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Mortalidad materna

Diariamente mueren 1500 mujeres debido a complicaciones del embarazo y el parto. Se calcula que
en 2005 hubo 536 000 muertes maternas en todo el mundo. La mayora correspondi a los pases en
desarrollo y la mayor parte de ellas podan haberse
evitado.
La mejora de la salud materna es uno de los ocho
ODM adoptados por la comunidad internacional en la
Cumbre del Milenio de las Naciones Unidas, celebrada
en 2000. El ODM 5 consiste en reducir, entre 1990 y
2015, la razn de mortalidad materna (RMM) en tres
cuartas partes. Sin embargo, entre 1990 y 2005 la
RMM slo disminuy en un 5%. Para alcanzar el
ODM 5 hay que acelerar los progresos.
Dnde se producen las muertes maternas
La incidencia de muertes maternas tiene una distribucin mundial desigual que refleja las diferencias
entre ricos y pobres. El riesgo de muerte materna a lo largo de la vida es de 1/75 en las regiones en
desarrollo y 1/7300 en las regiones desarrolladas; en el Nger es de 1/7, mientras que en Irlanda es de
1/48 000.

El 99% de las muertes maternas que se registran en el mundo corresponden a los pases en desarrollo.
Ms de la mitad tienen lugar en el frica subsahariana, y un tercio en Asia Meridional. La RMM es
de 450 por 100 000 nacidos vivos en las regiones en desarrollo, y de 9 por 100 000 en las regiones
desarrolladas. Catorce pases tienen RMM iguales o superiores a 1000; exceptuando el Afganistn,
todos ellos se encuentran en el frica subsahariana: Angola, Burundi, Camern, Chad, Guinea Bissau,
Liberia, Malawi, Nger, Nigeria, Repblica Democrtica del Congo, Sierra Leona, Somalia y Rwanda.
Adems de las diferencias entre pases, tambin hay grandes disparidades dentro de un mismo pas
entre ricos y pobres, as como entre poblaciones urbanas y rurales.
De qu mueren las embarazadas
Hay numerosas causas directas e indirectas de muerte durante el embarazo, el parto y el puerperio. A
nivel mundial, aproximadamente un 80% de las muertes maternas son debidas a causas directas. Las
cuatro causas principales son las hemorragias intensas (generalmente puerperales), las infecciones
(septicemia en la mayora de los casos), los trastornos hipertensivos del embarazo (generalmente la
eclampsia) y el parto obstruido. Las complicaciones del aborto peligroso son la causa de un 13% de
esas muertes. Entre las causas indirectas (20%) se encuentran enfermedades que complican el
embarazo o son agravadas por l, como el paludismo, la anemia, el VIH/SIDA o las enfermedades
cardiovasculares.(3)

Cmo salvarles la vida


La mayora de las muertes maternas son evitables, pues existen soluciones teraputicas o profilcticas
para sus principales causas. La atencin especializada al parto puede suponer la diferencia entre la
vida o la muerte. Por ejemplo, una hemorragia intensa no atendida en la fase de expulsin de la
placenta puede matar, incluso a una mujer sana, en dos horas. Una inyeccin de oxitocina
administrada inmediatamente despus del parto
es muy eficaz para reducir el riesgo de
hemorragia.
La segunda causa ms frecuente de muerte
materna, la septicemia, puede reducirse mucho si
se utilizan tcnicas aspticas. La tercera, la
preeclampsia, es un trastorno hipertensivo del
embarazo bastante frecuente, pero que se puede
vigilar; aunque no se puede curar totalmente
antes del parto, la administracin de
medicamentos como el sulfato de magnesio puede reducir el riesgo de convulsiones (eclampsia)
potencialmente mortales. Otra causa frecuente de muerte materna, el parto obstruido, puede ser
evitada o tratada por asistentes de partera cualificados. El parto obstruido se produce cuando el feto
tiene una posicin anormal o su cabeza es demasiado grande para el tamao de la pelvis materna. Un
instrumento simple para identificar tempranamente los problemas del parto es el partograma, un
grfico de la progresin del parto y del estado del feto y la madre que el personal cualificado puede
utilizar para identificar la progresin lenta antes de que se produzca la obstruccin y tomar las
medidas necesarias, entre ellas la cesrea.
Por qu no obtienen la asistencia que necesitan
En 2006, slo un 60% de los partos que tuvieron lugar en pases en desarrollo contaron con la
presencia de asistentes de partera cualificados. Eso significa que unos 50 millones de partos
domiciliarios no contaron con dicha asistencia. La cobertura oscila entre el 34% en frica Oriental y
el 93% en Sudamrica.(4) La cobertura de la asistencia prenatal tambin es variable. En el Per, el
87% de las embarazadas tuvieron al menos cuatro
consultas prenatales, mientras que en Etiopa la cobertura
fue tan solo del 12%.
Son muchas las causas de que las mujeres no reciban la
asistencia que necesitan antes, durante y despus del
parto. En algunas zonas remotas es posible que no haya
profesionales disponibles, y si los hay, que la atencin no
sea buena. En otros casos la mujer no tiene acceso a los
centros sanitarios porque no dispone de medios de
transporte o porque no puede pagar el costo del transporte o de los servicios de salud. Las creencias
culturales y el estatus social de la mujer tambin pueden impedir que la embarazada obtenga la
asistencia que necesita. Para mejorar la salud materna hay que identificar y solucionar a nivel
comunitario las deficiencias de capacidad y calidad de los sistemas de salud y los obstculos al acceso
a los servicios de salud.
Qu hace MPS para reducir la mortalidad materna
La mejora de la salud materna es uno de los principales objetivos del Departamento Reducir los
Riesgos del Embarazo (MPS), que trata de reducir la mortalidad materna proporcionando orientacin
y fomentando las intervenciones clnicas y programticas de eficacia demostrada. Adems fomenta un
entorno social, poltico y econmico propicio a la actuacin en los pases.
Una de las piedras angulares del Departamento es la estrategia IMPAC (Atencin Integrada del
Embarazo y el Parto), que ofrece orientacin e instrumentos para aumentar la disponibilidad de
servicios de salud de calidad para las embarazadas. MPS elabora directrices clnicas para el
tratamiento de complicaciones antes, durante y despus del parto, y
publica recomendaciones y normas sobre intervenciones que den
continuidad asistencial a las madres y a los recin nacidos.
Asimismo, promueve la participacin de los individuos, las familias
y las comunidades para aumentar el acceso a una atencin de calidad.
Para ello, el personal de MPS en la sede y en las regiones de la OMS
organiza talleres de orientacin para los gestores de los
programas sanitarios y proporciona apoyo tcnico continuo a los
pases.