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1
BIBLIOTECA DE LOS ANALES.

VIDA Y OBRAS

DE

PESTALOZZI.
:
VIDA Y OBRAS

fESTALOZZl

POB

D P. P.

MADRID.
Imprenta de D. Victoriano Hernando, calle del Arenal, n. 11.
IM.
-
Pron es una gran figura en la his
toria de la educacion popular.
Nuevas doctrinas han venido susti
tuir sus teoras como las de otros
Maestros y escritores ilustres; pero sus
escritos y sus obras sern siempre consul
tadas con fruto.
La educacion, por la confianza, por el
amor y por el desarrollo expontneo de
las facultades interiores, que constituia
todo su sistema, se desacredit en sus
propias manos; pero contiene y conten
dr siempre provechosas enseanzas.
Su vida de privaciones y contrarieda
des, llena de amor para todos, y en es
pecial para los pobres y para los nios,
animada solo por la idea de reformar el
6
gnero humano por la educacion, con una
f en sus principios y con una perseve
rancia prueba de la perversidad y la
ingratitud mas inexplicables por parte de
todos cuantos hizo bien y de los resul
tados mas estriles , su vida es una lec
cion y un consuelo para cuantos siguen
sus huellas.
Gon qu conviccion , con qu genero
sidad , con qu modestia , olvidando las
miserias humanas y el mrito de sus pro
pios trabajos, defendia su doctrina, atri
buyendo el mal resultado de su Instituto
de Glydi su propia torpeza, al decir
exagerando su incapacidad: Desempe
aba yo el papel de Abad en el Monaste
rio cuando solo debia haber sido el asno
del convento (1)1
Al ceder al librero Cotta de Stuttgard
el derecho de hacer una. edicion de sus

i 1 (4) Meine Liebeoschiksale.


-
7

obras mediante la suma de 200,000 rea


les, con cuntoy cun sincero desinters
exclamaba: H aqu 200,000 rs. ga
nados para la causa de la primera ense
anza; son el fruto de mi vida pblica,
de mivida de escritor y de Maestro, sin
que mi vida privada pueda hacer recla
macion alguna: tengo, pues, la honra
de depositar este bolo en el altar de la
humanidad y de la patria (1) l -

Cun sublime abnegacion manifiestan


aquellas verdaderas palabras que dirigia
Gessner en una carta: He vivido co
mo mendigo para ensear los mendigos
vivir como hombres!
Este era Pestalozzi. Su alma noble y
generosa cual ninguna, se revela por los
rasgos que hemos citado, rasgos de que
est llena toda su existencia. Su sistema
de educacion, desautorizado en su orgen

(1) Obras de Pestalozzi, tom. IX, pg. 454.


8.

y cuyos errores ha demostrado ya la cien


cia, ni tiene ni puede tener partidarios
en la actualidad; pero sus obras sern
siempre consultadas con gran provecho,
porque en ellas hay mucho que aprender.
Si durante su laboriosa carrera en este
mundo no logr jamas correspondencia
ese amor que era su vida y que consti
tuia el principiofundamental de su siste
ma, despues de sus dias, no se pronun
cia ni recuerda su nombre sino con amor
y respeto, por cuantos se dedican la
cultura intelectual y moral de la niez,
se afanan en mejorar la situacion mo
ral y material de las clasespobres.
Comotestimonio de amor y admiracion
tributado su memoria publicamos este
libro, curioso, instructivo, edificante, y
lo publicamos con la ntima conviccion
de que, despues de haberlo leido, no
habr un solo Maestro espaol que no
participe de iguales sentimientos.
CAPITULO PRIMERO.

1746 1769.

ZURICH.

INFANCIA Y JUVENTUD DE PESTALOZZI.

En los primeros tiempos del protestantis


mo gran nmero de familias italianas sa
lieron del Bergamasco para refugiarse en
Suiza , donde formaron pronto , por el as
cendiente de sus luces, de sus industrias
y de sus fortunas, el origen de una aristo
cracia poderosa. Entre ellas se hallaba la
de Pestalozzi , que se fij en la parte ale
mana, establecindose en Zurich, donde
adquiri grande importancia.
M0

En aquella ciudad naci, el 12 de Enero


de 1746,Juan Enrique Pestalozzi, cuyo pa
dre, Juan Bautista, ejercia con mucho cr
dito la profesion de mdico-cirujano. Su
madre, Hotze de Biechterwyl, pertenecia
una excelente familia del Canton, de que
era descendiente el general Hotze, muerto
en 1799 en la batalla de Schannis.
Aun no tenia Enrique seis aos de edad,
cuando enferm su padre gravemente. Co
nociendo este por su saber y experiencia
en el arte de curar que no sanaria, llam
su lecho de muerte una criada prudente,
trabajadora y piadosa, que habia entrado
su servicio hacia algunos meses, y que
habia ganado su confianza por las buenas
ypatriarcales costumbres que en ella dis
tinguia, y por los cuidados maternales que
dispensaba sus hijos. Babeli, le dijo, por
- piedad ypor amor de Dios, no abandones
mi mujer despues de mi muerte; sin tu
auxilio no podr educar sus hijos, y site
Tetiras temo que caigan en manos duras y
extraas.No abandonar mi seora, le
respondi la criada con sencillez, permar
necer su lado hasta la muerte, si nece
M4

sario fuere. Estas palabras tranquilizaron


al enfermo, que exhal el ltimo suspiro
sin inquietarse por la suerte de su familia.
Madama Pestalozzi qued viuda con dos
hijos yuna hija de menor edad, sin desalen
tarse por la pesada, carga que sobre ella
caia. Dedicse en cuerpo y alma la edu
cacion de sus hijos, y como el fallecimien
to de su marido la habia reducido medios
de existencia muy limitados, vivia retirada
con la mayor economa. Babeli cumpli su
promesa. Hasta su muerte ayud admira
blemente la pobre viuda, y en las ocasio
nes mas difciles desempeaba su penoso
servicio con una perseverancia, una cir
cunspeccion yuna prudencia dignas de los
mayores elogios.Toda su ambicion consis
tia en ocultar los ojos de todos el estado
de estrechez al cual habia quedado redu
cida aquella familia por la falta de su jefe,
porque abrigando la confianza de que su
nuevo amo heredaria un dia la posicion
que su padre habia ocupado, procuraba
conservar cuidadosamente todas las apa
riencias exteriores que debian ayudarle
la realizacion de sus esperanzas.
12
Pestalozzi qued privado por la muerte
de su padre de la educacion varonil y sli
da que solo los hombres pueden dar. En
cerrado en el cuarto de su afligda madre,
apoyado en sus rodillas, privado de toda
comunicacion exterior con los nios de su
edad, abandonado sus propias ilusiones,
creci sin ocasiones favorables para adqui
rir el tacto de mundo, la experiencia de los
hombres, el-conocimiento de las cosas que
no puede adquirirse mas que por el trato
social. En cambio se desarrollaba en Su
cuerpo dbil una sensibilidad profunda, y
los mas vivos sentimientos de gratitud por
los cuidados de Babeli; saboreaba las dul
zuras del hogar domstico en cuyos lmites
estaba concentrada toda su existencia, y si
la falta de la direccion paterna no le permi
ti contraer pronto los hbitos necesarios
para la vida de hombre, descubri por expe
riencia propia toda la eficacia de la influencia
materna, y con el recuerdo del tierno afecto
de una pobre criada, avivaba los sentimien
tos generosos que le condujeron toda su vi
da mostrarse el amigo celoso y el aboga
do de las clases inferiores de la sociedad.
- 413
Pestalozzi no dejaba la casa materna mas
que para estar algunos dias en el campo,
en la de su abuelo, que vivia tranquilo y
retirado en el pueblo de long, del cual
era pastor. Una dulce piedad,una profun
da inclinacion la sencillez de las costum
bres primitivas, una ardientc caridad, una
solicitud profunda por la instruccion de los
nios de su parroquia, tales eran los ras
gos distintivos del carcter de aquel digno
ministro que amaba tiernamente su nie
to, y le inculcaba sinceros sentimientos re
ligiosos. Pestalozzi se consideraba muy fe
liz cuando iba visitar al buen pastor, y
recordando aquellos tiempos repetia fre
cuentemente despues, que para inspirar
los nios verdadero temor de Dios, basta
hacerles vivir entre verdaderos cristianos.
Durante su permanencia en Ilong, nues
tro Enrique, que tenia cerca de diez aos,
acompaaba su abuelo en las visitas que
este hacia los enfermos y los pobres de
la parroquia. Le seguia la Escuela cuan
do iba informarse si el Maestro cumplia
con sus deberes respecto la enseanza
de la lectura, de la escritura, de la recita
14.

cion, de las oraciones, de los pasajes de la


Biblia y del catecismo. Observaba entonces
la solicitud con que el buen anciano esco
gitaba medios para concordar la educacion
de la Escuela con la de la familia, todo
lo cual hacia tal impresion en Pestalozzi,
que un ao antes de su muerte recordaba
con delicia aquellos primeros os de su
vida. -

En sus cortas visitas, renovadas cada


ao, se entretenia con los aldeanos, iba
Sus casas, sus establos, sus campos,
los veia trabajar ayudndoles frecuente
mente en sus faenas, se mostraba compa
sivo y generoso con todo lo que sufria, pri
Vndose mas de una vez de su almuerzo
para darlo algun pobre mendigo.
La pena que le causaban los sufrimientos
de sus semejantes, su bondad, su compla
Cencia, su abandono, valieron Pestaloz
zi el afecto general de sus condiscpulos,
Cuando se vi precisado, contra su volun
tad, separarse de su madre diariamente
para asistir las lecciones de la Escuela
elemental. Rara vez tomaba parte en los
Juegos de sus compaeros, porque por su
15

torpeza los trastornaba, y preferia retirar


se algun rincon para pensar mas cmo
damente. Aquella voluntaria reclusion no
provenia de esos caractres melanclicos,
tristes egoistas que, incapaces de sentir
mas que el bien propio, ven el de los de
mas con sentimiento de odio. Aparte de
esto era franco y leal, y aunque objeto
frecuentemente de burlas y de motes entre
sus compaeros que se mofaban de su po
co cuidado y de sus costumbres escntri
cas, siempre estab dispuesto serles til,
aunque al servirles corriese algun riesgo
personal.
A pesar de su timidez, pesar de su dis
posicion de nimo dulce y casi femenino,
desde muy jven di pruebas de valerosa
abnegacion; as es que en 1756, cuando el
temblor d tierra que produjo el espantoso
desastre de Lisboa, y que se hizo sentir en
casi toda la Suiza, las sacudidas fueron tan
violentas en Zurich, que Maestros y disepu
los huyeron en desrden de la Escuela en
que estaban reunidos, fuertemente conmo
vida. Pasado el pnico general, nadie se
atrevia entrar en el edificio en busca de
1(3

los objetos que el temor habia hecho aban


donar y Pestalozzi se encarg de mision tan
peligrosa, mostrando tal sangre fria, y tal
abnegacion que impresionaron vivamente
todos. -
- En clase se mostraba indiferente, atolon
drado, distraido, pues la rutina seguida
en la enseanza era poco propsito para
arrancarle de las ilusiones que le con
ducia su activa imaginacion. Sin embargo,
as que se presentaba su espritu alguna
idea razonable y clara se apoderaba de ella,
la retenia inmediatamente,ysupenetracion
le hacia descubrir en ella hasta lo que no
se le habia enseado; pero si era uno de
los mejores discpulos de la clase en cuan
to pertenecia la esfera de la imaginacion,
era incapaz de cosa buena en lo que estaba
sujeto reglas; escribia de un modo inin
teligible, y cometia faltas de ortografa tan
groseras, que su Maestro lleg predecir
le que jamas haria nada bien.
Con tales disposiciones, con el carcter
que le conocemos, no era de esperar de
Pestalozzi un gusto decidido, una predilec
cion marcada por el estudio en tanto que
47
estuviese bajo el yugo de la rigurosa disci
plina de la Escuela y de una enseanza fal
ta de inters;pero as que lleg la edad
en que, segun la costumbre, tuvo que de
jar la Escuela para dedicarse los estudios
clsicos, se entreg con ardor y fruto al
de las lenguas antiguas, que eran enton
ces como todava lo son hoy, la condicion
indispensable para seguir una carrera li
beral. -

La educacion que recibi en las Escuelas


superiores contribuy en gran manera
dar su carcter la energa que debia cau
sarle mas de un disgusto en el desempeo
de su carrera filantrpica. En el Colegio de
Humanidades, seguia las lecciones de Bod
mer, de Breitinger y de Steinbruchel, que .
en aquella poca exaltaban la imagina
cion de los discpulos, predicndoles los
principios de la libertad y de la igualdad,
escitando su patriotismo, invitndoles
sacrificarse por la causa del pais; y ejercian
tal influencia en aquella ardiente juventud,
que sentia y pensaba como hubiera podido
sentir y pensar lajuventud romana.
Pestalozzi y algunos amigos suyos lleva
BIBLIoTECA DE Los ANALEs. 9
48
ron la aplicacion de estos principios hasta
la locura: para endurecer su cuerpo, para
habituarse una abnegacion completa, se
acostaban en el suelo, sin mas abrigo que
sus vestidos, sin otra almohada que las
piedras, sin otro alimento que yerbas y ho
jas;pero muy pronto uno de ellos, no pu
diendo soportar tal gnero de vida, sucum
bi en la prueba, abriendo as los ojos
sus compaeros de locura. .

De este modo se desarroll en el alma


de Pestalozzi un amor inquebrantable por
la justicia y la verdad; y todo lo que heria
este sentimiento escilaba en l el deseo de
corregir los abusos y de combatir la opre
sion. No tenia aun mas que catorce aos
cuando proclamaba en voz alta el deseo de
resistir al yugo que la ciudad de Zurich
queria imponer los habitantes del Can
ton. Algunos aos despues salia victorioso
de una lucha sostenida contra la injusticia
de uno de sus Profesores; mas tarde toda
va, denunciaba la autoridad la disolu
cion y licencia que reinaban enuna Escue
la de la capital.
Una informacion vino comprobar la
49
verdad de lo expuesto; pero como al rev
lar los males solicitando su reforma, re
hus tenazmente comprometer los que
le habian puesto en el camino de descu
brirlos, carg sobre s con toda la odiosi
dad, lo cual le precis retirarse casa
de su abuelo. - ,, "

A pesar de este contratiempo no se des


anim, porque la energa de su alma, se
unia tal elasticidad y perseverancia, que le
hacian levantarse con nuevas fuerzas des
pues de la caida.
Durante su forzoso retiro en casa de su
abuelo, su corazon gemia al ver los sufri
mientos de las clases pobres, y el despre
cio con que eran tratadas. Oia por todas
partes las palabras ya proverbiales, de que
todo el mal venia de la ciudad y aunque
natural de Zurich, se prometia para cuan
do fuese hombre, secundar con todo su po
der los esfuerzos de los aldeanos, para re
conquistarsus derechos menospreciados y
Volver al goce tranquilo del bienestar de que
les habian privado injustamente las usurpa
ciones de la aristocracia de la ciudad.
"Desde mi juventud, decia Pestalozzi, uno
20
de los rasgos de mi carcter era ser afable,
bueno y bondadoso, y entregarme con ili
mitada confianza los hombres que me
rodeaban; y como circunstancias desgra
ciadas, me hicieron conocer pronto, por
experiencia propia, las privaciones de una
viuda y de los hurfanos,y como v en mi
edad de inocencia, el abandono y la opre
sion de las clases pobres, excitaron estas
en m profundas simpatas. Dominado de
ardiente celo por aliviarles de su miseria,
investigu con la mayor solicitud, como
debia hacerlo un discpulo de los Bodmer
y de los Breitinger, y un contemporneo
de los Iselin, de los Tchiffeli, etc , etc., las
causas del mal que rebajaba al pueblo de
mi patria mucho mas de lo que debia y po
dia ser rebajado.
Todos estos actos de la juventud de Pes
talozzi debian ejercer grande influencia en
l, cuando lleg la edad en que despues
de haber terminado sus estudios clsicos
estaba en el caso de elegir carrera. Su fa
milia le destinaba al ministerio pastoral
como el medio mas directo para un jven
de buena familia, de obtener una situacion
24
respetable en la sociedad. El amorprofun
do que abrasaba su corazon, la piedad rec
ta y sincera en que le habian imbuido las
lecciones y ejemplos de su madre y de su
abuelo,y la cndida sencillez de su alma,
le inclinaban seguir las miras de sus pa
dres, y los diez y ocho aos empez los
estudios de teologa.
Esta carrera parecia la mas propsito
para satisfacer las nobles aspiraciones del
alma de Pestalozzi. Su amor fuerte y sin
cero la justicia, su tierna simpata para
con los dbiles para con los que sufren,
eran eminentes cualidades para predicar el
Evangelio los humildes, para consolar
los afligidos,para animar los corazones
quebrantados y para instruir los igno
rantes. Pero al subir al plpito para pro
nunciar su primer sermon se intimid; las
fuentes de su inspiracion tan fecunda des
pues, parecian secas, le abandonaba la me
moria,y el mal resultado obtenido en este
primer ensayo, en el cual se haba aparta-
do de todas las formas acostumbradas, le
hizo comprender la necesidad de renunciar
una carrera que por otra parte no pre
* -4. -" 22
sentaba campo bastante la grande activi
dad de su espritu. , , , , ,, , ,
En efecto; Pestalozzi no hubiera podido
realizar todas las miras de reforma que se
proponia, encerrado en los lmites de un
pueblo, y bajo la dependencia de las auto
ridades eclesisticas. Queria restablecer en
beneficio del pueblo entero los sentimien
tos de verdad y justicia; y parecindole
que la dicha de sus conciudadanos estri
baba en un gobierno bueno y prudente, as
piraba examinar los actos de la autoridad,
esclarecer el poder y defender los intere
ses de las poblaciones; pero como para
realizar su pensamiento era necesario co
nocer las leyes,investigar su orgen, en
terarse de sus fundamentos, resolvi es
tudiar Derecho. Abrazando esta carrera se
encaminaba al mismo fin, variando sola
mente de rumbo.
. Dedicse con ardor sus nuevos tra
bajos, y no solo estudiaba la legislacion
vigente, sino que leia, las crnicas anti
guas, consultaba los ttulos de las liberta
des helvticas, recogia notas para redactar
una historia patritica, que fu para el
pueblo una coleccion de ejemplos de vir
tudes civiles" y domsticas, estudiaba y
comparaba las legislaciones antiguas, y la
primer obra que hizo mprimir en este pe
riodo fu un ensayo sobre la Constitucin
de Esparta, que es un indicio de la direc
cion de su talento y de profundidad y eru
dicion en sus investigaciones.
A la misma poca es preciso atribuir un
trabajo en el cual indicaba la marcha fu
nesta del gobierno y los remedios, su
entender mas eficaces, para curar los ma
les del pueblo. Pero habindose anticipado
un amigo suyo publicarlo, el gran Con
sejo de Zurich mand arrestar este ami
go. Gracias la actividad de Pestalozzi que
se lo previno tiempo,pudo fugarse;pero
este acto de oposicion vino aumentar los
sentimientos de rencor que tenian Enri
que los hombres quienes combatia, cu
yos actos y tendencias contrariaba enrgi
ca y atrevidamente.
* Pstalozzi no se circunscribi estudiar
y escribir; sino que para conseguir su ob
jeto empleaba todos los medios de que po
dia disponer. As es como le vemos aso
24

ciarse con su amigo y condiscpulo el


clebre Lavater, que participaba de sus
generosas convicciones, para acusar ante
el Senado de Zurich uno de sus miem
bros, al gran baile Grevel, que se seala
en la administracion por los actos mas es
candalosos de cohecho y de injusticia. La
opinion pblica le acusaba en todas partes
sin conseguir jamas justicia. Aquel baile
tenia vnculos de parentesto con muchos
miembros del gobierno, y su carcter alti
vo y violento inspiraba tal temor que nadie
osaba acusar un hombre cuya posicion
parecia colocarle sobre las leyes. Lavater, ,
Pestalozziy algunos otros amigos suyos se
atrevieron,pesar de todo, y consiguieron
la destitucion del funcionario infiel y avaro
que se vi obligado salir del Canton, y
indemnizar sus vctimas de los perjuicios
que les habia causado. Algunas otras re
clamaciones dirigidas por Pestalozzi contra
varios pastores y contra un jefe de las cor
poraciones de trabajadores, dan testimo
nio bastante de la actividad que despleg
para corregir los abusos donde quiera que
se manifestasen. :, , , , ,
25
Contbase entre sus amigos un juriscon
sulto jven muy instruido, llamado Blunts
chli, que se habia asociado sus trabajos
y esfuerzos para combatir los abusos que
notaban en la constitucion y marcha del
gobierno de Zurich. Esta asociacion pro
ducia muy buenos resultados, no solamen
te porque sus esfuerzos combinados ob
tenian mejor fruto, sino tambien porque
Bluntschli habia moderado el ardor apa
sionado y las inquietudes que agitaban
Pestalozzi. Admitiendo con l los estravos
del gobierno, y aceptando sus planes para
reformar la Iglesia y el Estado, habia he
cho ver tambien nuestro fogoso patriota
que si el pueblo era desgraciado, l se te
nia la culpa. En efecto. No corresponde
las Asambleaspopulares la eleccion de los
funcionarios del gobierno, y no era culpa
del pueblo, despues de haber prestado ju
ramento de no elegir mas que hombres
rectos ntegros, tener siempre algun mo
tivo para dar su voto hombres que en lugar
de protegerle, le oprimian cada vez ma
Tales consideraciones llevaron insensi
blemente Pestalozzi comprender que
26
para libertar las clases inferiores del yu
go de hierro que las oprimia, era preci
so comenzar la reforma por abajo en lugar
de atacar los abusos por arriba; entreveia
que el origen de la pobreza y de la miseria
del pueblo, provenian principalmente de
la falta de desarrollo de sus facultades mo
rales intelectuales. Una nueva luz brill
sus ojos. Dluntschli le habi revelado el
modo de llegar con seguridad al objeto
que tendia con tanto afan y perseverancia;
y lo que no habia podido hacer como pas
tor, como jurisconsulto, ni como publicis
ta, podia hacerlo como Maestro de Escuela,
y sin saberlo se convirti en instrumentode
aquella bella idea de Leibnitz: Siempre he
creido que se reformaria el gnero humano,
reformando la educacion de la juventud.
Dsgraciadamente para Pestalozzi, Blunts
chli no pudo secundarle entan bella em
presa, porquepadecia una enfermedad del
pecho que le consumi lentamente. Prxi-
mo morir llam Pestalozzi. Enrique,
le dijo, muero dejndote abandonado t
mismo; te aconsejo no sigas ninguna car
rera que pueda serte peligrosa causa de
27
tu, confianza y sencillez, Abraza una profe
sion tranquila, y no te dediques la menor
empresa sin tenertulado un hombre pru
dente y fiel, que conozca los hombres y
las cosas. Sin esta precaucion irs de
masiado lejos, y esto podr ser peligroso,
para t. Bluntschli muri despues de ha
berle dado este consejo proftico, que ol
vid sin duda, porque hasta cincuenta aos
despues, cuando sus cabellos habian enca
necido por consecuencia de los reveses de
lafortuna,noencontr PestalozziSchmid,
hombre que le habria salvado de muchas
desgracias si le hubiera conocido antes.
La muerte de Bluntschlicaus profundo
dolor Enrique, pero no contuvo los m
petus de su alma. Convencido luego de que
un cambio de rgimen, no bastaria para
constituir la felicidad del pueblo, pens
formalmente en los medios de reformar su
educacion, fin de que pudiera cumplir
bien con sus deberes y de hacerle digno de
gozar de sus derechos.
Estando impresionado, con este pensa
miento, cay en sus manos, el Emilio de
Rousseau. Su lectura era propsito para
28
sostener sus ilusiones entusiastas, para ro
bustecer sus convicciones ypara destruir
todas las dudas que hubiera podido abrigar
sobre la exactitud de sus planes; pero si
estaba acorde con el filsofo de Ginebra
sobre la necesidad de reformar la educa
cion del pueblo, de darle conocimientos
mas sencillos y mas naturales, buscaba en
vano en su obra los medios prcticos para
conseguirlo. Y como no era posible que
hallara un nmero de Maestros proporcio
nado al de discpulos, trat de descubrir
el camino mas seguro para llegar su ob
jto. Su delicada constitucion, resentida
por una aplicacion excesiva, por falta de
ejercicio,por privacion de sueo, no pudo
soportar tantos trabajos, y una grave en
fermedad vino interrumpir sus ardientes
pesquisas.
Si el mal le impedia leer, no le era posi
ble detener el torrente de sus ideas, y en
el lecho del dolor trazaba planes de edu
cacion propios para realizar sus proyec
tos, con el fin de prevenir los infini
fos males que entreveia en un porvenir
Poco lejano. El vigor de su alma, la ener
29 .
ga fsica de lajuventud hicieron frente
la enfermedad; pero una vez restablecido,
tom la resolucion de hacer ensayos hasta .
encontrar los medios mas prcticos, mas
sencillos y mas naturales para mejorar al
hombre por medio de la educacion. .
Como primer resultado de su determina
cion, inmediatamente despues de su con
valecencia, arroj al fuego todos sus pape
les y todos sus escritos sobre la legislacion," -
la historia y la poltica. Disgustado de los
sistemas filosficos, no queria consultar.
ningun libro; en sus nuevas tentativas no
queria mas Maestro que la naturaleza. Pres
cindiendo de todas las consideraciones hu
manas, se proponia tomar todas las cues
tiones en su orgen, estudiarlas exento de
preocupacion anterior y de espritu de sis
tema; en una palabra,pretendia investigar
cul debia ser el camino trazado por la
Providencia para la educacion de la espe
cie humana. - -

No es ahora ocasion de exponer todo lo


que hizo para llegar este punto de vista;
pero podemos decir que el plan adoptado
no se circunscribia nicamente hacer pe
30 -

netrar los medios de enseanza mejorados


y simplificados en la habitacion del pobre;
no aspiraba solo influir provechosa y mo
ralmente en la dicha domstica del pueblo,
sino tambien colocarlo en posicion de
mejorar su situacion material dndole los
medios de aumentar sus cortas ganancias,
esperando que la reunion de la enseanza
moral y del trabajo prctico mejorados cam
biarian la condicion de las clases trabajado
ras, y que llegaria as mas fcilmente la
regeneracion social que eran sus ilusiones.
Para conseguir este doble resultado de
cidi dirigirse primeramente los nios
del campo porque formaban casi la totali
dad de la poblacion, y porque les faltaba
mas que los de las ciudades buenos m
todos de enseanza; ademas de que diri
gindose ellos, sus esperimentos sobre
la fndole de los nios debian ser mas exac
tos y mucho menos contrariados que aca
so lo serian hacindolos con los de las ciu
dades. Podia ademas encontrar con mayor
facilidad una ocupacion uniforme y til para
sus discpulos dedicndolos los trabajos
de la agricultura, que son los nicos los
31
cuales parece que la naturaleza parece ha
ber destinado la raza humana.
Si Pestalozzi hubiera tenido que circuns
cribirse la primera parte de su plan, si
no se hubiera propuesto otro objeto que
vivir con sus discpulos como un buen pa
dre que solo pretende escudriar y dirigir
sus inclinaciones,y habituarlos al rden y
al trabajo desenvolviendo sus facultades in
telectuales y morales, hubiera podido con
su corazon y su talento poner inmo diata
mente manos la obra; pero carecia de
conocimientos especiales de agricultura,
y educado casi constantemente en la ciu
dad, absorbido por estudios de distinta na
turaleza, le hubiera sido imposible dar una
enseanza agrcola prctica. Esta nueva
dificultad, sin embargo, no le detuvo: sien
do necesario el conocimiento de la agri
cultura para el logro de sus miras, resol-
vi estudiar la agricultura.
labia entonces en Kirchberg, cerca de
Berna, un propietario llamado Tchiffeli que
habia adquirido gran reputacion introdu
ciendo en sus posesiones el cultivo de la
rubia, que prometia ser unafuente degran
di
des productos para ia Suiza en donde no se
babia aclimatado todavia ; y l se dirigi
Pestalozzi para consultarle acerca de su
objeto, para pedirle instrucciones y para
bacer el aprendizaje de los medios prcti
cos que necesitaba conocer.
El nuevo gnero de vida seguido en Kirch-
berg contribuy mucho al restablecimien
to de su salud, y al reposo de su alma. La
vida activa y al aire libre habia reempla
zado la vida sedentaria de la ciudad. La
Cndida sencillez se encontraba muy bien
en contacto con la naturaleza y con los
hombres ingnuos que le rodeaban ; me
dida que se aproximaba las costumbres
patriarcales de honrados labriegos, recu
peraba aquella inoccnte.tranquilidad, aque
lla seguridad de sensaciones que carac
terizaban su infancia y que habia sentido
disminuir medida que se dejaba dominar
por los complicados resortes de la organi
zacion social, y esta experiencia propia le
confirmaba mas y mas en el pensamiento
de que el empleo del trabajo agricola debia
entrar por mucho en la ejecucion de sus
planes de reforma. '
33
Despues de permanecer un ao en casa
deTchiffeli, Festalozzi crey haber adquiri
do la capacidad indispensable para dirigir
un establecimiento agricola, y necesitando
tierras para principiar sus ensayos gust
el mdico patrimonio que su padre le ha
bia dejado, que ascenderia unos 100,000
reales, en adquirir bajo precio en el terri
torio de Birrfeld, comarca apartada de toda
habitacion humana, unas 200 fanegas de
tierra baldia , perteneciente al convento de
Kcenigsfeld y destinada pastos hacia bas
tante tiempo. Empez por construir una
habitacion la cual titul Neuhof, que sig
nifica la Quinta nueva.
Tenia entonces veinte y dos aos, y con
toda la energia y todas las esperanzas de la
juventud emprendi el cultivo de su pro
piedad, que exigia mucho liempo de cons
tante trabajo para ponerla en estado de pro1-
ducir, y pesar de todos sus esfuerzos, tuvo
que asociarse con una rica casa de Zurich
para explotar la posesion que destin al
cultivo de la rubia.
Por aquel tiempo se enamor de la her
mana de un compaero suyo , hija de un
Biblioteca de los Anales. 3
34

rico comerciante deZurich, llamado Schul


tes. Ana era bella y rica; Pestalozzi no te
nia mas que vagas esperanzas fundadas en
el resultado de Neuhof; su fisonoma no
ofrecia ningun atractivo, su sencillez le ha
bia ya atraido el desden y las burlas de sus
conciudadanos; por eso el casamiento pa
recia imposible. Sin embargo, la bondad
de sus sentimientos y su excelente carcter
habian interesado el corazon de la noble
jven, que apreciaba en mucho el ardiente
Celo por el bien de la humanidad de que
Enrique habia dado tantas pruebas, y se
conceptuaba dichosa en poder compartir
las desgracias y la suerte de un hombre
con cuyosplanes estaba completamente de
acuerdo. -

Esta union ofrecia dificultades, y Pesta


lozzino se atrevia presentarse Ana sino
cuando sus asuntos le llamaban casa de
su padre; pero si no,podia Verla frecuen
temente, podia al menos escribirle y por
una extensa carta que nos ha quedado de
aquella poca, se demuestra claramente
que su correspondencia tenia por principal
objeto darse conocer tal cual era, y ex-

- ,
35

poner con entera franqueza los planes fu


turos que deseaba asociarla.
Debo confesaros francamente, le escri
bia, que mis deberes de ciudadano sern
para m mas sagrados que los de esposo, y
que las lgrinas de mi mujer no me impe.
dirn cumplir lo que la patria me exija;
mi corazon le pertenece, y ningun temor
humano le impedir hablar, si necesario
fuese para su bienestar.
Fuera de este deber, que coloco en pri
mera lnea, ninguna otra circunstancia po
dr apartarme del amor y del afecto de un
buen esposo. Permitidme aadir que mi
vida no se pasar sin empresas importan
tes y delicadas y que lo ensayar todo
para disminuir y hacer soportables la mi
seria y necesidades del pueblo. Creo de mi
deber exponeros los peligros que vais
correr si la suerte me fuere adversa..... D

Acabo de hablaros con franqueza acer


ca de mi carcter y de mis proyectos; re
flexionadlo bien: si los rasgos caracters
ticos que os he pintado cumpliendo mi obli
gacion, disminuyen vuestro afecto hcia
m, no estimareis menos mi sinceridad, y
-
,

""
"
e

.
. ,
t

a - "
,
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.
CAPITULO II.

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769 17. '' iS
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NEUHOFv' ':'
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ASILO PARA LOS POBRES.
_ . ' ".no
Uespues de su casamiento Pestalozzi se fu
vivir con su esposa Neuhof en donde
todo le anunciaba un porvenir dichoso. Los
primeros resultados fueron en efecto muy
satisfactorios, pero bien pronto vino in
troducirse el mayor desorden en su admi
nistracion. En lugar de construir una casa
acomodada su objeto, el arquitecto ech
los cimientos de una magnifica habita
cion la italiana, cuyas columnas hacian
38
sonreir sus vecinos. Por otra parte,pro
cedia con tanta ligereza en la esplotacion
de la heredad, entendia tan poco las cues
tiones de detalles, miraba con tal desden
las cuentas, era tan poco previsor, tan cie
go y confiado, tanto que las personas que
habia colocado al frente de la empresa abu
saron de su debilidad y comprometieron
sus intereses. Advertidos los consocios de
Zurich, enviaron Neuhof peritos encarga
dos de enterarse de la administracion,y el
resultado de esta visita fu apresurarse
retirar sus fondos y abandonar Pestalozzi
sus propios recursos. -

No se desalent por eso, y no pudiendo,


por falta de capitales bastante considera
bles, continuar el cultivo de la rubia, re
solvi estableceruna lechera. Sus campos
se cubrieron de alfalfa, pero en vano; pues
esta segunda tentativa fu infructuosa, y
comprendi que era preciso renunciar
tales empresas.
Durante estos ensayos agrcolas, Pesta
lozzi no abandonaba sus primeros proyec
tos; al contrario, su trato diario con las
clases pobres le habia hecho ver mejor el
39

estado de miseria intelectual y moral en


que estaban sumidas lamentndose del des
rden y de la miseria que eran su natural
consecuencia. Veia estenderse la mendici
dad con profundo sentimiento, y mientras
que los gobiernos de Suiza, mientras que
los hombres encargados de la direccion
moral de la nacion estaban sumidos en pro
fundo letargo, Pestalozzi, quevivia en me
dio del pueblo, que veia la degradacion
que descendia rpidamente; Pestalozzi que
buscaba los medios de detener el torrente,
se afirma mas y mas en la conviccion de
que se podia combatir el mal impedir su
aumento, reformando la educacion popu
lar, mirada con deplorable y criminal aban
dono. -

En efecto, habia tratado de encontrar


remedios en las medidas tomadas por los
gobiernos aristocrticos de la Suiza para
secar la fuente de los sufrimientos del pue
blo.Todos admitian la mendicidad y el vi
cio como males necesarios, y lejos de com
batirlos se circunscribian reducirlos los
lmites y formas de un sistema regular,
fundando instituciones que, en lugar de dis
*2
en si el poder de levantarse por medio del
trabajo bien dirigido de la baja condicion
en que se bailaba.
Asi, desde que retirndose sus asociados
le dejaron en libertad de seguir los impul
sos de su corazon, de acuerdo con su no
ble esposa que participaba de sus genero
sas convicciones, Pestaloszi abri en 1775,
en su posesion de Neuhof , una Escuela de
pobres y de hurfanos que fu su primer
paso en la carrera en donde haba de ad
quirir tanta fama.
Haciendo este ensayo Pestalozzi no aspi
raba solamente la fundacion aistada de
un sencillo establecimiento de caridad pri
vada, queria mas, queria reformar la edu
cacion popular de la Suiza, y sabiendo que
llamara difcilmente la atencion de los nu
merosos gobiernos de aquel pais sobre un
objeto tan importante, queria poner eh evi
dencia los ojos de toda la poblacion, no
la manera como el Estado puede atender
las necesidades <ie los potocesy mejorarlo,
sino la manera de hacer que estas clases
obtengan por si mismas uno y otro objeto;
queria ademas sentar el hecho de que ala
43
cando el mal en su raiz habia la mano un
remedio cmodo infalible, y deseaba pre
sentar en apoyo de su doctrina un estable
cimiento fundado de tal manera que nadie
pudiera contradceirle, confundirle resis
tirle.
Tantopara satisfacer su corazon como
para encarecer los resultados que espera
ba conseguir,y para apartar todas las in
fluencias que hubieran podido contrariar
sus miras y planes, escogi Pestalozzi el
objeto de sus cuidados entre las clases mas
miserables; abri su casa los nios aban.
donados, los mendigos, los vagamun
dos que encontraba en los caminos,y de
este modo se vi pronto rodeado como de
unos cincuenta nios de los cuales se cons
tituy en padre, en Maestro y en soston.
Despues de haber cambiado los harapos
de estos desgraciados por vestidos limpios
y abrigados, Pestalozzi les confi diversos
trabajos, ya en los campos, cuando el buen
tiempo lo permitia, ya en las salas de les
plotacion en donde los iniciaba en las dife
rntes aplicaciones de la economa agrco
la de la domstica;y como el rigor de la
(44

estacion debia necesariamente interrumpir


los trabajos durante gran parte del ao,
estableci en los espaciosos stanos de su
residencia, que aun no estaban terminados,
telares de tegidos en los cuales sus disc
pulos se familiarizaban con una industria
que podia serles en lo sucesivo de grande
utilidad. .

Ocupndolos en estos diversos trabajos,


Pestalozzi no cumplia mas que una parte
de su plan, pues queria tambien instruirlos
y purificar sus afectos morales que veia
depravados por las mas bajas. inclina
ciones. -

Durante los trabajosinteriores, Pestalozzi


cumplia esta parte importante de su noble
mision; y como pensaba que antes de leer
y escribir era necesario aprender hablar,
se recreaba con sus nios, ejercitndolos
en pensar y hablar, les presentaba ideas
claras y les exigia expresasen clara y Cor
rectamente hasta lo que concernia sus
trabajos habituales; les ponia en el caso
de resolvermentalmente clculos de uso
comun, y para cultivar su memoria la
par que su inteligencia, les recitaba y ex
45

plicaba pasajes de la Biblia hacindoselos


repetir despues.
Fcil es comprender cuntapaciencia,
cuntos cuidados y esfuerzos necesit Pes
talozzi para domar el carcter agreste de
aquellos nios, arraigada supereza con to
dos los vicios que la mendicidad lleva con
sigo; cunta dulzura y bondad debi em
plear para mover su estpida insensibili
dad, para levantar almas abatidas por la
miseria y los malos tratamientos, y qu
extrema atencion, qu cuidados para des
terran, la mas repugnante suciedad,y para
modificar las costumbres de aquellos nios;
pero nada le contuvo hasta obtener este
resultado,pudiendo expresarse su abnega
cion, su gratitud por aquellas nobles pala
bras que veinte aos mas tarde dirigia su
amigo Gessner: He vivido como un men
digo, para ensear los mendigos vivir a
como hombres. .
Tantos esfuerzos tuvieron al fin satisfac
torio resultado. La grosera, la inmorali
dad disminuyeron poco poco, lleg ha
cer que sus discpulos fueran aseados, trari
bajadores y de buena conducta, y pronto
46

tuvo el placer de verles aceptar con gusto


la enseanza que les daba.
Pero Pestalozzi tenia todava que luchar
con lospadres quetodos los domingos iban
visitar sus hijos desordenando la casa.
Aquellos mendigos, que antes que Pesta
lozzi recogiera sus hijos, no los conside
raban mas que como instrumentos adecua
dos para procurarles mayores ganancias y
una vida mas desahogada; aquellos mendi
gos, que malgastaban en las casas de juego
el dinero arrancado la caridad pblica
por medio de sus hijos quienes hacian
perecer de inaccion; aquellos mendigos,
decimos , no consideraban bastantes las
atenciones que se les dispensaban en el
establecimiento, y como nada de aquel asi
lo de beneficencia les inspiraba temor, co
mo sabian que el bienhechor de sus hijos
no tenia ninguna fuerza pblica su dis
posicion, le injuriaban y se entregaban
todos los excesos que pueden esperarse de
su mala educacion, y Pestalozzi se consi
deraba feliz cuando despues de haberse
impuesto tantos sacrificios para restable
cer los nios en el camino de la virtud,
47

despues de haber restablecido sus fuerzas


fsicas, y de haberlos vestido y abrigado, no
se los arrebataban sus padres por la noche,
porque en este caso Pestalozzi no podia
contar con el recurso de la autoridad para
hacerlos volver su establecimiento.
Al fin esta empresa llam la atencion p
blica; se reconoci su importancia, Pesta
lozzi public las diversas consideraciones
que habian presidido su fundacion, abri
suscriciones con las cuales pudo continuar
su obra; algunos amigos correspondieron
su invitacion, Iselin de Basilea habl muy
favorablemente en sus Efemrides del Ins
tituto, recibi algunos recursos de Basilea,
deZurich y de Berna, y este ltimo Canton
le envi tambien nios pobres; pero tal
estado de prosperidad no dur mucho tiem
po, y pronto pudo preveerse que esta ins
titucion filantrpica deberia abandonarse
por falta de recursos.
Cuando Pestalozzi fund su estableci
miento de pobres, se prometia que los gas
tos ocasionados por tan gran nmero de
nios quedarian cubiertos en parte por el
trabajo de los mismos; pero la experiencia
48
le ense que la necesidad de establecer el
material de una fbrica y la disminucion
de cosecha ocasionada por la cultura infe
rior del suelo absorbian casi enteramente
el importe de los productos, de modo que
el consumo siempre creciente agotaba los
recursos primitivos del establecimiento.
. Presentronse ademas otros obstculos
procedentes de la misma naturaleza de la
empresa y que contribuian en gran parte
impedir el resultado y contrariar sus pla
nes. La reunion del trabajo agrcola y fa
bril, la economa domstica, las operacio
nes comerciales, producian tal confusion
que no le era posible Pestalozzi darse
cuenta del estado de sus fondos. Sus pen
samientos absorbidos naturalmente por el
objeto moral del establecimiento, se diri
gian tan solo buscar los mejores mto
dos para la enseanza y para desenvolver
lasfacultades intelectuales y los afectos del
corazon. Esta idea constante apartaba su
espritu de las sencillas nociones de los ne
gocios, le impedia prestar esa atencion ne
cesaria en la tenedura de libros, y en los
minuciosos detalles indispensables para el
(49

rgimenteeonmico de una empresa tan


complicada como la suya (1).
Si estas causas que hubieran ocasio
nado la ruina de otro hombre diferente ide
Pestalozzi se aaden lasique provenian de
su excesiva bondad, de su gran confianza,
de su incapacidad administrativa; si se re
flexiona que toda la direccion descansaba
en l, que debia ser sucesivamente propie
tario, comerciante, obrero y Maestro, se
comprender fcilmente que arrastrado
con un poder irresistible por la energa de
su imaginacion y aun de sugenio trasla
realizacion de sus grandes pensamientos,
no se detuviese cada pso para sondear
el terreno movedizo sobre el cual se aven
turaba
Ademas, la perspectiva de una bancar.
-
. . . .
(1) Es preciso leer con atencion, como lo hemos
hecho, las memorias morales y econmicas de la co- .
lonia agrcola de Mettray, fundada el 24 de Junio de
1839 por MM. Demetz, de Bretignires et Lon d'Our
ches, co: el concurso y donativos del gobierno y de .
numerosos suscritores, para apreciar en su justova
lor las dificultades que debi encontrar la fundacion
emprendida en 1775 por Pestalozzi, con sus nicos
T8CUIT"SOS, -

BIBLIoTECA DE Los ANALEs. 4


50
rota que se habia imaginado Pestalozzi des
de el principio de esta empresa, que era
cada ao mas inminente, mas cierta, le
privaba de la serenidad y la calma tan esen
cialmente necesarias para el resultado eco
nmico, sino tambien para el moral de su
establecimiento. ,: , ...' '..'-
Tal situacion no podia durar mucho tiem
po. A pesar de sus sencillas costumbres,
de la -vida frugal que habia introduoido en
su colonia, dando por si mismo ejemplo,
Pestalozzi perdi casi toda su fortuna des
pues de haber invertido en sus ensayos to
da la de su mujer. Por fin , se vi precisa
do, contra su voluntad, , renunciar sus
benficos proyectos, abandonar una obra
que exigia grandes recursos, y una mano
mas firme que la suya para obtener prove
chosos resultados.
CAPITULO in.

UO 17 9.

NEHOF.

PESTALOZZI ESCRITOR,

Despus de la ruina de su instituto de


pobres encontramos Pestalozzi en la po
sicion mas espantosa. Aquella casa queha-
bia sido para l un lugar de amor y caridad
se habia convertido en una morada de an
siedad y pesar. Su mujer, que habia sacri
ficado generosamente su fortuna para la
ejecucion de sus planes, padecia una larga
y dolorosu enfermedad y carecia de fuego
para calentarla, y carecia de pan para ali
52
mentarla y lo mismo su hijo. Perseguido
por los acreedores tenia que reducirse
una economa tal que cada momento traia
su memoria penosos recuerdos y que le
presentaba la mas inquieta perspectiva.
Por otra parte, el haber cerrado su asilo
de los pobres le exponia los sarcasmos
de la muchedumbre, dispuesta siempre
burlarse del agradecimiento y marchitar
con el nombre de exaltacin y locura las
grandes ideas que el genio concibe, que
la humanidad inspira, Sus enemigos le hu
millaban, los poderosos le colmaban de in
sultos, el vulgo le trataba con irrision; la
mayor parte de los que le estaban obliga
dos, si no le eran ingratos, al menos se
mostraban indiferentes; hasta sus amigos
le mortificaban con sus consejos, evita-
ban visitarle, ya porque no podan ayudar.
le, ya porque estaban convencidos de que
debia inevitablemente terminar su exis
tencia en un hospital en un casa de
locos. -
* A pesar de tan completo abandono, pe
sar del abatimiento en que habia caido,
restalozzi disfrutaba aun algunos momen
53

tos de felicidad al pensar que habia salva


do de una prdida casi segura mas de
eien nios, apartndolos de las influencias
corruptoras, de las cuales hubieran sido
vctimas. Y cuando recordaba que los ha
bia recibido cubiertos de harapos, de en
fermedades y comezon, que estaban de
gradados, sin energa imposibilitados
para emplear las fuerzas que la naturaleza
les habia-dado, experimentaba una satis
faccion profunda en haber servido de pa
dre aquellos desgraciados, en haberles
vestido, robustecido sus miembros, exal
tado su valor, en una palabra, en haberles
saado de la miseria, del vicio y del opro
bio, dndoles medios para ganar el susten
to, de aumentar el nmero de ciudadanos
tiles, y este recuerdo le hacia olvidar que
tan noble empresa le habia colocado en el
mayor apuro. " . "

Por dsgracia la espantosa realidad le


despertaba de sus sueos recordndole la
necesidad de trabajar para vivir. Algunos
amigos fieles, que le mantenian sus ex
pensas le indujeron con sus consejos re
nunciar la especulacion agrcola, comer
54

cial industrial, que arrendase los bienes


que no habia acabado de pagar, cediese
su quinta, volviese al estudio de las bellas
letras que en su juventud habia cultivado
con tanto celo y resultado, ponerse al
corriente de la literatura moderna y que
escribiese libros. Una feliz circunstancia
coincidi con estos sanos consejos, y Pes
talozzi pudo recurrir los medios indica
dos para salir de su profunda miseria.
Tratbase de organizar en Zurich un
cuerpo de guardias para las puertas de la
ciudad y para la casa del Consejo. Esta cir
cunstancia agitaba la opinion pblica, y
Pestalozzi, opuesto este proyecto, conci
bi el pensamiento de redactar sobre el
particular un folleto en tono irnico, que
remiti su amigo Fussli, librero de Zurich.
Estando el manuscrito sobre la mesa de
este ltimo, su hermano (Fussli, el pintor)
lo cogi por casualidad, ley algunas p
ginas y excitaron su atencion de tal suerte
que despues de haberlo leido y releido, se
inform del nombre del autor. Y como
Fussli, el librero, le dijese que era Pesta
lozzi, pintndole al mismo tiempo la triste
55

posicion en la que este se hallaba, exclam


el pintor que el autor del folleto no nece
sitaba mas recurso que su talento, el cual
debia suministrarle abundantemente lo que
necesitase si queria circunscribirse esta
ocupacion Lleno de alegra, Fussli llama
Pestalozzi, le manifiesta la opinion de su
hermano, que era juez muy competente en
la materia, y le insta con empeo para que
ponga manos la obra.
Este consejo repugnaba Pestalozzi por
que se creia incapaz de llegar ser un
hombre de letras. En efecto, desde que ha
bia terminado sus estudios y sehabia dedi
cado la agricultura y la realizacion de
sus proyectos, no habia abierto un libro,
ni habia escrito nada que tuviese carcter
literario; pero acosado por el hambre esta
ba dispuesto emprenderlo todo por sal
var su mujer y su hijo Jacobo de la
horrorosamiseria en que estaban sumidos.
Al llegar su casa, se puso leer y releer
los Cuentos morales de Marmontel, pre
guntndose si podria hacer alguna cosa
por el estilo. Persuadido de que no era im
posible, ensay cinco seis cuentecitos,
56
los cuales pertenece su primer libro popu
lar titulado Leonardo y Gertrudis.
Asi que lo hubo terminado, llev este
ensayo un amigo de Lavater, que tambien
lo era suyo, el cual lo encontr lleno de
inters; pero le dijo que no podia impri
mirse en aquel estado por sus muchas in
correcciones y porque su estilo no era li
terario. Le prometi hacerlo revisar por un
hombre habituado escribir y muy capaz
de corregir todas las faltas que contenia el
manuscrito, y Pestalozzi, candido como un
nio, acept la oferta con reconocimiento,
y le confio las tres cuatro primeras hojas
de su libro para someterlas la revision.
Pero, cul fu su admiracion , cuando
al volverle estas hojas, observ que se ha
bia revestido sus ideas de una forma ente-
rtmente -teolgica; que se hacia usar sus
aldeanos el lenguaje pedantesco deunfar-
sante de la ciudad; que se habia suprimido
enteramente la pintura natural de la vida
del pueblo; que se habia, en una palabra,
privado su trabajo de su carcter origi
nal! Desesperado, y en medio de su confu-
aiOBy se marcha Bolonia consultar.
37
Iselin, que le habia manifestadosiempre el
mas vivo inters. Le ley algunos episo
dios de su libro Iselin lo hall perfecta
mente pensado, comprendi la tendencia
filosfica de la obra, le asegur que obten
dri gran resultado,y se encarg de cor
regir las faltas de lenguaje. Hizo mas: es
eribi Becker, librero de Berlin, para que
se encargase de la publicacion de aquel
libro popular. La respuesta de este fu fa
vorable, ofreciendo Pestalozzi un luis de
oroporcada hoja, yle asegur el mismo ho
norario caso de hacer una segunda edicion.
Pestalozzi que no esperaba tal oferta, salt
de gozo al recibir la noticia: Un luis de
oro por cada hoja, es una suma conside
rable para mi posicion, es muy conside
rable!
Era, en efecto, un gran consuelo para
su miseria, porque era tan desgraciado por
entonces, que no teniendo para comprar
papel hbia escrito su libro en las mrge
nes interlneas de un antiguo registro de
cuentast
Esa obra que Pestalozzi escribi en al
gunas semanas, y que naein de su pluma
58
sin saber cmo, y sintenertrazado de an
temano plan alguno, ese libro, decimos,
nos demuestra que si. Pestalozzi tuvo que
renunciar sus ensayosprcticos para me
jorar la condicion de las clases poco aco
modadas, no se dej extraviar por la des
gracia que acababa de experimentar, como
no se desalent por las burlas de los aps
toles del egoismo. Este escrito demuestra
que persuadido suficientemente de la rec
titud de sus miras, no les fu infiel ni un
solo momento, y que no pudiendo realizar
las prcticamente, su primer cuidado fu
consignarlas en sus primeros escritos.
Seri muy difcil hacer aqu un anlisis
exacto de este libro, que hubiera bastado
para la reputacion del autor, si se hubiera
propuesto adquirir reputacion un hombre
que se olvidaba de s mismo constantemen
te por las clases desgraciadas. Circunscri
bmonos decir que el primer volmen
que apareci en 1781 (y que no hay que
oonfundirlo con la continuacion de que
hablaremos mas adelante) presentaba al
pueblo elicuadro de sus vicios y virtudes,
de las desgracias que acarrean, pronto
59
tarde los primeros, y de la apacible dicha
que acompaa la propia satisfaccion. Pue
de juzgarse perfectamente de las inten
ciones del autor por la siguiente parte
del prlogo que escribia el 25 de Febrero
de 1781.
lle procurado presentar al pueblo algu
nas verdades importantes y grabarlas pro
fundamente en su espritu y en su corazon.
He querido fundar esta narracion y las
instrucciones que de ella se desprenden en
la mas escrupulosa imitacion de la natura
leza, y en la sencilla exposicion de lo que
existe en todas partes.
En el curso de una vida activa he sido
testigo de la mayorparte de los hechos que
refiero, y me he guardado bien de aadir
mi opinion la del pueblo, ni de cambiar
nada de lo que le he,visto hacer y de lo
que le he oido decir. ... " .

Por consiguiente, si mis observaciones


son exactas, si acierto presentarlas de
una manera conforme mis miras, choca
rn por su verdad los que presencien dia
riamente las mismas escenas; pero si no son
mas que obra de miimaginacion y de mis
60
Opiniones, les suceder como ciertos
sermones de domingo, de los cuales nada
queda el lunes. ,

No me mezclo en los debates de los


hombres sobre sus opiniones; pero lo que
les hace piadosos, buenos, ntegros yve
races, lo que inspira el amor de Dios y del
prjimo sus corazones, la dicha y la ben
dicion en sus casas, todo esto pienso que
debe estar en todos los corazones, y por
tanto, no encontrar impugnadores.
Pestalozzi al escribir su Leonardo y Ger
trudis, no solamente se proponia abrir los
Ojos las clases inferiores de la sociedad,
hacindoles tocar los males que son con
secuencia de su desarreglada conducta,
sino que aspiraba tambien dar instruc
ciones los ricos y poderosos para dismi
nuir la miseria del pueblo. La opinion de
un rabino expuestas en el prlogo de la
obra, demuestra que tenia positivamente
tal pensamiento; pero sino est mas que
indicado en el primer volmen, Pestalozzi
lleg realizarlo en los volmenes siguien
tes con la creacion del personaje Arner,
que expone y practica todas las miras que
6.
Pestalozzi creia propsito para el logro
de sus ideas filantrpicas, ,, , ,,
Despucs de lo que acabamos de decirse
comprender que tal obra debia producir
gran sensacion, y as fu en efecto. Fu
aprobada por todos los escritores contem
porneos, todos los almanaques reprodu
jeron muchas pginas, y la Sociedad eco
nmica de Berna escribi al autor, para
manifestarle su reconocimiento, conce
dindole ademas un premio de cincuenta
ducados y una medalla de oro del mismo
valor, en la cual se leia en medio de una
corona de encima la siguiente honrosa ins
cripcion: -

Civi optimo ben merenti. " ""


La reputacion de Pestalozzi se extendi
de tal modo, que todos querian verlo. Se
le buscaba por donde quiera, y hasta los
grandes personajes se honraban en cono
cerle. El Gran Duque de Toscana, el Prn
cipe Leopoldo, le regal una medalla de
oro con su busto, y mantenia con l activa
correspondencia, en la cual el Prncipe
consultaba al esoritor sobre los medios
62
para aliviar la miseria de su pueblo; el
Conde de Hohenwarth, el Conde de Rosem
berg, que desempeaban cargos importan
tes en las Crtes de Florencia y Viena, le
ofrecian sus servicios. Crlos de Bonstet
ten queria que fijase su residencia en el
Canton de Vaud, mientras que el Ministro
de Hacienda de Austria, el Conde de Zizen
dorf y otros muchos seores de Viena,tra
taban de llevarle su pais. El clebre Ba
sedow, al cual habia admirado y entusias
mado la lectura de Leonardo, se relacion
con su autor, queria llevarle al Filantropi
num, Escuela normal que habia fundado en
Dessau, que Pestalozzi contest, que si
sus ideas eran cosmopolitas, su deber le
imponia la obligacion de extenderlas pri
mero en su patria. -

Pestalozzi supo-negarse lo mismo las


demas solicitudes No queria dejar la Sui
za, y sin embargo, pesar de sus triunfos
su posicion pecuniaria no se habia mejora
do, vindose en la necesidad hasta de ven
der la medalla de oro con que le habia pre
miado la Sociedad econmica de Berna.
Le repugnaba ganar su vida vendiendo
63
sus ideas filantrpicas y pedaggicas y las
dirigia gratuitamente las Efemrides de
Iselin, bajo el ttulo de Tardes de un solita
rio, bien las publicaba en un Peridico
popular que redactaba en aquella poca
para difundir sus doctrinas. Tuvo, sin em-
bargo, que ceder las instancias de algu-
nos amigos que, no considerando al Leo
nardo y Gertrudismas que como una novela,
le obligaban tomar de nuevo la pluma.
Entonces fu, el 17 de Marzo de 1782,
cuando public un nuevo libro popular ti
tulado Cristbal Isabel. Pero la nueva obra
no descendia hasta las manos del pueblo,
porque en lugar de un asunto atractivo, el
autor no ponia en boca de los interlocuto
res mas que reflexiones que debiera haber
les excitado la lectura del Leonardo y Ger
trudis, y disertaciones que, mas que al
corazon de los lectores, se dirigian su
inteligencia.
La acogida poco favorable de esta nueva
publicacion le abri los ojos sobre la for
ma que debia emplear para que el pueblo
acogiese gustoso las verdades y enseanza
que queria difundir, y public sucesiva
64
mente la continuacion de Leonard, en la
cual tom el hilo de la historia de la aldea
de Bonnal en la que pasaba la escena del
primer volmen, y en cuya continuacion,
entre otras cosas importantes, bajo una
forma adaptda la clase de lectores que
se dirigia, expuso sus ideas sobre la edu
cacion materna, sobre la importancia de la
Escuela basada en la vida domstica, sobre
la marcha adecuada para desenvolver las
fuerzas morales, intelectuales y fsicas con
que dot Dios cada uno de los nios; y
en fin, sobre la educacion, religiosa basada
sobre la familia y la Escuela. La buena Ger
trudis,Guelphi el Maestro, y el Pastor Er
nesto, representan el hogar domstico, la
Escuela y la Iglesia, trinidad en que funda la
educacio del hombre, y de la cual deduce
de una manera armnica, todos los buenas
principios que deben presidir al gobiern
de un pueblo, fin de procurar sus habir
fantes la mayor dicha posible, .
- Esta 9nueva publicacion tuvo suerte Var
nia. Al recibir el primeryolmenel Conde
delizendorf escribi Peslalozzi para fe.
licitarle por haberse atrevido llamarial
65
atencion de la nobleza y de La clase media,
sobre las necesidades morales y materiales
de los habitantes del campo; -Tan alejadas
y apartadas estn al presente estas clases,
que casi se ha olvidado-que ellas sustentan
las otras dos. En otro prrafo el Minis
tro aadia: -Vuestros planes y vuestros
ensayos sobre la educacion de los pobres,
sobre el mejoramiento de los nios vicio
sos, y en particular todo lo que deseais
para la instruccion del pueblo, en una pa
labra, todo lo que es objeto de medidas le
gistativas, ser para mi de. grande impor
tancia y recibir con gran placer todo lo
que escribais sobre este asunto (1)*
Los otros volmenes obtuvieron la mis
ma aprobacion de aquel eminente hombre
de Estado. -He leido dos Veces el cuar
to tomo (le escribia el 19 de Diciembre
de 1787) desde la pg. 164; presenta grande
inters y desenvuelve miras muy impor
tantes para la legislacion relativa las cla
ses populares. Para poner en prctica vues
tras ideas, lo primero que habia de hacerse
(4) Caita de Zizendorf Pestalozzi , fechada en
Viena el 26 de Abril de <?84, (manuscrita).
Biblioteca de los Anales. 5
06
es inculcar las de Arner toda la nobleza,
nica propietaria de todos los bienes; seria
preciso que estuviera dispuesta y resuelta
educar sus hijos en este espiritu al lado
de los nios del campo, y que se conside
rase feliz de vivir en sus tierras. Para esto
era, sin embargo, preciso hacer una com
pleta revolucion en las costumbres y la le
gistacion del Austria, que el Ministro fil
sofo dudaba intentar, y trazaba Pestalozzi
un cuadro horrendo de los obstculos que
era preciso salvar, consultndole sobre los
medios de vencerlos.
Preciso seria reproducir por completo la
extensa contestacion de Pestalozzi aque
lla carta , para ver con qu profundidad de
miras; con qu prevision de los aconteci
mientos futuros; con qu sabiduria respon-
- dia todas las objeciones presentadas por
su noble corresponsal. Por ella se v que
no se formaba ilusiones sobre la adopcion
inmediata y general de sus ideas; pero tam
bien que tenia gran f en su futura realiza
cion: ' Un siglo, decia, no es la eternidad (l). '
(4) Carta de Pestalozzi Zizendorf, 4 8 de Enero
de 4788. Copia manuscrita de Madama Pestalozzi.
67
Pero si el Ministro de Austria se tomaba
grande inters por los planes de Pestalozzi
y le animaba perseverar en el mismo ca
mino, el autor de Leonardo y Gertrudis no
hallaba en todas partes el mismo estimulo.
En mi patria , escribia al Conde Zizendorf,
que tenia gran curiosidad por saber cmo
habia sido juzgada la obra por sus conciu
dadanos, en mi patria, algunos hombres
de Estado y algunos magistrados han elo
giado el cuarto volumen; pero la generali
dad de los lectores le encuentran muy pe
sado desde la pg. 164 ; la mayor parte de
nuestros sbios consideran falsa mi filoso
fa porque no se parece la suya ; otros
muchos la encuentran ruda y grosera, y la
llaman filosofia del cabo de escuadra-, (de
searia mejor que la llamasen filosofia de
teniente). Muchos ciudadanos suizos que
no conocen al pueblo, pero que suean por
su libertad, creen que los principios de
Arner son despticos ; los dos partidos
eclesisticos estn descontentos ; los fil
sofos y los ortodoxos oponen muchas ob
jeciones ; el pueblo, rutinario por naturale
za, pretende que soy un visionario, y hasta
68

hay algunas gentes honradas que dicen que


no me entiendo m mismo; sin embar
go, aun no he visto ninguna crtica de mi
obra (1).
Pestalozzi tenia razon para esperar. Sus
principios eran los que la Revolucion fran
cesa ha hecho triunfar despues; pero l
queria conseguirlo por vas pacficas, que
ria obtener por concesiones lo que fu pre
ciso arrancar por fuerza.
La educacion, es el centro de donde to
do debe partir, eseribia al Ministro, y el
Estado debe considerarla como su objeto
mas esencial subordinndo ella todo lo
demas. Si se cuida convenientemente este
primer inters del Estado, los intereses
particulares de los soberanos se conservan
fcilmente. Los lazos entre las autoridades
locales y la autoridad superior podrn es
trecharse fcilmente de una manera satis
factoria. .." -

.Aguardemos, Monseor, que los


que conducen la humanidad se com
venzan que el mejoramiento de la especie
-

(4) , Carta del 48 de Enero de 4788, ya citada.


9
humana es so mas importante , six ni
co inters, y estoy seguro de que pron
to tarde mis aspiraciones para la -educa
cion del pueblo encontrarn el camino tra
zado, y de que los mismos Principes sern
los primeros en favorecer y proteger las
personas aptas para su buena direccion.'
La apreciacion de las miras que encier
ra esta novela humanitaria nos conduciria
muy lejos del objeto que nos. proponemos;
pero creemos haber dicho lo suficiente para
comprender qu lugar tan importante daba
Pestalozzi la educacion en sus proyectos
sobre el mejoramiento de la especie huma
na, en que se ocupaba por entonces.
Continuando en su propsito, trazando
los planes, cuya realizacion creia necesa
ria para preparar sucesivamente generacio- '
nes mejores , Pestalozzi no era insensible
los males que pasaban en su alrededor;
las desgracias particulares generales, los
crimenes que llegaban su conocimiento,
los vicios que se mostraban car descu
bierta que se ocultaban en la oscuridad,
llamaban su atencion y le incitaban bus
carlas causas, origen de estos males, la
70
vez que su reme.do. Asi es que la pena ca
pital impuesta dos jvenes, y ejecutada
en Vevejr por crimen de infanticidio, le su
girieron el pensamiento de estudiar la le
gislacion concerniente esta materia; reu
ni datos acerca de todos los hechos de la
misma naturaleza acaecidos en su pais
desde principio de siglo, inquiri las cau
sas, origen de estos crimenes, y en un libro
que public en 1783 sobre el infanticidio,
expuso las observaciones que creia ade
cuadas para -prevenir semejantes actos y
reformar la legistacion sobre castigos de
los mismos.
Pero su principal pensamiento era siem
pre la mejora del hombre por medio de la
educacion, y si oirs ideas, podian distraer
le de tiempo en tiempo, no le separaban
jamas de su camino. Despues de haber
examinado con la mas profunda atencion
las Escuelas de Suiza, quiso ver las que
gozaban mayor reputacion en Alemania
hizo un viaje pedaggico en 1792. Visit
las Escuelas normales y otros estableci
mientos que no le satisficieron ; pero tuvo
ocasion de contraer relciones de amistad
71

con Klopstock, Gothe, Wieland, Herder,


Jacobi, y otros hombres ilustres de aque
lla poca. - .

Tales amistades honraban Pestalozzi,


pero recibi en el mismo ao un testimo
nio mucho mas honroso de la nacion fran
cesa. En la sesion del Domingo 26 de Agosto
de 1792, la Asamblea nacional concediendo
el ttulo de ciudadanos franceses diez y
ocho extranjeros, inscribia el nombre de
Pestalozzi al lado de los Bentham, de los
Wilberforce, de los Payne, de los Was
hington, de los Klopstock y de los Kos
ciusko (l). -

De vuelta Neuhof, emprendi de nuevo


sus estudios favoritos y public en 1797 sus
Investigaciones sobre la marcha de la natura
leza en el desarrollo del hombre, cuyo ttulo
indica por s solo la primera idea de todos
los ensayos, de todos los trabajos que de
bian llenar la vida de Pestalozzi. Obra pro
funda no podia aspirar hacerse vulgar
como las anteriores, pero en cambio reci
(1) Monitor universal del mrtes 28 de Agosto
de 1792, pgs. 1020 y 1021.Sesion de la Asamblea
nacional del Domingo 26 de Agosto de 4.792.
72
bi la aprobacion de muchos hombres es
clarecidos, y entre ellos Herder, excelente
juez en tales materias, el cual declar que
las miras de Pestalozzi eran esactas y me
recian tomarse formalmente en conside
racion.
Aunque preocupado siempre con sus in
vestigaciones humanitarias y pedaggicas,
Pestalozzi no permanecia indiferente al mo
vimiento poltico que se verificaba su al
rededor. Cadauna de las conmociones que
removian el suelo de la Francia tenian eco
en muchas partes de la Suiza, que gemia
- bajo una tirana tan humillante, aunque en
meor escala,y cada esfuerzo por parte de
los oprimidos para libertarse de su yugo,
era, como en Francia, combatido con de
cision y violencia. Su corazon profunda
mente afligido vista de las pasiones de la
aristocracia que no retrocedia ante ningun
medio para conservar todo trance un po
der que se les escapaba de las manos, y es
cribia en forma de aplogos las reflexiones
que le sugeria tal estado de cosas. La pu
blicacion de sus Fbulas, en 1798, bajo el
ttulo enigmtico de Figuras para mi abe
73
cedario, le colocaron en el rango de los
abogados enrgicos de una reforma polti
ca, absolutamente necesaria, cuando los
abusos eran ya intolerables. -

Pero cuando su pais pudo gozar de aque


lla reforma poltica, objeto de los mas ar
dientes deseos de su corazon; cuando vi
que la palabra libertad no habia sido com
prendida por la muchedumbre depravada
sino como seal de licencia en todas, las
pasiones brutales, y como pretesto para el
logro de sus mas odiosos proyectos; cuan
do la Revolucion hubo allanado todos los
obstculos, considerados por l hasta en
tonces, como las nicas causas de la de
gradacion humana, y vi aquellos escla
vos emancipados reunir sus vicios los de
sus seores, en lugar de moralizarse como
habia creido; cuando vi, en fin, en su pro
pio pais que el mayor nmero de los que
le habian secundado en sus esfuerzos para
sostener los derechos del hombre, halla
ban estos mismos derechos, en llegando al
poder, y sustituian la violencia de la ilega
lidad y el despotismo personal al tumulto
de la muchedumbre, entonoes sus ilusio
74.
nes desaparecieron, persuadindose prc
ticamente que el hombre no se halla mas
dispuesto mejorar su condicion moral
intelectual estando libre que estando opri
mido, y su espiritu lleg gradualmente
la importante conclusion de que el mejo
ramiento de las circunstancias exteriores
debe ser el efecto y no la causa del mejora
miento moral intelectual de la raza hu
mana.
Desde aquel momento se retir de la
secta de los Iluminados, la cual habia
pertenecido hasta entonces, y no ces de
hacer esfuerzos para moderar los senti
mientos de los pueblos, y para hacerlos
comprender.que la licencia no era la liber
tad. Procur poner diques al torrente, de
dar mejor direccion la opinion pblica,
fundando un peridico destinado difundir
las opiniones mas sanas y prudentes; es
cribi proclamas para impedir la efusion
de sangre' en los Cantones democrticos; y
el Ministro de Justicia le cumpliment en
nombre del Gobierno helvtico por sus es
fuerzos para los pueblos sobre sus verda
deros intereses, comprometindole con
75
tinuar prestando al Directorio su infatiga
ble concurso para desenvolver en las masas
ideas de prudente libertad, de rden y mo
ralidad (1).
Durante el periodo de que acabamos de
hablar, los trabajos literarios de Pestalozzi
apenas le produjeron lo necesario para la
vida. Era tan torpe para sacar partido de
sus libros como para administrar su pose
sion de Neuhof, que le costaba cada ao
casitanto como le producia. Sin embargo,
aunque en la ltima miseria no quiso dar
le, porque conservaba siempre la esperan
za de continuar all el curso de sus ensayos
tan desgraciadamente interrumpidos.
En el captulo siguiente veremos de qu
modo le llevan las circunstancias ejerci
tar su actividad en otra escena.

(4) Carta manuscrita de Mayer de Schauem


Aaran 23 de Mayo de 1798.
CAPITULO IV.

Desde Setiembre le 1798 Junio


le 1999.
STANZ.

. ESCUELA DE HURFANOS.

La Revolucion francesa habia hecho esta


blecer en Suiza un gobierno anlogo l de
la Francia. Un Directorio ejecutivo habia
reemplazado al poder federal , el partido
democrtico triunfaba , y Pestalozzi que
siempre habia combatido el privilegio, que
en todos sus escritos pedia reformas libe
rales, que, en una palabra, estaba en per
fecto acuerdo de sentimientos politicos con
los hombres recientemente colocados en
77
el poder, Pestalozzi contaba amigos entre
los. jefes mas prudentes y moderados del
Gobierno. Se la ofrecieron altos empleos,
pero l conocia demasiado su incapacidad
en los negocios para aceptar, el menor
puesto en la Administracion. Ademas te
mia asociarse medidas politicas que po
dian manchar la libertad por excesos por
la violencia ; y aunque de edad de cincuen
ta y tres aos, resolvi ejecutar l mismo
el plan de educacion que habia concebido
para el mejoramiento de los pueblos , y
todas las ofertas que se le hacian , se cir
cunscribia responder: Quiero ser. Maestro.
La ocasion le parecia, en efecto, muy fa
vorable para la realizacion de su plan. La
experiencia acababa de probarle que el
mejoramiento del pueblo no depende de
reformas politicas, y todos habian podido
observar ademas que las masas no hubie
ran sido sublevadas fcilmente por la am
bicion de algunos facciosos, y que no hu
bieran sido sus manos un terrible instru
mento de revueltas y de opresion , haber
podido adquirir con la educacion , de que
se les haba privado, el conocimiento de
78
sus deberes, de sus derechos y sus intere
ses, los medios de mejoTar honradamente
su condicion, y el deseo de conservar el
orden establecido. Los hombres quie
nes la educacion, la propiedad la indus
tria hacen naturalmente pacificos, empe
zaban comprender que en todo, y en to
das partes, el populacho sin instruccion,
sin estado, es la palanca de que se valen
los que quieren por la fuerza verificar cam
bios politicos; de modo que por simpatia,
sea por temor por inters , todas las es
peranzas se fundaron en los planes de edu
cacion de Pestalozzi.
Por su parte conferenciaba con sus ami
gos Legrand y La Harpe, ambos miembros
del Directorio , los cuales le conocan y
apreciaban, y que habian comprendido tan
bien la importancia de sus proyectos, que
estaban dispuestos secundarle; y aunque
el primero , sobre todo , estuviese cansado
del Directorio, habia prometido Pestaloz
zi no resignar su cargo hasta que hubiera
podido procurarle ocasion de realizar sus
miras. . '
Pestalozzi tambien estaba relacionado
79
con Bcnggeiy Ministro del Interior, y Stap-
fer, Ministro de Instruccion pblica, en cu
yas atribuciones entraba mas especialmen
te la realizacion de sus planes. Pronto hizo
compartieran sus nobles convicciones, les
gui en sus importantes tentativas para
reorganizar la instruccion pblica , y tuvo
la dicha de hacer consignar en un mensaje
y en un proyecto de ley dirigidos por el
Directorio ejecutivo al Cuerpo legistativo
los principios que su ver, debian servir
de base en toda legislacion buena sobre la
educacion popular. Aquel mensaje (I ) era
muy importante para que dejemos de citar
algunos trozos. . -
Ciudadanos legistadores: .
Ocupados, desde que estamos en el po
der, de . las medidas mas indispensables
para satisfacer las apremiantes necesida
des de una Repblica formada en medio
del tumulto de las armas', y de .las ruinas
de las Constituciones antiguas; absorbidas
por la importancia de los acontecimientos
y de los deberes que reclaman nuestros
(4) Mensaje del Directorio ejecutivo.Luctrba,
<8 Noviembre 4 798.
80

primeros cuidados, penas hemos podido


dirigir una mirada de solicitud y de vigi
lancia las Escuelas del pueblo, y los
establecimientos superiores destinados la
instruccion pblica en la Helvecia. .
Pero hoy dia que muestra Constitucion,
fundada en los derechos imprescriptibles
del hombre, ha superado todos los obs
tculos que la ignorancia, el fanatismo y
la malevolencia le oponian, podemos con
sagrar parte del tiempo los ramos de la
administracion que no podian ser el pri
mer objeto de nuestros cuidados, pesar
de interesar ciertamente vuestros corazo
nes y los nuestros. Habeis presentido, ciu
dadanos representantes, que queremos
hablar de la instruccion pblica y de la
educacion del pueblo. -
Conservar, mejorar, aumentar nuestros
institutos de educacion, mantener y orga
nizar con mas cuidado. los medios que
pueden contribuir al perfeccionamiento de
muestra nacion, son deberes sagrados, tan
to mas importantes, cuanto que concier
nen la vez la generacion presente y
las generaciones futuras, y llenarlos, es el
81

nico camino por el cual podemos condu


cir nuestros conciudadanos al goce com
pleto de la libertad que han recobrado, y
resguardar para lo sucesivo sus derechos
contra toda opresion. " "- -

De todas las formas de gobierno, el re


presentativo, que asegura todos los ciu
dadanos los mismos derechos, y les hace
accesibles todos los empleos sin excepcion,
es al mismo tiempo el que mas obliga al
- Estado difundir conocimientos tiles en
tre los ciudadanos, para mejorar el carc
ter nacional, objeto principal que los
funcionarios pblicos deben dirigir sus cui
dados.
En los paises en donde algunas familias
se atribuyen el derecho de ser los tutores
de sus conciudadanos y regir los negocios
pblicos, es natural, y es hasta una medi
da de prudencia de parte de los gobernan
tes, tratar la instruccion pblica como
cosa secundaria, descuidarla enteranmen
te para no acelerar por los progresos de las
luces la emancipacion del gnero humano.
Pero donde el favor del puebl puede
elevar todos indistintamente las prim
BibliotecA pE Los ANALES. 6
82
cipales empleos y darles una influencia que
en manos de la ignorancia de la codicia,
traeria la prdida de la cosa pblica , seria
aventurar, del modo mas inesousable, la
salud de la patria, sino se hiciera de la ins
truccion y del perfeccionamiento moral del
pueblo , el principal objeto del Gobierno.
Cuando el timon puede entregarse sucesi
vamente todos los que se encuentran en
una nave, os inters general que ninguno
sed admitido bordo si no tiene los cono
cimientos y la prctica necesaria para cum
plir los deberes de un buen piloto.
Hay mas aun: para elegir bien es nece
sario saber y probidad. Si es cierto que el
sistema representativo es de todas las cons
tituciones la que mas favorece el desenvol
vimiento de las facultades del hombre y su
ilimitado perfeccionamiento, no es menos
cierto que pone en juego todas las pasio
nes y en conflicto lodos los talentos, y ooa-
na asi un movimiento que no puede ser
provechoso para el bien pblico sino por
medio de una educacion general, uniforme,
adecuada para desenvolver la. moralidad
del pueblo. . .
83

No dejareis, pues, ciudadanos represen


tantes, de dedicar en vuestra sabidura
particular atencion la mejora y la ex
tension de la educacion pblica.....
Pero antes que podais hacer un exmen
general y completo de todos los Institutos
de enseanza de la Helvecia, es indispen
sable que promovais con lgunas medidas
preparatorias, los ramos de la instruccion
mas descuidados hasta hoy.
Hasta que nuestros ciudadanos vean que
su perfeccionamiento noral nos interesa,
que deseamos instruirles en los conoci
mientos cuya saludable influencia hemos
experimentado nosotros mismos; cuando
vean que nuestro objeto no es nicamente
tener sbditos tranquilos, sumisos y ade
cuados para servir de instrumento al Go
bierno, sino que queremos colocarlos en
estado de existir, pensar, juzgar, obrar por
s mismos, poder gozar de la estimacion de s
mismos y de las ventajas que una indepen
dencia real, una prudente libertad y el sen
timiento reflexivo de su dignidad han pro
curado aquellos de entre nosotros, cuyo
talento est mas cultivado; hasta entonces
84

no se convencern de que la revolucion no


es simplemente el cambio de los antiguos
seores por otros que ha encumbrado el
capricho de la suerte, sino que es una ver
dadera regeneracion del Estado, un cam
bio que tiene por base el respeto al hom
bre y el bien pblico por objeto; entonces
ser cuando apartando la vista de los ma
les pasajeros ocasionados por este cambio,
la fijarn en las ventajas duraderas que
su posteridad debe recoger. -

Vuestro primer cuidado, ciudadanos re


presentantes, ser por lo tanto proveer de
una instruccion que abrace todas las cla
ses del pueblo y que desenvuelva las facul
tades y talentos de todos los ciudadanos
hasta un grado necesario, para poder as
conocer y ejercer sus derechos, sus debe
res de hombre y ciudadano, y por otra par
te para abrazar y seguir con fruto y facili
dd una vocacion que los haga necesarios
sus conciudadanosy les asegure una sub
sistencia honrosa. -

Esta instruccion cvica ser organizada


de modo que el mismo mtodo, cmpleado
para comunicar los discpulos los cono
85

cinientos mas necesarios, sirva la vez


para desarrollar sus fuerzasintelectuales y
les habite una actividad moral inde
pendiente.
Las materias de enseanza sern mas
menos segun las localidades, los recursos
disponibles y la habilidad del Maestro; re
correr todos los grados de desarrollo de
que los pueblos, los progresos de las cien
cias, el aumento de medios la hagasuscep
tible, desde las Escuelas elementales del
campo, hasta las Escuelas mas completas
establecidas en las capitales de Canton. En
los pueblos que tengan medios se agrega
rn Escuelas industriales estos estableci
mientos destinados la instruccion cvica
. La instruccion civica ser uniforme,
poco dispendiosa y gratuita para los disc
pulos pobres. Su objeto es asegurar, lo
niejor posible, la igualdad. de derechos
contra la desigualdad de fortuna, siempre
amenazadora por este lado; familiarizar al
ciudadano Con el conocimiento de sus de
rechos y deberes, ponerle en estado de
ejercer los unos y cumplir los otros on
tribuyendo al bien general y particular. El
86
que no haya recibido ni adquirido por otro
medio la capacidad que d , no ser ad
mitido ni las Asambleas primarias , ni
los cargos pblicos; porque, cmo podrn
presumir asegurarse sus conciudada
nos, que tiene facultad y voluntad de usar
sus derechos en pro de la cosa pblica,
sino lleva la fianza que dan las Escuelas
de instruccion civica?...
Los jvenes faltos de recursos, que ma
nifiesten grandes talentos en las Escuelas
elementales, sern admitidos en los gim-
nsios costa de la nacion , y los mas dis
tinguidos pasarn del gimnsio la Escue
la Central, fin que alli, bajo la vigilancia
pblica, y reunidos con lo mas selecto de
la juventud helvtica, se eduquen para el
servici de la patria en todos los ramos en
que puedan serle tiles
Al lado de los Institutos de enseanza
y de educacion tcnica de nuestros conciu
dadanos, habr una instruccion moral que
acompae todos los grados de los estudios
civicos y acadmicos, y los siga paso pa
so. No basta crear hbitos, excitar, desar
rollar, ejercitar y alimentar las facultades
87
del hombre y proveerle de armas cortantes:
esto no son mas que instrumentos afilados
que ha de aprender usar bien, son fuer
zaspuestas en juego y multiplicadas que
debe imprimirse una direccion bienhecho
ra. Desenvolver las facultades del esprita
sin ennoblecer los sentimientos del cora
zon, no es mas que una parte de la educa
cion. Junto los medios de enseanza y de
cultura intelectual, es necesario que exis
ta una instruccion y establecimientos des
tinados formar y fortalecer el sentido
moral.....
La primer medida ha de ser dar las
Escuelas del campo mejor organizacion y
destinarles recursos suficientes .... -

La patria debe tender una mano bien


hechora los nios privados de auxilio y
que reclaman sus cuidados: este deber es
para ella una deuda sagrada, que ha de pa
gar con preferencia todas.
La instruccion elemental debe abrazar
todos los conocimientos y todos los ejer
cicios, sin los cuales el hombre no alcanza
nunca el sentimiento de su dignidad ni ha
ce buen uso de sus recursos, ni el ciuda
88

dano adquiere el conocimiento exaeto de


sus deberes y de sus derechos. Desarro
llando las facultades fsicas, morales in
telectuales del jven, debe conducirle es
tablecer principios que, siendo el resultado
de sus propias convicciones, le sirvan de
regla invariable de conducta. Debe poner
le en estado de apreciar sus talentos y de
abrazar una carrera que est en relacion
la vez con sus medios y con sus necesida
des. Debe ensear los discpulos leer,
hablar y escribir su lengua materna, iniciar
la Ilelvecia alemana en los principios de
la lengua francesa, al francs en los prin
cipios de la alemana, al italiano en los
principios de una y otra; debe suminis
trarles el conocimiento de la aritmtica y
de la planimetra, y algunas nociones de
historia natural, de fsica, de geografa y de
historia, de las artes y oficios mas tiles, de
la estructura del cuerpohumano,de susfun
ciones, de las principales reglas, prcticas
para conservar la salud, de la economa
domstica y tenedura de libros; en fin,
debe abrazar la Constitucion, las leyes mas
importantes, las relaciones sociales y la
89
moral; en una palabra, debe poner al ciu
dadano al nivel de sus necesidades, al fren
te de sus deberes, y entregarle la socie
dad con el sentimiento razonado de sus
derechos. -

El hombre debe aprender servirse


Con facilidad y hacer buen uso de sus fa
Cultades en las relaciones en que la natu
raleza y la sociedad le colocaren. El Estado
no es mas que un medio indispensable para
alcanzar este objeto,y debe ayudar al ciu
dadano alcanzarle perfeccionando sus
fuerzas fsicas, sus facultades sensitivas,
su razon y su voluntad; procurndole el
Conocimiento de las relaciones en que se
encuentra con la naturaleza, la sociedad
en general y el Estado, del cual es ciu
dadano en particular, fin de que pueda
aprovechar sus relaciones para este fin,
-. Pero una enseanza tan. Completa no
puede sin duda alguna organizarse en un
momento en todas partes, y por defectuoso
imperfecto que sea lo existente, es preciso
conservarlo como un grmen, del cual, por
medio de solcitos cuidados, debe resultan
insensiblemente otra cosa mejor... . .
No bailaba la insaciable actividad de
Pestalozzi la aprobacion de sus principios
en el mensaje del Gobierno ; sino que que
ria fundar un vasto establecimiento nor
mal de educacion industrial y agricola que
pudiera servir de tipo para la creacion
trasformacion de las Escuelas populare.
Ya se habia pensado en los Cantones de
Zurich y de Argovia para la realizacin de
este proyecto, cuando un suceso terrible
llamaba la abnegacion de Pestalozzi una
escena mas apremiante y dolorosa.
Cuando el ejrcito francs entr en Sui
za, fu recibido con alegria en todos los
Cantones, en los cuales la dominacin in
solente de las ciudades fortificadas habia
oprimido las aldeas, y en donde la aristo
cracia habia sometido su yugo los ciu
dadanos. Pero en los Cantones pequeos,
santuario de la antigua gloria y antigua li
bertad, los habitantes permanecian mas
fieles las tradiciones de sus padres. Ha
ban conservado mejor que on parte algu
na, con el amor la independencia, su ti
primitiva, sus virtudes antiguas, sus cos
tumbres sencillas y puras; pero conserva
9(4
han tambien su rudeza, su ignorancia y to
dos los defectos de una naturaleza inculta
y grosera. Refugindose; entre ellos los sa-,
cerdotes , los monjes , los aristcratas , los
ajenies extranjeros, les manifestaron que
los franceses queran atacar su culto y sto
independencia ; y coa estas insinuaciones
consiguieron sublevar los pueblos de Un-
derwatd contra los invasores. Un combate
encarnizado tuvo lugar el 9 de Setiembre
de 179S. Todo el pais fu asolado por el
hierro y el fuego, y el ejrcito tuvo quein-
cendiar Stanz , capital del Canton , donde
los instigadores de la sublevacion se baila
ban reunidos. Las consecuencias de aquel
desastre fueron terribles: 400 habitantes
perdieron la vida combatiendo , muchos
centenares haban abandonado sus habita
ciones, otros cayeron prisioneros. Los res
tos dispersos de la poblacion apenas en
contraban un asilo miserable en las pocas
chozas y casas libres del incendio. Multi
tud de nios hurfanos abandonados an
daban errantes sin protector,, sin apoyo,
ealre las humeantes ruinas.
Bien pronto la Suiza entera acudi en
92
socorro de aquellas desgraciadas poblacio
nes, y mientras que el Gobierno adoptaba
medidas activas para reedificar las habita
ciones destruidas y procurar vveres y ves
tidos las familias reducidas la mendici
dad, Pestalozzi, que los primeros caona
zos habia subido al Brauneck, y que desde
aquella altura habia apercibido las llamas
del incendio que consumia Stanz, Pesta
lozzi sali al mometo de Neuhof, en don
de dejaba su mujer y su hijo, para ofrecer
al Gobierno recoger en el convento de las
Ursulinas, que estaba su disposicion, to
dos los hurfanos, todos los nios abando
nados, pertenecientes familias dispersas
arruinadas por la guerra.
Parti con la esperanza de encontrar en
la miseria del pais una causa de reconoci
miento que podria compensarle el abando
no de su primerplan. Por lo demas aunque
no hubiese en el pueblo donde se dirigia
nada que pudiese favorecer su empresa,
no dud un solo instante: Miafan por rea
lizar el sueo de mi vida, me hubiera con
ducido emprenderlo sin fuego, sin agua,
en lo mas elevado de los Alpes, y hubiera
93

bajado las profundas simas de las mon


taas para acercarme mi objeto (1).
Cuando lleg Stanz, el edificio de las
Ursulinas no estaba aun terminado y sus
celdas estrechas no eran propsito para
un considerable nmero de nios. Hizo
acabar las construcciones empezadas, y
disponerlas para su objeto. Gracias su
actividad, su energa, gracias al dinero
que el Ministro Beugger le suministr, las
habitaciones fueron pronto arregladas para
Su nuevO destino. ". -

Pero antes que los trabajos estuviesen


enteramente terminados; antes que hubie
se cocina, ni camas, ni cuartos, se presen
taron multitud de nios. Durante las pri
meras semanas, los tenia en una pieza de
unos veinte y cuatro pies cuadrados, cuya
atmsfera era insalubre; por la escasez de
camas los mandaba pasar la noche casa
de algunas personas bienhechoras,y por
la maana yolvian frecuentemente cubier
tos de comezon.
Casi todos aquellos nios llegaban al es
(1) carta Gessner, 4804.
94

tablecimiento en un estado tan deplorable


en lo fsico como en lo moral, que anun
ciaba la mas profunda degradacion huma
na. Macilentos y descarnados, los rasgos
de la cara alterados, la mirada inquieta, la
frente arrugada por la misera y por la
desconfianza; los unos atrevidos hasta la
desvergenza, mentirosos, corrompidos
por la costumbre de mendigar; los otros
abatidos, bajo el peso de sus miserias, su
fridos y dciles, pero tmidos incapaces
de afecto.
IHabia entre ellos algunos de familias
acomodadas y educados con delicadeza;
pero llenos de pretensiones formaban ban
do parte, y miraban con desprecio sus
compaeros, pertenecientes la clase de
los mendigos y pobres vergonzantes. La
igualdad con ellos que estaban reducidos
los humillaba,
El cambio en el modo de existencia de
estos nios, la humedad de las nuevas
construcciones, ocasionaron fiebres sin
graves consecuencias, pero cuyo resulta
do inmediato fu hacer salir cierto nme
ro de discpulos, que poco satisfechos de
95

aquel gnero de vida sedentaria, enga


ados en su esperanza de llevar en aquel
retiro la vida ociosa de un convento, su
ponian que el estudio era la nica causa
de sus males, y que bajo pretesto de li-
brarse de ellos, se apresuraban abando
nar el asilo que se les habia abierto.
Pestalozzi tenia tambien que luchar con
las familias. Unas madres, dedicndose
la mendicidad, le quitaban sus hijos mani
festando que no podian encontrarse peor
en sus casas; otras iban reclamarle un
salario para indemnizarse de lo que la men
dicidad de sus hijos les produciria sino los
hubiesen confiado sus cuidados. Algunas
consentian en dejar sus hijos en la Escue-
la,si se les permitiallevarlos algunos dias
la semana para que pudiesen mendigary ha
cer encargos. Y como sus ofertas no fuesen
aceptadas, amenazaban con retirarlos y fre
cuentemente realizaban su amenaza. Otros,
en fin, no llevaban sus hijos al convento
sino con la esperanza de que los vistiesen,
y as que se lograba su deseo los sacaban
la primera ocasion, aun sin alegar el me
nor pretesto.
96

En cuanto los nios cuyos padres con


sentian dejarlos en la Escuela, recibian to
dos los Domingos visitas de alguna perso
na de la familia, y en lugar de consolarlos,
de exhortarlos la resignacin, los lleva
ban parte, ya un lado de la casa, ya
la calle, para manifestarles que se condo
lian de su suerte; y al retirarse dejaban en
el alma de aquellos desgraciados el des
contento y el pesar. -

* Comprndese bien que con estos frecuen


tes cambios en el personal de los discpulos
era completamente imposible la adopcion
de un plan propsito para la disciplina y
la instruccion. Felizmente al cabo de poco
tiempo los cambios fueron menos, y as
pudo Pestalozzi hacer algun bien los que
permanecian all. Pero por este lado aun
habia mucho que sufrir; en lugar de agra
decer su abnegacion, en lugar de animarle
con su afecto, lospadresy discpulos creian
hacerle un favor, losprimeros, dejando sus
hijos, los otros, permaneciendo su lado.
, Le miraban hasta con desprecio, como
un mercenario que no hubiera nunca podi
do determinarse cumplir aquella mision,
97
sino obligado por la necesidad, falta de
Otra Carrera. . -

El exterior de Pestalozzi contribuia mu


cho sostener aquella idea, y Zschokke
hubo de recurrir un medib muy singular
para combatir la prevencion de los habi
tantes de Underwald, y para inspirarles
mas confianza en el Maestro de sus hijos.
En aquella poca Zschokko fu enviado
por el Gobierno Niedwald, con objeto de
restablecer en aquella desgraciada comar
ca la tranquilidad, el rden y la paz. En
contr en Stanz Pestalozzi, al cual habia
conocido en Zurich, y de quien era uno de
sus mejores amigos. Se apercibi pronto
que los habitantes de Underwald le despre
ciaban, considerndole como un miserable
vagamundo, hambriento y casi como un
hombre medio loco. En efecto, frecuente
mente se le encontraba en la calle como
en su propia casa, sin sombrero, con los
cabellos desordenados, la barba larga , las
medias caidas sobre sus zapatos rotos, ves
tido con un traje sucio y abonotado siem
pre al revs. Cuando Zschokke le hizo no
tar la mala impresion que causaba en el
BibliotecA De los ANA.Es.
98
pueblo por su desalio, le respondi: D
jeme W., amigo, soy pobre, quiero ser po
bre; no quiero ser rico mas que del afecto
de mis pobres nios; me comprenden, y
poco me importan los sentimientos de los
demas.
Esta respuesta no detuvo Zschokke. Su
fria tanto causa de la negligencia de su
amigo, tanto que l le cepillaba la levita y
le arreglaba su traje su corbata; y para
demostrar los habitantes de Stanz que
no tenian un vagabundo por Maestro, iba
con gran uniforme pasearse con Pesta
lozzi, de un lado otro de la plaza de la
ciudad, pasando algunas horas con l, y
guardndole muchas consideraciones. Esta
demostracion producia el efecto que espe
raba. El pueblo se hizo menos burlon, y
por fin las burlas cesaron del todo.
Pero de cuantos obstculos ponian los
padres los esfuerzos de Pestalozzi, los
mayores provenian de las disposiciones po
lticas y religiosas de la poblacion en que
vivia. Detestaba esta la nueva Constitucion,
y su animosidad al Gobierno le hacia pare
cer sospechosos los socorros que de l re
99

cibia. De carcter sombro y melanclico,


enemigos de las innovaciones, particular
mente de las que venian de fuera, los ha
bitantes de Unterwald eran partidarios del
antiguo rden de cosas y lo sostenian con
una obstinacion mezclada de amargura y
desconfianza. As, Pestalozzi, no era sus
ojos mas que un partidario del nuevo sis
tema, y un instrumento, por lo menos un
medio, en la mano de aquellos hombres
cuya idea se asociaba necesariamente
la de sus males. -

Tales eran los nios de quienes Pestalozzi


queria ser Maestro y padre; tales eran los
obstculos que encontraba en la realizacion
de sus miras; sin embargo, no se desanim
y aunque l, solo, hiciese de Director, de
cajero, de criado, sin otra ayuda que la de
una mujer ocupada en los quehaceres de
la casa, aunque privado de todo socorro,
y para la instruccion de los discpulos, ya
para los cuidados especiales que requerian,
se estableci en medio de ochenta nios,
de cuatro diez aos para desarrollar to
das sus facultades.
El abandono en que me encontraba, es
400
cribia Gessner (1), porpenoso que fuese,
y la falta absoluta de recursos son las cosas
que mas han contribuido al resultado de
ni empresa.
Apartado del resto de los hombres, con
centr todos mis cuidados y todo mi afecto
en mis nios. Todos los consuelos que ex
perimentaban, m los debian; compartia
con ellos sus pesares y alegras, los lleva
ba todas partes cuando se portaban bien,
y cuando estaban enfermos permanecia
casi constantemente la cabecera de su
C3Ina.

Tenamos todos la misma comida, me


acostaba en su dormitorio,y desde mile
cho rezaba con ellos les enseaba alguna
cosa... Obligado atender yo mismo los
cuidados fsicos, tenia que luchar con la
suciedad reproducida siempre en sus ves
tidos y en sus personas, estando as ex
puesto al contagio de los males que acar
rea el desaseo.

Pero estas continuadas atenciones ser


vian para atraerme, mas los nios, de
(1) Semanario para la educacion de los hombres,
toma. I, traduccion de Courvoisier. *
404

suerte que tomaban mi defensa contra las


palabras insensatas desdeosas, de sus
padres de sus amigos, y conocian que
se me juzgaba mal,injusticia que aumen
taba el afecto que me tenian.
Esta buena disposicion no fu, sin em
bargo, resultado inmediato de mis princi
pios y de mi conducta; solo al cabo de al
gun tiempo el influjo de mi tierna amistad
para con los nios se dej sentir eficazmen
te en ellos. . " .

Pasaron bastantes meses antes que nin


gun padre se dignase darme gracias por los
cuidados que yo prodigaba mis discipu
los. Los nios los agradecieron mas pron
to... Algunos empezaban comprender su
bienestar, y cuando sus madres trataban
de indisponerlos conmigo, decian que es
taban mejor en mi establecimiento que en
la casa paterna. Hubo algunos que reco
nociendo que mi lado podrian instruirse
redoblaron su afecto y su celo; otros por
imitacion ejecutaban lo que veian hacer
sus compaeros... - -

No tard mucho tiempo en notarse que


los mas malos ineptos eran los que tr
r,
102
taban de escaparse; en fin , su propia con
viccion puso trmino al egoismo y la in
sensibilidad de su proceder.
La aproximacion del buen tiempo produ
jo en la salud de los discipulos el mismo
efecto que la benevolencia perseverante de
Pestalozzi habia producido en el desarrollo
de su inteligencia y de su corazon; y cuando
los que habian sido testigos del desrden
de los primeros ensayos fueron visitar la
Escuela en la primavera de 1799, apenas
pudieron reconocer en la alegre fisonomia
y en la viva mirada de los nios, aquellas
caras huraas de otro tiempo, cuyo recuer
do habia permanecido grabado en su ima
ginacion.
No es este el lugar de exponer cmo Pes
talozzi procedi para instruir y educar
sus nios. Circunscribmonos decir que
sus cuidados obtuvieron todo el resultado
que podia esperarse : los discipulos eran
modestos y reflexivos, todas sus faculta
des estaban en movimiento y se desarro
llaban, acordes, cuando las mismas causas
que le habian llamado Stanz vinieron A
obligarle abandonar su obra, que su es
103
tado de salud le habria muy pronto forzado
interrumpir.
El 8 de Junio de 1799 el ejrcito francs
penetr por segunda vez en el Niedwald y
los austriacos que le seguian de cerca, se
apoderaron del convento de las Ursulinas
para establecer en l un hospital militar.
Pestalozzi, despojado de su local, tuvo que
renunciar su interesante empresa en el
momento en que empezaba prometer
fruto. Mi Instituto, decia, se ha desvane
cido como un sueo. La obra que habia
COmenzado. ha sido, destruida, las pocas
fuerzas que tenia las he prodigado sin po
Sultados. -

Sin embargo, la prdida de sus esperan


zas le caus menos pesar que la necesidad
de separarse de sus nios; di cada uno
de ellos un lio que contenia algunos vesti
dos, pan y dinero; abraz todos uno
uno, y con voz entrecortada por el llanto,
les di su bendicion y se separ con pena
de aquel grupo de hurfanos que no que
rian abandonarle. De esta manera devolvi
Pestalozzi sus familias los que tenian la
dicha de tenerla, y entreg Zschokke que
104
representaba al Gobierno helvtico en aque
lla desgraciada comarca, una veintena de
infortunados, cuyos padres no fu imposi
ble encontrar, y Zschokke los envi al Mi
nistro Businger, el cual continu velando
todo el tiempo que las circunstancias lo
permitieron , por su educacion y por sus
mas apremiantes necesidades
crmIov.

1799 a 18 D5.

BERTHOUD Y MUNCHEN-BUCHSE.

INSTITUTOS DE EDUCACION.

As que Pestalozzi volvi Berna, fu los


baos de Gournicle, en donde encontr el
reposo y los cuidados necesarios para el
restablecimiento de su quebrantada salud.
Esun milagro, decia, el que yo haya sa
nado;pero no habia obtenido todava mi
objeto: Gournicle era para m una roca en
la mar, sobre la cual tomaba aliento para
lanzarme de nuevo fin de llegar la cos
ta. Mientras viva, Zehender, no olvidar
1 06
*
aquellos dias felices que tratbais de pro
longar; pero no quiero ni puedo vivir sin
mi objeto. , Y cuando sus miradas se diri
gian los valles que se estendian bajo sus
pies, no era para admirar sus bellezas,
aunque nunca habia gozado de un punto
de vista tan magnifico , sino para deplorar
la profunda miseria intelectual de los pue
blos que los habitaban, y estaba impaciente
por recobrar fuerzas para continuar su obra
en el punto en donde tan desgraciadamen
te habia sido interrumpida.
Hubiera debido desalentarse por el re
sultado de la experiencia que acababa de
hacer en Stanz. Los negocios pblicos ab
sorbian entonces de tal manera la atencion
de los miembros del Gobierno de quien de
biera esperar mayores auxilios, que sin de
jarle carecer de recursos, estaba abando
nado completamente si mismo. Pocos
particulares se interesaban bastante en su
empresa para procurarle algun apoyo, y si
recibia visitas, le afligia el ver hombres
que no dirigian mas que una rpida y su
perficial mirada sobre sus inmensos traba
jos, para despreciarlos, haciendo notar que
407
ciertas cosas, en sus casas en los esta
blecimientos de educacion provistos abun
dantemente de toda clase de recursos, es
taban arregladas con mas cuidado. Aquellos
mismos hombres le daban consejos ins
trucciones que frecuentemente tenia que
rechazar porque no convenian su situa.
cion; y como no le perdonaban el haber
desoido sus consejos, se alejaban de l co
m0 de un hombre obstinado y aun estra
Vagante.
Sus mismos amigos no le tenian en me
jor opinion; en lugar de reconocer que las
necesidades de la guerra no le habian per
mitido permanecer en Stanz, se atribuia
su inconstancia, suincapacidad absoluta,
el abandono de una obra la cual no re
nunciaba sino despues de obstinada resis
tencia. - -

Sin embargo, algunas personas le hacian


mas justicia. Rengger y Stapfer,entre otros,
Se complacian de la constancia que Pesta
lozzi mostraba en la realizacion de sus pla
nes; le alcanzaron una mdica pension del
Gobierno helvtico por sus pasados servi
cios y con objeto deque pudiera continuar
108
sus ensayos y le comprometieron ir
Berthoud, que en aquella poca era la po
blacion de Suiza que mas se interesaba por
la educacion y en donde habia una perso
na de su familia (1) que ocupaba un lugar
elevado en la enseanza. All, algunos
hombres ocupados en la propagacion, me
jora y vigilancia de la instruccion pblica
le hicieron- entrar en el otoo de 1799, en
calidad de pasante, en una Escuela pblica
establecida en la parte baja de la poblacion
y destinada la instruccion de los hijos de
los habitantes que no tenian derecho de
ciudadana, autorizndole para continuar
sus ensayos.
Pero la Escuela estaba dirigida por el
primer Maestro, que empez mirar su
nuevo compaero con envidia, y para con
servarsus prcticas rutinarias y su empleo,
pues uno y Otro consideraba amenazado
por los trabajos y el celo de Pestalozzi,
alarm los escrpulos religiosos de las fa
milias, hizo correr la voz de que el nue
(1) M. Himhof, Director del Colegio de Berthoud,
que se habia casado con la hermana de madama Pes
talozzi, (despues madama Kuster).
409
vo Maestro no sabia nileer, ni escribir, ni
calcular y pronto los padres de los nios que
asistian su clase, queriendo asegurarse
de la realidad de aquellos sordos rumores,
concurrieron las lecciones. Observaron
con sorpresa que Pestalozzi no enseaba
mas que cosas muy elmentales, tanto que
ellos mismos las habrian podido ensear,
se alarmaron de aquella novedad y dijeron
que no consentian dejar hacer tales ensa
yos con sus hijos; que si los ciudadanos
de Berthoud tenian gran confianza en los
talentos de Pestalozzi, podian confiarles
sus propios hijos; pero que ellos no que
rian tal Maestro. -

Pestalozzi tuvo el disgusto de verse es


pulsado de la posicion modesta que ocupa
ba; pero pronto se consol d pesar que
le causara su despedida, pus por los cui
dados de sus protectores fu admitido, sin
sueldo, en una Escuela de la poblacion
alta, en la cual los discpulos, de cuatro
ocho aos de edad, aprendian conocer
Dios, deletreary trazar las letras. La Di
rectora, de edad avanzada, en vez de em
torpecer las buenas disposiciones de su
10

ayudante, no solo mostr la mayor indife


rencia respecto los medios empleados
por Pestalozzi, sino que se lo abandon
todo, dejndole plena y entera libertad de
consumirse desde las Ocho de la maana
hasta las seis de la tarde enseando sus
numerosos discpulos todo lo que juzgase
cOnveniente. -

Las mujeres de la clase media y de la


clase pobre, enterndose de las lecciones,
repetian frecuentemente las mismas ob
servaciones que se habian hecho antes so
bre la sencillez de su enseanza; pero
aquello que ellas expresaban como censu
ra era para Pestalozzi objeto de alegra,
porque l queria reducir la enseanza
principios tan elementales que las madres
pudieran fcilmente ser las Maestras de sus
propios hijos.
Los excelentes resultados obtenidos cada
dia le afirmaban mas en la idea de que se
hallaba en el verdadero camino que era
precisoseguir para despertar las faculta
desde la infancia y desarrollarlas de una
manera conveniente; y cuando despues de
ocho meses de esfuerzos, la Comision de
" || 4

vigilancia de las Escuelas de Berthoud hizo


su visita anual la de Pestalozzi y examin
sus discpulos, se admir de los adelantos
de aquellos nios, y consign el testimo
nio de su satisfaccion en el acta siguiente,
publicada el 30 de Marzo de 1800.
A pesar de que tenemos por exageradas
las esperanzas de Pestalozzi, dicen los exa
minadores, hemos de reconocer que ha
conseguido sorprendentes resultados. Ha
demostrado que el mas tierno nio posee
ya fuerzas intelectuales y morales; ha mos
trado el medio de desarrollar cada una de
sus fuerzas, de descubrir los talentos na
turales y de ejercitarlos de manera que al
cancen el objeto para que la Providencia
los ha destinado. Discpulos de disposicio
nes muy distintas han hecho adelantos sor
prendentes, probndonos as que cada nio
es apto para una cosa si el Maestro sabe
descubrir sus disposiciones y ponerlas en
accion. Con el antiguo mtodo los discpu
los apenas aprendian leer desde los cinco
los ocho aos, y con el de Pestalozzi hay
muchos que en la misma edad ya saben
escribir, dibujar, calcular. Pestalozzi ha
despertado tambien en ellos aficion la
geografia, historia natural, geometria, etc.
En adelante no habr necesidad en las
clases superiores de consagrar muchos
aos a los elementos de la instruccion , al
contrario se podrn hacer adelantos rpi
dos y adquirir conocimientos importantes.-
Aquel informe colm Pestalozzi de ale
gria, pero le sobreexcito de tal manera que
despues del cansancio diario de la Escuela,
dedicaba la noche escribir el resultado
de sus experiencias. Como natural conse
cuencia de este trabajo se agotaron pronto
sus fuerzas, y cuatro meses despues de la
visita de la Comision atacado de una vio
lenta enfermedad de pecho originada prin
cipalmente por los ejercicios orales en que
ocupaba sus discipulos , se vi en la pre
cision do renunciar el cargo que desempe
aba hacia un ao en aquella Escuela con
un celo, una abnegacion, una exactitud y
un desinters toda prueba.
Desde que Pestalozzi abandon su pro
yecto de formar una Escuela-modelo en los
Cantones de Zurich y de Argovia para ir
socorrer los hurfanos de Stanz, uno de
4 M3

sus amigos, llamado Fischer, habja conti


nuado aquel bello pensamiento, y obtenido
del Ministro de Instruccion pblica, Stapfer,
del cual era Secretario, la autorizacion para
fundar en Berthoud el establecimiento pro
yectado por Pestalozzi. Habia visitado fre
cuentemente este durante sus ensayos
en Stanz, en donde habia aprendido los
principios que su amigo ponia en prctica, "
y nos queda de l una carta (1) que enton
ces escribia su amigo Steinmuller, en la
cual expone esactamente los principios que
ya en aquel tiempo formaban la base del
sistema de Pestalozzi...
El Gobierno helvtico le cedi l Castillo
de Berthoud, que hasta entonces habia ser
vido de residencia al Bailo del distrito;
pero la permanencia de los ejrcitos ex-.
tranjeros habia de tal modo agotado la ha
cienda de la Suiza, que el Directorio apla
zaba de mes en mes la entrega Fischer
de los fondos necesarios para la ejecucion

(1) Esta carta muy interesante termina el primer


captulo de la obra intitulada: Cmo Gertrudis edu
ca sushijos. -

BBLIoTECA DE Los ANALEs. 8


MM 4

de su plan; que los trastornos de la guerra


habian destruido antes.
La Suiza se habia convertido en teatro
de sangrientos combates entre los austro
rusos y los franceses. En el Canton de
Appenzell, existian, aun querellas antiguas
entre los protestantes y , los catlicos,
siendo preciso la division del Canton
en dos. La presencia de los ejrcitos que
sostenian partidos diferentes, reanim
las disensiones religiosas, lo cual di por
resultado la orfandad de veinte y ocho
"nios. . . - -

El Canton era muy pobre para socorrer.


les; pero el Gobierno no los abandon.
Di rden Fischer para recibirlos en el
castillo de Berthoud, donde llegaron des
pues de grandes fatigas, bajo la direccion
de Hernan Krusi, Maestro de Escuela del
pueblo de Gais, que se habia comprometi
do servir de padre aquellos desgracia
dos nios. Fischer, que carecia de dinero,
no pudo recibir mas que algunos; los de
mas los distribuy cn las casas de las per
sonas caritativas de la ciudd, las cuales
se comprometieron alimentarlos
. . . . . .
y darles
- 445
habitacion. Pero los reunia todos los dias
en el castillo, en donde se ocupaba, de
acuerdo con Krusi, de darles alguna ins
truccion.
Mientras tanto Pestalozzi lleg Ber
thoud. Sus frecuentes visitas . Fischer le
hicieron pronto conocer Krusi, el cual
su vez le iba visitar su Escuela. La com
formidad de ideas sobre la educacion
instruccion; la semejanza de los medios
puestos en prctca por ambos estrech
pronto sus relaciones; y cundo Fischer
muri en un viaje que hizo Berna para
activar el cumplimiento de las promesas
que se le habian hecho, Pestalozzi, pe
sar del mal estado de su salud, propuso
Krusi reunir sus esfuerzos para reali
zar el proyecto de Escuela normal que ha
bia concebido en un principio, el cual
podja continuarlo por la muerte de Fis
cher. -

Los hurfanos de Appenzell debian, for


mar el ncleo de aquel Instituto, para el
establecimiento del cual obtuvo fcilmente
del Directorio la posesion del castillo; pero
le faltaba dinero para reedificarlo y amue
m
blnrlo; lo necesitaba para pagar los Pro
fesores y el Gobjerno no podia drselo; Krusi
no tenia nada, Pestalozzi era pobre y esta
ba muy empeado ; entonces concibi el
proyecto de recibir nios de clases acomo
dadas, con cuyos honorarios podria educar
gratuitamente los pobres quienes que
ria siempre dedicar sus cuidados gene
rosos. , . ' '.'
Desde que anunci su proyecto, de todas
partes se ln presentaron discipulos perte
necientes familias ricas, pues los resul
tados sorprendentes que habia obtenido
con los nios' de las clases inferiores de la
sociedad, se habian divulgado tanto, que
todo el mundo se complaci de que Pesta
lozzi hubiese -tomado aquella determina
cion. Empezaba comprenderse que la na
turaleza no establecia diferencias entre los
hombres, y sus facultades debian desarro
llarse en todos, segun leyes uniformes. Los
miembros del Gobierno, cuya residencia
era Berna, fueron los primeros en confiar
sus hijos Pestalozzi, con el cual casi to
dos tenian relaciones amistosas. Los padres
le adelantaron fondos, y merced aquellos
- 417
recursos, entr en una nueva era fundan
do el Instituto de Berthoud.
Hasta entonces, en efecto, Pestalozzi no
habia pensado mas que en las clases po
bres de la sociedad, y habia podido con su
corazon y sus escasos conocimientos diri
gir por s solo multitud de nios sumidos
en la mas profunda ignorancia. Pero en
Berthoud, el objeto no era el mismo, pues
los nios llegaban con conocimientos muy
diversos: era necesario tomar Profesores,
aumentar el nmero de enseanzas, esten
der sus lmites. Para esto necesitaba auxi
liares: Krusi hizo venir de Basilea su ani
go Tobler; este su vez llam a Buss, de
Tubinga; un compatriota de Tobler, Juan
Niederer (1), fu invitado unirse con ellos,
y Naf, veterano retirado del servicio, au
ment el nmero de los colaboradores con
los cuales Pestalozzi fund el Instituto de
Berthoud, cuya reputacion debia pronto
estenderse por toda Europa.
Pero lo que mas contribuy llamar so
(1) Puede consultarse la obra de Pestalozzi Cmo.
Gertrudis, etc., para conocerla biografa de susprin
cipales colaboradores. - - -
118
bre Pestalozzi la atencion de los amigos de
la educacion, fu la exposicion de sus prin
cipios pedaggicos que consign en una
srie de carias dirigidas Gessner, y que
public el 1." de Enero de 1801 , bajo el ti
tulo original de Cmo Gertrudis educa sus
hijos. Este interesante libro se generaliz
con sorprendente rapidez. Trazaba un ca
mino tan nuevo en el arte' de la educa
cion; atacaba tan vigorosamente la rutina,
que caus profunda impresion en el pais
aleman , en donde goza aun de gran cr
dito, con la nica diferencia', dice uno de
los bigrafos de Pestalozzi, de que cuando
apareci el Jibro todo el mundo le critica
ba, alabndolo muy pocos; al contrario
que boy en que se le alaba mucho , y. casi
ya no se le critica.
Todos querian conocer al autor de un
libro tan notable para la poca en que fu
escrito ; todos querian ver cmo aplicaba
sus principios y comprobar sus resultados.
De todas parles acudian Berthoud visita
dores, que "volvian admirados sus hoga
res y ensalzaban en todas parles la esce-
lencia de aquel sistema. Algunos apasio
149
nados apstoles del mtodo, querian aso
ciarse la obra de Pestalozzi, profesando
bajo sus rdenes. Entre estos ltimos es
preciso citar M. M. Ladomus, Barrand,
de Grner, de Turcky otros muchos per
sonajes que desde entonces han hecho
grandes servicios la educacion.
Los gobiernos no quedaban rezagados
en aquel movimiento: el generalNey, em
bajador de Francia en Berna,visitaba con
frecuencia el instituto de Berthoud, en
donde compartia la admiracion causa
da los que le habian precedido. Di
- cuenta al primer cnsul, y por encargo de
este, obtuvo de Pestalozzi que uno de sus
profesores, Mr.Naf pasase Pars para
introducir all un sistema que producia
tan buenos resultados. Por otra parte Di
namarca, Baviera, Prusia, Hannover, un
gran nmero de estados secundarios de la
Alemania, enviaron Berthoud. Maestros ,
idneos, inteligentes, capaces de apreciar
aquellos nuevos medios. Su entusiasmo
fugeneral,volvieron al lado de sus rs
pectivos gobiernos, en donde por sus pa
labras, sus hechos, sus escritos, llegaron
4120
introducir los principios que constituian
la base del mtodo (1). -

Por su parte el directorio helvtico no


perdia de vista los trabajos de Pestalozzi,
y se tomaba grande inters por la prospe
ridad de su establecimiento. Pero antes de
resolver el partido que podria sacar en in
ters del pas, comision, en 1802, M. el
decano Ith, Presidente del Consejo de edu
cacion de Berna, y al boticario Bentely,
para visitar el instituto de Berthoud y pa
ra publicar una memoria despues del ex
men que iban, dedicarse.
Aquella memoria, publicada poco tiempo
despues, la cual existe aun la cabeza de
todo lo escrito en favor del mtodo de
Pestalozzi,produjo gran sensacion, aun
que entonces no se pudiesen concebir mas
que esperanzas sobre los resultados de un
mtodo, que aun no estaba precisado, ni
en el espritu de Pestalozzi. Aunque habia
trascurrido poco tiempo desde la apertura
delinstituto, los resultados obtenidos fue
ron tan satisfactorios, tanto que los auto
(1) Vase el captulo titulado: Propagacion de
sistema. " - -
121
res de la memoria no dudaron en expresar
la profunda conviccion de que Pestalozzi
habia por fin encontrado las leyes incon
testables de la instruccion elemental; que
eran admisibles en general, y que el go
bierno debia tomar el instituto bajo su
proteccion y elevarlo la categora de
Escuela Normal,para difundir los benefi
cios de aquel mtodo en toda la Suiza.
Aquellas proposiciones fueron acogidas
favorablemente por el gobierno helvtico,
que, pesar del mal estado de la hacinda,
declar que el instituto de Berthoud que
daba constituido en EscuelaNormal nacio
nal bajo la direccion de. Pestalozzi. Sea
lse un sueldo fijo de veinticinco luises
Krussiy Buss, dejndolos como Profeso
res; se dispuso que cada mes asistiesen
sucesivamente doce Maestros de Escuela
de los diversos cantones de Suiza estu
diar el mtodo, y que se admitiese todos
losjvenes que quisieran dedicarse la car
rera del profesorado; por fin se le conce
di privilegio esclusivo para publicar sus
obras elementales, que fueron impresas
por cuenta del gobierno con objeto de in
4122
troducirlas en todas las Escuelas pri
marias. Ademas se estendi el privilegio
del autor hasta diez aos despues de su
muerte. " " - -

Todos los deseos de Pestalozzi se habian


realizado; las medidas que acababan de
adoptarse no le dejaban duda alguna acer
ca del buen xito de su obra la cual ha
bi consagrado su existencia; iba, en fin,
secar las fuentes de la miseria del pueblo,
y el gobierno le dispensaba su auxilio.
Trat pues de dar mayor estension su
establecimiento, fin de corresponder me
jor las miras del gobierno; y encaminaba
todos sus esfuerzos hcia este objeto,
cuando un nuevo acontecimiento poltico
vino , destruir sus mas queridas espe
ranzas. " " " .. . . .
Despues de la retiradadel ejrcito francs,
los partidos suizos se acometian comba
tiendo entre s con gran furor; la guerra
civil estall entre los que querian restable
cer lo que la revolucion habia abolido, y
los que por el contrario querian mantener
las libertades que habian sido su conse
cuencia. En dos aos el gobierno habia.
- - 423 \

cambiado cuatro veces y por efecto de la


escision entre los cantones de Suiza con
motivo de la aceptacion de la Constitucion
proclamada en Berna, el 5 de Julio de 1802,
el nuevo gobierno vi derrotadas sus tro
pas. El2 de Setiembre se dirigia al gobier
no francs para solicitar su mediacion y sus
buenos oficios. Bonaparte respondi con
una proclama que hizo suspender las hos
tilidadesy que convocaba enPars una con
sulta suiza para hacerle conocer los medios
de restablecer la union y tranquilidad y de
conciliar todos los partidos. - .

Cincuenta y seis diputados fueron elegi


dos por el Senado, los cantones y las ciu
dades, para conferenciar en Pars sobre
las necesidades polticas de la Suiza. Pes
talozzi tuvo el honor deser designado por
los cantones, Berna y Zurich , para repre
sentar sus opiniones liberales. Opt por
su pais natal, y public antes de su mar
cha un folleto poltico (1) en el cual expre
sa libremente sus ideas, sobre el estado
del pais y sobre los medios de mejorarle.
(4): Ansichten, etc. folleto en 8 de 59 pginas.
Berna, Enrique Gessner, 4802. -
494
Aquel trabajo, en el cual combatia lasten
dencias retrgradas, le ocasion la ene
mistad de la antigua aristocracia, que
desde entonces se opuso completamente
su establecimiento de educacion. .

Lleg Pars el 20 frimario, ao XI, en


tr luego en relaciones, lo mismo que sus
compaeros, con los ciudadanos Barth
lemy, Desmeuniers, Fouch y Reederer,
encargados de enterarse de sus opiniones,
de estudiar sus intereses, de acojer sus pro
posiciones, y que ademas debian servirles
de introduccion con el primer cnsul. La
lealtad de Pestalozzi, su carcter cndido,
sentaban mal en medio de las intrigas del
partido aristcrata; sus ideas de una re
form basada en la educacion pblica no
eran muy bien acogidas por parte de los
comisionados de Napoleon. Este lleg
declarar que no queria descender las
cuestiones del A., B, C., y Pestalozzi des
aminado, no aguard la terminacion de
las conferencias. Volvi Suiza con nue
ve de sus compaeros, enteramente dis
gustado de la carrera poltica, y se fu
su instituto llevando consigo Mir. de Mu
425
ralt, el cual, seducidopor sus doctrinas pe
daggicas, abandon Pars para ir se
cundarle en-Berthoud. . .
El acta de mediacion que restablecia en
Suiza la division en cntones fu firmada
el 19 de Febrero de 1805 y el federalismo
reemplaz al gobierno central, el nico
que podia cumplir las promesas. hechas
Pestalozzi. Los diputados enviados por los
cantones la Dieta de 1805, no veian en
el establecimiento de Berthoud mas que la
empresa de un particular, que no tenia
lo mas, mas inters que para el canton de
Berna, en el cual estaba situado. Los unos
no habian recibido instrucciones por parte
de sus gobiernos, otros se circunscribian
recomendarle la atencion de la Dieta;
pero no se tom ninguna medida para rea
lizar el bello pensamiento del gobierno.
helvtico, de fundar la unidad en la ins
truccion popular por medio de una sola
Escuela Normal para toda la Suiza, fin
de con la reunion de los discpulos en
aquel establecimiento y con la ayuda de
buenos libros elementales, difundir la luz
y la moralidad hasta en las chozas mas
126
humildes, hasta en los valles mas recn
ditos, , .
Sin embargo , algunos gobiernos aista
dos le ayudaron. Argovia y Lucerna ha
cian por sostener su Instituto ; Zurich, su
patria , puso su disposicion una sama de
mil francos ; pero el gobierno de Berna,
con el cual ante todo hubiera debido con
tar, puesto que existia en su territorio, el
gobierno de Berna permaneci completa
mente indiferente. El decano Ith, que era
uno desus mas ardientes partidarios, se
vi precisado , por su posicion de jefe de
la Iglesia, sacrificar sus ideas ante la
opinion dominante ; y como 1 canton aca
baba de dividirse en distritos y Berthoud
era la capital de uno de ellos, se desaloj
Pestalozzi y su instituto del castillo,
. quedebia servir de residencia al nuevo
Bailio. De este modo no solo tuvo que re
nunciar Pestalozzi las ventajas ofrecidas
por el gobierno helvtico , y la esperan
za do que su empresa fuese nacional ; sino
que tambien se vi en la triste necesidad
de abandonar la cuna de una obra tan que
rida , y empezar de nueyo sus esfuer-
127
zos para reorganizar un nuevo instituto.
El gobierno aristocrtico del cnton de
Berna no podia, sin embargo, dejar caer,
la vista de toda la Suiza, un instituto tan
floreciente como el de Pestalozzi. Sin . ad
mitir de una manera absoluta la necesidad
de un establecimiento cuyo principal ob
jeto era la educacion de las clases pobres,
no podia rehusar un testimonio de simpata
un hombre tan importante como su jefe.
Tomando en consideracion la imposibili
dad de un simple particular para conducir
buen trmino una obra tan dispendiosa,
sino se le auxiliaba, ofreci gratuitamente
Pestalozzi el antiguo convento de Mun
chen-Buchise en cambio del castillo de
Berthoud, el cual no lo habia nunca ocu
pado, sio como cedido interinamente, sin
pensar en asegurarse su posesion por me
dio de concesion que fcilmente hubiera
obtenido del antiguo directrio. . -

El convento tenia buena situacion, era


espacioso, estaba rodeado de jardines, ais
lado en medio las habitaciones campestres
de una aldea. El edificio fu reparado por
cuenta del gobierno, convirtindolo de
128
esta manera en una habitacion cmoda,
agradable y sana, de tal modo que en me
dio de las circunstancias desagradables en
que se encontraba Pestalozzi se mostr
muy agradecido al gobierno de Berna, y
muy dichoso aun de tener un refugio con
veniente para continuar la obra de toda su
vida. Dej Berthoud el 22 de Agosto de
1804 y se fu vivir Munchen-Buchse
con sus colaboradores y discpulos.
Durante aquel perodo de cuatro aos,
en el cual Pestalozzi se habia asociado al
gunos colaboradores para la direccion
de su instituto, demostr gran incapa-
cidad para gobernar su casa, increi
ble debilidad para dirigir los estudios
hcia el objeto que se proponia; lison
jeaba. sus Profesores con excesivas
alabanzas, ensalzaba el talento, la capa
cidad de hombres incapaces y aptos lo
mas para llenar las funciones de Maestro
de Escuela de una aldea; admitia todas las
instruciones y consejos. Llegaron las co
sas al punto, decia en una de sus obras,
que cualquiera que se sentaba mi mesa
se atrevia hacer- en mi establecimiento
129
su voluntad sin que yo me apercibiese
apenas de la influencia que aquel despre
cio de mis paternales miras podia ejercer
pronto tarde en el personal que me ro-"
deaba. (1) - - " ,

Abandonaba hasta la redaccion de sus


libros elementales hombres celosos, pero
Completamente ineptos para expresar sus
pensamientos para aplicarlos deuna ma
nera conforme sus ideas. Por eso confie
sa que el Libro de las Madres contenia mas
en el prlogo que en el texto el plan de
las miras que tenia entonces sobre la edu
cacion. -

Cuidaba tambien muy poco de la admi


nistracion econmica de la casa, que esta
ba por eso abandonada la mayor impre
vision. Su corazon le llevaba constante
mente admitir mayor nmero de pobres
de los que sus recursos le permitian; se
gun el testimonio de un magistrado, en el
ao 1802, la sexta parte de los discpulos
vivian costa del establecimiento, y sus
recursos eran tan escasos en aquella po
(1) Lebensschicksale, pgina 6. -

BIBLioTECA DE Los ANALEs. 9


130
ca que no hubiera podido marcharse de
Berthoud, si sus amigos, y entre otros Mon
sieur de Bricqueville, no le hubieran auxi
liado. Pero en cambio pasaba todo el tiem
po en medio de los Maestros y de sus dis
cpulos, de los cuales era padrey amigo,
se fatigaba durante todo el dia en ensear
les y experimentaba grande stisfaccion
interior al ver cuando creia percibir al
gun adelanto, y preferia todas las ala
banzas sobre la ciencia y los trabajos de
sus discpulos, el testimonio de un senci
llo aldeano al decirle que su Instituto pa
recia mas bien una familia que una Es
cuela. -
As que se supo que el establecimiento
iba ser trasladado Munchen-Buchse
un cuarto de legua de Hofwyl en donde
vivia M. Manuel de Fellenberg, pensaron
algunos de los colaboradores de Pestalozzi
que no habia en el mundo persona mas
capaz que M. de Fellenberg para encargar
se de la direccion del nuevo Instituto. Se
lo manifestaron reservadamente, sin dar
parte Pestalozzi, y le hallaron dispuesto
sostener con todo supoder una empresa,
43
por cuyo resultado parecia interesarse vi
vamente (1). s
Tratse de alejar Pestalozzi hacindole
creer que debia pensar en retirarse para
publicar su sistema pedaggico, se le per
suadi que as encontraria una vida apaci
ble independiente, se le agregaron Krusi
y Niederer, quienes se queria tambien
apartar del Instituto, y por fin se le hizo
firmar un tratado que no se le entreg
nunca y fu conservado por M. de Fellen
berg. De este modo el Instituto de Munchen
Buchse pas manos de este ltimo con-
servando el nombre de Pestalozzi, no, dice

(4). Existen muchos documentos inditos sobre


la vida de Pestalozzi en aquella poca, y sobre sus
relaciones con M. de Fellenberg. Su correspondencia
con este ltim es tan voluminosa que hasta nos ha
sidoimposible extractarla. Estos documentos
blemente vern la luz pblica dentro de algunos
a)08. - -

Entre ellos existe un diario (Tagbuch) escrito, die


por dia, segun las costumbres alemanas, por Mon
sieures de Muralt yTobler,que habian contribuido po
derosamente apartar Pestalozzide Munchen-Buch
se para unirse M. Fellenberg.
Citaremos algunosprrafos de esta interesante co
leccion para justificar ciertos hechos que podran pa
recerpocoprobables. -
132 "

este, contra mi voluntud, sino para mi mas


profunda mortificacion y martirio (1).
Mientras esto pasaba en Munchen-Buch
se, muchas ciudades de Suiza que tenian
noticia de que Pestalozzi se habia visto
- - ,, ,
(1) Lebensschicksale, pg. 9. H aqu como Pes
talozzi se expresaba sobre aquel cambio de direccion
en su Revista retrospectiva sobre el ao de 4804, di
rigida M, de Fellenberg, y de la cual hablaremos
: Desde l momento en que algunos de mis
amigos y colaboradores me han hecho ver la conve
niencia de confiaros mi establecimiento y que sois
mas apto que vo para dirigirlo; desde que se ha in
dicado est idea no he tenido opinion personal; he
puesto en vuestras manos el hijo de mi corazon, lo
nico que poseia; es cierto que he cumplido este acto
con dolor, pero con resignacion. Este dolor ha au
mentado por la separcin de mifamilia, la cual ha
bia concebido grandes esperanzas en el buen resul
tado de mi establecimiento: Ahora he enviado los
mios al interior (Heimath), y todas las esperanzas
han desaparecido.Los que han tenido conocimien
' to de estos debates podrn declarar que no he bus
cado nada para m" ni para los mios, y que estaba
dispuesto todos los sacrificios que pudiesen ser ti
lesi, mi establecimiento; y tambien st probado que
desde aquella poca he trabajado solo en beneficio del
rnstituto de Munchen-Buchse. Tratndose de gene
rosidad estoy en mi terreno, y madie me sobrepuja.
Todo lo que mi objeto reclam es pramsagrado, y
lo cer siempre aunque mesea personalmente desfa
IlusCITIt0, -
*:pectiva, pgs.
- edo s y 9 del; ma

433

prccisado abandonar Berthoud, se apre


suraron ofrecerle un asilo para ly para
sus discpulos. Entre ellas se distinguian
Rolle, Payerne, y sobre todo la de Yverdon,
en la cual dos de los Profesores de Ber
thoud, MM. Buss y Barraud, se habian re
tirado para fundar un Instituto, segun los
principios de su Maestro ; pero Pestalozzi
no queria tomar parte en aquel ensayo
hasta el momento en que diese resulta
dos. Queria entonces ir Payerne para fun
dar con "Krusi un establecimiento de edu
e"

cacion para las mujeres. -

Esta ciudad ofreciar, en efecto, Pesta-.


lozzi muchas ventajas para atraerle su
seno. Ademas del castillo que se le cedia
para habitacion, despues de habrselo apro
piado su destino, asignbale un sueldo
anual de cien luises de oro, el derecho de
ciudadana y otras muchas ventajas. .
Estas ofertas eran tan ventajoss como
honorficas, pero la ciudad de Yverdonde
cia Pestalozzi que le daria y podia darle
todo lo que pudiera ofrecerle otra locali
dad. I'or una parte, el castillo era mas
propsito que el de Payerne para la funda-
134
cion de un Instituto ; y por otra muchos
miembros del Gobierno del. pais de Vaudf
entre los cuales se distinguia M. el General
la Harpe, con el cual siempre ha'bia con
servado relaciones intimas, le instaban
establecerse en Yverdon causa de la pro
ximidad de Lausanne; en fin, el deseo de
propagar su mtodo en un pais en donde
se habla francs, le decidieron fijare en
Yverdon, con la condicion de que el casti
llo le perteneoeria durante su vida y que la
ciudad sostuviese su empresa. El munici-
pio entr entonces en negociaciones con
el Gobierno cantonal , quien pertenecia
el castillo, que fu cedido voluntariamen
te para ayudar en lo posible la trastacion del
Instituto de Pestalozzi al territorio de Vaud.
Aunque Fellenberg fuese uno de los mas
antiguos amigos de Pestalozzi , los medios
que habia empleado para reemplazar este
ltimo, produjeron causas serias de des
union (1) , pero lejos de hacerlas pblicas

(4) Las apariencias exteriores se sostuvioron coa


gran reserva , y en prueba de ello citaremos un pa
saje del Diario, escrito todo l por mapo de M. da
Muralt, cuyo testimonio no puede ser sospechoso.
3B
deciase por el contrario en alta voz ique
la trastacion del Instituto de Berlhoud hu
biera tenido graves consecuencias si por
una feliz circunstancia no se hubiese apro
ximado la residencia, de un hombre de
grandes disposiciones para elevar la ma
yor altura el establecimiento de educa
cion que se le confiaba. Aadiase que
la proxjmidad de Hofwyl, residencia del
agrnomo M. de Fellenberg, era un pre
sagio de nuevos' resultados. Las miras de
estos dos hombres notables en la histo-
Desde un principio i Pestalozzi fu herido en su
amor propio al apartarle del Instituto, dejndole sin
accion y sin influencia. Esta opresion del corazon
SBeklemung) le ba colocado en situacion muy perju-
licial al establecimiento. Los Profesores de Fellen
berg le oprimen y lo maltratan. Esto me causa una
pena indecible-, y reconcentrndome en mi mismo me
encuentro en mala situacion; veo qe Fellenberg pesa
mucho sobre f; que los Profesores hacen poco caso
del establecimiento, y que los miembros que le han
sostenido antes (Hermana de Krusi, de Turck, etc.),
estn descontentos. Har cosa de quince dias que ha
habido' una explosion; Fellenberg ha declarado que
no podia continuar asi, que estaba expuesto - redu
cir a Ja miseria su familia y destruir sus planes
de educacion...;. Pestalozzi estaba humillado y pesa
roso por estas palabras. Fellenberg se ba hche muy
duro; ba rechazado Pestalozzi, y ha habido una
436
ria moderna de la Suiza tenian mucha
semejanza bajo diversos puntos de vista
para que no hubiese entre ellos conformi
dad; el uno queria dar al hombre todo su
valor, el otro las tierras, y los dos ten
dian mejorar la situacion de los pueblos.
Dironse la mano; es decir, que la agri
cultura auxiliada de las artes mecnicas
se reunia la instruccin para formar una
generacion sensata y laboriosa.
Sin embargo, la union que debia resul
tar de esta conformidad de miras no era
mas que aparente. Hemos visto que se ha
bia tratado de separar Pestalozzi de su
escena horrible en el bosquecillo de Wylhof (casita
en el jardin). Fellenberg estaba descompuesto y pa
recia animado de pasions vivas, egoistas y orgullo
sas. Niederer y yo hemos empleado todos los recur
sos imaginables pra calmarlo y hacerle mas trata
ble;per al dia siguiente manifest que se retirabay
devolvia el establecimiento Pestalozzi. Este ltimo
estaba asombrado, y en su clera, producida por la
conducta de Fellenberg, estaba decidido encargarse
de nuevo del Instituto, y llamar al momento ma
dama Pestalozzi (mas tarde madama Kuster). Pero
hemos creido ver obstculos insuperables. Desde hace
algunos dias reina un descontento recproco; y por
ambas partes se han roto las amistades. (Tagbuch,
24. Setiembre 1804).
137
Instituto; pero como era necesario su nom
bre, anuncise que Pestalozzi conservaba
la inspeccion general y superior en lo que
concernia la ensenza y que el tiempo

que no le ocupase este encargo lo emplea


ria en perfeccionar su mtodo y terminar
sus libros elementales. Por lo demas ha
confiado la direccion. hombres de quie
nes se reconoce deudor de su buen resul
tado (1) .
Pero si Pestalzzi no se daba por sentido
de las medidas, que le tocaban personal
mente, habia otro punto que le heria pro
fundamente. Al encargarse del Instituto de
Berthoud, y de acuerdo en esto con M. de
Muralt, cuyas ideas aristocrticas conve
nian en un todo con las suyas, M. de Fe
llenberg admitia los nios ricos, pero no
queria oir hablar de los pobres, quienes
habia separado completamente de los pri
meros (2). Comprndese que aquella distin
(1) Aqu se alude lo que Pestalozzi ha dicho de
algunos de sus colaboradores en uno de los captulos
de Cmo Gertrudis educa d sus hijos. "
(2) Al'apoderarse del Institutde Berthoud, Fe
llenberg no parecia aun estar animado de lcs senti
mientos que mas tarde le hanvalidola reputacion de
438
cion habia de desgarrar el corazon de Pes-
talozzi, cuyo profundo amor las clases
necesitadas hemos hecho ya conocer. Com
prendi desde entonces que no podria so
meterse -uua influencia capaz de contra
riar asi sus mas intimos sentimientos.
Marchse, porianto, deMunchen-Bqchse
el 18 de Octubre de 1804, despues de des
pedirse con el mayor sentimiento de disci-

entre el principio aristocrtico y el principio demo


crtico, la nobleza de Berna , de la cual Fellenberg'
era uno de sus miembros influyentes, tenia' inters en
apoderarse del Instituto de Berlhoud y alejar Pes-
talozzi, cuyas tendencias polticas se couocian per
fectamente. Hallarnos una prueba de.esto en el ta
o de MM. Mural t y Tobler, fecha del 20 de Febrero
de 805. Este extracto est concebido asi:
Fellenberg recibe las cartas mas amistosas de
ftf. de Multacn de Frenteureich , de Fellenbefg (pa
riente suyo) y d Tscharner, en que le hacen conce
bir la esperanza de que podrn hacerlo lodo por l si
llega separar el nombre de Pestalozzi, de modo que
nadie se acuerd mas. Pestalozzi ha disgustado to
das las personas honradas por sus principios demo
crticos (deimaeratismns), por su poca prevision en
el porvenir, por su actitud y por el desaseo de so per
sona. Desde que el establecimierjto no presente estos
caractres, y que no sea un asilo de la dcmocrcia^
Fellenberg puede contar con la benevolencia y con
auxilio de estos seores. (Tagbuch.)'
439
pulos y Maestros, y se fu Yverdon sin
saber cul seria su suerte. Se hallaba tan
desprovisto de recursos que al llegar
aquella ciudad, se vi obligado alojarse
con Krusi y Niederer en un mismo cuarto,
que les servia la vez de gabinete de tra
bajo y de dormitorio comun. Este era su
estado cuando recibi del Rey de Dinanar
ca cien luises de oro, los cuales le rog
aceptase en recompensa de la hospitalidad
que habia ofrecido ds sbios dinamar
queses (1) comisionados por su Gobierno
para estudiar el mtodo de Pestalozzi, en
Berthoud. Pero pesar de sus apremiantes
necesidades personales, su primer pensa
miento furon sus pobres, quienes al
bergaba con repugnancia Fellenberg. Los
mand buscar y los puso en casa de Buss
y Barraud, los cuales fundaban entonces
en Yverdon un Instituto Pestalozziano. Du
rante aquel tiempo el Instituto de Munchen
Buchse eontinuaba bajo la direccion de
Tobler y de Muralt en lo concerniente la
aplicacion del mtodo, y bajo la de Fellen
(4) MM. Torlitz y strohm.
berg en lo relativo la direccion econ
mica. - - , " " -

Lainfluenza de este ltimo se notpron


to en el Instituto, pues habia mas rden,
mas trabajo y mayor. uniformidad; pero
los Maestros y discpulos echaban de me-
nos Pestalozzi, porque faltaba el amor,
la pasion, porque animaba todos los cora
zones en Berthoudy que tanta dicha ha
bian ocasionado. Fellenberg era un hom
bre de ingenio y de profunda inteligencia,
Peslalozzi era todo amor y todo corazon;
el primero queria proceder como Maestro,
era colrico, tomaba medidas enrgicas y
lo doblegaba todo su voluntad; el se
gundo, al contrario, obraba como amigo y
como padre; as es que todos los Maestros
comparaban el presente con el pasado, y
echaban de menos aquella direccion pa
terna, aquel amor vivificador que tan di
chosos los habia hecho. -
Promovironse bajo aquella direccion
tales dificultades, que los Maestros expre
saron con energa el deseo de cambiar de
posicion; pero no podian esperar que el
establecimiento pudiese emanciparse de
444
Fellenberg, aun cuando Pestalozzi quisiese
y pudiese volver dirigirlo. Conferencia
ron, sin embargo, con est ltimo, y como
acababa su compromiso con la ciudad de
Yverdon, se decidi volver encargarse
del Institto de Munchen-Buchse,
En el ao 1805; Pestalozzi habia escrito
una revista retrospectiva sobre el Instituto
de Berthoud, y la habia enviado los Pro
fesores de Munchen-Buchse. En aquel es
crito referia las intrigas de Tobler, de Mu
ralty de Fellenberg, para desposeerle de
su Instituto (1). Aquellas verdades contri
buyeron ganarse la voluntad de unapar
te de los Profesores que se habian dejado
seducir sn tener conocimiento de los me
. dios empleados, pero los que resultaban
en descubierto quedaron profundamente
resentidos, y M. de Fellenberg se conside
r escusad de guardar consideracion al
guna Pestalozzi. , , , , ,
As se comprende que cuando en Junio
() De aquel manuscrito que contiene una Revis
ta retrspectiva del ao 180k, dirigido Fellenberg
y sus colaboradores el 4. de Enero de 4805, tene
mosuna copia sacada por M. Muralt, hijo.
442
de 1805 fu encargarse en Muchen-Buch
se del Instituto. M. de Fellenberg se opu
sojudicialmente lo que llamaba usurpa
cion hasta que se le hubiese pagado lo que
Pestalozzi no creia deberle. Entonces me
di entre los dos amigos una correspon
dencia muy viva (1), y hasta escenas tan
violentas que en una de ellas en que M. de
Fellenberg se openia que Pestalozzi se
llevase ciertos objetos de su uso particu
lar, se quit este los zapatos y se los ofre
ci dicindole, que si queria guardarlos
tambien, no por eso le impediria de dejar
Muchen-Buchse y atravesar las doce
del dia la ciudad de Berna, con los pies
descalzos, con sus Maestros y discpulos
que conducia Yverdon. " " -

De esta manera es como se despidieron.


(*) sus entrevistas, sus cartas y sus relaciones
fueron muy hostiles,particularmente desde el2 al49.
de Junio de 1805. . " . - *
-

camio v. . 1,
--
.
1sos sis.
YVERDoN.
DESDE LA FUNDAcioN DEL INsTITUro HAsTA
LA MUERTE DE MADAMA PEsTALozzi.
,

La ciudad de Yverdon ansiaba tanto po-.


seer un Instituto que deberia ser para ella
un manantial de grandes glorias, que llam
Pestalozzi antes que el castillo estuviese
dispuesto para alojarlo. Aquel imponente
monumento servia aun, en parte, para los
presos de la ciudad,y fu preciso, mien
tras se concluia la construccion de la cr
cel que se estaba edificando, convertir en
dormitorio la gran sala de fiestas y de con
144
ciertos situada entonces en la casa muni
cipal, y albergar all los numerosos dis
cpulos que Pestalozzi traia de Muchen
Buchse, . . . . .. . - " -

Bien pronto acudieron discpulos de to


dos los paises. Espaa, Holanda, Prusia,
Rusia, ltalia, Inglaterra, Francia, Wurten
berg, todos los Estados de Europa envia
ron sucesivamente discpulos al Instituto,
y pronto su reputacion se extendi tanto
que vinieron algunos del Brasil y de los
Estados Unidos de Amrica. ..
Al llegarYverdon, el primer cuidado de
Pestalozzi habia sido el de reunir su co
lonia los nios pobres que Fellenberg no
habia querido conservar. Pero as que vi
prosperar su casa, y aunque encontrase
gran oposicion por parte de Niederer, de
M. Muralt y de la aristocracia de su nueva
residencia, quiso admitir gratuitamente en
el castillo cierto nmero de pensionados
pertenecientes las clases necesitadas de
la ciudad de Yverdon. Este era, los ojos
de aquel digno filntropo, el nico medio
de justificar la apertura de una pension
destinada los nios ricos. Se hubiera
. .../145
sonrojado si se pensase que deseaba obte
ner el menor beneficio sin emplearlo in
mediatamente en auxiliar los desgracia-.
dos quienes no podia sostener con sus
propios recursos. -
* Aqulla afluencia notable necesit el au
mento de Maestros, y la condicion de las
familias oblig Pestalozzi ensanchar el
crculo de los conocimientos que debian
"nsearse en el Institut. El estudio de las
lenguas extranjeras, del lgebra, de la te
nedura de libros, de la fsica, de la qumi
ca y de otros muchos ramos, de los cuales.
no se habia oido hablar en Berthoud, se
introdujeron en Yverdon, y las exigencias
de las familias fueron tales que se modifi
caron profundamente los principios esen
ciales sobre los que se habia fundado hasta
entonces el desarrollo de las facultades de
la infancia.
Todas estas reformas no eran muy del
gust de Pestalozzi. No podia hacrsele
comprender que en lugar de detener los
nios en los elementos hasta que se hu
biesen apropiado lo que se les enseaba,
era preciso caminar prontamente hcia el
BIBLIoTEcA DE Los ANALEs. 10
" 146.
objeto sin detenerse; cost trabajo el per-.
suadirle que era preciso ensear la lectu
ra sus discpulos ntes que se hubiese
perfectamente.desarrollado el crculo de
sus conocimientosintuitivos por ejercicios
mentales y orales. Fu obligado ceder
las instancias de los padres que no veian
ningun adelanto si no se conducia sus
hijos mas lejos y mas pronto que en otro
establecimientos de educacion. " "
Pestalozzi no carecia nicamente de re- .
solucion para resistir aquellos cambios
que desconcertaban tan profundamente su
manera de ver; sino que estaba tambien
privado de las cualidades necesarias para
dirigir un Instituto que habia tomadtales
proporciones, y que era prciso conducirse
con rigidez para mantener su numeroso
personal en el cumplimiento de sus debe
res; s que en lugar de dar el inpulso,
l era quien lo recibia. Era fatalmente ar
rastrado fuera del camino que quria y
debia seguir, por la influencia poderosa
de uno de sus mas importantes colabora
dores, M. el pastor Niederer, que se distn
guia entre sus discpulos por los estudios
. . ..." m .
447.
filosficos que haba hecho, y que no se
separ de Pestalozzi desdsu permanen
ci en Berthoud. .
Niederer, en efecto, esplotaba la reputa
... cion de ste ltimo por todos los medios
... que podia poner en ejecucion, y los cua
.les el dbil anciano no se oponia mas que
tcitamente. As es que no contento de los
resultados obtenidos en Yverdon, Niederer
... quiso difundir por todas partes los princi-
"pios del Instituto. Empez (el 6 de Mayo
de 1806) publicruna hoja semanal (1) des
: tinada exponer y propagar las ideas pe
daggicas de su Maestro y de sus colabo
radores; consignar los resultados y se
guir los progresos que el mtodo hacia en
"...el extranjero. Bajo su influencia apareci
en 1807 la Memoria los padres (2) que co
" mo todos ls prospectos prometia mas de
lo que cumplia. Algunos aos despues fun-
... daba n Lenzbourg, siempre bajo el nom
bre de Pestalozzi, una sociedad general de
educacion, en la cual se anunciaba son
de trompeta todas las partes del mundo
. () wochenscrift fur Menschenbildurg. ". "
(2) Bericht and die Eltern. o. " , "
448 - 3
la grande mportancia de la nueva"doctri
na pedaggica. Iba mas all: escribia dis
cursos que Pestalozzi debia pronunciar en
estas reunions (1) y en trminos tan abs
tractos, tan metafsicos, que nadie podia
reconocer en aquel lenguaje hinchado y .
petulante ni las sencillas ideas de Pesta-.
lozzini la modesti a de este hombre respe- -

table. . . .
Tanta era la ceguedad de la mayora de
los miembrs del Instituto, qe no se limi
taban encarecer lo que all se hacia, sino
que miraban con el myor desden todo lo
que se practicaba fuera de Yverdon, y re
husaban creer en la eficacia de los medios
empleados recomendados en.otra parte
para el logro del objeto que se habia pro-. . "
. . . .. . ..
puesto Pestalozzi. . . . . -

Estas exageraciones slo podlandeslum.


brar los que no profundizaban las cosas
se dejaban guiarpor las apariencias, y ..
produjeron como resultado inmediato una
enrgica oposicion los principios del Ins
tituto y ataques violentos contra sure.
-" ". M . . ". i," ()
(4) Weber die der Elemnitarbildung a j
- 149

putacion y nombrada. Muchos periodicos


empezaron criticar tan exageradas pre
tensiones, y muchos de los Maestros en
tendidos de Suiza; que habian-visitado el
Instituto de Yverdon enterndose del sis
tema all seguido, declararon que las cosas
no estaban tan adelantadas com se pre
... tendia se creia, y que la incontestable
... superioridad en los resultados, era debida
en gran parte los esfuerzos y talento per
sonal de los Profesores encargados de la
enseanza.Aadian que faltaba aun direc
cion'suficiente para poder imitarlos y que
los procedimientos seguidos en el Instituto
no estabanun suficientemente comproba
dos para introducirlos en . los estableci
mientos de instsuccion pblica (1)
Esta opinion era, fundada y prudente,
pero heria el mor propio de Niederer y
de los miembros del Instituto que compar.
tian. su entusiasmo, y en lugar de acoger.
con modestia estos prudentes consejos,
en lugar de prestar atencion la opinion
pblica; se sublevaron contra ella. Perma
(1) Niemeyer.
150

necieron en su ceguedad; y para evitar en


lo sucesivo semejantes juicios, para impo
ner silencio los que querian considerar
como enemigos detractores del mtodo,
porque no lo admitian con entusiasmo,
formaron el proyecto de cerrar las pertas.
los visitadores, y solicitar del Gobierno
el exmen profundo del Instituto y de los
mtodos empleados. Esperaban obtener.
del exmen oficial un informe favorable
que influiria poderosamente en la opinion
pblica y colocaria para en adelante los
principios de Pestalozzi al abrigo de tdas
las objeciones..." . .
Aquel medio favorecia de tal modo el
deseo del reposo, de pereza. de domina
cion de los principales colaboradores de
Pestalozzi que obtuvo, la aprobacion casi
general. Un sofo Profesr se opusq. de-.
"terminacion tan atrevida, M. Schmid.
Este Profesor, que desempar un gran
papel en el curso de esta historia, era uno
de los discpulos mas distinguidos de Ber
thoud, en donde entr en 1801, la edad.
de quince aos, con la instruccion incom
pleta que en aquella poca podia darse en .
15 -

una Escuela de aldea. Sus adelantos fue


ron tan rpidos, su capacidad para las ma
"temticas se habia desarrollad tan pron- .
to, que al cabo de dos aos de permnen
cia en Berthoud (1803) fu encargado de
ensearlas sus condiscpulos y la mul-
titud de persons queya en aquell poca
iban estudiar el sistema d Pestalozz.
Habase identificado perfectamente con
los principios que sentaba su Maestro para ".
la enseanza de esta importante asignatu
ra, y en aquel mismo ao logr ya intro
duir algunas mejoras y hacer adiciones .
importantes en la enseanza de l parte
elemental de las matemticas.
Schmid se dedicaba al comercio; pero
Pestalozzi le queria tanto; que obtuyo de
su familla la autrizacion de tenerle su
lado y en calidad de Profesor, que le sigui
primero al Instituto de Munchen-Buchse,
despues Yverdon, en donde emple to
das sus fuerzas, toda su actividad para per
. feccionar la enseanza que se le habia en
cargado; aplicaba de una manera tan ade
cuada y clara los principios der mtodo,
que las personas que visitaban el Instituto
- 452
se admiraban del talento del Profesor y del
saber de los discpulos; y aquellos resul
tados, debi principalmente su inmensa re
prtacion el Instituto de Yverdon. Puede
aadirse que en todos los ataques de que
este Profesor y el establecimiento fueron
blanco, era prciso reconocer la exce
lencia de los medios que practicaba y los
sorprendentes progresos de los nios que
se le confiaban. " - .
Schmid,por lo tanto, podia estar tran
quilo respecto de ls consecuencias del .
exmen pedido por sus compaeros; pero
estimaba mas la reputaccion del Instituto "
que su propia satisfccion. Les manifest el
verdadero estado del Institut; les mostr
que la parte elemental se hallaba descuida
da y se la miraba con dsden; que muchas .
materias apenas se habian desflorado; que
algunas, causa de los nsayos hechos,
no haban llegado aun al fin que debia
esperarse para completarlas. Aadi, que
en su enseanza no habia practicado bas-.
tante bien algunos ejercicios para poder
salir conhnor del exmen minucioso que
deberian necesariamente verificar hom
- M53 . ... ".

"bres competentes enviados por la autori


dad suprema del pis con el derecho de
verlo y escrutarl todo, y con el deber de
fijar oficialmente la opinion pblica sobre
el estado del Instituto de Yverdon. "
Pnsaba por el contrario, que era preci
so continuar admitiendo todos los ejer
cicios del mtodo, aceptar los consejos con
reconocimiento, examinarlos con buena f,
intrducir. mejoras sucesivs, y que en
tonces nicahiente se podria.recurrir la
autoridad para cmprobar un estado de .
cosas realmente satisfactorio. -
Pestalozzi participaba de la misma opi
nion; no esperaba ningun resultado favo-.
rable del-exmen ficial en qu le querian
empar; se resisti, pero le obligaron "
ceder hacindole ver que el Instituto no
podia hallarse nunca en un estad extrior
mas brillante; que entre mas de cincuenta
personas de disticion de todos los paises.
que iban estudiar el mitodo habia gran
de entusiasmo, y que era imposible juzga-
sen desfavorablemente el Instituto. Y como
conocian su generosidad, se le oblig ha
cindole creer que se hacia culpable de
- M54
una gran injusticia y de una negra ingra- "
titud abandonando asi los que le habian
fielmente ayudado alcanzar su repufa
cion, el honor y la felicidad de que disfru
ba. De este modo le decidieron hacer exa
minar el Institto de una manera solemne
para desarmar los detractores ynemigos
. del mtodo (1). " -

- El 20 de Junio Pestalozzi escribia la .


. Dieta pidindole se digmse conceder una
alta muestra de atencion, ya su Instituto
de Yverdon el cual habia llegdo tan alto
grado de desarrollo y de perfeccion, ya al
mtodo de educacin elemental estableci
.do por l, y que decia, hbiendo obteni
d recursos de muchos Estados y de un
gran nmero de hombres sbios y cnsi
derados, fija attualmente las miradas de
tda la Eropa. " . . . . . . .
Por esta carta Pestalozzi renunciaba pr
viament todo auxilio que no necesita
ba; expresaba la esperanza de que la Dieta
atribuiria su peticion al motivo natural y
profundamente sentido que la habia dicta
(1) Lebensschicksale, pg. 41 y siguientes.
=

155

do, es decir, al deseo de ver su patria,


recoger el fruto de sus meditaciones, de .
sus trabajos y de la obra de su yida. Con
cluia diciendo que su peticion no tenia mas
objeto que se estudiase su Instituto y su m
todo por hombres entendidos, que el Lan
damman enviase en nombre de la Dieta (1).
Aunque los Diputados de Suiza no tuvie
ran conocimiento alguno de esta peticion, -
-la mayora no por eso la rechaz. .
. Su beneyolencia hcia un hombre el
cual en el curso de una laboriosa vida ha
bia sacrificado.sus intereses personales al
bien de la huimanidad; su respto para con
la opinion pblica, que habia declarado
que el Instituto de Pestalezzi en Yverdn y
el sistema de educacion del cual es autor
tenian derecho consideraciones particu- .
lares; en fin, la ntima conviccion, de que
un objeto tan importante como la ense."
anza, merecia interesar la Confedera-
cion: todos estos motivos "importantes ...
obligaron la Dieta deeretar por un.
mayra de 16 votos: " . .
. (). Extracto der acta de la sesion de la Dieta
del 22 de Junio de 1809 - .. .. ."

"- .
456
Que se rogaria al Landamman de la
Suiza hiciese examinar por hombres ins
truidos y sobre el terreno, el Instituto de
Yverdon y el mtodo, ya bajo el aspecto
del desarrollo intelctual de la infancia
como bajo el de la enseanz moral y re
ligiosa, y que la Memoria, resultado del
exmen, se comunicaria en su tiempo
- los loables Cantones (1).
El Landammn M. d'Affry, busc para
est importante mision hombres que, un
conocimiento profundo de las diversas teo
ras de la instruccion, reunisen un senti
miento ntimo y puro de la dignidad del
hombre, lo mismo que de la religion y de
la moral, sin los cuales no hay verdaderas
luces, ydesign al efecto M. Abel Mrian,
miembro del Consejo del Canton de Basi
lea, al Rdo. P.Gregorio Girard, francisca
"nio de Fribourg, y M. Federico Trechsel,
* Profesor de matemticas en Bera (2). "
Los comisionados de l Confederacion
fueroYverdon para estudiar cuidado
. ... (4) Extracto de la misma acta. -

bre(2) Decreto. del .Landamman


de 1809. . . del f8 de Noviem
-

.-
457

samente el Instituto, su direccion y la apli-.


cacion del mtodo, y durante los seis dias
que ddicaron este exmen, cuidaron de
verlo todo por s mismos, de recoger datos
exactos para el fiel cumplimiento de su de
licada mision, y al despedirse encargaron
al Director que se les mandase los deta
talles que por falta de tiempo no habian
podido recoger. . - -.
El Rdo. P. Girard fu elegido por sus
compaeros para redactar el informe de la
Comision, segun ls instrucciones particu-"
lares que Jhabian recibido de la Dieta, y
escrito circunstanciadamente fu presen-.
tado la Asamblea en lasesion del 7 de
Junio de 1810: " ". . . .. . .
La Memoria est escrita en trminos muy
benvlos y con grande imparcialidad. Des-.
cribe fielmente el Instituto de: Yverdon,
que comprendia entonces una Escuela de
nios, una de nias y una Escuela normal
para los Maestros y Maestras. Ntase ento
das las pginas, que los cmisionados no
deseaban ver las cosas diferente de lo que .
eran, y que las expusieron tales como las
habian encontrado. No titubearon en sea

M58 . -

Jar lo que, segun ellos, no correspondia


las promesas pomposas que se habian he
cho. Pero aprobando por completo los
principios generales que cnstituian la ba
se del sistema pedaggico de Pestalozzi,
aquelimiportante trabajo sealaba todo lo
que la aplicacion de los principios dejaba
que desear, porque excepcion de las dis
tinciones hechas los trabajos de Schmid
para la enseanza de que estaba encarga
do, la Memoria no contenia ni alabanzas,
" i cosa parcida para los otros ramos en
seados en el Instituto. .
. Como consecuencia de osta Memoria, la
Dieta se circunscribi declarar en su se
sion.de 1811 Pestalozzi benemrito de la
" patria (1). Pero aunqe aquel trabajo no
hubiese sido redactado mas que para acla
"rar la decision que Pestalozzi habia provo
cado ante la Asamblea, fu, sin embargo,
publicado, con gran sorpresa de los comi
sionados, yaquella publicacion produjo los
resultados que eran de esperar. . . .
En efecto, Niederer y los Profesores que

() Henning, pg. s.
459 .

habian propuesto el exmen oficial del Ins-


tituto, quisieron poner en duda laimpar-
cialidad y capacidad de los comisionados,
oponindose las conclusiones desventa
josas para ellos, y sobre todo lo que mas
les mortificba eran las alabanzas tributa
das Schmid. Entonces atribuyeron el mal
resultado de sus esperanzas este ltimo,
el cual, segun ellos, habia llegado fuerza
de importunidades y de artificios impo
nerse con perjuicio de sus colaboradores.
Comprndese que esto no era mas que
un pretesto para disgustar un compae
ro que les embarazaba en sus planes; con
quien Pestalozziy su familia habian sim
patizado y quien le dispensaban una con
fianza sin lmites. Ademas, su infatigable
actividad, cierta habilidad para desempe
"ar su cometido, su influencia para con los
discpulos, sus resultados le daban sobre
los mas antiguos colaboradores de Pesta
lozzi cierta superioridad que no podian
perdonarle y que excitaba la envidia de
muchos de ellos. "
. La posicion de aquel Profesor- era cda
dia mas comprometida y ms desagrada
. 160
ble, Vease obligdo sostener l solo con
tra todos altercados contnuos, para que
se ejecutasen las reformas indicadas por la
Comision; y como no podia convencer
sus compaeros yno era hombre de seguir
una tendencia con que no estaba conforme,
se aprovech de la primera ocasion que se
-present para retirarse. Un mes dspues
de la presentacion de la Memoria del P. Gi
rard, se march del Instituto: era en Julio
de 1810. -

* Esta retirada fu acogida con beneplci


to por todos los Profesores, que expresaron
sin ocultarlo la alegra que les causaba tal
acontecimiento; pero destroz el corazon
de Pestalozzi, que amaba Schmid con to
da su alma, sintener fuerza bastante para
sostenerle en sus planes de reforma. Tuvo
ademas el pesar de verse en la misma po
ca privado del concurso de MM. d Turck,
Mieg, Hoffmann y de Muralt, cuya activi
dad, cario su persona y su obra y ta
lentos no le habian faltado nunca.
La publicacion de la Memoria del P. Gi
rard no produjo nicamente una division
entre los colaboradores de Pestalozzi. Los
161
enemigos del Instituto se apoderaron de
'todo- lo que podia pasar por una censura
aprovechndose para atacar al estableci
miento y para humillar los Profesores
con tanta injusticia y descortesia como
altaneria y arrogancia habian demostra
do ellos mismos en sus escritos, pedag
gicos.
El peridico de Gottinga entre otros ha
blaba con profundo desden y gran despre
cio de los trabajos de Pestalozzi. No podia
comprender que hubiese sido objeto de la
atencion pblica. Ademas, aquel peridico
aristocrtico, recordando las tendencias
liberales del jefe de la casa, le seala co
mo un prolector de los revolucionarios, y
trataba de hacer sospechosa su persona,
hasta el punto deshacerle perder la con
fianza y atencion que le profesaban algu
nas personas honradas y benvolas.
No solamente atacaba el partido aristo- -
ortico al Instituto, sino que era este tam
bien el blanco de las burlas epigramticas
del Diario de Zurich, muy extendido entre
las clases del pueblo. Este peridico, redac
tado por Burckli, indicaba la atencion de
Biblioteca de los Anales. 10
4 (62
la Suiza en forma de preguntas dirigidas
al Instituto, todos los puntos dbiles que
podian influir en la opinion pblica con
tra los"intereses y la reputacion del Ins
tituto. - . .

Esta reaccion de la opinion pblica, que


prodigaba injustamente el vituperio y la
injuria una obra que antes habia ensal
zado sin medida, hubiera debido poner en
guardia los Profesores del Instituto yper
suadirles de que se hallaban muy distantes
de cumplir todo lo que habian prometido;
que les convenia, despues de todas sus
bravatas y arrgancia, ocuparse sin dila
cion y sin descanso en llenar los vacos y
evitar las faltas que se les habian seala
do. Todo lo contrario; cada vez mas ciegos
por su presuncion, en lugar de mejorar en
el interior se ocuparon n combatir fuera.
Niederer tom la pluma y public dos to
mos en 8, de los cuales el primero estaba
dedicado la justificacion de los principios
de Pestalozzi, que, en su dictmen, se ha
bian expuesto mal, y el segundo no tenia
mas objeto que suministrar algunos docu
mentos necesariospara aclarar la cuestion
163

y descubrir la mala f y la ignorancia de


los hombres que con sus ataques haban al
cabo hecho necesaria la publicacion de
aquella defensa. . " -

La confestacion de Niederer sell los la


biosde hombres de mala f;y ademas puso
fin toda polmica. Hubo aun algunas re
criminaciones contra el tono decisivo del
autor, pero la atencin pblica se desvi de
aquel modo del verdadero objeto que la
habia escitado, y si se entretuvo, aun con
las injurias contra Niederer, ces del todo
de ocuparse del Instituto.
Pero independientemente de esta cruza
da de peridicos contra el establecimiento
de Yverdon, hubo otra cusa que contribu
y poderosamente conmoverlo en sus ci
mientos. Al dejar Pestalozzi, y persuadi
do de que este ltimo estaria impaciente
sometido una dominacion que contraria
ba la ejecucion de suspropias miras peda
ggicas, Schmid public un folleto en el
cual atacaba con toda la fuerza de la ju
ventud el estado lastimoso del Instituto.
Reproducia las verdaderas ideas de Pesta
lozzi sobre la educacion pblica, y no le
164,
cost mucho el demostrar que nicamente
las circunstancias eran la causa de haber
desviado este pedagogo del fin que se
habia propuesto, y que le era imposible
practicar sus principios en un stableci
miento en donde la edad de los discpulos,
la condicion de las familias, exigian otra
cosa mas que el desarrollo elemental de
las facultades de la infanci, nico objeto
que Pestalozzi se habia propuesto (1).
Este folleto, que Schmid envi su Maes
tro, fu tan bien recibido por este que lo
alaba y lo hacia circular con grande escn
dalo de sus colaboradores, los cualesvitu
peraban su antiguo colega, su ingra
titud hcia la casa que debia todo lo
que era. .
Aquellas rivalidades, que con la sali
da de Schmid no habian cesado, aquellas
crticas, aquellos ataques, aquellas defen
sas, habian producido en el pblico aleman
una sensacion desagradable. Con Mieg,
Hoffmann y de Turck, habian ya desapa
recido gran nmero de discpulos confia
(1) Erfahrungen und Ansichten, en 8., de 145 -
pginas, Ileidelberg, 1810.
M65

dos sus cuidados, su vigilancia particu


lar y el Instituto estaba prximo disol
verse, cuando una circunstancia favorable
atrajo nuevos discpulos Yverdon.
Entre los extranjeros que afluian Suiza
para visitar, en 1810 y 1811, el Instituto de
Pestalozzi, ninguno habia estudiado el m
todo con mas inters que M. Julien (de Pa
rs), Inspector entonces de las revistas. Y
pesar de los obstclos que experimentaba
por ignorar la lengua alemana en el estu
dio de un mtodo cuyos Profesores y escri
tores no empleaban mas que esta lengua,
lleg conocer de tal modo los principios
y prcedimientos que public sobre ellos
una obra importante. En 1812 hizo apare
cer en Milan dos tomos en8 sobre el Es
pritu del mtodo de educacion de Pestalozzi,
del modo que le habia estudiado durante
dos meses de permanencia y de investiga
ciones en el Instituto de Yverdon.
Esta publicacion importante era despues
del trabajo de M. de Chavannes (1), la ni
ca obra francesa por la cual podijuzgarse
(1) Exposicion del mtodo elemental de Enrique.
Pestalozzi, 1805, traducido al castellano.

M66 ".

bien el mtodo. Produjo en Francia gran


sensacion, y cmo resultado llegaron pron
to Yverdon multitud de discpulos fran
ceses que llenaron en parte las vacantes
que los alemanes habian dejado en el Ins
tituto. -
Aquellos discipulos llevaban en general
de los Liceos y de losColegios un espritu
de independencia y de desrden que no
habian existido hasta entonces en l Insti-
tuto. Para precaver este graveinconvenien
te, hubiera debido estrecharse con mas
fuerza los lazos de la disciplina, mantener"
con las familias correspondencia mas acti
va, establecer grande armona en la ense
anza, reunir on mas frecuencia los
Profesores en juntas para oir sus observa
ciones acerca de la conducta general y
particular de cada discpulo; en una pala
bra, debiera haberse cumplido todas las
promesas hechas en nombre del Instituto,
por la obra de M. Jullien.
Desgraciadamente no sucedi as, y la
responsabilidad de este ltimo se hallaba
comprometida con las familias que creyen-
do en sus promesas, habin mandado sus
167
hijos Yverdon. M. Jullien no descuidaba,
sin embargo, las advertencias y consejos
Niederer, pero este no hacia caso.
Tenemos la vista una extensa carta que
contiene muchos consejos y quejas funda
das que aquel hombre honrado dirigia
M. Mieg, uno de los amigos mas afectos
Pestalozzi y su familia. >Me informan do
Paris, escribia, 'que muchos peridicos
franceses contienen largos articulos sobre
mi ltima obra Espiritu del mtodo de edu
cacion de Pestalozzi: que en general en es
tos articulos se encuentra el mtodo exce
lente y los principios incontestables, pero
se me censura de haber pintado muy bello
el Instituto, atendiendola que el mtodo,
muy bueno en teoria, o se aplica con la
exactitud y perfeccion que mi obra daba
derecho' esperar. Cunto desearia quo
esta critica fuese infundada y que el Insti
tuto pro-curase seguir siempre los princi
pios del mtodo, y armonizar entre si to.
das las partes de la enseanza! Que M. Pes
talozzi vigile firmemente para que haya
armonia, orden y economia, y todo queda
r perfeccionado en el Instituto el dia en.
168
que presida esta firme voluntad. Cun do
loroso no seria para l ver perecer su obra
y el fruto de toda su vida, tan laboriosa y
honrada (I)!
A todas ostas causas de desorganizacion
se uni otra, la cual debia ocasionar infa
liblemente la ruina del Instituto. Desde que '
Schmid dej, Yyerdon la direccion eco
nmica de la casa pas casi exclusivamen
te manos de Niederer, y ya hemos visto
cmo se habian retirado los discipulos
consecuencia de una polmica que absor
bia lodo el tiempo de los Maestros con per
juicio del buen orden del establecimiento.
Aunque las peritas hubiesen disminuido
mucho continuaba adelantndose sumas
considerables casi todos los Profesores,
y el Instituto lleno de parsitos, de bocas
intiles, de curiosos, de hombres que para
nada eran buenos, consumian los medios
de existencia de los que servian al institu
to con celo y desinters.
En lugar de contenerse Niederer se com
prometia en nuevos gastos; habia estable-
(4) Carta fechada en Yerona el 31 de Agosto y
. de Setiembre de 4843.
409
cido en Yverdon una imprenta en la cual
se publicaban sus obras y las del Instituto.
Se agreg tambien una librera, pero los
resultados no correspondieron sus espe
ranzas. Esta especulacion absorbi recur
sos que hubieran podido emplearse con
mas utilidad, y la situacion econmica del
Instituto lleg ser tan grave que era in
minente una bancarrota. . .

Tn crtica era la situacion del Instituto


cuando en Febrero. de 1815 Pestalozzi se
dirigi Vogel, en Zurich, y Mieg, de Pa
rs, para que le buscasen sumas considera
bles, con que hacer frente sus mas apre
miantes necesidades; pero no pudieron
conseguirlas. Entonces fu cuando Mieg,
que siempre habia sido amigo sincero de
Pestalozzi, fu establecerse, durante cho
meses en Yverdon. El exmen minucioso
de una contabilidad perfectamente llevada
le demostr que existia ya desde 1810 un
dficit de 50,000frs., y que era indispensa
ble pensar en salvar algo del naufragio.
Con el auxilio de algunos amigos de su fa
milia lleg obtener judicialmente un acta
fechada en 14 de Mayo de 1815, la cual por
470
nia Pestalozzi bajo la tutela de M. Vogel,
fin de conservar su nieto todo lo que le
quedaba, ya de la ltima herencia de su
mujer, ya de la posesion de Neuhof que
estaba ya gravada con muchas hipotecas.
Con la esperanza de aliviar al Instituto
de alumnos y de asegurar para el por
venir algunos recursos Pestalozzi, ce
di M. Mieg, el 15 de Noviembre de 1815,
la seorita Rosa Kasthofer el Institut de
nias que hasta entonceshabia estado bajo
la direccion de la seora de Kuster, hija
poltica de Pestalozzi. Aquella cesion, que
continu siendo onerosa para el estableci
mient y que mas tarde fu causa de gran
des disgustospara Pestalozzi, dipr resul
tados inmediatos el casamiento de M. Nie
derer con la seorita Kasthofer, el retirarse
la seora de Pestalozzi, la de Kuster, su
marido y la buena Isabel, Neuhof. Se lle
varon consigo su nieto Gottlieb, al cual
le hicieron aprender el oficio de curtidor,
Sin duda para que no pudiese suceder su
abuelo en la direccion de su establecimien
to. La seora de Kuster muri pronto del
Pesar de ver separada la familia del jefe,
474
que quedaba as bajo la influencia intere
sada de M. y madama Niederer, cuyo casa-
miento, se habia realizado principalmente
con la mira de reunir mas tarde el Institu
to de nios y el de nias en manos de am-
bos esposos. . -

Niederer no tenia quien pudiera oponr


sele: la familia se hallaba distante: habia
dejado la contabilidad en manos de su so
brino y todos los empleos estaban ocupa
dos por sus amigos: el dbil anciano sufria
aquella dominacion cn impaciencia; pero
su posicion econmica era tan crtica y te
nia tan profunda conviccion de su incapa
cidad administrativa que se dejaba despo
jar poco poco de su autoridad. "
Pero aunque con grandes pretensiones
Niederer era tan incapaz como Pestalozzi;
como l desconocia completamente los
cuidados y muchos detalles que necesita
la administracion de una casa, y el oj del
amo no estab en ninguna "parte, Aquel
abandono tuvo consecuencias inevitables;
se acumularon multitud de deudas, la len
titud con que se hacian los pagos disminu
y la confianza, los acreedores amenaza
172 - -

ron, y el establecimiento, que no podia


continuar mas que con recursos diarios.
y un crdito ilimitado, se vi de pronto
privado de lo mas indispensable.
Eos acontecimientos polticos de 1814
parecian tambien. venidos apresurar la
caida del Instituto de Yverdon: los extran
jerosque ya en 1799 habian echado Pesta
lozzi de Stanz, querian apoderarse del cas
tillo para fundar un hospital militar. El mu
nicipio reclam contra aquella invasion,
y, pesar de su timidez natural, Pestalozzi
quiso l mismo llevar la peticion de la ciu
dad, Alejandro, que estaba entonces en
Basilea, y emprendi el viaje pi y
se hizo anunciar al Emperador, el cual
se apresur recibirle. Una vez intro
ducido, Pestalozzi olvida el motivo de su
audiencia para no recordar sino que exis
tian en Rusia millones de siervos que sus
piraban por la instruccion y la libertad. En
tonces el anciano expone al autcrata sus
ideassobre la mejora de las masas por me
dio de la educacion, y le insta aplicarlas
en los paises sometidos su dominio. Su
conviccion era tan profunda, sus palabras
173
tan expresivas, qu Alejandro le escuch
con la mayor bondad hasta el momento en
que Pestalozzi acordndose de la causa de
suviaje Basilea, le present la splica
de que se habia encargado; el Emperador
la acogi favorablemente, mand que el
hospital militar se colocase en otra par
te, y algunos meses despues (Noviembre
de 1814) conferia al dignofilntropo la
condecoracion de San-Wladimiro.
No por esto el Instituto se habia librado
del mayor peligr: su posicion era tan em
barazosa, quesiuno solo de los acreedores
de Pestalozzi le hubiese demandado, todos
los demas se hubiesen presentado tam
bien; siendo imposible hacer frente to
dos y el Instituto habria caido. En estas
circunstancias un sincero amigo de Pesta
lozzi, M. Jullien, de Pars, trat de conjurar
el peligro que amenazaba aquella casa
la cual haba confiado sus tres hijos. Con
sigui formar un Consejo de administra
cion (1) compuesto de las personas mas
respetables de la ciudad para dirigir la ad
(4) Este consejo fu fundado el 28 de Noviembre
de 4844. - -
174.
ministracion econmica del establecimien
to. Aquella medida hizo renacer el crdito
y la confianza, pero esto no bastaba para
ordenar el Instituto y para imprimir los
estudios una marcha que debia realzarlo
los ojs del pblico. Niederer conocia su
incapacidad para realizarlo, y al pensar en
quin podria ser capaz de venir en auxilio
de Pestalozzi, no vi mas que Schmid.
Niederer no se equivocaba; Schmid era el
hombre que podia salvar Pestalozzi: apar
te de sus disposiciones administrativas y
pedaggicas, de las cuales habia dado ya
pruebas durante su permanencia en Yver
don, habia adquirido una experiencia que
pdia serle de gran ventaja. \

. Schmid habia aprovechadoo su salida del


Instituto para adelantar su trabajo elemen
tal de los nmerosy de las formas, habia
vivido sucesivamente en Viena y en Mu
nich, habia recorrido la Alemania meridio
mal y la Suiza, para aprender conocer
bien las necesidades morales, intelectuales
y materiales de las clases del pueblo, y
para estudiar los diferentes medios pues
tos en prctica para satisfacerlas; y cuan
--
175
do despues de un estudio profundo de este
importante problema, trataba de dispensar
su pais el fruto de sus. investigaciones,
se habia dirigido. Baviera, quien perte
necia entonces el Tyrol, y despues de lar
gas explicaciones con los miembros mas
esclarecidos del Ministerio y con S. A. R.
el Prncipe hereditario (el Principe Luis,
padre del actual Soberano) obtuvo en 1812
la direccion de la Escuela de Brgenz, que
era el establecimiento mas importante de
su propia patria, y se le consign de los
fondos del Estado una suma crecida para
introducir en las Escuelas del pueblo- la
enseanza industrial y agricola.
Pero en aquella poca de conmociones
politicas era muy dificil disponer del tiem
po necesario para llevar un plan ejecu
cion. Schmid habia ya realizado en parte
el aprobado por el Gobierno bvaro., cuan
do el Vorarlberg pas de nuevo la domi
nacion de Austria. Las ideas que domi
naron en la fundacion de- la Escuela de
Brgez eran muy avandas para M. de
Metternich., Sch'mid hizo un viaje i Viena
durante el Congreso, y con el auxilio de
- 476 - -

hombres influyentes que se interesaban


por la suerte del Tyrol, consigui de la
Crte Umperial la promesa de que podria
continuar, sino todo lo que habia comen
zado con la aprobacion de la Baviera, al
menos lo mas importante. Solamente se le
prescribi que siguiera una marcha mas
lenta que la que habia adoptado desde un
principio (1). .
Tal era la situacion de Schmid cuando
Niederer pensaba en llamarle para que le
auxiliase en sus apuros; y como que exis
tian entre ellos relacines amistosas (2), "
as que Niederer tuvo conocimiento de que
el Gobierno austriaco ponia obstculos
Schmid para la terminacion del plan que
se habia propuesto, crey haber llega
do el momento favorable para traerle de
nuevo Yverdon. Sus cartas (3) fueron tan
apremiantes, le hizo ver la urgencia de
acudir salvar Pestalozzi y su obra, que
(1) Warheit und Irrthum. -

(2) Ver en la misma obra las cartas de Niederer


fechadas en 44 de Noviembre de 4812 y21 de Di
ciembre de 4843. -

(3) Particularmente las de 16 de Febrero y 47


de Marzo de 1814, 40 y 45 de Febrero de 1845.".
477

Schmid no dud en hacer una dimision


provisional; pero quiso que la Vuelta de la
familia de Pestalozzi precediese la suya,
y en Abril de 1815 iba colocarse la ca
beza del Instituto. -

Dejemos referir al mismo Schmid la si


tuacion de aquel establecimiento cuando
Volvi.
Encontr Pestalozzi en un estado de
desesperacion, aguardndome como su
salvador para abandnar el Instituto de
Yverdon, del cual, segun sus propias pala
bras, estaba mas que hastiado, par pasar
los ltimos aos de su vida en Neuhof,
nico lugar del mundo que amaba.Pero
le expuse la imposibilidad de ejecutar tal
proyecto; le hice ver que la obra de su
vida iba destruirse en el momento que
saliese de sus manos, que era preciso per
severar, y como envejecido en el sufri
miento no sabia otro camino que la sumi
sion su suerte.
Puse manos la obra; pero donde quie
ra que llegaba me parecia que. ninguna
piedra concertaba con la otra, y cuanto
mas examinaba los fundamentos de los
BIBLIOTECA DE Los ANALES. 192
178

muros, en mayor estado de degradacion


encontraba aquel dbil edificio.
La enfermedad principal y mas peligro
sa del Instituto era su estado econmico;
rgano tan esencial del cuerpo del Institu
to, que tenia sobre el conjunto grande in
fluencia. En este punto tuve que empren
der una operacion capital que podia ser
muy peligrosa, y que aun no habia sido
emprendida tanta profundidad en el
cuerpo (1).
Conforme con lo que anunciaba, Schmid
tom medidas rigurosas que debian acar
rearle muchas enemistades y muchos ren
cores personales. Durante su ausencia,
aunque el nmero de discpulos se hubie
se reducido por lo menos la mitad de lo
que era cuando se march en 1810, los
Profesores haban aumentado considera
blemente atendiendo los pocos discpu
los que quedaban, y su dotacion tambien
habi aumentado. Separ los Maestros
que estaban de mas, redujo la mitad el
(4) Warheit und IrthumRuego al lector me
esta traduccion literal; pero he procurado
en odos mis extractos ser ITO3S fil que elegante.
-
47)
sueldo de los que quedaban, y que re
cibian mas de treinta luises de oro; au
ment el nmero de lecciones que cada
uno habia de dar, rehus pagar las que se
daban en el Instituto de seoritas y que
debian ser cuenta de madama Niederer;
mand llevar al castillo todo lo que, en el
Instituto de nias, pertenecia Pestalozzi
y que podia sacarse sin perjudicar los
estudios de las discpulas y sin interrum
pir el rgimen econmico del estableci
miento, hizo, en fin, cuanto pudo para re
parar los intereses econmicos de Pesta
lozzi de los de madama Niederer, con
los cuales se hallaban mezclados, y esto
de una manera que no siempre era venta
josa para el primero. -

El mal era tan grande, las medidas ta


necesarias para la salvacion del Instituto,
que merecieron la aprobacion general; ma
dama Niederer, que era la que masperdia
con esta reforma, se complacia en mani
festar que tenia gran satisfaccion al ver en
el castillo una persona que se interesase
por los bienes de Pestalozzi con una pro
bidad tan escrupulosa. Schmid pudo, por
-
4180
lo tanto, creer que habia restablecido la \
dicha en la casa, y que el Instituto queda
ba para en adelante asentado en bases s
lidas, y que podia esperarse el porvenir
con seguridad.
Pero la muerte de madama Pestalozzi,
acaecida el 11 de Diciembre de 1815, ocho
meses despues de la vuelta de Schmid, vi
no cambiar la faz de las cosas y susci
tar este ltimo, y mas aun Pestalozzi,
t0rmentos de Otra naturaleza. -

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CAPITULO VIL

181. ' 18' 5.

YVERDON.

DESDE LA MUERTE DE MADAMA PESTALOZZr


HASTA LA SUPRESION DEL INSTITUTO.

El casamiento de Niederer con mademoi-


selle Kasthofer, habia sido principalmente
concertado con el objeto de que los dos
esposos pudiesen un dia reunir en sus ma
nos el Instituto de nios y el de nias. Por
este motivo habian tratado de aislar Pes-
talozzi de su familia ; y si Niederer no habia
tenido repugnancia en llamar Schmid en
el momento en que la cusa decaia, es por
que ya en las fiestas de su casamiento, le
182
habia confiado sus proyectos, y porqne
este no hizo ninguna objecion considern
dolos realizables; as el mismo dia de la
muerte de madama Pestalozzi, Niederer
dijo Schmid, que era llegado el momen
to de realizar las esperanzas que le habia
hecho concebir. Pero si encontr este
dispuesto protegerle, en cuanto pudiese
desear, Pestalozzi pensaba de otra mane
ra. Queria, pesar de su edad, pesar de
la prdida cruel que acababa de experi
mentar, queria conservar su Instituto y
continuarle, sin que Niederer ni su esposa,
se mezclasen en la gestion y direccion del
mismo. -

La buena administracion de Schmid,


despues de su vuelta, y el concurso del
Consejo de Administracion, habian puesto
las cosas en buen camino; y esto era lo
que inducia Pestalozzi continuar para
pagar las deudas. Hubiera cedido volunta
riamente el Instituto Niederer y su espo
sa, si estos hubiesen querido encargarse de
pagar las deudas contraidas; pero su posi
cion no les permitia responder de un car
go que ascenderia cerca de 50.000fran
183
eos; y como Pestalozzi no queria retirarse
antes de pagarlo lodo, las esperanzas de
M. y madama Niederer quedaron frus
tradas.
Atribuyse aquella resolucion ala influen
cia de Schmid, y desde el dia del entierro
de madama Pestalozzi, empez una guerra
abierta al hombre que trataba de poner el
Instituto en manos de su propietario, mos
trndose decidido sostenerle vigorosa
mente contra las pretensiones de sus prin
cipales colaboradores.
Niederer, conservando con Schmid las
apariencias de una confraternidad sincera,
sublev contra l lodos los miembros del
Instituto, cuyos intereses y espiritu de do
minacion se habian menoscabado con su
regreso, y lodos los que podian esperar
algo del desrden.
Dirigironse todos Pestalozzi para
pedirle imperiosamente la expulsion de
Schmid con amenazas groseras. Uno de
ellos escribi Pestalozzi, anuncindole
que si no accedia la peticion de los Pro
fesores, emplearia cuantos medios fuese
posibles para desacreditar Schmid en
184
toda Alemania , y que Pestalozzi tendria
que arrepentirse de las consecuencias de
su terquedad (1).
El carcter de Pestalozzi era sumamente
benvolo; pero asi que le herian en sus
sentimientos y en su dignidad, asi que se
trataba de imponerle una resolucion, se
revestia de firmeza oponindose con ter
quedad. Se indign de la insolencia, des
preci las amenazas, se uni mas intima
mente a' Schmid, como al nico hombre
que estaba de su parte, le dispens toda
su confianza, y aprovech una ocasion que
al parecer se le ofrecia de pasarse sin los
servicios que se le querian hacer comprar
con la espulsion de la nica 'persona capaz
de salvar su establecimiento.
Despues de la restauracion habia en Pru-
sia un partido que esperaba en vano las
- reformas politicas que se le habian prome
tido, y que queria apoderarse de la juven
tud para educarla a su manera. Con este
objeto, mientras que el Gobierno de Berlin
enviaba Yverdon discipulos .1 sus espen-
sas, muohos jvenes prusianos de familias
(4) Lebensschicksale, pg. 98.
185

acomodadas emprendieron un viaje con


objeto de relacionarse con Pestalozzi, es
tudiar su mtodo, fin de aplicarlo en un
establecimiento que se proponian fundar
en su pais. Pero as que vieron que el Ins
tituto de Yverdon correspondia sus mi
ras y contaba muchos discpulos, trataron
de comprar aquel establecimiento, cuya
reputacion liberal, y la situacion en el Can
ton mas democrtico de Suiza, parecia el
mas conveniente para educar la juventud
prusiana y alemana, conforme susideas.
Aquellosjvenes se hallaban bajo la direc
cion absoluta de uno llamado Lauz, disc
pulo de los mas distinguidos de Fichte,
que formaba parte de la asociacion y que
les habia confiado su hijo. Como eran de
grande instruccion y mas capaces, bajo to
dos aspectos, que los Profesores del Insti
tuto, Lauz ofreci Pestalozzi algunos de
sus amigos para que le ayudasen, y al mis
mo tiempo que estos se hacian comensa
les del castillo, l entraba en tratos con
Schmid, el cual por su parte deseaba viva
mente hallar el modo de pagar las deudas
del Instituto, fin de poder volver Bre
186
genz, con Pestalozzi, que le hubiese acom
paado. Pero este negocio, casi concer
tado no se termin, y Schmid tuvo que
buscar otro medio para salir de su emba
razo (1). . --

Mientras tanto, los enemigos de Schmid


que entreveian en la admision de los nue
vos Profesores, un plan combinado para
deshacerse de ellos; se apresuraron bus
carse una posicion independiente del Ins
tituto; y como Pestalozzi contaba con los
buenos oficios de los prusianos no se tom
el trabajo de disuadir los que le dejaban
por encontrar otras ocupaciones. En esta
poca, pero por otros motivos, Krusi se
separ de Pestalozzi.
Todas aquellas alternativas fatigaban
Schmid y hacia largo tiempo que buscaba
medios para salir de todas estas dificulta
des, cuando concibi el pensamiento de
buscar en la publicacion de las obras com
pletas de Pestalozzi recursos independien
tes, y asegurar al Instituto una existencia
honrosa, restableciendo en l los princi
pios que se habian abandonado completa
(*) Lebensschicksale, pg.99 ysiguientes.
187
mente, causa de la malevlencia de los
antiguos Profesores y los frecuentes cam
bios que habian tenido lugar durante los
ltimos aos. -

As que Schmid hubo madurado este


pensamiento, concebido su vuelta al Ins
tituto, como el nico medio de salvarle,
pagando los acreedores, se march
Stuttgard, tratar con Cotta, que ya en
aquella poca se hallaba al frente de la li
brera alemana y con poderes de Pestalo-.
zzi. A pesar de las insinuaciones malvolas,
de las cuales se rodeaba este ltimo du
rante la ausencia de Schmid, lleg cele
brar un contrato que excedia en mucho
las esperanzas que el autor hubiese podido
cOncebir. - -"

Aquel resultado, que restablecia el bien


estar en el castillo, di Schmid un gran
poder, y los medios de prescindir de los
que no querian seguir sus planes de refor
ma; despidi entonces los Profesores
prusianos que habian hecho causa comun
con Niederer;y como cn la esperanza de
mayor cooperacion, Pestalozzi habia deja
do marcharse muchos de sus antiguos
188
Profesores, se encontr sin Maestros y con
mas de 100 discpulos.
Esta dispersion del personal, promovida
por Niederer, en todas las circunstancias
en que convenia suscitar Schmid algu
nos obstculos, le dej, por fin, descu
bierto. Y como era preciso combatir per
sonalmente, retrocedi; pero en lugar de
retirarse en silencio, como Krusi, quiso
hacerlo con ruido, y sin decir nada Pes
talozzi de sus intenciones de marcharse,
escogi el dia de Pentecosts para efec
tuarlo pblicamente.
Aquel dia (25de Mayo de 1817), Niederer
debia admitir una ceremonia religiosa
los jvenes que habia preparado. Pestalo
zzi, sus Maestros, sus discpulos y hasta
personas extraas, se hallaban reunidos
en una gran sala preparada para esta so
lemnidad, cuando Niederer acompaado
de los Profesores prusianos, que aun no
se habian marchado de Yverdon, subi al
plpito, como tenia de costumbre, para
exhortar los jvenes catecmenos; pero
en lugar de cumplir sta mision la olvid,
llegando al extremo de decir al auditorio
M89

los motivos de descontento que tenia de


Pestalozziy su casa. Declar que renun
ciaba para en adelante tomar parte en
los trabajos del Instituto, hizo algunas
alusiones tan ultrajantes, que Pestalozzi,
incomodado, se levant sbitamente, in
terrumpi su discurso, y sin pensar lo in
conveniente de profanar aquel acto, invit
a todos los concurrentes que fuesen
oir su respuesta al domingo siguiente. Pero
la reflexion no le dej cometer esta falta,
y no tuvo lugar la reunion (1).
Aquella despedida escandalosa aumen
taba el embarazo de Pestalozzi, porque
excepcion de Schmid, no habia su lado
mas que Profesores jvenes que habia
educado gratuitamente, costa de mu
chos sacrificios, y para no ver disolverse
su establecimiento, puso al frente de los
estudios un tal Mr. Lauge, al cual le
concedi ventajas que excedian sus
fuerzas. * .
Pero aquel disgusto no era mas que pa
sajero,y el motivo que lo habia ocasiona
do hubiera sido muy favorable para Pesta
(1) Lebenschcksale, pgs. 106 y 107. "
490
lozzi, para Schmid y para el Instituto, si
el rencor de Niederer no hubiese conti
nuado despues de marcharse, y si no hu
biese perseguido hasta la muerte al que
llamaba su padre, y le era muy afecto.
Los lmites de este libro no nos per
miten exponer aqu todos los hechos que
fueron consecuencia de esto. Circunscri
bmonos decir que una cuestion de di
nero y de inters secundario, y de muy
dudoso derecho, ocasion un pleito y una
correspondencia que cada pgina cubre
de vergenza al desgraciado Niederer, y
demuestra su profunda ingratitud; y que
l y su mujer atormentaron un anciano
de setenta y un aos que habria perdido
la razon si auxilios eficaces no hubiesen
reanimado sus facultades prximas ex
tinguirse. Wise obligado abandonar su
Casa para refugiarse en las alturas del Ju
pa, en Bullet, de donde no queria volver
esta. No puede comprenderse cmo por
tan esaso inters, osaron emprender con
tra su bienhechor y su padre una guerra
lan cruel. -

Poco tiempo despues de marcharse Nie


191

derer y de principiar sus hostilidades, Fe


llenberg intent nuevamente sustituir
Pestalozzi en la direccion de Yverdon. Aun
no se habia repuesto Pestalozzi de la con
mocion moral intelectual que acababa
de sufrir, todava se hallaba en Bullet,
cuando recibi una carta de M. Jullien in
vitndole que fuese Berna (1). As que
hubo llegado, M.Julien le condujo casa
de M. de Fellenberg, en donde se le acogi
favorablemente, y donde se le ofreci ser
virle. No podia hacrsele proposicion mas
agradable, pero en aquella primera entre
vista no se acord nada. Algunos dias des
pues de la vuelta de Pestalozzi Yverdon,
M. Julien fu al Instituto para hablar del
asunto con Schmid, que acogi igualmen
te aquella proposicion con mucho gusto,
porque los nuevos convenios con Cotta de
bian absorber todo el tiempo de Pestalo
zzi; y en los primeros dias de Setiembre,
Schmid volvi Hofwyl para convenir con
M. de Fellenberg las bases de aquella ce
S1OI). - - -

(4) Fellenberg's Klage gegen Pestalozzi-Pgi


na 12 y siguientes,
-
.
192
Estaba provisto de una carta de Pesta
lozzi para Fellenberg y de los poderes ne
cesarios para contratar; pero en esta en
trevista no hizo uso mas que de la primera.
Despues detres dias de estancia en HofWyl,
acordaron que el nico medio de sacar
Pestalozzi del embarazo consistia en pagar
sus deudas, de modo que pudiese reti
rarse. Aunque Schmid no pedia mas que
50,000 frs. franceses, Fellenberg ofreci
75.000, pero con la condicion de que Pes
talozzi permaneciese, ya en uno, ya en
otro de los establecimientos, fin de dar
satisfaccion inspirar confianza las fa
milias demcratas que confiaban sus hijos
Pestalozzi, y para las cuales la presencia
de Fellenberg, que representaba claramen
te los principios aristocrticos, habria sido
un causa de repulsion.
Esta condicion podia hermanarse per
fectamente con las ocupaciones literarias
de Pestalozzi; Schmid la hall ventajosa y
se separaron decidiendo que aquella reu
nion pasaria como un testimonio de afecto
de Fellenberg su amigo Pestalozz.
Por muy ventajoso que este negocio pa
493
reciese Schmid, no habia querido hacer
uso de sus derechos para contratarle sin
consultar M. Mieg que estaba en Lausa
na; fu verle y aquel fiel amigo de Pes
talozzi conociendo que el convenio era
excelente y fcil de realizar, aconsej
Schmid le aceptase con las bases pro
puestas. - -

Con la aprobacion de Mieg y el consen


timiento de Schmid, Pestalozzi se apresur
cumplir la invitacion de Fellenberg (el
7 de Setiembre) que daba prisa para efec
tuar prontamente aquella reunion; march
y se estableci en Dymmerswyl en casa de
M. de Myden, intendente de las propieda
des de M. de Fellenberg.
Durante la primera quincena de su per
manencia en aquel apacible retiro,fu tra
tado con todos los cuidados que exigia su
convalecencia que habia comenzado muy
bien en Bullet; en todas sus cartas se nota
la mayor alegra y en las visitas que reci
bia de Fellenberg, le alababa, mucho sus
cuidados y atenciones. -

Pero poco poco se empez hablar de


negocios, y las bases de que hablaba Mon
Bibliorca de Los ANALs. 13
19.
sieur de Fellenberg no eran las mismas
que se habian convenido con Schmid y
aprobado por Mieg; as que Schmid tuvo
conocimiento de las nuevas proposiciones
de M. de Fellenberg, comprendi que se
queri engaar Pestalozzi, y le inst
para que se volviese inmediatamente.
Mas no solo le llamaba para sustraerle
aquella influencia, sino que se habia tras
lucido el proyecto, y la ciudad de Yverdon
se habia conmovido profundamente al te
ner conocimiento de la cesion del Instituto
un hombre que sublevaba contra l pa
siones polticas. El Canton de Vaud daba
Pestalozzinuevas demostraciones para que
continuase en su puesto.

Por su parte, Fellenberg, no consinti


en dejarle volver Yverdon sino con la
promesa de volver Dymmerswyl; cum
pli su palabra; pero como, despues de
haber conferenciado con Schmid y con las
autoridades de Yverdon, comprendi que
el proyecto de union era irrealizable, no
volvi mas que para recoger sus objetos.
Entonces forzaron Pestalozzi para que
firmase un contrato preparado por Fellen
195
berg, y que contenia lo suficiente para
anular aquel convenio.
Una hora despues de haber firmado aque
lla acta, quisieron que Pestalozzi se mar
chase de Hofwyl, pero no quiso hacerlo
sin haber obtenido antes un contrato su
plementario con el cual pudiese, despues
de un intervalo de dos aos , renovar el
primer convenio.
Apenas lleg Yverdon confi Schmid
lo Violencia moral que le habian hecho,
pidi este le mandasen inmediatamente
una copia del acta que se habia redactado,
y asi que la recibi declar Pestalozzi
que no podia cumplirse; y como, por el
art. 14, todas las deudas quedaban car
go de Pestalozzi, faltaria la confianza que
le habia manifestado Cotia y las prome
sas que habia hecho la Comision de ad
ministracion al resignar sus funciones en
manos del mismo Sehmid, si entregaba asi,
aunque solo fuese por un corto tiempo, la
nica garantia que tenian los acreedores
del establecimiento, demostrndole que
seria preferible la bancarrota.
Pestalozzi dej este negocio en manos
193

de Schmid,y este march Hofwyl con


una carta que el anciano dirigia M. de
Fellenberg. Pero el viaje fu intil; porque
encontr este ltimo decidido obrar
vigorosamente para tomar posesion del
Instituto. - - .

En la misma poca, Fellenbergtenia Con


fidentes en el Instituto de Yverdon; atraia
su casa con el. cebo de una ganancia
mayor los Profesores mas distinguidos del
mismo; trasmitia sus instrucciones uno
de ellos, que le estaba reconocido, y tra
taba de sublevar todos contra Schmid,
para obtener de nuevo su espulsion.
Persuadido de que faltando este seria
fcil deshacerse de Pestalozzi, aprovech la
publicacion de una carta que Schmid diri
gi la Gaceta universal de Ausgbourg;
para realizar este proyecto: el 14 de Di
ciembre de 1817 cuatro Profesores de Yver
don le escribieron rogndole escogiese
entre ellos y Schmid; la eleccion no era
dudosa, y poco tiempo despues aquellos
cuatro Profesores dejaron Yverdon (1).
(4) Vase todos los documentos justificativos re
lativos este asunto en el Fellenberg's Klage.
- 497

Pcstalozzi no ignoraba las intenciones


de Fellenberg; conocia el contenido de las
cartas que este mandaba M. Stahele; sa
bia que habia sido el motor de la peticion
de los cuatro Profesores, y que preparaba
contra l un folleto del cual estaban ya
impresos algunos pliegos. Desde ontonces
toda esperanza de arreglo qued frustrada
y lom la resolucion de consolidar su casa
hacindola independiente de los Profesores
que tenia que emplcar.
Lo que acabamos de decir de los frecuen.
tes cambios de Maestros, causaba en la di
reccion de los estudios una perturbacion
perjudicial los intereses de los discpulos
y del establecimiento. Por otra parte, lo
acaecido demostraba que la excesiva bon
dad de Pestalozzi habia contribuido dar
algunos de sus principales colaborado
res gran confianza en s mismos hasta el
punto de creerse capaces de pasar sin la
direccion esclarecida de su Maestro. Acos
tumbrados oir elogios, les causaba hasto
el lenguaje de Schmid que les hacia apre
ciar su incapacidad. Una especie de con
flicto y de contraste en los discursos del
198
padre de familia que los asociaba sus
trabajos y los del gua que debia dirigirlos
en la carrera de la educacion instruccion
prcticas, detenia sus progresos. Por otra
parte, los Profesores nuevos no alcanzaban
mas que con mucho trabajo y al cabo de
tiempo seguir convenientemente los prin
cipios del mtodo y los procedimientos, los
cuales no podian aprender fuera del esta
blecimiento. Muy pocos Profesores habian
llegado comprender los sentimientos, las
miras y el objeto que animaban Pestalo
zzi; en general carecian de la pureza de
corazon, de la fuerza de voluntad, del des
inters profundo, de la sencillez modesta,
del amor sincero la verdad, de la ino
cencia y la humanidad, que hubieran de
bido formar su carcter distintivo, suce
diendo lo contrario; pues la mayor parte
tenian gran amor propio, vanidad, orgullo
ignorancia, con una impaciencia que les
hacia pensar en lanzarse de un salto al mas
alto grado de la ciencia tan vasta y com
plicada como es la educacion, que abraza
todas las facultades, todos los matices del
espritu y del corazon del hombre.
499

Aquellas contrariedades repetidas fre


cuentemente, persuadieron Pestalozzi y
Schmid que el Instituto no daria verdade
ros resultados si ellos mismos no forma
ban parte del personal necesario para la
educacion y enseanza; y como, por otra
parte, Pestalozzi queria destinar la fun
dacion de una Escuela de pobres cl pro
ducto de la suscricion de sus obras com
pletas, se decidieron combinar estas dos
ideas abriendo un establecimiento gratuito
destinado la enseanza de Maestros y
Maestras elementales capaces de practicar
y propagar un sistema de educacion.
Pestalozzi tenia la costumbre de pronun
ciar delante de todo el Instituto reunido,
ya el dia de Navidad, el dia primero del
ao, ya, en fin, el 12 de Enero, por ser
el aniversario de su nacimiento, un discur
so en que pasaba revista todo lo hecho
en el ao que acababa de terminarse y lo
que convenia hacer en el entrante. En el
notable discurso que pronunci el 12 de
Enero de 1848, el buen anciano, que cum
plia setenta y tres aos, anunci su pro
yecto de fundar una Escuela normal, la
200
cual destinaba 50,000 frs. franceses, que
debian producirle las suscriciones hechas
y el producto de sus publicaciones futu
ras;y como su corazon paterno sufria por
la desunion entre sus discpulos, llam
sus antiguos colaboradores para ayudarle
cumplir su sueo dorado. -

Hace mas de cincuenta aos, decia, que


con mi noble compaera, he imaginado y
puesto en ejecucion los mas altos pensa
mientos en favor de la educacion y mejo
ramiento del pueblo. Estos planes se han
frustrado; he perdido mi fortuna y he vivi
do con mi esposa, que se habia sacrificado
mis miras, un gran nmero de aos en
la miseria mas incalificable... En aquellas
circunstancias hubiera podido, por la ven
ta de mi posesion de Neuhof, encontrar
recursos econmicos que hubieran mode
rado nuestros sfrimientos; pero mi co
razon repugnaba enagenar la antigua resi
dencia de los sueos de mi juventud... Te
nia la esperanza de reanudar antes de mi
muerte el hilo de la obra que habia tenido
que interrumpir.: Ahora ha llegado el
dia..., mas la amiga de mi juventud, que
204
se ha sacrificado por m, ya no existe...;
descansa all, bajo los nogales de Yver
don; pero si no puede tomar parte en la
bendicion de Dios, que me conduce hcia
el fin de mi carrera, realzar en memoria
suya las ruinas de Neuhof, destinndolas
al noble objeto para el cual habia asocia
do su vida la mia...
Y vosotros, amigos y hermanos, dijo al
terminar, sed los reformadores de mi casa,
sed los regeneradores de su alma, sed tes
tigos de que los sentimientos de mi juven
tud, que he depositado como una flor en
Leonardo y Gertrudis, llegan hoy su com
pleto desarrollo y viven aun en m. S
Este sentimiento vive en m, l es el que
me anima aun,y el que me animar hasta
el sepulcro... -

Hermanos, con la f de mi juventud,


con la f de ahora debeis asociaros con
migo para fundar lo que debe ser el resul
tado de todos los esfuerzos de mi vida; con
ese espritu y no con otro os invito todos,
todos, una santa reunion basada en el
amor. Amaos los unos los otros, como
Jesus nos ha amado. El hombre animido
202
de este sentimiento no puede producir nin
gun mal, ningun abuso; no puede sentir
orgullo, pretension, egoismo, ni rencor,
odia la injusticia, se alegra de la verdad,
soporta todo, eree en todo, inspira y tole
ra todo... Amigos, hermanos, si nos ama
mos recprocamente como Jesus nos ha
amado, venceremos todas las dificultades
que se presenten aun nuestro objeto, y
podremos edificar nuestra casa sobre la
roca eterna que Dios mismo ha designado
l mismo por Jesucristo, como el funda
mento y la regeneracion de la especie hu
mana (1). -

Esta exhortacion ardiente y verdadera


mente cristiana del buen Pestalozzi de
biera haber puesto trmino aquellas fu
nestas disensiones, cuyos efectos habian
sido y eran aun tan perjudiciales al logro
de sus miras. Ningun sacrificio le hubiera
costado esto, pero sus indicaciones fueron
desatendidas, y Niederer y Krusi, en lugar
de aceptar la mano que les ofrecia el an
ciano, hicieron imprimir su negativa en
(4). Pestalozzi's Sammtliche Schriften , tomo IX.
Rede an meim haus. Cotta, 1822.
203
los trminos mas altaneros; desde aquel
momento mostraron mayor malevolencia
y animosidad contra el establecimiento de
Pestalozzi. Este discurso caus en M. Fe
llenberg una impresion muy diferente; re
nunci los derechos que le daban el con
trato firmado por Pestalozzi, y previno
este ltimo que iba destruir la publica
cion empezada contra l (1).
Persuadido Pestalozzi de que no podia
contar con la colaboracion de sus antiguos
discpulos puso manos la obra, y no per
mitindole el crto nmero de suscricio
mes hechas fundar inmediatamente su Es
cuela de pobres en Neuhof, arrend en
Clindy, aldea poco distante del castillo en
donde, conservaba el Instituto, una casa
capaz de contener provisionalmente los
discpulos que se proponia recoger, y que,
escogia con cuidado entre el gran nmero
de los que se le proponian. En Noviembre
de 1818 abri este nuevo establecimiento;
la hermana de Schmid, mademoiselle Ma
ra, antigua discpula de Yverdon, era la
(1) Carta de M. sauerlanderdAaran Pestalozzi,
27 Enero de 4848. -
204

encargada del rgimen econmico de la


casa, en la cual se recibi al principio doce
discpulos de ambos sexos.
Al admitir estos discpulos Pestalozzi
queria, ante todo, formar Maestros desti
nados exclusivamente la direccion de las
Escuelas de aldea, de las casas de hurfa
nos y de los establecimientos destinados
al consuelo de las clases pobres y desam
paradas, y en las cuales no se podia remu
nerar los Profesores mas que con un m
dico sueldo en cambio de su desinters;
queria imponerles gran humildad y pie
dad; trataba de preservarlos de la ambicion
de dinero, gloria y nombrada; buscaba el
medio de inculcarles todos los sentimien
tos de abnegacion personal para que se
dedicasen gustosos la educacion de los
pobres y de los nios: y para hacer mas
fcil el cumplimiento de su mision, sepa
raba de su enseanza todo lo que podia
habituarlos la negligencia, placeres
intiles y frvolos, envidias difciles de
Satisfacer en el estado de pobreza en que
debian vivir; los acostumbraba que hi
Se todos los esfuerzos para fortalecer
203 -

se y resistir los sufrimicntos, considerando


esta educacion como la base de un buen
establecimiento normal.
Este plan obtuvo la aprobacion general,
y las familias principales quisieron aso
ciarse confindole, mediante una pension
anual de doce luises de oro, nios, cuyos
padres hubiesen experimentado los reveses
de la fortuna. A pesar de la repugnancia
del fundador esta mezcolanza, cedi
diversas consideraciones; pero espulsaba
a los que no querian someterse al rgimen
severo que habia adoptado.
Al cabo de algunos meses, el nmero de
los discpulos se elev hasta treinta jve
nes, cuya disciplina y adelantos eran la
admiracion de los nacionales y numerosos
extranjeros que iban visitar aquella casa.
Muchos ingleses, entre los cuales se dis
tinguian MM. Greaves y Mayo, adoptaron
las disposiciones convenientes para que se
admitiesen en aquella casa unos veinte ni
os pobres de Inglaterra, fin de propagar
el mtodo en aquel pais en donde uno de
ellos queria fundar un Instituto, segun el
sistema de Pestalozzi. En Yverdon se bus
206
caban con avidez las lecciones de los dis
cpulos de Clindy, y se preferian las de
otros Profesores de mas edad. Pestalozzi
veia con placer este resultado, y aprove
chaba con alegra todas las circunstancias
que podian dar sus discpulos la ocasion
de practicar los preceptos que les daba.
Por otra parte, el celo y abnegacion de
aquellos jvenes no necesitaba ser exci
tado; algunos de ellos, dice Pestalozzi,
fueron durante un ao entero dos tres
veces por semana Gramon para ense
ar personas de mas edad que ellos
los conocimientos que habian recibido, y
esto, antes de amanecer, aunque estuviese
nublado, lloviese nevase; y cuando se
trataba de detenerlos en Clindy por causa
del mal tiempo por los frios rigurosos,
respondian ordinariamente sonrindose:
- Que cuando se quiere llegar ser algo,
es preciso aprender soportar algo (1).
Por desgracia Pestalozzi no podia resis
tir al deseo de dargran desarrollo las fa
cultades intelectuales de sus discpulos, y
(*) Lebensschicksale, pg.208 y siguientes.
207
en lugar de restringir su enseanza, come
ti la misma falta que en Berthoud y que le
habia separado tanto de su objeto; come
ti la imprudencia de ensear sus futu
ros Maestros de pobres, las lenguas anti
guas, que habia reducido los principios
mas elementales; consinti en dejar su
amigo Greaves, que le habia confiado dis
cpulos de Inglaterra, dar lecciones de su
lengua materna; aadiendo tambien el es
tudio del francs. Procediendo as Pestalo
zzi aspiraba solamente proporcionar
sus discpulos los medios de propagar sus
principios en Inglaterra, Francia y Alema
nia; queria fundar una Escuela normal para
estas tresnaciones. Losmtodos empleados
eran tan rpidos, que los progresos de los
discpulos fueron sorprendentes; no se ha-
bian pasado aun dos aos cuando la ense.
anza de la Escuela de pobres no diferia
en nada de la del Instituto establecido en
el castillo. En aquella poca no tenia Es
cuela de pobres, dice Pestalozzi, pero s
dos Institutos cientficos.
Prontorazones econmicas hicieron tras
ladar los discpulos de Clindy al castillo de
208
Yverdon. Aquella mezcla de los discipulos
pobres y de los discipulos ricos, suscit
Pestalozzi muchas -reclamaciones por par
te de las familias aristocrticas del Canton;
pero era uno de los puntos en los cuales
Pestalozzi no queria nunca ceder, y aunque
pudiese resultar algun perjuicio econmico
para la casa, resisti todas las peticiones.
Por otra parte, todo lo que en el curso
de su larga carrera habia siempre faltado
Pestalozzi para lograr su objeto, se ha
llaba actualmente reunido en sus manos:
acababa de formar Maestros que le osla
ban obligados por lazos de afecto y reco
nocimiento, y la suscricion le permitia dis
poner de sumas bastante considerables; no
tenia su lado ninguna persona que pudie
se contrariar sus miras; Schmid participa
ba de sus convicciones y estaba dispuesto
secundarle. Entonces pens en reformar
su casa; reducirla un sencillo estableci
miento de instruccion elemental ; admitir
con preferencia jvenes que le permitie
sen aplicar, con el auxilio de sus Profeso
res, los principios que eran el fruto de su
larga experiencia ; queria ademas conti
209
nuar en el castillo su Escuela normal gra
tuita para la creacion de Maestros y de
Maestras; en fin , queria agregar su plan
el aprendizaje de una profesion agricola
manufacturera que debia ser siempre, se
gun l , el complemento de todo buen sis
tema de educacion. Public sobre este
asunto en 1820 (1) un nuevo prospecto, en -
el cual consign las miras que acabamos
de exponer, y como por su edad no queria
sacrificar intilmente sumas considerables
para la ejecucion de obras y mejoras en un
'castillo que no le pertenecia mas que tem
poralmente , se dirigi al municipio de
Yverdon para obtener favor de su esta
blecimiento una prroga de posesion du
rante quince veinte aos despues de
su muerte. .. . '
El anuncio de las reformas que Pestalo-
zzi queria introducir en su Instituto, las
sumas considerables de que podia dispo
ner, gracias las numerosas suscriciones
sus obras y la emancipacion de Gott-
lieb que dejaba su fortuna su disposicion,
. < . . ' i!k
-' ' ..'i , i' f .'
(4) Ein Wort, te. Zurieh, 4 8O.
Biblioteca de los Arale?. i4
240).
y sobre todo la instancia hecha por Pesta
lozzipidiendo prroga en la posesion del
edificio, causaron Niederer, , Krusi y
Naf, serios temores acerca de la ruina de
los establecimientos que dirigian en com
petencia con el de Pestalozzi; presentaron
el 5 de Marzo de 1821 una instancia al mu
nicipio de Yverdon, dispuesto acoger la
demanda de prroga;y le amenazaron con
abandonar la ciudad con sus discpulos si
acordaba la autorizacion pedida.
Seria muy difcil exponer detalladamente
las contestaciones ocurridas entre Niede
rer, Krusi y Nafpor una parte, Pestalozzi
y Sehmid por otra, y todos los incidentes
que dieron motivo. Nos circunscribire
mos decir que el ataque empez por un
folleto de Meyer (1) Profesor de Niederer,
que trataba de poner en ridculo las refor
mas anunciadas por Pestalozzi y le calum
miaba injuriosamente. Schmid, por su par
te, public con el ttulo de Verdades y
(4) Wie herr Joseph Schmid die Pestalozzisoka
Austalt leitet: por oposicion al libro titulado: "Cmo
Gertrudis educa sus hijos, por Jer Meyer. Stutt
gard, 1822, en 8 de 22 pginas."
" 1 ,
211
Errores otro folleto, en el cual acumul
hechos autnticos que probaban la inca
pacidad, groseria ingratitud de los hom
bres que dirigian aquellos ataques parrici
das contra Pestalozzi.
En vano trat de terminar este escnda-
lo el Gobierno del Canton de Vaud dele
gando en dos ocasiones diferentes, prime
ro al antiguo sindico de Orbe, M. Carrad,
y despues M. Duthon, Prefecto de Yver-
don, para promover la conciliacion ; todas
estas tentativas chocaron con el rencor
que Niederer manifestaba contra el hom
bre que le consideraba aun como un hijo
extraviado; porque, en efecto, Pestalozzi,
bondadoso hasta la debilidad, iba visitar
sus perseguidores para desarmarlos. No
puede leerse sin emocion la carta que les
escribia el 1.* de Febrero de 1823, solici
tando la reconciliacion. : '
Despues de nuestra conferencia de ayer,
decia, reitero por estas lineas mis pala
bras y ruego M. y madama Niederer, en
nombre de Dios y de su infinita misericor
dia, me libren al fin de los tormentos que
sufro hace cerca de seis aos , del tormen
212
lo de una guerra de persecuciones soste
nida con tanta impiedad, y francamente lo
digo, de una manera morlal para nuestras
almas, con un encarnizamiento y dureza
anticristianos que dividen hace tiempo
nuestras casas de educacion que se titu
lan cristianas...
' Querido M. Niederer, querida madama
Niederer, estoy cerca del sepulcro, dejad
me descender l en reposo y paz. Aado
este deseo, que todavia tengo que hacer
algo en este mundo; ayudadme y haced de
modo que pueda concluirlo sin pesar ni
inquietud, y que no tenga que ejecutarlo
bajo el tormento de nuestro indigno pro
ceso. Os prometo que reconocer hasta el
ltimo momento de mi vida , con amor
cristiano, la mano, caritativa que me ten-
dais para el fin de los esfuerzos los cua
les la he consagrado."
Estas nobles palabras no contuvieron las
hostilidades ; condenado ,en Suiza por los
Tribunales de primera, instancia y de ape
lacion, Niederer llev sus ataques y ca
lumnias la Gacela universal de Augsburgo,
con la esperanza de librarse d las deman
213
das ; poro se equivoc en su clculo vi-
dose obligado comparecer en Yverdon y
'responder ante la justicia de su pais.
Saliendo siempre mal en sus demandas
solicitaron que se sometiese l juicio r-
bitros componedores. Aquel era un medio
para pasar el tiempo , y se puso en ejecu
cion. Los papeles no estaban aun en ma
nos do los arbitros cuando iin Juez de paz,
Tatio, represent verbal y confidencial
mente Pestalozzi que podria ser til el
alejar Schmid que se consideraba como
el nico obstculo al restablecimiento de
la buena armona entre l y Niederer. Pes-
talozzi no consinti esto, en tanto que no
se le diesen por escrito los motivos que se
podian tener para espulsar Schmid del
Canton. No pudiendo el Juez responder
esta pregunta, Pestalozzi march Lausa-
n, en donde visit individualmente los'
miembros mas respetables del Gobiern s
de Vaud, los cuales guardaron el mismo
silencio acerca de los motivos de esclu-
sion. Entonces se entabl una correspon
dencia voluminosa entre Pestalozzi y el
Gobierno Apurado hasta el extremo este
su
ltimo se concret declarar, que siendo
Schmid extranjero , el Gobierno tenia la
potestad de retirarle el permiso de perma
nencia, sin necesidad de dar cuenta de las
razones que pudiesen motivar la medida.
Pestalozzi hubiera cedido motivos ra
zonables, pero detestaba la arbitrariedad
y dijo, que seguira en su destierro
Schmid, ya Neuhof, ya Bregenz adon
de quisiera que se retirase, y se circunscri
bi pedir la prroga necesaria para liqui
dar sus negocios en Yverdon y volver los
discipulos sus familias. En vano el 30 de
Noviembre de 1824, el juicio arbitral di la
razon Pestalozzi condenando Niederer;
en vano la ciudad de Yverdon, cuyos inte
reses materiales estaban interesados viva
mente en esta cuestion , inst este exce
lente anciano para que continuase en el
castillo; se mostr inexorable hizo todos
los preparativos para su marcha.
CAPITULO VIII.
- . '.:.! !

v . , MUHOF.
' . . . - '' ' ' " .
LTIMOS AOS Y MUERTE DE PESTALOZZI.

Asi que se divulg la noticia e que oa-


sa de los enredos que se le habian susci
tado, Pestalozzi iba dejar Yverdon, (fu
invitado por M. Marin , Jefe de un estable
cimiento importante., y por M. Ordinaire,
antiguo Rector de la Academia de Besanoo,
para que fuese Paris pasar algunos
meses con objeto de ocuparse confiden
cialmente de los medios de hacer mas ra
cional la enseanza de las lenguas muertas.
216
A pesar de sn edad, Pestalozzi crey no de
ber rechazar una invitacion que le permi
tia aplicar sus ideas al estudio de las len
guas, de las cuales se habia ocupado mu
cho en los ltimos aos de su vida; pero
temia el cansancio del viaje, y el 2 de Mar
zo de 1825 se retir Neuhof, al lado de su
nieto Gottlieb, el cual se habia casado con
una hermana de Schmid que estaba al fren
te de aquella propiedad inportante, en la
cual habia hecho construir en 1825, cuan
do le suscitaron los enredos, un edificio
destinado la Escuela de pobres que era
su sueo. -

En aquella soledad continu sus trabajos


literarios de una manera tan seguida, que
independientemente de dos volmenes ti
tulados Lebensschicksale (destinos de mi vi
da)y de Schuanengesange (canto del cisne)
y en los cuales se encuentranpreciosos de
talles de su vida, de sus esfuerzos, ysobre
la causa de la ruina de sus Institutos, se
ocupaba de grandes trabajos acerca del
estudio de las lenguas extranjeras, muer
tas y Vivas, y habia adelantado considera
blemente el segundo tomo de su Lebenss
217
chicksale y una continuacion de Leonardo
y Gertrudis, en donde se proponia exponer
las medidas que debe tomar el Estado para
continuar la educacion moral intelectual
de los jvenes que entran en el mundo,
como habia expuesto en los primeros tomos
la educacion de la familia por Gertrudis y la
de la Escuela por Gluelphi. . .i
Aquellos trabajos no satisfacian aun su
actividad; el resultado tan lisonjero ines
perado de la publicacion completa de sus
obras alemanas le inspir el pensamiento
de extender y aumentar los efectos de
aquella primera publicacion.
Hasta despues de cincuenta aos de
pruebas , decia en uno de sus prospectos
que public en 1826, hasta despues de cin
cuenta aos de pruebas y experiencias re
petidas diariamente, cada instante, con ca-
ractres y disposiciones naturalmente muy
diversos, con muchas generaciones de dis
cipulos instruidos y formados en nuestras
Escuelas, no hemos cedido las solicita
ciones apremiantes de jueces y examina
dores esclarecidos, anunciando la publica
cion sucesiva en aleman, de cada una de
218
las partes de que se compone nuestro sis
tema de educacion y enseanza. Este anun
cio ha sido acogido por los hombres
quienes se dirigia mas particularmeate,
con un favor que ha excedido en mucho
nuestras esperanzas. No hay Gobierne en
Alemania que no nos honrase con alguna
distincion especial: aprobaciones, privile
gios, premios, todo lo que facilita la publi
cacion de una obra y su buen resultado,
todo^lo hemos obtenido. SS. MM. el Empe
rador de Rusia y el Rey de los Paises-Bajos,
se han dignado concedernos su proteccion.
A estos testimonios augustos de benevo
lencia, se ha unido la aprobacion no menos
preciosa de la opinion pblica. Lo que ha
bia sido objeto constante de nuestras ob
servaciones y estudios diarios est ya ad
mitido por todos; procedimientos senci
llos, resultados favorables, en materia de
enseanza, es lo que todos quieren. Las
madres , sobre todo , han conocido la ven
taja de nuestro mtodo para acabar lo mis
mo que empiezan la educacion de sus
hijos. En todos los rangos , en todas las
clases de la sociedad , lo mismo por los
219
particulares que por las personas de mas
categoria, por los Maestros de Escuela de
los pueblos mas oscuros como por los Pro
fesores mas renombrados de las Universi
dades mas clebres, nuestros escritos han
sido apreciados , buscados ; y la salida ha
sido tan considerable que se han vendido por
suscricion mas de treinta mil ejemplares.
Sin embargo, todavia hay dos naciones,
de las cuales el autor de un descubrimien
to, en cualquier ramo que sea, anhela me
recer su aprobacion; no tengo necesidad
de nombrar la Francia y la Inglaterra. El
conocimiento de la lengua alemana no est
bastante generalizado ni en la una ni en la
otra de estas naciones, para que me pueda
lisonjear de que mis obras, menos de ser
traducidas, tengan en ellas gran nmero
de lectores. Habra podido dejar al tiempo
el cuidado de hacer estas traducciones;
pero se me perdonar la aspiracion de que
mis ideas, cualesquiera que sean, cual
quiera que las pueda juzgar, se lleven
estos dos paises , como toda partes , sin
alterarlas ni modificarlas, sino tal cual las
he concebido y concibo aun,.. .' .
220
Tengo, por lo tanto, la intencion, y me
he tomado el trabajo de traducir al francs
y al ingls, separadamente, la parte mas
esencial de lns obras que he publicado ya
en Alemania.
Al imponerme esta tarea que puede pa
recer penosa mi edad , confieso franca
mente que creo corresponder lo que de
mi se exige hace tiempo ; cediendo los
deseos muchas veces expresados por hom
bres de categoria y mrito elevados, y cu
yos deseos se repiten y se reproducen prin
cipalmente en las invitaciones mas me
nos fieles, mas menos torpes que se
hacen de mi sistema en los dos paises,
los cuales destino esta segunda publi
cacion.
Si lo difiriese no podria realizar mi pen
samiento. Tengo cerca de ochenta aos;
el tiempo urge, y la edad me advierte que
no necesito perder un instante, si quiero,
al fin de mi carrera , permanecer Tiel al
principio que ha dirigido toda mi vida, el
deseo de ser til (1)... '
(4) Plan de educacion y enseanza y medios de
ponerlo en ejecucion. Paris, 4 86.
m
Tenia tanto afan por realizar este pro
yecto, que en Mayo de 1825, envi Schmid
Paris y Londres para que tomase las
disposiciones necesarias con objeto de ha
cer la publicacion. y recoger suscriciones.
Durante aquel tiempo levantaba planos
para la ejecucion de su obra favorita , su
Escuela de pobres; dejaba Schmid el
cuidado de la ejecucion, y le recomendaba
aprovechase su permanencia en Francia
Inglaterra para iniciarse en las industrias
que pudiesen ejercerse con provecho en
el interior del establecimiento que queria
ver funcionar antes de su muerte, sin que
pesar de su edad perdiese la esperanza:
Querido, muy querido Schmid, escribia
este ltimo, el 27 de Junio de 1826,1o
que he soado y sentido instintivamente
sobre la reunion de la agricultura , indus
tria y educacion, es uno de los pensamien
tos que no he podido ejecutar causa de
la torpeza y de la ligereza que han acar
reado una infinidad de sufrimientos y do
lores mi familia y las personas que mas
me querian; pero t pondrs en evidencia
que la idea es realizable y que es el funda
222
mento de la educacion. Aun espero ver
germinar las primeras semillas durante mi
vida; en cuanto las tentativas despues
de mi muerte, estoy seguro que estarn
en armonia eon las ideas de mi juventud
que he puesto en ejecucion tan desgracia
damente y tan torpemente... Si tu plan se
realiza, obtendremos pronto un fin que sa
tisfar todo el mundo; pronto, mi nieto,
que te profesa grande afecto, te secundar
con todo el ardor de su corazon joven y
Cndido; no puede mucho, mas este poco
vale algo. Yo soy todavia menos, pero
eBtoy seguro que si no estuviera casi ciego
y si mi memoria me fuera mas fiel, te se
cundaria en este momento mejor que cual
quier otro... Desearia empezar por una in
dustria que utilizase los cuernos y huesos,
y es preciso examinar bien todo lo que
puedas sobre el particular para introducir
esta clase de trabajo en Neuhof... Mis es
peranzas son grandes, yo no me hago ilu
siones; s bien que todo depende de una
ejecucion bien combinada y razonada... En
cuanto los discipulos, tomaremos los que
necesitemos entre los nios ilegitimos del
223
Canton de Argovia; Herzog y Hunerwald,
que nos comprenden perfectamente, nos
secundarn con todo su crdito para con
fiarnos, la educacion industrial de estos
desgraciados... Si Dios quiere, excepto los
viajes que hagas Pars y Lndres, per
manecers constantemente en Neuhof, en
donde s que te sujetars dia y noche la
cadena, como Sultan, para ejecutar el tra
bajo proyectado. S que encontrars en el
Tirol un terreno mas propicio que en Sui
za, pero no puedo dudar que permanecers
siempre mi lado y me ayudars ejecu
tar el plan que tantas veces hemos dis
cutido.
En todas las cartas que Pestalozzi escri
bia Schmid durante su ausencia se nota
el deseo de verle volver pronto para eje
cutar su obra; mientras tanto salia fre
cuentemente y se le veia pasearse con pla
cer travs de los campos y en medio de
los bosques, visitaba los ancianos aldea
nos que conqcia,yhablaba con ellos amis
tosamente. Esta vida activa no le satisfacia
aun del todo; tanto le atormentaba el de
seo de ser til. No habiendo Maestro. en
224
Birr, dice un bigrafo suyo, se hizo Maes
tro de Escuela ; faltaba el local, y constru
y expresamente un edificio, agotando sus
pocos recursos; no perdon diligencia al
guna con las autoridades superiores de
Arau, pidiendo de puerta en puerta, y cuan
do trataban de disuadirle mostrndole las
dificultades: 'No temais, les respondia, las
gentes honradas me auxiliarn.
Durante su retiro en Neuhof sus conciu
dadanos le nombraron Presidente de la So
ciedad helvtica de que era el miembro
mas antiguo, con el fin de probarle el re
conocimiento de la Suiza toda por sus im
portantes trabajos. Presidi en 20 de Abril
de 1826, la reunion efectuada en Langen-
thal ; pronunci un discurso sobre la pa
tria y la educacion agricola y manufactu
rera , objetos tan queridos de su corazon,
en el cual se conserva aun todo el calor
y elocuencia sencilla de sus antiguos es
critos. Llama la atencion de sus colegas
sobre el estado de las clases pobres que
devolvern al pais el cntuplo de los sacri
ficios que se hayan hecho para instruir
las...-f no es para ellas, dijo, lo que os pido,
225
es para vosotros, por vuestro bien os lo
pido (1).
El noble anciano experiment aun muy
dulces sensaciones cuando fu visitar, el
21 de Julio de 1826, el asilo de hurfanos y
pobres fundado en 1820, en Benggen, cer
ca de Rheinfelden, por los de Basilea; ha
bia sido convidado esta visita por el hijo
de Legrand, de aquel noble Director de la
Suiza que tanto habia secundado Pesta
lozzi en sus mirasfilantrpicas, y que pas
sus ltimos dias en la mayor intimidad con
Oberlin, otro filntropo que salv el bando
de la Roche de la salvaje barbrie en que
yaca, y que fu el primero que tuvo la
gloria de introducir en Francia las Escue
las de prvulos. -

El reconocimiento los servicios que le


habia hecho Legrand, le decidi empren
der este viaje, y la acogida que all tuvo
verti un blsamo benfico en su alma ul
cerada; sus lgrimas corrieron con abun
dancia cuando aquellos pobres hurfanos
(1) Verhandlungen des Helvetischen Gesslechatt
zu Langenthal im Jhr, 1826. Zurich,Tried.Schul
thers.
BIBLIorecA DE Los ANALES. 15
226
fueron recibirle cantando la oracion da
los nios de Leonardo y Gertrudis ofrecin
dole una corona de encina, que rehus;se
consider feliz al ver practicar sus princi
pios por M. Teiler, honrado Director de
aquel establecimiento ; pero lo que mas
impresion su alma generosa, fu el ver
un Instituto de pobres fundado por la pia
dosa munificencia de los amigos de la hu
manidad, bajo la proteccion del Gobierno;
experiment gran satisfaccion al ver la
politica mezclarse sin alarma en la propa
gacion de la enseanza, comprendiendo
que para evitar rebeliones era lo mejor edu
car al pueblo en lugar de comprimirle, y
que en lugar de ver con temor el adelanto
en la instruccion de las clases pobres, se
lacia en favorecerla ; y se vanagloria-
ba al pensar que sus trabajos habian con
tribuido al triunfo de este principio; y que
la mejor garantia del bienestar del hom
bre, de la tranquilidad de los Estados y es
tabilidad de los tronos, consiste en edu
car moral, civica y religiosamente al pue
blo, y en darle esta educacion conform al
puesto que ha de ocupar en la sociedad.
297

El 21 de Noviembre de 1826, asistia


una reunion cantonal de educacion en
Brugg, donde ley un ensayo sobre los
medios elementales empleados en la cdu
cacion de los nios, desde la cuna hasta
los siete aos, poca en la cual pueden
asistir las Escuelas (1).
Este fu su ltimo discurso pblico, dis-
curso en el cual resume lo que habia dicho
anteriormente sobre la inmensa influen
cia que debe ejercer esta primera educa
cion en los que tienen la dicha de reci
birla.
Pestalozzi se dedicaba gustoso estos
trabajos, excesivospara su edad; pero gra-
cias los cuidados que le prodigaban su
nieto Gottlieb y la mujer de este ltimo,
parecia que su salud le prometia una larga
vejez, cuando sus dias fueron emponzoa
dos por la publicacion de un folleto de Bi
ber, Profesor y editor responsable de Nie
derer, que reanimando los antiguos deba
tes, acumulaba sobre Pestalozzi las impu
taciones mas calumniosas, las injurias, las

(1) Versuch einer Skizze, etc.


228
blasfemias imposturas mas odiosas (1).
La lectura de este cmulo de mentiras,
encendi la sangre de Pestalozzi; perdi el
sueo, y estando aun ausente Schmid que
se encontraba en Pars, quiso contestar.
Aquel trabajo fu mortal para l y as
lo comprendi, porque el 15 de Febrero
de 1827 hizo su testamentO.
Al leer este importante documento se
v el dolor de Pestalozzi por no terminar
su obra, y dar contestacion las injurias
dirigidas contra l y contra Schmid.
Estoy en mi lecho de muerte, dice,y
toco el trmino de mi carrera. Hubiera
querido vivir algunos meses, tanto para
la terminacion de mi obra, como parajus
tificarme y lo mismo Schmid; pero estoy
resignado y muero con placer. JosSchmid
deber ocupar mi puesto; y me sustituir,
y Ser padre de mis hijos. Continuar pro

(4) Beitrag zur Biographie Henrich Pestalozzi's


vou Eduard Biber. St-Gall, en 8, 1827. En su ex
celente Historia de la Pedagoga, Karl de Raumer
expresa, sobre esta obra, su opinion en estos trmi
nos: Esto es el non plus ultra de la impiedad in
justicia. T. II., pg. 292. -
229
digando mi nieto, su esposa hijos, su
fidelidad, su amorpaternal y el mas tierno
cuidado.
Por desconocido que sea del mundo, el
mundo le har la justicia que merece Ha
hecho mucho, ha sufrido mucho por my
por mi casa. Todo lo ha sacrificado por m,
y no ha recido de m mas que los alimen
tos y vestidos. Soy su deudor, y daria mi
vida por l. Es mi salvador, el salvador de
mi casa, aunque sus enemigos y los mios
le acusen y persigan. Si ha faltado, falt
por condescender conmigo. Por compla
cerme ha querido ejecutar imposibles. Por
el rden y una razonada economa, lo mis
mo que por el mejor empleo de los me
dios que estaban su alcance, tendia
cubrir las deudas de mi casa, queria aun
fundar y consolidar un Instituto para po
bres, segun mis planes, mis sentimientos
y mi voluntad. Ha realizado el primer ob
jeto. Me ha salvado econmicamente. Ha
pagado todas las deudas de mi casa; pero
no ha podido alcanzar el segundo, no po
dia mantener mi Instituto de pobres, ade
mas de otras causas funestas, porque nu
230
chas cantidades por suscriciones no han
llegado mi poder.
Schmid no ha arruinado ni uno ni otro
de los Institutos que tenia en Iverdon , de
que sus enemigos y los mios le acusan ca
lumnindole de este modo ante el mundo,
y de una manera inaudita. A causa de las
contrariedades y ataques que hemos teni
do en los ltimos aos de nuestra residen
cia en Yverdon , he suprimido mi primer
Instituto, y en vano nuestros enemigos
gritan por aquella supresion ; pues no era
propsito para el objeto primitivo de mi&
esfuerzos...
Me he retirado mi querido Ncuhof,
para dedicarme exclusivamente la reali
zacion de mis primeras miras y alli he tra
bajado. Ninguna de las invectivas, ningu
na de las persecuciones que los peridi
cos se han prestado voluntariamente, me
ha quitado el reposo ni me han hecho in
terrumpir mis trabajos; mi obra ha adelan
tado siempre, y siempre esperando que si
alguna vez mis mtodos de instruccion
elemental se publicaban , obtendrian la
aprobacion de los psiclogos imparciale*,
23
y por ellos llegaria hacer el ensayo que
siempre he deseado con tanto afan.
. Lo que tanto he deseado no lo conse
guir. Tengo que abandonar el trabajo sin
poderlo concluir. Dejo mis amigos el
cuidado de decidir si ha de aprovechar
se y el uso que ha de hacerse de l; pero
con la condicion de que sea empleado ni
camente para el adelanto y resultado de
la obra que ha sido el objeto constante de
mis esfuerzos...
0jal que mis cenizas hagan callar las
pasiones desenfrenadas de mis enemigos, y
mi ltima escitacion les induzca ejecutar
lo que esjusto con la tranquilidad, dignidad
y decoro que conviene los hombres! 0ja
l que la paz en que entro, traiga la paz
mis enemigos! En todo caso les perdomo,
bendigo mis amigos y espero que re
cordarn con amor al difunto, y que hasta
despues de su muerte secundarn con to
das sus facultades los esfuerzos que ha
cOnsagrado su vida.
Al dia siguiente le trasladaron de Neuhof
Brugg, para que estuviese cerca de su
mdico. El trayeclo se ejecut en un tri
232
neo conducido sobre la tierra cubierta de
nieve; la fiebre no le habia abandonado y le
agitaba extraordinariamente. Ya describia
los sufrimientos que habia experimentado
por los ataques de Biber, el dolor que le
causaba el desprecio con que se trataba la
obra de toda su vida, y el sentimiento que
tenia de morir antes de concluirla ; ya ha
blaba su familia , sus hijos reunidos,
de los pobres, cuyo alivio habia sacrifi
cado su existencia.
Sobre las cuatro de la maana del 17 de
Febrero, Pestalozzi se tranquiliz; su exal
tacion, que era la de un alma grande, des
apareci poco poco; dirigi su mirada
hcia los que le rodeaban, la sonrisa apa
reci en sus labios, pero estando agoladas
sus fuerzas no pudo pronunciar mas que
algunas palabras de olvido y perdon, y re
comendar los que le rodeaban que no
hiciesen ningun gasto para sus funerales,
que ningun mrmol cubriese su tumba, y
que el dinero que se hubiera de gastar para
este objeto, se destinase para la conclu
sion de su Escuela, que no habia tenido
liempo de terminar. Por fin, hcia las ocho
233
de la maana, di el ltimo suspiro, sin
conmoverse, sin agonia, invocando el nom
bre de Dios en sus ltimas palabras.
El cuerpo de Pestalozzi fu conducido
Neuhof y enterrado en Birr, el 19 de Fe
brero de 1827. Apenas lleg Aarau la no
ticia de su muerte se ejecutaron sus exe
quias, que fueron de una austeridad senci
lla; Maestros conducian aquel ataud que
contenia el cuerpo de su Maestro; los dis
cipulos de las Escuelas de Birr, de Brugg,
de Lenzbourg y de otras localidades pr
ximas, seguian llorando el convoy com
puesto de habitantes del pais que acudian
en tropel aquellos funerales. El Pastor
pronunci una oracion fnebre que recor
daba brevemente lodo el bien que Pesta
lozzi habia ejecutado en esta tierra; loe
Maestros y sus discipulos cantaron sobre
la tumba un coro en seal de reconoci
miento por los trabajos del padre que llo
raban, y el cuerpo fu enterrado en el lu
gar que l mismo habia designado, lo mas
cerca de la Escuela de Birr, que habia
querido edificar antes do su muerte. Quie
ro que se me cnticrre bajo las goteras de
234
la Escuela, habia repetido frecuentemente,
y que no se inscriba mi nombre mas que
sobre la piedra que me cubra : cuando las
gotas de agua medio la hayan taladrado,
acaso se har mas justicia mi memoria,
que se me ha hecho mi durante mi vida.
No se ha necesitado menos tiempo para
realizarse esta esperanza, porque ha sido
preciso que pasasen veinte aos despues
de su muerte, para que gracias al cuidado
del Gobierno de Argovia quo quiso festejar
el centesimo aniversario del nacimiento de
Pestalozzi (el 12 de Enero de 1846), les nu
merosos viajeros que iban visitar su tum
ba, pudieron leer sobre un monumento le
vantado su gloria , por la nacion entera,
l'a siguiente inscripcion, que es tambien el
resumen de la vida que acabamos de bos
quejar :
235

AQu DEsCANSA
ENRIQUE PESTALOZZI,
NACIDo EN ZURICH EL 12 DE ENERo DE 1746,
MUERTo EN BRUGGEL 17 DE FEBRERo DE 1827.
sALVADOR DE Los PobaEs EN NEUHor,
MAESTRo DEL PUEBLo EN LEONARDo Y GERTRUDIs;
EN STANz, PADRE DE Los HURFANos;
EN BERTHoud, EN MuNCHEN-Buchiss,
FUNDADOR DE LA NUEVA ESCUELA DEL PUEBLO ;
EN YveRDoN, PRECEPToR DE LA HUMANIDAD.
HeMBRE-cRistiano-cubaDANo,
TOD0 PARA Los ornos,PARA s NADA,
BENDITO SEA, SU NOMBRE,
--
CAPITULO IX.

PROPAGACION DEL MTODO DE PESTALOZZ1.

Por la lectura de los capitulos anteriores


se ve ya que los principios pedaggicos de
Pestalozzi no pudieron extenderse hasta
principios del siglo XIX. Los ensayos de
Neuhof y de Stanz, de grande importancia,
puesto que de ellos se sacaron los elemen
tos del sistema, como esfuerzos concen
trados en un solo punto, no tuvieron gran
influencia fuera de alli, porque antes de la
publicacion de la obra titulada: Cmo Ger
trudis educa sus hijos , que no se public
hasta el ao 1801 y en la cual consigna
Pestalozzi el resultado de sus experiencias
237
anteriores, no conocemos ninga obra
que d conocer la importancia de la
nueva doctrina. -

Pero con la lectura de aquel libro nota


ble todos los paises alemanes se conmo
vieron, y como ya lo hemos dicho, afluye
ron Berthoud Maestos,viajeros,curiosos,
fin de ver cmo aplicaba el autor sus
principios. La generalidad salian admira
dos de los maravillosos resultados del sis
tema en el desarrollo de las facultades mo
rales intelectuales. Otros, los menos,
rechazaban aquella novedad,y en una cr
tica bastante amarga la trataban de char
latanismo,y negaban los hechos que otros
habian comprobado; pero el informe del
Decano Ith,publicado de rden de la Dieta
helvtica, fij la opinion pblica y no hubo
ya duda acerca de los maravillosos progre
sos que hacian los discpulos del Instituto.
Mas aunque no fuese posible disputar lo
que era indisputable, habia algunos que
atribuian los resultados brillantes y diarios
del Instituto d Pestalozzi al entusiasmo
de su Jefe, la habilidad y al nmero de
Maestros que dirigian la enseanza y no al
238
sistema que practicaban, dando todo esto
cierta apariencia de razon los libros ele
mentales impresos y publicados costa del
Gobierno helvtico, y que no correspon
dian en manera alguna las esperanzas
que se habian hecho concebir. -

En efecto, aquellos libros, compuestos


de prisa y por hombres apenas iniciados
en los principios del mtodo, estaban muy
lejos de ser buenos, resultando que los
que necesitaban libros elementales eran
incapaces de comprenderlos y de servirse
de ellos,mientras que los que los compren
dian y sabian usarlos los encontraban su
prfluos, considerndolos nicamente co
mo documentos interesantes que podian
servir para consignar los adelantos que el
sistema de Pestalozzi hiciese desde la po
ca de su publicacion. De todos modos, la
aparicion de los libros elementales renov
una polmica, en la cual, los detractores
y los cntusiastas del mtodo, traspasaron
mas deuna vez los lmites de una discu
sion pedaggica.
Como sucede siempre en tales casos,
aquellas contradicciones pblicas no hi
2539
cieron mas que redoblar la atencion y cu
riosidad que excitaba una cuestion tan
nueva interesante. La necesidad de con
testar los ataques, la de hacer conocer
los progresos del mtodo, la utilidad de
exponer los trabajos emprendidos por los
discipulos de Pestalozzi para aplicar sui
ideas los diversos ramos de los conoci
mientos humanos, todas estas causas reu
nidas sugirieron el pensamiento de una pu
blicacion semanal , que debia ser rgano
oficial de la nueva Escuela pedaggica.
Ya en Berlhoud se proyect un peridico
con el titulo de Zeitsclirift , pero debiendo
trastadarse el Instituto Munchen-Buchse
fu preciso abandonar el proyecto; pero
mientras que M. de Fellenberg dirigia el
establecimiento de Pestalozzi y este se ha
bia retirado Yverdon con Niederer y Kru-
si para ocuparse de trabajos literarios, Pes
talozzi publicaba una hoja peridica en 1804
y 1805, en la libreria de Graff, en Leipsick,
peridico de educacion que no suspendi
hasta que la ciudad de Yverdon le ofreci
su castillo para atraer los discipulos de
Munchen-Buchse.
240
Niedercr no renunci por eso la idea
que se habian propuesto, y desdo el 2 de
Noviembre de 1805, los Profesores reuni
dos en juntas semanales se ocupaban bajo
su direccion en reunir y discutir los mate
riales propuestos por cada uno de ellos
sobre las materias de enseanza que les
estaban respectivamente confiadas. El 13
de Noviembre de 1806, se organiz para la
colaboracion una sociedad compuesta de
gran nmero de discipulos de Pestalozzi
que habian ido al extranjero extender el
mtodo de su Maestro. Por fin, el 26 del
mismo mes, Niedcrer anunciaba en nom
bre d Pestalozzi y de todos sus colabora
dores, la intencion de publicar un escrito
semanal para la educacin de los hombres.
Esta publicacion fu, desde el 6 de Mayo
de 1807 hasta el fin de 1810, el centro
que iban parar todas las comunicacio
nes relativas al mejoramiento y los pro
gresos de los principios pedaggicos de
Pestalozzi, y contiene documentos impor
tantes, que es indispensable consultar para
tener una idea bien clara de la historia y
principios generales y particulares del m
241
todo. Por desgracia el tono doctrinal y es-
clusivo de Niederer produjo entre los hom
bres que se ocupaban de la educacion
profundo descontento , y levant varias
oposiciones contra el Instituto, sobre todo
contra el sistema de que se mostraba aps
tol tan entusiasta.
En aquella coleccion se encuentran mu
chos articulos notables que vanamente se
buscarian en otra parte, y que dan gran
luz sobre los trabajos de los colaboradores
de Pestalozzi. Ntanse alli ideas muy ori
ginales sobre la enseanza de la gimnsti
ca elemental, por Schmid; del canto, por
Pfiffer y Noegeli;dela geografa, por Henning;
del dibujo y matemticas elementales, por
Jos Schmid. Estos trabajosimportantesfue-
ron de grande influencia para propagar los
principios practicados en Yverdon. Los ele
mentos de la forma y del nmero furon de
clarados oficialmente de texto en 1809 y
1810, en todas las Escuelas elementales de
Wurtembei g y de Prusia, en donde forman
hoy dia la base de la enseanza de la aritm
tica, geometria, lgebra y dibujo lineal (1).
(I) Vase la Memoria de M. V. Cousin.
Biblioteca de los Anales. 16
242
liemos hablado antes de los resultados
da la publicacion del informe la Dieta
helvtica por el P. Girard ; y solo lo recor
damos para decir que ia Suiza y la Alema
nia, se inundaron en aquella poca de ar
ticulos de peridicos, de folletos, y aun de
obras importantes en pro en contra del
sistema de Pestalozzi, discusiones que co
mo es sabido contribuyen mucho la pro
pagacion de las doctrinas; de suerte que
cuando el librero Colta se encarg de las
obras completas de Pestalozzi en 1817,
vendi pronto cerca de 30,000 volmenes
que imprimi en aquella poca.
Otra causa contribuy tambien podero
samente la propagacion de las ideas de
Pestalozzi sobre la educacion elemental, y
fu el gran nmero de visitadores que
afluia de las comarcas del Norte, y sobre
todo d^Alemania. Sabida es la aficion de
aquel pais los viajes; pues bien, nadie
volvia su casa sin haber pasado por
Yverdon en donde todos los extranjeros
podian asistir los ejercicios del mtodo.
La ciudad ganaba sumas considerables, y.
la afluencia era tal que la policia de Berna
243
declaraba que era menor el nmero de
obreros que pasaban por la ciudad que el
de personas de todas condiciones que iban
Yverdon para estudiar el mtodo de Pes-
talozzi. Todos aquellos visitadores salian
encantados de lo que habian visto, y no
podian abandonar el Instituto sin habrse
les comunicado del Maestro y de los disci
pulos algunas chispas de aquel fuego sa
grado que los inflamaba por la causa de la
educacion elemental. -
Pero lo que mas extendia el sistema cu
ya historia trazamos, fu la acogida que
obtuvo de casi todos los Gobiernos. Ro-
curdese que en 1802, despues de la Me
moria del Decano M. Ith, el establecimien
to de Berthoudfu erigido en Escuela nor
mal, donde todos los Maestros de la Suiza
deban ir estudiar por turno los princi
pios y procedimientos del sistema-de Pes-
talozzi.
Es cierto que el acta de mediacion impi
di que asi se ejecutase; pero el crdito
del nuevo mtodo era tan grande, que hu
bo pocos Maestros en Suiza que se abstu
viesen de ir bascar los consejos y ejetn
244
pios del buen Pestalozzi. Algunos Cantones
prescribieron el uso de su sistema en toda
la extension de sus dominios; y cuando des
pues de las disensiones entre Pestalozzi y
Fellenberg, este ltimo fu Yverdon
reanudar los lazos que sentia haber roto,
qued tan satisfecho de los resultados que
le presentaron, que hizo venir sus hijos
con su Maestro y concibi el pensamiento
de organizar, con su capacidad adminis
trativa y sus recursos pecuniarios, la Es
cuela de pobres que Pestalozzi no habia
podido concluir causa de su demasiada
bondad y de sus escasos recursos; y no
quiso adoptar otro sistema que el de Pes
talozzi. Entonces detuvo en Hofwyl Mon-
sieur Zeller, que habia seguido con apro
vechamiento el curso normal de Yverdon,
y le encarg de ensear su vez los prin
cipios del mtodo los Maestros de Berna,
que reunia gratuitamente en su casa con
permiso de la autoridad. .
Los Gobiernos extranjeros se mostraron
tan resueltos extender en sus Estados la
nueva doctrina pedaggica como lo habia
hecho el Gobierno helvtico. El Gobierno
24.5

dans envi en 1805, dos Profesores para


estudiar el mtodo detalladamente. Des
pues de muchos meses de permanencia en
Berthoud, MM. Torliz y Strhm llevaron
Dinamarca el fruto de sus estudios, y pu
blicaron en aquel pais, no solamente Leo
nardo y Gertrudis, sino tambien todos los
libros elementales impresos por rden de
la Dieta. En la misma poca M. Vierck se
constituy el apstol del mtodo enSuecia.
Tambien en 1805 y 1804 M. Muller fu en .
viado Berthoud por el Gobierno bvaro
para estudiar el mtodo que tenia un par
tidario acrrimo en el rncipe Luis, padre
del actual Rey de Baviera, y que cuando
era aun Prncipe hereditario, habia ido
visitar en persona los Institutos de Pesta
lozzi; pues tenia tal veneracion aquel
digno filntropo, que en 1808, cuando con
cibi el pensamiento del panteon que hizo
construir reinando, envi Yverdon un
hbil escultor para hacer el busto de Pes
talozzi, que despues de haber permaneci
do durante mucho tiempo en las habitacio
nes del Prncipe, figura hoy honrosamente
en medio de las colecciones que encierra
246
el Walhalla. M. de Mongelas, Ministro de
Estado, al cual la Baviera debe la reorga
nizacion de la instruccion pblica, mani
fest tambien grande estimacion Pestalo-
zzi, al cual confi la educacion de sus hi
jos. La misma benevolencia dispens
Schmid cuando fund la Escuela de Bre-
genz, ciudad sometida la Baviera.
El sistema de Pestalozzi obtuvo las mis
mas simpatias en el reino de Wurtemberg.
El Ministro del Interior, el baron de Wan-
genheim , fu. visitar Yverdon en 1807
y particip del entusiasmo general. Habl
al Rey, que llam, de casa de M. Fellen-
berg, Zeller, natural de Wurtemberg, y
le confi la direccion de la Escuela normal
de su reina. Un exmen de cuarenta disci
pulos de ambos sexos verificado en su pre
sencia le llen de admiracion. -Nuestro
Rey, escribia el baron de Wangenheim
(Sfuttgard, el 1." de Agosto de 1808), nues
tro Rey se ha convertido en pestalozziano
desde la cabeza hasta los pies; es un pes
lalozziano de buena ley... Ha dicho su
Ministro de Instruccion pblica, el Conde
de Mandelsloh, que le informe sobre las
247
proposiciones que Zeller podria hacerle
fin de introducir este sistema en todo el
reino. Ocho aos despues, en 1816, la Gran
Duquesa de Oldenburgo, hermana del Em
perador de Rusia, Reina de Wurtemberg,
fu visitar Yverdon. Todo lo que vi la
impresion de tal modo, que conmovida
hasta llorar, pidi Pestalozzi le mandase
dos Profesores para la educacion de sus
hijos. "
Los resultados de Zeller habian llamad
la atencion del Rey de Prusia, cuyo Go
bierno se mostraba muy atento en todo lo
que pudiese mejorar la suerte del pueblo
por la educacion. Ya algunos aos antes
habia encargado uno de los hombres mas
clebres de Alemania, M. de Gedicke, Con
sejero del Consistorio, Director de uno de
los mayores gimnasios de Prusia y miem
bro de la Academia Real de Berlin, fuese
Berthoud. Por desgracia, cuando iba
cumplir la mision que el Soberano le ha
bia confiado, la muerte arrebat aquel
sbio en el arte de la educacion, que ha
bia cultivado con grande xito. Algun
tiempo despues, la guerra le oblig re
248
tardar los proyectos de mejora de la ense
anza popular.
Pero despues de la invasion francesa, el
patriotismo de los prusianos busc todos
los medios de salvar el pais de la domina
cion extranjera, y la opinion general se
fij en la educacion pblica. En sus lec
ciones la juventud prusiana, el lilsofo
Fichte recomendaba la atencion pblica
el mtodo de Pestalozzi como el nico me
dio de alcanzar el objeto que se proponia.
En su discurso la nacion alemana mani
festaba qu en su propagacion ostaba el
remedio para todos los males. El clebre
filsofo llerbat publicaba en Koenigsberg
obras elementales, segun los principios de
Pestalozzi. Entonces la Reina Luisa y el
Ministro SchrOttcr, hicieron Zeller pro
posiciones tan ventajosas para atraerle
Prusia, que este, despues de haberse hecho
reemplazar en Slullgard y con el consen
timiento de M. de Wagenhcim, fu la Pru
sia occidental, en donde recibi el encargo
de fundar Escuelas populares y normales
en donde debia profesar los principios de
su Maestro. Ademas, la Reina Luisa oble
249
nia de su ilustre esposo k-s fondos nece
sarios para enviar pensionistas Yverdon,
fin de ponerse al corriente de los perfec
cionamientos del mtodo; y el Ministro
Svern, que era el infatigable intermedia
rio de las resoluciones reales, llamaba
los discipulos maestros despues de una
permanencia de tres aos al lado de Pes-
talozzi, y les confiaba la direccion de las
. Escuelas normales, en donde iniciaban
sus discipulos en todos los detalles del sis
tema que habian estudiado ; y esto se repi
ti tantas veces, que de cuarenta Semina
rios que existen en las provincias de la
monarquia prusiana , no hay mas que dos
en que el sistema de l'estalozzi no forme
la base del mtodo de enseanza.
. El ejemplo de I'rusia fu seguido por
otros estados alemanes. El Gran Duque de
Oldenburgo habia enviado Berthoud y
Munchen-Buchse M. de Turk, Consejero
de Justicia, cuyas Cartas sobre el mtodo de
educacion elemental de Pestalzz-i han con
tribuido poderosamente la propagacion
del sistema en lodos los paises alemanes. El
Gran Duque de Baden envi, bajo la direc
250
cion de M. Ladomus, antiguo discipulo de
la Escuela politcnica de Francia y Direc
tor de la de Carlruhe , muchos Maestros
instruidos que llevaron su pais los prin
cipios que habian estudiado en Yverdon.
La Sajonia, Hannover, los Estados de
Brunswick, de Nassau, de Mecklemburgo,
los Ducados de Hesse, el Principado de
Lippe-etmold, etc., etc., siguieron igual
mente el impulso. Numerosas Escuelas
pestalozzianas se fundaban en todas par
tes; los discipulos salidos del Instituto
eran llamados por todos los Gobiernos y
pronto se vi cubierta Alemania de esta
blecimientos de instruccion primaria y se
cundaria dirigidos segun los principios de
Pestalozzi.
El nombramiento de M. de Muraltpara
Ministro en San Petersburg, llev aque
lla ciudad la fundacion de un Instituto pes-
talozziano, que fu sostenido y animado
vivamente por MM. Capo d'l3tria, Franse
de Stackelbergy el Ministro de Estado Kotss-
chubeg, que habian visitado Yverdon.
Posteriormente, en 1816, cuando la
guerra ces en Europa , el Gobierno comi
2S1
sion cuatro Profesores para estudiar los
principales sistemas de instruccion pbli
ca; se detuvieron algunos dias en Londres
para estudiar el sistema de Lancster; pero
permanecieron dos aos en Yverdon para
adquirir con perfeccion el sistema practi
cado por Pestalozzi, fin de ensearlo en
Rusia.
De todos los Estados alemanes el Austria
era la nica que no habia adoptado la nue
va doctrina pedaggica; sin embargo, po
co habia faltado para que la introdujese
en sus Escuelas, cuando el Gran Duque de
Toscana Leopoldo, admirador del celo de
Pestalozzi , sucedi Jos II, y cuando el
Ministro Tsizendorf tenia alguna influencia
en el Gabinete de Viena. Pero las guerras
continuas en que estaba comprometido el
Imperio, no dejaban tiempo para ninguna
tentativa pedaggica; nicamente se mos
tr siempre muy atento los principios de
Pestalozi ; y cuando Bregenoz y su Escue
la estuvo bajo la dominacion de Austria,
Schmid se felicit de la proteccion y con
sideraciones de que fu objeto por parte
de las autoridades austriacas.
252
Se v que este movimiento se comunic
pronto los paises en donde se podian leer
los trabajos de Pestalozzi. Sin embargo, no
se detuvo en Alemania; la Holanda tambien
habia mandado Yverdon en 1807 Maes
tros muy instruidos para recoger en el
mismo foco los datos que el Gobierno ne
cesitaba para mejorar sus Escuelas; ya en
esta comarca, lo mismo que en Prusia, se
habia introducido en el siglo XVII los prin
cipios de Comenius los que se aproximan
mucho los de Pestalozzi. NO hubo, pues,
que verificarse grandes cambios para abrir
Escuelas pestalozzianas, y para introducir
en los demas establecimientos antiguos el
nuevo sistema.
Pero donde obtuvo un verdadero xito
el sistema de Pestalozzi fu en Espaa.
Antes de la invasion y revolucion, el Rey
Crlos IV ocupndose con gran celo en el
bien de la nacion que gobernaba, vi que
era muy urgente el reformar y mejorar los
mtodos de enseanza, y adoptar un plan
fundado en principios mas slidos y mejor
razonados.
Crlos IV hizo escribir todos sus Em
253
bajadores , todos sus Ministros en las
nacionos extranjeras, invitndoles que
mondasen Madrid todos los reglamentos
concernientes esta materia y los libros
mas acreditados. La Francia, Dinamarca y
la Suiza , ofrecieron materiales ricos y
abundantes, y entre aquellos documentos
los que se relacionaban con el sistema de
Peslalozzi parecieron los mas preciosos y
dignos de atencion. El Rey se decidi
hacer un ensayo do este mtodo: di las
rdenes oportunas y acord con la mayor
generosidad los medios necesarios para
fundar en Madrid un Instituto pestalo-
zziano.
El Principe de la Paz recibi la comision
especial de proteger aquella empresa hi
cieron venir de Tarragona M. Voitel
. que desde Setiembre de 1806 habia funda
do en aquella ciudad un Instituto segun
los principios que habia visto practicar en
Yverdon; se le agregaron MM. Studer y
Semeller, que fueron enviados por Pesta-
lozzi para dirigir la enseanza, segun el
plan que acababa de ser adoptado. Una
Comision de sbios, presidida por un Con
254
sejero de Castilla , fu nombrada para exa
minar el mtodo, y cien discipulos de to
das condiciones, desde la edad de cinco
aos hasta la de diez y seis, fueron admiti
dos la enseanza pblica del Instituto; se
escribi todas las sociedades, todas las
Corporaciones ilustradas y sbias de Espa
a, fin de que mandasen hombres ins
truidos para estudiar el mtodo, y mas de
sesenta personas respetables por sus cono
cimientos, su moralidad y otras cualidades
recomendables, llegaron al Instituto de to
das las provincias del reino. Los Maestros
de Escuela de Madrid fueron los primeros
que acudieron al establecimiento, y se dis
putaron el honor de dirigir las diferentes
secciones clases que se constituian'
medida que los discipulos progresaban.
Era dificil dictar medidas mas politicas
y mejor entendidas para dar este ensayo
toda la publicidad , toda la seguridad con
veniente. Asi es que el Instituto adquiri
pronto una reputacion merecida, y los ni
os probaron por adelantos verdadera
mente sorprendentes, que era muy dificil
adoptar un sistema mas favorable' al desar-
255
rollo de sus facultades fsicas, morales
intelectuales.
La Comision de sbios sigui durante
ocho meses los adelantos de la enseanza
y dirigi varias memorias al Gobierno de
clarando en la ltima, fechada el 25 de Ju
lio de 1807, que el mtodo era bueno en
todas sus partes; que era bueno por los
resultados intelectuales producidos en los
nios; que era bueno por la manera de en
sear hablar, leer, escribir y dibujar;
que era bueno por su influencia moral so
bre los nios, y por la disposicion que les
daba para dedicarse las artes, las cien
cias y todas las profesiones tiles, y que
por lo tanto debia de ser adoptado.
Todas estas deducciones, precedidas de
razones y de pruebas decisivas, fueron en
viadas al Gobierno. El Sr. Andjar tradujo
las obras elementales de Pestalozzi y las
di al Instituto, y aquel establecimiento se
organiz provisionalmente, segun un re
glamento del 7 de Agosto de 1807.
El Sr. Amoros, al cual debe la Francia
la introduccion de la gimnstica en sus
Escuelas, habia sido el mediador del G0
256
biorno en toda esta organizacion. El Rey
le confi la direccion del Instituto y dis
pens la mayor honra al mtodo de Pesta-
lozzi, haciendo que su hijo el Infante Don
Francisco de Paula fuese educado por un
mtodo que habia producido su vista tan
maravillosos resultados. El Sr. Amoros
qued tambien encargado de la direccion
del jven Principe.
Una proteccion tan decidida debia hacer
envidiosos, en Espaa sobre todo, en don
de todo plan de educacion liberal debia
encontrar mas que en ninguna parte gran
resistencia. El mtodo encontr en Espa
a la misma oposicion que habia tenido en
Suiza, y se maquin cuanto se pudo para
hacerle perder la proteccion del Gobierno.
Al principio se combati al sistema en si
mismo, despues la aplicacion que de l se
hacia en Madrid, sin perdonar medio algu
no, ni la intriga, ni el espiritu de partido,
ni el genio fatal de la ignorancia; pero las
sesiones del Instituto se hicieron pblicas,
y su marcha segura destruia todas las re
sistencias y reducia la impotencia y la
desesperacion los envidiosos y enemi-
-

-
257 -

t.gos. Un exmen dl Infante D. Francisco


-"de Paula, qu tuvo lugar delante del Rey,
* la Reina; sus hermanos, sus tios y todas
las personas fectas la Crte, ofreci na
nueva prueba de la excelencia del mtodo,
y el Rey qued tan admirado que concedi
recompensas los jvenes condiscpulos
del Prncipe: cuatro fueron creados tenien
tes, y el Profesor, el capitan Voitel, fu
elevado al grado de teniente coronel.
Un nuevo exmen general tuv lugar en
el Instituto el 1 de Enero de 1808, y aque
lla solemnidad confirm al Gobiern en el
pensamiento de que el sistema de Pesta
lozzi era el mejor que podia seguir para
extender la instruccion popular.
La abdicacion de Crlos IV, que acaeci
el 19 de Marzo del mismo ao, destruy
aquella fundacion real; pero si la Escuela
madre ces de existir causa de los acon
tecimientos. polticos, puede decirse con
seguridad que dej excelentes grmenes
que luego habian de desarrollarse.
El reino de Npoles tuvo tambien su Ins
tituto pestalozziano dirigido por MM. Hof
mamz, Schneider y Baumgartner, discpu
BBLIoTECA DE Los ANALEs. 17
- 258
los de Pestalozzi. Carecemos de datos para
, decir cul fu el resultado de aquel esta
blecimiento; nicamente sabemos que en
un principio recibi los nios de las pri
meras familias del reino, que se hallaban
muy dispuestas, protegerle con su in
fluencia.
Francia no fu la ltima en el ensayo
del mtodo de que tratamos. Aunque Bo
naparte no habia querido ocuparse de las
cuestiones del A, B, C, de Pestalozzi cuan
do este fu Pars como Diputado por Sui
za, acept con gusto la proposicion que el
general Ney le habia hecho de introducir
su sistema en las JEscuelas de Francia.
M. Naf, Profesor de Berthoud, fu envia
do Pars, en donde empez su enseanza
en la casa de hurfanos, en la cual, la Ad
ministracion de establecimientos de bene
ficencia le confi algunos nios Napoleon
quiso examinar en persona los fesuflados
obtenidos: fu al hospicio acompaado de
Talleyrand, del Embajador de los Estados
Unidos y de bastantes personas de distin
cion, y se retir muy satisfecho de los
ejercicios que presenci. Nombrse, una
259
Comision para dar cuenta de aquel ensa
yo, y M. de Wailly, provisor del liceo Na
poleon, inform que el mtodo podria ser
muy til los nios que se destinasen
las artes mecnicas.
A continuacion de aquel ensayo, M. Maine
de Biran, Subprefecto de Bergerac, llam
a la Dordoa, un Profesor de Berthoud,
M. Barraud, y le confi la direccion de un
establecimiento por el cual se interesaba
mucho. Aquel empleado filsofo hizo gran
des esfuerzos para combatir la rutina apro
vechando todas las ocasiones de recomen
dar la aplicacion de los principios de Pes
talozzi y hacer conocer los resultados en
las sesiones pblicas. -

Acabamos de verlo, decia en una so


lemnidad de este gnero; esta Escuela aun
en principio ha sabido apropiarse los m
todos de educacion mas conformes la
naturaleza del hombre y al rden progre
sivo del desarrollo de sus facultades. Nues
tros exmenes pblicos dan, ya satisfacto
rias pruebas de su influencia; pero estos
mtodos son nuevos para nosotros, y la
sola novedad de las cosas de los nom
260
bres predispone irrita frecuentemente
los nimos que, no teniendo suficientes
fuerzas para salir de la rutina, condenan
sin exmen todo lo que de ella se aparta,
y quisieran detener un movimiento que
son incapaces de seguir. Por qu, dicen,
querer ser mas sbios que nuestros pa
dres?...A qu las reformas en los sistemas
de enseanza y educacion, y cmo se atre
ven proponernos el abandono de los m
todos antiguos los cuales debemos tan
tos hombres clebres que han ilustrado la
Francia literaria y sbia, quienes los de
nuestros dias no los han igualado jamas?
Para apreciar semejantes objeciones bas
taria, sin duda, consultar los grandes
hombres que nos citan por ejemplo. Mu
chos han reconocido de buena f que tu
vieron necesidad de rehacer por s mismos
la -educacion del Colegio y olvidar gran
parte de lo aprendido para empezar nue
Vostrabajos y edificar sobre cimientos mas
slidos. Si se han elevado una altura que
nos admira, aun hoy, no ha sido con la
ayuda de los mtodos de enseanza que
se nos preconiza sino pesar de estos
261
mismos mtodos. Quin podria determi
nar el grado de perfeccion que aquellos
hombres superiores hubieran podido al
canzar, si al fin de sus primeros estudios
no hubieren tenido necesidad de volver
atrs en vez de adelantar; si se hubiesen
apoyado en mtodos mas perfectos; si hu
bieran tenido el apoyo de una reunion de
fuerzas proporcionadas las excelentes
facultades de que estaban dotados por la
naturaleza! No deben juzgarse los mtodos
de instruccion por su presunta influencia
en un corto nmero de talentos superio
res, porque sabido es que el genio no ne
cesita Maestro y se basta s mismo, ni
menos debe apreciarse esta influencia en
el estado comun de la razon, y por la su
ma de conocimientos generalizados en un
pais. Y este es el lado flaco de los partida
rios de los mtodos antiguos. Por qu si
no, siglos clebres por hombres de genio
que han brillado en ellos, se encuentran
tan poco adelantados respecto las luces
y civilizacion comun? No depende esto de
falta de enseanza pblica? No se nos cita
mas que hombres raros, cuyos nombres
262
han llegado hasta nosotros.Por qu no se
nos habla de tantos talentos naturales abor
tados desde un principio; de tantas bri
llantes disposiciones falseadas tal vez para
siempre por sistemas de enseanza que
dan importancia exclusiva al material de
- los signos frmulas, y que partiendo
siempre de vagas abstracciones, empiezan
y concluyen en las tinieblas?
Nuestros nuevos mtodos no tienen la
pretension de educar y formar un corto
nmero de ingenios que saben prescindir
de mtodos crerselos especiales; tie
men nicamente por objeto servir de apo
yo la debilidad de los talentos comunes,
y proveerles de palancas tiles; tienden en
primer trmino desarrollar igualmente
para todos esa facultad, la razon, necesa
rria todas las condiciones, aplicables to
dos los estados, todas las necesidadesde
la vida humana.
Tal debe ser el resultado final de la
instruccion primaria dirigida segun los
principios de Pestalozzi, como nos hemos
propuesto, generalizarla. Qon el proyecto
impreso, dirigido todos los padres de fa
263".
milia de este departamento. Mi'deseo hu.
biera" sido propagarlos entre los habitn-
tes de los campos y entre todas las clases"
de la sociedad, por medio de Maestros es."
cogidos y formados en una Escuela espe-"
cial. Felicitmonos de "que esta idea de
bien pblico entre en las miras bienhe
chras y elevadas que han dictado el de
creto" de organizacion" de la Universidad"
Imperial. -

Dejemos, pues, declamar los esclavos"


ciegos de la rutina y de las preocupacio-
nes,y mientras que niegan el movimien."
to; marchemos, avancemos hcia nuestro"
objeto; opongamos siempre los hechos
las declamaciones, la experiencia los ar
gumentos, la buena f al charlatanism, y
pronto tarde vendr el triunfo completo"
de la razon y de la verdad.
Este triunfo se hubiera fcilmente obte
nido hallarscen cada departamento de la
Francia un Administrador tan celoso como
l por la enseanza popular; pero los es
fuerzos de M: Maine y Biran quedaron ais."
lados y su influencia no pudo extenderse
ms que en muy estrecho crculo:
",
"

264."
La atencion pblica ademas no habia
sido excitada como en Alemania por me
dio de publicaciones sobre este importante
asunto, pues en el espacio de diez aos
solo se dieron luz en Francia dos folle
tos que apenas servian para que se forma
se una idea muy vaga del sistema de Pes
talozzi. El primero fu publicado en 1804
por un amigo de Naff, bajo cl ttulo de
Compendio del nuevo mtodo de educacion;
con algunas consideraciones sobre este m
todo, por M. Amaug Duval. El segundo, es
crito en francs, por M. de Chavannes, se
public en 1805 con el ttulo de: Espritu
del mtodo elemental de M. Pestalozzi. Este
trabajo importante se public segunda vez
en 1809, y el exmen de que fu objeto
por parte de algunos peridicos acab por
llamar la tencion del Gobierno. M. de
Montlivet, entonces Ministro del Interior,
encarg de estudiar el sistema Ml, Ju
llien, de Pars, y este consign el resulta
do de sus observaciones en dos volme
nes publicados en Milan, en 1812, con el
ttulo de: Espritu del mtodo de educacion
de Pestalozzi, en los cuales hizo conocer
. /

-265
con mas detalles todo lo que podia ilustrar
los amigos de la educacion sobre los
- principios fundamentales del sistema.
* Aquella exposicion contribuy eficaz-
mente, hasta por las crticas que di lu
gar, popularizar y extender el nombre
ideas de estalozzi. Madama Guizot (Pauli
na"Meulau) sac de all el asunto para las
tres cartas que dirigi su marido, leidas
con el vivo inters que inspirba todo lo
- que escribia en los Anales de Educacion.
Estas publicaciones produjeron en Francia
el mismo efecto que habia producido doce
aos antes en toda Alemania la aparicion
de: Cmo Gertrudis educa di sus hijos. Todos
querian visitar Yverdon, y acudieron all
gran nmero de franceses distinguidos,
cuyos nombres se registran en la historia
de las tentativas hechas en Francia para
propagar la instruccion popular. Despues
de Madama Stal que habia dedicado un
captulo de su libro sobre la Alemania
dar conocer Pestalozzi, se vi sucesi
vamente en el Instituto MM. de Cler
mont-Tonnerre, de Dreux-Brz, de Bour
bon-Busset, Biot y Geoffroy Saint-Ililaire;
266. "
MM de Ordinaire, Matter, Artaud, Dubois
(del Loira inferior); MM. de Gerando, de
Lasteyrie, Delessert, Maine de Birau, de
Broglie, Froussard y Rey de Grenoble, Ca
simir Perier y sus dos hermanos, Sebastia
ni y otros muchos personajes que admira
ron de los resultados del nuevo sistema, y
que todos volvieron Francia con la con
viccion de que era preciso reformar el
sistema de enseanza entonces en prc
tica.
Sabido es cun mal estaba la instruccion
primaria en Francia antes del ao 1815.
Los Maestros mal pagados, faltos de los
escasos conocimientos que debian comu
nicar sus discpulos. El material para la
enseanza por su naturaleza y nmero era
inferior las necesidades del hombre que
siente su dignidad. El mtodo de instruc
cion era vicioso y absurdo, la disciplina l
muy severa muy relajada, siempre insu
ficiente. Guerras continuadas absorbian to
dos los recursos que se hubiera podido.
consagrar la instruccion de los pobres,
de modo que el Gobierno no podia fijarse
en las cpestiones de mtodos. Pero cuand.
267
en 1815 algunos honrados filntropos, cu
yos- nombres debe la Francia conservar
con respeto; cuando MM. de Gerando, de
Laborde, Gaullier, Jomard, Cuviery Cho
ron, fueron encargados, por el Ministro
Carnot, de organizar la instruccion popu
lar en Francia, en cumplimiento de la Or
adenanza imperial de 27 de Abril de 1815,
que puede considerarse como el punto de
partida de cuanto se ha hecho en Francia
por la instruccionprimaria durante el cur
so de este siglo; solo entonces se pens
en aprovecharse de los trabajos y expe
riencias de Pestalozzi; y la Comision que
contaba en su seno MM. de Gerando y de
Lastegrie, antiguos visitadores de Yver
don, apenas nombrada (el 16 de Mayo
de 1815), propuso Carnot que enviase
uno de sus miembros al Instituto de Pes
talozzi para estudiar el sistema que se
practicaba. Tresrdenes (21,28 de Junio
y 5 de Julio), encargaban M. Cuvier,
en su defecto M. Jomard, de aquellaim
portante mision: Esta fu la ltimarmedi
da que tom el Ministr Carnot por la ins
truccion pblica, porque tres dias despues
:
268
Luis XVIII entraba en Paris y el comit de
jaba de existir. Sin embargo, M. Cuvier
hizo el viaje, y su vuelta dedic al m
todo de Pcstalozzi un capitulo de la obra
que public en l815 (I), y llev Paris do
cumentos que ayudaron eficazmente en
sus trabajos los autores de diversas co
lecciones de cuadros para la enseanza en
las Escuelas mluas. Asi uno de los prime
ros aclos de la Sociedad para la instruc
cion elemental que sucedi al comit Car-
not la caida del Imperio, fu el nombrar
Pcstitlozzi corresponsal de aquella socie
dad y el pedirle noticias de sus importan
tes trabajos.
Nos seria muy dificil cilar todas las fun
daciones pestalozzianas hechas en Fran
cia. Sin embargo, hay dos establecimien
tos en Paris que han contribuido conside-

(4)' Proyecto de organizacion de las Escuelas


primarias, por T. Cuvier; Pars, 4845, en 8.J Des
pus de haber determinado el fin que debe tender
toda instruccion para que sea lo mas til posible,,
decia M. Cuvier: El principio do los mtodos de
Peslaluzzi me parece mejor para llegar al fiu que ei
que hasta ahora ha presidido nuestra educacion
pg. 58-63.
269
rablemente propagar los principios que
constituyen ia base del mtodo.
El primero fu fundado el 1. de Mayo
de 1822 por M. Bonifacio, que desde 1814
1817 habia sido uno de los Profesores
mas distinguidos de Pestalozzi. Prepar
durante cinco aos los materiales necesa
rios para la fundacion de un Instituto se
mejante al de fverdon , pero con las mo
dificaciones necesarias por la organizacion
de la enseanza en Francia Pronto consi
gui grandes resultados y una honrosa
Hombradia. Cuando en 1829 M. de Vatis-
menil nombr una Comision compuesta
. de MM. Burnouf , el Atate Thibaut y Gui-
gniaut para examinar cules eran los me
jores mtodos empleados en los estable
cimientos particulares de la Academia de
Paris, aquellos Seores, despues de un
exmen concienzudo elevaron al Ministro
una Memoria, en la cual el mtodo em
pleado por M. Bonifacio, se reconocia por
superior todos los que habian estudiado.
El segundo establecimiento que intro
dujo en Paris una enseanza conforme
los principios de Pestalozzi , fu el de
270
M. Morin. Asi que Pestalozzi muri, M.-Mo-
rin hizo ir Paris Schmid y otros cua
tro Profesores do Yverdon. El 18 de Julio
de 1829 se abri un concurso en presencia
del Ministro y de algunos miembros del
Consejo Real , entre cierto nmero de dis
cipulos del Colegio de Luis el Grande y de'
los de la pension de M. Morin, y estos lti
mos aventajaron los otros en los exme>
nes de matemticas y de geografia, nicos
ramos de enseanza profesados segun el
mtodo de Pestalozzi. Qued el Ministro,
tan satisfecho de los alumnos, que acord
la pension de M. Morin el titulo de Insti
tucion de pleno ejercicio con lodos los pri
vilegios acordados los Colegios reales.
Tales son, segun nuestras noticias, los
hechos oficiales relativos la aplicacion
del sistema de Pestalozzi en los estableci
mientos de MM. Bonifacio y Morin. Aplica
se tambienen la Escuela orlhomtica fun
dada en 1850 por la sociedad de mtodos
de enseanza, pero no tenemos documen
tos que puedan aclararnos las consecuen
cias de aquel ensayo.
Inglaterra fu la ltima nacion que co
274
noci el sistema de Pestalozzi: hasta 1815
los habitantes de la Gran-Bretaa estaban
oasi incomunicados; y desde que pudieron
viajar, se les vi dirigirse Suiza en don
de estudiaron con gran atencion el siste
ma praclicado en Yverdon. ,

A su vuelta. , Irlanda, Lord de Vesey,


fund en su dominio, en Abbey-Leix, Es
cuelas pestalozzianas para los nios po
bres y para sus hijos. Otro irlands, Juan
Syung, hizo lo mismo en sus tierras de
Rounwood; Lord Brougham visilaba igual
mente Pestalozzi en Agosto de 1816,y en
la Comision de informes sobre la educa
cion que presidia en 1818, di cuenta
sus compaeros de lo que habia observa
do en el Instituto y de todo, lo que seria
til introducir de aquel sistema en las Es
cuelas inglesas. Casi en la misma poca el
Instituto era visitado por el clebre Owen,
el fundador de las Escuelas de prvulos
en Inglaterra; por el Dr. Bell, que en com
petencia con Lancster, habia introduci
do la enseanza mtua en Lndres, y por
MM. Mayo y Greaves que se ocuparon
en 1826 con tanto, ardor de la fundacion
- ( . 272
de las Escuelas de pryulos. Estos ltimos
secundaron Pestalozzi en Yverdon, y so
bre todo en Cindy, por cuya prosperidad se
interesaron hasta el punto de fundar en
Lndres una Comision presidida por Mon
sieur Alleu para llevar Inglaterra los ni
os pobres que hubiesen sido educados en
aquel establecimiento En fin de 1819 1820
M Schwabe, Secretario de la Sociedad
de Escuelas inglesas y extranjeras, envia
ba Pestalozzi un Maestro jven para que
lo pusiesen al corriente de su sistema. En
aquella poca MM Mlayo, Braun, Dupuget,
Brown, Baron y Mlle. Shepherd fundaron
en Inglaterra establecimientos que han
obtenido gran nombrada. El Instituto fun
dado en 1854 en Worksop (Nottingham
Shire) por M. IIeldenmair, uno de los an
tiguos discpulos y Profesores de Yverdon
figuraba poco h la cabeza de los esta
blecimientos de Inglaterra, disfrutando de
tal nombrada que en su ltimo viaje
Lndres, Ibrahim-Pach le confi sus dos
hijos. Los resultados obtenidos fueron ta
les que por algun tiempo se viprecisado,
cediendo las reiteradas instancias de las
273
familias, fundar bajo la direccion de
Mme. Heldenmaier y favor de las jvenes
inglesas, un establecimiento destinado
producir una revolucion completa en la
educacion de las nias, sustituyendo las
antiguas tradiciones los principios tan ra
cionales proclamados por Pestalozzi.
Mientras que todos los Gobiernos de Eu
ropa se ocupaban de introducir un nuevo
sistema de enseanza en las Escuelas ele
mentales, un simple particular, M. Mac
Lure dotaba su pais natal, los Estados
Unidos, de un establecimiento de instruc
cion pblica que hubiera podido rivalizar
cn las Escuelas mas importantes de Eu
ropa. Una singular casualidad le coloc en
disposicion de introducir mejoras en el
sistema de educacion de su pais. En 1804
estaba en Pars, y deseando ver Napo
leon se dirigi al Embajador de los Esta
dos-Unidos para que le llevase la sesion,
en la cual el primer Cnsul debia compro
bar los resultados del ensayo hecho por
Naf con los hurfanos que se le habian
confiado. -

Mientras duraron los ejercicios Mac-Lu


BIBLIoTECA DE Los ANALEs. 18
27
re estaba completamente absorto contem
plando Napoleon, y no vi mas; pero, al
retirarse, oy que decial Talleyrand Napo
leon: Eslo es lemasiado para el pueblo. Estas
palabras le chocaron, entr en la sala de
sesiones, y se inform por Naf del objeto
de la reunion; y como su alma estaba pro
fundamente convencida de la necesidad
de mejorar la posicion de las clases po
bres, comprendi al momento todo el par
tido que podria sacarse del sistema de Pes
talozzi para suministrarle medios de ser
mas feliz. Propuso Nafque fuese Fila
delfia, y despues Newharmonie para fun
dar un Instituto pestalozziano. Fu vi
sitar Yverdon, y desde aquella poca
dedic sumas considerables para la pro
pagacion del nuevo sistema en los Esta
dos-Unidos de Amrica, hizo ir de Suiza
en 1807 y 1808 M. Scherer que asoci
Naff, y envi Yverdon un ingls, Mister
Skipwith, para que se pusiese al corriente
del sistema, y por medio de la lengua ma
terna lo propagase despues en la Amrica
inglesa. -

Hemos reunido en este captulo los dife


275
rentes hechos que conocemos para demos
trar cul ha sido durante los veinte y cin
co primeros aos del siglo XIX la influen
cia de los trabajos de Pestalozzi en todos
los paises de Europa en que se ha querido
crear reformar la instruccion pblica y
para probar que los Institutos de Berthoud
y de Yverdon fueron en aquella poca el
centro de dode partieron los principios
pedaggicos que forman hoy dia la base
de la educacion en casi todos los de Ale
mania.
Estos principios estn hoy tan generali
zados, y el nombre de Pestalozzi es tan ve
nerado, que en toda la Alemania los nu
merosos amigos de la educacion, todos
los jvenes, Maestros de la infancia, se re
unieron el 12 de Enero de 1846 para cele
brar el aniversario del nacimiento del gran
pedagogo. La Suiza, su patria, eligi aque
lla poca para erigirle un monumento y
tributar su memoria todos los honores
que una nacion puede hacer uno de sus
mas ilustres hijos. Los particulares, ani
mados del deseo de continuar la obra que
fu el primero y ltimo pensamiento de
276
Pestalozzi, aprovecharon con entusiasmo
aquella circunstancia para fundar en su
nombre multitud de Escuelas de pobres y,
de hurfanos conforme las ideas del hon
rado filntropo. -

Pero existe aun otro medio de honrar la


memoria de Pestalozzi, continuar su obra
y elevarle un monumento digno de l. Este
medio consiste en presentar su vida como
ejemplo todos los hombres que se dedi
can la educacion de la niez y recomen-,
darles el estudio profundo de los precep
tos pedaggicos que ha puesto en prc
tica.
Ojal que el ensayo que presentamos
contribuya infundir los Maestros el
celo ferviente, lvocacion santa, el desin
ters sin lmites que deben santificar su
noble mision; ojal que otros trabajos pro
paguen los principios cuya excelencia y
eficacia han sido comprobadas por repeti
dos ensayos prcticosy que sirven hoy de
base la pedagoga moderna.
FIN.
.
277

APENDICE.

Para terminar este libro, dedicado la


memoria de Enrique Pestalozzi, publica
mos la Oda que le consagr el Exmo. Se
or Duque de Frias, y la publicamos en
honra del distinguido Maestro de la niez
y como prueba del aprecio y consideracion
que se le tenia entre nosotros.
Suprimimos las notas que acompaan
la Oda, porque refirindose la vida de
Pestalozzi son innecesarias despues de la
lectura del libro.
EARIQUE PINTIVIII,

ODA.

No es etermo el error. La ansiada aurora


De la sana razon en dulce dia
Lleg brillar. El alma pensadora
Rompi en un tiempo la tiniebla horrible
Que la ciencia y al hombre dividia;
Mas luego que Natura
Wi agitar sus hijos fascinados
Con vana discusion la incierta mente,
Y as perder irrecobrables horas,
Iluy la vista y encubri la frente.
Perdido, intil fu su afan: en vano
280
Por falsa senda la verdad hermosa
Crey alcanzar su espritu jigante
Con paso dbil de medroso infante.
Pero naci Bacon...Permite, oh Clo!
Que flores vierta y llanto delicioso
Sobre su noble tumba,
Y que le mezcle al Tmesis undoso,
Que al pilago entre glorias se derrumba.
Nace Bacon; y el hombre, endurecido
En su necia altivez, desprecia y odia
Lo que su bien y su delicia fuera.
Corren dos siglos y su ingenio entonces
A huir comenz; y el mundo entero,
Como el pastor que el verdoso gido
Mira aterrado en, noche tenebrosa
Con rfagas el cielo enardecido,
Y del monte la cumbre .
Al trmulo fulgor de opaca lumbre;
As mirara el suspirado dia
Que el rayo del saber hiri su frente,
Entre la que cubria, -

Densa tiniebla, la razon naciente.


Newton, Lock, Condillac, el rdua senda
Tambien hollaron con gloriosa planta;
Y Vives, Herder, Kant, y aquel que, sbio
28
Cul ninguno, en la IIelvecia se levanta,
Al mortal ignorante
Ensean pensar. Los frreos grillos
Quebranta, osado, del terror, que preso
En su lbrega crcel le oprimia;
Y el ingenio fecundo

Despliega y bate el ala presurosa


Por la ancha redondez del vasto mundo.

Nada entonces se oculta


A su eterno observar: la borrascosa
Mar le presenta rumbos y regiones;
La planta, el mineral, la tierra, el cielo,
Todo se humilla su saber profundo;
Y la madre Natura
Dijo, al darle de sbio el alto nombre:
Siglos pasados, contemplad el hombre.

Dctame y cantar, Nmen divino,


Si la empresa bastarpuede tu aliento,
Oh Stanz! Oh Yverdon! Oh sbio Enriquel
Cmo al nombrarte conmoverme, siento!
Oh si yo fuese!... Pero hablad, hermosas
Ciudades de la Helvecia,
Nobles rivales de la culta Grecia;
Hablad bor m, pues escuchais gozosas,
282
En verdes grutasy floridos prados,
Del Genio sin segundo"
Los ecos celebrados. -

Gloria, gloria al mortal! Gloria su nombre!


El pilago profundo
Mueva con prestas, apacibles olas
Las naves espaolas,
Que lleven su invencion al Nuevo-Mundo;
Ysepa que en el punto en que prcciado
Te ves, y empiezas gozar el premio
De tu larga fatiga, -

Ya lo consagras favor del hombre


En eterno padron que al tiempo diga:
Respeta, asolador, de Enrique el nombre.

El triunfo es de mi patria, pues primera


Fu en adoptar el mtodo divino
Que el sonoro Maron cantar debiera.
Oh dignos hijos del sublime Enrique!
Jvenes espaoles
La esperanza sereis do mire ufan
Nuestro valor guerrero
Su brillo renacer, y el orbe entero
Mirar enmudecido .
De vuestros triunfos la inmortal hazaa.
Venid conmigo, recorred la Espaa,
283
Vereis los monumentos
Que nos rccuerdan nclitas victorias
De tantos hroes, que la patria amiga,
Ya quebrantando el rabe cadena,
Ya rechazando al galo helicoso,
Y ya venciendo, en fin, gente enemiga,
Darla lograron lustre esplendoroso.
Wed IIispalis hermosa,
Ved al plcido Betis, que en su vena
Corre de sangre mora colorado;
Ved Leon, Brgos y Toledo:
Contemplad y admirad. En sus recintos
Fueron los hroes que la patria viuda
Hoy llora con dolor; solo su nombre
Puede evitar la ruina desgraciada,
De que h tanto se mira amenazada.

S,jvenes preciosos,
Vuestra esperanza su esperanza escuda,
Las armas os ceid con valenta,
Y Europa os tiemble cual ardiente rayo,
Bajo el pendon triunfante de Pelayo.
Y si la mar vuestro ardimiento os gua,
A los buques volad; y admire el mundo
Que si hubo un tiempo Laurias y Bazanes
284
Para terror de las extraas gentes,
Ilustres capitanes
Huellan hoy los iberos entrepuentes.

, Huya de Esperia, en fin, la niebla vaga,


Y el sol de la verdad gozar no impida,
Y artes y ciencias su brillante egida
Al torpe olvido opongan que la amaga.
A su luz recobrado
De minacion el explendor se vea,
Y Pestalozzi la alabanza sea.
Nunca, oh Gnio ! te asombre
El rpido rodar de las edades,
Todo arrastrando en su veloz carrera.
Homero vive aun; siglos y siglos
s Corrieron ya sobre su excelsa tumba,
Y al pronunciar su nombre,
El eco sonoroso;
Homerol y glorial sin cesar retumba.

As tambien, bajo el ciprs sombro


Que cubra tus cenizas respetadas,
Tu gran sabidura
Los pueblos cantarn; y al ver alzadas
Del hijo dulce las votivas manos,
285
La madre congojosa,
Flores y ajomas y copioso llanto
Vertiendo triste, y levantando al cielo
Su rostro, imagen de dolor y de espanto,
Exclamar, del mrmol abrazada ,
Con mortal agonia:.
Vulveme, oh cielo! la esperanza mia.
1807
INDICE.

p*gt.
Capitulo I.Infancia y juventud de
Pestalozzi 9
II Asilo para los pobres. . 37
III. Pestalozzi, escritor. . 51
IV. Escuela de hurfanos
en Stanz 76
V.Institutos de educacion
de Berlhoud y Munchen-
Buchse 105
VI. Desde la fundacion del
Instituto de Yverdon hasta
la muerte de madama Pes-
talozzi 143
VII. Desde la muerte de
madama Pestalozzi hasta
la supresion del Instituto
de Yverdon 181
VIH.Ultimos aos y muer
te detesta lozzi 215
IX Propagacion del mto
do de Pestalozzi 236
Apndice . 277
A Enrique Pestalozzi. Oda 279
:

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