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PHILADELPHIA

Philadelphia es un film norteamericano que tiene por principal eje la


discriminacin. Si bien la historia es ficticia, retrata una realidad que ha pasado,
pasa hoy en da y que muy probablemente seguir pasando.
La pelcula trata sobre un abogado perteneciente a una importante firma que es
abruptamente despedido luego de que los socios de dicho estudio toman
conocimiento que tiene sida. Si bien esta es la trama principal, y la que presenta
los mayores problemas ticos, a saber; discriminacin, despido injustificado,
prcticas abusivas, uso de influencias, entre otros, es posible tambin determinar
que, accesoriamente, se ven en la pelcula ciertas prcticas ms bien rechazadas
por nuestro antiguo Cdigo de tica Profesional, en la figura del abogado Joe
Miller, quien luego de ciertas reticencias toma este caso.
Como hiptesis en esta pelcula es posible sealar:
- Una persona no puede ser despedida sino en razn de su desempeo laboral.
- Los jueces no pueden decidir segn sus prejuicios y/o creencias valricas, sino
que tienen que ceirse al Derecho.
- En el sistema norteamericano, donde el jurado es el que determina los hechos
que servirn de base para la decisin del juez, tampoco deben primar
consideraciones valricas; el jurado debe apegarse a los hechos y a las
convicciones a las que ha llegado por medio de las pruebas presentadas en juicio.
- La justicia no puede tener fines de aleccionamiento moral bajo ninguna
circunstancia, sobre todo si las premisas de tal aleccionamiento son equvocas.
El principal problema deontolgico que presenta la pelcula a analizar, es la falta
imparcialidad, caracterstica que deben tener quienes ejercen y participan de la
justicia; jueces, abogados, jurado y testigos. Los prejuicios personales no pueden
influir en las decisiones de estas personas en razn de un asunto litigioso. La
mayor complicacin en esta materia, es que los actores del sistema judicial son
personas, con bagajes culturales y pensamientos propios, de los que muchas
veces es difcil deshacerse. Es por esta razn que el sistema no es infalible, pero
de todas formas es necesario buscar el ms alto nivel de imparcialidad posible,
para que las decisiones sean efectivamente apegadas al Derecho, y no a recelos
personales.
No es posible, adems, discriminar dentro del sistema judicial y sus procesos, en
razn de orientacin sexual o enfermedades, sin importar de qu tipo de
enfermedad se trata. A este respecto, el sida ha sido unas de las enfermedades
ms castigadas socialmente, en razn de una supuesta relacin con la
homosexualidad y promiscuidad.
Un tema ms bien accesorio, pero que tambin se presenta en la pelcula, es la
conducta inicial de Joe Miller; parece ser el estereotipo de abogado que corre tras
las ambulancias, es decir, busca a toda costa clientes afectados para iniciar un
juicio deresponsabilidad, aun cuando no hayan posibilidades reales de ganar un
caso. Adems, se publicita en la televisin, lo cual, a ojos del Cdigo tico del
Colegio de Abogados, es muy reprochable.
As es vital poder contar con un apoyo legal, evitando el amparo de la
discriminacin, en este caso, debido a la preferencia sexual y posterior contagio
con el virus de VIH del personaje principal de esta pelcula. No podemos permitir
que las opiniones personales tian nuestro sistema judicial, lo que deriva en un
trato discriminatorio hacia quienes detentan posiciones minoritarias,
Para una mejor exposicin de los conflictos, analizaremos en un primer momento
el actuar de Joe Miller, abogado defensor de Andy Beckett, quien se muestra en
el principio del film como un abogado inescrupuloso, que busca clientes por medio
de la televisin y se les acerca en los hospitales, generando adems esperanzas
infundadas en los mismos.
La responsabilidad tica de todo abogado debe tender a que el mismo acte de
acuerdo a parmetros morales de tal entidad que le prohban ir en bsqueda de
clientes, generarles esperanzas inexistente y que finalmente derivan en un engao
hacia el mismo.
Sin respecto de lo anterior, es del todo loable que un personaje como el descrito,
pueda pasar de ser inescrupuloso, de tener un trato discriminatorio en contra de
Andy Beckett, a lograr empatizar de tal forma con su cliente, derribando las
barreras de la ignorancia, siendo finalmente un abogado que pone en primer lugar
la justicia, sta ante todo, ante de sus prejuicios y del rechazo inicial que ste
senta en contra de su cliente. Ya que como el mismo dice, el principal conflicto
es que se ha infringido la ley, se ha dejado que elementos personales, perjuicios
de empleadores e ignorancia, pasen por sobre la ley.
Wheeler, presidente del estudio en el cual trabajaba Beckett, habra trabajado en
el pasado con una mujer que portaba la misma enfermedad, pero quien la contrajo
por una transfusin de sangre, lo cual no la haca reprochable, ya que ella no tuvo,
a juicio de l, ninguna actitud positiva tendiente a contraer tal enfermedad, a pesar
de lo cual s la miraba con desaire o repulsin como ella testific en el juicio. Sin
embargo, la actitud que mostraba en contra del seor Beckett, fue abiertamente
discriminatoria, ya que su condicin de homosexual sera, en su entendimiento,
reprochable. Esto lo se hace notorio, por ejemplo, cuando participa en el juicio
como testigo, y hace alusin a las reglas de Dios, e insta a Beckett a leer la
Biblia, tanto El antiguo testamento como el nuevo, haciendo una clara referencia
a la calidad de pecado de la homosexualidad que consigna la Iglesia

Adems de la situacin anterior, son varias las escenas en las cuales se da a


entender una discriminacin en contra de Andy Beckett en su calidad de
homosexual, lo cual, finalmente, es el eje central del asunto. Hoy nos encontramos
en el momento de mayor debate en torno a la homosexualidad en Chile, y la
creacin de normas que la amparen, sin embargo la discriminacin hacia las
minoras sexuales no es nueva, se ha presentado a lo largo de la historia en
diversos mbitos de nuestra vida, es as como este film se nos presenta como una
herramienta de concientizacin.
As es vital poder contar con un apoyo legal, evitando el amparo de la
discriminacin, en este caso, debido a la preferencia sexual y posterior contagio
con el virus de VIH del personaje principal de esta pelcula. No podemos permitir
que las opiniones personales tian nuestro sistema judicial, lo que deriva en un
trato discriminatorio hacia quienes detentan posiciones minoritarias,
Para una mejor exposicin de los conflictos, analizaremos en un primer momento
el actuar de Joe Miller, abogado defensor de Andy Beckett, quien se muestra en
el principio del film como un abogado inescrupuloso, que busca clientes por medio
de la televisin y se les acerca en los hospitales, generando adems esperanzas
infundadas en los mismos.
La responsabilidad tica de todo abogado debe tender a que el mismo acte de
acuerdo a parmetros morales de tal entidad que le prohban ir en bsqueda de
clientes, generarles esperanzas inexistente y que finalmente derivan en un engao
hacia el mismo.
Sin respecto de lo anterior, es del todo loable que un personaje como el descrito,
pueda pasar de ser inescrupuloso, de tener un trato discriminatorio en contra de
Andy Beckett, a lograr empatizar de tal forma con su cliente, derribando las
barreras de la ignorancia, siendo finalmente un abogado que pone en primer lugar
la justicia, sta ante todo, ante de sus prejuicios y del rechazo inicial que ste
senta en contra de su cliente. Ya que como el mismo dice, el principal conflicto
es que se ha infringido la ley, se ha dejado que elementos personales, perjuicios
de empleadores e ignorancia, pasen por sobre la ley.
Wheeler, presidente del estudio en el cual trabajaba Beckett, habra trabajado en
el pasado con una mujer que portaba la misma enfermedad, pero quien la contrajo
por una transfusin de sangre, lo cual no la haca reprochable, ya que ella no tuvo,
a juicio de l, ninguna actitud positiva tendiente a contraer tal enfermedad, a pesar
de lo cual s la miraba con desaire o repulsin como ella testific en el juicio. Sin
embargo, la actitud que mostraba en contra del seor Beckett, fue abiertamente
discriminatoria, ya que su condicin de homosexual sera, en su entendimiento,
reprochable. Esto lo se hace notorio, por ejemplo, cuando participa en el juicio
como testigo, y hace alusin a las reglas de Dios, e insta a Beckett a leer la
Biblia, tanto El antiguo testamento como el nuevo, haciendo una clara referencia
a la calidad de pecado de la homosexualidad que consigna la Iglesia
Adems de la situacin anterior, son varias las escenas en las cuales se da a
enteder una discriminacin en contra de Andy Beckett en su calidad de
homosexual, lo cual, finalmente, es el eje central del asunto.
El cual por lo dems es recalcado por la propia abogada de la contraparte, quien
le hace preguntas inadecuadas y tendenciosas concernientes a su orientacin
sexual, y especficamente sobre su vida personal sexual, a modo de mostrarlo
como un hombre promiscuo que se busc contraer sida.
Esto claramente sobrepasa los parmetros ticos pertinentes. Sabemos que si
bien se menciona por el propio juez de la causa, que la justicia es ciega a toda
raza, poltica, religin y orientacin sexual, como bien responde Miller, no vivimos
en este tribunal, estamos permanentemente expuestos a tratos discriminatorios
en el mundo real por quienes en virtud de su ignorancia prefieren actuar
negativamente, como es el caso del propio Wheeler, quien debiese separar sus
preferencias personales de las actitudes que un abogado debe tener, las cuales
van en las direcciones de la tica profesional por sobre todas las cosas.
Llegamos entonces al conflicto de mayor relevancia dentro del film, en el que el
abogado Joe Miller pasa por un conflicto interno al momento de tomar
conocimiento del caso, cuando el protagonista acude a l en busca de ayuda y
representacin. En primera instancia, y al verse enfrentado al problema que le
relata su cliente, el abogado no es capaz de separar la tica personal de la tica
profesional, pues su prejuicios se encuentran demasiado arraigados en l,
explicndolo personalmente aludiendo a la clase de educacin que tuvo a lo largo
su vida, donde los homosexuales le eran presentados como personas perversas
que presentaban una amenaza para la sociedad. En la escena siguiente, se
ejemplifica la negativa y discriminacin que sufri Andrew al entrar a la oficina del
abogado en busca de ayuda. Sin embargo, al presenciar la discriminacin de la
que era vctima Andrew Beckett debido a su enfermedad, se da cuenta de que en
definitiva, la opinin propia que tiene de los homosexuales es irrelevante, pues el
tema de fondo es el hecho de que la ley ha sido quebrantada por la firma de
abogados, quienes han despedido a Andrew ilegalmente. El abogado es capaz de
superponerse a este conflicto personal de homofobia por el que atraviesa, pues se
da cuenta que existe un inters superior, un objetivo ltimo, el cual es restablecer
la justicia que ha sido vulnerada por una prctica ilegal y por lo dems antitica,
como es el despido basado en la homosexualidad y/o enfermedad, lo que le
permite desligarse de sus prejuicios y actuar de forma incondicionada. Podemos
decir entonces, que Joe Miller ha cumplido con el artculo 1 del Cdigo de tica
profesional del colegio de abogados, en tanto El abogado debe tener presente
que es un servidor de la justicia y un colaborador de su administracin; y que la
esencia de su deber profesional es defender empeosamente, con estricto apego
a las normas jurdicas y morales, los derechos de su cliente. El abogado ha
alcanzado esta libertad moral al comprender y vislumbrar que existe un inters
ltimo en el asunto (justicia) y al lograr la independencia y separacin de las
creencias y tabes propios, con la prctica profesional del abogado.
Como conclusin podemos decir que esta pelcula nos enfrente a una realidad
respecto a la justicia que a veces no nos gusta ver: existe parcialidad, los
operadores del sistema son personas, y como tales, tienen prejuicios. El Derecho
est influenciado, adems, por una serie de concepciones, filosficas, histricas,
incluso religiosas, y tambin polticas, por lo que no es absolutamente neutro. Es
por esto que es tan difcil alcanzar la total imparcialidad. Sin embargo, esa es la
meta y la gua que debe primar en el desarrollo de la justicia, tanto a nivel de
legislacin como a nivel prctico.
Es por esto que es de crucial importancia que exista normativa que permita
resguardar cierto nivel de imparcialidad (el ms alto posible), as como normas de
carcter tico, como nuestro Cdigo de tica Profesional, y cursos sobre tica
profesional, que permitan ensear la forma de abordar casos complejos desde el
punto de vista moral, y den directrices para solucionarlos de la mejor forma
posible. Porque, al fin y al cabo, la justicia debe ser para todos, y para todos igual,
o al menos ese es el ideal que se espera alcanzar.