe-
riodstico para lograr que un lector medio, aplicando la atencin
media habitual ante el peridico, llegue a enterarse del mayor n-
mero de ideas contenidas en dicho escrito.
Segn explica Frank L. Mott, la preocupacin por estos temas
surgi en Norteamrica como consecuencia de un creciente inte-
rs de los periodistas por conseguir elaborar unos textos sencillos y

266
fcilmente asimilables, especialmente para aquellas noticias de
carcter tcnico y especializado economa, ciencia, poltica que
arrastran consigo una terminologa y muchas veces una jerga pe-
culiar. A principios de 1948 la Associated Press inici una campa-
a en pro de la comprensibilidad que atrajo gran atencin. En ella
se recurri a la consulta del doctor Rudolf Flesch, un especialista
en la tcnica de escribir de manera tal que la lectura resulte fcil.
Flesch no empez desde cero. Robert Gunning, que haba fun-
dado en Columbus (Ohio) una organizacin llamada Noticias de
Prensa Comprensibles haba preparado tambin para la AP un
sistema de trabajo muy parecido al que ms tarde divulg Flesch.
Existan frmulas anteriores, como la Gray-Leary, en 1935, y la de
Lorge. En algunas Facultades de Pedagoga se haban llevado a
cabo algunos estudios acerca de la dificultad de la lectura, utilizan-
do conjuntamente vocabularios de palabras del basic English y lis-
tas ortogrficas adaptadas a diferentes niveles culturales.
Flesch haba iniciado su trabajo en 1943. En 1946 public en
Nueva York El arte de hablar con claridad, en el que recogi
sistemticamente sus experiencias personales de hablante alemn
que al llegar, en 1938, a Estados Unidos tuvo que abordar el apren-
dizaje del idioma ingls. La llamada frmula de Flesch que aport
a la Associated Press en 1948, recoga y modificaba parte de las
conclusiones de sus trabajos anteriores. Resumidamente, sus prin-
cipios generales podran exponerse de la siguiente forma.
Segn Flesch se oponen a la comprensibilidad:
1) Las frases largas. En ingls, de acuerdo con este esquema, 19
palabras por frase con una longitud media de 1,5 slabas
por palabra es una buena medida para conseguir un ptimo
nivel de comprensibilidad.
2) La multiplicacin de incisos en la frase, porque alargan la
longitud conceptual de las palabras a que se refieren ha-
cindolas ms difciles de entender, y tambin alargan fsica-
mente la frase.
Por el contrario, ayudan a una mayor comprensibilidad las lla-
madas por Flesch referencias personales, que son de dos gru-
pos: a) palabras personales; nombre propio, nombres que indican

267
parentesco, ciertos nombres genricos (nio, mujer, etc.), y los pro-
nombres personales... b) frases personales; citas textuales, pre-
guntas, frases que establecen un cierto contacto dialogante a tra-
vs del uso de la segunda persona, etc.
La frmula de Flesch, tal como la present ya retocada en 1948,
sirve para calcular por un lado el ndice de comprensibilidad (o
facilidad de lectura) y por otro el ndice de inters humano.27
Adems de Flesch, otros expertos han trabajado en esta misma
direccin. De 1948 es tambin la frmula de Dale-Chall. En 1953
y 1956 aparecieron los estudios que desarrollaban el llamado sis-
tema cloze, en el que investigaron destacados expertos sobre psi-
cologa aplicada, comunicaciones de masas, periodismo, etc.,
como Wilson L. Taylor, Charles E. Osgood, Wilbur Schramm y otros.
Estas reglas son muy discutibles. Evidentemente producen un
resultado inmediato desde el punto de vista de la eficacia del escri-
to sobre el lector. Ahora bien, la repeticin de la frmula conduce a
una exasperante uniformidad en el estilo que acaba distanciando
de estos textos a los lectores ms exigentes y cultivados.
En ltima instancia, la existencia de estos trabajos sirve para
poner de relieve que el lenguaje periodstico lleva consigo determi-
nadas exigencias estilsticas que deben ser tenidas en cuenta por
quienes deseen escribir para lectores de peridicos y alcanzar pti-
mos niveles de concisin y de claridad, o de comprensibilidad, si se
prefiere esta palabra.
Comprensibilidad escriba Flesch en su Manual para los redacto-
res de la AP no significa aplicacin ciega de una frmula. Signifi-
ca acertar a escribir cada artculo de tal modo que el lector medio
pueda leerlo, comprenderlo y recordarlo.
Y en el prlogo de este manual, Alan Gould escribi:
No existe una frmula mgica... El verdadero mrito de las varias
campaas en favor de la comprensibilidad es el de haber inducido
a todos aquellos que escriben a pensar en las palabras que em-
plean y en aquellas combinaciones de palabras que pueden resul-
tar ms eficaces.28

268
Notas bibliogrficas

1
E. Dovifat: op. cit., tomo I, p. 125.
2
Vamos a referirnos exclusivamente a la edicin espaola: Neale Copple,
Un nuevo concepto del Periodismo, Mxico, 1968.
3
Palabras de Anthony Lewis en The New York Times, citadas por Neale
Copple: op. cit., p. 87.
4
N. Copple: op. cit., p. 95. Para este tema es muy interesante todo el
captulo titulado, precisamente, Estilo y contenido, pp. 87-101.
5
Gonzalo Martn Vivaldi: Gneros periodsticos, Madrid, 1973, pp. 29 y
siguientes.
6
E. Dovifat: op. cit., tomo I, p. 125.
7
G. Martn Vivaldi: op. cit., p. 30.
8
M. Criado del Val: Gramtica espaola y comentario de textos, Madrid,
1966, pp. 34-35.
9
F. Fraser Bond: Introduccin al periodismo, Buenos Aires, 1959 (segunda
edicin).
10
N. Copple: op. cit., p. 162.
11
E. Dovifat: op. cit., tomo I, p. 126.
12
Ibdem, p. 126.
13
G. Martn Vivaldi: op. cit., p. 29.
14
E. Dovifat: op. cit., tomo I, pp. 126-127.
15
Domnico de Gregorio: Metodologa del Periodismo, Madrid, 1966, p.
78.
16
E. Dovifat: op. cit., tomo I, p. 127.
17
D. de Gregorio: op. cit., tomo I, p. 127.
19
Emile Gabel: La prensa catlica, para qu?, en Revista Javeriana,
Bogot, agosto 1962, pp. 160 y ss.
20
N. Copple: op. cit., p. 90.
21
N. Copple: op. cit., pp. 162-163. G. Martn Vivaldi: op. cit., pp. 26-27.
Con referencia al gerundio, escribe Martn Vivaldi: El gerundio ser tan-
to ms correcto desde el punto de vista gramatical, cuanto ms predomi-
nante en l el carcter adverbial modificativo de la accin expresada por
el verbo principal (el presidente entr en la sala fumando) y cuanto ms
proximidad o coetaneidad temporal se d entre las acciones expresadas
por el verbo principal y el gerundio (Juan se pasa el da cantando; Pedro
est leyendo todo el da; alzando el palo lo dej caer sobre su adversa-
rio). Sobre esta materia es interesante tambin la casustica expuesta por
Manuel Seco en el Diccionario de dudas de la Lengua Espaola (Ma-
drid, 1961, voz Gerundio) donde establece hasta cinco modalidades

269
principales en el uso de esta forma verbal no personal; 1) gerundio con-
certado; 2) gerundio absoluto; 3) gerundio en frases verbales; 4) gerundio
en oraciones nominales; 5) gerundio adjetivo. Entre los usos incorrectos
de esta forma verbal, M. Seco seala las siguientes: 1) gerundio especifi-
cativo; 2) gerundio concertado referido a un nombre que no es sujeto ni
complemento directo de la oracin; 3) gerundio referido al complemento
directo; 4) gerundio del Boletn Oficial; 5) gerundio de posteridad; 6)
como ms gerundio; 7) acumulacin de frases de gerundio.
22
No est clara la diferencia entre estos dos tropos: metfora e imagen.
Tienen ambos en comn el ser recursos estilsticos para enriquecer los
modos de expresin, basados en la traslacin de una significacin prin-
cipal, natural, a otra significacin aadida y artificial por razones de
adorno. Mientras C. Bousoo:Teora de la expresin potica, Madrid, 1962,
p. 99) desdea la diferencia entre metfora, imagen y smbolo, G. Toranzo:
El estilo y los secretos, Pamplona, 1968, pp. 228 y ss) afirma que los
procedimientos para conseguir cada uno de estos tropos son muy distin-
tos: Cuando los cambios de significado de una zona propia a otra im-
propia se basan en una imagen psicolgica dice, la figura que se
consigue es la imagen. Luis Cernuda: Estudios sobre la poesa espao-
la contempornea, Madrid, 1957, pp. 170-171) intenta aclarar, sin ex-
cesivo xito, la diferencia entre imagen y metfora. Imagen es la repre-
sentacin viva y eficaz de una cosa por medio del lenguaje, de acuerdo
con el Diccionario de la Academia, y aade: Para que dicha representa-
cin constituya imagen, sus trminos deben significar objetos visibles y no
abstracciones. La metfora, por el contrario, y de acuerdo con el mismo
Diccionario, consiste en trasladar el recto sentido de las voces en otro
figurado, en virtud de una comparacin tcita. De acuerdo con este
autor, la greguera Las violetas estn aplastadas por los pies de Venus
es una imagen, mientras que la greguera Esponja, calavera de las olas
es una metfora.
Pero independientemente de estas distinciones ms o menos forzadas y
artificiales, podemos establecer con F. Lzaro Carreter: Lengua Espaola:
Historia, Teora y Prctica, Salamanca, 1972, tomo II, p. 151 que la
metfora (palabra griega que significa transposicin) permite aplicar el
nombre de un objeto a otro con el cual se observa algn parecido. Que
esta transposicin de significado se haga en virtud de un parecido psico-
lgico (imagen, para algunos) o en virtud de un parecido real y objetivable
(metfora, de acuerdo con esta misma tesis) no altera la bsica funcin
de estos tropos: enriquecer y dar mayor colorido a los modos de expre-
sin, tanto literarios como coloquiales.
23
N. Copple: op. cit., p. 160.

270
24
N. Copple: op. cit., p. 94. Este autor se inclina por una mayor utilizacin
de los pronombres personales, especialmente para los trabajos periods-
ticos denominados reportajes en profundidad, en los cuales muchas
veces el texto discurre por zonas propias del periodismo interpretativo. G.
Martn Vivaldi, por su parte (op. cit, pp. 57-58), no se opone al uso
predominante de la tercera persona en los trabajos estrictamente informa-
tivos, pero s en los gneros interpretativos o en aquellos como la crni-
ca que, en la tradicin periodstica espaola, se encuentran a caballo
entre la informacin y el comentario: Se impone en estos gneros perio-
dsticos el estilo personal e intransferible del escrito. Y aade, con visin
certera del problema, la siguiente consideracin: Sea cual sea la frmula
empleada, lo recomendable es no abusar de la misma para no transfor-
mar la manera en amaneramiento, la frmula en formulismo. Nosotros
solemos aconsejar siempre la variedad expresiva, la combinacin dentro
de un mismo trabajo de varios de estos modos verbales estilsticos.
25
Domnico de Gregorio: Metodologa del Periodismo, Madrid, 1966.
26
D. de Gregorio: op. cit., p. 107.
27
D. de Gregorio: op. cit., p. 109, Rudolf Flesch, The Formula for Readability,
en el vol. col. Mass Communication, ed. por Wilbur Schramm, Universi-
dad de Illinois, Urbana, 1960 (2a. ed.). Frank Luther Mott, The News in
America, Universidad de Harvard, Cambridge, 1952, pp. 161 y ss. John
Hohenberg, El periodista profesional, Mxico, 1964, pp. 104 y ss.
He aqu detalladas las frmulas del doctor Flesch:
ndice de comprensibilidad
C = 206,835 0,846 NS 1,015 NP
en la cual: C = comprensibilidad; NS = nmero de slabas por cada
cien palabras; NP = resultado medio de palabras que componen cada
frase o preposicin.
El resultado de este clculo se computa con la siguiente tabla:
de 0 a 50 = prosa dificilsima
de 51 a 60 = prosa bastante difcil
de 61 a 70 = prosa normal
de 71 a 80 = prosa bastante fcil
de 81 a 90 = prosa fcil
de 91 a 100 = prosa facilsima
ndice de inters humano
IH = 3,635 PP +3,14 FP
en la cual: IH = inters humano; PP = palabras personales; FP = frases
personales.

271
El resultado se computa con la siguiente tabla:
de 0 a 10 = carente de inters
de 11 a 20 = ligeramente interesante
de 21 a 40 = interesante
de 41 a 60 = muy interesante
de 61 a 100 = sensacional
28
Citados por De Gregorio, op. cit., p. 112.

272
13
EL ESTIL
ESTILOO DE SOLICIT
SOLICITAA CIN DE OPININ
(ESTIL
(ESTILOO EDIT ORIALIZANTE)
EDITORIALIZANTE)

A. La funcin editorialista

La labor de convencimiento con vistas a la formacin de opinin


se efecta por medio de la fuerza probatoria del pensamiento y de
los hechos, dice el profesor Dovifat. Y este conjunto de formas de
expresin periodsticas destinadas a conseguir el convencimiento de
los lectores es lo que este autor denomina estilo de solicitacin de
opinin.1
De acuerdo con el esquema del profesor alemn, el trabajo pe-
riodstico consiste en reunir, clasificar y dar forma a las noticias de
inters pblico. Aparecen aqu contenidas las tres tareas especfi-
cas del quehacer periodstico, que dan origen cada una de ellas a
tipos humanos muy acusadamente diferenciados entre s: el repor-
tero, el redactor y el editorialista.
La tarea ms antigua y primordial es la recogida de noticias. Quien
realiza esta tarea es el reportero. El redactor, por su parte, organiza
y ordena las noticias de que dispone, selecciona y revisa el material
que llega, da el todo a la imprenta y tiene que responder poltica y
legalmente del contenido del peridico. Finalmente, en la tercera
seccin del trabajo periodstico aparece el editorialista, el escritor en-
cargado de dar forma y alcance a la noticia conforme a la orienta-
cin del peridico. Estos ltimos son los hombres que saben apreciar
exactamente el valor general, tanto poltico como cultural del aconte-
cimiento, deducindolo de la emocin y sensacin que cause. El
trmino editorialista engloba bajo una misma denominacin cometi-
dos y periodistas distintos: los que estrictamente escriben los editoria-
les del peridico, los crticos, los comentaristas, los glosistas, etc.

273
Toda esta tarea que Dovifat llama publicsticoliteraria tiene como mi-
sin encauzar la rapidez y precipitacin del suceso para que as
llegue al dominio pblico en forma decantada; hacer que encaje la
lucha fugaz y ruidosa de cada da dentro de la lnea general, sin
olvidar, donde la misin del peridico lo reclama, la lucha publicstica
en forma convincente y con buenas armas. Se trata, en resumen, de
un trabajo mediante el cual enjuician y valoran las noticias en fun-
cin de la orientacin ideolgica del peridico.2
Es obligacin de los editorialistas pensar y escribir como si fue-
ran la conciencia del peridico. El editorial y por extensin todas
las secciones del peridico que participan de la misma finalidad, es
decir, lograr el convencimiento de los lectores tiene como una de
sus funciones ms importantes la de ayudar al pblico a entender
la importancia de una Prensa libre y responsable. El editorial es el
celoso guardin contra la violacin del derecho que tiene el pbli-
co a saber. Aunque los editorialistas suelen trabajar en el anonima-
to, en todo el mundo periodstico no hay puesto ms importante o
respetado que el suyo. Es l quien fustiga el engao, la injusticia, el
desatino; es l quien trata de inspirar a los hombres y a las mujeres
para que den lo mejor de s mismos. El periodista ayuda a los lecto-
res a saber; el editorialista les ayuda a entender.3
A partir de esta distincin entre las funciones tpicas del perio-
dista reportero obsesionado muchas veces por la caza de la noti-
cia y el editorialista situado en la torre de marfil de los grandes
principios, se entiende fcilmente el diferente talante humano que
caracteriza a uno y otro de estas dos clases de periodistas. Graham
Greene, que conoci desde dentro el oficio periodstico, pone en
boca de uno de sus personajes corresponsal de guerra en
Indochina, todava bajo los franceses estas palabras que resu-
men de modo grfico y caricaturesco la distancia psicolgica entre
ambos modos de realizar el periodismo:
Quiz por eso los hombres inventaron a Dios; un ser capaz de
comprender. Quiz, si quisiera ser comprendido o comprender, me
atontara hasta tener una religin. Pero soy un reportero, y Dios slo
existe para los que escriben editoriales.4
Vimos, en la Parte General, cmo un correcto planteamiento de
lo que debe entenderse por informacin de actualidad (o Periodis-
mo) supone en su misma raz admitir la labor de ejuiciamiento y
274
valoracin de los hechos que los comunicadores pblicos aplican
sobre los mensajes antes de transmitirlos al pblico. La funcin
editorialista es casi tan importante como la ms antigua y primor-
dial funcin de recoger y transmitir noticias. Lo rechazable no es
tanto la tarea valorativa y orientadora que se haga de las noticias,
sino el modo como esta tarea se lleva a cabo: el cmo y para qu
se valora.5
Dentro de esta funcin editorialista debemos incluir no slo a
los editoriales, sino todos los gneros periodsticos que tienen esta
finalidad de valoracin y orientacin del lector. Se tratar de este
asunto ms adelante, al hablar del artculo editorial y de los otros
gneros periodsticos afines a l. En el estudio del estilo de solicita-
cin de opinin englobaremos, por tanto, todas aquellas modali-
dades de la literatura periodstica que tienen la finalidad de
editorializar. Aunque este verbo, neologismo de origen anglosajn,
tiene en ocasiones una connotacin negativa en el sentido de que
editorializar equivale a desfigurar, como indicando un alejamiento
de la objetividad, tambin es cierto que sigue siendo vlida su
primera acepcin.
Editorializar significa en primer lugar escribir a la manera de un
editorial, introduciendo comentarios, crticas o anlisis en la narra-
cin.6
El estilo de solicitacin de opinin, tal como aqu se contempla,
equivale a estilo editorial o incluso, si se admite el neologismo, a
estilo editorializante.

B . Los modos editorializantes

Explica De Gregorio que la elaboracin formal del contenido


del mensaje informativo suele responder, en esquema, a tres dife-
rentes actitudes subjetivas del periodista ante la noticia. Surgen as
lo que este autor llama los tres estilos tpicos del quehacer periods-
tico: el didasclico, el objetivo y el interpretativo.7
Para evitar confusiones terminolgicas, en lugar de estilos pe-
riodsticos vamos a hablar de modos de elaboracin formal de los
contenidos del mensaje. Y encontraremos que estas actitudes psi-

275
colgicas, que De Gregorio seala genricamente para toda tarea
periodstica la del reportero, la del redactor y la del editorialista,
tienen especial aplicacin en el campo concreto de la actividad
periodstica dedicada al comentario o enjuiciamiento de las noti-
cias, tal como hemos visto. De acuerdo con la precisin hecha al
neologismo editorializar, podemos afirmar que existen tres mo-
dos fundamentales dentro del estilo editorializante, tres variantes
del estilo que Dovifat llama de solicitacin de opinin.
Un primer modo de editorializar responde a lo que De Gregorio
llama estilo didasclico: el periodista adopta una actitud de cte-
dra autoritaria como la de quien expone con la seguridad y certeza
de que cuanto dice debe ser necesariamente credo por los lectores
y con la presuncin de que stos acepten pasivamente todo aque-
llo que se les razona y argumenta.
Un segundo modo editorializante es el estilo objetivo: el edi-
torialista expone los hechos y los principios con una actitud fra,
alejada, que apunta a la realidad de los hechos comprobables,
con distanciamiento, como abstenindose de emitir el propio juicio
sobre el asunto.
Hay un tercer modo editorializante que equivale al que De
Gregorio llama estilo interpretativo: el editorialista se esfuerza por
proporcionar al lector todos los elementos para el mejor conoci-
miento del tema de que se trata, con el fin de orientar su juicio
hacia unas conclusiones que el periodista apunta levemente sin
pretender convertirlas en tesis definitivas.
El primer estilo es una herencia del siglo pasado y contina sien-
do utilizado ampliamente por gran parte de la Prensa europea; el
segundo representa un descubrimiento del periodismo americano;
el tercero es el producto reciente de la competencia a que la Prensa
ha estado sometida por parte de la radio y de la televisin.8
Las consideraciones que De Gregorio aplica de forma global al
lenguaje periodstico sin distinciones en funcin de las tres tareas
especificas del quehacer informativo tienen un campo de especialsima
repercusin en la parcela particular del estilo editorialista.
Hay, efectivamente, una actitud mental que lleva a escribir edi-
toriales y comentarios con nimo pedaggico y autoritario, como
el de quien trata de este asunto ex cthedra. Es un modo que tien-
de a desaparecer de la mayor parte de los peridicos de los pases

276
culturalmente desarrollados, pero que aflora de vez en cuando en
algunas manifestaciones de vehemencia ideolgica propias de cierta
Prensa de fuertes compromisos doctrinales.
El segundo modo el objetivo o informativo tiene su campo de
aplicacin en peridicos neutros, predominantemente comercia-
les, cuyo afn primero es la expansin econmica de la empresa
periodstica mediante la crecida continua de la tirada de ejempla-
res y la captacin de un nmero cada vez mayor y ms selecto de
anunciantes. La preocupacin obsesiva de estos peridicos es, como
se comprende lgicamente, no indisponerse con nadie. Por este
motivo, las secciones editorializantes de estos peridicos estn
reducidas al mnimo vital imprescindible. Y su lenguaje para el en-
juiciamiento o comentario aparece siempre con tal aureola de neu-
tralidad y falta de compromiso que tiende a confundirse con el
estilo de la pura informacin. Es decir: los editorialistas tienden a
escribir como si fueran reporteros.
El ltimo modo el estilo interpretativo goza en estos momen-
tos de abundante crdito en la Prensa ms progresiva del mundo
occidental. Aparece muy vinculado estilsticamente con el llamado
reportaje en profundidad, del que se hablar ms adelante. El
mayor peligro que corren los peridicos que cultivan el llamado
periodismo interpretativo es que en ocasiones no aparece sufi-
cientemente deslindado el terreno de los hechos comprobables del
terreno de los juicios subjetivos y opinables. Este peligro es un vicio
esencial del periodismo totalitario, tal como lo explica Dovifat:
Es propio del periodismo totalitario introducir directamente en el
cuerpo de la noticia su valoracin poltica. Y lo mismo se sirve de
los trminos ms difamatorios que de verdaderas trivialidades (...el
Parlamento de Instigadores de Guerra de Bonn se reuni para deli-
berar sobre el pacto de guerra total que, en defensa del capitalismo
monopolizador prepara el ataque americano a la paz..., por ejem-
plo). En cambio hoy, en el trabajo informativo democrtico de infor-
macin, se ha convertido en principio fundamental la separacin
entre informe objetivo y comentarios. Se trata de suministrar al lector
material para que forme su propio juicio, por una parte, ofreciendo
por separado una interpretacin estimativa.9
Pero es preciso reconocer que las mejores muestras de la Pren-
sa de interpretacin saben, normalmente, evitar el riesgo que se-
ala este autor.
277
C. La tcnica del estilo de solicitacin

Existe bastante unanimidad entre los tericos al afirmar que el


estilo editorialista no est sometido a ningn condicionamiento
estilstico.
Una pgina editorial tiene tan pocas restricciones, que los
editorialistas eficaces varan muchsimo, tanto en estilo como en
organizacin dice Hohenberg. As pues, sera una prdida de tiem-
po tratar de dibujar un modelo de buen editorial, y otro modelo de
editorial malo. Por su ndole misma, los editoriales reflejan el gusto y
el carcter de su autor, as como el sabor del peridico.10
Libertad absoluta dice por su parte Martn Vivaldi. Nada de nor-
mas ni de reglas. El estilo del artculo es el estilo del articulista.
Salvo las naturales limitaciones impuestas por el buen gusto, la
moral, el derecho y la sociedad en que vive, el articulista escribe
como quiere y puede. Y, naturalmente, bajo el imperativo de la
actualidad.11
Es necesario hacer aqu una aclaracin. De los diversos gne-
ros periodsticos englobados dentro del estilo editorialista (o de so-
licitacin de opinin), el artculo editorial es el nico sobre el que
existe cierta preceptiva acerca de su lenguaje literario y, sobre todo,
acerca de la estructura interna de su desarrollo. Ms adelante,
cuando hablemos del editorial como gnero periodstico determi-
nado, se explicarn estas normas referentes a la organizacin y
desarrollo del artculo editorial.
La libertad estilstica de que aqu se habla se refiere de modo
global a los varios gneros editorializantes que tienen cabida en
los peridicos, y que de modo amplio y abarcador se denominan
artculos.
No obstante, en este campo es preciso matizar las radicales
afirmaciones que propugnan una total o casi total ausencia de
normas. Evidentemente hay algunas limitaciones a la libertad esti-
lstica, que pueden clasificarse en tres apartados: 1) preocupacin
por el arranque y la terminacin del escrito; 2) sumisin a las nor-
mas del libro de estilo del peridico para el que se escribe; 3) res-
peto a la libertad de respuesta (positiva o negativa) del lector.
1) En general, en todo texto periodstico es muy importante el
arranque, el lead o prrafo inicial. Hay unos leads particulares del
estilo y de los gneros informativos. Pero tambin puede estable-
278
cerse un elenco de leads recomendables para el estilo editorialista,
cualquiera que sea el gnero: desde el editorial a la crtica de libros
o cine o el simple comentario lee sobre un hecho cultural o poltico,
etc. Es ms: en algunos de estos gneros editorializantes como el
propio editorial y los comentarios de poltica, tambin tiene desta-
cada importancia el ltimo prrafo.
En todo comentario son muy importantes el principio y el final: el
hecho y su ltima consecuencia explica Martn Vivaldi. Empezar
y terminar bien un comentario garantiza su efectividad. El primer
prrafo debe captar la atencin del lector, arrastrarlo a la lectura. El
ltimo prrafo, por su trascendencia, debe quedar grabado a quien
lo lee. Ahora bien, todo ello sin latiguillos. Al lector inteligente a
quien, a fin de cuentas, va dirigido el comentario no se le conven-
ce con frases hechas, con lugares comunes, con sonoros latiguillos
falsamente oratorios: se convence con razonamientos, con hechos,
con juicios lgicos.12
Tanto Hohenberg13 como el libro colectivo del Committee on
Modern Journalism14 estn de acuerdo en que, entre los rasgos
comunes del estilo editorialista, figura de algn modo la preocupa-
cin por articular el texto sobre el apoyo de un comienzo y un final
reflexivamente elaborados.
En este aspecto, el estilo de solicitacin se diferencia del estilo
informativo. En este ltimo no slo hay preocupacin por el final,
sino que es aconsejable una despreocupacin total. Lo que va al
final en los gneros informativos es siempre lo que menos interesa, lo
primero que hay que quitar en la platina del peridico, ya convertido
el texto en lneas ajustadas. Lo que va al final en los gneros informa-
tivos es texto especialmente apto para iniciar la casi inevitable labor
de poda del material sobrante en cada nmero del peridico diario.
La regla tercera de la Redaccin del trabajo cientfico, tal como
gustaba expresar a don Santiago Ramn y Cajal, no es vlida
para los gneros de solicitacin de opinin, pero s para los gne-
ros informativos. Estas reglas son: 1.a, tener algo nuevo que decir;
2.a, decirlo; 3.a, callarse en cuanto queda dicho y 4.a, dar a la
publicacin ttulo y orden adecuados.15 En los trabajos de solicita-
cin es conveniente terminar siempre con un prrafo que vuelva a
hacer hincapi sobre el concepto ms destacado de la tesis que se
propugna, o bien con un prrafo que recapitule esquemticamen-
te todo el razonamiento.

279
2) El libro de estilo es un conjunto de normas internas de cada
peridico que establecen un modelo genrico de cmo debe escri-
birse en particular para ese medio informativo. En los libros de es-
tilo de los peridicos de Estados Unidos lugar donde se encuentra
ms difundida esta prctica profesional hay captulos destinados
a dar instrucciones acerca de la redaccin de noticias, prepara-
cin material del original, modos unificados para usar las abrevia-
turas y las maysculas, criterios particulares sobre la puntuacin y
la longitud de los prrafos, etc., etc.
El manual de estilo puede comprender tambin cuestiones que
corresponden a la redaccin de encabezados y al arreglo tipogr-
fico. Como se comprende, es un instrumento de especial utilidad
para los reelaboradores de material informativo y los correctores;
tanto los correctores de estilo, donde los haya, como los correcto-
res de imprenta .16
Evidentemente, las normas contenidas en este libro o vadem-
cum estilstico son de especial utilidad para la manipulacin del
material que llega a la redaccin y tambin para la elaboracin de
los gneros estrictamente informativos: informaciones, reportajes y
crnicas. No obstante, un editorialista que trabaje con espritu de
equipo dentro de un peridico, no puede tampoco olvidar las nor-
mas particulares del peridico relativas al uso especfico de la len-
gua. De modo especial, un editorialista no debe olvidar las pres-
cripciones prohibitivas que indican el campo lingstico que ha de
resultar vedado para cualquier escritor del peridico en cuestin,
ya se ocupe de escribir noticias, ya se encargue de alumbrar pro-
fundos editoriales o comentarios crticos.
John Hohenberg recoge en uno de los apndices de su libro un
modelo de libro de estilo. Entre las Instrucciones acerca de la re-
daccin de noticias figura un apartado de cosas que no debe
hacer el periodista. Estas prohibiciones, contempladas con nimo
generalizador, deben tambin ser tenidas en cuenta incluso por los
sesudos escritores de editoriales del peridico:
14. Cosas que deben evitarse:
No se escriba prosa retorcida, artificial o que revele excitacin.
No se escriban frases turbias, vagas, ambiguas.
No se escriba demasiado, en lo concerniente a longitud o significa-

280
do. La moderacin es muy importante en el periodismo. (...)
No se cambie el tipo de verbo continuamente al redactar noticias
(...). Debe observarse la regla de concordancia en los tiempos del
verbo.
No se descuide sealar el elemento tiempo en la entrada de una
noticia. Hoy es la palabra clave en casi todas las entradas de los
vespertinos, en tanto que ayer es la palabra que ms emplean los
matutinos para dar informacin local correspondiente al da ante-
rior a su publicacin.17
Hay tambin una serie de consideraciones que, aunque no sue-
len aparecer de forma explcita en el libro de estilo, s deben condi-
cionar el estilo del editorialista, rns an que el de los reporteros.
Podramos decir que son normas tcitas del libro de estilo, normas
que subyacen por debajo del manual como las partes hundidas de
un iceberg, normas con las que siempre hay que contar aunque no
aparezcan recogidas en texto alguno.
En este punto vamos a dar la palabra al Committee on Modern
Journalism: Hay que tomar en consideracin dice algunos pun-
tos que influyen en la redaccin del editorial antes de su prepara-
cin. El objetivo que se persigue es importante. Ha de ser el edito-
rial un ataque demoledor contra la corrupcin municipal o una
stira comedida contra el uso de ciertas prendas femeninas? En
cada caso, el lenguaje y el estilo sern diferentes, porque el prop-
sito editorial es diferente.
Una segunda consideracin es la naturaleza de la publicacin
en que ha de aparecer el artculo. Unos peridicos tienen mbito
nacional. Otros son regionales. Otros locales. El mbito de difu-
sin del peridico y el inters concreto del tema abordado en el
editorial local, regional, nacional condiciona tambin el lengua-
je que se utilice en cada caso dentro del mismo peridico.
Una tercera consideracin es el tipo de lectores a los que inten-
ta llegar el editorialista. As, por ejemplo, se supone que el lector de
The New York Times ha de ser muy culto y tener intereses muy
diversos, en tanto que el lector de un semanario rural ha de ser
ms provinciano en su modo de ver la vida, ms preocupado por
lo que sucede en su comunidad o su regin. Por consiguiente, el
editorial escrito para un peridico ser diferente del editorial escrito
para otro.18

281
3) El respeto a la libertad de respuesta del receptor es funda-
mentalmente una norma de comportamiento deontolgico para
cualquier periodista, pero de modo especial para aquellos que es-
criben editoriales o comentarios mediante los cuales tratan de con-
seguir unas adhesiones efectivas y reales a unas tesis concretas.
Bsicamente, este problema no es de la estricta incumbencia de
los editorialistas, sino de los hombres que tienen encomendada la
organizacin global del peridico, es decir, los redactores tal como
los concibe Dovifat. Podemos decir, de forma esquemtica, que se
respeta el derecho que tiene el lector a una respuesta libre y racio-
nal siempre que, en el peridico, los hechos aparezcan suficiente-
mente deslindados de los comentarios y siempre que los textos
valorativos o persuasivos estn basados en un conjunto de datos
servidos al lector con nimo objetivo y sin escamoteo de referen-
cias bsicas.19 El profesor Merton hace referencia a este aspecto y
desarrolla un punto de vista anlogo al que hemos expuesto:
Las apelaciones a los sentimientos dentro del contexto de una in-
formacin y un conocimiento relevantes son sustancialmente dife-
rentes de las apelaciones a los sentimientos que entorpecen y oscu-
recen ese conocimiento y esa informacin. La persuasin de las
masas no es manipulativa cuando las apelaciones a los sentimien-
tos proporcionan acceso a los hechos pertinentes: es manipulativa
cuando las apelaciones a los sentimientos se usan para ocultar la
informacin pertinente.20
Decamos que, bsicamente, ste no es asunto de los
editorialistas, sino ms bien de los redactores que valoran y organi-
zan el contenido del peridico. No obstante, el editorialista tam-
bin puede en ocasiones realizar apelaciones deshonestas a los
sentimientos, apelaciones que pueden entorpecer el correcto co-
nocimiento de los hechos por parte del lector. Efectivamente, me-
diante la utilizacin de ciertas pautas estilsticas en la escritura de
textos editorializantes, la labor de los editorialistas puede ser tan
destructiva y deshonesta frente al derecho de libre respuesta del
lector como la propia labor de los redactores responsables del pe-
ridico como un todo organizado y coherente.
Veamos seguidamente algunas de estas pautas estilsticas que
tienden a oscurecer el correcto conocimiento de los hechos: el len-
guaje totalitario y el lenguaje funcional de los polticos.
282
D. Abusos del estilo editorialista

a) El lenguaje totalitario
Recordemos que el profesor Dovifat se refera al periodismo to-
talitario como aquella modalidad del quehacer informativo en la
cual se introduce directamente en el cuerpo de la noticia su valora-
cin poltica, al mismo tiempo que se sirve de trminos difamato-
rios o ambiguos, para condicionar arteramente la reaccin emotiva
del lector.21 En nuestros das, ms que un periodismo totalitario,
como fenmeno generalizado en la Prensa de un pas, habra que
hablar del lenguaje totalitario dentro del estilo editorialista de cier-
tos peridicos y ciertos comentaristas. Son, diramos, residuos his-
tricos que todava perviven en ciertos campos del periodismo, tics
estilsticos heredados de situaciones polticas recientes aunque ya
superadas.
Tanto el periodismo totalitario, fenmeno comn a toda una
poca y un pas, como el hecho ms particular del lenguaje totali-
tario, son ejemplos viciosos o abusos del estilo editorialista en el
lenguaje periodstico. En ambos casos se pretende coaccionar la
respuesta del lector a los mensajes que se proponen como tesis.
No se respeta el derecho que tiene el ciudadano a emitir su res-
puesta ante los mensajes, o contenidos simblicos, de forma racio-
nal y autnoma. La importancia poltica de esta falta de respeto
radica en el hecho de que estas respuestas son las que originan las
actitudes colectivas que estn en la base de los procesos de opi-
nin pblica.
G. Martn Vivaldi resume esquemticamente los rasgos carac-
tersticos del lenguaje totalitario, a partir de un interesante y agudo
trabajo de Hannes Maeder titulado El lenguaje en el Estado tota-
litario. En este artculo publicado en el ao 1962, Maeder se re-
fiere principalmente a la lengua especial imperante en los medios
polticos y oficiales del Tercer Reich hitleriano. Pero tambin hace
referencia al lenguaje tpico de algunos dirigentes comunistas de la
Repblica Democrtica Alemana.22 Los rasgos caractersticos del
lenguaje totalitario, de acuerdo con el trabajo de Maeder, son los
siguientes:

283
1. Predominio de la oratoria y, como consecuencia, estilo
declamatorio, tipo arenga.
2. Propagandismo triunfalista.
3. Ideologizacin constante, falseamiento y deformacin dial-
ctica de los conceptos, desprecio por la lgica.
4. Exagerada abstraccin y desmedida pretensin cientfica.
5. Obsesin estimativa y apasionada.
6. Consignas mgicas.
7. Tensin agitadora.
8. Prevalencia del super-yo.
9. Formulismo partidista.
10. Pretensin de poseer la verdad absoluta.
Si nos hemos permitido recordar apostilla G. Martn Vivaldi
este somero anlisis del lenguaje totalitario es porque estamos con-
vencidos de que aquel estilo ha impregnado a gran parte del mun-
do hablante y escribiente. Y ello de tal modo que, en ciertas cir-
cunstancias, el totalitarismo expresivo se repite, aqu y all. Dirase
que nos enfrentamos con un virus contagioso, con un padecimien-
to idiomtico digno de ser estudiado por los especialistas en Pato-
loga del Lenguaje... si es que los hay.23

b) El lenguaje funcional de tecncratas y polticos

Pero hay una faceta idiomtica, un modus dicendi sigue expli-


cando este autor que impregna hoy a casi todos los mbitos socia-
les. Me refiero al creciente predominio del lenguaje abstracto sobre
el lenguaje concreto. Estoy sealando al lenguaje tecnolgico, ope-
rativo o funcional que de cualquiera de estos modos puede
adjetivarse, y que pudiera ser considerado como un subproducto
del totalitarismo, como una herencia de la estilstica totalitaria (...)
Un lenguaje de imgenes estereotipadas, inmunes a toda contra-
diccin, que no dejan lugar para la distincin y el desarrollo, capa-
ces de bloquear el pensamiento conceptual; un lenguaje funcional
que sirve de vehculo de subordinacin a los imperativos de la so-
ciedad y que es radicalmente antihistrico.24
Valdra la pena precisar aqu que ms que un lenguaje tec-
nolgico es ste un lenguaje tecnocrtico: es decir, el modo de

284
expresin usado por los tcnicos que tienen poder poltico (o
que aspiran a entrar en los reductos del poder poltico). Es de-
cir: no se trata del lenguaje que utilizan los tcnicos en sus co-
municaciones interprofesionales para asuntos de su especiali-
dad cientfica lo cual debiera ser denominado jerga, dialecto
social o teleorema pragmtico tcnico,25 sino del lenguaje
que utilizan estos tcnicos en sus relaciones polticas: con los
ciudadanos de a pie, con las otras esferas del Poder, con el
princeps soberano, etc.
Estos modos estilsticos, originariamente tecnocrticos segn
parece, han sido despus trasplantados al lenguaje de la mayor
parte de los polticos, sea cual sea su camino de acceso al poder.
De tal forma que podemos englobar este conjunto de rasgos
lingsticos diferenciales dentro de la denominacin comn de
lenguaje poltico, sin ms, tal como hace Ramn Nieto.26 Obvia-
mente, es preciso aclarar aqu que no todos los polticos recurren
a estos trucos de oficio a la hora de escribir o pronunciar sus
discursos pblicos. Y tambin ser preciso matizar el alcance que
estamos dando al adjetivo tecnocrtico, tal como queremos en-
tenderlo, sin acepcin peyorativa. Tecncrata es el tcnico que
adquiere el poder directamente de un gobernante, como es el
caso de los consejeros del Presidente norteamericano, sin que
nadie le haya elegido democrticamente y sin que el Parlamento
pueda orientar su gestin ni provocar su dimisin. Frente a la
figura del tecncrata aparece, en los regmenes de democracia
liberal, la del poltico en sentido estricto, es decir, el hombre elegi-
do democrticamente para el ejercicio del Poder y con unas res-
ponsabilidades ante el Parlamento.
Pero la distincin carece de sentido cuando los gobernantes son
cooptados y las leyes no prevn el control jurdico parlamentario de
los actos de Gobierno.27
Hechas estas salvedades, podemos referirnos a estas pautas
estilsticas, muy frecuentes en los espacios editorializantes de los
peridicos, con la denominacin de lenguaje poltico. Ramn Nie-
to, con talante desenfadado y espritu risueo, ha intentado descri-
bir algunos de los rasgos ms caractersticos del lenguaje poltico,
un lenguaje cuya ms asombrosa virtualidad es su capacidad de

285
subsumir los hechos a que se refiere y de convertirse, por tanto, en
un hecho en s mismo.
Seala este autor las siguientes notas como datos diferenciales
del lenguaje poltico:
La traslacin lingstica: la asimilacin de una palabra a un
problema provoca a menudo la traslacin de la atencin del
problema a la palabra. Por ejemplo, los adjetivos endmicos
y pertinaz (el problema endmico de la Universidad, la perti-
naz sequa) son vocablos que invitan a la resignacin. Escon-
den un fatalismo que escapa al dominio de los hombres.
El adjetivo disuasivo: hay otro tipo de adjetivos que cumplen
una funcin disuasiva, su contundencia eclipsa las dudas,
aunque no las resuelva. Por ejemplo: irreversible, incuestio-
nable, consustancial, inasequible, indeclinable... Todos es-
tos adjetivos son tan rotundos que nadie se para a pensar en
lo que quieren decir. Esta es su principal virtud, y cumplen
con creces la aspiracin mxima del signo lingstico: llegar
a tener entidad al margen de su significado.
Derivaciones: muchas palabras entran en el mercado de las
transacciones verbales acompaadas de toda la parentela que
la gramtica llama familia de palabras, o, en la terminologa
de Chmosky, son procesos derivativos, productivos y casi pro-
ductivos. Por ejemplo: triunfo, triunfalismo; plural, pluralis-
mo; apertura, aperturismo... Aunque un ismo es la exten-
sin de un ejercicio o una teora, en poltica esa extensin se
entiende como dilucin de su significado. Aadir afijos a un
ncleo es una operacin, ms que de condensacin, de en-
mascaramiento.
Los tropismos: otra caracterstica del lenguaje poltico es su
tendencia a la trasposicin de trminos de un terreno a otro,
es decir, a la aplicacin a distinto fin que el natural de las
palabras: en definitiva a los tropismos. As por ejemplo, se
observa que una cantera de mineral lingstico para los po-
lticos ha sido y es la terminologa mdico-farmacutica. Otro
campo de extraccin de tropismos es la fsica.
Las anfibologas: el lenguaje poltico es rico en ambigeda-
des o anfibologas. La genuina ambigedad se da cuando

286
los conceptos son equvocos en s mismos, o de definicin
imprecisa. El escamoteo es a veces tan perfecto que las ex-
presiones anfibolgicas se utilizan por doquier, sin que nadie
se pregunte qu quieren decir exactamente. Por ejemplo:
reglas de juego, el marco, las familias polticas, cauces...
La adicin de secuencias: el aadido de secuencias o
subcadenas a la cadena o construccin principal introduce
variaciones a veces sustanciales en su significado.
El esoterismo: muy cerca de la anfibologa, o tendencia a la
ambigedad, est el esoterismo, o tendencia al enigma, me-
diante expresiones difcilmente inteligibles, fuera del lenguaje
usual, rebuscadas, oscurantistas: contubernio, sinarqua, in-
volucin, partitocracia, solidaridades desplegadas...
La alusin perifrstica o eufemismo: el uso de esta figura, sin
embargo, no lo detentan en exclusiva los polticos, pues to-
dos los seres humanos unas veces por respeto al prjimo,
otras por cobarda practicamos el deporte de no llamar a
las cosas por su nombre. Por ejemplo, hogares del pensio-
nista (por asilos de ancianos), procesos diarreicos estivales
(en lugar de brotes de clera), reajustes (por subidas de pre-
cio o alzas), etc., etc.28
En resumen y para acabar con este tema: el lenguaje funcional
de los polticos tambin constituye un abuso del estilo cuando se
trasplanta a las pginas de los peridicos, como ocurre con mu-
cha frecuencia. Es, sin embargo, un vicio normalmente de menor
importancia y trascendencia que el lenguaje totalitario, sobre todo
si el lenguaje totalitario tiene lugar dentro de un contexto poltico
monoltico que impida la manifestacin de criterios ideolgicos di-
ferentes y contrastantes. Por otra parte, el aumento progresivo del
nivel de cultura de grandes masas de poblacin resta gravedad al
abuso estilstico del lenguaje funcional de la clase poltica.
Por mucho que se complique o se esoterice el lenguaje de la clase
poltica, existe en los pases medianamente civilizados una gran
masa de poblacin capaz de descifrarlo, apunta Ramn Nieto.29

287
Notas bibliogrficas

1
Emil Dovifat: Periodismo, Mxico, 1959, tomo I, p. 129.
2
Ibdem, pp. 21-26.
3
Committee on Modera Journalism: Periodismo moderno, Mxico, 1967,
pp. 605-606.
4
Graham Greene: El americano tranquilo, Barcelona, 1957, p. 79.
5
J. L. Martnez Albertos: La informacin en una sociedad industrial, Ma-
drid, 1972, pp. 43-46.
6
Committee on Modera Journalism: op. cit., p. 595.
7
Domnico de Gregorio: Metodologa del Periodismo, Madrid, 1966, p. 79.
8
Ibdem, p. 79.
9
E. Dovifat: op. cit. (tomo I), p. 128.
10
John Hohenberg: El periodista profesional, Mxico, 1964 (2a. ed.), p. 469.
11
G. Martn Vivaldi: Gneros Periodsticos, Madrid, 1973, p. 177.
12
G. Martn Vivaldi: Curso de Redaccin, Madrid, 1964 (3a. ed.), p. 353.
13
J. Hohenberg: op. cit., p. 470: En una declaracin introductoria se anun-
cia el tema del editorial, conectndola con algn acontecimiento recien-
te. El editorial debe terminar con una frase firme, concebida en forma
clara y razonable para que pueda tener algn efecto.
14
Committee on Modera Journalism: op. cit., p. 602: El editorial propia-
mente dicho se inicia con la noticia, la base sobre la que se construye el
editorial (...). Pone fin al editorial una breve oracin o prrafo, que hace
hincapi en el punto ms importante del editorial o recapitulacin de los
razonamientos.
15
G. Martn Vivaldi:Gneros periodsticos, p. 24.
16
Committee on Modern Journalism: op. cit., p. 685.
17
J. Hohenberg: op. cit., p. 492.
18
Committee on Modera Journalism, op. cit., pp. 601-602. Sobre el papel de
los libros de estilo, vid. Josep M. Casass y Xavier Roig: La prensa actual,
Barcelona, 1981, pp. 128-130 y, sobre todo, Jos Fernndez Beaumont: El
lenguaje del periodismo moderno. Estilo y normas de redaccin en la
prensa de prestigio, Madrid, 1987 (especialmente caps. V y VI).
19
Jos Luis Albertos: Objetividad e interpretacin de la noticia, en revista
Nuestro Tiempo, nm. 100, octubre 1962, p. 491.
20
Robert K. Merton: Mass Persuasion, en el volumen The Process and
Effects of Mass Communication (ed. por W. Schramm), Univ. de Illinois,
Urbana, 1970 (8a. ed), p. 425.
21
Vid. nota9 de este captulo.
22
G. Martn Vivaldi: Gneros periodsticos, p. 256.

288
23
Ibdem, pp. 256-258.
24
Ibdem, p. 259. La ltima frase corresponde a una cita de ngel Rosenblat.
25
Gloria Toranzo: El estilo y sus secretos, Pamplona, 1968, p. 25.
26
Ramn Nieto: El lenguaje y la poltica, en Cuadernos para el Dilogo,
diciembre 1972 (nm. 111), pp. 11 y ss.
27
Mart Rizal: El mito de la tecnocracia espaola, en Diario de Barcelona, 29
enero 1974, p. 4.
28
Ramn Nieto: op. cit., pp. 11-14.
29
Ibdem, p. 11. Vid. tambin Amando de Miguel: Poltica y semntica, en
Madrid, 30 enero 1971, p. 3. De este mismo autor es interesante Sociolo-
ga de las pp. de opinin, Barcelona, 1982, especialmente el captulo 12.
Como bibliografa complementaria de este captulo son interesantes los
siguientes ttulos: Jean Pierre Faye: Los lenguajes totalitarios, Madrid, 1974.
Joan Estruch: El lenguaje coloquial, en Comunicacin XXI, nm. 36
(julio/agosto 1977). Juan Beneyto: Observaciones sobre la estructura
del mensaje incitativo, en Revista Espaola de la Opinin Pblica, nm. 46
(oct./dic. 1976). Estos conceptos sobre el lenguaje poltico han sido de-
sarrollados ms ampliamente por el autor en el libro El lenguaje periods-
tico, Madrid, 1989, cap. 4.

289
14
EL ESTIL
ESTILO AMENO
O
(TAMBIN LLAMADO ESTIL
(TAMBIN O FOLLETINIST
ESTILO A)
FOLLETINISTA)

Emil Dovifat es, a nuestro juicio, el mximo panegerista de esta


tercera modalidad del lenguaje periodstico: el estilo ameno. Nadie
como l ha hecho la defensa y elogio de lo que llama con una
terminologa que necesita una inmediata aclaracin para los
hablantes en castellano estilo y actitud caractersticas del
folletinismo.
La denominacin de esta modalidad estilstica como estilo ame-
no da origen a una cierta confusin terminolgica. Todo texto pe-
riodstico, como vimos en su momento, tiene como primordial ob-
jetivo captar la atencin del lector desde el primer prrafo. De
aqu que, lgicamente, todo escrito periodstico tiene que ser, en
mayor o menor grado, un texto ameno y cautivador, sea cual sea el
estilo al que pertenezca: estilo informativo, estilo editorializante o
estilo folletinista. Podra incluso afirmarse que un texto que no sea
de alguna manera literariamente ameno no debe ser considerado
como un buen texto periodstico. Se explica as la posible confusin
terminolgica a la que aludo en estas lneas.
Sin embargo, en la traduccin castellana del manual de Emil
Dovifat que nos sirve de punto de partida para estas distinciones
acadmicas entre las varias modalidades estilsticas, se utiliza con-
tinuamente la expresin estilo ameno alternando con estilo
folletinista. Esta es la razn por la cual mantengo la denominacin
de estilo ameno tambin tanto en este Curso como en las explica-
ciones de clase. Podra utilizarse algn circunloquio, del tipo de
entrecomillar el adjetivo ameno o emplear una perfrasis como
el llamado estilo ameno. Yo mismo he utilizado estos recursos en
290
alguna ocasin. Sin embargo, mi experiencia docente de bastantes
aos me indica que estas cautelas resultan innecesarias a corto
plazo, siempre que se haga en su momento oportuna la corres-
pondiente salvedad. Con esta precisin se consigue un doble obje-
tivo: aclarar el cuadro analtico de los estilos en Periodismo desde
una dimensin universal, y ser fieles, al mismo tiempo, al pensa-
miento del maestro Dovifat.
Parte este autor del siguiente postulado:
La tarea de entretener no solamente no excluye la obra artstica en
el peridico, sino que es propio de ella el buscarla. El punto de
partida para llegar a esta meta no est precisamente en el mayor
refinamiento artstico, pues ste no ha conquistado nunca, salvo en
casos determinados y especiales, grandes masas de lectores. Y jus-
tamente por la necesidad que tiene el peridico de atraerse al lector
con una lectura cautivadora, ha creado una serie de formas que
son, incluso desde el punto de vista del estilo, tpicamente periods-
ticas y como la seccin cultural y su estilo se hallan a mitad de
camino entre la literatura y el periodismo. Cita los cuentos, las
novelas cortas y los relatos novelescos por entregas como las mo-
dalidades ms caractersticas de este estilo ameno, cuyo lugar se
encuentra normalmente en la seccin de amenidades del peridico.
Y concluye con la siguiente afirmacin: La naturaleza del peridico
y su postura poltica conducen tambin a que la seccin de ameni-
dades le sirva con frecuencia para expresar su punto de vista polti-
co y filosfico, cuando menos parcialmente. Si apuramos las cosas,
y juzgando con mtodo, puede considerarse esta seccin como una
especie de estilo que, en forma indirecta, tiende como las dems a
captar la opinin, una mixtura difcil y que no siempre se logra.1
En este planteamiento original, el profesor Dovifat est hacien-
do referencia a un concepto de estilo ms amplio y generoso del
que normalmente se suele utilizar. Ms que a un conjunto de ras-
gos de ideacin y expresin, de carcter lingstico, propios de un
quehacer en alguna medida esttico como es el periodismo, es-
tn pensando aqu en un cierto poder abstracto de composicin
artstica que permite al escritor adecuar sus recursos literarios al
efecto buscado. Seguramente por este motivo, despus de hacer
coincidir el estilo ameno con el folletinismo, dice de ste que no es
un gnero literario, sino exclusivamente publicstico, y lo califica de
estilo menor.

291
Realmente, en el pensamiento de Dovifat, el folletinismo ms que
un estilo es una actitud periodstica que ve y describe las particula-
ridades y contingencias de todos los das de una manera personal y
humana tan acertadas que tanto lo general como lo esencial des-
piertan buena acogida y obra de manera efectiva segn determina-
das ideas.2

A. El folletinismo como estilo


y actitud periodstica (Dovifat)

Hagamos previamente unas matizaciones terminolgicas en


relacin con los vocablos folletn y folletinismo, tan queridos y uti-
lizados por Emil Dovifat.
Afirma el profesor alemn que el peridico entra en el campo
de la civilizacin fundamentalmente por su finalidad informativa.
Pero adems, el peridico, en su tarea de servicio a un ideal, puede
crear a su vez valores culturales, al reproducir obras literarias o
de arte en general, al interpretarlas y programarlas. Pero esta la-
bor de difusin hacia el pblico tiene que hacerla el peridico de
acuerdo con su propio lenguaje.
Nada importa afirma que, de acuerdo con su ndole particular,
transforme estos valores en calderilla. Lo nico que debe siempre
tener in mente es cuidar que el patrn moneda sea bueno. Esto nos
lleva a formular una regla fundamental que se halla en la base de
toda accin cultural publicstica y no solamente en la del peridico.
Esta regla es la siguiente: Los peridicos slo pueden transmitir a la
gran masa de lectores valores culturales bien desmenuzados de
acuerdo con las leyes del trabajo periodstico.3
Este material que se proporciona al pblico en relacin con los
valores culturales y la posicin mental que surge como resultado
de este comportamiento profesional, son lo que Dovifat llama, res-
pectivamente, folletn y folletinismo.
De acuerdo con este esquema, hay hasta tres modalidades de folletn.

1) el folletn (o folletn) considerado como seccin cultural de la


Redaccin;
2) el folletn como texto literario de menor calidad (cuentos, novelas
cortas o novelas largas por entregas: relatos recreativos en suma),

292
y 3) el folletn como manera periodstica de ser, como un estilo
subjetivo y personal en la descripcin y el lenguaje (el folletinismo
como modo superficial de escribir con tendencia a deslumhrar).
En el primer significado, Dovifat se refiere a la seccin cultural
de los peridicos, es decir, la seccin habitualmente destinada a la
crtica y comentarios de libros, teatro, arte, filosofa, etc. Algunas
de estas secciones, en ciertos peridicos, se presentan con una
autonoma total respecto al ttulo original, y surgen as algunos
famosos suplementos literarios, como el del Times de Londres, el
New York Times, o el Fgaro Litteraire, cuya suscripcin o venta se
suele hacer separadamente del peridico matriz.
La razn de este nombre folletn, como saben la mayor parte
de los periodistas, es curiosa: este material apareca en los peridi-
cos separado por una ancha raya negra (feuilleton, en francs),
que serva para distinguir el conjunto de contenidos recreativos y
extraos al objeto del peridico, del material normal en el queha-
cer informativo (poltica, economa, etc.), que se situaba en las p-
ginas por encima de la raya. Este concepto, cuyo origen est en
el diferente emplazamiento del material aadido al peridico, es
recogido en la definicin del Diccionario de la Real Academia: Fo-
lletn, escrito que se inserta en la parte inferior de las planas de los
peridicos, en el cual se trata de materias extraas al objeto princi-
pal de la publicacin.
Ahora bien: el trmino folletn (o el galicismo folletn muy co-
rriente y usual) ha adquirido entre nosotros un significado diferen-
te. Folletn es, en primer lugar, la novela larga y por entregas. A esta
primera acepcin se le ha aadido un tono peyorativo: novela
lacrimgena y emotiva, salpicada de continuas situaciones de in-
certidumbre que vienen arrastradas por la estructura tpica del re-
lato fragmentado, que busca mantener vivo el inters del lector
entre el final de una entrega y el comienzo de la siguiente. Este
sustantivo se aplica hoy sobre todo a las novelas radiofnicas (y
tambin a un nmero considerable de telefilmes seriados o
culebrones). Ms an que un sustantivo, en castellano tiene vigen-
cia hoy el adjetivo folletinesco, aplicado en tono despreciativo para
cierto tipo de literatura narrativa.
De acuerdo con los hbitos terminolgicos actuales en la len-
gua castellana, el concepto de folletn debe ser aplicado nica-
293
mente y con cautela a las dos ltimas modalidades que seala
Dovifat: determinado tipo de relatos (la novela folletn) y una ma-
nera especfica de escribir destinada a conquistar la atencin del
lector (folletinismo).4
Referido a la primera modalidad la seccin cultural de los pe-
ridicos el vocablo folletn no es apropiado en modo alguno. En
todo caso, y despus de precisar debidamente el alcance que se le
aplica, podra utilizarse el galicismo folletn, siempre
entrecomillado. En Espaa existe un ilustre precedente: Ortega y
Gasset utilizaba el trmino folletn para referirse a la seccin
crtica literaria de los peridicos.
Pero hoy da, como acertadamente seala Manuel Seco, se tiende a
decir columna o seccin, segn los casos, puesto que tanto folletn
como folletn estn cayendo en desuso, al menos en este sentido.5

B. Caractersticas del estilo ameno

Para Dovifat, el estilo ameno es sinnimo de folletinismo. Des-


pus de las aclaraciones anteriores, esta equiparacin nos parece
vlida. Los rastos caractersticos del folletinismo son as explicados
por el profesor alemn.
a) Se trata de un estilo menor, a mitad del camino entre la litera-
tura y el periodismo. No obstante, su antigedad es grande y de
alguna manera puede vincularse con la Retrica clsica:
Demstenes, Cicern, San Agustn... Este estilo menor ha tenido
en el peridico sus momentos culminantes, por medio de escritores
preocupados por el refinamiento del estilo y la perfeccin del len-
guaje, tomando como pretexto cosas banales y de poca entidad
social, cultural o poltica. (Como ejemplo demostrativo del pensa-
miento de Dovifat, pensemos que nombres muy representativos del
folletinismo en el periodismo espaol podran ser Julio Camba,
Csar Gonzlez Ruano, Francisco Umbral..., entre otros).
b) La estructura del artculo folletinista se apoya en tres ele-
mentos: 1) cosas secundarias, azares y contingencias de los hom-
bres y los objetos que se sacan a relucir; 2) estas cosas de menor
importancia son contempladas con agudeza, concisin y acierto,

294
en busca de lo esencial; 3) para conseguir un carcter simblico y
alegrico o, por lo menos conducir a cosas muy elevadas, recor-
dando lo general y lo externo (para poder pasar de la ancdota a
la categora, como dira, entre nosotros, el maestro Eugenio DOrs).
El folletinista procede de fuera adentro, de lo particular a lo gene-
ral, mientras el trabajo creador de imaginacin suele tomar el cami-
no inverso. El folletinista tiene que apreciar el talento, las cosas y las
circunstancias en forma animada y reflejarlas con unos cuantos
rasgos. Examinados de esta manera, los aspectos exteriores permi-
ten reconocer los estratos ms profundos. No solamente el folletinista
que escribe para el peridico, sino tambin el que habla o el que
ilustra con esa misma manera de ver las cosas, tiene la obligacin
de complacerse en todo aquello que es compaero tranquilo y ca-
racterstico de nuestra existencia y con lo cual trabamos relaciones
como si se tratase de seres vivos. El verdadero arte del folletn con-
siste en ver y reflejar esas cosas.6
c) En la gran Prensa mundial, el folletinismo tiene an vigen-
cia en las pginas ms nobles. As, en The Times, de Londres, y
en otros diarios europeos el tercer editorial responde a la menta-
lidad folletinista. Y en la Prensa de Norteamrica, el estilo carac-
terstico de los columnists responde al esquema y actitud propios
del folletinismo. Los ejemplos son todava ms frecuentes en la
Prensa centroeuropea, donde pervive con ms fuerza la tradicin
folletinista.
d) El folletn se puede emplear tambin para ser aplicado al
servicio de temas importantes. El folletn ha sido utilizado en repeti-
das ocasiones histricas como instrumento poltico de propagan-
da, de acuerdo con un programa calculado y planeado. Dovifat
cita como ejemplos de esta aplicacin con fines ideolgicos al con-
de de Rivarol, a Heine, al doctor Goebbels, a Mussolini...
La utilizacin poltico-publicstica del folletn puede ser intensamente
efectiva, como se vio cabalmente con la publicstica del rgimen de
Hitler, que trabajaba disfrazada de idealismo. Puede decirse que es
un instrumento tan antiguo como las luchas intelectuales. Nadie que
tome en serio los mtodos polticos debe olvidar esta tcnica.7
e) Seala finalmente Dovifat el florecimiento del estilo folletinista
en la llamada Prensa del corazn. Pero el profesor alemn ataca
duramente las deformaciones abusivas de este tipo de folletinismo

295
porque toman como punto de partida no ya lo personal y humano,
sino las cosas ms ntimas y personales de la vida privada.
Estos tumores, que proliferan a la sombra de la libertad de Prensa,
son muy difciles de extirpar. Solamente el que no compra esas pu-
blicaciones puede decir que las combate efectivamente.8
De todo lo dicho puede deducirse cul es el concepto que el
folletinismo merece al profesor Dovifat. Su pensamento resulta as
claro y convincente a pesar del planteamiento terminolgico que
resulta chocante para la sensibilidad del periodismo espaol y de
muchos pases latinos, habituados a una valoracin semntica ms
bien despreciativa del vocablo folletn y de sus derivados: folletinismo,
folletinista, folletinesco... En este ltimo prrafo, el profesor Dovifat
nos brinda un resumen de su punto de vista en relacin con el
estilo ameno de los peridicos, que para l es sinnimo de
folletinismo:
Hemos de congratularnos sobre todo de la abundante utilizacin de
los elementos estilsticos del folletn en casi todas las secciones del
diario. El estilo entonado del editorialista, con su frialdad retrica,
hace tiempo que recibi una inyeccin de vida, entre los escritores
ms jvenes, con la adopcin del estilo del folletn. Hasta la seccin
comercial se resiente de algo de eso. Tambin la seccin local tiene
un estilo propio de folletn y hasta en la seccin de deportes el
lenguaje adquiere ocasionalmente tonos anlogos. La animacin
de materias abstrusas y la decidida objetividad que caracterizan
este estilo representan una orientacin agradable hacia lo cordial y
humano que se hace notar en la publicidad mercantil, por la evolu-
cin del reclamo hacia la Public Relation (Relaciones Pblicas).
Ambas corresponden a un deseo muy profundo de nuestra poca.9

C. Materias periodsticas que responden


al estiio ameno

Como hemos visto anteriormente, Dovifat seala hasta tres sig-


nificados o modos de entender el folletn. El primero corresponde a
la seccin cultural de los peridicos, para la que hemos propuesto
la utilizacin del trmino folletn, a pesar de su galicismo, por
razn de los prestigiosos precedentes que hay en el periodismo

296
espaol y por razn tambin de la semejanza fontica con la deno-
minacin habitual que estas secciones cultural tienen en la Prensa
centroeuropea. De la seccin cultural de los peridicos y de los
gneros periodsticos que se integran en el folletn hablaremos
ms detenidamente en la parte dedicada al estudio de los gneros
periodsticos editorializantes. El tercer significado el folletinismo
como estilo menor, a caballo entre la literatura y el periodismo ha
sido objeto de anlisis detenido en el apartado anterior, al describir
las caractersticas genricas del estilo ameno siguiendo el hilo de
las explicaciones del maestro Dovifat.
Falta, por consiguiente, referirnos a la segunda modalidad: el
folletn como conjunto de diferentes manifestaciones literarias o
textos que siguen pautas estilsticas del folletinismo. Hay que hacer
constar que, al lado de los gneros literarios subsumibles dentro
del folletn, deben ser tenidas en cuenta otras materias periodsti-
cas no literarias, que una clasificacin morfolgica del contenido
del peridico las hace colocar dentro del folletn. Nos referimos a
las manifestaciones periodsticas que Enrique de Aguinaga llama
gneros extraliterarios: la fotografa, las caricaturas, las ameni-
dades, las poesas festivas, los chistes e historietas, etc.10
Veamos ahora cules pueden ser estas materias periodsticas
literarias y extraliterarias que suelen responder a las caractersti-
cas generales del estilo ameno y que, de acuerdo con el pensa-
miento de Dovifat, deben incluirse dentro del folletn.
Este profesor deja a un lado, como merecedora de un trata-
miento especial, la seccin cultural dedicada a la informacin y
crtica de las novelas literarias, artsticas, culturales, filosficas, etc.,
y despus hace la siguiente enumeracin del material recreativo
que integra el folletn:
a) El folletn o novela del peridico. (Se trata, normalmente, de
novelas por entregas).
b) El cuento y la novela corta.
c) La serie y el feature. La serie es un gnero situado entre la
novela y el reportaje, en la que se tratan temas de actualidad de
forma un tanto novelesca y por extenso. Fue un hallazgo de la Prensa
popular que la utiliz para narrar biografas de personajes desta-
cados de la actualidad, desde reyes que abdican de su trono a
297
deportistas famosos o criminales aureolados por el asombro pbli-
co. Como en las novelas por entregas, se cuida mucho la transi-
cin de uno a otro captulo para mantener viva la atencin del
lector. Los features son un producto tpico de determinadas agen-
cias de colaboracin dedicadas a suministrar material periodstico
para los dominicales de los diarios o las pginas menos importan-
tes de las revistas de informacin grfica, hasta el punto de que
estas agencias son conocidas tambin con el nombre de agen-
cias de features.
d) Versos. (Suelen ser, por lo comn, poemas festivos y desenfa-
dados.)
e) Fotografas y dibujos. Tienen aqu especial inters los folletines
en fotografas o fotonovelas, que tienen tambin cabida en algu-
nos peridicos. En cuanto al dibujo, su utilizacin en el peridico
abarca los siguientes cometidos: 1) explicacin grfica de una
materia (datos econmicos o estadsticos), 2) ilustracin de nove-
las y relatos cortos, 3) dibujos informativos (mapas, croquis de un
lugar, retratos serios de personas, etc.), 4) caricaturas y dibujos
satricos. Dovifat no lo seala, pero es preciso incluir aqu un gne-
ro extraliterario de enorme y creciente importancia en las pginas
de los peridicos: los dibujos llamados en Espaa tiras ilustradas
o tambin con el argot internacional, comics (Carlitos, Mafalda,
Fred Basset, Don Celes, Tarzn, El Hombre Enmascarado...).11
Esta enumeracin de Dovifat coincide en lo sustancial con la
que hace Jacques Kayser en la parte dedicada al anlisis de la
morfologa del peridico, al referirse a la clasificacin de las mate-
rias por razn de los gneros periodsticos. Indica en primer lugar
los tres gneros especficamente periodsticos: informaciones, art-
culos y las muestras hbridas que participan simultneamente de
los stories y de los comments (de informacin y de comentario). Y
aade seguidamente:
Fuera de estos tres gneros esenciales que ocupan siempre una
parte importante, y, en general, preponderante en los cotidianos,
cabe mencionar algunos otros:
d) Los novelones.
e) Los cuentos y novelas cortas.
f) Las revistas de Prensa.
g) La correspondencia de los lectores.

298
h) Los textos de informacin prctica, es decir, los que el peridico
se considera obligado a dar cada da o a perodos fijos y que cons-
tituyen la informacin bruta: el programa de espectculos, de la
radio, de la televisin, de la Bolsa, el mercado de valores, el resul-
tado de las carreras y de las apuestas, los crucigramas y los juegos,
los horscopos, la meteorologa y tambin el sumario del ejemplar
del peridico.
i) Las tiras cmicas y series fotogrficas.12
Todo este material periodstico puede ser englobado dentro de
la denominacin genrica del folletn, siguiendo la terminologa de
Dovifat. Y de este material, los gneros especficamente literarios
relatos, series, versos, ensayos, novelas por entregas, etc., res-
ponden en su ideacin al llamado estilo ameno, como modalidad
especfica y un tanto discutible del lenguaje periodstico.

299
Notas bibliogrficas

1
Emil Dovifat: Periodismo, Mxico, 1959, tomo I, pp. 137-138.
2
Ibdem, tomo II, 1960, pp. 84 y 89.
3
Ibdem, tomo II, pp. 54-55. E\folletinismo, como actitud mental, tal como
propugna Dovifat, coincide en lo sustancial con los fenmenos tpicos de
la cultura de masa que aparece bajo la denominacin de mass-cult y mid-
cult. Vase Dwight MacDonald: Masscult y Midcult, en el volumen co-
lectivo La industria de la cultura, Madrid, 1969.
4
Feuilleton, en francs, equivale a hojita y en sus orgenes serva para
designar un boletn de anuncios y avisos del Journal des Debats. Era un
volantito que se aada al gran peridico poltico, y en l se publicaban
avisos, anuncios y similares dice Jos Martnez de Sousa: Diccionario
General del Periodismo, Madrid, 1981, p. 180. Por consiguiente, la
palabra folletn serva para designar los contenidos especiales y, en cier-
ta medida marginales que aparecan efectivamente dentro de un peridi-
co, pero discriminados dentro de ese mismo peridico. Es incorrecta, por
tanto, la interpretacin que hice por mi cuenta en el libro Redaccin Perio-
dstica, ATE, Barcelona, 1974, p. 61 y nota,4 en virtud de la cual estable-
ca un parangn entre l feuilleton francs y el filete de los tipgrafos de
habla castellana. Agradezco a Jos Martnez de Sousa la advertencia que
me hizo en relacin con este error. No estoy de acuerdo, sin embargo, con
la afirmacin suya de que es incorrecta la utilizacin de folletn o folletn
como sinnimo de seccin cultural. Sin embargo, estoy de acuerdo con
este autor en que estos vocablos folletn y folletn dan origen a cierta
confusin y que su utilidad prctica entre nosotros es nula. Creo, por el
contrario, que el adjetivo folletinista debe mantenerse para calificar a este
tercer estilo ameno dentro del lenguaje periodstico al que nos venimos
refiriendo en este captulo. Vid. sobre esta cuestin a Rafael Mainar, El
arte del periodista, Barcelona, 1906, pp. 73 y ss. y tambin en el Vocabu-
lario que figura como Apndice a dicho volumen.
5
Manuel Seco: Diccionario de dudas de la Lengua Espaola, Madrid, 1961,
voz folletn: Galicismo por folletn: Desde diciembre de 1926 dedico
semanalmente un folletn de El Sol a comentar un libro (J. Ortega y
Gasset: Espritu de la letra, 1927).
6
Dovifat: op. cit., tomo II, pp. 84-94.
7
Ibdem.
8
Ibdem.
9
Ibdem.

300
10
Enrique de Aguinaga: Informe sobre los cursos de Redaccin en el Plan
de Estudios de la Facultad de Ciencias de la Informacin de la Universi-
dad Complutense, Madrid, octubre 1973 (ejemplar fotocopiado).
11
E. Dovifat: op. cit., tomo II, pp. 68-84. Acerca del feature, vase en este
Curso el cap. 17, nota2 y el cap. 20, epgrafe G.
12
Jacques Kayser: El Peridico. Estudios de Morfologa, de Metodologa y
Prensa Comparada, Quito, 1966 (3a. ed.), pp. 50-52. En la versin
castellana de la CIESPAL, de Quito, hay un evidente error de traduccin
que tambin se advierte en la edicin de 1961. En la pgina 52, en el
apartado e), la traduccin espaola dice textualmente: los cuentos y no-
ticias. Han traducido errneamente la palabra francesa nouvelles por
noticias, que es su versin habitual, sobre todo en textos sobre Periodis-
mo. Al tratar este tema la clasificacin de las materias de un peridico
segn el gnero Kayser escribe en francs: Romans-feuilleton, contes et
nouvelles, bandes dessines, feuilletons-photos (J. Kayser, Le Quotidien
Franais, Pars, 1963, p. 113). Pero el trmino nouvelles tambin signifi-
ca novela corta, que es la versin indicada en este caso. (Vid. M. Baquero
Goyanes: Voz Cuento, en Gran Enciclopedia Rialp, tomo 6, Ma-
drid, 1972). Por estas razones nos hemos permitido enmendar la traduc-
cin de la edicin castellana hecha por la CIESPAL, de Quito, y el lugar
de trancribir e) los cuentos y noticias hemos corregido sobre la marcha el
error, de forma que este apartado se enuncia de la siguiente manera: e)
los cuentos y novelas cortas. En la edicin castellana de El diario francs
(Barcelona, 1974) est ya corregido este error y dice textualmente, al
tratar de la distribucin por gneros: 5-folletines, cuentos y novelas, tiras
cmicas y fotonovelas. (p. 128).

301
15

LOS GNEROS PERIODSTICOS


PERIODSTICOS..
CONSIDERACIONES GENERALES

La cuestin de los llamados gneros periodsticos aparece vin-


culada originariamente a la primera manifestacin histrica del
periodismo: la prensa escrita. Desde este primer instrumento me-
diante el cual se puede realizar la informacin de actualidad, el
tema de los gneros periodsticos y su secuela de consideraciones
circunstanciales ha trascendido a otros campos igualmente perio-
dsticos, pero canalizados a travs de un medio distinto. Se habla,
por tanto, de gneros en el periodismo radiofnico, en el periodis-
mo televisado, en el periodismo cinematogrfico, etc. No obstante,
es preciso admitir que estas clasificaciones llegan a estos campos
trasplantadas sin ms desde el primitivo esquema diseado para el
periodismo impreso. Que sean apropiadas o no estas clasificacio-
nes y categoras para el estudio de las manifestaciones periodsti-
cas hechas a travs de radio, TV o cine, es un problema que no
tiene revelancia dentro del mbito de este captulo, previamente
centrado en el marco del periodismo escrito. Es muy posible, sin
embargo, que gran parte de las conclusiones y normas de trabajo
vlidas para el anlisis y realizacin de los gneros periodsticos en
la prensa escrita sean igualmente aplicables a los otros periodis-
mos. As lo han visto, por lo menos, algunos autores al trasladar
prcticamente en bloque toda la terminologa y la sistemtica de
los gneros periodsticos impresos al periodismo no escrito.1
Centrando nuestro objetivo en el periodismo impreso, digamos
para empezar que esta preocupacin ha surgido por razn de un
cierto mimetismo cientfico. Por similitud a los gneros literarios,

302
tpicos en toda Preceptiva literaria, los estudiosos del periodismo
han sealado igualmente la existencia de determinados gneros
periodsticos. No se trata, sin embargo, de una distincin pura-
mente bizantina o erudita. Su utilidad se revela particularmente in-
teresante en el campo de la enseanza y de la preparacin de los
futuros profesionales de la informacin de actualidad, en primer
lugar. En segundo trmino, la diferenciacin de los variados textos
que aparecen en la prensa escrita es una operacin previa e indis-
pensable como ya se vio al tratar del mtodo propio de la Redac-
cin Periodstica2 para las investigaciones de los mensajes infor-
mativos. Tanto el procedimiento del profesor Kayser para la
investigacin de la presentacin de los mensajes, 3 como las tcni-
cas barelsonianas para el anlisis de contenido4 entre otras tcni-
cas particulares necesitan en mayor o menor grado de una pauta
segura que permita la distribucin del material informativo en dife-
rentes categoras, para sealar en ellas las pertinentes unidades de
anlisis. Es evidente, por tanto, que a travs de los estudios de in-
vestigacin acerca de los mensajes, su presentacin y su conteni-
do, haya una cierta teora sistemtica que permita descubrir y agru-
par los textos periodsticos por razn de su gnero peculiar; es un
importante instrumento de trabajo no slo en investigaciones es-
trictamente hemerogrficas, sino como mtodo auxiliar para so-
cilogos, historiadores, crticos literarios, etc., etc.5
Podran definirse los gneros periodsticos como las diferentes mo-
dalidades de la creacin literaria destinadas a ser divulgadas a
travs de cualquier modelo de difusin colectiva, sealbamos en
otra ocasin contemplando el fenmeno desde la ptica global de
las diferentes posibilidades del periodismo.6
Centrando el tema nica y exclusivamente en el periodismo im-
preso, diramos que gneros periodsticos son aquellas modalida-
des de la creacin literaria concebidas como vehculos aptos para
realizar una estricta informacin de actualidad (o Periodismo) y que
estn destinadas a canalizarse a travs de la Prensa escrita. Como
ya se estudi detenidamente en su lugar adecuado,7 esta informa-
cin de actualidad se diferencia por su finalidad en primer lugar de
aquella informacin no exclusivamente difusora, sino ms bien
propia de una verdadera comunicacin (enseanza, educacin,
303
apostolado, captacin de proslitos, agitacin poltica, comunica-
cin artstica...). Y dentro de una informacin exclusivamente difu-
sora (o publicstica), la informacin de actualidad (o Periodismo) se
diferencia tambin por sus fines de la informacin genricamente
denominada Publicidad y de cualquiera de sus modalidades parti-
culares: Propaganda ideolgica, Anuncio (o Publicidad comercial)
y Relaciones Pblicas.
Recordemos, finalmente, al hilo de los conceptos ya desarrolla-
dos en el captulo 11, que los gneros periodsticos son instrumentos
lingsticos para la consecucin de los dos grandes objetivos socia-
les de la informacin de actualidad: el relato story de los aconte-
cimientos de inters colectivo, y el juicio valorativo comment que
tales acontecimientos provocan en el periodista.

A. Aparicin histrica de estos gneros

Los gneros periodsticos, tal como aparecen hoy a nuestros


ojos, son el resultado de una lenta elaboracin histrica que se
encuentra ntimamente ligada a la evolucin del mismo concepto
de lo que se entiende por periodismo. Como veremos ms adelan-
te en este captulo, en ltima instancia la clasificacin de los gne-
ros por razn de su objetivo se puede reducir a dos modalidades:
los relatos de hechos y los comentarios que sirven para exponer
ideas. Pero, a lo largo de la historia del periodismo, cada uno de
estos gneros bases no ha tenido la importancia que hoy tiene para
nosotros. Es ms: en determinadas pocas y en virtud de los con-
ceptos doctrinales que inspiraban la actividad periodstica, suele
haber un predominio total y aplastante de un gnero sobre los otros.
Por estos motivos puede decirse que la aparicin histrica de los
gneros periodsticos est estrechamente relacionada con las dife-
rentes etapas del periodismo en cuanto hecho cultural que va cris-
talizando progresivamente en el tiempo. De modo especial interesa
contemplar aqu las tres etapas del periodismo moderno, tal como
las estudia el profesor A. Benito desarrollando un esbozo anterior
mo formulado cinco aos atrs.
La historia del periodismo, a partir de mediados del siglo XIX, pre-
senta una perfecta implicacin con el desarrollo total de la sociedad.

304
En lneas generales seala A. Benito puede afirmarse que el
periodismo posterior a 1850 supone una serie de conquistas de
primera magnitud: la conquista de todas las capas de la sociedad,
de casi todos los pases de la Tierra y de todos los temas (...) El
periodismo de este siglo largo 1850-1973 puede dividirse en tres
etapas bien definidas: Periodismo ideolgico, periodismo informati-
vo y periodismo de explicacin. Esta clasificacin, que responde a
los ltimos estudios de Prensa comparada realizados en el mundo,
se funda en la consideracin de los fines que en cada uno de estos
tres perodos se han propuesto los profesionales de la informacin.
Aunque estas tres etapas tienen un desarrollo sucesivo, en muchos
casos, y como es obvio, tienen sus implicaciones. Hay tipos de Pe-
riodismo que persisten en la etapa siguiente, a pesar de que vaya
cambiando la marcha general de la historia periodstica.8
La primera etapa, la del periodismo ideolgico, dura en todo el
mundo hasta el fin de la Primera Guerra Mundial. Es un periodis-
mo doctrinal y moralizador, con nimo proselitista al servicio de
ideas polticas o religiosas; una Prensa opinante que responde a
una etapa histrica de partidismos y luchas ideolgicas. Responde
perfectamente, segn A. Benito, a la etapa parlamentaria iniciada
en pleno siglo XIX. Desde el punto de vista formal, se trata de una
Prensa con muy pocas informaciones y muchos comentarios en los
que predomina una cierta mentalidad de sermonear... .9 Es decir,
en esta primera etapa del periodismo moderno se consolida defini-
tivamente el gnero periodstico que los anglosajones denominan
comment y que podemos traducir al castellano por comentario o
artculo en sus diferentes variantes.
La segunda etapa es la del periodismo informativo. Aparece
hacia 1870 como fenmeno definido y coexiste durante cierto tiem-
po con el periodismo de corte ideolgico. Entre 1870 y 1914 va
perfilndose primero en Inglaterra y despus, incluso con mayor
vigor, en Estados Unidos de Amrica, un nuevo estilo periodstico
que se apoya fundamentalmente en la narracin o relato de he-
chos. Es la etapa que Georges Weill denomina Edad de Oro de la
Prensa.10 En el continente europeo la contienda ideolgica de los
partidos mantiene prcticamente hasta finales de la Primera Gue-
rra Mundial numerosos ejemplos residuales de la anterior Prensa
de opinin. Pero a partir de 1920 la Prensa de informacin se im-
pone en todo el mundo occidental.
305
La progresiva tecnificacin de la industria periodstica tiene una
importancia decisiva en este sentido. Esta lnea de actuacin se
mantiene en lneas generales hasta el trmino de la Segunda Gue-
rra Mundial. Pero la etapa dorada de este modo de hacer periodis-
mo est entre 1920 y 1950, en que se puede constatar la progresiva
desaparicin de la Prensa ideolgica periodismo de opinin.11
Este periodismo informativo es bsicamente un periodismo de
hechos, no de comentarios. La modalidad literaria predominante
es el relato de acontecimientos lo que los anglosajones denomi-
nan story con una gama de especialidades que dan origen a lo
que nosotros denominamos gneros periodsticos informativos, a
saber: la informacin, el reportaje y la crnica, con sus correspon-
dientes variantes cada uno de ellos.
Junto a estos tipos de Prensa y a raz de la paz de 1945, el
periodista ha ido revistindose de un nuevo carcter: la profundi-
dad. Puede hablarse desde entonces de una nueva etapa de la
historia del periodismo contemporneo: la del periodismo de ex-
plicacin.
Frente a la Prensa popular constituida fundamentalmente por pe-
ridicos sensacionalistas surge con extraordinaria fuerza, especial-
mente a partir de los aos 50, la Prensa de calidad que intenta
realizar el llamado periodismo de explicacin, periodismo
interpretativo o periodismo en profundidad.12
El periodismo de explicacin utiliza equilibradamente ambos
gneros bsicos el relato y el comentario, pero situndolos en
una nueva perspectiva mediante la cual el lector encuentra los jui-
cios de valor situados de forma inmediata al lado de la narracin
objetiva de los hechos. En ocasiones los comentarios aparecen si-
tuados incluso dentro de la propia narracin o relato,
tipogrficamente diferenciados unos gneros de otros: stories y
comments. Es digno de sealar el extraordinario auge que dentro
de este concepto del periodismo tienen determinadas variantes del
gnero reportaje, especialmente el denominado reportaje en pro-
fundidad. La crnica se perfila a su vez como un gnero
marcadamente hbrido, a mitad de camino entre el relato objetivo
de los hechos y el comentario valorativo que tales hechos merecen
al periodista.

306
B. Criterios de clasificacin

Con los gneros periodsticos ocurre lo mismo que con los g-


neros literarios: su razn de ser est en el hecho de ser un principio
de orientacin para el lector, adems de un principio de clasifica-
cin para el crtico y para el historiador. El gnero periodstico, como
el gnero literario,, es una institucin histrico-social, cuyo funcio-
namiento y finalidad ha sido descrita por Carlos Bousoo de la
siguiente manera:
Es un procedimiento que, sin saberlo, utiliza el escritor para provo-
car en los lectores el asentimiento al contenido de la obra. Ahora
bien, en el lector el asentimiento deriva de la idea que l tenga de
los gneros literarios, y esta idea depende de la cosmovisin que
cambia con la poca histrica y su estructuracin social.13
Es decir: los gneros periodsticos deben ser para nosotros
principios de conocimientos del mensaje informativo, en su di-
mensin de texto literario, teniendo en cuenta que este mensaje
es de alguna manera la expresin de las posibilidades humanas
para lograr un cierto grado de comunicacin de hechos y de ideas
mediante un no desdeable nivel de creacin esttica en el uso
de la palabra.
Intentemos delimitar ahora la materia concreta del mensaje
periodstico sobre la que pueden operar los criterios de clasifica-
cin de los gneros.
En un peridico impreso podemos encontrar cuatro diferentes ele-
mentos perfectamente separables entre s: 1) noticias o relatos de
hechos, 2) comentarios o artculos que sirven para desarrollar de-
terminadas ideas, 3) fotografas, 4) anuncios.
Si dejamos aparte el apartado ltimo cuyo estudio y tcnica
corresponde a una teora de la Publicidad nos encontramos con
dos elementos que se ofrecen al lector bajo el aspecto de unos
determinados productos literarios: las noticias y los comentarios.
Unos y otros noticias o relatos y comentarios o artculos son
perfectamente diferenciadas entre s en cuanto a su estilo en la
utilizacin de la lengua escrita, su finalidad y la disposicin psicol-
gica del autor. Est aqu el punto de partida que nos permite distin-
guir la existencia de una diversidad de gneros periodsticos en el
307
conjunto de los textos noticiosos o de comentarios que aparecen
en las pginas de los peridicos, sea cual sea su periodicidad.
En Espaa ha prevalecido durante cierto tiempo en la ense-
anza y, sobre todo, en el argot profesional de las redacciones
una clasificacin de los gneros de marcado carcter subjetivo:
periodismo de mesa, periodismo de calle, periodismo realizado fuera
del lugar donde est emplazada la Redaccin.14 Esta distincin
aparece plasmada en buena parte de los textos de la legislacin
laboral espaola que hasta hace pocos aos ha regulado la activi-
dad periodstica.15 Por otra parte, esta clasificacin condiciona tam-
bin, en algunas ocasiones, la distribucin del trabajo dentro de
los equipos que integran la redaccin de los peridicos. A pesar de
todo, este criterio de clasificacin, de carcter subjetivo, no parece
el ms adecuado para perfilar una teora vlida que permita dife-
renciar los distintos gneros periodsticos.
Acudiendo a las caractersticas objetivas de los respectivos gneros
es decir, atendiendo al fin propio del mensaje, que consiste en un
determinado grado de asentimiento y de correspondencia mental
entre el peridico y el lector, en realidad habra que sealar la
existencia de dos nicos gneros periodsticos: los textos que sirven
para dar a conocer hechos, y los textos que sirven para dar a cono-
cer ideas. Es decir: las noticias y los comentarios. Este sera un
criterio general aplicable a toda la Prensa contempornea occiden-
tal, de cualquier pas que sea. Y en esta lnea debe ser entendida la
clasificacin de muchos manuales de enseanza del periodismo de
EE.UU., donde se sealan exclusivamente dos gneros: el story y el
comment (relato de hechos y exposicin de ideas, respectivamente).
En la tradicin periodstica anglosajona esta distribucin binaria de
todo el material literario que aparece en un peridico est a su vez
apoyada en lo que se podra llamar la filosofa del trabajo periods-
tico, reflejada en el conocido axioma: Facts are sacred, comments
are free. Es evidente que aunque este principio tiene validez prcti-
camente universal, ha sido en los pases anglosajones por con-
traste con los modos profesionales del periodismo europeo conti-
nental donde tradicionalmente ha sido ms rigurosamente
observado este postulado. Hasta el punto de que la praxis todava
normal en los diarios britnicos y norteamericanos es la de mante-
ner una delimitacin clara entre los espacios destinados a ser sim-
plemente relatos de hechos (los hechos no se discuten; los hechos
se comprueban), y los espacios en donde se recoge el trabajo
valorativo y enjuiciador de su cuadro de editorialistas.

308
En Espaa podra ser tambin vlida esa clasificacin binaria entre
noticias y comentarios, pero resultara incompleta para contener toda
la realidad del quehacer periodstico. El primer apartado es decir, el
campo literario destinado a reflejar hechos comprobables es espe-
cialmente variado. El segundo el de los comentarios es ms uni-
forme. Sin embargo, la tradicin literaria del periodismo espaol no
se caracteriza precisamente por una distincin cartesiana entre he-
chos y comentarios. La razn de este hecho est en que en nuestro
pas la supervivencia del periodismo ideolgico se mantiene prcti-
camente hasta 1936, mientras que el periodismo informativo pro-
pio de la segunda etapa en la evolucin del periodismo moderno
ha tenido escasa aceptacin y desarrollo entre nosotros antes de esa
fecha. Como consecuencia, en Espaa pueden sealarse ciertas
modalidades de gneros periodsticos que se encuentran a caballo
entre el relato impersonal de los hechos y la valoracin subjetiva que
de estos hechos hace el escritor editorialista. Uno de estos gneros,
con destacada personalidad en la tradicin espaola, es la crnica,
como veremos ms adelante.
Como resultado de todo esto, y en funcin de una realidad ms
varia que la existente en los pases anglosajones, en Espaa pue-
den detectarse estos cuatro gneros periodsticos: informacin, re-
portaje, crnica y artculo (o comentario).16
Un fenmeno interesante es el que se registra en el periodismo
de los pases latinos de Amrica. Histricamente, el modo de en-
tender la actividad periodstica estuvo directamente influido por el
esquema europeo, espaol o francs, segn los casos. En los lti-
mos aos, sin embargo, en estos pases de origen latino se ha in-
troducido cada vez ms la frmula anglosajona, de inspiracin
norteamericana, por un camino paralelo al desarrollo industrial de
las empresas informativas. Queremos decir con esto que si para
los peridicos americanos escritos en castellano puede ser inicial-
mente vlida la clasificacin en los cuatro gneros sealados en el
prrafo anterior, esta vigencia va perdiendo fuerza progresivamen-
te en la medida en que son cada vez ms numerosos los peridicos
que se inspiran en el patrn norteamericano. Esta influencia es
particularmente avasalladora en todo el material informativo sumi-
nistrado a tales peridicos por medio de las agencias mundiales de
309
noticias con sede en USA: Associated Press (AP) y United Press
International (UPI).
Como veremos seguidamente con ms detenimiento, el orden
indicado en esta clasificacin informacin, reportaje, crnica y
artculo seala tambin el grado decreciente de vinculacin de
cada gnero al hecho comprobable que se pretende comunicar;
es decir, la noticia.17

C. Caracteristicas diferenciales de los gneros

Cada uno de estos cuatro gneros tiene su propia tcnica de


trabajo. Llegar a conocer y dominar estas tcnicas de realizacin
es uno de los cometidos ms importantes en la formacin profesio-
nal de los periodistas. Pero este conocimiento prctico est nor-
malmente condicionado a un conocimiento terico y analtico que
permita predisponer la intencin del escritor de forma adecuada
para la consecucin de uno u otro gnero.
Es indudable que el periodista no escribe siempre de la misma
manera. Adapta su estilo al pblico particular de cada pas o co-
munidad cultural, en primer lugar. Pero, adems, dentro ya de un
concreto peridico, debe adaptar su lenguaje y sus recursos litera-
rios al contenido del mensaje singular que quiere transmitir al p-
blico. Finalmente, dentro del conjunto de medios que integran el
periodismo impreso de un determinado pas, es exigible al profe-
sional un distinto estilo narrativo o de solicitacin segn escriba
para un diario, una revista cultural, un semanario de noticias, una
revista grfica dedicada al gran reportaje, un house organ, un pe-
ridico de contenido especializado, etc., etc.
El periodista es siempre el mismo, pero su trabajo es diferente y
exige de l en cada momento una diferente actitud psicolgica en
el momento de ponerse a escribir. El periodista puede ser y de
hecho lo es en el mismo da o en das sucesivos, a lo largo de su
ejercicio profesional un narrador objetivo y annimo, un escritor
adornado de cierto donaire literario, un corresponsal familiar a un
grupo de lectores fieles a sus crnicas... Pero tambin debe ser en
ocasiones un moralista, una conciencia poltica, un captador de
voluntades ajenas, un docente orientador de los gustos estticos
310
de los lectores, un portavoz de sentimientos autocrticos de la so-
ciedad... Y ha de saber escribir situndose en cada momento en el
papel que le corresponde de acuerdo con las circunstancias.
Toda la tcnica del trabajo periodstico persigue un objetivo: in-
formar y captar al lector por el camino de la comunicacin de
unas noticias y la hbil exposicin de unas ideas.
El objeto del estilo periodstico dice Dovifat desempea el papel
decisivo. Es la atraccin ejercida por la lectura, el poder de intere-
sar al lector por medio de textos cautivadores, lo que constituye
aqu la adaptacin al objeto y lo que impregna toda la lnea del
peridico, incluso de la seccin de anuncios.18
Esta meta se consigue por diferentes caminos que a su vez dan
origen a las tres modalidades del estilo periodstico que ya vimos en
captulos anteriores: el estilo informativo, el estilo de solicitacin
de opinin y el estilo ameno. Existe, por otra parte, una ntima
relacin entre estos estilos y los diversos gneros periodsticos. Esta
relacin podra quedar reflejada en el siguiente esquema, tal como
ha sido ya esbozado en otras ocasiones .19

Estilo Gnero periodstico


Informativo............ Informacin, reportaje y crnica.
De solicitacin........Artculo (o comentario).
Ameno................. Gneros literarios no especficamente
periodsticos: novelas por entregas,
cuentos, narraciones costumbristas, humor,
ensayo, features...20

Como resumen de todo lo expuesto en este captulo, estamos


en condiciones de poder ofrecer un cuadro comparativo en el que
se recojan las notas diferenciales de los gneros periodsticos en
funcin de cuatro referencias conceptuales:
1) su mayor o menor vinculacin a la noticia (o hecho que se pre-
tende comunicar);
2) su referencia temporal (gnero ocasional o desarrollado con re-
gularidad peridica);
3) su estilo literario, y 4) qu profesional tiene encomendada su
realizacin.21

311
Esta tabla ofrece, sin duda alguna, una referencia global y es-
quemtica para entender la personalidad diferencial de cada uno
de estos gneros respecto a los dems.

La informacin (en cuanto gnero periodstico)


1) Es la misma noticia en sus elementos bsicos lead,
acompaada de sus circunstancias explicativas.
2) Es ocasional, no se repite, no tiene continuidad normal-
mente.
3) Su estilo literario es sobrio y escueto, rigurosamente objetivo.
No hay sitio para el yo del periodista.
4) Es un gnero escrito por un reportero o reelaborado por un
redactor.22

El reportaje
1) Es la explicacin de hechos actuales que ya no son estricta-
mente noticia aunque a veces s pueden serlo. Intenta ex-
plicar el ser de los hechos y sus circunstancias explicativas.
2) Es tambin ocasional, no se repite, no tiene continuidad en el
peridico. Un serial es, en realidad, un reportaje nico publi-
cado en varios das.
3) Estilo literario muy narrativo y creador. Pero tampoco es acon-
sejable que el periodista emita continuamente juicios pro-
pios, sino que, por el contrario, debe objetivar su pensamiento.
Recurdese la frase del corresponsal de guerra de Graham
Greene: Yo soy un reportero, y Dios slo existe para los
editorialistas.
4) Es un gnero escrito por reportero.
(La entrevista y la encuesta son, como veremos, modalidades
del reportaje, entre otras ms).

La crnica
1) Narracin directa e inmediata de una noticia con ciertos ele-
mentos valorativos, que siempre deben ser secundarios res-
312
pecto a la narracin del hecho en s. Intenta reflejar lo acaeci-
do entre dos fechas: de ah le viene su origen etimolgico en la
Historia de la Literatura.
2) Supone una cierta continuidad, por la persona que escribe
(crnica del extranjero, crnica de Madrid...), por el tema
tratado (crnica judicial, social, local...), por el ambiente (cr-
nica viajera, de enviado especial, taurina, deportiva...). Esta
continuidad y regularidad se opone al carcter ocasional de
los anteriores gneros.
3) Estilo literario directo y llano, esencialmente objetivo, pero
que al mismo tiempo debe plasmar la personalidad literaria
del periodista. Existe una notable diferencia de enfoque entre
los textos de los corresponsales escritos al modo del perio-
dismo anglosajn y las crnicas al estilo europeo continen-
tal, sobre todo de los pases latinos. De todas formas, es acon-
sejable que los juicios editorializantes pasen casi
inadvertidos.
4) Gnero realizado por un reportero, bien en la sede de la
redaccin cronista local, judicial, poltico, de sucesos, bien
destacado en otra ciudad diferente de aqulla en donde est
la Redaccin de forma permanente corresponsal fijo o de
modo transitorio: enviado especial, cronista viajero, corres-
ponsal de guerra, etc., etc.

El artculo o comentario
1) Exposicin de ideas y de juicios valorativos suscitados a prop-
sito de hechos que han sido noticia ms o menos recientes. El
llamado artculo doctrinario o de fondo es decir, aqul no
vinculado a una noticia que todava est en el ambiente tien-
de a desaparecer del periodismo moderno. Por el contrario,
en el periodismo ideolgico estos artculos tenan una impor-
tancia decisiva, puesto que el propsito clave del peridico era
dar doctrina, aleccionar ideolgicamente al lector, viniera o
no a cuento el tema con un acontecimiento actual.
2) Puede ser ocasional o tener una periodicidad fija. Normal-
mente es ocasional.

313
3) Estilo literario muy libre y creador, aunque algunas modalidades
de artculos los editoriales, los comentarios de poltica local,
nacional o internacional deben ceirse a las normas genera-
les del estilo informativo. No ocurre lo mismo con los artculos
de ensayo, costumbristas, de humor, etc., que son gneros
literarios sin una clara finalidad informativa.
4) Gnero encomendado a un editorialista en sentido estricto,
en cualquiera de sus variantes: comentarista de poltica, es-
critor de editoriales, crtico de cine o arte, colaborador ideo-
lgico, columnistas, etc. Para esta consideracin de editoria-
lista no es preciso que la persona trabaje full-time en el
peridico; puede ser lo que en Espaa se llama colaborador,
como de hecho sucede a menudo.23
Nota: El editorial, en cuanto gnero, es siempre masculino (el
artculo editorial). En algunas regiones, especialmente Catalua,
se dice a veces la editorial, con evidente confusin con la empre-
sa dedicada a la edicin de libros o peridicos. Podra ser, en todo
caso, la pgina en que se publican los editoriales.

D. El periodismo de explicacin o interpretativo


y sus gneros predominantes

Como hemos visto anteriormente, el periodismo de explicacin


(tambin llamado periodismo interpretativo o periodismo de profun-
didad) surge a escala mundial en los aos posteriores a la Segunda
Guerra Mundial. En lneas generales se mantiene todava vigente en
nuestros das. Aparece como una consecuencia lgica de la evolu-
cin interna del periodismo informativo y como una necesidad com-
petitiva de la Prensa escrita frente al periodismo radiofnico y
Televisado.24 Este periodismo de explicacin que para algunos es
tambin la frmula del maana se fundamenta, desde el punto de
vista tcnico de su realizacin, en la cuestin de los niveles informa-
tivos. Desde un punto de vista ideolgico, el periodismo de explica-
cin va ntimamente ligado a la teora llamada de la responsabili-
dad social de la Prensa.25 En este momento nos interesa slo hacer
algunas consideraciones acerca de los condicionamientos tcnicos

314
de esta etapa del periodismo y su repercusin en el modo de conce-
bir y realizar el mensaje informativo.26
La llamada informacin de actualidad (o Periodismo) puede ser
conceptualmente contemplada desde un doble nivel: el de la rapi-
dez en la transmisin de la noticia, y el nivel del anlisis del aconte-
cimiento.
El primer nivel de informacin est dado por la difusin sin ms
del hecho de inters general, a la manera de un comunicado ledo
por radio o los titulares llamativos de un peridico. Tiene como
caracterstica principal su inmediatez en el tiempo, su transmisin
casi instantnea, cuando el hecho est todava realizndose. En
este nivel se rinde culto a la rapidez en la comunicacin por encima
de todo. Durante bastante tiempo la prensa escrita persigui esta
inmediatez informativa como uno de sus objetivos ms preciados y
dio origen a una competencia profesional, un tanto mitificada en el
pasado, que queda plasmada en lo que en el argot de los periodis-
tas se llama el pisotn (scoop). Todava se da hoy alguna ocasin
en que los peridicos luchan entre s para conseguir esa primicia
exclusiva y sensacional por delante de los dems medios de difu-
sin. Pero esto es cada vez ms raro. Y no suelen ser los peridicos
ms representativos de nuestra poca quienes actan todava con
esta mentalidad residual.27
Por el contrario, la prensa escrita tiende cada vez ms a prestar
atencin al llamado segundo nivel de la informacin la noticia
analizada, la noticia explicada e interpretada dentro de un contex-
to en el que cobre significacin, con sus antecedentes y sus futuras
repercusiones previsibles. El primer nivel informativo est hoy da
acaparado por el periodismo de radio y TV, en tanto que la prensa
escrita tiende a exponer los hechos en el segundo nivel: al simple
dato se le incorporan elementos analticos que pueden aportar cierta
dosis de opinin.
Desde el punto de vista del uso de los gneros periodsticos, situarse
en el segundo nivel supone que la distincin entre stories y comments
aunque conserva toda su validez inicial, no se plantea ya en forma
disyuntiva. Los peridicos que trabajan con esta mentalidad fueron
calificados como Prensa de explicacin, en el ao 1958, por
Fernand Terrou en Francia. En los Estados Unidos, la Comisin

315
Hutchins, encargada de redactar un informe sobre la Libertad de
Prensa, calific en 1947 un fenmeno anlogo con el nombre de
periodismo interpretativo. Tambin en los Estados Unidos, otro equi-
po de estudiosos agrupados alrededor del Decano de la Facultad
de Periodismo de la Universidad de Syracusa, acuaron en 1958
para este periodismo, que se perfila como la frmula del futuro, la
expresin reportaje en profundidad. Todos hablan en realidad de la
misma cosa.28
En el fondo, a un peridico de explicacin se le exige que site
las noticias en un contexto adecuado. Pero esta labor tiene gran-
des riesgos desde la perspectiva de lo que debe ser la objetividad
informativa. El reportaje interpretativo tiene que esforzar continua-
mente la lnea entre los datos objetivos y la interpretacin subjetiva
que el periodista hace de dichos datos. Pero entre el peligro de la
falsa objetividad la pura y simple exposicin de noticias y el ries-
go de que los propios errores de interpretacin se contagien a los
lectores, la Prensa contempornea ms responsable se decide por
el segundo camino.
Es sintomtico de este planteamiento el que los grandes peri-
dicos interpretativos no hablen prcticamente nunca de objetivi-
dad. Prefieren referirse a la honestidad. Honestidad significa aqu
honradez y lealtad consigo mismo y con los propios prejuicios de
todo tipo que rodean a cada uno de los hombres y ser conse-
cuentes un da y otro en el anlisis y encuadramiento de los datos
sucesivos dentro del contexto oportuno y clarificador.
Pero al lado de este nfasis sobre la honestidad, hoy da tam-
bin se insiste en un conjunto de datos exteriores a la propia inten-
cin de los periodistas y que de alguna manera pueden constatarse
por la lectura de las pginas del peridico.
En resumen y de forma esquemtica como hemos escrito en otro
lugar cabra decir que el derecho a la interpretacin, propio de los
sujetos promotores dedicados a la informacin de actualidad, est
acotado por dos limitaciones: a) que se realice de forma clara y
distinta para el receptor, sin invadir el terreno de los hechos
comprobables, y b) que se lleve a cabo a partir de una suficiencia
de datos expuestos con honestidad y nimo objetivo.29
En el fondo, como se comprende, estamos ante un problema
moral. Pero la teora de la responsabilidad social y el periodismo de
316
explicacin o interpretativo carecen de significacin si no son situa-
dos dentro de un contexto tico .30

E. El periodismo especializado

El auge del reportaje especializado es uno de los aspectos ms


estimulantes del periodismo moderno norteamericano, afirma
Hohenberg. Y aade este autor: Es preciso satisfacer el cada da
mayor inters pblico en campos tales como los de la ciencia, la
educacin, la vivienda y la urbanizacin. La medicina, la aviacin,
el trabajo y una docena de otros temas especializados forman parte
ordinaria de las noticias del da. Toda la gama de noticias que pres-
tan algn servicio, acerca del hogar, los viajes y las diversiones, para
nombrar slo unas cuantas, empieza apenas a ser explotada. Hasta
las secciones muy conocidas de deportes, finanzas y espectculos
empiezan a presentar un nuevo aspecto.31
De acuerdo con el contenido especfico de este captulo, nos
interesa aqu contemplar este fenmeno del periodismo especiali-
zado desde la vertiente de su repercusin e influencia sobre los
gneros periodsticos que estamos estudiando.
Conviene precisar claramente la distincin entre Prensa espe-
cializada y Periodismo especializado, trminos que no son equiva-
lentes. La Prensa especializada esta constituida normalmente por
revistas de periodicidad amplia y en muchas ocasiones sin periodi-
cidad rigurosamente observada; va dirigida a profesionales con-
cretos, especialistas en una determinada actividad cientfica. Estas
publicaciones recogen, fundamentalmente, comunicaciones e in-
formaciones de trabajo. No siempre estn hechas por profesiona-
les del periodismo. Su estilo literario tampoco corresponde al habi-
tual de los trabajos que buscan una informacin de actualidad,
sus lectores pertenecen a un reducido grupo de profesionales o
investigadores, de tal forma que no pueden ser considerados de
verdad un pblico propio de un medio de masas. Los temas raras
veces estn en funcin de criterios de actualidad, etc. Por todas
estas razones, las publicaciones ms caractersticas de la Prensa
especializada difcilmente pueden ser homologadas como autnti-
cas manifestaciones del periodismo.
317
Pero al lado de estas revistas, escritas en un lenguaje esotrico,
apto slo para expertos e iniciados en tales cuestiones, aparece el
verdadero periodismo especializado, tal como lo esboza Hohenberg.
Se canaliza este periodismo a travs de los diarios de informacin
general, dentro de secciones tipificadas por su alto grado de espe-
cializacin. Se dirige, por lo tanto, a un pblico tericamente tan
amplio como puede ser la audiencia global de cada peridico. Tra-
ta los temas con mentalidad propia de una verdadera informacin
de actualidad y con un estilo genricamente periodstico, basado
en los mtodos propios de lo que se entiende por vulgarizacin.
Este periodismo especializado ha dado origen, en sus manifes-
taciones ms espectaculares de los ltimos tiempos, a una nueva
modalidad de profesional de la informacin: el cronista cientfico.
Al lado de las informaciones ordinarias sobre cuestiones tcnicas y
cientficas, los grandes diarios dedican pginas o secciones espe-
ciales con una periodicidad que suele ser semanal a un estudio
minucioso acerca de temas de actualidad menos exigente relacio-
nados con la Medicina, la Enseanza, la Biologa, la Astronutica,
la Electrnica, la Automatizacin, etc., etc. Para este tipo de pgi-
nas especiales se ha acuado la expresin informacin tcnica,32
que engloba todas estas manifestaciones periodsticas sobre te-
mas no habituales.
Un caso especial es el del periodismo especializado en temas eco-
nmicos. Las cuestiones econmicas forman parte progresivamente
del conjunto de referencias obligadas en la informacin ordinaria de
un peridico en cualquier pas desarrollado. Quiz por este motivo
los temas econmicos no deben ser considerados como informa-
cin tcnica o cientfica propiamente dicha. Es ms: en nuestros
das estamos asistiendo al curioso fenmeno de publicaciones surgi-
das originariamente con una finalidad informativa estrictamente eco-
nmica que han evolucionado posteriormente hacia temas ms ge-
nricos de poltica en general. Tal es el caso de The Economist, en
Gran Bretaa, o de Actualidad Econmica, en Espaa. Un fenme-
no parecido es el protagonizado por Cambio 16.
Los gneros periodsticos tpicos de estas secciones especializa-
das son la crnica y el reportaje, muy prximos una y otro al llama-
do reportaje interpretativo o en profundidad. La preocupacin

318
primordial de estas secciones es desarrollar cierto tipo de divulga-
cin entre lectores no especializados: esto es lo que normalmente
se entiende con el vocablo vulgarizacin.
Es cierto que el trmino vulgarizacin tiene todava una carga
semntica ms bien despreciativa. Pero tambin es cierto que este
periodismo especializado, con un innegable objetivo de vulgariza-
cin cientfica, puede ser en nuestros das un poderoso medio auxi-
liar para la difusin cultural. Se puede convertir este periodismo en
una cabeza de puente de la enseanza, despertando vocaciones
para la investigacin, particularmente entre los lectores jvenes. Al
mismo tiempo, estas pginas especiales de los grandes rotativos
pueden desempear un papel anlogo al que en siglos anteriores
tuvo la correspondencia privada entre los sabios del mundo: baste
con hacer constar que, normalmente, las primeras coordenadas
de los satlites artificiales que se lanzan continuamente al espacio
son conocidas en los laboratorios gracias a los despachos de las
agencias de Prensa.
Vulgarizar, entonces, no consiste en hacer creer al profano en una
iniciacin fcil dentro de terrenos cientficos particulares y reserva-
dos, que es el aspecto negativo que se suele sealar a la literatura
de divulgacin tipo Readers: los misterios de la ciencia al alcance
de cualquier cultura elemental. La vulgarizacin cientfica puede
servir tambin para despertar entre los lectores de peridicos una
conciencia ms viva del papel y de la misin de los hombres de
ciencia y los investigadores en nuestro mundo actual.33
Si las crnicas cientficas y los reportajes de divulgacin cum-
plen este cometido, la vulgarizacin de las pginas especiales de
los peridicos diarios habrn hecho una buena obra al servicio de
la comunidad.

F. Gneros periodsticos y actitudes informativas

Antes de terminar este captulo, es preciso hacer un resumen


final que al mismo tiempo signifique una especie de puesta al da
de algunas de las consideraciones tericas que han ido aparecien-
do a lo largo de las pginas precedentes. Me parece conveniente
articular este resumen valorativo en tres apartados; a saber:
319
1. Los dos niveles del relato periodstico.
2. Emplazamiento de los gneros rigurosamente informativos.
3. Los gneros hbridos.
Todo este asunto est relacionado con una cuestin que ya ha
sido expuesta en las pginas anteriores. Una cuestin que significa
una revisin de la doctrina tradicional, de inspiracin anglosajona,
en cuya virtud las disposiciones admisibles en todo quehacer perio-
dstico tenan una de estas dos finalidades: la transmisin de datos
objetivos o la emisin de unos juicios de valor acerca de los acon-
tecimientos de actualidad. Los textos que eran el resultado de la
primera actitud se denominaban relatos stories, mientras que
los que respondan al segundo de los objetivos reciban el nombre
de artculos de opinin comments.
En los ltimos aos, como repetidamente hemos sealado,34
este planteamiento binario ha hecho crisis. En los tiempos actuales
se admite que las disposiciones psicolgicas vlidas en el ordinario
ejercicio del periodismo no son dos, sino tres. Frente a la polariza-
cin en dos trminos informacin y solicitacin de opinin refle-
jada en el cuadro que hemos recogido en el epgrafe de este mis-
mo captulo titulado Caractersticas diferenciales de los gneros,35
en nuestros das se postula una tercera actitud deontolgicamente
correcta, siempre que sepa mantenerse dentro de sus justos lmi-
tes: la interpretacin periodstica. Por consiguiente, las actitudes
informativas (a las que hasta cierto punto corresponden modalida-
des estilsticas determinadas) no son dos, sino tres: la informacin,
la interpretacin y la opinin.
Una vez hechas estas salvedades, podemos seguir con el es-
quema propuesto.

1. Los dos niveles del relato periodstico


Esta cuestin ha sido ya apuntada en este mismo captulo vase
el epgrafe dedicado al Periodismo de explicacin o interpretativo
y tiene que ver claramente con la polmica internacional relaciona-
da con la admisibilidad o no admisibilidad de la interpretacin pe-
riodstica, auspiciada por el Instituto Internacional de Prensa en los
primeros aos de la dcada de los 50. Pero una vez admitida la
320
licitud de la interpretacin periodstica, hay que establecer cul es
su lugar en el peridico:
La interpretacin dice Lester Markel es un elemento esencial de
la parte informativa del diario. La opinin debe ser confinada casi
religiosamente a la seccin editorial.36
De acuerdo con esta idea los textos dedicados a hacer interpre-
tacin periodstica pertenecen al llamado mundo del relato.37 Y
esto nos lleva de la mano a reconsiderar aquello que ya hemos
expuesto anteriormente: hay por lo menos dos niveles de prepara-
cin y desarrollo del relato periodstico. Surgen de aqu las dos mo-
dalidades a las que llamaremos, provisionalmente, el reportaje
objetivo o informativo y el reportaje interpretativo (objective
reporting, el primero, e interpretative reporting, el segundo, en los
manuales tericos de Escuelas y Facultades de Periodismo en EE.UU.
desde hace muchos aos).
En captulos siguientes estudiaremos las caractersticas de uno
y otro tipo de relato periodstico, segn el nivel de profundidad en el
que intenten desenvolverse.

2. Emplazamiento de los gneros informativos


El cuadro a que vengo refirindome ha quedado un tanto supe-
rado con los nuevos planteamientos profesionales y tericos relati-
vos al relato periodstico. Es preciso ponerlo al da y reconocer que
actualmente, desde la perspectiva analtica que aqu estamos si-
guiendo, el campo del estilo rigurosamente informativo est per-
diendo terreno y que las ganancias se trasladan al campo de lo
interpretativo.
En realidad, si queremos ser consecuentes con nosotros mis-
mos, lo interpretativo no se opone a lo informativo: debe ser una
informacin en un segundo nivel de mayor profundidad. No obs-
tante, la realidad profesional no est siempre de acuerdo con el
enfoque terico. Y lo cierto es que no siempre la interpretacin es
entendida como una informacin de segundo grado, sino que
muchas veces origina una actitud ambigua y poco clara que al
final repercute negativamente en la credibilidad que el peridico
merece ante sus lectores.38
321
Sea de esto lo que fuere, es indiscutible que hoy debemos sea-
lar slo dos gneros periodsticos que renen todas las caracters-
ticas propias del estilo rigurosamente informativo. A saber, ese tex-
to literario elemental y bsico que sirve para transmitir una noticia
(la informacin en cuanto gnero periodstico primero y fundamen-
tal) y el reportaje informativo. Dentro del reportaje informativo, como
veremos en su momento, hay que sealar cuatro modalidades ms
destacadas: el reportaje de acontecimiento, el reportaje de accin,
el reportaje de citas (tambin llamado entrevista) y el reportaje de
seguimiento o reportaje corto (follow-up story).

3. Los gneros hbridos


De esta manera concluiremos que la crnica y el reportaje
interpretativo son dos gneros periodsticos hbridos. Los dos estn
al servicio de la interpretacin periodstica y por consiguiente de-
ben moverse en el mbito del estilo informativo.
La interpretacin, recordemos, pertenece al mundo del relato.
El reportaje interpretativo explica, mientras que los editorialistas y
columnistas abogan razona Markel.39
Pero no siempre aparece clara en la realidad esta diferencia-
cin, tal como es postulada por Lester Markel, uno de los grandes
defensores del interpretative reporting. Muchas veces, despus de
leer detenidamente textos periodsticos que pretenden ofrecer un
cuadro interpretativo de la realidad, el receptor del mensaje tiene la
sensacin de que el periodista ha manipulado deshonestamente
los datos de que dispona o que le ha faltado competencia profe-
sional (y humildad intelectual) para escribir un verdadero relato in-
formativo en la lnea de esa mayor profundizacin que exige el pe-
riodismo contemporneo en la lnea interpretativa.
Cuando hablo de gneros periodsticos hbridos quiero simplemente
sealar la dificultad de situar conceptualmente a muchas de estas
manifestaciones informativas, en la medida en que participan de ele-
mentos que pertenecen unos al mundo del relato y otros al mundo del
comentario. No hay intencin despreciativa en m calificacin.
Desde el enfoque del periodismo actual que utiliza el idioma cas-
tellano, la crnica y el reportaje interpretativo son gneros hbridos,
322
gneros fronterizos entre la informacin y la solicitacin de opinin.
Hay ocasiones en que estos gneros alcanzan cotas insuperables de
magisterio y de buen hacer profesional. Pero en otras muchas oca-
siones, la postura y el apriorismo del periodista quedan tan clara-
mente de manifiesto que sera mejor para el sufrido lector haber
llevado estos escritos a las pginas editoriales del peridico.

G. Correspondencia entre estilo,


actitudes y gneros

Despus de todas las consideraciones anteriores, creo que es-


tamos en condiciones de entender y valorar adecuadamente un
nuevo cuadro de correspondencias que venga a sustituir, para po-
ner al da, al cuadro primitivo que fue esbozado por vez primera
hace ya ms de 20 aos.
Sobre el esquema de los cuatro gneros periodsticos bsicos
informacin, reportaje, crnica y artculo se perfilan ahora unas
modalidades peculiares que potencian los rasgos de cada uno de
los gneros, tal como estas notas diferenciales son sealadas en
otros epgrafes de este mismo captulo. A pesar de que algunos
investigadores han propuesto un esquema de clasificacin diferen-
te del que yo vengo propugnando hace ms de cuatro lustros,40
para m sigue siendo fundamentalmente vlida la distincin de cua-
tro gneros, que son los aqu sealados. Dentro de cada gnero
hay campo abierto para un ensanchamiento del espectro en
subgneros y otras variantes menores de estos cuatro pilares de la
creacin literaria en el periodismo escrito de nuestros das.
Adems de los apartados en que aparecen ordenados los esti-
los, las actitudes y los gneros tanto los gneros evidentemente
periodsticos como aquellos otros que deben considerarse ms bien
como propiamente literarios aparece al final una cuarta columna
destinada a los modos de escritura o clases de escritos. Estos
modelos nos remiten a las enseanzas transmitidas hasta nosotros
por la Retrica clsica: dentro del antiguo rbol retrico, la
dispositio es la rama en la que coinciden la narracin, la descrip-
cin, la exposicin (o confirmacin) y la argumentacin.41 Me pa-

323
Estilo Actitud Gneros periodsticos Modos de escritura

1. Informacin R. de acontecimiento

sub solezz.
Informativo Informacin 2. Reportaje objetivo R. de accin
Narracin
(primer nivel) Relatar R. de citas (entrevista) hechos
Descripcin
R. de seguimiento
(rep. corto)
Informativo Interpretacin 2. Reportaje Exposicin
(segundo Analizar interpretativo hechos y razones
nivel) 3. Crnica
editorial
suelto
Argumentacin
Editorializante Opinin 4. Artculo o comentario columna (art. firmado)
razones e ideas
Persuadir crticas

324
tribuna libre

Estilo Actitud Gneros literarios Modos de escritura


He aqu el nuevo cuadro que propongo:

Artculos literarios ensayo, humor, divulgacin,


costumbrismo, etc.

Ameno/literario Entretener Narraciones de ficcin novelas


Exposicin
(folletinista) Divulgar cuentos Razones
y
Creacin e ideas
argumentacin
literaria Tiras cmicas
Poemas
Columnas personales y otros features
Etc.
can los precedentes clsicos de los modos de escritura utilizados
rece de suma utilidad que los periodistas de nuestra poca conoz-

hoy para los sofisticados mass-media de nuestro siglo: nihil novum


Notas bibliogrficas

1
Vid., por ejemplo, Miguel Prez Caldern: La informacin audiovisual,
Madrid, 1970. Este autor, en los primeros captulos de este manual, apli-
ca prcticamente al pie de la letra tanto la terminologa como los criterios
de clasificacin que sobre el periodismo impreso estn contenidos en un
trabajo mo anterior, publicado en ciclostil para uso de los alumnos de
periodismo de la Universidad de Navarra (Jos Luis Martnez Albertos:
Guiones de clase de Redaccin Periodstica, Pamplona, 1962). Vid. tam-
bin, Baldomero Garca Jimnez: Periodismo en Radio y Televisin, en
volumen colectivo dirigido por N. Gonzlez Ruiz: Enciclopedia del Perio-
dismo, Barcelona, 1966 (4a ed. revisada), pp. 709 y ss.
2
Vid. en este Curso el cap. 6: Mtodo propio de las Ciencias Sociales.
3
Jacques Kayser: El Peridico. Estudios de morfologa, de metodologa y
prensa comparada, Quito, 1966 (3 ed.).
4
Bernard Berelson: Content Analysis in Communication Research,
Glencoe, 1952.
5
Albert Kientz: Pour analiser les media, Pars, 1971. Existe de este libro
una valiosa traduccin castellana: Para analizar los mass-media, Valen-
cia, 1974. Las posibilidades de utilizacin de las tcnicas de anlisis de
contenido al modo de Berelson estn explicadas en las pginas 49-75 de
la versin castellana.
6
Jos Luis Albertos: Periodismo. Gneros, en obra colectiva Gran Enci-
clopedia Rialp, Madrid, 1974, tomo XVIII. Vid. tambin el captulo 11 de
este Curso: Formas expresivas y actitudes psicolgicas en la comunica-
cin periodstica.
7
Vid. el cap. 2 de este Curso: El periodismo como informacin de actua-
lidad, y tambin Juan Gargurevich: Gneros periodsticos, Quito, 1982.
8
ngel Benito: Teora General de la Informacin: 1. Introduccin, Madrid,
1973, p. 71.
9
Jos Luis Albertos: Fundamentos ideolgicos y tcnicos de la prensa
actual, en Nuestro Tiempo, nms. 169-170 (julio-agosto, 1968), pp. 68
y ss. ngel Benito: op. cit., p. 71.
10
Georges Weill: El diario. Historia y funciones de la prensa periodstica,
Mxico, 1941, pp. 173-194.
11
J. L. Martnez Albertos: Fundamentos ideolgicos, p. 70. A. Benito, op.
cit., pp. 71-72. Dentro del periodismo informativo de esta etapa debe
incluirse la prensa sensacionalista que representa, en ltimo anlisis, una
exageracin deformada de los principios inspiradores del periodismo in-
formativo. Sobre los orgenes de la Prensa sensacionalista, vid. Francisco
Bermeosolo: El origen del periodismo amarillo, Madrid, 1962.

325
12
J. L. Martnez Albertos: Fundamentos ideolgicos... , p. 71. A. Benito,
op. cit., p. 72.
13
Carlos Bousoo: Significacin de los gneros literarios, en revista nsula,
nm. 281 (abril, 1970). Vid. tambin J. M. Diez Taboada: Gneros Lite-
rarios, en Gran Enciclopedia Rialp, Madrid, 1972, tomo X.
14
Esta distincin de los gneros por razn del sujeto encargado de su reali-
zacin era habitual en las explicaciones orales de la Escuela Oficial de
Periodismo de Madrid, por lo menos entre los aos 1954-1960. No obs-
tante, esta distincin no aparece formulada en los programas de clase o
cuestionarios para Exmenes de Grado de poca posterior. Una leve
referencia a esta clasificacin modos periodsticos sedentarios frente a
modos profesionales vagabundos o de calle puede encontrarse en Ismael
Herriz: Reporterismo, en el vol. colectivo Enciclopedia del Periodismo,
Barcelona, 1966 (4a. ed.), p. 35. Vid. tambin Victoriano Fernndez Ass:
Programa de Redaccin, Escuela Oficial de Periodismo, Madrid, 1954,
lecciones XXVII a XLV (el periodista en la mesa, el periodista en la calle,
el periodista ms all de las fronteras). Aquilino Morcillo, El Estatuto
del periodista y de los Directores, en Gaceta de la Prensa Espaola,
abril, 1963, p. 24.
15
De acuerdo con el Reglamento Nacional de Trabajo en Prensa, de 9 de
noviembre de 1962, redactor es el que realiza trabajos de redaccin,
tales como editoriales, confeccin, jefatura de seccin informativa, Secre-
tarios de Redaccin, los de mesa y de calle. Asimismo, los corresponsa-
les periodsticos que, en posesin del carn correspondiente, desempe-
an su funcin en localidad distinta de aquella en que radique la
Redaccin del peridico para el que preste sus servicios... (art. 17). El
Reglamento Nacional de Trabajo en Prensa, de 23 de marzo de 1971,
distingue tambin entre redactores de mesa y redactores de calle (art. 17).
16
Jos Luis Martnez Albertos: Guiones de clase de Redaccin Periodstica,
Pamplona, 1962, p. 9. Vid. tambin Gonzalo Martn Vivaldi: Gneros
periodsticos, Madrid, 1973. Este autor contempla, en principio, nica-
mente tres gneros reportaje, crnica y artculo, pero posteriormente se
refiere a la noticia como gnero periodstico por excelencia que da cuen-
ta, de un modo sucinto pero completo, de un hecho actual o actualizado,
etc. (p. 335). Este concepto de la noticia coincide sustancialmente con el
que aqu se explica bajo la terminologa de informacin, gnero bsico y
primero en todo quehacer periodstico.
17
Jos Luis Albertos: Periodismo. Gneros, artculo ya citado en nota6 de
este captulo.
18
Emil Dovifat: Periodismo, Mxico, 1959, tomo I, p. 124.

326
19
Jos Luis Martnez Albertos: Guiones de clase de Redaccin Periodstica,
p. 5, Periodismo. Gneros, en Gran Enciclopedia Rialp, tomo XVIII.
20
Una relacin amplia de los diferentes gneros literarios englobables den-
tro del estilo ameno puede encontrarse en el cap. 14: Materias periods-
ticas que responden al estilo ameno.
21
Este cuadro aparece por vez primera en mis Guiones de clase de Redac-
cin Periodstica, pp. 13-15.
22
Las tres funciones profesionales de los periodistas son, como se recorda-
r, la del reportero, la del redactor y la del editorialista. Estas tareas
pueden resumirse de la siguiente manera:
1. La funcin del reportero consiste en buscar, reunir y elaborar las noti-
cias dndoles una primera forma escrita. Un reportero suele proyectar su
actividad literaria a travs de estos tres gneros periodsticos: informacio-
nes, reportajes, crnicas.
2. La tarea del redactor consiste en examinar y sopesar las noticias que
llegan a la redaccin, organizar la redaccin del peridico, decidir qu
noticias valen y cules no, qu sitio han de ocupar las noticias que sir-
ven, qu extensin se les da, etc., etc. El equipo de redactores es el
responsable ideolgico y moral del peridico. El jefe del equipo de redac-
tores es, en Espaa, el director, en quien concurre no slo la responsabi-
lidad moral en ltima instancia, sino tambin la responsabilidad legal
por los contenidos del peridico, directamente o bien de forma subsidia-
ria. El trabajo literario de los redactores, en cuanto tales, se concreta en
labores de reelaboracin de los textos de los reporteros mediante una
documentacin adecuada de la noticia. Otras tareas suyas son la titula-
cin, confeccin, pies de fotos, etc., etc.
3. El contenido del editorialista consiste en valorar y explicar las conse-
cuencias ideolgicas que las noticias llevan consigo. Su materia prima de
trabajo son las ideas, no los hechos. Piensa por cuenta de los propieta-
rios del peridico y tambin de alguna manera por cuenta de los lecto-
res, a quienes debe ayudar a dar la importancia debida a cada aconteci-
miento que merezca la atencin del peridico.
Vid. E. Dovifat: Periodismo, tomo I, pp. 21-26.
23
No hay que confundir el editorialista con el editor. El editorialista es el
encargado de deducir para el pblico las consecuencias ideolgicas de
las noticias, al servicio y bajo las rdenes del editor, que es el propietario
del peridico en la frmula espaola y de otros pases europeos. Vid.
sobre este asunto la nota 15 del cap. 20.
24
Neale Copple: Un nuevo concepto del periodismo, Mxico, 1968, pp. 3-7.
25
J. L. Albertos: Fundamentos ideolgicos..., p. 75.

327
26
Sobre la teora de la responsabilidad social, vid. Theodore Peterson: La
teora de la responsabilidad social de la prensa, en volumen Tres teoras
sobre la prensa, Buenos Aires, 1967. Vid. tambin J. L. Martnez Albertos:
La informacin en una sociedad industrial, Madrid, 11972, pp. 141-163.
27
J. L. Albertos: Fundamentos ideolgicos... , p. 76. Esta preocupacin
residual por el pisotn no debe confundirse con las arriesgadas investi-
gaciones tipo Papeles del Pentgono o Asunto Watergate, que acredi-
tan definitivamente como abanderados de este periodismo de explica-
cin a quienes son capaces de llevarlas a cabo The New York Times y
The Washington Post. Sobre estos casos, vid. M. Vzquez Montalbn,
Las noticias y la informacin, Barcelona, 1973, pp. 131 y ss.
28
Fernand Terrou: La condition de la presse en France, en Eludes de
Presse, Pars, 1958 (nmero fuera de serie), p. 20. T. Peterson: op. cit.,
pp. 105-107. Wesley C. Clark: Journalism Tomorrow, Nueva York, 1958,
p. 19. En los manuales norteamericanos para la enseanza prctica del
periodismo est muy extendida la terminologa del periodismo interpretativo
o periodismo en profundidad. As, por ejemplo, el libro de Neale Copple:
Un nuevo concepto del periodismo, en su versin original se titula Depth
Reporting. An Approach to Journalism (que en la versin hecha en Mxi-
co han traducido correctamente como Un nuevo concepto del Periodis-
mo. Reportajes interpretativos). El libro de John Hohenberg El periodista
profesional (Mxico, 1964), dedica los cinco captulos de la cuarta parte
a estudiar el Periodismo interpretativo. Vid. tambin sobre este asunto el
cap. 11 de este Curso, especialmente el epgrafe titulado Formas expre-
sivas y actitudes psicolgicas. Hay cosas interesantes sobre esta materia
en J. L. Martnez Albertos: La noticia y los comunicadores pblicos, Ma-
drid, 1978, cap. 4 y Eplogo.
29
J. L. Albertos: La informacin en una sociedad industrial, p. 46.
30
J. L. Albertos: Fundamentos ideolgicos.., p. 78. Sobre el tema de la
honestidad en el relato y la honestidad en el comentario remito al lector
al cap. 2 de este Curso, epgrafe titulado: Resumen valorativo.
31
John Hohenberg, op. cit., p. 446.
32
Vid. Andr Leaute, Linformation technique, y Andr Labarthe: Le Role et
les consquences de linformation scientifque, en Recueuil des
Conferences del curso del C.I.S.J. de Estrasburgo (2-28 noviembre de 1959).
Varios autores, Las secciones de la informacin de actualidad, Instituto de
Periodismo, Pamplona, 1964.
33
J. L. Albertos: Periodismo especializado, en Gran Enciclopedia Rialp,
Madrid, 1974, tomo XVIII. Manuel Calvo Hernando: Periodismo cientfico,
Madrid, 1977. Dorothy Nelkin: La ciencia en el escaparate, Madrid, 1990.
C. Coca y P. Diezhandino: Periodismo econmico, Madrid, 1991.

328
34
Vid. el captulo 11 de este Curso, especialmente el ltimo epgrafe.
35
Este cuadro fue publicado por vez primera en 1962, en los Guiones de
clase de Redaccin Periodstica, y posteriormente, con ligeras modifica-
ciones en 1974, en Redaccin Periodstica, ATE, Barcelona. En ambos
casos, junto a la informacin y la opinin se habla tambin de un tercer
estilo el llamado estilo ameno mediante el cual el periodista proporcio-
na un entretenimiento a los lectores. No obstante, como ya se ha seala-
do repetidamente, el estilo ameno no es propiamente hablando un estilo
periodstico, sino pura y simplemente una modalidad de la lengua litera-
ria. Por este motivo, los gneros que se corresponden a este estilo no son
periodsticos, sino literarios. Vale, por tanto, la contraposicin sealada
entre los dos estilos rigurosamente periodsticos: la informacin y la solici-
tacin de opinin.
36
Lester Markel: Pour et contre linterprtation, en Cahiers de lIIP, ao
II, nm. 2 (junio, 1953), pp. 4-5.
37
Harald Weinrich: Estructura y funcin de los tiempos en el lenguaje,
Madrid, 1968, p. 49.
38
J. L. Martnez Albertos: Crisis de la prensa espaola: lectores que
sospechan, en Nuestro Tiempo, Pamplona, nm. 310 (abril, 1980),
pp. 102-107.
39
Lester Markel: op. cit.
40
Antonio Lpez de Zuazo, por ejemplo, a partir de mi clasificacin original
de cuatro gneros bsicos, propone una ampliacin del tema hasta un
total de ocho gneros: cuatro del periodismo informativo (informacin,
reportaje, entrevista y crnica) y cuatro del periodismo de opinin (artcu-
lo firmado, editorial, comentario o columna y crtica). Desde mi punto de
vista, la aportacin ms digna de ser tenida en cuenta en esta propuesta
es la posible ascensin de la entrevista desde la categora de subgnero
(donde yo la coloqu hace casi 20 aos) a la categora de gnero con
personalidad propia. Vid. Antonio Lpez de Zuazo: Criterios de clasifica-
cin de los gneros periodsticos, Memoria de Licenciatura de la Facultad
de Ciencias de la Informacin, Universidad Complutense de Madrid, 1980.
41
Roland Barthes: Investigaciones Retricas I. La antigua Regrica, Barce-
lona, 1982, pp. 65-71 y cuadro final.

329
16
Gneros periodsticos informativos:
1) La informacin

La informacin, en cuanto gnero periodstico, viene a coincidir


sustancialmente con el concepto usual que se tiene de la noticia
concebida como un texto literario de caractersticas peculiares. La
informacin, como veamos en el captulo anterior, es la misma
noticia elaborada sobre la base mnima de sus elementos bsicos
a los que se suelen aadir algunas de sus circunstancias explicati-
vas ms dignas de relieve. En este sentido se manifiesta Martn
Vivaldi, como tambin apuntbamos en el captulo anterior:
Noticia: desde el punto de vista de la Redaccin, gnero periods-
tico por excelencia que da cuenta, de un modo sucinto pero com-
pleto, de un hecho actual o actualizado, digno de ser conocido y
divulgado, y de innegable repercusin humana.1
De acuerdo con este autor, hay otro trmino tambin estrecha-
mente vinculado a este concepto de informacin, en cuanto gne-
ro periodstico particular: este vocablo es gacetilla.
Trmino poco usado actualmente en periodismo dice Martin Vivaldi.
Equivale a nota: es decir, a una noticia de poca monta, incompleta a
veces en cuanto a sus elementos esenciales.2
El trmino gacetilla, por lo menos en Espaa, aparece sin em-
bargo teido de un matiz peyorativo, no tanto por el gnero en s
mismo como por las personas habitualmente encargadas de reali-
zarlo: los gacetilleros. Segn Ismael Herriz, el gacetillero es un
reportero que trabaja con malos modos profesionales, maestro
en las triquiuelas del oficio, en la redaccin de tpicos y en la
oscura servidumbre del peridico. El gacetillero es el intrprete de

330
un tipo condenable de periodismo que ha dado origen a la leyenda
negra que esta profesin arrastraba consigo en etapas anteriores,
periodismo caracterizado al mismo tiempo por una preponderan-
cia abusiva de articulismo y una innegable venalidad por parte
de estos Periodistas que ponan su pluma al servicio del mejor pa-
gador. Frente al gacetillero sita Ismael Herriz al verdadero repor-
tero, el periodista que busca las noticias, que las documenta al
mximo posible, y que despus las expone con rigor intelectual y
con cierta galanura literaria.3
Si dejamos marginado el vocablo gacetilla, por las posibles con-
notaciones despectivas que todava puede tener entre nosotros, nos
encontramos con dos trminos prcticamente equivalentes para
designar a este primer gnero periodstico: la informacin y la no-
ticia. No obstante, en este texto vamos a inclinarnos preferente-
mente por la primera de las dos palabras: la informacin.

A. La noticia y el gnero periodstico informacin

La informacin, en cuanto gnero, es la forma literaria ms es-


cueta para presentar una noticia. Pero podemos ya precisar algo
ms y decir que
la informacin es la noticia de un hecho con la explicacin de sus
circunstancias y detalles, expuestos en orden inverso a su inters.4
Debemos aqu remitirnos a cuanto se dijo en el captulo 2 de la
Parte General al tratar de la formulacin del concepto terico de
la llamada informacin de actualidad o Periodismo. Una de las
notas distintivas de este fenmeno de informacin contingente, de
acuerdo con la terminologa del profesor Fattorello, es precisamente
que en la base de esta concepcin se encuentra una determinada
teora de la noticia. Brevemente, y como resumen de lo expuesto en
estas pginas, recordemos simplemente la descripcin final del con-
cepto de noticia, realizada en trminos empricos y simplemente ex-
plicativos de los elementos que estn presentes en dicha teora:
Noticia es un hecho verdadero, indito o actual, de inters general,
que se comunica a un pblico que pueda considerarse masivo, una
vez que ha sido recogido, interpretado y valorado por los sujetos
promotores que controlan el medio utilizado para la difusin.5

331
Encontramos aqu el punto de partida para un cabal entendi-
miento del objeto especfico de estos textos literarios a los que llama-
mos informacin de forma genrica. Las noticias es decir, estos he-
chos verdaderos, inditos, de inters general se presentan en las
pginas de los peridicos adoptando unas formas literarias determi-
nadas, a travs de la elaboracin de unos particulares gneros pe-
riodsticos. Normalmente suelen adoptar uno de estos dos gneros:
la informacin y el reportaje objetivo. La informacin, sin embargo,
es el gnero literario ms escueto, ms descarnado, ms fuertemen-
te ceido al puro esqueleto del hecho o acontecimiento que se quie-
re transmitir. Es, diramos, el gnero periodstico ms rigurosamente
objetivo en su propsito terico y desde el punto de vista de la apa-
riencia formal del lenguaje utilizado por el periodista reportero.
Pero para entender la mecnica interna de la realizacin litera-
ria del gnero informacin es preciso hacer antes una diseccin
previa de los elementos que pueden localizarse en el contenido de
la noticia.

B. Elementos para la valoracin del contenido


de la noticia

Analizando los ingredientes que suelen formar parte de la com-


posicin final de ese hecho que consideramos noticia, Carl Warren
encuentra los diez siguientes:6
ACTUALIDAD. Inmediacin en el tiempo.
PROXIMIDAD. Inmediacin en el espacio.
(Estos dos elementos son los ms importantes y decisivos para la
valoracin de la noticia. Los restantes son aleatorios y deben ser
enumerados sin orden jerrquico alguno. Se encuentran
disigualmente considerados por los diferentes peridicos, de acuer-
do con las tendencias generales o la poltica informativa de cada
caso.)
CONSECUENCIAS. Repercusiones futuras del hecho.
RELEVANCIA PERSONAL. Hay personas que casi siempre son ca-
paces de producir noticias con sus actuaciones pblicas. Son los
llamados en el argot anglosajn newsmakers.

332
SUSPENSE. Qu ocurrir aqu?
RAREZA. Lo inhabitual: una nia muerde a un perro.
CONFLICTO. Desavenencias entre gentes relevantes, perpectivas
de escndalos futuros.
SEXO. Factor decisivo en muchas noticias de la Prensa sensaciona-
lista, tambin est presente de forma ms o menos sublimizada en
acontecimientos de tipo econmico, poltico, cultural, artstico, etc.
EMOCIN. Dramas humanos, sentimientos que identifican entre
s a los hombres por el camino del corazn.
PROGRESO. Fe en la civilizacin, datos e ideas que producen en
los hombres el convencimiento de los inagotables valores y recursos
del ser humano. El progreso debe ser tratado periodsticamente con
referencias concretas: qu significa para nosotros aqu y ahora
este avance tcnico, este descubrimiento?

Ismael Herriz, al tratar de definir qu es la noticia, se refiere


igualmente a estos elementos del contenido del hecho noticiable
que enumera Carl Warren , sin citar expresamente a este autor,
pero recogiendo textualmente en una de sus listas norteamerica-
nas los diez ingredientes de Warren, aunque con una traduccin
diferente a la que aqu hemos ofrecido. El prrafo de Ismael Herriz
es muy clarificador sobre este apartado:
A este objeto es decir, para conocer por qu un hecho se convier-
te en noticia periodstica, en las escuelas de Periodismo se estudia
la lista de los caracteres de la noticia o, con mayor precisin, de los
factores objetivos de inters pblico, de las circunstancias que pue-
den actuar sobre un acontecimiento convirtindolo en noticia. De la
escuela norteamericana, tan propicia a la esquematizacin prcti-
ca, nos han llegado las primeras listas de caracteres de la noticia o
puntos de lo periodstico. Ni que decir tiene que estas relaciones
demuestran ciertas variedades de criterio y que, al incorporarse a
nuestros manuales y tratados, han sufrido modificaciones o amplia-
ciones. He aqu respectivamente, dos listas de composicin norte-
americana y una de confeccin espaola: 1) Proximidad temporal,
proximidad fsica, consecuencias, prominencia, drama, atraccin,
conflicto, sexo, emocin y progreso; 2) actualidad, proximidad, pro-
minencia, importancia, rareza, inters humano, amor a la lucha,
emociones, deseos de superacin y entretenimiento y diversiones; 3)
actualidad, proximidad y familiaridad, eminencia o celebridad, no-
vedad o rareza, vida, rivalidad o lucha, sentimientos, amor, utili-

333
dad, dinero o propiedad, diversiones y deportes, intereses locales y
generales, intereses domsticos, moralidad, cultura y nmero y ca-
lidad de los lectores afectados.7
Como se ve, las dos primeras listas son prcticamente iguales
entre s. La tercera la de confeccin espaola segn Herriz, pero
cuya originalidad no atribuye a nadie en particular encierra unos
factores de carcter subjetivo en funcin de los lectores particula-
res de cada publicacin, factores que introducen una variante que
puede resultar perturbadora a la hora de comparar el tratamiento
concreto que uno u otro peridico dan a los acontecimientos un
mismo da.
Precisamente, la utilidad didctica de esta diseccin de los in-
gredientes localizables en las noticias de un peridico, estriba en la
posibilidad de que los alumnos o los estudiosos de estas materias
establezcan una tabla de valoracin para cada uno de los factores
antes sealados y cuantifiquen la importancia relativa que cada
uno de ellos tiene en el conjunto de textos de un peridico dado.
Desde este punto de vista, las dos primeras tablas, por su tono ms
objetivo, eliminan los factores discordantes de carcter subjetivo
presentes en la tercera.
Realmente, sta es una cuestin de poca monta. Su mayor utili-
dad tal como seala este autor espaol est en que una enume-
racin de esta clase y, sobre todo, su aplicacin a modelos concre-
tos de peridicos con objeto de establecer unos juicios comparativos,
tiene gran utilidad como ejercicio mental que permite ir compren-
diendo la importancia terica y prctica que tienen estos caracte-
res de la noticia o puntos de lo periodstico con objeto de decidir
cules son esos factores bsicos que imprescindiblemente deben ir
en el arranque o prrafo inicial de ese gnero periodstico que es-
tamos llamando informacin.

C. Tcnica de realizacin

La informacin, en cuanto gnero periodstico, consta normal-


mente de dos partes perfectamente diferenciadas: 1) el lead, o
prrafo inicial, y 2) el cuerpo de la informacin.

334
1) El lead
En castellano debiera traducirse este vocablo por arranque,
entrada, comienzo de un texto informativo. Es el prrafo inicial,
que se distingue y en algunos casos se separa incluso
tipogrficamente del resto del trabajo periodstico dedicado a des-
cubrir escueta y objetivamente un hecho.
Es peligroso, por el contrario, traducir la palabra lead por el
trmino castellano cabeza. Lo que en Espaa se entiende por
cabeza de un texto informativo corresponde ms bien al trmino
ingls headline: ttulos, sumarios, encabezamiento..., es decir, todo
aquello que antecede al texto propiamente dicho. Por el contrario,
el lead es ya en s mismo texto informativo, el primer prrafo del
texto de la informacin (o de un reportaje, una crnica o un artcu-
lo, como veremos en su momento oportuno). Lead es la parte ini-
cial, el prrafo de entrada de cualquier escrito periodstico, sea
cual sea el gnero al que pertenezca. Pero es precisamente en la
informacin donde el lead tiene una importancia capital y decisiva.
Efectivamente: en cualquier escrito periodstico el prrafo inicial
tiene una significacin muy acusada. Pero se debe establecer una
distincin clara entre el lead de la informacin y el lead de los
dems gneros periodsticos. En el reportaje, la crnica o el artcu-
lo, la finalidad de este primer prrafo no es estrictamente informa-
tiva no lo es siempre, por lo menos. Este lead busca atraer la
atencin del lector, cautivarle mediante recursos de oficio para lo-
grar una dedicacin especial al texto por parte de la persona que
tiene el peridico entre sus manos.
En el caso de la informacin, el prrafo inicial busca condensar
sinpticamente toda la noticia en aquellos datos esenciales para
una cabal comprensin de la misma. En el lead informativo se
destaca la esencia o los datos ms sobresalientes del acontecimien-
to del que se quiere dar noticia. Este lead se conoce tambin con el
nombre del lead del sumario y su tcnica de realizacin aparece
vinculada a la rutina profesional del quehacer periodstico que se
designa con el nombre de la frmula de las 5 Ws.8
De esta forma, si se responde con rigor y disciplina mental ade-
cuada a las preguntas recogidas en el esquema de los 5 Ws, aun-
que en el peridico se prescinda del cuerpo de la informacin por

335
razones de economa del espacio, el lector, simplemente por la lec-
tura del lead del sumario, podr tener un concepto esencialmente
vlido del contenido total de la noticia, concepto condensado en
sus datos mnimos sustanciales.9
Como explica Carl Warren de modo detallado y anecdtico, un
mismo acontecimiento un fuego en un inmueble urbano puede
dar origen a diferentes versiones, segn quien sea el narrador. Una
nia, Susana, de tercer curso de General Bsica, describir el he-
cho desde la perspectiva de la simplicidad. La seora Soler, su ma-
dre, ama de casa, bajo la noticia de la dignidad y la responsabili-
dad. Su hijo, Jorge, 16 aos, estudiante de BUP, bajo el aspecto de
un colorido un tanto forzado y pseudopotico. Por su parte, el re-
portero de sucesos del pequeo peridico local ofrece una versin
bajo el signo de la claridad y la concisin. Esta ltima modalidad
de escrito narrativo constituye de verdad el gnero periodstico que
llamamos informacin o desarrollo de una noticia. Y esta claridad
y concisin se consiguen aplicando la frmula de las 5 Ws.10
Antes de pasar a explicar esta frmula de las cinco preguntas
para algunos autores las preguntas debieran ser seis, como lue-
go veremos puede ser interesante una distincin terminolgica
entre descripcin y narracin, que traemos aqu de la mano de las
explicaciones del profesor Lzaro Carreter.
La descripcin suele definirse como una pintura hecha con pala-
bras. Se nos propone un modelo fsico (a veces tambin moral) y
tenemos que explicar sus caractersticas. Se puede describir un ser
humano, un animal, un paisaje, un objeto cualquiera: todo el mundo
perceptible por los sentidos. Pueden describirse igualmente sensa-
ciones y sentimientos propios y ajenos. Por el contrario sigue di-
ciendo este autor narrar consiste en relatar sucesos que se produ-
cen, normalmente, una sola vez en el transcurso del tiempo. Mientras
en la descripcin como en la pintura o en la fotografa todo es
simultneo (se presenta a la vez), la narracin establece los hechos
que acontecen en la lnea temporal, y que se van sucediendo en el
orden cronolgico. La narracin es el constituyente esencial de las
novelas, de los cuentos, de las ancdotas, de la historia, de toda
relacin de sucesos verdaderos o fingidos. Pero puede alternar con
la descripcin, si el narrador lo juzga preciso.11
La informacin periodstica es un gnero eminentemente narra-
tivo de acuerdo con la diferenciacin establecida ms arriba: es un

336
relato breve y esquemtico de acontecimientos recientemente acae-
cidos. En algunos momentos pueden introducirse tcnicas descrip-
tivas dentro de la narracin base. Pero lo esencialmente caracters-
tico de este gnero es su finalidad de contar, con la mxima
economa de medios lingsticos, un hecho verdadero, indito o
actual, de inters general, de acuerdo con el concepto de noticia
expuesto anteriormente. Y, de modo especial, este carcter narrati-
vo llega a sus extremos lmites en el lead del sumario, en el prrafo
inicial del texto de denominamos informacin. La frmula de las 5
Ws permite alcanzar un alto grado de eficacia operativa en la ela-
boracin de este texto narrativo quintaesenciado al mximo que es
el lead del sumario.
Las cinco preguntas a las que hay que tratar de responder y
por orden de importancia relativa para la escritura de un correcto
lead informativo, son las que estn encabezadas por la letra W,
que es el signo grfico inicial de los siguientes pronombres y adver-
bios en el idioma ingls:12

Who quin
What qu
When cundo
Where dnde
Why por qu

Algunos autores, especialmente en Espaa, tienden a situar una


sexta pregunta al lado de las cinco anteriormente formuladas.
Ismael Herriz,13 por ejemplo, es de este parecer:
Qu es lo que interesa al lector de este acontecimiento? La escue-
la norteamericana contesta con la siguiente simplificacin: el qu,
el quin, el cundo, el dnde, el cmo, el por qu. La frmula
prctica, pues, para convertir un hecho en noticia es situarse ante l
y preguntar: qu? (qu ha ocurrido?), quin? (quin o qui-
nes son los autores?), cundo? dnde? cmo? y por qu?
(cundo, dnde, cmo y por qu ha ocurrido?).
Martn Vvaldi tambin introdue el sexto elemento cmo? es
decir, el mtodo, la manera de producirse el hecho14 que no figu-
ra en la relacin de palabras que empiezan en ingls por W, aun-
que s tenga tambin esta letra al final: How.

337
Esta matizacin puede aportar alguna claridad y precisin al
tpico esquema de las escuelas norteamericanas, que se apoyan
bsicamente en las cinco preguntas tal como aparecen formula-
das en el texto de Warren y explicadas grficamente en dibujos
ilustrativos. Este autor, sin embargo, no olvida el elemento How?
Pero razona que en unas ocasiones esta pregunta est ya conteni-
da en el apartado What? en estos casos, qu se refiere al hecho
en s mismo y al cmo ha ocurrido y otras veces la respuesta al
por qu lleva consigo una respuesta al cmo. Finalmente, admite
Warren que en ciertos leads el sumario deben constar los seis ele-
mentos claves que responden a las seis cuestiones, sin que el How
pueda confundirse o quedar integrado dentro de la respuesta de
otro elemento.15
Como se comprende fcilmente, stas son minucias de escasa
importancia. El que en ocasiones haya que recurrir a un sexto inte-
rrogante no invalida que como regla nemotcnica se hable co-
rrientemente de la frmula de las 5 Ws para referirnos a los ingre-
dientes bsicos para la elaboracin del lead del sumario, o lead de
la informacin.

2) El cuerpo de la informacin
Est constituido por el resto del escrito, una vez dejado aparte el
lead del sumario. El cuerpo de la informacin se dispone en la
forma que se denomina de pirmide invertida. Es decir: los deta-
lles circunstanciales del acontecimiento van surgiendo en prrafos
individualizados y por orden decreciente de su importancia en fun-
cin de los elementos bsicos que dan significacin y relieve a la
noticia, tal como aparece diseada en sus lneas maestras por el
lead. Una informacin correctamente escrita de acuerdo con estas
normas de realizacin permite una segura manipulacin posterior
del texto, en los talleres donde se montan las pginas. Cuando por
exigencias de espacio hay que eliminar plomo de imprenta o l-
neas de cualquier otro procedimiento de impresin que no sea el
tradicional de la tipografa, se pueden ir tirando tranquilamente
los prrafos situados al final del relato con la certeza de que son los
menos interesantes del escrito.

338
Dentro del cuerpo de la informacin es aconsejable utilizar, siem-
pre que sea posible, el recurso conocido con el nombre anglosajn
de tie-in.16 Consiste, en esencia, en situar inmediatamente despus
del lead un prrafo que permita recordar al lector la vinculacin de
este hecho con otras noticias ya sabidas pero tal vez olvidadas:
datos biogrficos ms destacados del protagonista o protagonis-
tas, antecedentes del hecho, acontecimientos anlogos ocurridos
con anterioridad, etctera, etctera.
Al escribir el texto completo de la informacin, y de modo espe-
cial en la elaboracin del cuerpo puesto que el lead est ya some-
tido a normas muy rigurosas y precisas, el reportero debe tener
en cuenta aquellas reglas prcticas estilsticas de las que se habl
al tratar de los estilos periodsticos en general. Como recordatorio
y sntesis de lo ya expuesto en anteriores captulos de esta Parte
Especial, pueden ser de utilidad la consideracin de todas o algu-
nas de las siguientes normas para la escritura de estos gneros
periodsticos que llamamos informacin.
1) El reportero debe utilizar palabras llanas y simples, en giros
directos. Debe procurar construir las frases utilizando la for-
ma activa de los verbos. La interrogacin es una figura ret-
rica que no tiene cabida en una informacin.
2) Debe procurar acortar las frases. En las frmulas del doctor
Flesch hay muchos elementos y conclusiones aprovechables
para los reporteros que escriban en castellano, una vez he-
cha la necesaria traslacin de un idioma a otro.
3) El reportero debe buscar trminos adecuados y exactos, tr-
minos cientficos y tcnicos, siempre que sean de uso habi-
tual en niveles cultos no particularmente especializados.
4) Debe intentar poner colorido y dinamismo en la narracin,
sin caer en la trampa pseudopotica de los adolescentes de
15/16 aos.17
5) Debe tener referencia directa y personal del hecho, siempre
que sea posible.
6) El reportero no puede ignorar el estilo literario o ideolgico
del peridico para el que escribe.
7) No puede temer o ignorar el argot culto de la actividad a la
que se refiere su relato informativo.

339
8) No puede repetir los tpicos, clichs y frases manidas.
9) No puede inventar o deformar noticias.
10) No puede expresar opiniones editoriales en su trabajo infor-
mativo.18
Especial hincapi quisiramos hacer en la regla nmero 5: el
reportero debe procurar tener siempre que sea posible una refe-
rencia lo ms directa y personal posible del hecho del que va a
escribir. En algunas ocasiones ser preciso que el reportero vuelva
al lugar de los hechos para recoger nuevos datos que se escapa-
ron de una primera observacin o para volver a hablar con los
protagonistas o testigos directos de los acontecimientos. Un buen
reportero anota sobre todo en su memoria todos los datos que
lleguen a l, por nimios que parezcan. Buscar en los archivos y
servicios de documentacin los datos que le falten. Comprobar
las cifras, fechas, nombres y circunstancias de los protagonistas.
Pero una buena informacin se valora, fundamentalmente, por los
datos fidedignos que el reportero es capaz de suministrar al lector.
De aqu la necesidad de tener referencias directas de los hechos,
de llegar a las mismas fuentes de la noticia. Despus, en el mo-
mento de elaborar el texto, el reportero cuidar que su trabajo no
sea una lista telefnica de nombres y nmeros. Pero antes de po-
nerse a escribir, es necesario tener a mano, y con seguridad mxi-
ma respecto a su fidelidad, el mayor nmero de datos y de cifras
que pueda recoger. En el escrito habr que renunciar a muchas de
estas referencias, pero es preciso haberlas acumulado antes para
poder renunciar a ciertos datos una vez sopesados todos conjun-
tamente para decidir cules son los importantes y cules los
anecdticos.19

D. Diagrama de la informacin

De todo lo dicho, se desprende que la estructura interna del


relato periodstico llamado informacin responde a un diagrama
en el que de alguna manera se represente la prdida progresiva del
inters de la narracin. Este diseo grfico se conoce habitual-
mente en los medios profesionales de todo el mundo como la pir-
340
mide invertida. Explica Carl Warren que el relato informativo co-
rresponde a una construccin invertida en la cual el climax se
sita al comienzo, mientras que en la novela o el drama, el relato
corresponde a una construccin estable y vertical (upright
construction) en la que el climax se sita al final de la accin,
mediante la tcnica habitual del suspense mantenido20. En efec-
to, el relato novelesco o la accin dramtica se organizan interna-
mente segn el clsico patrn de los tres tiempos fundamentales:
principio o planteamiento, nudo y desenlace. Esta estructura, o dis-
posicin de los varios elementos para dar continuidad artstica a
todo el relato, puede ser entendido tambin como una estructura
cerrada, en la que el climax se sita al final de la accin. Por el
contrario, el relato periodstico que llamamos informacin es una
estructura totalmente abierta; es decir carente de suspense. Desde
el primer momento se dice al lector todo lo verdaderamente impor-
tante del acontecimiento. De forma que los tiempos siguientes al
planteamiento son, en ltima instancia, una repeticin ampliada y
al detalle de los datos ya ofrecidos in nuce en el prrafo inicial o
lead del sumario.

Los diagramas comparativos de la pirmide invertida del relato


informativo frente a la pirmide normal de la accin novelesca o

341
dramtica, son representados por Carl Warren de la siguiente for-
ma bajo el ttulo: Las dos clases de pirmides estructurales.21

E. Consejos para reporteros de agencias

En el estado actual del periodismo en el mundo, un alto porcen-


taje de los relatos informativos que publican los peridicos son debi-
dos a los despachos de los diferentes tipos de agencias de noticias
mundiales, regionales, nacionales o especializadas. La proporcin
de servicios informativos de las agencias de noticias es tanto mayor,
en lneas generales, cuanto menor sea el poder econmico de cada
peridico en particular. Slo los grandes imperios periodsticos o pe-
ridicos singulares de gran calidad pueden permitirse el lujo de dis-
poner de una red propia y exclusiva de reporteros que cubran los
centros mundiales de produccin de noticias.22
Podemos aceptar, por consiguiente, que el mayor nmero de tex-
tos literarios que corresponden al esquema de la informacin publi-
cados hoy en los peridicos de cualquier pas del mundo, estn es-
critos por los reporteros que trabajan en las agencias. Esta afirmacin
es particularmente vlida para el caso espaol. Las agencias de no-
ticias tienden progresivamente a convertirse en los casi exclusivos
reporteros de la mayor parte del periodismo mundial. Y, por consi-
guiente, cualquier consideracin en torno al gnero periodstico ms
tpico del quehacer de los reporteros la informacin es especial-
mente aplicable a los periodistas que trabajan para las agencias de
noticias con la finalidad de recoger datos y ofrecer unos textos
narrativos de los acontecimientos. Estos textos sern a continuacin
difundidos por los servicios de distribucin de la empresa informativa
para la que trabajan estos reporteros de agencia. El hecho de que
estos primeros despachos sufran alguna alteracin posterior en las
redacciones de los peridicos antes de su envo a los talleres de im-
presin, no modifica sustancialmente la anterior afirmacin: el
reporterismo, a escala mundial, tiende a ser una actividad ejercida
casi en exclusiva por los periodistas de las agencias de noticias.
Alrededor del ao 1960, el peridico francs Tmoignage
Chrtien, public un interesante dossier titulado Dans les
coulisses de lInformation. Con un estilo desenfadado y en oca-

342
siones humorstico descubra algunos de los datos que actan
ocultos entre los bastidores de la tarea periodstica. Uno de los
trabajos publicados en este dossier aparece firmado por Philippe
Temporel y se recogen en l diez reglas para un reportero de agen-
cia que trabaja en el extranjero.23 Creemos oportuno, como co-
lofn de este captulo dedicado al gnero periodstico informa-
cin, resear aqu estas diez reglas de comportamiento profesional
para reporteros. Entre bromas y veras figura aqu un conjunto de
consideraciones sumamente tiles para aquellos que tienen como
tarea profesional concreta la elaboracin de estos textos que lla-
mamos informacin.
Regla nmero 1: Un reportero de agencia puede ser un borra-
cho, un jugador, un marido infiel o un soltern sentimental, pero
no puede olvidar que debe estar siempre pegado a un telfono, no
importa cundo ni dnde.
2. La noticia ms sensacional del mundo no vale nada si no es
transmitida a su hora.
3. Ser siempre el primero.
4. No existe una informacin tan importante salvo una guerra, y
aun no siempre que pueda eclipsar todas las dems. Un diario
ha de llenar la quinta pgina adems de la primera.
5. Un reportero de agencia destacado en el extranjero, si est a
las rdenes del embajador, traiciona su deber profesional. Pero
si est en malas relaciones con su embajador, es un imbcil.
6. Un reportero de agencia no tiene opinin. Debe recoger to-
das las opiniones. Pero l no juzga, l explica.
7. Un periodista de agencia tiene el deber de revelar a su oficina
todos los secretos que le hayan sido impuestos coactivamente
y de imponer silencio sobre todo aquello que le haya sido
confiado con la condicin de callar.
8. Un periodista de agencia es un tendero-diplomtico o un
diplomtico-tendero.
9. Un reportero de agencia no tiene derecho a tener mala suerte.
10. Ninguna forma de muerte de persona importante pue-
de sorprender desprevenido al periodista de agencia.

343
Notas bibliogrficas

1
G. Martn Vivaldi: Gneros periodsticos, Madrid, 1973, p. 335.
2
Ibdem, p. 316.
3
Ismael Herriz: Reporterismo, en volumen colectivo de N. Gonzlez
Ruiz: Enciclopedia del Periodismo, Barcelona, 1966 (4a. ed.), pp. 36-37
y 44.
4
J. L. Martnez Albertos: Guiones de clase de Redaccin Periodstica,
Pamplona, 1962, p. 22.
5
Este mismo tema puede encontrarse igualmente desarrollado en J. L.
Martnez Albertos: La informacin en una sociedad industrial, Ma-
drid, 1972, p. 37.
6
Carl Warren: Modern News Reporting. Nueva York, 1951 (2a. ed.). Es
preciso advertir que en la 3a. edicin de este libro, 1959, notablemente
revisada respecto a las dos anteriores, en lugar de los diez elementos o
cualidades de la noticia, este autor apunta slo ocho: desaparecen los
ingredientes del sexo y del progreso. Tambin utiliza un orden expositivo
diferente, que es el siguiente: 1. Immediacty, 2. Proximity, 3. Prominence,
4. Oddity, 5. Conflict, 6. Suspense, 7. Emotions, 8. Consequence (vid.
pp.15 y ss. de la 3a. ed.). De todas formas, la primera lista de diez ele-
mentos nos parece ms completa y til que la de la edicin posterior
revisada. Existe una traducion al castellano de este libro de Carl Warren,
con el ttulo Gneros periodsticos informativos, Barcelona, 1975.
7
Ismael Herriz: op. cit. La primera lista corresponde exactamente a la de
diez elementos expuesta inicialmente por Carl Warren , aunque la traduc-
cin no sea exactamente la misma que aqu ofrecemos.
8
C. Warren, op. cit., 3a. ed. (1959), pp. 90 y ss. Stanley Johnson y Julin
Harris: El reportero profesional. Mxico, 1966, pp. 65-95.
9
J. L. Martnez Albertos: Guiones de clase, p. 23.
10
C. Warren: op. cit., 3a. ed., pp. 57-58.
11
Fernando Lzaro Carreter: Lengua Espaola: Historia, Teora y prctica.
Salamanca, 1972, tomo I, pp. 45 y 64.
12
C. Warren: op. cit., 3a. ed., pp. 90-91.
13
Ismael Herriz: op. cit., pp. 31-32. S. Johnson y J. Harris: op. cit., pp. 66-67.
14
G. Martn Vivaldi: Curso de Redaccin. Madrid, 1964 (3a . ed.),
pp. 331-332.
15
C. Warren: op. cit., 3a. ed., pp. 90-94.
16
Ibdem, pp. 114 y 164-166.

344
17
Para C. Warren (op. cit., 3a. ed., p. 57), la colorista descripcin de
George unos 16 aos adolece de ciertos recursos falsamente poti-
cos y retricos: Fue un espectculo maravilloso. Lenguas de fuego es-
carlata, parecidas a las que lanzan los proyectiles interespaciales, se
levantaron hasta el cielo devorando todos los elementos combustibles
de la estructura del edificio. Los heroicos hombres arriesgaron sus vidas
para impedir la tragedia y, finalmente, despus de mprobos esfuerzos,
conquistaron el premio de un caluroso aplauso por la multitud como
holocausto a su valor...
18
J. L. Martnez Albertos: Guiones de clase..., pp. 24-25.
19
Ibdem. S. Johnson y J. Harrs, op. cit., pp. 101-126.
20
C. Warren, op. cit., 3a. ed., pp. 85-86.
21
Ibdem, p. 86. En la representacin de la pirmide invertida del relato
periodstico informativo, hemos situado aqu inmediatamente despus
del lead el recurso narrativo que los anglosajones denominan tie-in o
tieback. Warren no lo coloca en este grfico comparativo entre las dos
clases de pirmides, pero lo pone precisamente en este lugar pginas
ms adelante al tratar de una de las modalidades del llamado reporta-
je de accin, al que nos referimos en el prximo captulo. Vid. C.
Warren: op. cit., 3a. ed., p. 165. Sobre la tcnica de la pirmide inver-
tida, vid. John Hohenberg, El periodista profesional, Mxico, 1964 (2a.
ed.), pginas 159-168.
22
Sobre las agencias de noticias existe una gran bibliografa. Un libro
bsico para su conocimiento es el de Francis Williams: Las telecomuni-
caciones y la Prensa, UNESCO, Pars, 1954. Dentro de la produccin
editorial espaola, son dignos de destacar: Luka Brajnovic, Tecnologa
de la Informacin, Pamplona, 1967. Manuel Vzquez Montalbn: In-
forme sobre la Informacin, Barcelona, 1971 (2a. ed.) y Las noticias y
la informacin, Barcelona, 1973. Esteban Lpez-Escobar: Anlisis del
nuevo orden internacional de la informacin, Pamplona, 1978. En-
rique Bustamante: Los amos de la informacin en Espaa, Madrid,
1982. Raquel Salinas: Agencias transnacionales de informacin y el
tercer mundo, Quito, 1984. Miguel Urabayen: Agencia de prensa, en
vol. Colectivo dirigido por ngel Benito: Diccionario de Ciencias y Tc-
nicas de la Comunicacin, Madrid, 1991, pp. 39-50. P. Escriche, M.
Fontcuberta, C. Molinero y M. Murciano: La comunicacion interna-
cional, Barcelona, 1985.
23
En las pginas sueltas del dossier no aparece ninguna indicacin de
fecha: puede situarse entre 1960 y 1961. Estas reglas, extradas de la

345
misma fuente, son recogidas por Alfredo Amestoy: El Reportero, Madrid,
1963, pp. 198-199.
Como complemento bibliogrfico para todo este captulo son aconseja-
bles los siguientes libros: Mitchell V. Charnley: Periodismo informativo,
Buenos Aires, 1971. Mar Fontcuberta: Estructura de la noticia periodsti-
ca, ATE, Barcelona, 1979. Petra M. Secanella: El lid, frmula inicial de la
noticia, ATE, Barcelona, 1980. Jos Martnez de Sousa: Diccionario gene-
ral del Periodismo, Madrid, 1981.

346
17

Gneros periodsticos informativos:


2) El reportaje objetivo

Martn Vivaldi define as el reportaje en el Apndice-Diccionario


de su libro Gneros periodsticos.
Reportaje...: galicismo admitido; del francs reportage. Relato pe-
riodstico informativo, libre en cuanto al tema, objetivo en cuanto al
modelo y redactado preferentemente en estilo directo. El reportaje es
el gnero periodstico por excelencia, ya que todo lo que no sea
comentario, crnica o artculo, es reportaje que, en sentido lato, equi-
vale a informacin. La mayora de lo que se publica en un peridico
es reportaje, salvo los gneros arriba indicados, y la estricta noticia
que, casi siempre, se ampla y desarrolla en crnicas y reportajes.1
Hace referencia este autor, de modo indirecto, a la distincin
binaria de los gneros periodsticos tal como es entendida en la
prctica profesional y las explicaciones acadmicas del mundo
anglosajn. De acuerdo con este esquema, no hay, propiamente
hablando, nada ms que dos gneros periodsticos: la descripcin
o narracin de hechos y la expresin de comentarios o juicios de
valor acerca de los hechos story y comment. Sobre este tema
nos hemos referido con bastante amplitud en el captulo 15, desti-
nado a la consideracin global de los gneros periodsticos.
Este es el punto de arranque de la obra de Carl Warren a la que
nos hemos referido aqu en multitud de ocasiones. Modern News
Reporting 2 es un libro bsico para el estudio del reportaje. En l
aparecen bajo la denominacin de stories estos dos gneros infor-
mativos que en nuestro plan sistemtico hemos desdoblado en dos:
la informacin y el reportaje. La razn fundamental que encontra-
mos para diferenciar entre s estos gneros hay que buscarla en la
347
prctica profesional del periodismo en los pases de lenguas ro-
mances. Este argumento es especialmente aplicable al caso espa-
ol, donde la realidad de los modos literarios periodsticos es ms
variada que en los pases del marco lingstico anglosajn. Esta
concepcin formal del periodismo, de corte evidentemente euro-
peo en su raz ultima, ha tenido tambin buena fortuna en parte de
la Prensa de Iberoamrica.
Aunque hay que reconocer, como tambin se apunt en el cap-
tulo anteriormente citado, que en los pases americanos de habla
hispana se va abriendo paso progresivamente la frmula anglosajona
de inspiracin norteamericana.3
Hay asimismo un factor diferencial que permite establecer una
clara lnea divisoria entre informacin y reportaje: el estilo literario.
Mientras que en el primero de los gneros, el lenguaje es seco, rigu-
roso, ceido al hilo del acontecimiento, en el reportaje hay que ad-
mitir una libertad expresiva que no tiene cabida en la informacin.
Desde el punto de vista de la creacin literaria, el reportaje suele
ofrecer al periodista un margen de oportunidades casi comparable
al que brindan los gneros literarios de ficcin, como los cuentos o
los relatos breves. Esta afirmacin se puede comprobar de modo
especial, como veremos, en el llamado gran reportaje, relato perio-
dstico para revistas grficas, normalmente.
No existe un canon o preceptiva literaria para el reportaje, en
virtud de esa libertad expresiva que caracteriza a este gnero.
No hay un reportaje perfecto a priori. El mejor reportaje es el que
mejor se adapta a los concretos receptores de cada peridico deter-
minado.4
Ahora bien: la ausencia de un canon abstracto para el reporta-
je no supone que no puedan exponerse unas normas orientadoras
de inspiracin un tanto academicista, si se quiere que permitan
servir de apoyo para la realizacin tcnica de este gnero periods-
tico. Esta finalidad docente es una funcin primera y muy impor-
tante en libros como el ya citado de Carl Warren . Pero esta pre-
ocupacin normativa y acadmica es tambin importante, en un
segundo plano de utilidad, para permitir el anlisis de los mensajes
periodsticos y su correcta valoracin formal como instrumento in-
dispensable para descubrir el contenido manifiesto o subyacente

348
en estos textos literarios.

A. Rasgos distintivos del lenguaje literario


en el reportaje

Por todo lo dicho, el reportaje podra definirse como el relato


periodstico descriptivo o narrativo de una cierta extensin y esti-
lo literario muy personal en el que se intenta explicar cmo han
sucedido unos hechos actuales o recientes, aunque estos hechos
no sean noticia en un sentido riguroso del cencepto.5
Como punto de partida clasificador, hay que insistir en un dato
que frecuentemente es olvidado por muchos periodistas que se creen
dotados del genio literario y del papel de pontfices: el reportaje no
es el lugar adecuado para la emisin de juicios propios del perio-
dista, no es un lugar apto para editorializar.
El reportaje moderno, incluido el reportaje interpretativo, se ca-
racteriza precisamente por su rigurosa apariencia de objetividad
en la presentacin de los hechos. Los llamados semanarios de
noticias (Time, Newsweek, Cambio 16, LExpress...) pueden ser
ejemplos definidos de cmo es entendido hoy el reportaje, puesto
que esta modalidad de periodismo se reduce, bsicamente, a pre-
sentar una serie continua de reportajes, sobre todo de reportajes
de carcter interpretativo.6
Se habla sin personalizar, sin editorializar, se cuentan los hechos
impersonal y objetivamente, se tiene en cuenta que el lector no es
tonto, se le dan los datos, todos los datos posibles, incluidos los
humanos, y que el lector deduzca a la vista de los datos, sin querer
meterle con calzador las conclusiones pontificndole. Y, sobre todo,
se le explican bien las cosas; si se habla de un fulano, se dice quin
es; si se habla de una historia, se cuentan los antecedentes, sin dar
nada por conocido y sin dar nada por sentado...7
El reportaje as entendido tiene muchos puntos de contacto con
las modernas corrientes literarias, especialmente con la novela
behaviorista.8
Es evidente en el modelo latino, por lo menos que el reportaje
ofrece al periodismo un mayor campo de posibilidades para la crea-
cin artstica que el gnero informacin. Pero esta libertad expresi-

349
va debe mantenerse dentro de los lmites de lo que los tericos y
crticos literarios denominan narracin behaviorista o tcnica
objetiva de narracin.
En resumen, podramos decir que el reportaje se puede situar,
respecto a la informacin, en un marco propio con unas notas
distintivas muy peculiares, a pesar de la indiferenciacin que am-
bos gneros pueden tener en los modelos periodsticos de los pa-
ses anglosajones.
Estas notas diferenciales afectan a dos factores formales que pueden
localizarse en cualquier gnero periodstico: 1) diferencias por razn
del lenguaje literario, ms vivo y variado en el reportaje que en la
informacin; 2) diferencias por razn de la disposicin estructural del
cuerpo del trabajo, ms complejo y dilatado en el reportaje.
A partir de esta aclaracin previa, podemos contemplar seguida-
mente algunas de las caractersticas del reportaje en funcin de los
rasgos estilsticos que le son propios. En un epgrafe posterior se
estudiarn los tipos ms frecuentes de estructura peculiar de los re-
portajes, o diagramas tpicos. Tanto las notas distintivas por razn
del lenguaje literario como los diagramas tpicos, suponen unas pre-
cisiones orientadoras de extraordinaria utilidad para la tcnica de
realizacin y de anlisis valorativo de estos gneros periodsticos.
En el captulo 12 de este Curso, al tratar del estilo informativo,
fueron esbozadas unas normas de aplicacin general a cualquier
manifestacin literaria que pueda caer dentro del marco propio del
llamado estilo periodstico informativo. Todo aquello que all se dijo
tiene aqu validez respecto al reportaje. Pero tambin pueden
matizarse aquellas consideraciones genricas con algunos rasgos
peculiares especialmente en el caso del reportaje.
Martn Vivaldi, por ejemplo, establece en un cuadro sinptico su-
mamente interesante un conjunto de referencias comparativas entre
el reportaje, y el artculo. Desde el punto de vista del estilo, o len-
guaje literario propio, el reportaje se caracteriza diferencialmente
por poseer un estilo directo, es decir segn explica este autor una
mayor libertad expositiva que en la noticia pura; pero libertad con-
dicionada por la necesidad y obligacin de informar.9
Para entender cabalmente esta matizacin, es preciso recordar
que Martn Vivaldi llama noticia pura al gnero periodstico que
en este trabajo denominamos informacin.
350
Desde otro punto de vista, y echando mano de unas referencias
conceptuales un tanto escurridizas, pero indudablemente
orientadoras, podramos decir que el lenguaje literario, la palabra
periodstica propia del reportaje, es una palabra viva, una palabra
sabida, una palabra digna.10
1) La palabra periodstica es siempre una palabra viva, pero de
modo especial esto es aplicable al reportaje: ni arcasmos, ni
neologismos, ni barbarismos todava no suficientemente asi-
milados. Dice Jos Mara Valverde que al poeta slo le es
lcito usar la palabra que le nace viva en la boca.11 Esta
afirmacin es singularmente vlida para el caso del periodis-
ta escritor de reportajes.
2) Es tambin una palabra sabida es decir, una palabra no pe-
dante. Quiere decir esto que caben en este lenguaje los
extranjerismos usuales, las palabras habituales entre las per-
sonas cultas de un pas. Veamos en otro lugar, de acuerdo
con el esquema del profesor Dovifat, que las caractersticas
del estilo informativo son la concisin, la claridad y la capta-
cin del lector.12 Difcilmente se lograrn estos fines con un
lenguaje rebuscado o esteticista, por literario o potico que
parezca.
3) Finalmente, la palabra periodstica del reportaje es una pala-
bra digna: es decir, convencionalmente culta y correcta, no
soez o desgarrada. El lector del peridico busca una lectura
que le permita estar al corriente de los hechos e ideas que le
interesan, en cuanto ciudadano poltico, y pretende lograr
este fin con economa de esfuerzo mental y rapidez en el
proceso en el que interviene como receptor de la comunica-
cin. Las licencias literarias de signo tremendista pueden te-
ner cabida en una novela, un relato corto, pero no en el
reportaje periodstico.13

B. Tipos de reportajes y estructura de cada uno

En el reportaje se pueden igualmente distinguir dos partes: el


lead y el cuerpo.

351
a) El lead del reportaje, a diferencia del de la informacin, bus-
ca sobre todo ganar la atencin del lector desde el primer momen-
to del relato. Por el contrario, el lead o prrafo inicial de la informa-
cin, intenta dar lo esencial de la noticia en las primeras lneas del
trabajo periodstico.
Por esta razn, mientras que en el caso de la informacin no
hay ms que una nica manera vlida de escribir el prrafo de
arranque el llamado lead del sumario, en el caso de reportaje
existe una abundante gama de posibilidades. Siguiendo en esto el
esquema de Carl Warren , vamos a enumerar aqu los ms impor-
tantes tipos de leads de reportaje.14
1. lead del sumario. Es igual al de la informacin, ya estudiado,
y se basa en la tcnica de las 5 Ws.
2. lead del golpe: un epigrama, una irona...
No hay sitio como el propio hogar... para sufrir accidentes.
3. lead de la pintura: colorido, plasticidad en la descripcin...
Mara Luisa Prez, ojos negros, 21 aos, modelo de una
casa de alta costura, largos cabellos, armonioso andar...
quiere utilizar por vez primera su derecho al voto para votar-
se a s misma.
4. lead del contraste.
Pedro Bauls, 56 aos, taxista, recibi ayer una medalla
por su prudencia como conductor despus de 20 aos al
volante sin un accidente. Pero hoy ha derrapado su coche en
una curva y ha matado a Pepita Nez, de 14 aos, hija del
alcalde que le entreg la medalla.
5. lead de la pregunta (con o sin respuesta).
Podr la economa espaola soportar las nuevas medi-
das antiinflacionistas decretadas por el Gobierno? Esta es
la cuestin.
6. lead del teln de fondo. Se utiliza sobre todo en reportajes de
una cierta extensin (por ejemplo, en el llamado gran reporta-
je, al que luego nos referiremos). Son muy habituales en
Raymond Cartier. Consiste, esencialmente, en enmarcar
geogrficamente un hecho o en situar psicolgica mente un

352
personaje protagonista antes de entrar en la propia narra-
cin de los acontecimientos.
7. lead de la cita.
Yo no matara a nadie por menos de 15,000 pesetas, dijo
Pedro Martnez en el momento de ser detenido con una pis-
tola en el bolsillo dispuesta a ser disparada.
8. lead de la extravagancia.
Si en la Prensa moralizas te llamarn el palizas.
En el Ejrcito, como se sabe, un mulo accidentado puede
acarrear ms complicaciones burocrticas que un hombre
herido.
Existen muchos tipos de extravagancias: poticas, por contras-
te o asociacin de ideas, por recursos literarios que tienden a cari-
caturizar una persona, un hecho, una institucin... Existe tambin
la extravagancia tipogrfica, que en Espaa apenas se utiliza: jue-
go con cuerpos de letras diferentes, con repeticin de palabras en
diferente composicin tipogrfica, etc.15

b) El cuerpo del reportaje.


Frente a la sencilla e invariable estructura del cuerpo de la informa-
cin, el reportaje ofrece una amplia gama de posibilidades para la
organizacin y desarrollo de estos trabajos. Carl Warren brinda en su
libro un nutrido elenco de diferentes tipos de reportajes, cada uno de
ellos con el propio esquema para su realizacin en funcin del inters
relativo de los factores que integran el relato.16 Sin embargo, este dato
puede ser engaoso en una primera aproximacin a este texto. Bsi-
camente existen slo tres tipos de relatos o reportajes: de aconteci-
miento, de accin y de citas. Estos tres tipos bsicos son los que Carl
Warren denomina, respectivamente, Fact story, Action story y Quote
story.17 Esta distincin da origen a tres diagramas fundamentales que
a su vez son recogidos y transcritos prcticamente al pie de la letra por
diferentes autores, entre ellos Emil Dovifat18 y G. Martn Vivaldi .19
Sin embargo, creemos que a esta clasificacin bsica y primor-
dial puede agregarse un cuarto elemento, al que llamaramos
globalmente reportaje corto. Este cuarto tipo est glosado amplia-

353
mente por Carl Warren en el captulo 12, donde estudia los reporta-
jes que l clasifica, de acuerdo con la jerga profesional norteameri-
cana, de pronstico y continuidad (Forecast and Follow-Ups).
Son relatos que tienen la misin de mantener vivo el inters del
pblico acerca de un acontecimiento que perdura en el tiempo, y
por consiguiente debe ser referido y ligado tanto a hechos anteriores
como a sucesos venideros que se espera que ocurran. Como por
razn de su utilidad primordial actuar como nexo de continuidad
entre acontecimientos importantes estos reportajes no suelen ser
muy extensos, desde hace tiempo venimos denominando a este tipo
de trabajos como reportajes cortos.20
Estos relatos responden a un esquema estructural muy sencillo y
parecido al del gnero informacin. Se diferencian fundamentalmente
por razn de los rasgos tilsticos y no por el diagrama respectivo. La
experiencia profesional en peridicos espaoles nos revela este tipo
de reportajes cortos como muy tiles en la prctica diaria y no slo
para este tipo de relatos de pronstico y continuidad, como explica
Carl Warren , sino para todo tipo de relatos breves que se encuen-
tran a mitad de camino entre la simple y escueta informacin y el
tratamiento ms personalizado y preferencial que se suele otorgar al
reportaje clsico: de acontecimiento, de accin o de citas.
Tenemos, por consiguiente, hasta cuatro modelos de reportajes
habituales en la prctica profesional de los peridicos, singular-
mente en los peridicos diarios. Vamos a exponer el diagrama ca-
racterstico correspondiente a cada uno de ellos, de acuerdo con
las explicaciones de Carl Warren.

1. Reportaje de acontecimiento (Fact Story)

En este reportaje, el periodista ofrece una visin esttica de los


hechos, como una cosa ya acabada. Puede decirse que escribe
desde fuera del acontecimiento, como un observador que contem-
pla el objeto de su relato como un todo ya acabado. De acuerdo
con la distincin vista en el captulo anterior, el reportaje de acon-
tecimiento es especialmente til para la descripcin, es decir, para
aquellos casos en que los hechos se presentan de modo simult-
neo y perfecto, y no en su evolucin en el tiempo.21 El diagrama
esquemtico, tal como lo ofrece Carl Warren , es el siguiente:22

354
FACT ST OR
STOR
ORYY
Hecho inicial
y ms importante
Hecho segundo
en importancia
Hecho tercero
Hecho
cuarto

2. Reportaje de accin (Action Story)

El periodista ofrece en este tipo de relato una visin dinmica de


los hechos que narra, los cuenta desde dentro, siguiendo el ritmo
de su evolucin, como viviendo el proceso de desarrollo en la lnea
temporal. Es un modelo de reportaje recomendado para la narra-
cin, es decir, para el relato de sucesos que se producen normal-
mente una sola vez en el transcurso del tiempo.23 Esta misma ra-
zn explica su preponderancia en las pginas de los peridicos. El
diagrama esquemtico, segn C. Warren, es ste:24

355
3. Reportaje de citas o entrevista (Quote Story)

Es lo que corrientemente se entiende por entrevista periodstica:


un reportaje en el que alternan las palabras textuales del personaje
interrogado con descripciones o narraciones que corren a cargo
del periodista. Estas narraciones van en prrafos presentados como
un relato en tercera persona y se intercalan dentro de las citas o
referencias precisas hechas con palabras surgidas en el coloquio
entre entrevistado y entrevistador. Tambin puede utilizarse para
presentar conferencias de Prensa, encuestas, ruedas de Prensa,
etc. Su diagrama elemental es el siguiente:25
QUOTE ST
QUOTE OR
STOR
ORYY

4. Reportaje corto
Ya se ha explicado que estos reportajes concebidos por Carl
Warren para los pronsticos y la continuidad de hechos que duran
en el inters noticioso son muy similares al gnero informacin.
Aparte de la riqueza y variedad de los recursos lingsticos no habi-
tuales en la informacin, estos reportajes se caracterizan por el
mayor hincapi que se hace en ellos sobre los detalles ambientales
y de inters humano. Una pieza indispensable de este diagrama es
el tie-in o tieback, siempre que se plantee rigurosamente como un

356
reportaje de continuidad o pronstico. Cuando estos reportajes
no cumplan esta finalidad, el tie-in puede estar ausente. Carl Warren
los disea as.26
FOLLOW
FOLLOW-UP ST
OW-UP OR
STOR
ORYY

C. La entrevista y sus modalidades

La entrevista, en cuanto modalidad particular del reportaje el


llamado por C. Warren reportaje de citas (Quote Story), es una de
las manifestaciones periodsticas de mayor aceptacin popular. Se
explica as el hecho de que, mientras los peridicos serios apenas si
publican esta modalidad del reportaje, los peridicos sensacionalis-
tas tienden a convertirlo todo en entrevista. Por otra parte, si admiti-
mos dos modelos de periodismo en el mundo occidental el latino y
el anglosajn, todo parece indicar que los latinos sentimos ms
preferencia por la entrevista que los peridicos del otro bloque.
El aspecto positivo de esta modalidad del reportaje radica en
que posee una apariencia de calor humano propio, nacido de la
sensacin de inmediatez que se establece a travs del recurso de
las, en principio, propias y personales palabras del entrevistado
(personaje-noticia). La Prensa escrita intenta competir mediante las
entrevistas con la impresin de contacto directo que el receptor de
los mass-media tiene a travs de TV, la Radio e incluso el Cine
informativo. El xito de algunas revistas grficas radica en el eleva-
do tanto por ciento de pginas dedicadas a presentar declaracio-
nes verdaderas y exclusivas de personajes famosos, que hablan

357
como en confidencia a los selectos lectores de esta nica y privile-
giada publicacin. Opera aqu, en un proceso individual y colecti-
vo cuyo anlisis ltimo corresponde a un psiclogo o a un psicoa-
nalista, una de las tres funciones psicosociales que Roger Clausse
seala a los mass-media, en general, y al peridico de modo parti-
cular: la funcin psicoteraputica. 27 Otros autores Stoetzel,
Silbermann, Peterson, Jensen, Rivers, etctera,28 insisten tambin
en estos aspectos liberadores y catrticos que pueden encontrarse
en determinadas manifestaciones de la comunicacin de masas,
sobre todo a travs de la ficcin ya admitida que consiste en esta-
blecer una especie de corriente confidencial entre el dolo
multitudinario que cuenta sus cosas ms o menos ntimas y los
receptores particulares situados dentro de una sociedad tecnificada,
muchas veces aplastante para el individuo.
Con la indiscrecin e impudor, que normalmente se le reprocha,
acerca de los detalles familiares e ntimos de la vida de los persona-
jes en primer plano hombres de Estado, deportistas o artistas, la
Prensa establece entre estos personajes y el pblico algo equivalen-
te a las relaciones primarias y personales que normalmente no son
permitidas en la sociedad de masas.29
De todas formas, puede decirse en lneas generales que, en el
modelo latino de lo que se entiende por periodismo, se propende a
abusar de la entrevista en los peridicos diarios, tal vez por efecto
de la competencia creada por las revistas grficas y su influjo en el
gusto de los pblicos populares. Con un criterio rigorista puede
decirse que la entrevista slo se justifica cuando el verdadero inte-
rs de la noticia radica en cmo es la persona que ha despertado
un acontecimiento: interesan las palabras independientemente de
su estricto contenido. Las verdaderas entrevistas las nicas que
estn plenamente justificadas son aquellas que denominaremos
entrevistas de personalidad; es decir las que se centran en una
persona, no en sus declaraciones.30

1. Modalidades de la entrevista
1. Declaraciones de un personaje acerca de un tema que tiene
en estos momentos cierto inters colectivo. Propiamente no es una

358
entrevista, sino una informacin o un reportaje normalmente de
acontecimiento que se presenta en forma dialogada, tal vez por-
que el periodista intenta eludir la responsabilidad de reducir a sus
propias palabras el pensamiento del entrevistado y prefiere servirse
de manera manifiesta de las palabras de su interlocutor para expo-
ner los puntos de vista ajenos. Otras veces hay que buscar la expli-
cacin de estas falsas entrevistas en ciertas modas conformistas o
amaneramientos profesionales de los periodistas, como ya se ha
apuntado anteriormente. En estas entrevistas la personalidad del
interlocutor apenas aparece en el texto. Muchas de estas declara-
ciones se consiguen frecuentemente a travs de un cuestionario
enviado por escrito o presentado telefnicamente al personaje cuya
contestacin se pide.
2. Entrevista de personalidad. Son aquellas en las que interesa
sobre todo la personalidad del entrevistado, las nicas y verdaderas
entrevistas en cuanto tales. Las palabras textuales son poco ms que
un pretexto para ir avanzando en el desvelamiento del modo de ser
de esa persona. Una modalidad de estas entrevistas son los reporta-
jes biogrficos, especialmente cultivados por las revistas grficas o
las pginas de los suplementos de los diarios. Se trata de unos gne-
ros narrativos de gran extensin a veces en forma de serial por
entregas, con abundante acompaamiento fotogrfico, que se pro-
yectan sobre la vida del entrevistado. En la marcha del reportaje se
utiliza alternativamente la narracin y el dilogo.
3. Entrevista con frmulas ya establecidas. Una de estas fr-
mulas ms conocidas es el famoso cuestionario Marcel Proust,
que es muchas veces utilizado en forma ms o menos enmascara-
da y mutilando algunas de las preguntas. Recibe este nombre por-
que fue Marcel Proust el primer personaje conocido y famoso a
quien se propuso este cuestionario. En realidad es una especie de
test psicolgico que puede servir para revelar la personalidad de
quien contesta. Es interesante, por consiguiente, que no se omita
ninguna de las preguntas, puesto que, en principio, actan todas
en bloque como un sistema completo y cerrado en s mismo. Para
que este cuestionario tenga dinamismo y atraccin es preciso que
las respuestas sean sumamente escuetas, mejor de una palabra
que de cuatro o cinco.31

359
2. Tcnica de realizacin
En Espaa existe una notable tradicin de brillantes entrevista-
dores, algunos de los cuales han explicado su tcnica personal
de realizacin de esta modalidad especfica del reportaje perio-
dstico. Debemos aqu sealar, como figura cumbre en este tra-
bajo profesional, a Manuel del Arco que supo tambin explicar
con claridad y mtodo su experiencia en esta clase de trabajos
periodsticos.32
Con nimo de presentar esquemticamente un cuadro reduci-
do de normas prcticas de actuacin, vamos a dedicar unas lneas
a este tema. Interesa dejar claro, sin embargo, que la tcnica de
realizacin de la entrevista responde normalmente a criterios muy
personales de acomodacin por parte del periodista. Una intervi
dice Del Arco no es, ni ms ni menos, que una conversacin
llevada a la letra impresa.33 De la misma manera que no existen
normas de validez universal para entablar una conversacin, tam-
poco pueden existir normas generales para hacer y escribir una
entrevista. Estas consideraciones que aqu recogemos deben ser
entendidas, por tanto, como simples consejos orientadores para
quienes deseen iniciarse en la realizacin de esta modalidad perio-
dstica llamada entrevista.
Es necesario, en el momento de establecer la conversacin: 1)
guiar el dilogo, sin forzarlo; dar cuerda al interlocutor que habla,
pero sabiendo ir intercalando las preguntas que interesan al perio-
dista; 2) tener naturalidad: no hacer preguntas desconcertantes, no
forzar las situaciones en el coloquio, no exhibir con exceso el instru-
mental utilizado por la toma de notas (blocs, bolgrafos o magnet-
fonos porttiles...). Las buenas entrevistas surgen de una conversa-
cin entre amigos, fumando, tomando una copa. Los periodistas
con pluma y bloc o magnetfono ms que hacer entrevistas estn
forzando declaraciones, que es otra cosa diferente. Por consiguien-
te, el periodista debe tener una extraa habilidad para tomar aque-
llas notas imprescindibles nombres, cifras, fechas... sin que este
gesto rompa la naturalidad y cordialidad de la conversacin.
En cuanto a la escritura de las entrevistas, el reportero debe seguir
el esquema propio del reportaje de citas, aunque en ocasiones pue-
da establecer su propio esquema al servicio del ritmo del dilogo y
la narracin. El reportero debe ser fiel a las ideas del entrevistado,
aunque no precisamente a las propias palabras del entrevistado.

360
Esto justifica el lenguaje sincopado o la presentacin en el escrito
de preguntas desconcertantes que realmente no se hicieron as en la
conversacin, pero cuya respuesta se provoc por cauces norma-
les. Deben respetarse, sin embargo, las propias palabras de la per-
sona entrevistada cuando estas palabras tienen un valor esencial.
Es tambin importante no incurrir en ese error de principiantes que
consiste en ir contando al lector todos los detalles propios del revs
de la trama. El lector quiere un resultado ya logrado y no le importa
el proceso preparatorio ni los hechos irrelevantes propios de una
conversacin normal entre personas educadas: dar la mano, ofre-
cer lumbre, desear buen viaje o suerte, etc..34
Una ltima recomendacin prctica nos atrevemos a dejar aqu
apuntada: la necesidad de trabajar la entrevista con espritu de
elegancia moral, con fair play. Las entrevistas, efectivamente, pue-
den ser una fuente continua de pequeos actos difamatorios con-
tra las personas que aparecen entrevistadas. Muchas veces estas
faltas nacen del prurito del periodista de quedar ante el lector como
un hombre agudo e inteligente, con cierto desprecio comparativo
para el interlocutor. Hay ocasiones en que el afn de autoafirmacin
del periodista produce como resultado que el lector piense que el
entrevistado es tonto o poco menos. Esto no es correcto: al escribir
una entrevista, el reportero debe conceder al interlocutor una igual-
dad de armas para el coloquio. No puede ridiculizarlo, ni alterar su
pensamiento, ni utilizar la entrevista como plataforma para la exhi-
bicin intelectual del entrevistador. Aparece aqu implcita, normal-
mente, ms una cuestin de elegancia espiritual del periodista de
fair play deportivo que de verdadera tica profesional. Pero el jue-
go limpio es siempre aconsejable como norma de convivencia y
como cautela prudente para el futuro profesional de los reporteros
entrevistadores.35

D. R eportajes especiales
Reportajes

Vamos a referirnos brevemente a ciertas modalidades del repor-


taje dejando ya a un lado la entrevista que en la rutina profesio-
nal de los ltimos aos estn teniendo un desarrollo y aceptacin
muy considerables. Concretamente, trataremos del gran reporta-
je, de las conferencias y ruedas de Prensa y de las encuestas.36

361
1. El gran reportaje
Sobre el gran reportaje dice Martn Vivaldi:
Es el de altos vuelos literarios y de gran inters publicstico. El gran
reportaje lo cultivan hoy, en los grandes rotativos, primeras firmas
literarias. Su influencia en el mundo de las letras ha sido decisiva.
Tanto que muchas de las novelas modernas, en cuanto al modo o
factura, podran ser catalogadas como reportajes. Y al referirse al
estilo propio de esta modalidad dice: El gran reportaje es una
informacin de altos vuelos literarios (debe serlo); una informacin
narrativa orientada segn el enfoque personal del periodista repor-
tero. Ejemplos: Gironella, Mauriac, Duhamel...37
Identifica este autor el gran reportaje con el tambin llamado
por algunos tratadistas reportaje profundo o en profundidad y re-
portaje especial.38 Tal vez inicialmente no fuera ste el sentido del
gran reportaje, pero es obvio que en los ltimos aos han coincidido
ambos conceptos y pueden considerarse como equivalentes.
El gran reportaje empez siendo, a nuestro entender, una mo-
dalidad periodstica de las poderosas revistas grficas: Life, Look,
Pars Match, poca... Estaban centrados en un tema monogrfico
y solan presentarse a veces en cuadernillos separables que mu-
chas veces se sucedan a la manera de los relatos por entregas. Su
presentacin era esplndida fotos en color, confeccin brillante,
papel de gran calidad y su realizacin estaba encomendada mu-
chas veces a especialistas en estos temas y no a periodistas profe-
sionales. Fue un tipo de periodismo que tuvo su momento dorado
en los aos 50 y 60. Muchas de estas revistas, sin embargo, han
desaparecido ya o estn sufriendo una transformacin interior en
sus planteamientos. Parece ser que una de las causas principales
de la crisis de este periodismo hay que buscarla en la competencia
de la TV en color. Tambin existen otras razones que aqu sera
largo de detallar.39 El hecho indudable es que la frmula que naci
para las grandes revistas grficas ya no tiene una viabilidad inme-
diata en este campo.
De la revista grfica el gran reportaje salt al peridico diario,
mediante una serie de adaptaciones inteligentes. Y lo que parece
que ha dejado de tener porvenir para las revistas ilustradas de re-
portajes, ofrece por el contrario excelentes perspectivas para la Pren-
362
sa diaria. Nace as, por transformacin y adaptacin del gran re-
portaje de la revista grfica, el reportaje en profundidad del perio-
dismo diario y de otro tipo de publicaciones peridicas.
Del reportaje en profundidad entendido como reportaje
interpretativo vamos a ocuparnos detenidamente a lo largo de todo
el captulo siguiente. Se barajan aqu determinados ingredientes
profesionales que hasta la dcada de los aos 60 no haban mere-
cido una preocupacin generalizada entre los comunicadores p-
blicos, aunque s haban sido objeto de atencin por parte de des-
tacados tericos y profesores de los centros dedicados a la
enseanza del periodismo. Estos conceptos relativamente nuevos
son: antecedentes, anlisis, background, contexto, etc.
Dos autores es preciso sealar aqu, dos tericos del mundo del
periodismo que actuaron al modo de bisagra entre el reportaje
objetivo, que fue la columna vertebral del gran periodismo infor-
mativo, y los nuevos periodismos de explicacin, de profundidad,
de investigacin y de precisin, apoyados todos ellos en una tcni-
ca de trabajo de investigacin y estructura de las noticias que se
llama reportaje interpretativo. Estos dos autores son Curtis
MacDougall y Neale Copple.40

2. Conferencias y ruedas de Prensa


Cmo fcilmente se entiende, las conferencias y las ruedas de
Prensa no son gneros periodsticos de ningn tipo. Son, principal-
mente, tcnicas de trabajo periodstico para facilitar la labor del
reportero. Lo que s es un gnero periodstico es la forma literaria
particular que el periodista da a la descripcin o narracin del acto
informativo y de las noticias o ideas que all fueron expuestas: es
decir, la resea de la conferencia o rueda de Prensa. En este senti-
do, y como norma general, debe decirse que las reseas de las
conferencias y ruedas de Prensa adoptan la estructura expositiva
tpica de uno de estos dos gneros: la informacin o el reportaje
de citas. La decisin sobre la forma correspondiente al periodista o
al redactor-jefe, segn los casos.41
La prctica habitual y abusiva que se hace hoy de las conferen-
cias de Prensa no puede hacer olvidar su extraordinaria utilidad,

363
sobre todo para contactos y comunicados oficiales de alto nivel
poltico. Estados Unidos de Norteamrica es el pas que ha ido en
cabeza del desarrollo de estas manifestaciones rigurosamente pe-
riodsticas en su planteamiento. El ejemplo de los presidentes nor-
teamericanos se ha extendido fuera de sus fronteras y hoy es una
prctica habitual en los ambientes polticos, aunque no son toda-
va muchos los jefes de Estado que se prestan regularmente a estas
sesiones informativas.
En USA fueron iniciadas en 1913 por Woodrow Wilson y en
este momento se conservan las transcripciones de 57 de las confe-
rencias de Prensa de este Presidente: 14 de 1913, 31 de 1914,
11 de 1915 y 1 de 1916. Esta tcnica expositiva debe correspon-
der, en su iniciativa, a los servicios de informacin o los departa-
mentos de Relaciones Pblicas de los gobiernos. Su estilo ha cam-
biado con el paso del tiempo.
En las primeras conferencias no se entregaba a los periodistas nin-
gn comunicado o resumen de la exposicin base del Presidente.
Cuando empez a hacerse estas referencias oficiales llevaban la
siguiente indicacin: Not to be quoted. For guidance only. (No
puede ser citado. Slo para orientacin). De acuerdo con algunos
autores, el mtodo de Wilson en sus conferencias fue siempre con-
tar a los periodistas lo menos posible acerca de los asuntos impor-
tantes.42
En los ltimos aos, especialmente despus de la poca del pre-
sidente Kennedy, las conferencias de Prensa de la Casa Blanca
han tenido un notable impulso. Algunas de ellas de acuerdo con
una prctica introducida por este Presidente, se han transmitido
en directo por TV a toda la nacin americana.43 En los pases euro-
peos se ha ido abriendo paso a esta tendencia, pero siempre a
niveles menos altos que en USA.
Las ruedas de Prensa son conferencias de Prensa de menor
importancia y en ambientes habitualmente frivolos y ligeros: bebi-
das, fotgrafos bulliciosos, montaje publicitario, etc. Suelen ser un
instrumento informativo muy tentador al servicio de las Relaciones
Pblicas de personajes menores (estrellas, toreros, artistas, etc.).
No obstante, el abuso que se hace de estas ruedas de Prensa est
produciendo una reaccin contraria, de desafecto, por parte de
muchos peridicos de ciudades populosas, en las que las ruedas
364
de Prensa acaban convirtindose en una prctica insoportable e
intil desde el punto de vista estrictamente informativo.44

3. Encuestas
Las llamadas encuestas periodsticas suelen ser una mala imi-
tacin de las encuestas realizadas con mtodos estadsticos den-
tro del marco de las investigaciones sociales. Sin embargo, son
tiles en ms de una ocasin para revelar no tanto opiniones
colectivas sobre un determinado tema, sino ms bien destacadas
opiniones de personajes relevantes acerca de un tema debatido y
en carne viva. Cosa distinta y discutible es que estos pequeos
sondeos de opinin sirvan para reflejar estados colectivos de opi-
nin pblica.45
La nota ms destacada de la encuesta periodstica es que no
acta precisamente sobre una muestra annima, sino, al contra-
rio, sobre personajes conocidos en algn aspecto de la actividad
humana y cuyos juicios se piensa que pueden tener un cierto valor
de magisterio y autoridad. Mientras que la tcnica sociolgica de
la encuesta busca detectar un estado de opinin por el procedi-
miento aproximadamente democrtico de un hombre un voto y la
opinin de la mayora debe aceptarse como norma colectiva, la
encuesta periodstica es elitista y aristocratizante. Detalle revelador
de este trasfondo intencional es que en las encuestas de Prensa
suelen aparecer los retratos de los que intervienen en ellas, con
aquellos mritos adquiridos que les otorgan prestigio y autondad.
Ms que una verdadera encuesta, por consiguiente, estamos ante
la acumulacin de varias entrevistas de declaraciones, que se pre-
sentan simultneamente al lector para ofrecer un abanico, ms
bien reducido, de opiniones intelectuales ante una misma cuestin
situada en el candelero del debate pblico.
Dicho esto, podemos, sin embargo, apuntar algunos de los re-
quisitos que debe reunir la encuesta periodstica para que pueda
ser tenida mnimamente en cuenta:
La encuesta no puede aplicarse en cualquier ocasin y con
pretextos de poca importancia. Slo cuando hay problemas
colectivos que afectan vivamente a los intereses generales de
365
una comunidad puede echarse mano de esta tcnica parti-
cular dentro del reporterismo.
Para hacer una encuesta periodstica es preciso:
a) Seleccionar a los encuestados utilizando por aproximacin
las tcnicas propias del muestreo: es decir, que los persona-
jes que opinan representen la mayor gama posible de ten-
dencias y corrientes dadas en relacin con el asunto.
b) El cuestionario debe ser idntico para todos, breve, preciso
y, al mismo tiempo, suficientemente general para que afec-
te a grandes nmeros.
c) La encuesta periodstica debe realizarse personalmente, siem-
pre que sea posible, con objeto de poder interpretar en vivo
las dudas que pueden plantear las preguntas y conseguir
de este modo un cuadro de referencias homologables entre
las diferentes contestaciones. Es conveniente que el
encuestado escriba l mismo las respuestas, para evitar el
riesgo de una transcripcin del pensamiento ajeno que no
sea rigurosamente textual. El correo puede en ocasiones
ser un buen auxiliar para la realizacin de encuestas. El
telfono, sin embargo, es sumamente peligroso, a no ser
que la respuesta sea grabada en magnetfono y permita
una reproduccin literal .46
Una vez recogidas todas las respuestas y las fotos correspon-
dientes con un escueto curriculum, la forma de presentacin de
estos mensajes informativos adopta normalmente una de estas
dos formas:
1) Yuxtaposicin de las diferentes respuestas con ausencia total
de intervencin por parte del periodista reportero. Es preciso
respetar al mximo las contestaciones de los encuestados,
incluso con sus posibles fallos lingsticos. En estos casos, es
aconsejable situar al final de las diferentes