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Normes : quelle influence sur les choix techniques dans

les domaines de lassainissement et de lepuration


?Comparaison France / Allemagne
Jean-Marc Berland

To cite this version:


Jean-Marc Berland. Normes : quelle influence sur les choix techniques dans les domaines
de lassainissement et de lepuration ?Comparaison France / Allemagne. Geographie. Ecole
Nationale des Ponts et Chaussees, 1994. Francais. <tel-00178532>

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Doctorat de l'cole Nationale des Ponts et Chausses
Spcialit : Sciences et Techniques de l'Environnement

Normes : quelle influence sur les choix techniques dans


les domaines de l'assainissement et de l'puration ?
Comparaison France / Allemagne.

Jean-Marc BERLAND

Laboratoire Techniques, Territoires et Socits

Thse soutenue le 9 dcembre 1994 Noisy-le-Grand.

Membres du jury :
Mr. Denis BALLAY, Directeur de ENGREF,
Mr. Bernard BARRAQU, Charg de Recherche au CNRS,
Mr. Gabriel DUPUY, Professeur l'ENPC et l'Universit Paris X, Directeur du PIR-Villes,
Mr. Volkmar HARTJE, Professeur l'Universit Technique de Berlin - rapporteur,
Mr. Pierre Frdric TENIRE-BUCHOT, Professeur au CNAM, Directeur de l'Agence de l'Eau Seine-
Normandie - rapporteur,
Mr. Bernard TISSIER, Professeur l'Universit Rennes II - Directeur de Thse.
-3-

Venez, mes amis, dans le matin clair, chanter


les voyelles du ruisseau ! O est notre premire
souffrance ? C'est que nous avons hsit dire...
Elle est ne dans les heures o nous avons
entass en nous des choses tues. Le ruisseau
vous apprendra parler quand mme, malgr
les peines et les souvenirs, il vous apprendra
l'euphorie par l'euphuisme, l'nergie par le
pome. Il vous redira, chaque instant, quelque
beau mot tout rond qui roule sur des pierres.

Gaston BACHELARD, 1941.


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-5-

REMERCIEMENTS

Je tiens tout d'abord remercier vivement Bernard BARRAQU, Charg de Recherche


au C.N.R.S. Il a t l'origine de cette recherche en me proposant de travailler sur le
sujet dans le cadre du D.E.A. Sciences et Techniques de l'Environnement. Il a ensuite
encadr et suivi cette thse avec passion et patience. Je tiens souligner ici combien
j'apprcie les relations de collaboration qu'il sait dvelopper avec ses tudiants.

Mes remerciements vont aussi Monsieur Bernard TISSIER, Professeur des


Universits, qui a bien voulu accepter d'tre mon Directeur de Thse. Ses conseils
judicieux m'ont t essentiels pour progresser dans ce travail.

Le regard sur les anciens Lander n'aurait pu avoir la place qu'il tient dans ce travail sans
la prcieuse collaboration de Mademoiselle manule FRITSCH, qui a organis la
tourne de terrain en Allemagne, assur la traduction de documents, aid la
comprhension parfois difficile d'entretiens au fort contenu technique, et relu une partie
de ce rapport. Qu'elle soit chaleureusement remercie pour son aide.

Il est toujours des compagnons de fortune (et d'infortune) auxquels on tient plus qu'
d'autres. Mesdemoiselles Sophie CAMBON, Edith FLORET-MIGUET ainsi que
Madame Annick GALLART rimeront toujours avec amiti. Qu'elles soient ici assures
de ma profonde gratitude pour la gentillesse et la patience dont elles font preuve.

Diffrentes personnes, dont les proccupations sont parfois loignes de l'objet de


recherche choisi, ont accept de relire une partie ou la totalit de ce travail au cours de
sa rdaction et, par leurs remarques et questions pertinentes, m'ont permis de progresser.
Je tiens remercier ces personnes qui ont accept de m'aider : Mesdames Laetitia
DABLANC, Genevive GUINARD, Fabienne MARGAIL, Agns SANDER et
Messieurs Denis BALLAY, Kostas CHATZIS, Gabriel DUPUY et Vaclav
STRANSKY.

Je souhaite, par ailleurs, souligner combien j'ai apprci la gentillesse et l'enthousiasme


avec lesquels Mesdames Edith FRUGIER et Claude TU, assurent leur mission de suivi
et d'aide aux doctorants de l'cole Nationale des Ponts et Chausses.

Je tiens enfin saluer mes ami(e)s prsents au L.A.T.T.S. et sur le site de Noisy-Le-
Grand. En particulier Annie CANEL et Alice PEREIRA, dont l'amiti et la force morale
exemplaire m'ont t d'un grand secours lors de baisses, parfois spectaculaires, de mon
niveau d'optimisme ainsi que Sraphin KAPROS et Vaclav STRANSKY, avec lesquels
j'avoue avoir particip des quarts d'heure de "petite dlinquance post-juvnile" vis--
vis du "bon got" et du "bien parler". Ces bons moments ont constitu des soupapes de
scurit d'une efficacit remarquable.
-6-
Ce travail est ddi ma proche famille dont le soutien m'a permis
d'opter pour les tudes longues.
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RSUM.

Cette thse a pour objectif de faire progresser la connaissance des mcanismes d'volution des
pratiques en matire d'assainissement. Sa finalit est de rpondre la question suivante : "Quels sont les
impacts des normes sur les choix techniques en matire d'assainissement et d'puration ?".

Nous recherchons en quoi les normes mobilises dans le monde de l'eau arrivent
canaliser les processus de jugements et de choix techniques de faon extrmement
contraignante et peuvent aboutir parfois des choix inadapts certaines conditions locales
particulires.

Pour cela, nous retraons l'histoire des normes crites avant d'analyser l'volution du parc
technologique d'assainissement. L'ampleur des changements survenus suite une volution des
normes crites nous permet de caractriser l'impact de ces dernires sur les choix techniques. En
cas d'absence de changement au niveau technique alors que les normes crites ont volu, nous
recherchons en quoi ce phnomne est li l'influence des normes non crites, indicateurs et
"vidences techniques" ayant cours dans le groupe constitu par les acteurs de l'eau.

Nous appliquons cette mthodologie aux trois objets techniques constituant le systme
technique d'assainissement : les rseaux publics d'assainissement, les stations d'puration
communales et les dispositifs d'assainissement autonome.

A chaque tape de notre recherche, nous enrichissons notre analyse par une comparaison
avec la situation dans les Lander de l'ex-Allemagne de l'Ouest. Ce pays a t choisi pour sa
structure fdrale et l'anciennet de son savoir-faire en assainissement. Les normes y sont
labores un niveau bien plus local qu'en France. L'enjeu de ce point de comparaison est de
rpondre la question : par rapport la situation franaise, l'organisation fdrale de
l'Allemagne a-t-elle entran des diffrences en ce qui concerne l'influence des normes crites
sur les pratiques ?

Le lien entre les normes crites et les choix techniques est relativement vident et direct
en Allemagne. D'une manire gnrale, il apparat que l'application trs stricte des normes
relatives l'assainissement et l'puration est intimement lie la structure de l'tat fdral
allemand. Les administrations couvrent une circonscription de faible superficie, elles
dtiennent, du fait de la structure de l'tat, un pouvoir de contrle trs fort. Le contrle des
infrastructures d'assainissement est toujours effectu non seulement a priori, mais aussi a
posteriori. Ainsi, une technique, bien que rpute excellente sur le papier mais ne pouvant
convenir pratiquement certaines situations locales ne peut passer au travers des mailles de ce
systme de contrle. A contrario, l'tat centralis " la franaise" est caractris par la faiblesse
des moyens des administrations pour le contrle a posteriori des infrastructures. Cela n'a pas
permis aux normes crites franaises d'avoir la mme influence sur les choix techniques que
celles produites en Allemagne. Ce constat n'est cependant valid que sur les lgislations et les
rglementations nationales, l'influence des textes europens n'tant pas plus forte en Allemagne
qu'en France. On ne peut donc pas gnraliser et affirmer, dans l'absolu, que les normes crites
seront obligatoirement mieux appliques dans l'tat fdral allemand que dans l'tat centralis
franais.

La faiblesse des normes crites franaises a t compense par l'action des Agences de
l'Eau. Le taux de collecte et le taux de dpollution, crs l'origine pour calculer la redevance
assainissement collecte par ces organismes, sont devenus des indicateurs servant dcrire une
ralit physique, bien qu'ils soient en ralit des agrgats d'estimations, affectes de coefficients
vocation fiscale, qui, de plus, ignorent l'apport des dispositifs d'assainissement autonome. Ils
ont acquis la force d'une norme non crite laquelle se rfre la majorit des acteurs de l'eau
pour affirmer que la France est en retard en matire d'quipement et qu'une augmentation
significative du parc de rseaux et de stations est ncessaire.

Par ailleurs en France comme en Allemagne, existent des normes non crites, des
"vidences techniques" qui, loin d'tre ncessairement des lois techniques scientifiquement
<

- 10-

valides, sont, en fait, des usages en vigueur dans le groupe constitu par les diffrents acteurs
de l'eau. Elles favorisent la solution "rseau + station" quelle que soit la sensibilit du milieu et
la densit de l'habitat
Cette thse, aprs avoir permis de tirer certaines conclusions relatives aux normes et
pratiques, dbouche sur de nouvelles questions de recherche relatives au gnie de
l'environnement et la formation des techniciens de l'environnement.

MOTS CLEFS : environnement, normes, choix techniques, indicateurs, rseaux


d'assainissement, stations d'puration, assainissement autonome, comparaison France-
Allemagne.
-11 -

ABRVIATIONS UTILISEES / USED ABBREVIATIONS.

BA = BOUES-ACT : boues actives, activated sludge

AP : aration prolonge, extended aeration

MC : moyenne charge, average load

FC : forte charge, heavy load

fC : faible charge, extended aeration

CITEN D'OX: chenal d'oxydation, oxidation ditch

BC : bassins combins, sequencing batch reactors

STAB : stabilisation des boues, sludge equalization

TP = MECH : traitement primaire constitu, en gnral, d'un dcanteur primaire (Dp) et d'un digesteur de
boues (Dg), primary treatment : generally a settling basin (Dp) plus a sludge digestion tank (Dg).

DB = DISQ-BIO : disques biologiques, rotating biological contactors

LB = LITS BACT : lits bactriens, trickling filters

LAG : lagune, lagoon

LA = LAG A : lagune are, aerated lagoon

LN = LAG NAT : lagune naturelle, natural lagoon

PC = PHY-CHI : physico-chimique, physico-chemical treatment

CHIM : chimique, chemical treatment

DIV : divers, miscellaneous

NITR-DENTTR : nitrification dnitrification, nitrification denitrification

LB + B A = MIXTE : lits bactriens + boues actives, trickling filters + activated sludge

INCON : inconnu, unknown

R-M-C : Rhne-Mditerrane-Corse
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INTRODUCTION GNRALE

- Une ncessaire analyse de l'impact des normes sur les choix techniques.
La gestion et la protection de l'environnement sont justifies par une logique patrimoniale.
L'environnement est considr comme un bien que la gnration actuelle se doit de transmettre sans
dgradation irrversible aux gnrations futures.

Dans cette logique, la gestion du cycle de l'eau occupe une place de choix. C'est sur cet lment
vital que se cristallise la majorit des dbats relatifs aux ressources naturelles. L'actuelle controverse sur
la ncessit ou non d'un doublement du prix de l'eau en offre un bel exemple.

La gestion du cycle de l'eau ncessite l'emploi de techniques spcifiques telles que barrages-
rservoirs, usines de production et rseaux d'eau potable, systmes d'assainissement... C'est ce dernier
objet technique que nous avons choisi pour mener notre recherche.

Il est possible de discerner trois grandes phases dans l'histoire des quipements en assainissement
Aprs une premire phase d'quipement massif en rseaux d'assainissement, qui atteint son apoge dans
l'immdiat aprs-guerre, se droule une seconde phase caractrise par la construction massive de stations
d'puration communales. Les services de l'tat, les ensembliers et les services techniques municipaux
cherchaient alors raliser des infrastructures dont le fonctionnement ne devait souffrir que d'une seule
crise dont le risque tait jug acceptable : la pluie dcennale.

La complexit des mcanismes entrant en jeu dans la gestion de l'eau a fait que cette pratique,
axe sur une rponse unique : le rseau physique, a atteint certaines limites engendrant une troisime
phase. En effet, l'urbanisation non matrise, l'impermabilisation des sols, la vtust de certaines
installations, ont engendr de srieux dysfonctionnements des rseaux d'assainissement dans diffrentes
villes. Par ailleurs, son cot prohibitif rend impossible le raccordement au rseau d'assainissement de
certaines habitations situes en priphrie lointaine. Enfin, l'utilisation de stations d'puration trop
complexes pour tre entretenues correctement par de petites collectivits locales aux faibles moyens
financiers, techniques et en personnels comptents, a conduit des dboires prjudiciables pour
l'environnement, les dysfonctionnements engendrs par le manque d'entretien tant cause de rejets
polluants.

Cette nouvelle phase n'est plus caractrise par la seule focalisation sur l'quipement. En effet,
suite au constat des limites voques ci-dessus, trois changements notables sont survenus au niveau des
pratiques. Le premier rside dans la remise en cause de l'vacuation immdiate de toutes les eaux
pluviales. L'option stockage et contrle des eaux pluviales a t mise l'ordre du jour par la construction
de plus de 3 000 bassins de retenue1 et plus rcemment par la recherche de techniques alternatives la
collecte en rseau souterrain. Par ailleurs, on cherche optimiser le fonctionnement du rseau l'aide de
systmes de conduite immdiate faisant appel la tlgestion. La deuxime volution, qui a dbut dans
la seconde moiti des annes 1970, est la rhabilitation de techniques d'puration rustiques mais adaptes
aux petites collectivits locales. Ce changement fait suite aux difficults rencontres par les communes
rurales quipes de stations dont la conduite est complexe. Le dernier changement rside dans le regain
d'intrt pour l'assainissement autonome. Ce phnomne s'est manifest travers l'mergence de
nouveaux textes qui offrent cette technique une place part entire. Le dernier texte en date est la loi du
3 janvier 1992 qui donne la possibilit aux collectivits locales de contrler, et ventuellement, de grer
les installations individuelles.

Il s'agit d'volution et non de rvolution. "Si l'on parle d'assainissement individuel ou


d'assainissement autonome partir de 1966 ce n'est pas que soit remis en cause une organisation
collective publique en rseau du service d'assainissement. Ce qui est voqu, test - et des expriences
rcentes comme celle d'Amfreville-la-Campagne le montrent parfaitement - c'est toujours une
organisation collective publique en rseau du service d'assainissement. Simplement, on renonce la mise
en uvre de flux hydrauliques pour l'vacuation, au profit d'autres dispositifs rpartis localement

1
d'aprs dpouillement des Communoscopes, contenant les rsultats bruts pour chaque dpartement de
l'inventaire communal de 1988.
- 14-

proximit des sources de dchets, mais faisant toujours l'objet d'un contrle public organis, allant
ventuellement jusqu' la maintenance des installations prives. Le rseau d'gots est remplac par un
rseau de rparation et d'inspection" (Dupuy G., 1983).

Cependant, s'il y a bien eu changement de pratiques de la part des acteurs, il est indniable,
comme nous le verrons plus en dtail, qu'une certaine focalisation sur les travaux de gnie civil et qu'une
certaine rticence face aux techniques alternatives soient toujours de mise.

Diffrentes analyses, souvent trs critiques envers les professionnels de l'eau, ont t mises en
avant pour expliquer cette situation. On peut ainsi noter quatre grands types de mises en cause de
l'organisation des acteurs de l'eau franais :
1) Certaines explications mettent en avant l'existence de deux grands groupes de l'eau qui se
partagent la presque totalit du march franais. Cette structure de l'industrie franaise de l'eau
empcherait, selon cette analyse, l'existence d'une relle concurrence et les deux groupes auraient ainsi le
pouvoir de freiner, voire de bloquer, la diffusion de techniques rustiques non gnratrices de bnfices.
De plus, leur intrt serait de vendre la technique la plus sophistique possible pour que seuls les
techniciens des compagnies prives, en gnral mieux forms que le personnel municipal, puissent
matriser l'installation. Une telle stratgie pousserait les municipalits abandonner le systme de rgie
directe pour concder le service assainissement,
2) D'autres analyses mettent l'accent sur les ingnieurs et techniciens de l'tat qui travaillent dans
les Directions Dpartementales de l'quipement et Directions Dpartementales de l'Agriculture et de la
Fort. Ce sont ces acteurs qui, le plus souvent, assurent la matrise d'oeuvre des ouvrages publics
d'assainissement. Ils sont forms principalement aux techniques de gnie civil o Us excellent. De par
leur formation, ils seraient donc plus enclins privilgier les techniques les plus gnratrices de gnie
civil. De plus, l'impact des dcisions de ces ingnieurs et techniciens est d'autant plus fort qu'il n'existe
pas en France de contre-expertise indpendante.
3) Un troisime type d'explications met en avant le systme de rmunration de la matrise
d'oeuvre des ouvrages publics que celle-ci soit assure par un bureau d'tudes priv ou par un service
dconcentr de l'tat1 (une DD.E. ou une DD.A.F.). La rmunration tant proportionnelle au montant
des travaux et la complexit de la conception, les matres d'oeuvre ont intrt privilgier les
techniques les plus complexes et les plus gnratrices de gnie civil. Par ailleurs, la D.D.E. et la D.D.A.F.
assurent la police des eaux respectivement sur les cours d'eau domaniaux et sur les cours d'eau non
domaniaux ; elles possdent donc un outil juridique leur permettant d'inciter les communes se doter
d'installations de dpollution. Elles sont ainsi dans une situation de juge et partie.
4) Enfin le dernier grand type d'analyse met l'accent sur le comportement de certains lus qui,
pour des raisons d'image de marque, rejettent le recours des techniques rustiques qui ne bnficient pas
d'une aura de modernisme.

Ces quatre types d'explication sont prsents sous une forme plus modre et nuance dans
l'ouvrage de Daniel Faudry sur "L'volution des techniques de l'eau dans la ville" (Faudry D., 1985), ainsi
que dans mon mmoire de D.E.A. en Sciences et Techniques de l'Environnement sur "Les innovations
technologiques en matire de stations d'puration" (Berland J.M 1990). Elles ont, selon toute
vraisemblance, toutes une part de vrit. Cependant, un reproche peut leur tre fait : elles "pointent du
doigt" certains acteurs de l'eau et les "mettent en accusation" sans pour autant mettre en vidence, ni
analyser, les mcanismes plus profonds qui rgissent la gestion de l'eau et qui peuvent avoir un impact
rel et dterminant sur les choix techniques. C'est pourquoi cette thse, qui se rattache la sociologie de
l'innovation, a pour objectif de faire progresser la connaissance des mcanismes d'volution des pratiques
en matire d'assainissement Sa finalit est de rpondre la question suivante : "Quels sont les impacts
des normes sur les choix techniques en matire d'assainissement et d'puration ?".

Nous posons, en effet, comme hypothse pralable que les normes constituent un des facteurs qui
a une influence dterminante sur l'volution, ou la non volution, des pratiques. Il ne s'agit pas, ici, de
ngliger les autres paramtres pouvant influer sur les pratiques, mais d'isoler autant que possible un des
lments pour en analyser l'importance. Cependant, nous serons amens dcrire les autres facteurs
(conomiques, politiques...) pour valuer l'importance relative des normes par rapport ces paramtres.

Par normes, nous entendons en premier lieu les normes crites, c'est--dire les donnes de
rfrence rsultant d'un choix collectif raisonn, en vue de servir de base d'entente pour la solution de
problmes rptitifs. En ce qui concerne les domaines de l'assainissement et de l'puration, ce sont les

1
Dans ce dernier cas, la commune verse des honoraires au Directeur Dpartemental de l'Equipement ou de
l'Agriculture. Ces honoraires sont ensuite rpartis entre les diffrents fonctionnaires de la Direction Dpartementale
sous forme de primes appeles aussi "rmunrations accessoires".
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textes de lois, les dcrets, les arrts, les circulaires et instructions techniques... dicts sous l'impulsion,
en gnral, des administrations de la sant publique, de l'quipement, de l'agriculture et, plus rcemment,
de l'environnement. Cependant, nous ne nous limiterons pas aux seules normes crites et nous
analyserons aussi l'influence des normes non crites, savoir les rgles et critres rgissant la conduite
des acteurs intervenant dans les choix techniques. Nous nous focaliserons en particulier sur les
indicateurs utiliss (taux de raccordement, taux de collecte, taux de dpollution...) et sur les "vidences
techniques qui s'imposent" aux protagonistes. Ces dernires, loin d'tre ncessairement des lois
techniques scientifiquement valides, sont, en fait, des usages en vigueur dans le groupe constitu par les
diffrents acteurs de l'eau.

Nous rechercherons donc en quoi les normes mobilises dans le monde de l'eau arrivent
canaliser les processus de jugement et de choix techniques de faon extrmement contraignante et
peuvent aboutir parfois des choix inadapts certaines conditions locales particulires.

- Organisation de la recherche.

Nous allons, dans un premier temps, retracer l'histoire des normes crites. Ensuite nous
analyserons l'volution du parc technologique d'assainissement en recherchant les liens entre l'volution
des nonnes et les changements survenus au niveau de la morphologie de ce parc. Ainsi, l'ampleur des
changements survenus suite une volution des normes crites nous permettra de caractriser l'impact de
ces dernires sur les choix techniques. En cas d'absence de changement au niveau technique alors que les
normes crites ont volu, nous rechercherons en quoi ce phnomne est li l'influence des normes non
crites, indicateurs et "vidences techniques" ayant cours dans le groupe constitu par les acteurs de l'eau.

Nous appliquerons cette mthodologie aux trois objets techniques constituant le systme technique
d'assainissement : les rseaux publics d'assainissement, les stations d'puration communales et les
dispositifs d'assainissement autonome.

A chaque tape de notre recherche, nous enrichirons notre analyse par une comparaison avec la
situation dans les Lander de l'ex-Allemagne de l'Ouest. Ce pays a t choisi pour sa structure fdrale et
l'anciennet de son savoir-faire en assainissement. L'Allemagne offre de bonnes conditions pour une telle
comparaison car il s'agit d'un pays trs proche de la France en ce qui concerne le dveloppement
conomique et technique. La diffrence par rapport la France rside avant tout dans l'organisation des
institutions qui, au contraire de la France, est fdrale. Les normes y sont labores un niveau bien plus
local qu'en France. L'enjeu de ce point de comparaison est de permettre d'apporter des lments de
rponse la question : par rapport la situation franaise, l'organisation fdrale de l'Allemagne a-t-elle
entran des diffrences en ce qui concerne l'influence des normes crites sur les pratiques ?

Nous n'tudierons pas la situation des nouveaux Lander. En effet, l'ex-Rpublique Dmocratique
d'Allemagne a men une politique de l'eau toute autre que celle de l'ex-Rpublique Fdrale d'Allemagne.
Fonde sur le centralisme, cette gestion a t abolie aprs la runification pour tre remplace par un
systme calqu strictement sur le modle de la R.F.A. avant la runification. tudier l'ex-R.D.A.
quivaudrait, en fait, analyser un troisime pays. Par ailleurs, les donnes ne sont pas encore
compltement disponibles.

- Bibliographie et techniques d'enqute utilises.

Notre recherche bibliographique s'est oriente vers :


- diffrents ouvrages d'histoire des techniques axs sur les services techniques urbains,
- des ouvrages techniques sur l'assainissement,
- les textes de lois, textes rglementaires et para-rglementaires franais et allemands,
- des ouvrages d'valuation des politiques publiques appliques au service urbain,
- des analyses comparatives France-Allemagne axes sur l'valuation des politiques publiques.

En dehors de cette recherche bibliographique, la mthodologie repose d'une part sur l'analyse de
listings fournis par les six Agences de l'Eau franaises et par Abwassertechnische Vereinigung eV
(A.T.V.) ainsi que sur l'exploitation de questionnaires (cf. Annexes 1 8) concernant l'assainissement et
- 16-

l'puration envoys diffrents professionnels et lus franais et allemands.

L'analyse des fichiers.

Les statistiques relatives aux stations d'puration ont t obtenues grce au traitement des fichiers
des Agences de l'Eau comportant divers renseignements techniques sur chaque station d'puration d'un
bassin couvert par une Agence.

Les fichiers des agences contiennent les renseignements suivants :


- commune "propritaire" de la station,
- date de mise en service (sauf pour le bassin Seine-Normandie),
- la technique employe,
- le matre d'ouvrage,
- le matre d'oeuvre,
- la capacit nominale exprime en quivalent-habitant

Nous avons procd un comptage du nombre de stations communales en fonction de la filire


technique choisie, de la date de mise en service indique par le catalogue et de la tranche de capacit
nominale. Les diffrentes tranches de capacit choisies sont les suivantes :
- de 0 250 quivalents-habitants,
- de 251 500 quivalents-habitants,
- de 501 1.000 quivalents-habitants,
- de 1.001 2.500 quivalents-habitants,
- de 2.501 5.000 quivalents-habitants,
- de 5.001 10.000 quivalents-habitants,
- de 10.001 20.000 quivalents-habitants,
- plus de 20.000 quivalents-habitants.

Nous avons ainsi tabli une srie de courbes (cf. Annexes 14 et 15) et de cartes (cf. Annexe 16).
Celles-ci ne sont valables que pour une date donne; il s'agit, en quelque sorte, de "photographies" de
parcs prises un peu avant la parution des listings en question.

Avant toute analyse des courbes et des chiffres obtenus, il convient d'apporter quelques prcisions
concernant la mthode utilise pour les obtenir et de s'interroger sur la reprsentativit du parc ainsi
recens.

Les limites.
A l'exception du bassin Seine-Normandie, les courbes ont t construites l'aide d'un seul tat du
parc datant de dbut 1989. Pour ces bassins, nous ne disposons donc, en ralit, que d'une volution des
filires d'puration choisies en fonction de leur ge pour un parc donn et une date donne. Il ne s'agit
en aucun cas d'une reprsentation rigoureusement fidle de l'volution des filires et du parc. Afin de
parvenir un tel rsultat, il serait ncessaire de disposer de "photographies" (des tats exacts) du parc de
stations d'puration prises intervalles rguliers. Ces donnes n'ont hlas pas t rassembles de manire
rgulire par d'autres organismes que les S.A.T.E.S.E* ; rassembler les rapports d'activits de ces services
dpartementaux pour chaque anne et les dpouiller sont des tches que nous n'avons pas pu raliser en
raison de contraintes de temps.

Le principal inconvnient de la mthode est de ne pas montrer le niveau maximum, en nombre


d'units, atteint par une filire de dure de vie courte. Par cette dmarche, le niveau maximum d'une
filire est atteint la date de collecte des donnes.

Services dpartementaux d'Assistance Technique aux Exploitants de Stations d'Epuration.


- 17-

* L'exemple des lits bactriens.


On peroit mieux l'importance de la limite voque ci-dessus en examinant le cas du bassin Seine-
Normandie. L'historique des techniques employes dans ce bassin a t ralis l'aide de trois catalogues
dats respectivement de 1981, 1986, 1989 (cf. annexes 14 et 15). Grce ces "photographies", nous
disposons de l'tat exact du parc pour les stations communales au premier janvier de ces trois annes. Les
points prcdant 1981 sont obtenus grce aux annes de mises en service donnes par le catalogue de
1981.

Un phnomne spectaculaire concernant les lits bactriens est visible sur cette courbe. Cette filire
a compt 110 units fin 1980, elle chute 67 units fin 1986 et 50 units dbut 1989, ces stations tant,
le plus gnralement, casses au profit de boues actives.

Si nous nous tions fonds sur les annes de mise en service donnes par un catalogue dit dbut
1989, comme nous avons t oblig de le faire pour les autres bassins, nous n'aurions pas vu ce chiffre
dpasser les cinquante units.

Il nous faut donc rester prudent quant la prcision de ces courbes. Il est ncessaire de bien garder
l'esprit que la mthodologie applique a pour consquence une sous-estimation de la pntration d'une
filire si celle-ci a t abandonne par la suite au profit d'une autre filire.

Ces courbes restent nanmoins un bon indicateur des dates de dbut de pntration pour les filires
et sont trs fiables pour celles qui, ayant ralis une perce rcemment, n'ont pas remplac unefilireplus
ancienne. C'est le cas, par exemple, des lagunes.

Autre limite de ces courbes : le total des filires est lgrement suprieur au nombre rel de
stations communales. Deux filires peuvent, en effet, cohabiter dans une mme station. Ces cas sont
cependant relativement rares contrairement la situation observe aux U.S.A. (Barraqu B. et Touz N.,
1990.)

* Rhne-Mditerrane-Corse : des donnes moins prcises.


Le listing utilis pour le bassin Rhne-Mditerrane-Corse ne permet pas de diffrencier les boues
actives-aration prolonge des fortes charges et moyennes charges. De plus, les disques biologiques sont
considrs comme faisant partie de la filire lits bactriens/cultures fixes. Nous disposons donc de
donnes plus difficilement exploitables pour ce bassin.

La dmarche d'enqute

* Les acteurs contacts.

Nous avons choisi de nous adresser diffrents acteurs qui de par leur fonction occupent une place
prpondrante lorsque s'oprent les choix techniques en matire d'assainissement. Nous avons adopt
cette dmarche d'enqute dans un double but : premirement, collecter des donnes physiques et
factuelles (pourcentage de la population raccorde un dispositif d'assainissement autonome, longueur
des conduites unitaires, d'eaux pluviales ou d'eaux uses...); deuximement rechercher les principales
"vidences techniques qui s'imposent" aux diffrents acteurs. Des questionnaires ont donc t adresss
(cf. Annexes 1 8) aux ingnieurs en charge du dossier assainissement au niveau de diffrents services
dpartementaux, des services techniques des communes importantes (plus de 10.000 habitants) ainsi
qu'aux lus des communes rurales1 pour les raisons suivantes :
- les Services de l'Hygine du Milieu des Directions Dpartementales des Affaires Sanitaires et Sociales
(D.D.A.S.S) ont t, avant les lois de dcentralisation, chargs de la gestion de tous les dossiers de
demande d'autorisation d'installation de dispositif d'assainissement autonome. La plupart des D.D.A.S.S.
ont poursuivi une action de contrle. Elles sont toujours charges du contrle des rejets ;

1
Notre dfinition de la commune rurale n'est pas la dfinition officielle. Il s'agit des communes de moins de
10.000 habitants. Nanmoins l'essentiel de notre chantillon est constitu de collectivits de moins de 2.000
habitants.
- 18-

- les Services Assainissement des Directions Dpartementales de l'quipement (D.D.E.) sont


gnralement les matres d'oeuvre des travaux lis aux rseaux d'assainissement et aux stations
d'puration communales en milieu urbain ;
- les Services des quipements et Amnagements Ruraux des Directions Dpartementales de
l'Agriculture et de la Fort (D.D.A.F.) sont les homologues des D.D.E. pour les milieux ruraux ;
- les Conseils Dpartementaux d'Hygine (CD.H.) sont des organismes consultatifs constitus d'experts
locaux (mdecins, techniciens, reprsentants de l'tat, lus). Leur "secrtariat" est assur, en gnral, par
les Services de l'Hygine du Milieu des D.D.A.S.S. Ils sont obligatoirement saisis pour tout projet
concernant l'assainissement d'une commune. Avant les lois de dcentralisation et la monte en puissance
des Agences de l'Eau, un avis dfavorable de ce conseil entranait trs souvent un refus des subventions
de l'tat Ces organismes, bien qu'ayant perdu beaucoup de pouvoirs, sont encore trs influents ;
- les Services d'Assistance Technique aux Exploitants de Stations d'puration observent le
fonctionnement des installations communales et industrielles de traitements des eaux uses et aident
leur gestion ;
- les communes, enfin, ont la responsabilit de l'assainissement et l'hygine sur leur territoire. En raison
de la faiblesse des services techniques au niveau des communes rurales, nous avons contact les lus
chargs de l'environnement et non les techniciens.

Un questionnaire a t envoy chaque ingnieur charg de l'assainissement des 961 services


mtropolitains. Les adresses des ingnieurs des 640 communes de plus de 10 000 habitants sont celles
contenues dans l'annuaire des Ingnieurs des Villes de France2. Les questionnaires ont t adresss au
Directeur des Services Techniques ou au Chef du Service Assainissement si ce dernier existe. Les
adresses des lus des communes rurales ont, quant elles, t choisies au hasard dans un Bonn des
communes. Toutefois tous les dpartements (sauf Paris et les dpartements de la petite couronne) ont t
couverts.

Enfin, un questionnaire a t envoy certains professionnels de l'eau allemands et un


dplacement sur le terrain a t effectu.

Lesquestionsposes varient selon la comptence de l'acteur. Les enqutes sont axes sur :
- l'assainissement autonome pour les techniciens des D.D.A.S.S.,
- l'assainissement des petites collectivits territoriales pour les techniciens des D.D.A.F.,
- l'assainissement des milieux urbains pour les techniciens des D.D.E.,
- les questionnaires adresss aux techniciens appartenant aux services techniques des villes, aux Conseils
Dpartementaux d'Hygine et aux S.A.T.E.S.E. sont beaucoup plus toffs et comportent diverses
questions concernant les rseaux, les stations et les dispositifs d'assainissement autonome.

Un seul et mme questionnaire trs fourni a t envoy aux diffrents acteurs de l'eau allemands.
Devant la faiblesse du taux de rponse, nous avons reformul notre questionnaire et ralis une deuxime
enqute axe sur les services d'assainissement des villes. Par ailleurs, nous avons envoy un second
questionnaire aux ingnieurs des D.D.E et des D.D.A.F., les premires versions prsentant certaines
lacunes. Mis part les communes de moins de 10.000 habitants et les acteurs allemands lors de la
deuxime enqute, nous avonsrelancune fois les acteurs qui ont tard rpondre.

Un taux de rponse satisfaisant


Cette enqute a rencontr un certains succs, comme l'indique le tableau ci-dessous puisque, en
moyenne, prs de 27,7% des personnes contactes ont retourn un questionnaire exploitable.

1
Dans le cas de Paris les services de la Prfecture de Police de Paris ont t contacts et non pas la D.D.A.S.S.
2
Annuaire des Ingnieurs des Villes de France, A.I.V.F., Paris, 1991, 512 pages.
- 19-

Tableau 1 : Retours des questionnaires


Organisme Nb de retours Nb de retours % de retours
d'appartenance des Nombre Date du Date de la (% par rapport au exploitables inexploitables
acteurs contacts d'organismes premier relance Nb d'organismes (% par rapport au (Nb de retours
contacts envoi contacts) Nb d'organismes inexploitables/Nb de
contacts) retours)
D.D.A.S.S. 96 07/06/91 04/09/91 75(78,1%) 73 (76%) 2 (2,7%)
D.D.A.F. 96 19/06/91 04/09/91 70 (72,9%) 66 (68,75%) 4 (5,7%)
D.D.E. 96 19/06/91 04/09/91 65 (67,7%) 63 (65,6%) 2(3,1%)
S.A.T.E.S.E. 96 17/09/91 20/11/91 81 (84,4%) 81 (84,4%) 0
Communes de + 640 14/01/92 24/03/92 307 (48%) 258 (40,3%) 49(16%)
de lO OOO hab.
Communes rurales 1.150 10/03/92 Pas de 215 (18,7%) 163(14,2%) 52 (24,2%)
relance
C.D.H. 96 dpt 06/01/92 06/04/92 37 dpt (38,5%) 31 dpt (32,3%) 6(16,2%)
Membres C.D.H. 48 42
Professionnels de 556 15/12/92 20/05/92 112(20,1%) 72(12,9%) 40 (35,7%)
l'eau allemands
D.D.A.F.(2eme 96 04/03/92 05/05/92 78(81,25%) 75 (78,1%) 3 (3,8)
enqute )
Communes de +
de lO OOO hab. 640 30/10/92 11/01/93 248 (38,75%) 157 (24,5%) 91 (36,7%)
(2eme enqute )
Professionnels de Pas de
l'eau allemands 256 5/04/93 relance 27 (10,5%) 19 (7,4%) 8 (29,6)
(2eme enqute )

Ce sont les ingnieurs et techniciens des services dpartementaux qui ont le mieux rpondu aux
questionnaires. Ce sont eux qui, il est vrai, ont reu les questionnaires les plus courts. L'enqute mene
auprs des lus des communes rurales comme la deuxime enqute mene auprs des professionnels de
l'eau allemands prsente un faible taux de rponse, mais elles n'ont pas fait l'objet d'une relance.

Le taux de rponse le plus dcevant est, en fait, celui des Conseils Dpartementaux d'Hygine. Il
est li plusieurs facteurs. Premirement, cet organisme ne fonctionne pas en permanence, ce qui signifie
une moins grande disponibilit de ses membres pour rpondre un questionnaire par ailleurs trs long.
De plus le "secrtariat" de ces organismes est assur, en gnral, par les Ingnieurs Sanitaires
Dpartementaux au niveau desquels nous avons pu constater une pratique de rtention de l'information.
En effet, seulement deux ingnieurs de D.D.A.S.S. ont distribu le questionnaire aux membres du
Conseil de leur dpartement. Dans les autres cas, ce sont les ingnieurs eux mme qui les ont rempli.
Trois ingnieurs sanitaires dpartementaux ont tlphon pour "souligner l'inutilit de cette dmarche",
les membres des Conseils tant selon eux de "pitres techniciens"1. Les ingnieurs sanitaires
dpartementaux dtiennent donc un pouvoir sur le fonctionnement des Conseils leur permettant de
constituer un obstacle srieux l'enqute. Par ailleurs, les ingnieurs sanitaires avaient dj rempli le
questionnaire relatif l'assainissement autonome; beaucoup ont alors jug que le questionnaire adress
aux C.D.H. faisait double emploi et qu'il n'tait pas ncessaire d'y rpondre.

Certains techniciens communaux de France mtropolitaine et certains professionnels allemands


ont retourn un courrier ou un questionnaire non rempli en exposant les motifs de leur non rponse. Ceci
permet de dresser un inventaire des diffrents facteurs induisant une absence de rponse.

1
"Ilsne savent mme pas ce qu'est une boue active" a ironis l'un d'eux. Ce que dmentent les rponses des
membres des C.D.H. des deux dpartements o le questionnaire a t distribu.
-20-

Tableau 2 : Causes des absences de rponse.


Motifs Nb de techniciens des Nb de techniciens des Nb de professionnels
communes rurales qui communes de + de allemands qui n'ont pas
n'ont pas rpondu pour 10 000 hab qui n'ont pas rpondu pour ces motifs
ces motifs rpondu pour ces motifs
L'assainissement tant en affermage les 4 10 /
acteurs jugent que c'est la socit
fermire de rpondre ce questionnaire.
Les acteurs jugent que c'est la 1 28 /
Communaut Urbaine dont ils font partie
de rpondre ce questionnaire.
Les acteurs jugent que c'est au Syndicat 6 36 /
Intercommunal dont ils font partie de
rpondre ce questionnaire.
Les acteurs jugent que c'est au District 3 14 /
Urbain dont ils font partie de rpondre.
Incomprhension des termes techniques. 6 2
Manque de temps pour collecter les / 10 /
donnes.
La totalit de la commune est desservie par 17 0 /
des dispositifs d'assainissement autonome.
Les questions d'assainissement ne sont pas 12 0 /
traites par la mairie.
La ville contacte juge que c est / / 27
l'administration du Land de rpondre.
L'acteur ne dispose pas de donnes. / 25 10
L'acteur appartenant au priv juge que c'est / / 6
l'administration de rpondre.
Le ministre du Land contact juge que / / 5
c'est un autre ministre de rpondre.

On voit, la lecture de ce tableau, un effet de l'intercommunalit. 88 techniciens n'ont pas rpondu


jugeant que c'est l'organisme intercommunal dont leur commune fait partie de rpondre.
L'intercommunalit ne prsente-t-elle pas alors le risque d'affaiblir la capacit d'expertise de la part des
ingnieurs des services de la mairie ?

Un phnomne similaire de dresponsabilisation existe aussi en Allemagne puisque 27


"techniciens municipaux" n'ont pas rpondu jugeant que c'est au Land de le faire.

On notera enfin que 17 lus et techniciens de communes rurales ont jug ne pas tre concerns par
le questionnaire, le territoire de leur commune tant entirement desservi par l'assainissement autonome.
On ne peut que le regretter car cette voie alternative est l'une des grandes proccupations de cette
enqute. 21 techniciens ou lus de communes entirement desservies par l'assainissement autonome ont,
par ailleurs, rpondu au questionnaire.

Malgr ces quelques difficults, les communes auxquelles appartiennent les techniciens et lus
qui ont rpondu reprsentent un chantillon relativement satisfaisant comme le montrent les tableaux ci-
dessous.

Tableau 3 : chantillon de communes de moins de 10.000 habitants auxquelles appartiennent les


techniciens et lus qui ont rpondu.
Strate dmographique Nb de communes appartenant la Nb de communes qui ont retourn un
mtropole questionnaire exploitable
0699 25.249 (70,7%) 84(51,5%)
700 1999 6.908(19.3%) 50 (30.7%)
2.000 4.999 2.655 (7,4%) 24(14,7%)
5.000 9.999 898 (2.5%) 5 (3.1%)
Total 3.5710(100%) 163(100%)
-21 -

Tableau 4 : chantillon de communes de plus de 10 000 habitants auxquelles appartiennent les


techniciens et lus qui ont rpondu lors du premier questionnaire.
Strate dmographique Nb de communes appartenant la Nb de communes qui ont retourn un
mtropole questionnaire exploitable
10.000 19.999 445 (53%) 101 (39,1%)
20.000 49.999 293 (34,9%) 92 (35,7%)
50.000 99.999 67 (8%) 42 (16,3%)
100.000 299.999 31 (3,7%) 20 (7,8%)
+ de 300.000 5 (0,6%) 3 (1,2%)
Total 839(100%) 258(100%)

Tableau 5 : chantillon de communes de plus de 10.000 habitants auxquelles appartiennent les


techniciens et lus qui ont rpondu lors du second questionnaire.
Strate dmographique Nb de communes appartenant la Nb de communes qui ont retourn un
mtropole questionnaire exploitable
10.000 19.999 445 (53%) 57 (36,3%)
20.000 49.999 293 (34,9%) 56 (35,7%)
50.000 99.999 67 (8%) 23 (14.6%)
100.000 299.999 31(3,7%) 19(12.1%)
+ de 300.000 5 (0,6%) 2 (1,3%)
Total 839(100%) 157(100%)

On peut, certes, regretter le fait que seulement 163 communes de moins de 10.000 habitants aient
retourn un questionnaire dment complt. Cela ne reprsente que 0,46% des communes de cette taille.
L'investissement ncessaire, en temps et en moyens, pour les obtenir a cependant t important puisque
11.500 communes ont t contactes. Chercher obtenir un chantillon significativement plus lev (plus
de 1.000 communes) aurait ncessit des moyens dont nous ne pouvions disposer.

Hormis cette remarque, nous pouvons juger que nos enqutes ont t bien accueillies et ont suscit
l'intrt des diffrents acteurs. Elles vont constituer une des rfrences pour nos argumentations futures.
-22-
-23 -

CHAPITRE 1 : LES INSTITUTIONS


ET LEURS RLES.
-25 -

Le pralable toute analyse de l'volution des normes et pratiques en matire d'assainissement


dans les deux pays est la description des institutions de l'eau et l'analyse de leurs rles.

La description de la situation mtropolitaine est cependant plus succincte que celle effectue pour
les anciens lander de l'Allemagne, la littrature en langue franaise sur les institutions franaises tant
abondante (cf. bibliographie).

I) LA SITUATION FRANAISE.

1-1) Le cadre institutionnel et les acteurs.

Le schma 1 ci-contre rappelle les rles des principales institutions intervenant dans la
construction, la rhabilitation et la gestion du parc technologique d'assainissement.

L'administration centrale, compose de diffrents ministres et organismes de coordination assure,


avant tout, un rle de prparation des normes. Elle est aide dans cette mission par de nombreux
organismes consultatifs constitus d'experts. Il est noter que, l'exception de l'Assemble Permanente
des Chambres d'Agriculture1, l'autonomie de ces organismes est limite. En effet, les secrtariats
prparant les dossiers prsenter devant ces organismes sont toujours assurs par des services
ministriels. Le Conseil Suprieur de la Pche est, lui, sous tutelle du ministre de l'environnement.

Les institutions situes au niveau rgional assurent, elles, une mission de planification, de
financement et de collecte des donnes. Pour l'eau et l'assainissement, il n'existe pas d'organismes
consultatifs ce niveau.

Le niveau du bassin hydrologique a pris une trs grande importance depuis sa cration suite la
loi sur l'eau du 16 dcembre 1964. En particulier, les Agences de l'Eau constituent un trs puissant
instrument d'incitation auprs des collectivits locales et des industriels. Elles ont permis, notamment,
l'quipement massif en stations d'puration communales et industrielles. Le niveau du sous bassin est plus
rcent et son impact sur les choix techniques n'est pas encore rellement dcelable.

Le dpartement est le sige de services extrieurs de l'tat jouissant de plus larges pouvoirs que
ceux existant au niveau rgional. Ils ont un certain pouvoir de contrle et les Directions Dpartementales
de l'Agriculture et de la Fort (D.D.A.F.) et Directions Dpartementales de l'quipement (D.D.E.) ont
aussi la possibilit d'assurer la matrise d'oeuvre pour le compte des communes sur tout projet
d'assainissement et d'puration. Par ailleurs, depuis les lois de dcentralisation, le rle de financeur du
Conseil Gnral s'est fortement accru.

Par dfinition, c'est au niveau communal que revient le pouvoir de dcision en ce qui concerne la
construction, la rhabilitation et la gestion des quipements communaux d'assainissement Cependant, si
les plus grandes des 36.700 communes franaises ont une relle expertise locale leur permettant d'assurer
ces missions, il n'en n'est pas forcment de mme pour les collectivits locales de taille modeste. Quel
que soit le niveau d'expertise de la commune, les interventions des experts appartenant aux Agences de
l'Eau, aux services extrieurs de l'tat (niveau dpartemental ou rgional) et aux entreprises spcialises
ont une influence souvent dterminante sur le choix technique final. En ce qui concerne les acteurs
appartenant aux organismes publics, cette influence est encore renforce par les pouvoirs qu'ils dtiennent
souvent sur l'allocation de subventions pour quipement. Les volutions des normes et des choix
techniques ont eu lieu en relation avec ce jeu d'acteurs. C'est pourquoi, aprs cette prsentation rapide des
institutions, une analyse des diffrents mcanismes de financement des quipements en France est
ncessaire.

1-2) Le financement des quipements d'assainissement.

Le schma suivant montre la complexit des circuits de financement des quipements


d'assainissement

qui est dote de la personnalit civile.


Les deux grands principes qui rgissent le financement des quipements sont les suivants :
1) le payeur final (ou originel) est toujours le particulier ou l'entreprise qui dgage les ressources par
- des mcanismes assis sur le prix de l'eau,
- des impts, des redevances ou des taxes,
- une capacit d'pargne ou d'autofinancement.
2) entre le payeur et les matres d'ouvrage s'interposent des intermdiaires encore appels
"transformeurs" : tat, dpartements, Agences de l'eau, organismes financiers (Compagnie Gnrale des
Eaux, IAURIF, 1991).

La complexit constate plus haut s'accompagne de diffrents phnomnes de complmentarit


voire de substituabilit entre sources de financement. Cette tendance est renforce par un recours
croissant des contrats pluripartites et des programmations combinant plusieurs mcanismes de
financement

1-2-1) L'autofinancement par les matres d'ouvrages.

L'assainissement relve de la comptence des collectivits locales. Le code des Communes


confre ces services le statut de service public caractre industriel et commercial. De ce fait, ils sont
tenus l'autonomie de gestion au sein de budgets annexes ou d'une comptabilisation part. Dans le cas
d'une concession, ce principe d'autonomie est assur par l'entreprise concessionnaire.

Pour constituer les ressources ncessaires l'autofinancement des travaux relatifs


l'assainissement, les collectivits locales disposent des mcanismes d'amortissement et de recettes
d'investissement non-spcifiques.
-27-

* Les amortissements.

Ils constituent une ressource spcifique affecte l'eau. Des instructions comptables du ministre
du budget prvoient, avec une certaine souplesse, des mcanismes d'amortissement dont la dure varie en
fonction des quipements. Pour l'assainissement, l'amortissement est intgr la redevance
d'assainissement

Les collectivits (ou leur groupement) pratiquent souvent un amortissement incomplet soit par
mconnaissance des cots d'amortissement soit parce qu'elles se refusent grever trop lourdement le prix
de l'eau. Les dficits d'amortissement sont de fait compenss par des subventions ou des transferts partir
des budgets gnraux des communes.

Le financement de l'vacuation des eaux pluviales est un cas particulier :


- lorsque le systme d'assainissement est sparatif, la rglementation stipule que les cots d'quipements
et les cots de fonctionnement relatifs aux eaux pluviales sont imputs au budget gnral de la commune,
- en cas de rseau unitaire, une quote-part des cots de fonctionnement et d'investissement peut-tre
couverte par le budget gnral.

* Les recettes d'investissement non spcifiques.

Paralllement aux amortissements, les collectivits peuvent faire appel d'autres recettes
d'investissement non spcifiques affectes leur budget gnral :
- la dotation globale d'quipement, cre par la loi n83-8 du 07/01/83, qui a remplac certaines
subventions spcifiques ;
- le fond de compensation de la T.V.A., cr le 1er janvier 1978 qui permet le remboursement aux
collectivits locales de la T.V.A. qu'elles payent sur leurs investissements ;
- la taxe locale d'quipement

Par ailleurs, lorsque des oprations immobilires prives induisent pour la collectivit des
dpenses d'infrastructures excdant les charges normalement couvertes par la taxe locale d'quipement la
collectivit peut demander au matre d'ouvrage de ces oprations une participation spcifique1 qui entre
alors dans les recettes d'investissement correspondantes.

1-2-2) Les interventions de l'tat central.

Ces dernires annes ont t marques par la forte diminution relative et absolue, de l'intervention
de l'tat central qui n'a laiss en place qu'un seul outil, le Fonds National pour le Dveloppement des
Adductions d'Eau (F.N.D.A.E.), dont il partage la matrise avec les dpartements. Le F.N.D.A.E. est un
compte d'affectation spcial du Trsor Public cr par une loi du 14 aot 1954. La politique de ce Fonds
est dfinie et contrle par un comit auquel participent des lus. La gestion est elle, assure au niveau
central par le ministre charg de l'agriculture et au niveau local par les services dpartementaux de ce
ministre, les D.D.A.F.. En revanche, ce sont les Conseils Gnraux qui tablissent dans chaque
dpartement les programmes2 d'affectation des crdits du F.N.D.A.E.

Chaque anne, le comit du F.N.D.A.E. dtermine les enveloppes dpartementales d'engagement


Une proportion de 60% de cette masse financire est destine aux travaux visant rpondre aux besoins
en alimentation en eau potable et 40% vont aux travaux d'assainissement

Les ressources du F.N.D.A.E. proviennent d'une redevance sur la consommation d'eau (9,5
centimes/m^ pour 1990) et d'un prlvement ralis sur les recettes du P.M.U. d'environ 2,5%. Pour
1988, ces ressources ont reprsent au total 671 millions de francs dont 259 millions de francs (38,5%)
pour la redevance et 412 millions de francs (61,5%) pour le P.M.U. (CGE - IAURTF, 1991). Les emplois

Cette participation est libratoire de la taxe.


2
Chaque programme doit tre notifi au prfet. Ce dernier vrifie que le programme ne viole pas les lois et
rglements.
-28-

du F.N.D.A.E. sont essentiellement des subventions aux investissements (635 millions de francs en 1988,
soit 98,2% du Fonds) et des actions d'tude, de diffusion et de formation (6,5 millions de francs en 1988
soit 1% du Fonds).

1-2-3) Les subventions des dpartements et des rgions.

* Les dpartements.

Les dpartements ont complt puis relay l'intervention de l'tat en matire d'aides aux
investissements. Les lois de dcentralisation, et en particulier celle du 7 janvier 1983, ont assez
profondment modifi les systmes antrieurs pour donner un rle prminent au dpartement. D'une
part, ces lois posent le principe de la responsabilit du dpartement dans l'laboration du programme
d'aide l'quipement rural. D'autre part, les crdits destins l'alimentation en eau potable et
l'assainissement des communes rurales, grs antrieurement par le ministre de l'agriculture sont
transfrs au dpartement dans le cadre de la dotation globale d'quipement. Enfin, la programmation des
affectations des crdits du F.N.D.A.E. tant du ressort du dpartement, les interventions du Conseil
Gnral sont devenues de plus en plus importantes pour les collectivits.

Les modalits d'aides aux investissements peuvent varier fortement d'un dpartement l'autre.
Certains Conseils Gnraux globalisent dans une mme programmation leurs crdits et ceux du
F.N.D.A.E., d'autres tablissent des programmations distinctes. Par ailleurs, certains dpartements font
transiter une partie de leur financement par des institutions ad hoc comme les Directions de l'Eau et de
l'Assainissement dans certains dpartements de la petite couronne parisienne.

Les dpartements assurent donc un arbitrage sur, d'une part, les volumes globaux de financement
et les taux de subvention et, d'autre part, la rpartition entre les fonds destins aux travaux d'alimentation
en eau potable et ceux destins aux travaux d'assainissement.

* Les rgions.

Les aides des rgions aux investissements gardent un volume modeste (une centaine de millions de
francs pour l'ensemble des rgions en 1988) et elles ont lieu principalement dans le cadre des
programmes pluriannuels cofinancs par d'autres partenaires (tat, C.E.E....).

1-2-4) Les aides des Agences de l'Eau.

La nature des investissements aides par les six agences et les modalits d'intervention de ces
dernires sont fixes par les conseils d'administration de chaque agence et sont donc variables dans
l'ensemble du territoire mtropolitain.

En matire d'puration et d'assainissement toutes les agences subventionnent les stations


d'puration, tant lors de l'investissement initial que lors des amliorations. La politique des agences vis--
vis des rseaux est plus diversifie. Hors prime d'puration, les aides aux collectivits locales se
rpartissaient en 1987-1988 raison de 55% pour les rseaux et 45% pour les stations d'puration.
Nanmoins, ce dernier pourcentage a dpass plus de 75% en Artois-Picardie alors qu'il tait de 27% en
Loire-Bretagne sur la priode 1982-1984 (CGE - IAURTF, 1991).

Les aides des agences aux collectivits locales peuvent prendre des formes diverses : subventions,
subventions conditionnelles, avances remboursables sans intrts, prts, etc.

Actuellement, les agences privilgient de plus en plus la voie de la contractualisation, les contrats
d'agglomration pluriannuels leur permettant de s'assurer de la cohrence des investissements pour les
stations d'puration et les rseaux. A travers ces formules contractuelles ou d'autres aides plus incitatives
ou conditionnelles, les agences dveloppent des politiques techniques visant la meilleure efficacit des
investissements aids : tudes pralables, diagnostics de rseaux d'assainissement, essais de rception,
aides lies au rendement global d'puration, valorisation agricole des boues, etc.
-29-

Enfin, pour les communes rurales, plusieurs agences se sont engages dans des formules
exprimentales associant les dpartements, et recherchant des modalits de globalisation et de cohrence
entre les divers programmes (dpartement, F.N.D.A.E...).

1-2-5) Les aides de la C.E.E.

La Communaut Economique Europenne, en particulier travers le Fonds Europen de


Dveloppement Rgional (FEDER), peut aider les collectivits locales dans des projets de mobilisation
de la ressource en eau ou de lutte contre la pollution. Ces interventions sont toutefois rserves des
programmes d'ensemble pluriannuels (3 5 ans) - les cadres communautaires d'appui - prsents par les
tats membres. En France, elles concernent prioritairement la Corse, les dpartements d'Outre-mer, les
rgions industrielles en dclin et la promotion du dveloppement rural. Les zones ligibles reprsentent
37% du territoire mtropolitain. Les aides de la Communaut Europenne peuvent reprsenter entre 30%
et 55% des investissements.

1-2-6) Les emprunts et le rle des organismes financiers.

Pour boucler le financement global de leurs investissements, les matres d'ouvrages publics
peuvent recourir aux emprunts.

Les administrations publiques locales ont longtemps bnfici d'un systme spcifique pour leurs
emprunts, mais des volutions importantes1 se sont produites ces dernires annes. Les faits majeurs ont
t:
- le dcouplage entre emprunt et subvention spcifique de l'tat (les prts ne sont plus conditionns
l'obtention de subventions spcifiques de l'tat),
- la diminution de la couverture des dpenses par l'emprunt, avec l'accroissement des taux
d'autofinancement,
- la diversification et la sophistication des produits offerts par les organismes financiers et la concurrence
accrue entre ceux-ci.

1-2-7) Le financement par des entreprises prives.

Dans le rgime de la concession classique, le financement des investissements ncessaires


l'exercice du service public dlgu est support par l'entreprise prive concessionnaire. Celle-ci, pour
financer ses investissements, peut faire appel, en fonction de sa situation, de multiples moyens
financiers internes ou externes : la marge brute d'autofinancement (MBA), rsultat de l'exploitation de
l'entreprise (ressource interne), l'augmentation de capital par mission d'actions, les emprunts,
obligataires ou non. Ces outils se sont diversifis et complexifis ces dernires annes. Les collectivits
locales sont de plus en plus amenes recourir cette ingnierie financire, travers des contrats qui
combinent les formules classiques de l'affermage ou de la concession pour aboutir ce que le Conseil
d'tat appelle les contrats "innomms".

1-2-8) volution de l'investissement.

Le schma ci-aprs montre que les dpenses d'assainissement et d'puration ont lgrement
remont aprs une chute sensible au dbut des annes 1980.

Ces volutions ne sont pas spcifiques au domaine de l'eau.


-30-

Schma 3 : volution des investissements.

1-3) Les principes auxquels doivent rpondre les actions publiques et les affectations des sources de
financement.
Les actions des acteurs appartenant aux institutions prsentes prcdemment, comme l'affectation
des diffrentes sources definancement,doivent tre conformes aux grands principes des politiques de
lutte contre la pollution des eaux institus par la loi du 16 dcembre 1964. Les articles 3 6 de cette loi
noncent les principes pour une dmarche d'objectifs de qualit.
Un inventaire dressant le degr de pollution des cours d'eau, canaux, lacs et tangs, devait tre
tabli (art. 3). Le dcret n69-50 du 10 janvier 1969 en fixe la procdure. Ensuite, les propritaires
d'installations de rejets devaient prendre toute disposition pour satisfaire, dans un dlai fix par dcret,
aux diffrentes conditions qui devaient tre respectes par leurs effluents (art. 4). Par ailleurs, les
prlvements et dversements par des installations nouvelles riges postrieurement l'inventaire
devaient tre subordonns :
- une approbation pralable par le prfet du projet technique des dispositifs d'puration correspondant
aux dites installations.
- une autorisation de mise en service dlivre par le prfet aprs construction effective des installations
(art. 5).
En fait, la dmarche des objectifs de qualit n'a t mise en oeuvre qu'une seule fois, dans le cas de
la Vire. De plus, elle n'a pu avoir lieu que suite la mise en place d'une contrainte forte par le prfet :
l'interdiction de la consommation des coquillages levs dans l'estuaire. Cette dcision avait t motive
par le fait que la sant publique tait en jeu. Ce type de dmarche est depuis rest trs rare et le fait que la
pollution ne soit pas considre comme un dlit en France a constitu un obstacle une acclration du
processus d'application des objectifs de qualit. Aprs la dcentralisation, il y a eu une timide reprise de
ce type d'approche avec la ralisation de cartes dpartementales de qualit. En fait, nous le verrons plus
en dtail dans l'analyse de l'volution des normes, c'est la logique des normes de procds et des
obligations de moyens qui a prvalu (Barraqu B. et alii, 1990).

Le jeu des acteurs qui a abouti aux volutions des normes et des choix techniques que nous nous
proposons d'analyser a pris place l'intrieur d'un ensemble d'institutions caractris par un tat central
qui reste fort mme s'il semble se dsengager en ce qui concerne l'aide aux investissements. C'est l'une
des raisons pour lesquelles nous avons choisi comme point de comparaison un pays dont les institutions
fonctionnent selon des mcanismes de type fdral : les anciensLanderde l'Allemagne.
-31 -

O) LA SITUATION ALLEMANDE.

L'Allemagne runifie prsente une superficie de 357.050 km2 (0,65 fois la France) et compte
79,2 millions d'habitants (1,4 fois la population franaise)1. La superficie des anciens Lander est de
249.147 km2 (0,45 fois la France). En 1980, ils comptaient 61,6 millions d'habitants2. Ainsi, avec une
densit de 247,2 habitants/km2, les problmes de pollution se sont poss de manire plus cruciale et plus
tt qu'en France dont la densit n'est que de 103,5 habitants/km2. A certains endroits de trs forte densit,
la ressource a mme pos un problme quantitatif.

Les anciens Lander de l'Allemagne sont au nombre de 10 auxquels s'ajoutait le Land de Berlin-
Ouest. Il existe une trs grande ingalit territoriale et dmographique entre lesLanderainsi qu'une forte
disparit des ressources. Cependant, diffrents faits historiques (politiques menes par Bismarck ou par
les diffrents Reich par exemple) ont engendr une certaine centralisation et uniformisation du pays au
profit de la grande industrie et des grandes banques berlinoises. Par consquent, les grandes villes
allemandes abritent des organisations industrielles et financires conues initialement pour une
Groflraumwirtscnaft, une conomie l'chelle de l'Europe.

Les facteurs dcrits prcdemment (forte densit, industrie puissante...) ont engendr une forte
pression sur l'environnement. La demande en eau est cependant satisfaite. La moyenne annuelle des
ressources en eau est de 161 milliards de m 3 . L'apport par les prcipitations est de 208 km3. 82 milliards
de m3 proviennent de l'amont (pays voisins et nouveaux Lander). 129 milliards de m3 s'vaporent
annuellement. Le volume d'eau disponible exploitable est d'environ 65 milliards de m3 par an et la
demande totale reprsente 42 milliards de m3 par an rpartie comme suit (Gurtler F., 1985) :
- agriculture 0,3 km3,
-industrie 11,3 km3,
- refroidissement des centrales 25,8 km3,
- rseau public 5,0 km3.

Si la demande peut tre satisfaite par les ressources disponibles, il existe des difficults lis
l'ingalit de leur rpartition gographique et de leur qualit. Les principaux problmes de qualit des
eaux sont lis la pression de l'industrie. Plusieurs demeurent cruciaux :

* certains sont spcifiques :


- la salinit excessive du Rhin, pollu, entre autres, par les mines de potasse d'Alsace,
- la salinit excessive de la Weser, contamine par le sel provenant 90% des mines de potasse de
Thuringen,

* d'autres ne sont pas propres au bassin du Rhin :


- l'augmentation de la pollution cause par les composs organiques halognes provenant de solvants et
agents nettoyants. Ces composs nuisent au bon fonctionnement des stations d'puration,
- l'augmentation du taux de nitrates suite l'utilisation croissante de fertilisants par l'agriculture,
- la pollution par des anciens dpts de dchets plus ou moins clandestins,
- la pollution due la circulation routire. Les eaux pluviales, tombant sur les chausses, entranent
carburants, huiles, particules de pneus, amiante et sel en hiver.

En revanche les accidents de dversements d'hydrocarbures, trs frquents dans les annes 1960,
ont sensiblement diminu.

1
D'aprs Etat du monde - Edition 1993, annuaire conomique et gopolitique mondial, ditions La Dcouverte,
Maine imprimeurs. Tours, septembre 1992.
2
D'aprs Etat du monde - Edition 1988-1989, annuaire conomique et gopolitique mondial, ditions La
Dcouverte, Marne imprimeurs, Tours, aot 1988.
Les diffrents acteurs (cf. Schma ci-dessus) tiennent des rles dont on ne peut rellement
comprendre l'impact que si l'on apprhende de manire correcte la structure fdrale de l'tat Allemand.
Une description pralable du fdralisme l'allemande est donc ncessaire.

II-1-2) Bund et Lander.

La constitution allemande prvoit que le Bund (la fdration) a une comptence lgislative
exclusive dans les domaines o les Lander n'ont aucune comptence. L'tat par excellence en Allemagne
n'est pas le Bund mais le Land (tat membre). En ce qui concerne l'environnement, le Bund et les Lander
ont une comptence lgislative dite "concurrente" : tant que le Bund ne fait pas usage de sa comptence,
les Lander sont libres d'exercer la leur. La fdration est donc prioritaire. Elle a le droit d'dicter des
dispositions-cadres sur l'eau. Ce droit ne lui permet cependant pas de couvrir compltement un domaine.
Les Lander gardent une libert de rglementation, condition de respecter les rgles tablies par la
fdration. Au niveau fdral, le Bunsdestag, constitu de dputs lus au suffrage universel direct, vote
les lois. Le Bundesrat, qui reprsente les Lander et comprend des membres de leurs gouvernements, est
saisi de tout projet de loi et de tout texte vot par le Bundestag.

Au niveau des Lander le pouvoir excutif est exerc par un gouvernement compos du "Ministre-
Prsident ", lu par le parlement du Land, et des ministres. L'administration de l'Environnement est
maintenant confie, dans la plupart des LOnder, un ministre charg nommment de l'Environnement.
Ces ministres ont galement, en gnral, la responsabilit de l'agriculture et de l'amnagement du
territoire. Les premiers LOnder avoir cr un ministre de l'Environnement furent le Bade-Wurtemberg,
la Hesse et la Sarre. Les instances administratives territoriales de l'Environnement sont organises par les
lois des LOnder et sont gnralement rparties sur trois niveaux administratifs : l'chelon communal, celui
-33-

du Kreis (canton regroupant les communes rurales), celui intermdiaire entre les collectivits locales et le
Land, le Bezirk (entre arrondissement et dpartement en France). Le Regierungsbezirk, circonscription
territoriale, est administr par le Regierungsprdsident, un fonctionnaire qui ressemble au prfet franais.

Le Bund n'a pas d'administration territoriale. Il peut cependant crer les organes fdraux
dconcentrs qu'il estime ncessaires la ralisation de tches dans les domaines o il dispose d'une
comptence lgislative. C'est en vertu de ce droit que YUmweltbundesamt (agence1 fdrale pour
l'Environnement) a t cre auprs du ministre de l'Intrieur. Elle a t rcemment rattache au
ministre de l'Environnement cr en 1986. Cet organisme a un rle de conseil, de collecte et de gestion
de l'information et des documents sur l'Environnement.

La coopration entre Bund et Lander se fait, dans le domaine de l'Environnement, par le biais
d'une confrence des ministres du Bund et des Lander comptents et d'un comit permanent des
directeurs gnraux des administrations comptentes.

Enfin, pour terminer ce rapide tour d'horizon de l'administration en Rpublique Fdrale


d'Allemagne, il convient de citer le conseil d'experts pour les questions d'Environnement. Institu par un
dcret du ministre fdral de l'Intrieur dat du 28 dcembre 1971, ce conseil a pour mission premire
de raliser une valuation priodique de l'tat de l'Environnement L'autre mission de cet organisme est
de faciliter la prise de position de l'opinion publique et de toutes les instances responsables de la politique
de l'Environnement. Il est indpendant et ne fait partie d'aucun ministre. Cependant les douze membres,
reprsentant les principaux domaines de l'Environnement, qui constituent ce conseil, sont nomms pour
une dure de trois ans par le ministre de l'Intrieur en accord avec les ministres sigeant la commission
pour les questions d'Environnement.

Les organismes situs au niveau du Bund sont trs jeunes et ont des pouvoirs limits, mais lorsque
la fdration a une comptence prioritaire, comme c'est le cas pour l'eau, elle ne renonce jamais ce
droit Elle utilise sa comptence de lgislation-cadre de manire ne laisser aucune marge de manoeuvre
dcisive au Land et rgle mme des questions d'importance mineure (Armbruster J., 1990). Cependant, si
l'influence des Lander a diminu par le mcanisme dcrit prcdemment, elle a augment un autre
niveau. En effet, pour qu'une loi fdrale soit promulgue, la deuxime chambre de lgislation
(Bundesrat) qui reprsente les tats membres, doit donner son accord. Ainsi, chaque Etat, pris
sparment, a peu de comptence lgislative en matire de gestion des eaux, mais l'ensemble des Etats
membres en a normment. Par ailleurs, ds 1956, une structure de coopration entreLanderet Bund a
t cre, le "groupe de travail des Lander en matire d'eau" : Lnderarbeitsgemeinschaft Wasser (La.
Wa.). Les travaux de cette structure sont relatifs la recherche, au conseil technique, l'harmonisation
technique et juridique, ainsi qu' l'laboration de prescriptions, de standards ou de procdures. Les
activits de cette structure sont supportes par tous lesLander,chacun assure la prsidence tour de rle
tous les deux ans. Le Bund y envoie des observateurs. Le Lnderarbeitsgemeinschaft Wasser a cr des
commissions charges de problmes spcifiques. Un reprsentant de ce groupe de travail fait partie de la
dlgation allemande Bruxelles lors des ngociations des directives.

Le tableau ci-aprs prsente la liste des autorits responsables en matire d'eau. Ces autorits sont
presque partout organises sur trois niveaux : "suprieur", "intermdiaire" et "local". Seuls les ministres
ayant la plus grande part de responsabilit sont cits.

Dans ce cas, c'est le sens de amt. En gnral, il s'agit cependant plutt d'un service.
-34-

Tableau 6 : Liste des autorits responsables en matire d'eau.


LAND Niveau suprieur Niveau intermdiaire Niveau local
Bade Ministre de l'Alimentation, de Regierungsbezirk Commune et Kreis
Wurtemberg l'Agriculture et de l'Environnement
Bavire Ministre de l'Intrieur Regierungsbezirk Kreis
Brme Snateur ayant l'eau dans ses - service de la gestion des service de la construction des
attributions eaux de la ville de Brme ports de Brme et Bremerhaven
- Maire de Bremerhaven pour les zones portuaires
Hambourg - Administration de la construction Services comptents des
- Administration de l'conomie, des arrondissements
transports et de l'agriculture
Hesse Ministre du Dveloppement du Regierungsbezirk - Landrat (Kreis)
territoire, de l'Environnement, de - Villes indpendantes des Kreise
l'Agriculture et de la Fort
Basse Saxe Ministre de l'Alimentation, de Regierungsbezirk - Kreis
l'Agriculture et de la Fort - Villes indpendantes des Kreise
Rhnanie du Ministre de l'Alimentation, de Regierungsbezirk - Kreis
Nord-Westphalie l'Agriculture et de la Fort - Villes indpendantes des Kreise
Rhnanie- Ministre de l'Alimentation, des Regierungsbezirk - Kreis
Palatinat Vignobles et de la Fort - Villes indpendantes des Kreise
Sarre Ministre de l'Environnement, de - Landrat (Kreis)
l'Amnagement du Territoire et de la - Villes indpendantes des Kreise
Construction
Schleswig- Ministre de l'Alimentation, de - Landrat (Kreis)
Holstein l'Agriculture et de la Fort - Villes indpendantes des Kreise

II-1-3) Structure du monde de l'ingnierie.

Les entreprises communales des grandes villes disposent de leur propre service d'ingnierie. Les
autres font appel des socits extrieures. Les grandes villes ont galement recours ces socits pour
la conception de projets spcifiques. Ce march de l'ingnierie urbaine est occup par les bureaux
d'tudes indpendants, les filiales des groupes industriels et les dpartements des ensembliers (Drouet D.,
1985).

Les bureaux d'tudes sont caractriss par leur tradition d'indpendance, comparable celle des
"Consulting Engineers" anglo-saxons. Ils sont regroups dans une association d'ingnieurs-conseils, la
Verband Beratender Ingenieure. La plupart sont des petits bureaux spcialiss vocation locale. En
revanche les plus importants d'entre eux, tels que Dorsch Consult de Munich ou CITEL Consult de
Dsseldorf pour l'assainissement, sont comparables aux premires socits d'ingnierie britanniques ou
amricaines en terme d'antennes locales, de diversit de spcialistes et de succs sur les marchs
extrieurs.

UHDE, filiale du groupe de la chimie Hoeschst, et, Lurgi du groupe Metallcelschaft, sont les deux
filiales de groupes industriels les plus renommes. Prsentes dans plusieurs pays dont la France, elles
emploient des milliers d'ingnieurs et de techniciens. Bien que leurs activits se situent plutt dans
l'ingnierie industrielle, ces entreprises interviennent frquemment sur les quipements intressant le
traitement des eaux et des dchets.

Les ensembliers et entreprises du secteur Btiment et Travaux Publics disposent, du moins Dota-
les premires firmes allemandes, d'une triple capacit d'ingnierie, d'ensemblier et de construction. Ils
tiennent une place importante en R.F.A. comme sur les grands chantiers internationaux. C'est dans le
domaine des ensembliers que la socit Degrmont a perc par l'intermdiaire de sa filiale Philipp Muller.
Cette entreprise transversale prsente une comptence qui s'tend de la conception l'entretien en passant
par la construction. Son chiffre d'affaires est comparable celui de Degrmont-France. Tourn
auparavant vers le traitement des eaux uses industrielles (papeteries, aciries, alimentation...), Philipp
Muller travaille de plus en plus sur le traitement des eaux rsiduaires urbaines. Il s agit cependant d'une
exception, le march de l'ingnierie urbaine tant en R.F.A. trs peu ouvert aux entreprises trangres.

Le droulement gnral de la gense d'un quipement d'assainissement en Allemagne est prsent


dans le schma ci-aprs.
Lorsqu'une ville veut construire un ouvrage d'assainissement (tronon d'gout, station
d'puration...), elle confie le dossier ses propres services techniques. Ces derniers dterminent les
besoins. Lorsqu'ils ne rsolvent pas le problme eux-mmes, les services des grandes villes font comme
ceux des communes de taille plus modeste : ils consultent un bureau d'tude priv ou un institut qui
tablit le projet. Un appel d'offre doit, dans ce cas, tre lanc.

Le projet est prsent l'administration technique charge du contrle au niveau de la


circonscription. En effet, chaque Land est dot d'une administration (L.W.A. : Landesamt fur Wasser
und Abfall) s'occupant de l'eau et des dchets. Elle est seconde par des administrations techniques
l'chelon des subdivisions administratives du Land. Ces administrations techniques sont appeles
S.T.A.W.A. (Staatliche mter fur Wasser und Abfall) ou Wasserwirtschaftsamer selon les Lnder. Les
Agences fixent et font appliquer les normes de rejet et publient des statistiques annuelles pour chaque
Land. Les administrations techniques grent concrtement les "permis de polluer", assistent les
ptitionnaires et les orientent dans le choix de leur assainissement, contrlent les rejets, autorisent ou
opposent leur veto toute initiative dans les domaines de l'eau. Leurs actions de contrle de plus en plus
importantes font que le pouvoir de dcision en matire d'puration chappe de plus en plus aux simples
rgies municipales. Nous pouvons faire un parallle entre ces organismes et le rle de police des eaux
assur par des fonctionnaires franais des D.D.A.F. et D.D.E. pour les collectivits locales et des
D.R.I.R.E. pour les industries, bien que le pouvoir de contrle de ces derniers soit beaucoup plus faible.

Si l'administration technique refuse la proposition, les services techniques ou le bureau d'tude


font appel un expert qui va modifier le projet ou proposer un autre projet. Les S.T.A.W.A. dcident en
dernier ressort.

Le projet est ensuite souvent confi un bureau d'tude qui conoit les plans de l'installation dans
les moindres dtails. Il n'y a pas d'appel d'offre gnral portant sur l'ensemble du procd, comme c'est le
cas en France. L'appel d'offre se fait selon la procdure du "shopping-list" : le procd est arrt et l'appel
d'offre est lanc sur chaque pice de l'ouvrage. Les travaux sont raliss soit par les services techniques
des municipalits1 (pose de petites canalisations...), soit par des socits prives de B.T.P. (travaux de
plus grande envergure). Il n'existe pas, en Allemagne, de puissants ensembliers tels que les filiales de la
Compagnie Gnrale des Eaux ou la Lyonnaise des Eaux pour de tels travaux.

Les services techniques des grandes villes peuvent raliser les travaux de petites villes voisines.
-36-

Ces travaux sont financs par les municipalits elles-mmes dont la puissancefinancireest bien
plus forte qu'en France car elles ont le droit de crer et mobiliser des caisses d'pargne locales, le Land
(collecteur de la redevance prvue par la loi fdrale sur l'eau de 1976), le Bund.

Le processus franais de dcision relatif la construction d'une station d'puration peut reposer,
lui, sur un appel d'offre gnral allant de la conception la construction et mettant en concurrence
diffrents constructeurs. Il permet une discussion sur le procd utiliser. La situation franaise semble
donc a priori plus ouverte ; il est possible pour un constructeur d'enlever un march en s appuyant sur une
innovation remarquable.

En Allemagne, en cas de difficults lors de la conception de la station, les bureaux d'ingnieurs-


conseils peuvent faire appel des instituts ou des experts. Les instituts sont des centres de recherche et
d'enseignement spcialiss dpendant des universits ou des coles techniques. Indpendants
financirement et politiquement de tout pouvoir, ils sont considrs comme objectifs, autonomes, et donc,
dignes de confiance. Ils sont rattachs, le plus souvent, au nom d'un chef de file renomm. Ces instituts
peuvent, s'ils sont propritaires d'un procd technique particulier, le vendre. Ce lien troit entre
l'Universit et les bureaux d'tudes est inexistant en France. Les experts sont des ingnieurs des instituts,
des villes, des agences de bassin ou des professeurs d'universit reconnus comme comptents grce
leurs travaux Ils sont en gnral, soit l'origine, soit promoteurs d'un ou plusieurs procds. Ils sont
employs par les instituts dont ils deviennent les enseignes, ou encore par les syndicats de bassin.
Bureaux d'ingnieurs-conseils, experts et instituts jouent donc un rle prdominant dans la prise de
dcision concernant le procd d'assainissement ou d'puration. Or l'intrt vident des experts et instituts
est de promouvoir le procd qui leur appartient, ce qui a un impact certain sur la "morphologie" du
parc : onrisquede retrouver souvent le procd de monsieur X dans la rgion de son institut.

L'exploitation des stations d'puration est soumise au contrle des S.T.A.W.A. mais l'auto-contrle
a aussi une large place. Dans le Land de Bade-Wurtemberg, par exemple, le Ministre de
l'Environnement a contraint les exploitants de stations et de rseaux d'assainissement de vastes
oprations de contrle (dcret relatif l'auto-contrle du 9 aot 1989). Il est obligatoire de tenir un
journal d'exploitation dans lequel sont transcrits les contrles et les mesures. Selon la taille de la station,
les oprations d'auto-contrle sont effectuer quotidiennement, hebdomadairement ou mensuellement.
Des tests d'tanchit doivent tre rgulirement effectus sur les rseaux d'gouts. Les mesures
effectues lors d'oprations d'auto-contrle ou de contrle par les S.T.A.W.A. servent aussi pour le calcul
de la redevance prvue par la loi fdrale sur l'eau de 1976.

Le monde de l'ingnierie n'est pas domin par les "corps" comme en France, mais les ingnieurs
de l'eau sont regroups au sein d'une mme association de professionnels Abwassertechnische
Vereinigung eV (A.T.V.). Il s'agit d'un organisme priv mais d'intrt public. Sans but lucratif, il est
financ par ses membres. Il regroupe tous les techniciens d'Allemagne, de Suisse et d'Autriche
intervenant sur les questions ayant trait aux eaux uses et l'Environnement (enseignants, gestionnaires
municipaux, entreprises, ingnieurs conseil...). Sa mission est de dvelopper les connaissances techniques
d'ingnierie (gnie civil). Il s'agit de la branche allemande de E.W.P.C.A.. Cet organisme publie un
mensuel : Korrespondenz Abwasser, le plus grand tirage de journaux allemands traitant d'eau use. Il
assure galement la formation initiale et continue du personnel des stations d'puration. A.T.V. est ainsi
responsable d'un diplme sanctionnant une formation spcialise en trois ans du personnel non cadre des
stations. Cette qualification officielle des ouvriers de l'eau use est rcente ; jusqu'en 1984, les travaux en
station taient confis des ouvriers ayant une formation classique d'lectricien ou de mcanicien. Par
ailleurs, A.T.V a souvent un rle consultatif auprs des autorits. Il met un avis sur toutes les normes
techniques et textes rglementaires ayant un rapport avec son activit. Enfin, et surtout, A.T.V. joue un
rle de normalisation trs important. Il met des "feuilles de travail" Arbeitsblatter. Il s'agit, nous le
verrons plus en dtail dans les chapitres relatifs aux rseaux et stations allemands, de textes
pararglementaires qui n'ont, en aucun cas, force de loi. Ils servent de textes de rfrence pour les
techniciens qui restent libres de ne pas les utiliser. En ralit, les "feuilles de travail" les plus importantes
sont appliques par l'ensemble des professionnels. Le Professeur Klauss Imhoff, prsident de cette
association est l'auteur du livre de rfrence utilis par tous les techniciens d'puration. Son pre, le
Docteur Karl Imhoff, avait jou ce premier rle fdrateur en matire de choix technique. C'est pourquoi
nous serons amens voquer leurs travaux.
-37-

II-1-4) Acteurs et institutions chargs de la gestion des services.

- Une tradition de gestion publique locale des services urbains plus forte qu'en France.

La loi fondamentale de la Rpublique fdrale garantit l'autonomie des communes : "tout ce qui
n'est pas dfendu est permis". Les municipalits peuvent donc, au nom de la poursuite du bien-tre de
leurs habitants, intervenir dans de trs nombreux domaines (culture, sant, etc.). L'intervention
municipale dans les services urbains a t historiquement facilite par le droit des villes mobiliser des
caisses d'pargne locales.

La formule la plus rpandue regroupe au sein d'une mme entreprise municipale plusieurs rseaux
urbains (Messager R., 1984 - Barraqu B., 1993). Ce rassemblement de services n'implique pas, en
gnral, une intgration technique mais rpond l'ide de pouvoir compenser les pertes d'un secteur
d'activit grce aux excdents dgags par un autre. Ces entreprises municipales sont capitaux publics
ou mixtes, la commune dtenant toujours la majorit et souvent la totalit des parts. La tradition
cristallise dans la pratique gnrale des entreprises municipales est d'avoir un personnel qualifi et
nombreux au service des collectivits locales. La concession ou l'affermage la franaise sont rares.

Certains organismes rgionaux d'assainissement font exception la rgle de la gestion municipale


directe. En effet, recouvrant chacune le bassin d'un affluent du Rhin, la Ruhrverband, la Lippeverband, la
Wupperverband et YEmchergenossenschaft ignorent les limites communales et desservent chacune plus
d'un million d'habitants. Ces associations d'acteurs par bassin ont t les premires en Europe.
L'Emchergenossenschaft, cre en 1904 a servi de modle lors de la mise en place des agences
financires de bassin en France. Venant en rponse aux effets de la rvolution industrielle, cette
coopration entre communes ne s'est cependant pas dveloppe dans les autres Lnder o les problmes
taient moins cruciaux. Il est remarquer que les dispositions lgales (ordonnances datant de 1937), qui
incitaient la concentration de la gestion des services en la rendant possible, n'ont gure t appliques
au del de syndicats intercommunaux d'agglomration (comme en France), et, en tout cas, pas dans un
esprit de solidarit de bassin.

- Relations entreprise-collectivit.

Les relations entre entreprise et collectivit diffrent fortement de celles connues en France.
Malgr la dissolution des Konzernen et des cartels dcide par les allis Potsdam en 1945, c'est la
concentration des capacits au sein de grands groupes qui caractrise l'industrie allemande. La fourniture
des produits et des services du secteur assainissement n'chappe pas cette rgle. Il est donc bien
difficile, pour une ville, d'opter pour d'autres matriels que ceux des grands groupes.

Sur le march des quipements lourds, la concurrence est particulirement pre puisque trois des
meilleures entreprises europennes sont implantes en Allemagne : Sulzer Gebruder (Suisse), E.S.M.I.L.
(Hollande), Philipp Muller, filiale de Degrmont (France). En revanche, l'instrumentation est domine par
S.I.E.M.E.N.S..

Le march du gnie civil est occup, lui, par des entreprises prives de B.T.P. ou des services
techniques de villes qui, comme nous l'avons dj voqu, peuvent intervenir sur des communes voisines.

Cependant, la fabrication d'quipements de traitement des eaux reste, pour les industriels
allemands, une activit secondaire. L'eau n'est pas appele devenir, la diffrence de la France, l'axe
d'une stratgie de grand groupe industriel. Il n'existe pas de firmes correspondant la Lyonnaise des
Eaux-Dumez ou la Compagnie Gnrale des Eaux.

II-2) Le financement des quipements d'assainissement.

n-2-1) La redevance "ABWAG".

La lgislation cadre de 1976 instaure un systme mixte de redevances et de normes. La redevance


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est facture par unit de nocivit.

Le financement des travaux d'assainissement est effectu par les communes, qui peuvent
emprunter des caisses d'pargne locales, et par le Land. Ce dernier peroit les recettes d'une redevance
"eau use". C'est au niveau du Land que se dfinit le dtail des modalits de calcul de la redevance, mais
pour tout le territoire allemand, la base de calcul du montant reste l'unit de Pollution
"SCHADEINHEIT". La redevance est gale la quantit d'eau use multiplie par le nombre d'units de
pollution.

Tableau 7 : Valeur d'une unit de pollution.


Polluants et classes de polluants Une Unit de Pollution est gale la Seuil ne pas dpasser exprim en
mesurs quantit suivante concentration et en charge annuelle
Matire Solide Prcipitable avec
+ de 10% de particules organiques lm3
- de 10% de particules organiques 10 m 3
Demande Chimique en Oxygne 50 kg oxygne 20 mg/1 et 250 kg/an
Phosphore (ajout en 1990) 3 kg 20 mg/1 et 15 kg/an
Nitrate (ajout en 1990) 25 kg 5 mg/1 et 125 kg/an
Composs Organo-Halogns 2 kg 100 ug et 100 g/an
Mercure 20 g 1 ug et 100 g/an
Cadmium 100 g 5 ug et 500 g/an
Chrome 500 g 50 ug et 2,5 kg/an
Nickel 500 g 50 ug et 2,5 kg/an
Plomb 500 g 50 ug et 2,5 kg/an
Cuivre 1.000 g 100 ug et 5 kg/an
Toxicit1 3.000 mi d'effluents/Gf Gf=2
Gf est le facteur de dilution pour lequel l'effluent n'est plus toxique.

Le taux de la redevance volue au cours du temps et doit atteindre le taux de 90 DM par Unit de
Pollution au 1 er janvier 1999. L'volution a lieu de la manire suivante :

Tableau 8 : Assiette de la redevance " ABWAG".


Date d'entre en vigueur Assiette
1981 12,00 DM
1982 18,00 DM
1983 24,00 DM
1984 30,00 DM
1985 36,00 DM
1986 40,00 DM
1991 50,00 DM
1993 60,00 DM
1995 70,00 DM
1997 80,00 DM
1999 90,00 DM

Pour calculer le montant de la redevance, la premire opration consiste dterminer le nombre


d'units de pollution contenues dans les rejets annuels d'un redevable en fonction de chacun des
paramtres cits ci-dessus. Ensuite, pour chacun des paramtres pris en compte pour calculer la
redevance, des "valeurs de surveillance" (Vberwachungswerte) sont fixes dans l'arrt d'autorisation. Il
s'agit de concentrations maximales exprimes en fonction d'une analyse effectue pendant un intervalle
de deux ou vingt-quatre heures. La tendance va au raccourcissement de cette dure. Si ces valeurs sont
dpasses il y a augmentation du nombre d'units de pollution, en proportion du pourcentage de
dpassements valu par rapport la valeur de surveillance. Si le dpassement ne se produit qu'une fois,
le pourcentage de dpassement est divis par deux. S'il se produit plusieurs fois, le pourcentage n'est pas
rduit Ce dernier est calcul par rapport au dpassement le plus lev de la priode prise en considration
(les cinq dernires mesures de l'administration). Par exemple, sur la srie suivante de mesures : 80, 90,

Elle est dtermine par rapport aux ractions d'une espce de poisson : Leuciseus Idus Melanatus.
-39-

70, 75, 120, la valeur de surveillance tant 100 le nombre des units de pollution va tre augment de
10% puisque le pourcentage de dpassement est de 20% et qu'il ne s'est produit qu'une seule fois.

La redevance peut aussi tre rduite si le pollueur est 25% en dessous des valeurs de
l'autorisation.

Dans les cas o il n'existe pas d'autorisation administrative de rejets, ou bien si l'acte d'autorisation
ne contient pas de valeurs de surveillance mais seulement des prescriptions de dpts ou d'enfouissement
par exemple, une redevance doit nanmoins tre paye. Sa dtermination se fait alors selon d'autres
mthodes. Le responsable du rejet peut dclarer lui-mme quelle valeur de surveillance il est en mesure
de respecter sur une anne. C'est alors cette valeur qui servira dterminer le nombre d'units de
pollution. Si le responsable des rejets ne fait pas cette dclaration ou s'il n'est pas en mesure de la faire, la
valeur retenue sera celle qui rsulte du contrle effectu par l'administration. Une seule valeur de contrle
suffit. En l'absence de valeur dclare ou de valeur tablie sur la base d'un contrle, on procde par
estimation de la charge polluante.

La plupart des fonctionnaires du Ministre de l'Environnement souhaitaient que la redevance


atteigne le niveau d'incitation selon la thorie marginaliste du principe "pollueur-payeur". L'objectif tait
de remplacer le permis de polluer. Il faut bien reconnatre que leur point de vue n'a pas prvalu. Non
seulement le taux de la redevance est loin d'tre incitatif, mais la loi prvoit des exceptions dans les dlais
d'application selon les branches d'activits et les rgions. Par ailleurs, il y a eu, et il y a encore, beaucoup
de contestations locales sur l'valuation de son assiette et les tribunaux autorisent ne pas payer tant que
le jugement n'est pas rendu (Gurtler F., 1985).

Plus incitatif et plus efficace est le systme de rductions de taxe s'il y a cration d'une nouvelle
station d'puration permettant de rduire les units de pollution d'au moins 20%.

D'une manire plus gnrale il convient de noter une incompatibilit entre la redevance et la
tradition de cinq cents ans de permis de polluer renouvele et renforce par la loi fdrale sur l'eau de
1957. Les organisations de contrle des rejets utilisent plutt les valeurs maxima que le pollueur est
autoris rejeter d'aprs son permit que les units de pollution, base officielle de calcul de la redevance.
Les "exigences minima" sont appliques avec une telle force que l'effet de la redevance s'en trouve
restreint de manire significative. En fait, la redevance n'est paye que par ceux qui ne satisfont pas aux
"exigences minima", les autres ne payent que la moiti de la redevance (Gurtler F., 1985).

La redevance est collecte par les Lnder et verse au budget gnral. Il n'existe pas, en la matire,
de budget annexe. Cependant, la loi "ABWAG" prvoit que l'intgralit des ressources dgage par cette
redevance soit redistribue des investissements relatifs l'eau. Cette organisation est donc assez
diffrente de celle de la France o la redevance prleve par les Agences de l'Eau ne passe pas par l'tat

Par ailleurs, la diffrence de la France, la redevance est paye par le "pollueur final", celui qui
rejette directement. Autrement dit 90% des firmes allemandes ne payent pas, car elles sont raccordes aux
gouts publics ou sont membres d'associations d'eaux uses. Elles ne sont donc pas directement
concernes par les factures locales. En effet au niveau de la facturation de l'eau, on pratique un prix
moyen (comme cela se fait aux U.S.A.) puis le cot de l'assainissement est inclus dans le cot de l'eau
potable. Par consquent, si une entreprise consomme trs peu d'eau, mais pollue normment, il se
produit un transfert de charge financire sur les consommateurs. Cependant, les communes savent se
retourner contre les industriels et leur imposer des normes plus svres, ou les faire payer.

Cette redevance, dont le prlvement ncessite des mesures de rejets, a eu cependant une
consquence trs positive : la comptence technique de l'administration de l'eau s'est accrue, les mesures
et le suivi se sont amliors de manire notable.

La redevance doit, en gnral, comptabiliser les frais engendrs par la collecte et le traitement des
eaux pluviales : l'article premier du chapitre 7 de la loi sur la taxation du rejet des eaux uses dans le
milieu aquatique prcise que, pour chaque habitant dont le rseau dgot n'est pas quip d'un bassin
d'orage, la redevance paye par la municipalit est augmente de 12%. Cependant les lois d'application
de la loi cadre, prises l'chelon du Land, peuvent exempter des villes du forfait des eaux pluviales. En
effet l'article 2 permet un assouplissement de la rglementation par les Lnder, fait exceptionnel en droit
constitutionnel allemand. Cet article prcise que "les Lnder peuvent dcider dans quelles conditions le
rejet d'eaux de pluie restera entirement ou en partie exempt de taxe".
-40-

11-2-2) Le prix de l'eau.

Depuis 1959, le prix de l'eau est libre dans les anciens Ldnder de l'Allemagne. Les autorits
publiques sont obliges d'oprer sur une base commerciale et donc charges d'valuer un prix de l'eau,
correspondant aux cots du moment L'entreprise communale doit ainsi raliser un excdent dans le but
d'assurer les investissements productifs ncessaires. Nanmoins, dans les zones o les dsavantages
structuraux requirent des compensations (habitat dispers, alimentation supra-rgionale longue
distance...), des fonds publics sont disponibles pour l'approvisionnement en eau.

La facture d'eau allemande repose sur le mme principe que la facture franaise puisque c'est le
paiement au m^ d'eau potable consomm qui est en vigueur. Comme en France, l'eau doit tre vendue au
consommateur aprs mesure du volume consomm au compteur. Consommateurs et installateurs sont
tenus d'observer les rgles de l'art reconnues pour la mise en oeuvre et l'utilisation des installations de
comptage. La principale diffrence par rapport la France rside dans le fait que la plupart des citadins
allemands reoivent une seule facture pour l'eau, le gaz, l'lectricit, et, parfois, le tlphone et la
redevance tlvision. La facture d'eau regroupe l'eau potable et l'assainissement, plus la rpercussion de
la redevance-pollution.

L'eau potable est vendue en moyenne une fois et demi plus cher qu'en France, avec de grandes
variations d'un endroit l'autre. Ce prix plus lev s'explique par la plus grande difficult potabiliser la
ressource, mais aussi et surtout, par l'effort d'assainissement et d'puration qui reprsente prs des 2/3 de
la facture en Allemagne contre 40% de la facture en France.

L'usager paye :
- pour l'eau potable : le prix de l'eau, un prix de base mensuel, quivalent un abonnement ainsi
que la TVA de 7%,
- pour les eaux uses, la redevance communale d'assainissement qui, la diffrence de la
redevance " ABWAG" n'est pas paye par le pollueur final mais par les usagers des rseaux publics. Cette
redevance comprend : une partie pour l'puration et une partie pour les prcipitations tombant sur chaque
terrain. La partie relative aux eaux de pluie est calcule selon des critres variant en fonction des villes
(longueur du terrain en bordure de rue, superficie du terrain, profondeur).

Enfin, dans le land du Bade Wurtemberg, a t institu le Wasserpfennig. Il s'agit en principe d'un
prlvement supplmentaire par m3 d'eau potable consomm. En ralit, il est pay directement par les
compagnies des eaux qui le font, en retour, payer par les consommateurs. Le montant peut donc varier
d'une commune l'autre mais il a t estim en 1992 16 DM (56 Fr.) par an pour une famille moyenne.
Il est destin alimenter un fond pour la lutte contre les nitrates et les pesticides de l'agriculture. Dans les
primtres de captage (qui reprsentent 20% de la surface du Land), il ne doit pas rester plus de 80 kg de
nitrates l'hectare en fin de saison culturale. Si ce reste atteint moins de 40 kg par hectare, l'agriculteur
reoit une compensation de 300 DM/ha provenant de ce fonds. Ce systme est cependant menac par les
dispositions des accords du G.A.T.T. qui visent supprimer les "subventions dguisees" aux agriculteurs.
-41 -

11-3) Les principes auxquels doivent rpondre les actions publiques et affectations des sources de
financement.

Tableau 9 : Principaux textes relatifs aux eaux uses.

Niveau Textes rglementaires Principales dispositions Textes para-rglementaires Caractristiques


Bund - Ordonnances de 1937 sur les - Exigences minima - Textes mis par La. Wa. - Normes
associations de gestion des eaux - Permis - LA. WA. 2000 techniques
(Wasserverbnde) - Redevance
- Loi fdrale sur l'amnagement
des eaux de 1957 (WHG)
- Loi fdrale sur les redevances
eaux uses de 1976 (ABWAG)
- Dispositions cadres du 8/11/1989
fixant de nouvelles concentrations
maximales admissibles (entres en
vigueur le 1/1/90)
Land - Lois du Land prcisant les lois - Variables selon les Lander - Les dispositions de ces - Variables selon
fdrales - Renforcement de la svrit textes sont intgres aux les Lander
- Ordonnance sur les agences de des dispositions possibles conditions ncessaires - Appliques par
bassins rarement utilise - Allgement impossible pour la dlivrance d'un administrations
permis de polluer techniques.

La base juridique de la gestion de l'eau en Allemagne est constitue par les lois fdrales sur l'eau
de 1957 et 197(5 (cf. tableau ci-dessus). Le droit de l'eau, en tant que domaine juridique particulier, tait
inconnu en Allemagne jusqu' la fin du XIX^ m e sicle. Certains aspects prcis, tels que le droit des cours
d'eau privs, des digues et des associations de gestion des eaux taient couverts par des lois spcifiques.
Les dispositions concernant les autres domaines taient disperses dans une multitude de lois.

La loi fdrale du 27/07/57 et ses amendements se rapportent avant tout la protection et la


gestion de la ressource en eau potable. Son principe fondamental nonc en article 2 est le suivant :
"l'utilisation de l'eau est subordonne la dlivrance d'un permis ou d'une licence par les autorits. Un
pennis ou une licence ne constitue pas un droit une alimentation en eau d'une quantit ou d'une qualit
dtermine.1'

En ce qui concerne la gestion de l'eau dans son ensemble, la premire pice matresse de la
lgislation tre adopte fut l'ordonnance sur les Syndicats de Bassin de 1937. Elle est demeure en
vigueur aprs 1945 et des Associations d'acteurs par Bassins peuvent toujours tre cres dans le cadre de
ce texte qui incitait les communes se rorganiser pour leur gestion de l'eau sur le modle des grandes
associations de la Ruhr. En fait, les associations sont cres en vertu de lois votes spcialement par les
lander ou encore en vertu de textes relatifs aux droits des autorits locales et la coopration entre ces
autorits.

L'arsenal des outils de lutte contre la pollution a volu. La traditionnelle rglementation de rejet
fonde sur les autorisations de dversement, appeles encore "permis de polluer", a t complte avec la
loi de 1976 par des mesures d'incitation conomique.

Avant 1976, il existait dj deux types de normes relatives au contrle des rejets :
- les textes mis par le D.V.G.W., l'association des professionnels de l'eau potable,
- les normes de traitement, mises au point par la commission des Lander pour la qualit de l'eau
(Landerarbeitsgemeinschaft Wasser, La. Wa..) correspondant aux concentrations d'effluents pouvant tre
obtenues par les meilleures technologies de traitement disponibles.

Ces deux types de textes, qui sont toujours utiliss, n'ont pas de valeur lgale opposable au tiers
mais les administrations techniques (S.T.A.W.A. ou Wasserwinschaftamer) les appliquent, une fois
approuvs par les Lander, en les intgrant dans les conditions ncessaires pour la dlivrance d'un permis
de polluer. Ces autorisations de rejets peuvent tre retires tout moment, sans ddommagement.
-42-

II-3-1) Les lois fdrales.

Depuis 1976, deux textes fdraux rgissent les rejets d'eaux uses :
- la loi fdrale sur l'eau, dite loi WHG (Wasserhaushaltgesetz). Elle dcrit le rgime des permis de rejets
ou "exigences minima" ;
- la loi fdrale de redevance sur les rejets, dite loi ABWAG (Abwasserabgabengesetz). Elle dfinit le
principe de la taxation.

Cette rglementation cadre est entre en application en janvier 1981.

L'objectif de la loi fdrale sur l'eau dite loi WHG (Wasserhaushaltgesetz) est la gestion des eaux
de surface, des eaux souterraines et des eaux ctires. La loi se place dans une perspective gnrale de
prservation des ressources en eau tant en ce qui concerne sa quantit que sa qualit. L'approche gnrale
de ce texte est axe sur les usages de l'eau, le droit de proprit est limit sur diffrents plans : les
propritaires sont tenus de tolrer que les tiers utilisent les eaux qui coulent sur leurs proprits sans avoir
droit une indemnisation et Us ne peuvent prtendre utiliser ces eaux comme ils l'entendent.

Le principe qui rgit l'utilisation de l'eau est donc celui de l'autorisation pralable tout usage. Le
principe d'interdiction sous rserve d'c utorisation a t trs critiqu lors de l'adoption de la loi car
l'industrie souhaitait que soit retenu le principe selon lequel toute utilisation de l'eau non nocive pour le
bien commun devait tre exempte d'autorisation. L'chec de sa tentative montre que la tradition
communautaire du droit de l'eau a prvalu.

Les critres de dlivrance des autorisations sont riches en enseignement sur les priorits
allemandes en matire de gestion des eaux. Ils sont noncs par les articles 6 et 7 de la loi. L'article 6 cre
le cadre dans lequel l'autorit d'autorisation prend sa dcision. Elle a de larges pouvoirs d'apprciation
puisque l'article prvoit que l'autorisation doit tre refuse si l'on peut s'attendre ce que l'utilisation
envisage conduise une atteinte au bien de la collectivit, en particulier une mise en danger de
l'approvisionnement en eau qui ne peut pas tre vite ou compense par des obligations imposes
l'utilisateur ou par des mesures prises par l'administration ou les syndicats des eaux (Verbnde). Ce
principe institue une protection minimale de l'lment eau, sans pour autant permettre d'interdire des
rejets dans des eaux dj fortement pollues. L'article 7a contient les autres critres que doit respecter
l'administration pour autoriser des utilisations de l'eau. Il est limit aux rejets d'eaux uses : "Une
autorisation derejetdes eaux uses ne peut tre accorde que si la quantit et la nocivit de ces eaux sont
aussi rduites que le permet l'application des procds possibles en fonction des rgles de la technique
gnralement reconnues". Le caractre gnrale de cette clauserisquede constituer un srieux obstacle
une approche diffrencie selon la fragilit du milieu. Le respect de l'article 7a s'impose donc, mme dans
le cas o la qualit du cours d'eau concern ne le rend pas ncessaire. Cette approche est justifie par les
juristes allemands par le fait que la loi donne la priorit au principe de prvention et au principe pollueur
payeur et que "l'exprience montre que seules les exigences identiques pour tous les utilisateurs sont
vraiment ralisables ".

Le concept de "rgles de la technique gnralement reconnues" (allgemein anerkanne Regeln der


Technik-aaRdT), se distingue d'autres formulations du droit allemand telles que "l'tat de la technique"
(Stand der technik-Sdt) ou l'tat de la science et de la technique. Il est moins svre que ces dernires
expressions et correspond aux connaissances techniques dcrites dans les magazines, les manuels, les
comits des normalisations... La connaissance gnrale rsulte de l'utilisation pratique qui a dmontr
que ces rgles sont praticables. Ce principe incite fortement les professionnels de l'eau allemands
utiliser les "feuilles de travail" d'A.T.Y. mme si, dans l'absolu, elles n'ont aucun caractre
obligatoire.

L'autre principe important dict par l'article 7a est celui des exigences minima. La loi WHG
stipule, rappelons-le, "qu'une autorisation de rejet des eaux uses ne peut tre accorde que si la quantit
et la nocivit de ces eaux sont aussi rduites que le permet l'application des procds possibles en
fonction des rgles de la technique gnralement reconnues". Ces exigences sur une quantit et une
toxicit d'effluent aussi basses que possible sont appeles "exigences minima". Dans un but
d'uniformisation de ces exigences, le gouvernement fdral est autoris dicter des rgles
administratives gnrales qui dterminent clairement le sens des termes "en application des procdures
fondes sur les rgles gnralement admises de la technologie". Ces rglements doivent recevoir l'accord
du Bundesrat. Au niveau du Land, les exigences peuvent tre renforces, mais en aucun cas l'tat
membre ne peut tre plus permissif que l'exigence fixe par le Bund. Ces exigences minima sont
appliques sur tout le territoire des anciens Landers de l'Allemagne, et ce, sans prise en compte de la
fragilit plus ou moins grande du milieu rcepteur. Elles se traduisent par des nonnes d'mission
exprimes sous forme de concentration et/ou de charge en polluants. Elles diffrent selon les catgories
-43-

d'eaux uses domestiques et industrielles.

Les exigences minima applicables aux villes allemandes ont t modifies par une disposition
cadre en date du 8 novembre 1989. Elles ont pos, d'ailleurs, certains problmes. En effet, lors d'un
premier entretien en avril 1990, le docteur Klaus Imhoff1, nous a expliqu que le Bund, sans doute par
peur du mouvement vert le plus puissant d'Europe, a dict une disposition-cadre relative aux effluents
rejets par les collectivits locales trs svre (cf. tableau ci-aprs).

Tableau 10 : Valeurs maximales admises,


Rahmen-Abwasser VwV, Anhang 1,1989.

D.C.O D.B.O NH4-N p


mg/1 mg/1 mg/1 mg/1
moins de 1.000 q hab 150 40 / /
de 1.000 5.000 q hab 110 25 / /
de 5.000 20.000 q hab 90 20 10 /
de 20.000 100.000 q hab 90 20 10 2
plus de 100.000 q hab 75 15 10 1

Cette mesure, qui avait pour but premier d'viter les critiques des cologistes a, en fait, t trs mal
accepte par les Lnder. Par sa svrit, ce texte ne leur laisse aucune marge de manoeuvre et revient
une centralisation de fait des comptences en matire d'puration. Le fait que cette norme concerne les
installations existantes a eu de grandes consquences en matire de pratiques. En effet, les limites
imposes par ce texte condamnent explicitement tous les lits bactriens d'une capacit suprieure
5.000 quivalents-habitants au profit de boues actives permettant la dnitrification biologique. Nous
verrons plus loin quel impact cette norme a sur les choix techniques.

II-3-2) La planification.
La loi cadre de 1976 (WHG) prvoit par son article 36 que des plans-cadres de gestion doivent
tre tablis pour un cours d'eau, un bassin, un espace conomique, dans leur totalit ou en partie, afin d'y
assurer les conditions de gestion des eaux ncessaires au dveloppement de la vie et de l'conomie. Le
maintien des ressources en eau, la lutte contre la pollution, la protection contre les crues et l'amnagement
du territoire sont les buts de ces plans. Ils doivent tre tablis dans chaque Land selon les rgles fdrales.
L'objectif de ces plans est de permettre le maximum de fonctions possibles des eaux, dans le respect des
ncessits de l'amnagement du territoire et des donnes de l'environnement. Les diffrentes utilisations
doivent tre prvues, ainsi que la qualit que devront avoir les cours d'eau et les mesures prendre pour
atteindre cette qualit. En 1981, seuls 18% de la surface de la R.F.A. taient concerns par ces plans,
mais fin 1989 la totalit des anciens Lnder de l'Allemagne avait ralis le classement de leurs cours
d'eau et la plupart avaient publi un plan. Les critres de qualit pour le classement des cours d'eau sont
dfinis dans un dcret fdral de 1978. Y sont dfinies sept classes d'eau courante :
- classe de qualit I : pour les cours d'eau non ou peine pollus qui peuvent tre considrs comme des
eaux de ponte pour les poissons nobles,
- classe de qualit I/II : pour des cours d'eau propres l'habitat piscicole,
- classe de qualit II : pour des cours d'eau moyennement pollus mais qui restent nanmoins des eaux
piscicoles,
- classe de qualit II/III et III : pour des cours d'eau o le manque d'oxygne conduit occasionnellement
ou priodiquement de fortes pertes de poissons,
- classe de qualit III/IV et IV : pour des cours d'eau o la pollution est si forte qu'il n'y a plus de vie
piscicole.
Outre ces sept classes, existent quatre classes trophiques pour les eaux stagnantes et des critres
physiques et chimiques sont tablis. Les eaux courantes doivent tre rpertories selon les classes de
qualit, la temprature, la teneur en oxygne, la teneur en D.C.O.. Pour les eaux stagnantes, il faut en
outre indiquer la teneur en phosphates et en nitrates.

1
Directeur de "l'association de bassin de la Rhur" (Rhurverband) et aujourd'hui prsident d'ATV. D fait autorit
outre Rhin et a acquis une notorit internationale en matire de gestion de l'eau.
-44-

Selon l'article 36b alina 6, les autorisations derejetsne peuvent tre donnes lorsqu'il n'existe pas
de plan de gestion, que si le bien commun l'exige. Il y a obligation d'tablir des plans lorsque les
utilisations peuvent porter atteinte l'approvisionnement en eau ou lorsque ceci est ncessaire pour
l'excution d'accords intertatiques ou en cas de dcision contraignante de la Communaut Europenne.

II-3-3) La. Wa. 2000, un texte para-rglementaire important

En dehors des textes de loi fdraux dcrits prcdemment, existent des textes para-rglementaires
labors par la commission des Lander pour la qualit de l'eau (La.Wa.) comme nous l'avons prcis en
introduction du chapitre II.

Le texte dit La. Wa. 2000 paru en mars 1990 fixe "les exigences de la gestion de l'eau pour une
politique progressiste de protection des eaux". Ces exigences restent trs gnrales, mais ce texte
raffirme le systme des "exigences minima" mis en place par la loi V- H.G. de 1976. Il raffirme le droit
l'information en matire de pollution. En effet, l'article 6 des p ncipes gnraux stipule que "les
donnes concernant l'environnement doivent tre publies sous une orme approprie, en fonction des
besoins de l'information."

Ce texte dfinit les relations entre lgislation communautaire et lgislation de la fdration. Il


place ni plus ni moins la lgislation de l'eau allemande sous la tutelle de la Commission Europenne
puisque l'article 5 des principes gnraux prcise que "cette Commission est tenue de veiller ce que les
objectifs pour lesquels la politique communautaire de protection des eaux est engage, soient raliss
dans les Etats membres. Il devra ressortir des rapports que les tats membres sont tenus de fournir dans
ce cadre que les lgislations nationales respectent la lgislation communautaire. Cet aspect sera cautionn
par des mmoires techniques qui permettent la Commission de juger de l'opportunit et de l'efficacit de
la lgislation communautaire pour la protection des systmes aquatiques et d'dicter, s'il y a lieu, les
directives pour les modifications et les avis de rectification".

CONCLUSION DU CHAPITRE 1.
Les diffrences d'organisation des institutions entre France et Allemagne sont donc radicales. Le
jeu des acteurs y est fort diffrent. En Allemagne, malgr une certaine centralisation, l'chelon local reste
bien plus fort pour tout ce qui concerne la construction des normes crites et les choix techniques. Cela a-
t-il entran une diffrence au nive u de l'impact de ces normes sur les pratiques ? Les normes ont-elles
plus d'influence en Allemagne ?

Nous allons donc, dans les trois parties suivantes, retracer l'volution des normes et des choix
techniques dans les deux pays en ce qui concerne les rseaux, les stations d'puration, et les dispositifs
d'assainissement autonome.
-45-

CHAPITRE 2 : LES RSEAUX.


-46-
-47-

D'un point de vue purement technique, le modle de rseau utilis dans le monde industrialis est
un ensemble de conduites, lies entre elles. Ces tuyaux, installs sous terre dans les zones urbanises,
communiquent avec la surface par les branchements, les bouches, les avaloirs et les exutoires. Avaloirs et
bouches assurent la liaison avec la surface libre alors que les branchements assurent l'vacuation de l'eau
des btiments. Les conduites communiquent avec le "milieu naturel" par des dversoirs d'orage, des
bassins de pollutions et les exutoires.

Les canalisations, de type secondaire ou primaire, ainsi que les missaires ne constituent pas un
rseau d'assainissement eux seuls. Les regards de visite et d'accs, les stations de pompage, les bassins
de dcantation, les bassins de retenue, les stations d'puration constituent autant de points singulier du
rseau.

L'ensemble des collecteurs, c'est--dire le corps central du rseau, prsente une structure physique
dpendant de :
- sa localisation gographique par rapport au milieu urbain ou aux infrastructures. Les canalisations se
situent, en gnral une profondeur moyenne allant de 2 2,5 mtres.
- la gomtrie et l'aspect physique des diffrentes parties composant le rseau. La section des
canalisations est, la plupart du temps, de forme ovode ou circulaire. Les diamtres des tuyaux,
directement dtermins par le dbit des effluents transports, vont de 150 millimtres pour les
branchements, 2.000 voire 4.000 millimtres pour les grands missaires.
- les liaisons et relations existant entre les diffrentes canalisations et les diffrents points de rseau
prcits, qui s'y interposent (Triantafillou C , 1987).

Les adeptes de la doctrine des miasmes labore par le mouvement hyginiste ont affect au
rseau d'assainissement urbain le but premier de recueillir les effluents produits dans la ville et de les
dverser dans le milieu rcepteur aprs traitement ventuel des eaux uses en station d'puration. Le
milieu rcepteur est principalement le rseau hydrographique de surface et la mer, parfois aussi du sol et
des nappes souterraines.

Le rseau public d'assainissement recueille les diffrents effluents urbains, les eaux pluviales ou
de ruissellement, les eaux uses mnagres, les excrments humains, et certaines eaux industrielles ayant
subi ou non un prtraitement

Trois systmes de collecte sont utiliss actuellement, le sparatif, l'unitaire et le pseudo-sparatif.


Le systme sparatif consiste rserver un rseau l'vacuation des eaux uses domestiques auxquelles
viennent parfois s'ajouter des effluents industriels. L'vacuation des eaux pluviales est assure par un
autre rseau. Ce dernier peut tre constitu de canalisations, de fosss ou de caniveaux..., l'coulement
superficiel est aussi ulis. Le systme unitaire permet, lui, d'vacuer les eaux uses et pluviales par un
seul rseau. Ces rseaux sont pourvus de dversoirs permettant, en cas d'orage, le rejet direct par surverse
d'une partie des eaux dans le milieu rcepteur. Le rseau pseudo-sparatif n'est utilis
qu'exceptionnellement. C'est un rseau sparatif particulier puisque le rseau d'vacuation des eaux uses
reoit certaines eaux pluviales provenant des proprits riveraines telles que les eaux des toitures, des
caves... Dans ce dernier cas, la fonction du rseau d'vacuation des eaux pluviales est rduite la collecte
et l'vacuation des eaux ruisselant sur les chausses et les trottoirs. Ce sont l les trois seules variantes
existantes du rseau d'assainissement.

C'est la voie gravitaire qui est utilise, en gnral, pour le transport par rseau. Une pente des
collecteurs est donc ncessaire. L'eau est utilise pour la propagation des matires solides. L'utilisation
des W.C. chasse d'eau est donc obligatoire pour une vacuation satisfaisante des excrments. Des
stations de relvement sont cependant frquemment mises en place dans le cas de terrains plats ou
accidents. De manire trs marginale, des rseaux sous pression ou dpression sont installs en cas de
terrains trs plats et difficiles assainir (Poujol T., 1990).

I) LA SITUATION FRANAISE.

1-1) volution des normes crites.

La lutte contre les inondations est, historiquement, la premire fonction qui a t attribue au
-48-

rseau d'assainissement Les fosss, qui sont en fait des canalisations dans leur forme la plus primitive,
visaient dbarrasser les centres urbains des eaux de pluie. Ces dernires menaaient les habitants et
perturbaient les activits commerciales des villes, freinant ainsi leur dveloppement (Dupuy G., 1978).
L'installation du rseau d'gouts de Paris correspond d'autres motivations s'ajoutant celle-ci. La mise
en place, au milieu du XIXme sicle, du rseau parisien avait pour but premier de servir au lavage des
rues pour la concrtisation de l'image de la belle ville dans l'ordre bourgeois (Knaebel G. et Dupuy G.,
1982). Ceci est vident lorsque l'on regarde un plan du rseau d'gouts parisien dans les annes 1860. Le
dispositif d'assainissement a t ralis presque exclusivement dans les quartiers du centre et de l'ouest de
la ville. A l'oppos, dans les quartiers priphriques nord-est et sud-est, seules les lignes principales
destines couler les eaux pluviales d'un quartier ont t installes.

La protection de la sant publique est devenue une fonction du rseau grce au triomphe du
mouvement hyginiste la fin du XIXme sicle. L'instauration du tout--1'gout et du W.C. chasse
d'eau constitue une solution radicale en matire d'assainissement. Elle concide avec l'imposition des
nouveaux principes d'hygine au rang des plus grandes valeurs par la nouvelle classe dominante (Goubert
J.P., 1990). Les pidmies du XDCme sicle, dont la ville a t le thtre, ont jou un rle de catalyseur
dans ce processus social.

Paris, la premire ville franaise tre quipe de canalisations de manire systmatique, constitue
alors une rfrence essentielle ds que l'on envisage, vers la fin du XIX^me sicle, l'quipement d'autres
villes. Certains projets tendaient transfrer purement et simplement ce modle, mais, devant
l'impossibilit pour les autres villes de mobiliser des ressources financires du mme ordre de grandeur
que la capitale, le modle original a subi des modifications : les rseaux construits n'abritent plus d'autres
rseaux (eau, gaz...) et ils vacuent uniquement les eaux uses et les eaux pluviales. Les conduites
visitables ne sont plus employes et le produit du balayage des chausses ne peut plus tre vacu par les
gouts. L'enjeu est alors de concevoir des rseaux selon le double critre de l'conomie et de l'hygine, en
les dimensionnant au plus juste et en limitant uniquement leur rle l'vacuation hydraulique.

La prise en compte des facteurs influenant les dbits rels recueillir dans les canalisations reste
trs floue au dbut du XX^ m e sicle. En l'absence de rgle de calcul prcise, les oprations
d'assainissement souffrent alors de fluctuations importantes allant de la sous-estimation des donnes par
souci d'conomie la surestimation par souci de scurit.

En se fondant sur des mesures effectues sur des rseaux existants, et plus particulirement sur
celui de Paris, l'ingnieur Pierre Koch propose, en 1930, un premier essai de formalisation de la question
des eaux pluviales (Chatzis K, 1993). Il raisonne selon la mthode rationnelle^ et adopte, en consquence
la formule Q = CIA avec Q = dbit des eaux pluviales recueillir en 1/ha/s, C = coefficient de
ruissellement, I = intensit de la pluie de projet et A = superficie du bassin versant.

Le principe de la mthode rationnelle est de sparer les diffrents moments du processus


d'coulement des eaux pluviales, puis de procder l'tude sv matique de chacun d'eux et de leur
influence sur le droulement du phnomne. Pierre Koch propose le prendre en compte les variations de
cadence des prcipitations en fonction de la dure de la pluie, de nombre de jours pluvieux par an mais
surtout de la direction des orages, de la rpartition et la distribution de la pluie dans l'espace. Afin de tenu-
compte des degrs d'impermabilisation des surfaces qui influencent le ruissellement des eaux
prcipites, Koch utilise des coefficients de rtention variant selon la nature de la surface (toit, voirie,
jardins...). Il utilise aussi un coefficient de retard rsultant du niveau de la prcipitation et du remplissage
des ouvrages avant que soit atteinte la vitesse d'coulement maximale. Enfin, la dtermination de l'aire
d'apport est susceptible d'tre corrige par un coefficient d'apport tenant compte du rapport entre la
surface contribuant effectivement la formation de pointes d'coulement et la surface totale du bassin
versant

Cette dmarche a t fortement influence par celle des experts allemands qui constituent alors la
rfrence en matire d'assainissement : le docteur Karl Imhoff et le docteur Mahr, respectivement
prsidents de la Ruhrverband et de la Wupperverband, deux syndicats de bassins. P. Koch a d'ailleurs t,
aprs Fontaines, le traducteur de l'ouvrage de Karl Imhoff : Tachenbuch der Stadtentwasserrung (livre de
rfrence pour l'assainissement des villes).

Aprs cette premire tape, la tendance une normalisation nationale relativement radicale des
pratiques s'est amplifie. Elle est justifie par les problmes financiers des collectivits locales. Les

Mthode mise au point aux Etats-Unis et importe en Europe par des ingnieurs allemands.
-49-

communes n'avaient pas les moyens de financer les travaux d'assainissement rendus obligatoires par les
lois d'urbanisme de 1919 et de 1924. Cette carence ne pouvait qu'entraner une prise en charge par l'tat
central du financement des tudes et des travaux de manire complte ou partielle. La contrepartie cette
participation a t une extension du contrle de l'tat par la voie d'une normalisation des procdures.
C'est dans cette optique que la loi du 15 juin 1943 mettait la charge de l'tat les dpenses gnres par
la rdaction des programmes d'amnagement et des avant-projets sanitaires qui doivent les accompagner.
Cette procdure avait pour but principal de "dcharger les collectivits locales de tout souci d'ordre
financier l'gard de ces oprations et de leur ter du mme coup le prtexte d'une dfaillance dans le
respect de leurs obligations" (Koch P., 1967). Cette loi, comme ces propos, sont rvlateurs de la volont
centralisatrice des reprsentants de l'tat et de leur dfiance envers les collectivits locales. Ce type de
mesures ne pouvait aller que dans le sens d'une confiscation plus ou moins complte de l'expertise locale
et accrotre celle, dj trs forte des ingnieurs et techniciens des services de l'tat. Ce mouvement de
centralisation se trouve renforc et acclr lors de la reconstruction. Le ministre de la reconstruction et
de l'urbanisme met en place ds 1942 la commission dite "Caquot" charge de reprendre et de synthtiser
les diffrents travaux rglementaires dj effectus. Bien que l'on ait donn cette commission le nom de
l'ingnieur gnral des Ponts et Chausses qui a men les travaux les plus thoriques sur l'assainissement,
elle est prside en fait par P. Koch. Les travaux de cette commission aboutissent la publication de la
circulaire CG 1333 dite circulaire "Caquot", le 22 fvrier 1949.

La circulaire "Caquot" constitue le premier texte rglementaire qui rassemble en une seule
brochure tous les problmes rencontrs lors d'une opration d'assainissement, de la phase de conception
au dimensionnement des ouvrages. Sur la plupart des aspects, elle reprend les acquis du pass, en
poussant plus loin l'effort de rationalisation. Cependant, on observe toujours les mmes approximations
empiriques qu'auparavant pour la dtermination du seuil des dversoirs d'orage, ou pour le calcul du dbit
des eaux uses (Knaebel G. et Dupuy G., 1982). C'est pour la dtermination des dbits des eaux pluviales
que l'effort de rationalisation a t le plus pouss. Diffrents paramtres tels que les pertes par
vaporation et par infiltration, la capacit de remplissage du rseau, la non-simultanit du dbut de la
pluie sur divers points du bassin versant, et l'talement de l'coulement dans le rseau de l'amont vers
l'aval donnaient lieu l'emploi de coefficients dont les valeurs taient fixes trs approximativement.
Afin de pallier ces incertitudes, le groupe de travail a labor une formule dans laquelle certains de ces
paramtres taient introduits sous une forme raisonne et quantifie dont voici l'expression :

Avec :
Q = dbit recherch
A = superficie du bassin versant
(1-y) = coefficient de ruissellement C (y dsigne la fraction vapore ou infiltre des pluies, infrieure
1)

En simplifiant on peut faire correspondre aux diffrents coefficients les facteurs suivants : pour A"
3, l'ingale rpartition de la pluie dans l'espace; pour \i, la forme du bassin; pour p et 8, la capacit du
rseau. \i, c, d, f, interviennent dans le calcul du temps de concentration, a et b sont les paramtres de
l'intensit moyenne des prcipitations enregistres dans la rgion considre.

Cependant, cette rationalisation ne venait pas de la seule recherche d'une plus grande rigueur
scientifique. Le but recherch, qui imprgne toute la circulaire, tait aussi de rduire l'utilisation des
coefficients personnels des ingnieurs de terrain dans les oprations de calcul. Ainsi pour le
dimensionnement des canalisations, les techniciens n'avaient qu' dfinir les donnes les plus simples
puis se reporter des abaques annexs la circulaire, pour dterminer la valeur du dbit Q. Un autre
abaque livre la section des canalisations, en fonction de la pente et du dbit : tout au plus les coefficients
a et b pouvaient-ils tre rectifis pour des rgions pluviomtrie trs diffrente de celle de la rgion
parisienne. Nanmoins, la rectification devait tre justifie par l'existence de sries statistiques portant sur
des priodes tendues. Cela est donc rest exceptionnel puisque seule la rgion de Montpellier a utilis
des coefficients diffrents. En fait, cette formule ne laissait pas de marge de manoeuvre aux techniciens
sanitaires sauf sur le choix d'une autre priode de retour de l'insuffisance du rseau et la correction de la
formule pour un bassin versant d'une forme sensiblement diffrente de la forme canonique.

Comme l'ont not G. Knaebel et G. Dupuy : "La circulaire de 1949 qui prsente, en un certain
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sens, une continuit par rapport aux schmas de pense prcdents, rompt cependant avec le pass en ce
qu'elle normalise et induit un contrle des pratiques sanitaires l'chelle nationale. Des justifications
sont dveloppes cet gard. En particulier les formules de dbit des eaux pluviales bnficient d'une
prsomption de scientificit. Pourtant cette justification par la science ne doit pas abuser. Il faut bien
voir que la volont normalisatrice a t le fil directeur du travail d'A. Caquot, puis de l'laboration de la
circulaire. La CG 1333 n'est pas un expos de rsultats scientifiques dont on proposerait par la suite que
l'application en soit gnralise. Les formules "scientifiques" elles-mmes ont t conues dans le but
d'aboutir un outil technique simple, indiscutable et indiscut. Pour qu'il ne pt tre discut, on fit appel
une personnalit scientifique minente, A. Caquot, membre de l'Acadmie des sciences, ingnieur et
savant au sommet de la gloire technico-scientifique de l'poque. Pour qu'il ne pt tre discutable, on
aura recours une formulation monolithique souvent elliptique, des sources non cites, des donnes
hors d'atteinte du technicien de province. Pour qu'il ft simple, notamment dans sa version linaire, on a
opr des approximations, des raccourcis, des quivalences rapides, des choix de formules souvent peu
ou mal fonds et qui, lorsqu'on les analyse en profondeur, font douter de la validit de la formule
propose" (Knaebel G. et Dupuy G., 1982).

Cette volont de normalisation n'a pas touch que la question spcifique des eaux pluviales.
Chasses d'eau, branchements, regards, dversoirs, dispositifs divers expriments par P. Koch Paris
depuis de longues annes, ont t recommands par la circulaire.

Le rseau d'gouts est donc consacr comme le seul procd acceptable pour l'vacuation en
commun des eaux pluviales, eaux mnagres et eaux vannes dans les zones urbaines. Il est mme
recommand dans les zones rurales si les conditionsfinancireset techniques ne sont pas dfavorables et
la mfiance envers les dispositifs d'assainissement individuel est telle que la recommandation suivante est
faite : "le cot d'installations individuelles pourrait tre moindre, mais on ne doit pas perdre de vue
qu'elles sont toujours d'une exploitation prcaire et d'une surveillance prcaire de sorte qu'elles sont loin
d'apporter du point de vue de l'hygine publique les satisfactions ou les assurances dont s'assortit
l'assainissement collectif par la voie du tout--l'gout". De fait, les techniques taient alors loin d'tre
fiables puisque la plupart des dispositifs taient de simples puisards ou, dans le meilleur des cas, des
fosses d'accumulation plus ou moins tanches.

Par ailleurs, contrairement aux experts allemands, les rdacteurs de la circulaire Caquot rejettent
l'ide de construction de bassins de retenue dans le corps du rseau. Cette dcision est motive
principalement par la volont d'appliquer strictement le principe de l'vacuation immdiate et continue
des effluents.

Pour avoir une image plus complte de la doctrine gnrale de l'assainissement applique lors de
la reconstruction, la circulaire "Caquot" doit tre associe la circulaire du 12 mai 1950 relative
l'assainissement des agglomrations. La note prliminaire de ce texte rappelle, elle aussi, la ncessit de
l'coulement immdiat en nonant que le Conseil Suprieur d'Hygine pose en principe qu'un travail
d'assainissement urbain ne mrite vraiment ce nom et n'apporte les satisfactions attendues que si les
matires fcales ne sjournent pas, mme temporairement, dans le sous-sol proximit des habitations.
L'accent est donc mis sur l'intrt du principe d'vacuation complte et immdiate qui est justifi par le
fait que la suppression des fosses fixes s'accompagne toujours d'un abaissement de la mortalit. Le
chapitre n relatif la construction des gouts ne fait aucune place l'utilisation de bassins de retenue ou
de bassins d'orage.

Ce texte, appliqu conjointement avec la circulaire CG 1333 guide les diffrents travaux
d'assainissement de 1949 1977.

La circulaire "Caquot" a t diffuse trente mille exemplaires. Elle est rapidement devenue l'outil
indispensable non seulement des projeteurs des Ponts et Chausses et des services techniques municipaux
mais aussi des bureaux d'tudes semi-publics ou privs. Il serait imprudent d'affirmer qu'un tel succs
trouve ses causes premires dans une quelconque force intrinsque des circulaires lie la tradition
juridique et institutionnelle franaise. En ralit, sa diffusion rpond un besoin car cette norme
constitue, avec la circulaire du 12 mai 1950, un ensemble doctrinal complet permettant de faire face au
problme de l'assainissement urbain. Pour ces raisons, la circulaire CG 1333 a t surnomme la "bible
de l'assainissement". Au cours de la priode 1949-1977, le seul correctif officiellement apport ce texte
fut l'adoption de la "formule de Montpellier". Il s'agit d'une transformation des donnes pluviomtriques
de Paris-Monsouris qui entrane une modification au niveau des coefficients de la formule "Caquot"
permettant de prendre en compte le caractre violent des orages de la rgion languedocienne (Knaebel G.
et Dupuy G., 1982).

Au dbut des annes 1960, la circulaire CG 1333 constitue donc la rfrence unique et officielle,
-51-

annes 1960, cette "bible de l'assainissement" est critique sur quatre grands points.
1) La question de la nature et du traitement des effluents est rgle de faon sommaire. De plus, elle
n'est envisage que sous l'angle sanitaire de la protection des populations. Or, c'est cette priode que
cette question commence se poser de plus en plus en terme d'environnement, comme le montre la
rdaction de l'article premier de la loi sur l'eau N 64/1245 du 16 dcembre 1964. Il est, en effet, prcis
que les dispositions de lutte contre la pollution des eaux et leur rgnration ont pour but de satisfaire non
seulement les exigences de l'alimentation en eau potable des populations et de la sant publique, de
l'agriculture, de l'industrie, des transports et, plus gnralement de toute autre activit humaine d'intrt
gnral mais aussi celles de la vie biologique du milieu rcepteur et de la conservation et de l'coulement
des eaux. Ce principe rgit les dispositions qui s'appliquent aux dversements, coulements, rejets, dpts
directs ou indirects de matire de toute nature susceptible de provoquer ou d'accrotre la dgradation des
eaux1 en modifiant leurs caractristiques physiques, chimiques, biologiques ou bactriologiques.
2) La mthode de calcul des dbits semble dpasse par certains cts. Elle n'est pas adapte aux formes
d'urbanisation nouvelles dans lesquelles l'lot bord de rues est remplac par de grands ensembles situs
au milieu d'espaces collectifs libres, mais impermabiliss. De plus, l'application simpliste de la formule
conduit surestimer les dimensions des ouvrages.
3) Certains choix technologiques prconiss apparaissent, l'exprience, peu judicieux. La disposition
des regards et les systmes de chasse inspirs de l'exemple parisien sont finalement mal adapts aux
nouveaux rseaux. Il en rsulte gnralement un cot lev des projets d'assainissement. Par ailleurs, la
C.G. 1333 dconseille formellement l'utilisation du systme sparatif dans les communes rurales. Il est
prcis clairement que "si un rseau gnral d'vacuation est financirement ralisable, il relvera du
systme unitaire ou pseudo-sparatif. Les rdacteurs de la circulaire justifient ce rejet du systme
sparatif en mettant en avant le fait que celui-ci carte de la collecte les eaux de ruissellement largement
souilles en provenance des arrire-fonds, tels que les cours de fermes. L'emploi du rseau unitaire dans
des zones faibles densits a cependant conduit des surcots conomiquement inacceptables par
rapport au systme sparatif.
4) Certaines dispositions de la circulaire, telles que l'impossibilit de construire les bassins de retenue
dans le corps du rseau en application du principe d'vacuation continue et immdiate, "excluent la
possibilit de toute extension un tant soit peu importante de l'habitat l'amont du rseau" selon les
propres termes d'un rapport du Ministre de la Reconstruction et de l'Urbanisme (Knaebel G. et Dupuy
G., 1982).

Cette remise en cause aboutit la publication de deux circulaires : l'une mane du ministre de la
sant et est date du 10 juin 1976, l'autre est interministrielle (n 77.284/INT) et date du 22 juin 1977.
C'est cette dernire qui abroge et remplace la C.G. 1333. Les changements qu'elle apporte sont
relativement consquents.

Le principe de l'vacuation immdiate n'est plus rig en dogme pour toutes les eaux. Il est
prcis, dans le chapitre sur les contraintes gnrales, que les eaux pluviales doivent tre vacues de
manire limiter la submersion des zones urbanises. Seules les eaux uses doivent tre vacues sans
stagnation loin des habitations pour des raisons d'hygine. Par ailleurs, la cration de bassins de retenue
assurant le stockage des eaux dl'orage est recommande dans un but de diminution de la dimension des
ouvrages de transport afin de minorer le cot des relvements quand ils s'avrent indispensables. Cette
recommandation s'accompagne de tout un chapitre sur la conception de ces bassins alors que la circulaire
C.G. 1333 n'voquait pas cette solution.

L'emploi du systme sparatif est recommand de manire bien plus claire dans les zones o, la
population tant disperse, le ruissellement peut tre vacu par voie superficielle dans une large mesure.
L'quipement sparatif est recommand non seulement parce qu'il permet de rduire le kilomtrage des
tuyaux de grandes sections, mais aussi parce qu'il permet d'viter le recours des postes de pompage, les
eaux uses s'accommodant de pentes limites nettement plus faibles que celle des rseaux unitaires.
Lorsque les relvements d'eaux uses sont invitables, il est alors recommand de rejeter gravitairement
les eaux de ruissellement dans les milieux naturels par l'intermdiaire de rseaux pluviaux partiels. Le
traitement de ces eaux n'est cependant pas prvu. C'est l le signe d'une "croyance" en l'innocuit des
eaux pluviales pour le milieu, aujourd'hui fortement remise en question (Socit Hydrotechnique de
France, 1993). Le rseau sparatif est d'ailleurs recommand lorsque le cours d'eau desservant
l'agglomration est d'une importance si rduite que sa pollution par les dversoirs d'orage en unitaire
risque d'tre inadmissible.

Quand les caractres dcrits prcdemment ne s'appliquent qu' certaines parties de


l'agglomration considre dans son ensemble, l'quipement en rseau mixte est recommand. L'unitaire

Les eaux superficielles souterraines et tes eaux de la mer dans la limite des eaux territoriales sont concernes.
-52-

a t, en gnral, utilis dans les quartiers centraux prsentant une certaine dnivellation, et le sparatif
dans les zones priphriques et, le cas chant, dans certaines zones plates. Cette voie est
particulirement recommande lorsqu'il s'agit de rattacher des localits de banlieue la ville principale.
En effet, l'opration n'est conomiquement justifie que si l'on dote les collectivits de banlieue de
rseaux pluviaux simplifis en se bornant faire transiter les eaux uses par des gouts sparatifs vers le
collecteur urbain le plus proche1.

Les considrations de la circulaire du 22 juin 1977 favorables au rseau sparatif n'ont pas une
justification uniquement conomique. Ce systme repose sur l'utilisation de l'coulement naturel dans les
caniveaux des voies o la circulation est faible, ce qui permet, certes, de limiter le kilomtrage des tuyaux
de grandes sections (qui sont les plus coteux l'investissement) mais aussi d'viter la pollution du milieu
naturel par les dversoirs d'orage, et de concourir l'amlioration du fonctionnement des stations
d'puration moins soumises de brutales variations de charge.

L'emploi du systme unitaire reste, lui, recommand dans les cas o la population est relativement
dense et o la dnivellation assez marque.

L'autre volution importante visible dans la circulaire du 22 juin 1977 est relative au risque
accepter en matire d'insuffisance du rseau entranant une submersion. Il devient variable selon les
situations alors qu'il tait souvent admis a priori qu'il tait de bonne ge; don de se protger du risque de
frquence dcennale2. Un degr de protection moindre est recommand dans les zones modrment
urbanises et dans les zones o la pente limite strictement la dure des submersions. Ainsi est mis en
avant le systme suivant : en tte de rseau on s'accommode de l'absence d'un gout pluvial, au del, sur
de faibles distances on se contente ventuellement d'vacuer souterrainement le flot de priode de retour
de deux ou cinq ans. A contrario, dans les quartiers fortement urbaniss et dpourvus de relief, le matre
d'ouvrage ne doit pas hsiter calculer les collecteurs principaux en vue d'absorber les dbits de priode
de retour de vingt ans voire cinquante ans. En l'absence de statistiques suffisamment compltes pour
apprcier de manire fiable l'intensit des prcipitations tout--fait exceptionnelles, la circulaire du 22
juin 1977 propose, pour obtenir un ordre de grandeur du dbit correspondant une priode de retour T
suprieure dix ans, de multiplier le dbit Q de la priode de retour gale dix ans par un facteur f dont
les valeurs sont les suivantes : f = 1.25 pour T = 20 ans , f = 1.6 pour T = 50 ans , f = 2 pour T = 100
ans. Les facteurs retenus entranent alors un certain surdimensionnement des ouvrages.

La formule "Caquot" reste la base de la circulaire avec non plus deux zones de pluviomtrie
homogne mais trois. Nanmoins la circulaire de 1977 laisse une plus grande libert d'initiative aux
concepteurs en matire de dtermination des dbits couler, en leur recommandant l'utilisation de
programmes de calcul. Diffrentes simulations peuvent tre envisages et le choix entre les diffrents
scnarios calculs devient alors possible.

Dans quelle mesure cette volution des textes a-t-elle induit une modification des choix
techniques ?

1-2) volution des pratiques.

1-2*1) volution du nombre de logements raccords un rseau d'assainissement.

A la fin de la seconde guerre mondiale, seulement 20% de la population bnficiait du tout--


l'gout (Valiron F. et alii, 1990). La politique d'quipement massif initie lors de la phase de
reconstruction a permis de gros progrs en terme de raccordement (cf. tableaux ci-aprs)3.

1
Ce dernier faisant partie d'un rseau unitaire.
2
II s'agissait plus d'une coutume que d'une relle norme technique car cela n'tait pas prcis dans la circulaire
"Caquot".
3
Ces donnes nous ont t transmises par Monsieur J. Bras, de l'Institut Franais de l'Environnement. Source :
Inventaires communaux et rencensements gnraux de la population raliss par l'I.N.S.E.E.
-53-

Tableau 11 : volution du nombre de logements appartenant un immeuble usage principal


d'habitation1 raccords l'gout (Sources : recensements gnraux de la population - I.N.S.E.E.).
Nb de logements 1962 1968 1982
dont... Nb de % des Nb de % des Nb de % des
logements logements logements logements logements logements
les W.C. sont 5.354.000 40,6 7.599.000 49,2 15.602.000 71,2
raccords l'gout
les eaux mnagres 6.523.000 49,4 9.498.000 61,5 19.532.000 75,5
vont l'gout

Tableau 12 : volution du nombre de logements appartenant un immeuble prsentant au moins un


logement d'habitation raccords l'gout (Sources : recensements gnraux de la population -1.N.S.E.E.).
Nb de logements 1968 1975 1982
dont... Nbde %des Nb de % des Nb de % des
logements logements logements logements logements logements
les W.C. sont 8.254.000 45,2 12.771.000 60,6 16.272.000 68,6
raccords l'gout
les eaux mnagres 10.441.000 57,2 13.982.000 66,3 17.290.000 72,9
vont l'gout

Le dpouillement des inventaires communaux indique, lui, que le taux de raccordement des
rsidences principales et secondaires est pass de 75,5% en 1980 79,5% en 1988. Une extrapolation
ralise par J. Bras de l'Institut Franais de l'Environnement nous a t communique. Elle permet
d'affirmer que ce taux se situe autour de 82,5% dbut 1994. Les logements non desservis appartenant
une commune quipe d'un rseau public d'assainissement taient au nombre de 2,59 millions (11,9%) en
1980 et de 2,8 millions (11,3%) en 1988. Le nombre total de logements non desservis par un rseau est
donc pass de 5,35 millions (24,5%) 4,98 millions (20,5%). Il faut cependant garder un minimum de
prudence face ces rsultats car le sens donn au mot "desservis" par les statisticiens lors du recensement
ne correspond pas forcment un raccordement rel au rseau. En effet, les habitations principales ou
secondaires non desservies mais pouvant l'tre ont t considres par les enquteurs comme desservies,
sur instruction de TI.N.S.E.E., lorsque le branchement des habitations tait possible sans modification
importante du rseau. C'est l'offre de service qui a t value et non le taux rel de raccordement. En
fait, pour rpondre ce questionnaire, les enquteurs se sont fonds sur le nombre de logements
assujettis la redevance assainissement qui est prleve non seulement auprs des propritaires de
logements rellement raccords, mais aussi, titre d'incitation au raccordement, auprs des propritaires
de logements non raccords alors qu'ils pourraient et devraient l'tre. Nanmoins, il est vraisemblable que
la proportion de logements non raccords un rseau passant proximit soit faible. L'effort
d'quipement en terme de rseau public d'assainissement a donc t important.

1-2*2) Le linaire de rseau.


Aucun rapport ministriel ne fournit derenseignementsconcernant le linaire de rseau. Seul un
rapport du Centre Scientifique et Technique du Btiment (C.S.T.B.) et de l'Association Gnrale des
Hyginistes et Techniciens Municipaux (A.G.H.T.M.) donne l'estimation de 160 000 kilomtres de
canalisations, tous types de conduites confondus (C.S.T.B., A.G.H.T.M., 1989). Ce chiffre a t obtenu
partir des rponses une enqute mene en 1988 par le C.S.T.B. et l'A.G.H.T.M. auprs de structures
grant, ou susceptibles de grer, un rseau d'assainissement, savoir : les socits d'exploitation, les
communauts urbaines, les districts urbains et les grandes villes, les Directions Dpartementales de
l'Agriculture et de la Fort (D.D.A.F.), les Syndicats Intercommunaux Vocations Multiples
(S.I.V.O.M.). Cette enqute a connu un rel succs comme on peut l'observer dans le tableau ci-aprs.

1
Ne sont pas compris les fermes et immeubles caractre industriel ou commercial mais pouvant comporter des
logements.
-54-

Tableau 13 : Recensement des rponses.


Exploitant Communauts Districts urbains et D.D.A.F. S.I.V.O.M. Totaux
urbaines grandes villes
Envois 33 (3%) 14(1%) 220 (20%) 110(10%) 729 (66%) 1.106(100%)
Rponses reues 26 (8%) 6(2%) 125(37%) 49(15%) 131 (39%) 337(100%)
Rponses exploitables 21 (10%) 6(3%) 95 (44%) 26(12%) 66 (31%) 214(100%)

Le taux de rponse est de 30%, mais il doit tre ramen 19% si on se rfre aux rponses
exploitables. La population concerne par les rponses exprimes est de 15.579.000 habitants. Elle
reprsente 29% de la population nationale. Cette population est desservie par 49.280 km de conduites soit
3,16 mtres par habitant. Il a t procd une extrapolation pour obtenir le chiffre de 160.000 km.

Notre enqute concernant le linaire de rseau mene auprs des communes de plus de 10.000
habitants a, elle aussi, bnfici d'un bon taux de rponse (24,5% soit 157 retours exploitables pour 640
envois). Il ressort de cette enqute que 29.858 km de conduites desservent 8.755.000 habitants soit 3,41
mtres par habitant. Ce chiffre n'est que trs lgrement suprieur celui obtenu par le C.S.T.B. et
l'A.G.H.T.M. Les deux sources sont, sur ce point, cohrentes ce qui tend confirmer que le chiffre de
160.000 km est une estimation proche de la ralit.

1-2-3) Les filires techniques employes.

Si notre recherche confirme les chiffres avancs au niveau du linaire, il n'en est pas de mme
pour les techniques employes. Dans un ouvrage rcent, Messieurs Valiron et Tabuchi avancent que les
rseaux de type unitaire constituent plus de 80% du parc franais actuel (Valiron F. et Tabuchi J.P, 1992).
Ce chiffre tait cit ds 1982 dans le livre Assainir la ville hier et aujourd'hui : "dans les annes 60, on
considre que 80% des rseaux sont construits en unitaire" (Dupuy G. et Knaebel G., 1982). Cependant,
comme le note Jean-Claude Deutsch dans l'ouvrage collectif 40 ans de politique de l'eau en France,
l'instruction technique de 1949l met des recommandations qui permettent le dveloppement du systme
sparatif. Par ailleurs, l'emploi du systme sparatif s'est gnralis depuis la deuxime guerre mondiale
(Faudry D 1985). Dans cette optique, reprendre, en 1992, un chiffre utilis pour caractriser une
situation valable dans les annes 60 ne peut plus se faire sans une vrification pralable.

Ce chiffre a la trs grande qualit d'exister et de frapper les esprits sur l'importance des flux
passant par ce type de rseaux mais il pose cependant diffrents problmes. Ce pourcentage est fond sur
le nombre de rseaux que l'on ne connat pas exactement. De plus il n'apporte aucune indication sur : le
nombre de communes desservies par chaque type de rseau, le nombre d'quivalents-habitants desservis
par chaque type de rseau, le nombre de kilomtres de linaire pour chaque type de conduite, ou encore
sur le volume des eaux uses transitant par ces diffrents types de rseau.

Ce chiffre a une grande importance puisque, accept comme une vrit technique par la majorit
des acteurs de l'eau, il est l'origine d'une nonne non crite selon laquelle il faut s'occuper de toute
urgence des surverses unitaires et relguer au second plan les proccupations de lutte contre la pollution
draine par les conduites d'eaux pluviales. L'existence de cet usage est vidente lorsque on lit la phrase
suivante : "L'importance des rseaux unitaires qui reprsentent en France prs de 80% des rseaux et un
grave danger pour le milieu naturel avec leurs surverses de temps de pluie, a conduit traiter d'abord de
l'amlioration de ces rseaux reportant un second sous-chapitre le cas des rseaux pluviaux" (Valiron F.
et Tabuchi J.P, 1992). Priorit est donc donne au traitement des problmes des rseaux unitaires avec le
risque de sous-estimer les problmes lis aux rseaux sparatifs si leur importance est plus grande que la
part presque marginale que laisse prsager un pourcentage de 20%.

L'enqute ralise auprs des techniciens des communes de plus de 10.000 habitants concernant le
linaire de leur rseau nous permet d'affiner certains chiffres. Rappelons que sur les 640 techniciens
contacts, 248 ont rpondu et 157 ont retourn un questionnaire exploitable, ce qui constitue un taux de
rponse satisfaisant (24,5%).

Il est possible d'avancer les chiffres suivants, exprims en pourcentage de kilomtres de linaire,
sur les 157 communes concernes.

1
Circulaire CG 1333 du 22 fvrier 1949 dite Circulaire "Caquot".
-55-
Tableau 14 : Kilomtrage des diffrents types de conduites
selon les voies techniques choisies par les communes.

Type de rseau desservant la Nb d'units Nb d'habitants Conduite Conduite d'eaux Conduite


commune unitaire pluviales d'eaux uses
Unitaire pur 21 1.108.600 3.162.6 0 0
Mixtel 97 6.224.400 9.566,9 4.783.1 6.122,1
Sparatif 36 1.319.000 0 2.352,9 3.289,8
Unitaire + conduites eaux pluviales 3 103.000 442 137,6 0
Total 157 8.755.000 1.171.5 7.273.6 9.412,5
44.1% 24,4% 31,5%
Rsultats exprims en pourcentage par rapport
au linaire total de conduites de l'chantillon
1 : Soit la partie centrale est desservie par un systme unitaire et la priphrie par un systme sparatif, soit l'inverse.

Seulement 44,1% (13.171,5 km) du kilomtrage de conduites sont construits en unitaire. C'est l
un premier indicateur de l'importance prise par la technique du sparatif. En raisonnant sur le nombre de
communes, nous obtenons des chiffres laissant prsager une situation diffrente de celle dcrite par
l'utilisation du pourcentage de 80% de rseaux unitaires.

Les communes desservies par un rseau purement unitaire sont loin de constituer la majorit
puisqu'elles reprsentent seulement 13,4% (21 units). Elles prsentent un peu plus de 1,1 million
d'habitants, soit 12,7% de la population totale des 157 communes concernes. Il en est de mme pour les
communes desservies par un rseau strictement sparatif. Elles ne reprsentent que 22,9% (36 units) de
l'chantillon et renferment 1,32 million d'habitants soit 15,1%% de la population de l'chantillon. En fait,
la grande majorit des habitants de l'chantillon est desservie par un rseau mixte, le centre-ville tant
construit en unitaire alors que la priphrie est desservie par un systme sparatif. 6,22 millions de
personnes sur 8,76 millions sont raccords ce type de rseau, soit un pourcentage de 71% de la
population de l'chantillon. Elles sont regroupes dans 97 communes (61,8% du total de communes
concernes). Ces 97 villes prsentent 20.472 kilomtres de linaire de conduites dont 46,7% sont des
conduites unitaires, 23,4% des conduites d'eaux pluviales et 29,9% des conduites d'eaux uses.

L'enqute relative aux travaux de rhabilitation des rseaux d'assainissement mene en 1988 par le
C.S.T.B. et l'A.G.H.T.M. apporte des rsultats qui vont dans le sens d'une remise en cause du
pourcentage de 80% de rseaux unitaires. Les chiffres obtenus concernant la nature des rseaux sont les
suivants :

Tableau 15 : Rpartition du linaire par nature des rseaux.


Linaire de rseau (km) %
Unitaire 17.721 36
Sparatif (Conduites eaux uses + conduites eaux pluviales) 31.461 64
Inconnu 99 0
Total 49.281 100

Le pourcentage de 64% de linaire de conduites construites en sparatif confirme l'importance


prise par cette technique.

Plus rcemment, le dpouillement des questions de l'inventaire communal de 1988 relatives


l'assainissement confirme nouveau ce fait mais en donnant des indications non plus sur le linaire de
rseau mais sur le nombre de logements desservis.
-56-

Tableau 16 : Nombre de logements relevant de diffrentes techniques


(d'aprs donnes transmises par J. BRAS, I.F.E.N.).
Type de conduites prsentes sur le territoire de la commune Nombre de logements desservis par les rseaux (%
laquelle appartiennent les logements desservis par rapport au nombre total de logements)
en 1980 en 1988
Pas de rseau 2.763.000(12,7%) 2.219.000(9,1%)
Conduites d'eaux pluviales uniquement 266.000(1,2%) 270.000(1,1%)
Rseau unitaire 5.248.000(24,1%) 6.502.000 (26,7%)
Rseau unitaire et, dans certains secteurs, conduites d'eaux 244.000(1,1%) 177.000 (0,7%)
pluviales uniquement
Rseau sparatif 4.983.000 (22,8%) 8.960.000(36,9%)
Rseau sparatif et, dans certains secteurs, conduites d'eaux 3.625.000(16,6%) 298.000(1,2%)
pluviales uniquement
Rseau unitaire ou rseau sparatif selon les secteurs 3.625.000(16.6%) 2.339.000 (9.6%)
Rseau unitaire, rseau sparatif ou conduites d'eaux pluviales 1.741.000(8%) 791.000(3,3%)
uniquement selon les secteurs

Les diffrents inventaires et enqutes montrent donc bien que l'emploi du systme sparatif s'est
gnralis en France. L'enqute que nous avons mene auprs de 640 plus importantes communes
urbaines de France (cf. annexe) permet de donner une premu e description de l'volution des
techniques en matire de rseau d'assainissement sur un chantillon de 53 villes regroupant 3,2 millions
d'habitants en 1992. Nous avons obtenu le graphique suivant en ajoutant, pour ces 53 villes, l'estimation1
du linaire de rseau que les techniciens ont fait pour les dates suivantes : 1 e r janvier 1875, 1 e r janvier
1900, 1 e r janvier 1925, 1 e r janvier 1950, 1 e r janvier 1975 et 1 e r janvier 1892.

Le systme sparatif a t employ de manire marginale dans la premire moiti du


xxme
sicle (cf. Graphique ci-dessus et l'volution dtaille technique en matire de rseau d'assainissement
dans diffrentes villes en annexe 9). L'emploi de cette voie s'est gnralis entre 1950 et 1975, autrement
dit aprs la parution de la circulaire "Caquot" et avant mme la publication de la circulaire du 22 juin
1977. Il serait nanmoins htif de voir un lien purement mcanique de cause effet entre l'emploi massif

Estimation fonde sur l'analyse de documents d'archives municipales.


-57-

de cette technique et la seule mise en oeuvre de la C.G. 1333. Loin de recommander voire d'imposer cette
voie, la circulaire de 1949 n'a fait que la permettre. Ce n'est pas le choix de la filire qui a t le plus
normalis par ce texte. Trs peu de choses sont prcises quant aux conditions devant amener choisir
telle ou telle technique. Le systme sparatif est mme dconseill formellement dans le cas des
communes rurales (cf. chapitre 21-1).

La gnralisation de cette filire technique n'est pas le fruit d'une politique volontariste dcide au
niveau central par des planificateurs de l'quipement, mais, avant tout, la consquence de la recherche de
la voie la plus conomique pour parvenir la viabilisation de nouveaux terrains btir.

La supriorit du systme sparatif n'est cependant pas vidente dans tous les contextes. Il peut
conduire des surcots de l'ordre de 60% par rapport au rseau unitaire dans des cas extrmes en zone
urbaine dense o le sous-sol est dj fortement utilis. En revanche le rseau sparatif est gnralement
moins cher que l'unitaire dans les zones peu denses o l'assainissement pluvial se fait principalement par
coulement superficiel. Par ailleurs, la grande majorit de ces rseaux ne fonctionne pas rellement en
sparatif, le nombre de mauvais branchements tant, d'aprs nos divers contacts, trs lev. De plus, la
pollution des eaux de ruissellement souvent nglige est maintenant considre comme un problme
majeur par diffrents experts et scientifiques (Faudry D., 1985 - Colloque "bassins nouvelles vagues",
1992 - Colloque " la pluie source de vie, choc de pollution", 1993). Enfin, les rseaux sparatifs sont plus
difficiles entretenir que les rseaux unitaires. En effet, les problmes de dpt sont plus frquents dans
les conduites d'eaux uses que dans les conduites unitaires, il est donc ncessaire de procder plus
frquemment des curages.

La prise de conscience de ces diffrentes faiblesses, qui avait dbut avant 1950, n'a pas conduit
la remise en cause de l'emploi du sparatif ni dans les faits ni dans les textes. Au contraire, la circulaire
du 22 juin 1977 renferme des instructions en faveur de son emploi la priphrie des villes, plus claires
que celles prsentes dans la C.G. 1333 et elle ne le dconseille pas pour les communes rurales.

Continuer affirmer que 80% des rseaux sont unitaires ne parat donc plus justifi mais reste
actuellement accept par la majorit de professionnels de l'eau. Certes, les flux drains par les conduites
unitaires sont, sans nul doute, bien plus importants en volume que ceux drains par les conduites de
rseau sparatif, les grands centres urbains de forte densit tant, sauf rare exception, desservis par des
rseaux unitaires ; mais cela ne justifie pas pour autant ce pourcentage si lev. En ne faisant pas ressortir
l'importance des rseaux sparatifs qui, souvent, ne fonctionnent pas de manire correcte, l'emploi de ce
chiffre entrane une sous estimation des eaux pluviales draines par les conduites de rseaux sparatifs et
rejetes dans le milieu rcepteur sans traitement.

1-2-4) La remise en question partielle de l'vacuation immdiate des eaux pluviales.


Aprs la gnralisation du systme sparatif, l'autre changement notable dans la pratique de
l'assainissement en France est la remise en question de l'vacuation immdiate de toutes les eaux
pluviales par la construction de bassins de retenue et, plus rcemment, par la recherche de techniques
alternatives la collecte par un rseau souterrain. Les bassins de retenue d'eaux pluviales sont partie
intgrante des conduites et ont essentiellement un rle de rgulateurs de dbit : lors d'un orage, ils
emmagasinent le flot qui ne peut tre vacu par le rseau et, par la suite, ils y dversent leur rserve avec
un dbit uniforme. Le rythme annuel de construction de ces dispositifs s'est brusquement acclr partir
de 1976. Autrement dit, la dcision de construire de tels quipements avait t prise par certains acteurs
avant mme la publication de la circulaire du 22 juin 1977 qui n'a fait que permettre officiellement une
solution dont la diffusion avait dj commenc (cf. tableau ci-aprs).

Tableau 17 : volution du parc de bassins de retenue d'eaux pluviales dans 16 dpartements (S.T.U., 1979).
Avant 1970 1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978
Nb d'units dans 4 dpts dlle de France* 2 2 3 3 5 6 9 15 20 20
Nb d'units dans 12 dpts de province2 1 3 3 4 5 6 9 15 21 26

Yvelines, Essonne, Hauts-de-Seine et Val-d'Oise.


2
Calvados, Eure, Gironde, Loiret, Maine-et-Loire, Nord, Bas-Rhin, Rhne, Seine-Maritime, Somme, Vaucluse
et l'Yonne.
-58-

En 1988, les dpartements des Yvelines, de l'Essonne, et du Val-d'Oise comptaient eux trois 233
bassins de retenue d'eaux pluviales1 et les douze dpartements de province comptaient 867 bassins de
retenue d'eaux pluviales (Le communoscope, inventaire communal 1988,1.N.S.EJE., 1990). La carte 1 ci-
aprs montre les disparits rgionales en matire d'quipement en bassins de retenue d'eaux pluviales en
France (Carte ralise d'aprs Le communoscope, I.N.S.E.E., Inventaire communal 1988)
CARTE 1 : Nombre de bassins de retenue selon les dpartements au 01/01/1988

Les dpartements du Centre sont les moins quips. Il est vrai que ce sont les moins urbaniss. En
1988, la France mtropolitaine tait quipe de plus de 3.025 bassins de retenue d'eaux pluviales, mais

Nous n'avons trouv aucune donne concernant le dpartement des Hauts-de-Seine.


-59-

seulement 8 des dpartements pour lesquels nous avons pu collecter des donnes (90 sur 96) renferment
eux seuls prs de 28,6% (866 units) du parc de bassins de retenue d'eaux pluviales recenss. Il s'agit de
dpartements plats et trs urbaniss : l'Aisne, le Pas-de-Calais, la Seine-Maritime, la Seine-et-Mame, les
Yvelines, la Somme, l'Essonne et le Val-d'Oise. Les dpartements du sud, bien qu'ils connaissent des
prcipitations spectaculaires, sont bien moins quips.

Malgr certaines difficults de ralisation (lies au dimensionnement, la conception, l'emprise


foncire, ou l'insertion dans le site) et de gestion du point de vue de l'hygine et de la scurit, la France
s'est quipe d'environ 3.000 bassins de retenue d'eaux pluviales en dix ans.

Une solution alternative et complmentaire la construction des bassins de retenue des eaux
pluviales est constitue par la mise en place de procds de contrle la source du ruissellement et de la
pollution des eaux pluviales. Contrairement aux bassins de retenue, ces derniers ne sont pas encore
dvelopps massivement. Le but de ces procds est non seulement de rduire le dbit de pointe, afin de
diminuer la section des tuyaux comme le font les bassins de retenue, mais aussi de limiter le
ruissellement total et de diminuer la charge polluante transfre au milieu rcepteur par le ruissellement
des eaux de pluie. Les procds de contrle du ruissellement pluvial visent donc l'infiltration ou le
stockage temporaire. Les techniques alternatives d'infiltration se font l'aide de tranches, de puits, de
terrains de sport mais la technique qui fait l'objet du nombre d'tudes et de ralisations le plus lev reste
celle des revtements poreux. Ils peuvent tre utiliss pour des parkings ou des chausses. S'ils reposent
sur un substrat impermable, ils servent alors au stockage temporaire des eaux. Le stockage temporaire
des eaux peut se faire sur les toits ou sur des portions de voirie1. Enfin il est possible de ralentir ou
d'allonger le parcours du ruissellement par caniveaux-freins ou fosss de retardement (S.T.U., 1982).

Ces techniques d'assainissement pluvial alternatives au rseau classique sont gnralement plus
conomiques que ce dernier (D. FAUDRY, 1985) mais l'avantage reste souvent difficile mesurer car il
s'agit, dans bien des cas, d'amnagements ou d'quipements multifonctionnels : stade, parking... Aussi,
malgr leurs avantages, ces techniques n'ont qu'une diffusion lente et limite car elles rencontrent de
nombreux obstacles :
- elles se heurtent la formation initiale et aux habitudes des concepteurs forms aux techniques
classiques du rseau gravitaire,
- l'utilisation de ces techniques ne concerne que les zones nouvellement urbanises et doit tre envisage
des la conception du projet d'urbanisme,
- elles posent de rels problmes d'entretien : bien que le cot de l'investissement puisse tre bien plus
faible que la voie classique, le cot de fonctionnement est, en gnral, plus lev,
- au stade de l'investissement, il se produit un transfert de cot de la collectivit vers l'amnageur donc
vers l'usager, comme le montre l'exemple suivant (Valiron F. et Tabuchi J.P., 1992) :

Tableau 18 : Exemple de rpartition des dpenses.


Classique Compensatoire Diffrence:
Collectivit Voirie structurante 9,5 Voirie structurante 9,5 -
Bassin 12 Bassin 0,5 -96%
Rseau primaire 42,3 Rseau primaire 8 -81%
Total collectivit 633 18 -72%
Amnageur Voirie classique hors structurante 133 Voirie poreuse hors structurante 190 + 43%
Parking 84 Parking poreux 121 + 44%
Rseaux secondaires 32
249 311
Total amnageur + 25%
Total (MF) 313 329 + 5%

1-2-5) Une meilleure prise en compte du fonctionnement des rseaux.

Malgr diffrents signes montrant une prise de conscience de certains inconvnients du systme
sparatif (cf. chapitre 2 1-2-3), celui-ci n'a pas t remis en cause dans les faits. Il n'y a pas eu de retour
l'unitaire pour la principale raison que traiter l'ensemble des dbits pluviaux est conomiquement

C'est le cas, par exemple, de la place centrale de Denver (U.S.A.) qui est un bassin de retenue sec.
-60-

impossible dans les conditions actuelles. L'un des principaux problmes, dans ce contexte, est alors la
diminution au maximum des dversements du rseau par temps de pluie, ce qui constitue un des objectifs
de la gestion automatise des rseaux.

L'automatisation des rseaux poursuit des objectifs plus ou moins ambitieux.

La gestion administrative informatise constitue une application classique de l'informatique.


Elle permet d'accrotre l'efficacit des services gestionnaires, et, par consquent, celle des rseaux. Elle ne
bouleverse pas fondamentalement l'organisation et le fonctionnement du service. Cette application de
l'informatique est comparable la gestion informatise des rseaux d'eau potable. Elle s'est dveloppe
paralllement au calcul informatique des rseaux et leur Conception Assiste par Ordinateur. La gestion
administrative informatise permet de constituer une base de donnes caractrisant le rseau et de la
grer. On peut intgrer dans cette base des plans, des dates ou encore la nature des diffrentes
interventions... Une des premires entits mettre en place un systme de ce type fut la communaut
urbaine de Lyon. Ce systme intgre, entre autres, des donnes sur le dveloppement de l'agglomration
et peut tre utilis directement pour la simulation et la prvision des rseaux par couplage avec un modle
hydrologique (Chocat B., Seguin D., Thibaut S., 1982).

Les systmes d'aide l'exploitation classique sont trs nombreux en France et de par le monde. Ils
comprennent un logiciel, install sur ordinateur central, essentiellement constitu d'une prsentation aussi
claire que possible des informations rapatries au central et d'un archivage de ces informations. Les outils
de simulation des phnomnes hydrologiques ou hydrauliques y sont pratiquement inexistants.

Les informations peuvent tre recueillies lors des visites des ouvrages par les quipes d'entretien,
ce qui suppose une rflexion approfondie sur les mutations de l'organisation du travail d'exploitation et
une action pdagogique importante. La surveillance du rseau peut galement tre effectue distance.
Cette tlsurveillance peut prendre les formes suivantes :
- tlsignalisation sur le fonctionnement des quipements lectromcaniques permettant de diagnostiquer
une panne ou un fonctionnement anormal, par la transmission d'tat logique et l'laboration d'alarme,
- tldtection d'apports parasites,
- tlmesures transmettant des valeurs de hauteurs d'eau, de ctes pizomtriques, de vitesse, ou encore
d'intensit de pluie apprhendes par les pluviographes...

Ces mesures peuvent tre transmises sous forme de valeur instantane ou sous la forme de valeurs
calcules par des microprocesseurs locaux associs aux capteurs (moyennes, volumes, dbits...).

Grce au suivi de l'tat des ouvrages et la centralisation des donnes qu'ils rendent possibles, ces
systmes automatiss d'aide l'exploitation classique permettent :
- d'avoir une image gnrale de l'ensemble du rseau et non plus une image par secteur afin de permettre
la rationalisation de la politique d'intervention,
- de constituer des historiquesfiableset prennes sur l'tat du rseau,
- d'affiner les connaissances sur les processus d'ensablement et de dgradation,
- de produire des synthses sur l'tat du patrimoine que constitue le rseau,
- de faciliter la "gestion des usagers" et la facturation de la redevance d'assainissement

L'automatisation du fonctionnement des ouvrages est, en France, une application bien plus rare
de l'informatique que l'aide l'exploitation classique. L'quipement des rseaux franais a eu heu aprs
les tentatives de mises en place de rseaux "tout automatique" aux U.S.A.. Le fait que ces expriences
aient chou a incit diffrents ingnieurs de l'eau franais concevoir des systmes plus modestes
(Frrot A., 1987). Les systmes oprationnels sont, par consquent, relativement peu nombreux, varis et
partiels. La gestion automatise des rseaux est plus dveloppe dans le domaine de la distribution d'eau.
Le caractre alatoire des vnements pluvieux, la diversit des coulements, le caractre agressif du
milieu qui complique le problme de l'instrumentation, constituent en assainissement des difficults
supplmentaires.

A un niveau lmentaire, l'automatisation est une aide l'exploitation classique par la


tlsurveillance et l'automatisme des installations lectromcaniques (station de pompage...) et la
tlmesure des dbits pour amliorer la modlisation. Certains rseaux automatiss ont des objectifs plus
audacieux tels que la gestion par temps de pluie. Il s'agit alors de lutter contre les dbordements et de
rduire la pollution due aux eaux pluviales. Ces deux objectifs sont cependant contradictoires. Pour viter
les dbordements, il faut laisser passer au maximum les premiers flots et commencer stocker
uniquement lorsque les tronons avals sont saturs. En revanche, pour rduire la pollution, il est
ncessaire de retenir tous les flots y compris les premiers pour permettre une dcantation. Lerisqueest
alors de ne plus disposer de possibilit de stockage si l'averse se prolonge, ce qui entrane des
-61 -

dbordements.

Contrairement aux systmes d'aide l'exploitation classique, les systmes comprenant un


tlpilotage de certains ouvrages disposent d'un logiciel de traitement des donnes rapatries au central
comprenant une simulation du ruissellement et de propagation en rseau et une recherche de la meilleure
stratgie de gestion.

La conduite immdiate consiste en une action sur le rseau sans l'appui d'un outil spcifique d'aide
la dcision. L'exprience du gestionnaire et la visualisation des diffrentes informations dcrites ci-
dessus suffisent pour prendre la dcision d'ouvrir une vanne, fermer un rservoir, dmarrer une pompe...

Les systmes utiliss comprennent :


- des tlcommandes qui permettent de transmettre des ordres "tout ou rien" du poste central de gestion
un organe lectromcanique du rseau (ex : marche ou arrt d'une pompe...)
- des automates programms, dont les actions ne dpendent que de paramtres capts localement,
- des tlrglages (tlconsignes). Ces automates ne sont pas autonomes comme les prcdents mais
contrlables par le central l'aide de paramtres numriques exprims en valeurs physiques.

La gestion en temps el, dans les cas des systmes assurant la surveillance distance comme dans
les cas de conduite immdiate, est assure l'aide d'un moniteur spcifique. Ce poste de travail permet de
nombreux dialogues interactifs entre l'homme et la machine. Ces dialogues ne ncessitent aucune
formation spcifique. Ce sont, en effet, des synoptiques anims, des tableaux, des courbes, des rapports...
sur cran ou sur papier.

Les systmes de tlsurveillance et de conduite immdiate sont dots d'un dispositif d'appel et
d'interrogation distance des stations locales. Un dispositif de mise en alerte d'un personnel d'astreinte
est aussi prvu. Quel que soit le systme (aide l'exploitation ou conduite immdiate), les logiciels grant
la base de donnes sont, en gnral, des logiciels ouverts. L'utilisateur peut les faire voluer selon ses
propres besoins. Les logiciels se prsentent donc sous forme de modules indpendants permettant ces
volutions.

L'laboration du concept de conduite automatique des rseaux d'assainissement et les premires


ralisations ont d'abord eu lieu aux U.S.A.. En France, la priorit des diffrentes ralisations est la
rduction des dbordements. La protection du milieu par un meilleur fonctionnement des dversoirs
d'orage reste accessoire. Cet objectif tait bien prsent, au dbut des annes 1970 en Seine-Saint-Denis,
mais la lutte contre les dbordements est devenue prioritaire depuis. C'est galement le but premier des
dispositifs mis en place dans le Val-de-Marne et Bordeaux (Guichard, 1982). En revanche, le rseau des
Hauts-de-Seine a t automatis en vue d'une optimisation du fonctionnement des dversoirs afin d'viter
la pollution.

Balbutiante en matire d'assainissement en 1985 (Faudry D., 1985), la gestion informatise dans
un but de conduite immdiate se dveloppe. Les domaines de prdilection de ce concept restent les
rseaux d'eau potable et les rseaux de chaleur, mais il n'en reste pas moins que "l'on en parle de plus en
plus". Les plaquettes et communications des services d'assainissement adeptes de la conduite immdiate
sont maintenant nombreuses et la place de cette voie dans les diffrents cycles de formation continue des
personnels communaux est trs importante aujourd'hui.

L'autre signe des progrs de cette innovation est la concurrence trs vive qui oppose dans ce
domaine les deux grands groupes qui dominent le secteur de l'eau. La Compagnie Gnrale des Eaux,
avec Anjou Recherche, semble manifester une certaine avance puisqu'elle commercialise un logiciel de
tlgestion des services d'eau, d'assainissement et de chaleur. Les intentions commerciales de la
Compagnie sont claires, puisque ce logiciel a t conu pour fonctionner sur une large gamme de
calculateurs en commenant par les compatibles P.C., ce qui le rend accessible aux petites collectivits
rurales.

Une confirmation supplmentaire de l'mergence de cette technique est donne par les progrs
raliss et les objectifs de plus en plus ambitieux poursuivis par les collectivits o est exploit un tel
systme (cf. tableau ci-aprs).
B : Objectif poursuivi par la collectivit.
EP : en projet

Le tableau ci-dessus visualise les diffrences entre les objectifs que poursuivaient l'aide de la
gestion automatise les collectivits exploitant un systme de conduite immdiate en 1984 et ceux
poursuivis par ces dernires en 1993. Pour les 13 cas tudis, on observe soit une augmentation du
nombre d'objectifs poursuivis soit une progression des performances du systme pour poursuivre les
diffrents objectifs choisis. C'est le cas de la Seine-Saint-Denis qui a dcid de mettre en place
rcemment (fin des annes 1980) le suivi informatique des actions menes dans le cadre de l'exploitation
quotidienne du rseau d'assainissement dpartemental. Le projet de la Direction de l'Eau et de
l'Assainissement est, d'une part, de crer, sur l'ensemble du territoire dpartemental, une base de donnes
commune accessible par les diffrents services (entretien, grands travaux, tudes gnrales, geson des
eaux...). D'autre part, le dpartement veut mettre en place des applications spcifiques pour le suivi de
l'tat des maonneries des ouvrages visitables, l'investigation par camra des canalisations, le circuit des
eaux, le suivi des branchements, des rejets industriels, de l'ensablement, de la position des ouvrages
mobiles, des travaux de curage et de rhabilitation.

1
Les donnes ont t collectes pour 1984 par Catherine Triantafillou (Triantafillou C , 1987) et par nous-
mmes pour 1993.
-63-

Les esprances places dans ce projet sont grandes puisque l'on attend de l'outil dvelopp les
retombes suivantes :
- une vision globale permettant d'arbitrer les choix et d'laborer des programmes pluriannuels,
- une meilleure communication car chaque ple d'activit sera quip d'une station de travail permettant
la saisie et l'accs l'information,
- la valorisation des donnes acquises par le personnel grce aux possibilits de traitement.

Il serait nanmoins inexact d'affirmer que la gestion automatise fasse l'unanimit dans le milieu
des professionnels de l'eau. La controverse propos de l'utilit et la faisabilit de cette innovation a exist
et existe encore. Il est vrai que l'efficacit d'une gestion automatise globale, si elle est possible, n'a
encore pu tre prouve par l'exprience, tant donne l'inexistence d'un tel rseau. Les exploitants, en
choisissant cette voie, ne prennent pas un grosrisquefinancierlors de l'investissement. En Seine-Saint-
Denis, l'quipement de gestion automatise n'a reprsent qu'environ 1% du cot total du plan de
modernisation mais le cot de fonctionnement n'est pas un argument militant en faveur de cette voie. Le
cot des mesures reste trs lev et dpasse trs largement celui de l'appareillage. En fait, l'argument
selon lequel la gestion permet de substantielles conomies de gnie civil ne dcoule que d'une
prsomption. L'conomie n'a t dmontre que dans un cas partiel et particulier, l'optimisation du
volume et du rendement puratoire des retenues d'eaux pluviales par automatisation des vannes.
L'conomie sur ces ouvrages est faite sur les achats de terrains et les travaux. Elle est du mme ordre de
grandeur que le cot de l'automatisation de l'ensemble du rseau (Faudry D., 1985). L'adjectif
"substantielle" n'est donc pas adquat pour qualifier l'conomie ralise.

Les doutes et les critiques sont donc de mise chez divers spcialistes de l'assainissement. Certains
estiment prfrable d'atteindre les mmes objectifs de rduction des dbordements et de la pollution des
eaux pluviales par d'autres voies. Il est souvent object que le fonctionnement des rseaux se heurte
d'abord des obstacles d'ordre "simplement1' hydraulique et qu'il convient donc de les connatre et de les
rduire par la voie de travaux classiques. Les partisans de la gestion automatise rpondent cette
objection qu'une telle reconnaissance systmatique relve du volontarisme puisqu'elle est presque
toujours nglige. Les divergences entre les performances constates et celles prvues par les modles
utiliss en gestion automatise sont donc, selon eux, une bonne incitation mener cette inspection.

Un autre facteur joue, en revanche, en faveur de l'automatisation. D est souvent trs difficile, voire
impossible pour les techniciens et ingnieurs des services, de contrler rellement le travail du personnel
charg du rglage des ouvrages de rgulation. Une automatisation globale est cense permettre la leve
de cette contrainte.

Il est indniable qu'il existe des types de rseaux et des situations hrites pour lesquels il n'y a
gure de progrs possibles par les voies classiques. Mais il ne faut surtout pas riger la gestion
automatise en panace et faire l'erreur de dlaisser des procds ou dispositions architecturaux ou
rglementaires moins sophistiqus qui jouissent d'une image moins moderne mais demeurent trs
efficaces. Autrement dit, il serait illogique de se focaliser uniquement sur l'automatisation des rseaux et
de ne pas chercher en mme temps limiter le ruissellement en amont de ceux-ci. Mais si cette dernire
voie est du ressort des "assainisseurs classiques", celle de l'automatisation peut tre mene par des
praticiens forms essentiellement l'informatique. On peut donc lgitimement craindre qu'un seul et
mme ingnieur, chef d'un service assainissement, ne mne que trs rarement ces deux types d'action de
front

Quelle que soit la position des acteurs vis--vis de la gestion automatise, aucun ne nie que des
obstacles proprement techniques empchent l'avnement d'un systme de gestion global. La prvision par
radar et la modlisation des averses constituent la principale difficult. La prvision exige des mesures
mtorologiques selon un maillage spatio-temporel trs fin. Mme pour des automatisations plus
partielles, il existe des problmes de modlisation et d'instrumentation. Pour la modlisation, la difficult
majeure consiste simplifier suffisamment pour que les temps de calculs soient compatibles avec la
ncessit de dlais de ractions rapides, le pas de temps pertinent tant la minute. Quant
l'instrumentation (capteur, transmission, actionnement...), elle a pour contrainte principale la ncessit de
disposer de matrielsfiableset des cots acceptables.

Les plus importants obstacles la mise en place d'une gestion automatise globale restent les
rpercussions qu'elle induit sur l'organisation du service assainissement et sur les conditions de travail des
goutiers. Cette innovation renforce l'importance des services d'tudes et de disciplines nouvelles en
assainissement telle que l'hydraulique, l'lectronique, ou l'informatique au dtriment du gnie civil. La
modification de la hirarchie traditionnelle des spcialistes qui en rsulte peut trs logiquement heurter
certains responsables des services assainissement, les plus anciens ayant reu une formation initiale
essentiellement axe sur le gnie civil. Le personnel d'excution peut, lui, craindre une rduction des
-64-

effectifs1 et une moindre autonomie dans le travail. L'automatisation s'accompagne en revanche d'une
ncessit de nouvelle qualification qui peut permettre une valorisation du travail d'goutier.

Malgr les diffrents lments porteurs de doutes, les deux grands groupes de l'eau ont confiance
en l'automatisation des rseaux, ce qui constitue un facteur favorable sa diffusion. Le savoir faire dans
le domaine de la gestion automatise constitue un bon argument commercial dans la ngociation des
marchs d'affermage ou de prestation de services des collectivits confrontes des problmes
d'assainissement.

L'volution importante dans la gestion du fonctionnement que constitue l'automatisation des


rseaux ne peut tre relie une norme crite. Aucun dcret ou circulaire n'a ouvert la voie cette
technique. Le facteur le plus important de diffusion est la prsomption d'conomie ralise.

Un autre aspect important du fonctionnement est le nettoiement. En la matire, rien n'est venu
contrarier la gnralisation des hydrocureuses et aspirocureuses. Ces appareils permettent d'viter une
trop forte diminution du diamtre utile voire une quasi-obstruction des conduites par des dpts trop
frquents suite l'installation de conduites prsentant des pentes trop faibles. Une mconnaissance des
phnomnes de dpt dans les canalisations a entran une frquence des obstructions de rseaux bien
suprieure celle prvue. Ces solutions ne sont, comme toute mthode curative, que la consquence d'un
chec de la prvention. Elles engendrent d'ailleurs leurs propres problmes. Le curage d'un tronon par
hydrocureuse est synonyme de relargage subit de matires en suspension dans les effluents. Ce
phnomne risque d'engendrer une surcharge brutale en matire en suspension prjudiciable au bon
fonctionnement de la station d'puration. Le curage par aspiration induit, lui, la production de matires de
vidange avec toutes les difficults de gestion que cela comporte.

L'mergence des proccupations relatives la rhabilitation des rseaux constitue un autre signe
d'une plus grande volont de prendre en compte les questions de fonctionnement du rseau.

Les techniques de rhabilitation sont nombreuses et varies. Leurs objectifs peuvent tre la
restauration de la structure, l'amlioration ou le rtablissement de bonnes conditions d'coulement, la
suppression des apports parasites par tanchement, correction des erreurs de branchement. Les champs
d'application de la rhabilitation sont les collecteurs, les regards de visites ou les ouvrages "annexes''
(poste de relvement, dversoirs d'orage...). Les interventions peuvent se faire par l'intrieur ou par
l'extrieur. Elles sont soit continues (elles ont lieu sur tout le linaire du rseau), soit ponctuelles (elles
ont lieu au droit des points traiter).

Le principal changement depuis 1945 rside dans la mise au point et l'emploi de procds de
rhabilitation in situ (Triantafillou C, 1987 - Diseau M., Duperd Y., 1989 - Groupe de travail
"Rhabilitation" de la commission "Assainissement" de A.G.H.T.M., 1989). Les travaux se font sans
fouille pralable et il n'y a pas remplacement des lments dtriors. L'interruption du service est donc
minimale.

L'injection de produits colmatants l'aide d'un applicateur tlguid ou par des hommes, ou la
pose de manchettes constituent les techniques de rfection "point par point" (cf. schmas ci-aprs).

1
II n'y a cependant pas eu une telle rduction en Seine-Saint-Denis (d'aprs entretien avec Kostas Chatzis,
Chercheur au LATTS).
La plupart des procds sont d'origine anglaise, amricaine ou allemande. Ils sont relativement
anciens et certains sont dj du domaine public. L'origine trangre de ces techniques s'explique par le
fait que ces pays ont t confronts plus tt que les autres des problmes de maintenance car ils
possdent des rseaux plus anciens que la France.

Le dveloppement de ces procds est frein pour deux raisons principales. D'une part, ils mettent
en concurrence des entreprises nationales avec des petites entreprises locales de travaux publics que les
matres d'ouvrage tiennent souvent favoriser. D'autre part, les matres d'oeuvre prfrent frquemment
opter pour la remise neuf par remplacement dans un souci de scurit. Nanmoins, l'attention porte la
qualit des rseaux d'assainissement va croissante alors que les financements se restreignent, ce qui
favorise actuellement le dveloppement de ces techniques. Comme pour l'automatisation des ouvrages, ce
sont les proccupations conomiques qui ont motiv le recours des techniques de rhabilitation in situ,
non des normes crites.

1-2-6) volutions des techniques utilises lors des phases de construction, de rception et
d'inspection.

Ces volutions ont toutes pour objectif d'optimiser durablement le fonctionnement des rseaux et
de rduire la pollution engendre par les rejets urbains par temps de pluie.

L'tanchit des rseaux d'assainissement n'est devenue un souci majeur que depuis la mise en
oeuvre d'une politique d'puration. Il importait assez peu que les rseaux soient tanches lorsqu'ils
dbouchaient, de toute faon, directement dans le milieu rcepteur. En revanche, lors de la phase
d'quipement en stations d'puration, il est apparu ncessaire, pour des raisons non seulement de
cohrence mais aussi d'optimisation du fonctionnement des ouvrages de traitement, de s'assurer du fait
que le rseau collecte convenablement les effluents pour lesquels les stations ont t prvues. Pas plus
qu'il ne doit fuir, le rseau ne doit drainer d'eaux souterraines qui entranent une surcharge hydraulique de
la station. La technique initiale d'tanchisation consistait en des joints de maonnerie ralises sur place
lors de la pose. Trs souvent ces joints taient mal excuts, parfois mme ils n'taient pas raliss. La
ngligence des ouvriers a pu tre mise en avant par certains mais l'origine de ces fautes doit aussi (et
surtout) trerecherchedans la volont des entreprises de travaux publics d'acclrer les c. intiers pour
des raisons videntes de rentabilit. La nouvelle technique consistant en des joints en lastomre de
profils varis rapporter lors de la pose laisse encore la place des ngligences possibles et ne permet
pas un gain de temps notable. Les constructeurs ont donc incorpor ces joints l'usine, garantissant ainsi
leur emploi au maximum. Bien que plus coteuses, ces canalisations entranent un incontestable gain de
-67-

temps sur le chantier. Des progrs ont aussi eu lieu au niveau de l'tanchit entre les ouvrages "annexes''
et les canalisations grce cette technique de joints incorpors l'usine.

Le matriau traditionnel utilis en assainissement tait le grs. Suite un manque de


modernisation des procds de fabrication, ce produit n'a plus t comptitif face aux autres matriaux
quant aux performances et aux conditions de pose. Il a donc t abandonn au dbut des annes 1970.
Des techniciens allemands et anglais ont russi amliorer notablement la qualit du grs qui a connu un
certain dveloppement partir de 1976. Une autre volution rside dans l'apparition, au milieu des annes
1970, de la fonte ductile, des tuyaux en P.V.C. et autres matires plastiques. A partir des annes 1970,
malgr quelques premiers dboires suite une mauvaise attention accorde aux problmes de rsistance,
la fonte est utilise dans des configurations de terrain ou de rseau difficiles. L'emploi de ce matriau est
cependant limit par son cot plus lev que celui de tous les autres. Le bton reste le matriau le plus
utilis pour les moyens et les gros diamtres et l'amiante pour les petits diamtres.

Les progrs ont t spectaculaires dans ce domaine des procds de rception et d'inspection des
rseaux depuis 10-15 ans. Les techniques utilises sont, en gnral, importes. En matire de rception,
le premier test classique est le test la fume. Il permet de vrifier la conformit des branchements dans
les rseaux sparatifs. En revanche, il ne permet pas la vrification de l'tanchit, contrairement au test
l'eau. Ce dernier procd est obligatoire, mais il est long et coteux. Actuellement on commence se
tourner de plus en plus vers des procds utilisant l'air comprim, ou l'air comprim plus la vapeur,
associs une dtection acoustique des fuites d'air comprim (Agence Financire de Bassin Artois-
Picardie, 1985). Diverses autres mthodes commencent se dvelopper pour dtecter et localiser les
fuites ou les entres d'eaux parasites : utilisation de traceurs ferromagntiques, mthodes gophysiques ou
thermiques. L'innovation qui a connu le plus large dveloppement au niveau de l'inspection des rseaux
est l'examen par camra autotracte. Le nombre d'entreprises utilisant cette mthode est pass d'une seule
en 1976 plus de cent en 1985, ce qui dpassait dj la demande solvable. Les camras autotractes
peuvent appartenir des structures trs diverses : services d'assainissement, D.D.E., entreprises de
vidange, de rparation ou spcialises. Certaines entreprises de rparation proposent un systme, trs
performant mais coteux1, qui combine l'examen par camra autotracte l'air comprim.

Ces diffrents progrs en matire de construction, de rception et d'inspection des rseaux


connaissent cependant d'importantes limites. Les diffrences rgionales importantes quant aux matriaux
utiliss sont une des caractristiques de leur diffusion. Les prescripteurs, le plus souvent les techniciens
des Directions Dpartementales de l'quipement, exigent, selon les dpartements, tels ou tels matriaux
sans qu'il soit possible de justifier techniquement ces diffrences dans les choix techniques (Faudry D.,
1985). En fait, ceux-ci se dterminent en fonction de leurs habitudes et des expriences, bonnes ou
mauvaises, qu'ils ont pu faire dans leur carrire. Cela montre que, dans le domaine des matriaux, il n'y a
pas de "religion commune" aux prescripteurs, pourtant forms dans les mmes coles.

L'impact des normes crites, dans le domaine de la qualit des canalisations et ouvrages annexes
est trs faible. Une procdure d'agrment a t institue en 1967 et a t complte par une procdure
allge et plus rapide d'avis techniques dlivrs provisoirement aux produits afin de ne pas entraver leur
mise sur le march. Autre garantie, les conditions de mise en oeuvre des canalisations et de ralisation
des travaux sont trs prcisment stipules dans le Cahier des Clauses Techniques Gnrales applicables
aux travaux d'assainissement Ce texte, applicable aux marchs de l'tat, est appliqu par les D.D.A.F. et
DDE. aux marchs des collectivits locales lorsqu'ils sont matres d'oeuvre ; ce qui est le cas le plus
frquent. Cet arsenal de prcautions dont l'application aurait d entraner des rseaux parfaits est loin
d'avoir eu l'efficacit souhaite. Tout d'abord, pour les petits chantiers, notamment en zone rurale, des
tuyaux non agrs sont souvent utiliss. La proximit du lieu de fabrication est alors la cause essentielle
du choix de ces tuyaux. Ensuite, les prescriptions des diffrentes versions successives du Cahier des
Clauses Techniques Gnrales applicables aux travaux d'assainissement sont loin d'avoir t toujours
respectes. En ce qui concerne la rception, diffrents chercheurs et experts (en particulier ceux des
Agences de l'Eau) assurent qu'elles ne l'ont presque jamais t. Enfin, le Cahier des Clauses Techniques
Gnrales a aussi eu des effets pervers comme tout rglement ou texte para-rglementaire. Malgr des
rvisions relativement frquentes depuis sa premire dition en 1970, ce texte de plus de 300 pages
souffre d'un retard chronique et invitable et ne peut fournir rapidement des prescriptions d'emploi pour
les matriaux nouveaux. La consquence de ce dfaut est dommageable puisque soit les matres d'oeuvre
n'ont pas recours aux nouveauts par prudence, soit ils le font avec les seules recommandations des
fabricants. C'est ce dernier comportement qui a conduit, par exemple, aux dboires des tuyaux en P.V.C.
au dbut de leur utilisation, les fabricants ayant surestim la rsistance de leurs produits.

Prs de trois fois le prix d'un "simple" examen par camra autotracte.
-68-

Des facteurs conomiques empchent l'emploi systmatique des procds de rception. Le test
l'eau, qui est le plus classique, est long et coteux puisque son prix peut aller jusqu' 3% du cot des
travaux dans les gros diamtres. De plus, pour tre probants, les essais devraient tre raliss aprs
remblaiement pour tenir compte de la charge et des divers phnomnes mcaniques du sol, et ce, quelles
que soient les techniques employes. Les entrepreneurs sont, bien videmment, rticents devant cette
procdure cause du cot de mise en conformit si des dfauts taient reconnus. Il semble que mme en
fouille ouverte, le test l'eau soit rarement ralis. En fait, dans le meilleur des cas, il est ralis sur un
chantillon de tronons qui ont la caractristique d'tre proches de points d'eau en raison des grandes
quantits ncessaires. Si les rticences que des entreprises expriment face aux diffrents tests ont des
causes bien videntes, celles des matres d'oeuvre peuvent surprendre au premier abord. Ces derniers ont
tout intrt avoir un rseau tanche. Il ne faut, en revanche, pas oublier qu'ils doivent, en contrepartie
supporter le cot du test car l'entreprise le lui rpercute invitablement pour une bonne part. Les Agences
de l'Eau ont cependant engendr de gros progrs ce niveau en subordonnant de plus en plus leur aide
la construction d'un rseau d'assainissement la mise en oeuvre effective des preuves de rception. Pas
de "religion commune" ce niveau non plus puisque les mthodes qu'elles ont prconises et prconisent
encore varient selon les bassins. Sur cet aspect, les Agences de l'Eau ont produit, leur chelle, leur
propre norme.

Suite l'analyse des volutions des choix techniques relatifs aux rseaux d'assainissement, nous
pouvons avancer que, mis part le calcul des dbits couler qui a t trs fortement normalis par la
circulaire "Caquot", les volutions des choix techniques semblent relativement dconnectes de celles des
normes crites. Les choix techniques semblent bien plus motivs par diffrents aspects conomiques,
juridiques et par des usages ayant cours chez les professionnels. Le dpouillement de notre questionnaire
permet de donner diffrents exemples de ces nonnes non crites.

1-3) Les normes non crites.

1-3-1) Exemples "d'vidences techniques" fournis par notre questionnaire.

L'tat du patrimoine "rseau d'assainissement" est une des trs grandes proccupations des
professionnels puisque l'amlioration de sa fiabilit est ressentie comme une ncessit urgente par une
grande majorit d'entre eux. A la question "la proposition amliorer la fiabilit du rseau vous semble-t-
elle constituer une priorit ?" (cf. Annexes 1 8) les techniciens appartenant aux S.A.T.E.S.E., D.D.E.,
DD.A.F., aux C.D.H., aux villes de plus de dix mille habitants et aux communes rurales ont rpondu
comme suit :

Tableau 20 : Niveaux de priorit donns par diffrents acteurs franais


aux actions visant amliorer la fiabilit des rseaux existants.
Acteurs Trs urgent Urgent Peut Inutile Pas de Autre Sans Total
appartenant aux attendre rponse objet
D.D.E. 40 (63,5%) 16 (25,4%) 4 (6,3%) 0 3 (4,8%) 0 0 63 (100%)
D.D.A.F. 33 (44%) 38 (50,7%) 2 (2,7%) 0 1 (1,3%) 1 (1,3%) 0 75 (100%)
S.A.T.E.S.E. 59 (72.8%) 22 (27,2%) 0 0 0 0 0 81(100%)
C.D.H. 28 (66,7%) 10(23,8%) 1 (2,4%) 0 3(7,1%) 0 0 42(100%)
Grandes villes * 40(15,5%) 123 (47,7%) 55 (21,3%) 10 (3,9%) 28 (10,9%) 2 (0.7%) 0 258 (100%)
Communes 11 (7,7%) 19(13,3%) 21 (14,7%) 34 (23,8%) 58 (40,6%) 0 21 J 143(100%)
rurales ^
Total 211(33,4%) 228 (34,4%) 83(12.5%) 44 (6,6%) 93 (14%) 3 (0,5%) 21 662 (100%)

Mis part les petites communes rurales qui sont, il est vrai, moins concernes, l'immense majorit
des professionnels de l'eau juge qu'il est trs urgent ou urgent de mener des actions visant amliorer la

1
Communes de plus de 10.000 habitants.
^ Communes de moins de 2.000 habitants. La majeure partie de l'chantillon est constitue de villages de moins
de 500 habitants.
3 Les communes pour lesquelles la question est sans objet (absence d'quipements collectifs d'assainissement)
n'ont pas t prises en compte pour le calcul des pourcentages.
-69-

fiabilit des rseaux.


Les communes de plus de 10 000 habitants ainsi que des petites communes rurales ont t
interroges sur la nature de dysfonctionnements de leurs rseaux d'assainissement. Comme les rponses
la question prcdente, elles sont rvlatrices des proccupations des professionnels pour l'tat du
patrimoine que constitue le rseau d'assainissement. 196 communes de plus de 10 000 habitants sur les
258 qui ont rpondu au questionnaire (76%) ont voqu au moins une cause de dysfonctionnement de
leur rseau contre seulement 45 communes rurales sur les 165 ayant rpondu (27,3%). Deux types de
causes viennent l'esprit pour expliquer une telle diffrence. D'une part, les communes rurales ne sont
quipes, le plus souvent, que d'un petit rseau embryonnaire, voire d'aucun quipement public. Il ne
s'agit donc pas pour eux d'une proccupation prioritaire, les pannes tant, dans ce cas de figure, plus rares
et ayant des consquences moindres. D'autre part, les petites communes ne possdent pas de services
techniques structurs. Un ou deux employs municipaux, directement sous les ordres du secrtaire de
mairie, assurent les tches les plus diverses allant de l'entretien de la voirie au ramassage scolaire.
L'expertise ne peut donc tre que limite ce niveau. Ce sont, le plus souvent, les maires qui ont rpondu
au questionnaire alors que ce sont surtout des techniciens1 qui ont rpondu dans le cas des grandes villes.
Les dysfonctionnements du rseau d'assainissement ne sont qu'une petite partie des problmes auxquels
un lu doit faire face. Par consquent, sauf exception, ces problmes sont bien moins matriss par un
maire que par un technicien G ^nt la lutte contre ces dysfonctionnements constitue l'essentiel de la tche.

Les causes de dysfonctionnement les plus frquemment voques sont runies dans le tableau ci-
aprs:

Tableau 21 : Principales rponses la question "quelles sont les causes de dysfonctionnement du rseau
d'assainissement qui dessert votre commune?"
Nb de professionnels ayant cit cette cause
Communes de plus de Communes rurales 2
10.000 Habitants
Prsence d'eaux claires parasites 77 (29,8%) 11 (7,6%)
Raccordements "pirates" ou mal raliss 57(22.1%) 7 (4,9%)
Vtust des installations 44(17,5%) 0
tanchit insuffisante 21 (8.1%) 1 (0,7%)
Pente insuffisante ou contre pente 23 (8,9%) 2(1,4%)
Problmes de dimensionnement 18(7%) 0
Rseau unitaire inadapt 16 (6,2%) 5 (3,5%)
Ensablement des collecteurs 15 (5,8%) 5 (3,5%)
Pb de la pollution pluviale non traite 10(3,9%) 2(1,4%)

Seulement quatre grandes villes et une commune rurale citent les problmes d'entretien comme
cause de dysfonctionnement Autre absent de marque, la maintenance prventive puisque uniquement
quatre grandes villes voquent son insuffisance. Il est vrai que critiquer l'entretien et la maintenance du
rseau revient, pour les techniciens et lus qui ont rpondu, s'autocritiquer puisqu'ils ont, le plus
souvent, la charge et la responsabilit de ces tches. Les causes le plus souvent voques sont lies une
mauvaise ralisation, l'ge du rseau, la topographie, autrement dit des causes externes aux services
techniques des communes, ce qui peut tre interprt comme un nouveau rsultat de la faible capacit,
bien comprhensible, de ces acteurs s'autocritiquer. Il n'en reste pas moins que les causes voques
montrent le souci premier des techniciens : obtenir l'entre de la station un effluent le plus concentr
possible. Ce phnomne est rapprocher de la morphologie du parc de stations d'puration desservant les
communes qui ont rpondu. Les 258 grandes villes ont leurs eaux uses traites par 334 stations dont 247
(74%) boues actives. Sur les 118 communes rurales quipes, 51 (43,2%) sont desservies par une station
de ce type. Or cette filire est beaucoup plus sensible que les autres aux eaux parasites et aux variations
de charges. Cette particularit n'a pu que renforcer la proccupation des professionnels vis--vis des
problmes "d'eau claire" ou de raccordements mal effectus. Cela constitue une premire trace de la
focalisation des techniciens et lus municipaux sur les problmes d'puration des eaux uses bien plus
mdiatiss et moins coteux rsoudre que ceux relevant de la gestion des rseaux. Cette affirmation doit
cependant tre nuance. Le questionnaire comporte beaucoup de questions sur les stations d'puration. De
plus, il a t envoy avec un article relatif au parc de stations d'puration franais (Berland J.M. et

Directeur Gnral des Services Techniques, Directeur des Services Techniques, Chef du service Voirie et
Rseaux Divers (V.R.D.), Chef du service Assainissement...
2
Les communes pour lesquelles la question est sans objet (absence d'quipements collectifs d'assainissement)
n'ont pas t prises en compte pour le calcul des pourcentages.
-70-

Barraqu B., 1990). Ces deux facteurs ont fort probablement induit des rponses orientes vers les
problmes de traitement des eaux uses.

Mis part les problmes de dimensionnement, d'ensablement et de pente, les causes de


dbordement sont rarement voques. Certes, quelques communes signalent des cas de surcharges,
d'engorgement, de pannes des postes de relvement, d'obstruction diverses (dues des racines, objets
trangers tels une bicyclette ! ! !), mais tous ces constats restent trs marginaux. Une ou deux villes les
signalent Notons, par ailleurs, que la pollution pluviale ne constitue pas, pour les acteurs interrogs, une
proccupation majeure, puisque seulement 10 grandes villes l'voquent.

La ncessit de traiter la question de l'assainissement l'aide de travaux gnrateurs de gnie civil


est ressentie trs fortement par les diffrentes personnes contactes. A la question "construire de
nouveaux rseaux vous parat-il constituer une priorit ?", les acteurs interrogs ont rpondu comme suit :

Tableau 22 : Niveaux de priorit donns par diffrents acteurs franais


la construction de nouveaux rseaux.
Acteurs Trs urgent Urgent Peut Inutile Pas de Autre Total
appartenant aux attendre rponse
DD.A.F. 6 (8%) 40 (53,3%) 21 (28%) 0 6 (8%) 2 (2,7%) 75 (100%)
C.D.H. 3 (7,1%) 21 (50%) 14(33,3%) 0 4 (9,5%) 0 42(100%)
Grandes villes 24 (9,3%) 80(31%) 59 (22,9%) 32(12,4%) 61 (23.6%) 2 (0.8%) 258 (100%)
Communes
rurales 7 (4,3%) 32(19,7%) 26 (16%) 36 (22,1%) 60 (36,8%) 2(1,2%) 163(100%)
Total 40 (7,4%) 173 (32,2%) 120 (22.3%) 68(12,6%) 131 (24.3%) 6(1,1%) 538(100%)

Une autre question, trs proche, "tendre le(s) rseau(x) existant(s) vous semble-t-il tre une
priorit ?" a aussi t pose certains organismes.

Tableau 23 : Niveaux de priorit donns par diffrents acteurs franais


l'extension des rseaux existants.
Acteurs Trs Urgent Peut Inutile Pas de Autre Sans Total
appartenant aux urgent attendre rponse objet
DD.A.F. 12(16%) 36 (48%) 18 (24%) 0 6 (8%) 3(4%) 0 75(100%)
Grandes villes 14(5,4%) 92 (35,7%) 65 (25,2%) 26(10,1%) 58 (22,5%) 3 (1,2%) 0 258(100%)
Communes
rurales 11(7,7%) 30(21,1%) 33 (23,2%) 23 (16,2%) 45(31,7%) 0 2ll 142(100%)
Total 37 (7,8%) 158 (33,3%) 116(24,4%) 49 (10,3%) 109 (22,9%) 6(1,3%) 21 475(100%)

On constate un lger dcalage entre les rponses des techniciens des services des DD.AJ3. ou des
Conseils Dpartementaux d'Hygine et celles des techniciens municipaux. La proportion d'acteurs
appartenant aux D.D.A.F. et CX).H. estimant que des travaux de gnie civil importants visant accrotre
les quipements en matire de rseau sont urgents, voire trs urgents, est plus importante que la
proportion de personnels municipaux. Aucun technicien des D.D.A.F., ni aucun membre des C.D.H. ne
juge de tels travaux inutiles. Mais ces acteurs raisonnent l'chelle de leur dpartement, contrairement
aux techniciens municipaux qui raisonnent, eux, sur leur territoire. Il est, par consquent, comprhensible
qu'un nombre plus lev de techniciens municipaux jugent leurs communes suffisamment quipes. La
proportion des acteurs interrogs qui appellent de leurs voeux un accroissement des quipements reste
nanmoins assez leve, mis part les acteurs des petites communes rurales.

1
Les communes pour lesquelles la question est sans objet (absence d'quipements collectifs d'assainissement)
n'ont pas t prises en compte pour le calcul des pourcentages.
-71 -

Construire des bassins de retenues d'eaux pluviales est-il l'ordre du jour pour les professionnels ?

Tableau 24 : Niveaux de priorit donns par diffrents acteurs franais


la construction de bassins de retenue d'eaux pluviales.
Acteurs Trs Urgent Peut Inutile Pas de Autre Sans Total
appartenant aux urgent attendre rponse objet
D.D.E. 10(16,9%) 21 (33,3%) 22 (34,9%) 1 (1,6%) 6 (9,5%) 3 (4.8%) 0 63 (100%)
D.D.A.F. 1 (1,3%) 19 (25,3%) 29 (38,7%) 11(14,7%) 14(18,7%) 1 (1.3%) 0 75(100%)
S.A.T.E.S.E. 13(16%) 40 (49,4%) 21 (25,9%) 3 (3,7%) 4 (4,9%) 0 0 81(100%)
C.D.H. 2 (4,8%) 13(31%) 22 (52.4%) 0 5(11.9%) 0 0 42(100%)
Grandes villes 22 (8,5%) 84 (32,6%) 58 (22,5%) 33(12,8%) 55 (21.3%) 6 (2,3%) 0 258(100%)
Communes
rurales 2(1,4%) 15(10,6%) 17(12%) 40 (28,2%) 66 (46,5%) 2 (1,4%) 21 1 142(100%)
Total 50 (7,6%) 192 (29%) 169 (25,6%) 88(13,3%) 150 (22,7%) 12(1,8%) 21 661 (100%)

Les rponses sont variables selon les organismes. Les techniciens des S.A.T.E.S.E. et les D.D.E.
sont les plus ardents dfenseurs de la construction rapide de bassins. Au contraire, les agents des
communes rurales et des D.D.A.F., raisonnant sur les milieux ruraux, en voient logiquement moins
l'urgence. On peut cependant affirmer que la proportion de services dpartementaux qui jugent que de tels
amnagements peuvent attendre est trs leve. Les communes rurales, en gnral, ne se prononcent pas
ou jugent ces quipements inutiles. Les grandes villes sont beaucoup plus nombreuses les juger
prioritaires.

La France tait quipe de plus de 3.000 bassins de retenue d'eau pluviale en 1988 (cf. chapitre 2
1-2-4). On ne peut pas dire que ce chiffre soit ngligeable mais l'quipement semble mal rparti. Les
dpartements littoraux du Sud, bien que soumis de trs fortes prcipitations, taient moins quips que
les dpartements du tiers Nord de la France.

S'il existe une certaine demande des professionnels en ce qui concerne les bassins de retenue
d'eaux pluviales, l'attitude de ces acteurs face aux techniques d'infiltration de ces eaux est, quant elle,
caractrise par une certaine indiffrence.

Tableau 25 : Niveaux de priorit donns par diffrents acteurs franais aux actions d'information mener
auprs des usagers potentiels sur les techniques d'infiltration des eaux pluviales.
Acteurs Trs urgent Urgent Peut attendre Inutile Pas de Autre Total
appartenant aux rponse
D.D.E. 9(14.3%) 16(25,4%) 26(41,3%) 8(12.7%) 3 (4,8%) 1 (1,6%) 63(100%)
D.D.A.F. 6(8%) 19(25,3%) 25 (33,3%) 7 (9,3%) 16(21,3%) 2 (2.7%) 75(100%)
S.A.T.E.S.E. 6 (7,4%) 23 (28,4%) 28 (34.6%) 10(12,3%) 14(17,3%) 0 81(100%)
C.D.H. 2 (4.8%) 13(31%) 20 (47.6%) 4 (9,5%) 3 (7,1%) 0 42(100%)
Grandes villes 16 (6.2%) 82(31,8%) 58 (22,5%) 27 (10,5%) 71 (27,5%) 4(1,5%) 258(100%)
Communes
rurales 6 (3,7%) 32(19,6%) 17 (10,4%) 28(17,2%) 78 (47,9%) 2(1,2%) 163 (100%)
Total 45 (6,6%) 185(27,1%) 174 (25,5%) 84(12,3%) 185 (27,1%) 9(1,3%) 682(100%)

Prs de 38% des techniciens appartenant aux services techniques de grandes villes jugent urgentes
ou trs urgentes les actions d'information relatives aux techniques d'infiltration. Seulement 10,5% d'entre
eux jugent inutiles de telles actions. Il est vrai que les territoires sur lesquels ils travaillent sont les plus
denses et les plus impermabiliss. Ils sont logiquement les plus sensibiliss aux conomies que peuvent
engendrer ces techniques.

Cependant, mme pour les grandes villes, l'accueil reste relativement froid puisque seulement un
peu plus du tiers (33,7%) de la totalit des acteurs qui ont rpondu, classe l'information sur les techniques
d'infiltration comme une urgence. Il s'agit plutt d'une indiffrence puisque la proportion de services
dpartementaux jugeant que cette action peut attendre est trs leve. Par ailleurs, prs de 48% des
communes rurales n'ont pas rpondu cette question. Ces dernires ne sont que trs rarement confrontes
aux problmes d'inondation, la surface impermabilise et la densit restant trs faibles.

1
Les communes pour lesquelles la question est sans objet (absence d'quipements collectifs d'assainissement)
n'ont pas t prises en compte pour le calcul des pourcentages.
-72-

Les diffrents exemples "d'vidences techniques" ayant cours chez les professionnels de l'eau que
nous venons de prsenter laissent prsager une certaine focalisation sur certaines pratiques bien
dlimites : mise en oeuvre de techniques de conservation du patrimoine "rseaux" existant, recours aux
travaux gnrateurs de gnie civil, appel peu frquent des techniques de contrle des eaux pluviales la
source. L'volution des choix techniques en matire de rseaux a bien eu lieu selon ces critres
(cf. Chapitre 21-2). L'existence d'une certaine contrainte des choix techniques par des normes non crites
reoit ici une premire confirmation.

1-3-2) Un indicateur justifiant le discours sur le manque d'quipement

Bien que les progrs raliss en matire d'quipement soient indniables, les diffrents acteurs
contacts jugent, dans leur ensemble, que la demande en matire de rseau n'est pas satisfaite. Le propos
n'est pas ici de soutenir ou de contester cette vision mais de montrer en quoi elle n'a pu tre qu'amplifie
par l'utilisation d'une norme non crite : indicateur particulier la France, le taux de collecte de la
pollution.

La valeur de ce taux avance actuellement est de 62% (Cercle Franais de l'Eau, 1993). Elle parat
d'autant plus faible que les chiffres avancs par les allemands au sujet de l'tat de leur assainissement sont
impressionnants. Pour les anciens Lnder, 92,1% de la population est connecte au rseau
d'assainissement, 89,5% de la population est desservie par une station d'puration publique. Cette
diffrence des valeurs ne traduit cependant pas fidlement la relle diffrence physique sur le terrain.
Pour bien comprendre les causes d'une telle diffrence, il faut rflchir aux dfinitions des diffrents taux
utiliss par le ministre de l'environnement franais. Voici les dfinitions que renferme l'dition 91-92 de
l'tat de l'environnement (Ministre de l'environnement, 1993) :

Un quivalent-habitant est gal 57 g/j de matires oxydables (MO), 90 g/j de matires en


suspension (MES), 15 g/j de matires azotes (MA), 4 g/j de matires phosphores (MP).

Pollution brute : quantit de pollution mise par les habitants et les industries raccordes aux
stations d'puration. Le mot pollution dsigne la quantit de MO, de MES, de MA ou de MP. n s'agit, en
fait, d'un abus de langage puisque la notion de quantit de polluants est, en fait, la plus adapte.

Pollution entrante : part de la pollution brute parvenant l'entre des stations d'puration.

Taux de dpollution : rapport pollution limine / pollution brute.

Taux de collecte : rapport pollution entrante / pollution brute.

En France, la pollution brute est actuellement apprcie par calcul forfaitaire, rarement par
mesure. Rien n'est rellement mesur scientifiquement pour aboutir ces taux. De plus, ils ne permettent
pas d'valuer l'apport des dispositifs d'assainissement autonome car la pollution entrant dans ces
dispositifs ne fait pas partie de la pollution entrante et est considre comme tant rejete directement
dans le milieu rcepteur. Or, nous le verrons plus en dtail dans un autre chapitre, l'assainissement
autonome occupe une bien plus grande place en France que dans les pays d'Europe du Nord. Les
dispositifs individuels d'assainissement sont, il est vrai, plus ou moins fiables mais n'en n'assurent pas
moins une dpollution non ngligeable. Le fait que l'indicateur "taux de dpollution" les ignore est une
premire source de dcalage du jugement qu'il induit par rapport la ralit physique. De plus, le taux de
collecte ne prend pas en compte les phnomnes d'auto-puration qui se produisent l'intrieur des
rseaux. La quantit de matires oxydables qui disparait ainsi est assimile, lors de l'utilisation de cet
indicateur, une fuite des rseaux.

Le plus grand dfaut de la procdure franaise rside dans le fait que ce taux est en ralit le
rsultat d'oprations sur des donnes vocations fiscales utilises pour percevoir la redevance pollution.
Ces donnes sont parfois loignes de la ralit physique (Groupe de travail A.G.H.T.M. "valuation des
performances de l'assainissement en France - Bases de rflexions", 1990). Dans un premier temps, la
quantit de polluants mise par une agglomration est estime sur la base d'une population gale la
-73-

population sdentaire1 augment forfaitairement de 0,4 fois la population saisonnire agglomre2.


Ensuite, cette quantit de polluants estime est multiplie par un coefficient d'agglomration. Ce
coefficient est variable selon la taille de l'agglomration, comme le montre le tableau ci-dessous.

Tableau 26 : Valeurs du coefficient d'agglomration.


Nombre d'habitants agglomrs Coefficients d'agglomration
]0-5001 0,5
]500-2.0OOl 0.75
12.000-10.0001 1
110.000-50.0001 1,1
Suprieur 50.000 1.2
Paris + dpts 92.93,94. 1,4
Communes ne disposant pas d'un rseau de distribution d'eau 0

La "pollution" brute mise pour la totalit du territoire mtropolitain est gale la somme des
"pollutions" mises par chaque agglomration ainsi "corriges". Le coefficient est suprieur 1 pour les
grandes agglomrations. Cela se justifie par le fait que les travaux d'assainissement y sont plus chers. Il
est donc cohrent que les habitants d'une agglomration payent plus que les habitants d'un petit village de
zone rurale. Le fait qu'il soit infrieur 1 pour les agglomrations infrieures ou gales 2.000 habitants
est rvlateur d'une volont de ne pas soumettre une pression fiscale trop forte les collectivits rurales
qui, par ailleurs, ne reoivent qu'une faible proportion du montant total des aides alloues par les
agences3. Cette pratique aboutit, d'aprs un groupe de travail A.G.H.T.M., une surestimation du nombre
d'quivalents-habitants rejets et par consquent une sous-estimation du taux de collecte d'un facteur
1,1 (Groupe de travail A.G.H.T.M. "valuation des performances de l'assainissement en France - Bases
de rflexions, 1990).

L'autre dfaut majeur de cette pratique est de rendre ngatif, "sur le papier", la connexion d'un
rseau d'assainissement d'une petite agglomration au rseau d'une grande. Prenons un exemple :

Schma 9 : "Pollution brute" en l'absence d'interconnexion.

Si les agglomrations B, C et D se connectent au rseau de l'agglomration A, c'est


l'agglomration A+B+C+D qui est prise en compte pour le calcul de la pollution brute. La situation est
alors la suivante :

1
D s'agit de la population sdentaire agglomre issue des statistiques de 1TNSEE.
A
Donnes issues des dclarations de mairies.
- D'aprs entretien avec Monsieur Sicard, Agence de l'Eau Seine-Normandie.
3.250 quivalents-habitants de pollution brute sont apparus par le seul fait de la connexion des
quatre agglomrations. Ce type de phnomne semble freiner de manire non ngligeable la progression
des taux de dpollution franais1. L'objectif affich est de porter le taux de collecte 80% en l'an 2000
(Cercle Franais de l'Eau, 1993). Chaque maire et responsable des services techniques municipaux a
connaissance du taux de collecte de l'agglomration dont sa commune fait partie puisque c'est l'une des
bases utilises par les Agences de l'Eau pour justifier le montant de la prime reverse au maire pour
puration des eaux uses, ainsi que le montant de la redevance pollution prleve auprs des usagers. La
faiblesse du taux avanc en gnral ne peut que les inciter choisir la seule voie permettant d'augmenter
ce taux, savoir la construction de nouveaux rseaux ou l'extension des rseaux existant sur le territoire
de la commune. Si de tels travaux sont encore ncessaires dans diffrents endroits, ils sont techniquement
impossibles et/ou conomiquement inacceptables dans certaines zones de faible densit et l'utilisation de
l'indicateur "taux de collecte" peut alors limiter les tendances au recours des voies alternatives au
rseau.

L'tude de l'volution des nonnes crites et du parc technologique franais de rseaux


d'assainissement nous conduit constater une certaine dconnexion entre les normes crites et les choix
techniques. Certes, le calcul du dbit couler a t fortement normalis par la circulaire CG 1333 de
1949 et la circulaire du 22 juin 1977, mais il est clair que le choix entre rseau sparatif et rseau unitaire,
le choix entre la construction de bassins de retenue ou l'utilisation de techniques d'infiltration des eaux
pluviales ou encore le choix de construire un rseau et non des dispositifs d'assainissement autonomes est
trs peu motiv par un quelconque respect des normes crites. La gnralit de celles-ci laisse d'ailleurs
une certaine libert d'initiative aux matres d'oeuvre. Ces choix sont motivs plutt par des considrations
d'ordre conomique, juridique, politique et par certaines normes non crites. Ainsi, la croyance en des
eaux pluviales non pollues a t un des facteurs de diffusion du systme sparatif, et "l'vidence
technique" selon laquelle l'quipement en rseau est insuffisant, valid par l'utilisation de l'indicateur
"taux de collecte" a pouss vers la solution "rseau + station".

Les choix techniques ont-ils t semblables dans un pays prsentant des normes crites
diffrentes ?

D'aprs entretien avec Monsieur Sicard, Agence de l'Eau Seine-Normandie.


-75-

II) LA SITUATION ALLEMANDE.

II-l) volution des normes crites.

II-l-l) Historique : le cas de Berlin la fin du X I X e m e sicle.

- Systme choisi.

Berlin a eu, comme Paris pour la France mais un degr moindre, valeur d'exemple pour les
normes utilises pour la construction des rseaux des autres villes de l'Allemagne (Claude V., 1985). Les
travaux d'assainissement de cette ville ont mme influenc l'ingnieur Durand-Claye dont on connat le
rle dans la ralisation du rseau d'gout de Paris. Un regard sur le pass de l'ex-capitale allemande est
donc utile pour comprendre le patrimoine allemand en matire d'assainissement.

Le premier plan d'assainissement de Berlin a t approuv en mars 1873 et est entr en vigueur ds
1874. La majeure partie des travaux a t ralise en dix ans. Le systme adopt pour Berlin est le
systme radial. Les collecteurs dessinent des rayons allant du centre la priphrie. Un certain nombre de
districts forment des rseaux compltement distincts, qui jettent leurs eaux uses dans les champs
d'pandage distincts galement et rpartis tout autour de la ville.

Les avantages invoqus pour le choix de ce systme sont les suivants :


- les accidents sont compltement localiss et tout le service ne souffre pas de l'ventuel arrt d'un seul
collecteur,
- c'est un moyen d'chapper la difficult de donner aux gouts une pente suffisante. En effet, en les
partageant en diffrents districts, on en rduit la longueur et il est alors possible de leur donner une chute
suffisante sans trop s'enfoncer sous terre (Berlin est dans un site plat),
- les dimensions des conduites sont plus restreintes et plus faciles valuer puisqu'elles desservent des
quartiers plus limits,
- le dveloppement du systme est facile et peut s'tendre avec la population d'une manire
"tlescopique",
- on vite la multiplicit et l'parpillement des stations de relvement qui augmentent les frais de
fonctionnement,
- en ce qui concerne les champs d'pandage, il tait plus facile Berlin de trouver des emplacements plus
nombreux et moins tendus que les surfaces d'un seul tenant, consquence force des systmes
dbouch unique.

Le rseau d'assainissement berlinois est un rseau unitaire.

- Dimensionnement du rseau berlinois.

En 1873, les amnageurs allemands ont valu le volume des eaux mnagres 1,545 litres par
hectare et par seconde, en admettant une consommation de 127,5 litres par jour et par habitant
consomms en 9 heures, et une densit de population de 785 habitants par hectare. L'ingnieur Durand-
Claye notait en 1883 que ces conditions n'taient encore atteintes en aucun point de la ville (Durand-
Claye A., 1883). En fait, la consommation d'eau, du 1 e r avril 1882 au 31 mars 1883, a eu pour maximum
par jour et par habitant 85,22 litres et pour minimum 47,12 litres. La moyenne tait donc de 64 litres
environ, soit la moiti du chiffre suppos.

Le volume des eaux de pluie est beaucoup plus important. A Berlin, les pluies sont frquentes,
mais peu abondantes, le sol est sablonneux et faible pente. Les sections des gouts ont t calcules sur
l'hypothse d'une pluie de 21 millimtres par heure, dont un tiers seulement arriverait aux gouts, ce qui
donne pour les eaux pluviales couler un dbit maximum de 21,73 litres par hectare et par seconde, soit
avec les eaux mnagres 22,70 litres par hectare et par seconde.

- Types de conduites.

La forme employe pour les gouts est la forme ovode profil continu. Tout angle et toute partie
plate ont t vits. Le radier prsente un maximum de courbure afin d'obtenir une vitesse convenable
-76-

mme en basses eaux. La partie infrieure de l'gout joue le rle d'une demi-conduite. Le croquis ci-
dessous indique le trac du profil des gouts adopt Berlin. On constate que l'ouverture est gale aux
deux tiers de la hauteur.

Croquis 1 : Profil des gouts adopt Berlin (Durand-Claye A., 1883).

Les gouts gnralement construits peuvent tre classs en neuf types principaux. Le tableau ci-
dessous en regroupe les caractristiques essentielles.

Tableau 27 : Caractristiques essentielles des gouts gnralement construits


Berlin la fin du
Xixme s i d e (Durand-Claye A., 1883).
Hauteur sous clefs (en m) Ouvertures aux naissances (en m)
1 1.2 0.8
2 1.3 0,867
3 1.4 0.933
4 1.5 1
5 1.6 1.67
6 1.7 1,133
7 1,8 1,2
g 1.9 1,267
9 2 1,33

Les votes sont en briques, avec une paisseur constante de 0,25 m.

Pour vacuer des quantits d'eau de faible importance, les techniciens berlinois ont eu recours
des tuyaux circulaires en poterie dont les diamtres croissent de 3 cm en 3 cm. Durand-Claye a constat
un surdimensionnement des rseaux. En effet les plus petits tuyaux employs Berlin faisaient 21 cm de
diamtre. Ils n'taient utiliss que daTs les panes qui ne recevaient pas de branchement des maisons. Les
diamtres des tuyaux avec branchenr nt font moins 24 cm.

Ceux-ci, avec une pente de . 500, dbitent 25 litres par seconde, ce qui correspond, avec les
hypothses indiques plus haut, une superficie de 110 ares. Ainsi, pour les surfaces comprises en 22 et
55 ares qui sont celles de la quasi totalit des pts de maisons de la ville allemande, on a des dimensions
deux cinq fois plus grandes qu'il n'est ncessaire : les diamtres calculs taient toujours augments de
3 cm.

Pour tablir les calculs d'coulement, la formule d'Eytelwein a t adopte. Celle-ci donne de plus
petites vitesses d'coulement que celle de Bazin, utilise en France, et tend donc agrandir les profils.
Pour un tuyau circulaire de 1 m de diamtre avec une pente de 1/1000 le coefficient de Bazin est de 64,1
tandis que celui d'Eteylwein est de 50.

La formule d'coulement est la suivante : Q = i u, Q tant la section et u la vitesse de l'eau en


mtres par seconde avec :

p = primtre
Le plus petit gout, c'est--dire celui de 1 m de hauteur avec 1/500 de pente coulait 502 litres la
seconde, tandis que le plus gros tuyau circulaire, de 48 cm ne dbitait de 140 litres la seconde. Pour
rpondre aux cas intermdiaires on a donc employ des tuyaux de 90 cm dbitant 385 litres ainsi que des
tuyaux de 51 cm, 60 cm, et 63 cm dbitant respectivement 163, 245 et 277 litres la seconde.

- Branchements particuliers.
Le raccordement des maisons aux conduites publiques a t rgi par une ordonnance de police
date du 14 juillet 1874. Elle oblige chaque propritaire d'immeuble tablir une communication avec
l'gout de la rue par une conduite d'vacuation ou un branchement spcial. Ce branchement ne devait pas
recevoir de matires solides l'exception de celles provenant des W.C. Les fosses d'aisance taient
condamnes. Les propritaires avaient six semaines pour prsenter l'approbation un projet complet
d'assainissement de leurs immeubles. Six semaines aprs la dlivrance de l'approbation du projet, les
installations devaient tre termines.

Les installations devaient tre soumises aux prescriptions suivantes :


- prolongation de tous les tuyaux de chute jusqu'au dessus du toit ou ventilation par une communication
avec les chemines,
- chaque vier devait tre pourvu d'une grille,
- viers et W.C. devaient tre quips d'un siphon avec une ouverture de clapet limite 70 cm de
diamtre.

L'coulement de l'eau de pluie des cours ne pouvait se faire que par des bouches, appeles gullies,
spcialement rserves cet objet. A propos du branchement, directement en arrire du mur de chaque
immeuble tait plac un siphon hydraulique, cette partie de la canalisation devait tre visitable. Les
tuyaux de descente du toit taient munis d'une grille et d'un siphon hydraulique pour retenir les matires
solides venues des toitures. Enfin, une autorisation spciale tait ncessaire pour l'coulement l'gout
des eaux industrielles et de condensation.

L'arrt municipal du 4 septembre 1874 a dcid que les travaux de canalisation sous trottoir sont
excuts sous le contrle du Magistrat (administration municipale) au compte des propritaires. Seuls les
travaux intrieurs sont excuts par ces derniers. L'abonnement aux eaux est rendu obligatoire pour les
immeubles runis la canalisation d'assainissement avant l'installation des W.C. Chaque immeuble
branch sur la canalisation paye un impt trimestriel en rapport avec le revenu, pour couvrir les intrts
du capital engag dans la construction des gouts et les frais d'entretien de canalisation. La quotit de cet
impt tait fixe annuellement par l'administration. En 1883, elle tait de 1% du revenu net des
immeubles.

L'ingnieur Durand-Claye (1983) est trs logieux envers le rseau de Berlin et n'hsite pas
affirmer en conclusion d'une note : "On entrevoit un avenir rapproch, o viendra s'ajouter un intrt
raisonnable du capital engag, aux avantages hyginiques dont les travaux auront dot une population
d'un million d'habitants.
En rsum, la grande question de l'assainissement d'une capitale considrable a t rsolue Berlin
d'une manire tout fait remarquable. Tout tait faire il y a quinze ans. Tout est peu prs termin
aujourd'hui, ou en bonne voie de l'tre.
Les matires impures vont l'gout, s'y mlent des masses d'eau importantes et n'en sortent que pour se
-78-

purifier en passant travers des domaines o elles laissent la fertilit.


C'est une uvre qui mrite tous les points de vue l'attention de l'ingnieur et de l'hyginiste. "

Il faut cependant rester prudent face l'admiration de l'ingnieur Durand-Claye. En effet, celui-ci
a crit ce texte en pleine controverse entre partisans et opposants du tout--1'gout pour Paris. Durand-
Claye, chef de file des partisans de cette solution, avait choisi de rdiger une note sur Berlin car cette
capitale avait opt pour la voie du tout--1'gout ds le dpart. Il n'avait donc aucun intrt mettre en
avant les diffrents petits dfauts du systme berlinois.

II-1-2) Influences thoriques : les principes des docteurs IMHOFT et MAHR.

Aprs Berlin, les rseaux d'assainissement des centres des grandes villes allemandes ont t
construits dans leur quasi-totalit au dbut du XX^ me sicle ou la fin du sicle prcdent Les principes
de construction de ces rseaux ont A crits ds 1928 par le docteur Karl IMHOFF, Prsident de la
Ruhrverband et par le docteur MAHR, Prsident du WUPPERVERBAND (Imhoff Karl, 1932). Bien
qu'il ne s'agisse pas d'une norme crite au mme titre qu'une circulaire franaise, cette publication a trs
fortement influenc non seulement les professionnels allemands mais aussi des ingnieurs franais
comme KOCH1, qui fut avec l'ingnieur CAQUOT, l'un des principaux rdacteurs de la circulaire CG
1333 (Knaebel G. et Dupuy G., 1982). Son impact en terme de normalisation et de rationalisation est
comparable celui de la circulaire de 1949 pour la France.

Les grands principes noncs dans l'dition de 1928 sont les suivants :
- dimensionnement des rseaux avec pour base de calcul une pluie de priode de retour gale dix ans en
gnral et 2 ans dans les zones trs faiblement urbanises ;
- recherche de la voie la plus conomique ;
- W.C. quips de chasses d'eau ;
- suppression des fosses fixes et installations d'puration individuelles ;
- utilisation des ruisseaux existants comme collecteurs ciel ouvert ;
- ncessit d'accompagner un plan d'amnagement urbain par un plan gnral d'assainissement ;
- utilisation rare du systme sparatif et uniquement quand la plus grande partie des eaux pluviales peut
couler superficiellement dans les caniveaux des rues. Dans ce cas, la quantit des eaux uses tait
majore de 100% afin de tenir compte des eaux pluviales ou souterraines qui pourraient s'introduire dans
un rseau d'eau use. Les eaux pluviales qui transitent par ces rseaux sont rejetes directement, sans
traitement pralable ;
- utilisation au maximum du relief naturel ;
- prvision d'un accroissement rapide de la consommation par habitant ;
- utilisation de dversoir? forages avec les systmes unitaires se dversant vers le cours d'eau superficiel
le plus proche. Ces instal tions taient rgles de manire ce que la dilution des eaux se dversant dans
le ruisseau atteigne un niveau que l'on pensait compatible avec son pouvoir auto-purateur. On admettait
le plus souvent la dilution 5 (1 partie d'eaux uses pour 4 parties d'eaux pluviales) puis, partir des
annes 60 la dilution 9 ;
- utilisation de bassins de retenue qui emmagasinent les eaux provenant de fortes prcipitations et les
restituent au rseau d'vacuation (cette pratique s'est gnralise la fin des annes 70). Pour le calcul des
rseaux, ils ont t pris en compte d'une manire analogue aux dversoirs d'orages ;
- utilisation de siphons points bas comportant deux canalisations. L'une pour le dbit de temps sec avec
une vitesse minimum, pendant la journe, de 1 mtre par seconde. L'autre pour les eaux pluviales, doit
tre prcde d'un rservoir, avec vannes ou poutrelle. Pour le nettoyage, il doit tre prvu, devant les
deux canalisations, des vannes permettant d'y faire des chasses. La branche montante du siphon devait
avoir une pente au plus gale 1/2. Si les dbits couler sont faibles, le siphon peut ne comporter
qu'une canalisation, on procde alors des chasses rgulires.

Pour les conduites de refoulement en charge, des purges d'air doivent tre ralises. Ces conduites,
ainsi que les siphons taient calcules comme des canalisations par gravit.

En ce qui concerne les profils en long, la plus petite vitesse admise est de 1 mtre par seconde

1
L'ingnieur KOCH fut, avec l'ingnieur FONTAINES, un des traducteurs du livre du Docteur Karl IMHOFF.
-79-
pour des canalisations pleines et de 0,5 mtre par seconde pour des canalisations partiellement remplies
comme c'est le cas de l'effluent de temps sec d'un rseau unitaire. Des chasses d'eau rgulires taient
prvues si l'on ne pouvait atteindre ces vitesses.

Les canalisations les plus utilises sont circulaires et prsentent un diamtre allant de 20 50
centimtres. Elles sont en bton ou en grs. Les canalisations plus importantes ont une forme ovode et
ont t construites en maonnerie de brique ou en bton compact. Lorsque les eaux souterraines taient
acides ou slniteuses, le bton tait trs rarement utilis.

Avant la seconde guerre mondiale, les collecteurs taient construits, ds que cela tait possible,
ciel ouvert avec une section triangulaire. Comme en France, la plupart de ces gouts ciel ouvert ont t
couverts aprs guerre.

Pour les collecteurs souterrains, la couverture tait constitue, la plupart du temps, par une vote.
Le radier est dtermin d'aprs des considrations hydrauliques (autocurage). Lorsque l'effluent de temps
sec est faible, la section du collecteur comporte une rigole d'coulement (omette) de basses eaux avec un
chemin latral (banquette).

En gnral, des regards de visite sont placs tous les 50 mtres dans les rseaux non visitables et
tous les 100 mtres seulement dans les collecteurs visitables. Leur section est circulaire et leur radier a, en
rgle gnrale, la forme du radier de la canalisation. Des chasses rgulires ont lieu particulirement
dans le systme sparatif et en cas de pente insuffisante pour la partie amont du rseau. Ces chasses
taient, en gnral, ralises l'aide de vannes tirettes permettant d'accumuler l'eau dans un regard de
visite. L'aration tait ralise par les bouches d'gouts et par les branchements particuliers qui ont t
pousss jusqu'au dessus des toits.

a-2) Systme Unitaire


En cas de rseau unitaire, les praticiens se basaient uniquement sur les eaux pluviales pour le
calcul des canalisations. La quasi totalit des rseaux a t calcule sur la base d'une pluie d'une priode
de retour de dix ans. Quatre mthodes taient alors utilisables dont l'une tait fortement dconseille par
le Docteur Karl IMHOFF ds 1928.
-80-

0 100 200 300 <>00 SOO 600 TOO 800 900 1000 hs
\jt graphique 2 donne immdiatement le dbit maximum d'eaux pluviales vacuer (en litres par
hectare et par seconde) d'aprs la surface ou d'aprs la longueur. Les courbes qui figurent dans ce
graphique rsultent de constatations empiriques. Le docteur IMHOFF les recommandait plus
particulirement pour des tudes trs simples, notamment lorsqu'il s'agissait d'valuations d'avant-projets
ou pour contrler, aprs coup, l'ordre de grandeur des rsultats obtenus dans les projets.
Aux dires de l'expert allemand, la diffrence entre les degrs de prcision de ces valuations
sommaires et de celles qui rsultent de calculs dtaills est plus faible qu'on ne pourrait le croire, car les
mthodes les plus scientifiques sont fondes sur des hypothses relatives l'intensit, la dure, la
rpartition des pluies, la densit des constructions, au coefficient de ruissellement ou d'vaporation et,
en fin de compte, il revient au mme de faire l'une aprs l'autre un grand nombre d'hypothses ou
d'valuer immdiatement le rsultatfinald'aprs l'exprience gnrale.

- Calcul sommaire d'aprs la longueur, la vitesse d'coulement (estime) et le coefficient de


ruissellement.

Graphique 3 : Calcul sommaire d'aprs la longueur, la vitesse d'coulement (estime)


et le coefficient de ruissellement (TMHOFF Karl, 1932).

Le graphique ci-dessus permet un mode de calcul trs commode. Les techniciens allemands
faisaient des hypothses rpondant aux conditions locales sur le coefficient de ruissellement et sur la
vitesse d'coulement des eaux, puis se reportaient au graphique ci-dessus qui permet de lire
immdiatement la quantit d'eau de ruissellement maximum correspondant la longueur donne.
-81-

- Calcul complet fond sur l'intensit de pluie (coefficient d'intensit en fonction du temps) et sur la
densit de construction (coefficient de ruissellement).

On part de l'hypothse selon laquelle les pluies les plus fortes ne durent que peu de temps et que
l'intensit moyenne de la pluie diminue quand sa dure augmente. Le calcul repose sur le coefficient de
ruissellement. Ce chiffre permet d'exprimer, par une valeur mathmatique, les possibilits d'coulement
qui varient avec la densit de construction. Il est gal :

Tableau 28 : Valeur des effluents de temps sec et des dbits d'eaux de pluie en fonction du caractre de la
construction d'aprs le docteur Karl IMHOFF (IMHOFF Karl, 1932).
Effluent de. temps sec Dbit d'eau de pluie
Caractre de la construction Nb d'habVha Dbita Coefficient Egout sous Ruisseaux
Eaux uses ajouter pour de rue en 1/s/ha non couverts
en 1/s/ha les ruisseaux ruissellement en 1/s/ha
non couverts (CR en %)
en 1/s/ha
Trs dense 350 1,22 80 80 160
Dense 250 0,87 0,05 60 60 120
Habitations assez rapproches 150 0,52 0 25 25 50
Habitations espaces 100 0,35 0,15 15 15 30
Non bties 0 0 38 Cf. graphique 2

Graphique 4 : Courbes d'intensit de la pluie en fonction de sa dure (IMHOFF Karl, 1932).

1) Calcul en /onction de la dure de l'coulement.


Mode de calcul : Vitesse () estime; Longueur de lu canalisation (/) connue; Dure de
l'coulement en fonction de l et v (tableau infrieur); Dbit maximum, lorsque la dure de la
pluie = Dure de l'coulement; pour cette dure cooilicicnt d'intensit de la courbe IV.
K s'appelle le coefficient de retard. Il n'exprime pas seulement l'effet des retards proprement dits
mais englobe aussi toutes les causes qui contribuent la diminution de l'coulement, par exemple les
variations d'intensit de la pluie. K peut tre aussi appel coefficient d'intensit.

Les formules irrationnelles donnent un dbit d'autant plus petit que la surface est plus grande.
Mais elles prsentent le dfaut de faire dpendre cette diminution de dbit de la seule valeur de la
superficie. Il faudrait, en outre, tenir compte galement de la pente et de la forme de chaque zone. En
effet, un bassin allong diminue davantage le dbit des eaux pluviales qu'un bassin en ventail et il en est
de mme respectivement pour un bassin plat et un bassin grande pente. Pour tenir compte de ces
facteurs, le docteur IMHOFF recommandait, en prsence de conditions moyennes, de ne prendre en
dnominateur que la racine cinquime ou la racine sixime de la superficie. On peut exprimer l'influence
de la forme et de la pente en choisissant, comme estimation, la racine quatrime pour une faible pente et
un bassin allong et la racine huitime pour une forte pente et un bassin en ventail.

Le gros dfaut de ce type de calcul est de donner, si on les compare des procds de calcul plus
prcis, des intensits trop faibles pour des dures de pluies infrieures 45 minutes environ. Elles ne sont
donc employer que pour les bassins de grande tendue. Elles permettent cependant de trouver des
coefficients d'intensit utilisables.

Le graphique 5 donne aussi un autre mode de calcul du coefficient d'intensit K en fonction de la


longueur. La formule s'crit :

Ce procd vite l'un des dfauts vidents des formules surface. On y considre, en effet, la
forme de la surface, puisque la longueur y est un lment dterminant des dbits pluviaux. Dans l'emploi
des formules longueur, il n'est donc plus ncessaire que de faire intervenir la valeur de pente. Karl
IMHOFF proposait de prendre, pour une pente moyenne n = 3, pour une pente forte n = 3,5 et pour une
pente faible n = 2,5.

Ds 1928, le Docteur IMHOFF dconseille l'emploi de cette mthode mais prcise qu'elle
conserve son intrt comme moyen de comparaison lorsque les canalisations des vieux quartiers d'une
-83-

ville ont t calcules d'aprs elle. Il recommandait de les employer pour les bassins trs tendus, dans le
but de prolonger et de vrifier la courbe des observations pluviomtriques, quand le nombre de ces
observations est insuffisant.

- Dtermination des sections d'gout, mthodes utilises.


Pour calculer les canalisations circulaires ou ovodes, les techniciens allemands se sont servis, au
dbut du XX m e sicle, des diffrents tableaux donns par les docteurs IMHOFF et MAHR (Cf. en
Annexe 10 les tableaux 5 8). Ils ont t tablis d'aprs les formules abrges de KUTTER.

Pour un remplissage partiel jusqu'au 7/10 environ de la hauteur totale et pour des pentes faibles
(infrieures 1/1.000 environ), c'est--dire dans la plupart des cas pour les villes allemandes, la courbe de
KUTTER donne des valeurs convenables. Pour des pentes plus fortes et pour un faible mouillage de la
section, il s'coule une fraction plus faible du dbit maximum que ne l'indique KUTTER.

D'autres courbes tablies l'aide de la formule de KUTTER sont fournies par le docteur IMHOFF.
Elles traitent le cas de nombreuses sections pour lesquelles aucune mesure exprimentale n'existait
l'poque (Cf. en Annexe 11 tableaux 9 15). On peut dduire de ces courbes de remplissage aussi bien
pour le dbit Q que pour la vitesse V, le rapport de ces quantits au dbit et la vitesse correspondant au
remplissage total de la section.
-84-

b) Calcul statique des sections.

b-1) Les petites sections.

Les essais de rsistance pour les petites sections n'ont, en gnral, pas t raliss. En effet, les
canalisations d'assainissement de moyen et de petit diamtres ont t tablies le plus souvent en lment
de grs ou de bton et les praticiens estimaient que ces tuyaux taient fabriqus selon des normes telles
qu'ils ont une rsistance suffisante pour satisfaire aux cas de surcharges usuelles.

b-2) Les grandes sections.

C'est la plupart du temps une approche mathmatique propose par les docteurs IMHOFF et
MAHR qui a t employe pour tenir compte du poids total du remblai, des surcharges dues la
circulation (efforts verticaux), et des pousses latrales des terres comme efforts horizontaux. La
dmarche fait appel la formule de pousses des terres :

avec :
Y = poids spcifique de la terre (n'est considrer que dans la dtermination des tensions),
h = la hauteur du triangle de pousse des terres, y compris les surcharges de circulation,
p = l'angle du talus naturel des terres,
e = tg 2 (45 - p/2) la constante de pousse qui varie entre 0,1 et 0,5 (0,1 correspond des cailloux
anguleux, 0,3 du sable sec, 0,5 de l'argile mouille).
Des abaques ont t proposs pour permettre un travail plus rapide et plus simple.

La rationalisation et l'uniformisation des rseaux a exist en Allemagne, mais un degr moindre


qu'en France en ce qui concerne le calcul des dbits couler. On notera qu'il n'existe pas, encore
aujourd'hui, de textes relatifs aux dbits couler donnant une formule aussi gnrale que la "formule
Caquot". Les techniciens de l'eau allemands ont donc gard une plus grande marge de manuvre quant
la dtermination de ce dbit. Comme en France, les rseaux sont le plus souvent dimensionns par
rapport une pluie de priode de retour gale dix ans, mais cette priode peut tre infrieure (5 voire
2 ans) dans les zones trs faible densit, ou suprieure dans certains centres-villes trs denses.

Cependant, la normalisation s'est accentue en Allemagne partir de 1951, date de la parution des
premires Arbeitsbldtter, "feuilles de travail". Les plus importtes d'entre elles ont t employes de
manire systmatique et ont un impact, en terme d'uniformisation, aussi important que la circulaire C.G
1333 en France. Ce sont les Arbeitsbldtter relatives au dimensionnement des gouts, au dimensionnement
des bassins d'orage, au calcul statique des conduites d'assainissement Nous allons maintenant les voquer
rapidement.

BL-1-3) Arbeitsblatter ATV - Un outil de normalisation puissant.

Le calcul des sections d'gout a fait l'objet d'une rationalisation pousse par les experts d'A.T.V. et
les formules mathmatiques oprationnelles sont maintenant trs dveloppes (feuille de travail A.T.V. A
110).

Les sections circulaires sont dtermines l'aide de la formule :

n.d2 2,5 l.y K


-85-

Les sections non-circulaires sont, elles, dtermines l'aide de la formule :

Comme dans le livre de rfrence du docteur Karl Imhoff, il existe diffrents abaques et tableaux
permettant une dtermination rapide des sections selon la forme (circulaire ou non) de la conduite.

Les bassins d'orage sont dimensionns l'aide de la formule V = Vs . Au o V est gal au volume
de stockage (m^), Vs au volume spcifique de stockage (irH/ha), et Au la superficie impermabilise
(feuille de travail A.T.V. A 128). Cette formule, qui peut paratre simple a priori est en ralit issue de
toute une srie de calculs intermdiaires dont le dtail est fourni en annexe 12.

L'autre domaine qui a fait l'objet d'une rationalisation et d'une normalisation trs pousse par
A.T.V. est le calcul statique des conduites d'assainissement et plus particulirement la modlisation des
contraintes lies aux charges mobiles.

La contrainte verticale moyenne la suite d'une charge de sol par une coupe horizontale du
remblai une distance h de la surface est donne par la formule suivante ("feuille de travail A 127") :

PE = X YB h
avec :
X = Facteur de perte pour une charge de tranche selon la thorie de Silo,
YB = densit du sol (kN/m^),
h = hauteur de remblayage (m).

Selon la thorie de Silo :


-86-

ap = Largeur de tranche la hauteur du sommet de la conduite (m),


d a = Diamtre extrieur de la conduite (m),
d m = Diamtre moyen de la conduite (m),
dj = Diamtre intrieur de la conduite (m),
pp = Valeur approximative de la contrainte maximale sous des charges de roues (kN/m^),
FE, FA = Charges auxiliaires (kN),
h = Hauteur de remblayage (m),
rA, rE = Radius auxiliaires (m).
Diffrents abaques et tableaux permettent de trouver rapidement les valeurs de ces paramtres.

Les incitations conomiques telles que la baisse de la redevance si les "rgles de la technique
gnralement reconnues" sont respectes et leur relative facilit d'emploi font que les feuilles de travail
d'A.T.V. prcites sont utilises de manire quasi-systmatique par les professionnels de l'eau allemands.
-87-

II-2) volution des pratiques.

11-2-1) Le parc technologique de rseaux d'assainissement.

Si l'on observe la distribution des rseaux sparatifs et unitaires dans les anciens Lnder on note
une diffrence entre le nord et le sud (cf. tableau ci-aprs). Dbut 1980, le pourcentage des rseaux
unitaires dans chaque Land tait le suivant :

Tableau 29 : Techniques employes en matire de rseaux d'assainissement dans les diffrents LOnder.
Nbde Longueur totale de Longueur totale Longueur totale de Longueur totale de
communes conduites (unitaires de conduites conduites d'eaux conduites d'eaux
+ sparatifs) unitaires uses pluviales
Schleswig- 656 12.912,1 1.394,3 6.071,6 5.446,2
Holstein
Hambourg 1 4564 1.271 1.752 1.541
Basse saxe 823 43.072.5 3.788,3 22.753,8 16.530.4
Brme 2 2.365,5 767,1 791.4 807
Rhnanie du 396 65.547,6 37.202,9 14.702 13.642,7
nord-Westphalie
Hesse 426 26.073,3 21.006,7 2.506,8 2.559.8
Rhnanie- 2.005 17.600,4 14.517,1 1.522.2 1.561,1
Palatinat
Bade- 1.108 43.558,7 35.342,5 4.216,3 4.025.9
Wurtemberg
Bavire 1.902 44.020.3 34.302.9 6.194.3 3.523.1
Sarre 52 5.335,3 4.654.4 312.9 368
Berlin-Ouest 1 5.063 1.260 2.179 1.624
Total 7.372 270.138.7 155.507.2 63.002,3 51.629,2
100% 57,6% j 23,3% 19.1%
Valeur en pourcentage pour l'ensemble des anciens Lnder

Tableau 30 : Techniques employes en matire de rseaux d'assainissement selon la taille des communes.
Taille des communes Nbde Longueur totale de Longueur totale Longueur totale de Longueur totale de
en nb d'habitants communes conduites (unitaires de conduites conduites d'eaux conduites d'eaux
+ sparatifs) unitaires uses pluviales
Moins de 1 000 2.164 7.405,3 5.346,7 1.182,4 876,2
[ 1 0 0 0 - 2 000f 1.441 12.197,8 7.864,2 2.744.6 1.689,0
[2 000 - 3 000[ 789 11.248,9 7.070.8 2.449.3 1.728,8
[3 000 - 5 000[ 872 19.984.8 13.108.5 4.166.2 2.710,1
[5 000- 10 000[ 965 37.817.2 23.157,2 8.571,7 6.088,3
[5 000- 10 000[ 650 46.060.1 26.787,0 10.772.5 8.500,6
[20 000 - 50 000[ 340 49.400.0 25.868,4 12.486.0 11.045,6
[50 000- lOOOOOf 86 2.623,23 14.523.7 6.165,8 5.542,8
[100 000-200 0001 34 16.785,5 8.787,4 3.941,3 4.056,8
[200 000 - 500 OOOf 19 16.637,9 8.401.9 4.104.4 4.131.6
500 000 et plus 12 26.268,9 14.591,4 6.418.1 5.259,4
Total 7.372 270.138,7 155.507,2 63.002.3 51.629,2

En 1991, le linaire total du rseau public d'assainissement tait estim 310.000 kilomtres
(Pcher R.. 1991) ^ Sur les quelques 40.000 kilomtres construits entre 1980 et 1990, la proportion des
conduites unitaires serait suprieure 50% selon diffrentes personnes contactes. La voie unitaire
occupe donc une plus large place qu'en France. Il y a moins de sparatif qu'en France mais il y en a plus
que les 20% traditionnellement admis (Thevenin E., 1989). Il semble cependant, d'aprs les personnes
contactes en Allemagne, qu'un dbut de controverse technique commence opposer les rares partisans
du traitement des eaux draines par les conduites d'eaux pluviales et la majorit des professionnels qui
nglige la pollution engendre ainsi. La situation, dans ce domaine, est donc moins avance qu'en France.

Comme en France, il parait impossible de relier le succs des rseaux unitaires l'application
d'une quelconque norme crite.

Ce chiffre est utiliser avec prcaution puisque la mthodologie qui a permis de le produire n'a pas t dcrite.
-88-

11-2-2) Techniques choisies pour la rduction de la pollution due aux rejets urbains par temps de
pluie.

- La multiplication des bassins d'orage en rseau unitaire : une action qualitative.

L'ancienne pratique en matire de traitement de la pollution des rejets urbains par temps de pluie
reposait, en Allemagne comme en France, sur la thorie de la dilution. D'aprs cette conception, une
dilution selon un rapport 5/1 de l'eau use par l'eau de pluie suffisait rendre les rejets unitaires
inoffensifs pour le milieu rcepteur. Les dversoirs d'orage taient donc cals pour fonctionner ds que le
dbit global dans les collecteurs correspondait ce taux de dilution. Cette thorie a t admise en
Allemagne jusqu'au dbut des annes 1970. Elle a t remplace comme en France par la thorie dite des
"premiers flots". Il a alors t admis par les professionnels qu'aprs une longue priode de temps sec les
premiers flots d'eaux unitaires produisent une forte pollution. Cette pollution provient de la remise en
suspension des dpts dans les collecteurs et de lessivage des poussires et autres matires polluantes
accumules la surface des bassins versants. Il a donc t dcid, en Allemagne, qu'en rseau unitaire,
les premiers flots d'eaux pluviales devraient tre conduits la station d'puration.

C'est l'application de cette philosophie qui a entran la multiplication, en rseau unitaire, des
bassins dit de stockage-dcantation-surverse. Le mode de fonctionnement de ce type d'ouvrage est le
suivant : les premiers flots, considrs comme tant les plus fortement pollus, sont dirigs vers le bassin
pour y tre provisoirement stocks. Lorsque le niveau d'eau atteint la crte de la surverse, l'eau est
suppose suffisamment propre et peut alors s'couler directement vers l'exutoire le plus proche.

A la fin de l'pisode pluvieux, le contenu du bassin est conduit vers la station d'puration.
Diffrents systmes automatiques doivent tre mis en place pour lessiver les matires dcantes au fond
du bassin.

En application de ces principes, la "feuille de travail" n128 d'A.T.V. (1977) met des
recommandations, que nous avons dcrites prcdemment, visant atteindre l'objectif de conduire 90%
de la charge polluante moyenne annuelle engendre par les eaux pluviales la station d'puration.

C'est cette "feuille de travail" qui a servi de base, dans la plupart des villes, au dimensionnement
des bassins de pollution. En rgle gnrale, les praticiens allemands admettent que cet objectif est atteint
lorsque 65% au moins du volume moyen annuel ayant transit par les canalisations unitaires est conduit
jusqu' la station d'puration. Plus de 8.400 bassins d'orage ont ainsi t construits comme le montre le
tableau ci-aprs.

Tableau 31 : Nombre de bassins de pollution existant dans chaque Land en 1987 (Thevenin E., 1989).
Nb de bassins Volume utile (m ) Volume moyen utile "Nb moyen d'habitants 1 Volume du bassin
d'orage par habitant connect connects un rseau en % (100% = 416
un rseau unitaire unitaire par bassin de 1/hab.)
(1/hab.) pollution
Schleswig-Holstein 4 1.900 4 120.000 2
Hamburg 6 2.800 4 126.840 1
Basse saxe 60 28.000 27 16.981 7
Brme 12 118.500 318 31.037 77
Rhnanie du nord-
Westphalie 16
1.050 825.000 67 11.750
Hesse 220 310.000 64 22.167 6
Rhnanie-Palatinat 400 200.000 60 8.335 14
Bade-Wurtemberg 4.140 1.909.000 238 1.940 57
Bavire 2.400 1.200.000 133 3.756 32
Sarre 119 55.000 52 8.874 13
Berlin-Ouest 6 20.000 26 129.930 6
Total 8.417 4.670.000 107 5.203 25,6

Les 8.417 bassins de pollution ne peuvent pas tre compars avec les quelques 3.000 bassins de
retenue d'eaux pluviales existant en France1 : les bassins d'orage allemands se situent en rseau unitaire.

D'aprs l'inventaire communal de 1988,1.N.S.E.E.-S.C.E.E.S..


-89-

Ils sont utiliss pour stocker les eaux pluviales et uses qui sont reverses ensuite dans les conduites
unitaires du rseau pour tre traites en station d'puration. Une dmarche visant amliorer la qualit
des rejets (diminution des surverses unitaires) vient donc s'ajouter celle qui vise viter la surcharge
des rseaux en aval.

Les bassins de retenue d'eaux pluviales franais correspondent plutt une dmarche plus
classique puisque les eaux sont collectes pour viter les inondations. Ainsi, Bordeaux gre 22 bassins
pour une capacit totale de 1,4 millions de m^, soit 30% de tout le parc allemand. Les eaux stockes sont
ensuite reverses dans les conduites d'eaux pluviales des rseaux sparatifs pour tre rejetes sans aucun
traitement Ceci afin de retrouver au plus vite une marge de manoeuvre face l'orage suivant.

- Des rsultats moindres que ceux attendus.

Pour calculer le volume moyen annuel d'eau pluviale qui s'coule du bassin de pollution vers le
milieu rcepteur, les professionnels de l'eau allemands utilisent une valeur thorique : le
Regenabflufispende soit la "quantit de pluie par seconde et par unit de surface (ha)". Lorsque la valeur
de ce paramtre est gale 0,75 par exemple, cela signifie qu'une quantit de pluie infrieure 0,75 1/s
s'coule vers la station sans risque de saturation des rseaux.

Il convient de noter que ce paramtre ne peut tre compris entre 0,5 et 1,5 (1/s) que lorsque le
pourcentage des surfaces impermabilises du bassin versant est compris entre 35 et 55%.

Pour un pourcentage de surfaces impermabilises de 40%, une densit de population de 70


habitants par hectare et un coulement de 400 mm de pluie/an la charge polluante moyenne annuelle a t
estime par les praticiens allemands de la manire suivante (PECHER, 1985) :

Tableau 32 : Pollution engendre par les eaux pluviales.


Paramtre de pollution Concentration [mg/1] Charge annuelle [kg/habitant. anne]
DBO5 88 2,01
D.C.O. 270 6,18
Matires en suspension 160 3,66
N 20 0,46
P 9.2 0,21

Pour un Regenabflufispende gal 0,75 1/s.ha, ce qui correspond au cas le plus frquemment
admis en Allemagne, le volume moyen annuel d'eau pluviale qui s'coule du bassin de pollution vers le
milieu rcepteur est le suivant :

Tableau 33 : Volume moyen annuel d'eau pluviale qui s'coule du bassin


de pollution vers le milieu rcepteur.
But fix pour le traitement des eaux pluviales. Avec effet de Sans effet de
c lasse chasse
% m3/ha % m-' / ha
90% de la charge polluante moyenne engendre par les eaux pluviales conduits 36 1.440 31 1.240
la station d'puration ( TyjW.= ^ 1/s.ha).
95% de la charge polluante moyenne engendre par les eaux pluviales conduits 19 760 15,5 620
la station d'puration (Tj^jf = 30 1/s.ha).
90% de la charge polluante moyenne engendre par les eaux pluviales conduits 10 400 7,5 300
la station d'puration ( T J ^ J = 50 1/s.ha).

Le r j ^ est la quantit critique de pluie par seconde et par unit de surface. Il s'agit du volume
partir duquel il se produit une surverse des bassins de pollution. Il a pour valeur maximum 15 litres par
seconde pour un hectare. Il peut tre rduit, mais des justifications relatives la non fragilit du milieu
rcepteur doivent alors tre apportes. Aprs un passage des eaux de pluie en station de type "traitement
biologique", la charge polluante moyenne annuelle due aux eaux pluviales est estime de la manire
-90-

suivante par le docteur Rolf Pcher1 (PECHER R., 1985).

Tableau 34 : Charge polluante moyenne annuelle due aux eaux pluviales aprs un passage des
eaux de pluies en station de type "traitement biologique".

But fix pour le traitement des eaux DBC D.C.O. MES N p


pluviales.
Charge % Charge % Charge % Charge % Charge %
90% de la charge polluante moyenne
engendre par les eaux pluviales conduits 1,11 55,2 3,68 59,5 1,64 44,8 0,55 0 0,21 0
la station d'puration ( r j ^ t = 15 1/s.ha).
95% de la charge polluante moyenne
engendre par les eaux pluviales conduits 0,8 39,8 2,9 46,9 1,06 29 0,52 0 0,21 0
la station d'puration ( T } ^ = 30 1/s.ha).
90% de la charge polluante moyenne
engendre par les eaux pluviales conduits 0,62 30,9 2,46 39,8 0,75 20,5 0,51 0 0,20 9,5
la station d'puration ( r ^ ^ = 50 1/s.ha).

Le docteur Rolf Pcher estime qu'en ralit la construction des quelques 8.400 bassins n'a permis
de conduire en station qu'entre 55 et 75% de la charge polluante. Aussi le rendement du dispositif Bassin
de pollution + Station de type "traitement biologique" est plus rduit que ne le prvoit la thorie.

Tableau 35 : Rendement du dispositif "Bassin de pollution + Station"


(Pcher R., 1985).
Paramtre de pollution Rendement du dispositif "Bassin de pollution + Station"
DB0 5 43-58
D.C.O. 38-50
MES 48-66
N 0
P 0

Pcher a ainsi dmontr que la voie choisie par les praticiens allemands prsente un rendement
plutt mdiocre en ce qui concerne le traitement de la pollution due aux eaux de ruissellement

Par ailleurs, l'affluence d'eau de pluie vers la station peut poser problme avec des cultures non
fixes : on risque alors un "dcrochage" suivi d'un dversement des bactries dans le milieu rcepteur.
Diffrents experts pensent qu'une augmentation des bases de dimensionnement serait ncessaire pour que
les installations puissent rsister aux brusques variations de charge2.

Les limites des dispositifs "bassins d'orage + station d'puration" sont donc connues depuis la
publication de ce type de dmonstration par R. Pcher en 1985. Cette technique n'a cependant pas t
remise en cause pour diffrentes raisons dont la plus importante est d'ordre conomique.

- Une technique utilise pour son faible cot.


Le cot de la construction des 8.400 bassins de pollution dans les anciens Lander a t estim
4,5 milliards de DM (environ 15 milliards de Francs). S'il fallait construire ces amnagements
aujourd'hui, il faudrait investir plus du double !

Le cot de la construction a, en effet, augment trs sensiblement en Allemagne ces dernires


annes (cf. tableau ci-aprs).

1
Comme Klauss Imhoff, cet expert d'A.T.V. fait autorit outre Rhin. Il est plus spcialis sur les techniques
relatives aux rseaux d'assainissement.
2
Les stations d'puration sont dimensionnes pour pouvoir traiter un dbit gal 2 fois le dbit de temps sec.
-91 -

Tableau 36 : Cot de construction des bassins de pollution (Abwasser Verband Saar, 1992).
Cot de construction.
Volume du bassin de en DM/m 3 en 1986 en DM/m 3 en 1993
pollution en m 3
250 2.650 3.026
500 2.020 2.314
1.000 1.350 1.547
1.500 1.100 1.260
2.000 1.000 1.146

La construction de 8.400 bassins de pollution en 1993 engendrerait les cots suivants :

Tableau 37 : Valeur actuelle de la construction d'un parc de bassins de pollution (estimation ralise
grce des lments de cot donns par Abwasserverband Saar en 1993).
Nbde Volume total Volume Cot moyen en Investissement total en
bassins (m 3 ) moyen millions de millions de
d'orage DM de F DM de F
Schleswig-Holstein 4 1.900 475 1,128 3,948 4.511 15,79
Hamburg 6 2.800 467 1,116 3,906 6,697 23,44
Basse saxe 60 28.000 467 1,116 3,906 66.968 434,39
Brme 12 118.500 9.875 8.64 30.24 103.688 362,91
Rhnanie du nord- 1.050 825.000 786 1,435 5,22 1.506,998 5274,49
Westphalie
Hesse 220 310.000 1.409 1,705 5,967 375.076 1313,77
Rhname-Palatinat 400 200.000 500 1,157 4.495 462,8 1619,80
B ade-Wurtemberg 4.140 1.909.000 461 1,102 3,857 4561.41 15964.94
Bavire 2.400 1.200.000 500 1,157 4,495 2776.8 97188
Sarre 119 55.000 462 1,104 3,864 131,397 394,19
Berlin-Ouest 6 20.000 3.333 3,333 11,665 19,998 69,99
Total 8.417 4.670.000 555 1.221 4,273 10.200.157 35700

C'est donc un peu plus de 10,2 milliards de DM (35,7 milliards de Francs) que coterait en 1994
un programme de construction de bassins de pollution. La valeur de ce patrimoine n'est donc pas
dmesure puisqu'elle s'lve 165,6 DM (579,5 Francs) par habitant des anciens Lander de l'Allemagne.
Ces quipements n'ont, en fait, cot que 73 DM (environ 245 francs) par habitant.

Les cots de fonctionnement de la voie choisie par l'Allemagne sont, eux aussi, trs faibles.

Tableau 38 : Cots de fonctionnement des bassins de pollution en 1986


(d'aprs Abwasser Verband Saar, 1992).
Cots de fonctionnement en DM Cots de fonctionnement en F
Schleswig-Holstein 19.000 63.365
Hambourg 28.000 93.380
Basse saxe 280.000 933.800
Brme 1.185.000 3.952000
Rhnanie du nord-Westphalie 8.250.000 27.514.000
Hesse 3.100.000 10.339.000
Rhnanie-Palatinat 2000.000 6.670.000
Bade-WUrtemberg 19.090.000 63.665.000
Bavire 12000.000 4.002000
Sarre 550.000 1.834.250
Berlin-Ouest 200.000 667.000
Total 46.700.000 155.745.000

En 1986, les cots de fonctionnement taient estims 10 DM / m-3, anne (33,35 F / m3 . anne).
La gestion de ce parc de plus 8.400 bassins reprsente donc un cot de 46,7 millions de DM (155,745
millions de francs par an) soit 2,6 DM (8,671 francs) par habitant des anciens Lander de l'Allemagne en
1986. Les considrations d'ordre conomique ont donc eu une influence prpondrante dans le choix, par
les acteurs de l'eau allemands, de la technique "bassins d'orage + station d'puration". De fait, si on se
limite une tude des cots sur les seuls bassins de pollution, la voie choisie par l'Allemagne peut
paratre comme tant conomiquement raisonnable. Cependant, le choix de traiter une grande proportion
-92-

des volumes d'eaux pluviales en station d'puration classique a des consquences sur le fonctionnement
des ouvrages et donc sur les cots correspondants, plus levs.

- La gestion quantitative : incitations locales.


Paralllement la multiplication des bassins d'orage construits dans un but de rduction de la
pollution des eaux pluviales, une gestion quantitative spcifique a t adopte, ou est en passe de l'tre,
par plusieurs villes allemandes.

L'tude de la taxe d'habitation de la ville de Porta-Westfalica (Nordrhein-Westfalen) en offre un


exemple : un coefficient proportionnel la surface de la parcelle est multipli par un montant forfaitaire
(11,85 DM en 1991), et gnre une surtaxe. Pour les trs grandes parcelles (prsentant une profondeur de
plus de 40 mtres), on procde un calcul particulier prenant en compte rimpermabilisation relle du
terrain. De mme, les surfaces commerciales et industrielles font l'objet d'un calcul particulier. Mais, en
cas de raccordement au rseau unitaire, m abattement de 80% est prvu. Cette "prime l'unitaire" donne
penser que l'utilisation du rseau sparatif pose beaucoup de problmes la ville de Porta-Westfalica.

Comme dans les villes de Munich, Brme, Hanovre et Berlin, les budgets "eaux pluviales" et
"eaux uses" ne sont pas spars mais la gestion quantitative fait l'objet d'une attention accrue comme le
montre l'exemple de Francfort qui va mettre en place une taxe spcifique pour les eaux pluviales1. Ceci
est notamment d l'obligation faite aux villes de tenir une comptabilit analytique avec quilibrage des
dpenses par les recettes ds que la tche municipale n'est plus "marginale". Cela va entraner une
multiplication des initiatives locales.

Des tudes de cas vont nous fournir des exemples nous permettant de mieux cerner les choix
techniques oprs au niveau local.

II-2-3) tudes de cas : quatre grandes villes allemandes et leurs rseaux.

-Brme

Brme, comme de nombreuses villes allemandes, est quipe depuis la fin du


Xixme s i c l e d>
un
rseau de type unitaire. Environ la moiti des surfaces bties sont assainies par ce systme. La banlieue
de Brme, construite aprs guerre est, elle, desservie par un rseau sparatif. Depuis 1973, diffrents
grands travaux ont eu lieu suite la mise en place du programme d'action "Eau unitaire 90" :
- raccordement de la quasi-totalit des quartiers,
- raccordement aux stations de toutes les zones assainies,
- modernisation de la station.
L'objectif suivant a t la rduction des surverses de temps de pluie. Les dversements issus de
diffrents dversoirs d'orage sur la rive droite de la Weser ont t, en effet, l'origine de pollutions
svres. La solution qui consiste remplacer les rseaux unitaires par des rseaux sparafs a t carte
car trop chre. Une telle opration aurait cot le double du cot de remplacement du rseau actuel (2,4
milliards de DM en 1986 soit environ 8 milliards de francs l'poque). De plus, les difficults techniques
rendaient un tel projet irralisable. Il a donc t dcid d'axer les efforts vers une rduction de la
frquence des surverses comme le prvoit la "feuille de travail" A 128. Paralllement, le rseau a t
automatis. Il a t mis en place un systme de tlmesure / tl-contrle visant optimiser l'utilisaon de
la capacit de stockage disponible dans les rseaux (collecteurs + bassins) de manire minimiser les
dcharges d'eaux unitaires vers le milieu. Le but poursuivi est derduireau maximum les investissements
ncessaires. L'installation de Brme permet de saisir en temps rel diffrentes donnes relatives aux
prcipitations, niveaux, dbits, rejets au niveau des dversoirs d'orage au cours d'une pluie. Ces donnes
sont transmises par ligne tlphonique vers un calculateur central. Celui-ci dfinit les manoeuvres
ncessaires des automates dans le milieu un instant donn, compte tenu de diffrents critres
d'optimisation. On peut faire un parallle avec la voie choisie par la Seine-Saint-Denis pour l'optimisation

Ci Frankfurter Rundschau, 29 janvier 1993.


-93-

des performances de son rseau.

Cependant, le programme "Eau unitaire 90" visant rduire les pollutions dues aux rejets urbains
par temps de pluie n'a concern que le bassin tributaire de la station d'puration principale. C'est l une
des grandes limites de cette dmarche.

Dans son cadre territorial limit, la ville de Brme a adopt la dmarche suivante :
- dimensionnement des canalisations de manire couler la pluie de priode de retour dcennale ;
- 86,7% au moins des volumes d'eaux doivent, en moyenne, sur un an, tre traits l'tage biologique de
la station d'puration. Cela est suprieur aux prescriptions de la A 128. En effet, en rgle gnrale, les
experts allemands d'A.T.V. admettent que l'objectif de conduire la station 90% de la charge polluante
moyenne annuelle est atteint lorsque 65% au moins du volume moyen annuel transitant vers la
canalisation unitaire est conduit jusqu' la station. Pour cela, il faut admettre que les premires eaux de
ruissellement sont les plus charges1. Cela se rvle inexact dans le contexte de Brme. Le docteur
Pcher a pu dmontrer que pour parvenir l'objectif de la A 128, il fallait conduire la station 86,7% des
volumes d'eaux de ruissellement en moyenne annuelle ;
- les eaux uses issues des sous rseaux sparatifs doivent tre conduites directement vers la station sans
passage par les canalisations unitaires de manire viter les surverses de ces eaux aux dversoirs
d'orage ;
- les surverses invitables aux dversoirs d'orage doivent tre prcdes d'un traitement mcanique. Ceci
implique de faire converger les conduites unitaires vers un petit nombre de sites dj quips de bassins
de stockage-dcantation-surverse ou bien de construire de tels quipements avec une grande capacit de
stockage. Cette pratique est contraire la philosophie gnralement applique en Allemagne qui consiste
multiplier les bassins de petite capacit ;
- ncessit de restaurer voire changer les canalisations.

Le traitement des eaux pluviales Brme s'appuie donc sur les principes suivants :
- capacit de l'tage biologique de la station d'puration gale deux fois le dbit de temps sec,
- stockage temporaire des eaux unitaires dans les canalisations et bassins de stockage avant leur renvoi
vers la station,
- gestion optimale des capacits de stockage grce des systmes de tlcommande centraliss,
- traitement mcanique pralable des eaux unitaires dont le rejet est invitable.

A plus long terme, d'autres voies ont t envisages :


- augmentation des rendements d'puration de l'tage biologique,
- utilisation de ractifs physico-chimiques,
- diminution de la quantit d'eaux pluviales draines par le rseau par technique d'infiltration, rutilisation
de l'eau par l'industrie et l'agriculture,
- diminution des pollutions lessives par l'eau de pluie,
- diminution de la quantit d'eaux uses produite (conomie d'utilisation de l'eau par les industries et les
mnages, recyclage de l'eau use),
-rduction de la concentration en matire polluante (contrle des eaux uses industrielles, incitation des
mnages utiliser des produits moins polluants).

Ce programme, qui s'est achev au dbut des annes 1990, a cot environ 110 millions de DM.
10 millions de DM ont t investis pour augmenter la fiabilit du rseau et sa capacit de stockage ainsi
que pour construire les amnagements ncessaires au rejet vers la Weser, considre comme milieu
moins sensible, des surverses subsistant le long des petits cours d'eau affluents (Agence de l'Eau Seine-
Normandie - caisses des dpots et consignations - Beture Setame Est, 1992).

- Hambourg.
Le rseau est trs ancien : 45% du linaire a plus de 80 ans, 10% a moins de 50 ans. Il est constitu
en gnral de conduites de trs grande taille, conues pour permettre le stockage des eaux unitaires dans
les quartiers les plus bas de la ville, mais aussi pour tenir compte des expansions futures de

1
Cette thorie est de plus en plus conteste. De rcentes dcouvertes en hydrologie urbaine semblent l'infirmer
(Colloque Bassins nouvelle vague, 1992).
-94-

l'agglomration. De topographie trs peu accidente. Hambourg prsente une superficie de 25.000 ha
dont 43% est assainie en unitaire. 95% des habitants de cette agglomration sont raccords ainsi que
170.000 habitants de communes voisines du Scheswig Holstein. 210 millions de m 3 par an s'coulent
dans le rseau.

La priode de retour de l'insuffisance des rseaux est dcennale. 93% des eaux pluviales sont
conduites la station et 7% dverss dans l'Elbe, l'Alster et les petits cours d'eau. Les dversoirs d'orage
(90 environ) se situent principalement sur l'Alster et les petits cours d'eau. Ils sont plus rares sur l'Elbe.

Lors d'une pluie annuelle uniformment rpartie, les surverses atteignent 170.000 m 3 dont 45.000
m vers l'Elbe et 125.000 m 3 vers l'Alster. Le problme des eaux pluviales est devenu crucial
3

Hambourg dans les annes 1960-1970 qui ont t caractrises par :


- le raccordement de nouveaux quartiers,
- l'extension du rseau,
- l'augmentation des coefficients de ruissellement,
- l'augmentation de la consommation d'eau.

Ces facteurs ont engendr une surcharge toujours plus grande des ca disations unitaires induisant
des surverses de plus en plus frquentes aux dversoirs d'orage.

Par ailleurs, l'existence de nombreux points d'tranglement (siphons sous les cours d'eau...)
favorise, avec les pentes trs faibles, la formation d'importants dpts rduisant un peu plus la capacit
d'coulement. Un programme de rhabilitation du rseau a dmarr en 1967 et s'est achev au dbut des
annes 1980. Il comportait quatre catgories de mesures :
- conduire directement la station, par des grands collecteurs de contournement, les eaux uses des
quartiers assainis en sparatif. Ces eaux uses se rejetaient auparavant dans le rseau des collecteurs du
centre et contribuaient le surcharger ;
- raccorder la station les secteurs du sud de l'agglomration (Harburg) se jetant directement dans l'Elbe ;
- supprimer un certain nombre de petites stations sur l'Alster. Elles prsentaient, en effet, de trop mauvais
rendements puratoires ;
- utiliser les techniques d'infiltration des eaux pluviales dans les quartiers priphriques.

Cette dmarche a permis de rduire les surverses aux dversoirs d'orage de 20% des volumes
d'eaux, ce qui correspondrait 30% des masses polluantes (Agence de l'Eau Seine-Normandie - caisses
des dpots et consignations - Beture Setame Est, 1992).

Le rseau unitaire du centre-ville est rparti en plusieurs zones assainies chacune par des
collecteurs de transport, quips de dversoirs d'orage, qui conduisent la station les eaux uses et les
premires eaux de ruissellement (prsumes les plus pollues). La capacit de ces collecteurs est gale au
double du dbit de temps sec. Aprs le premier flot, les eaux pluviales sont stockes dans des bassins de
stockage-decantation-surverse mais aussi dans des canalisations. La vidange vers la station a lieu aprs la
pluie. Des surverses vers le milieu ont encore lieu lors des pluies exceptionnelles. Les bassins jouent
cependant un rle de dcantation. Les eaux rejetes ont donc subi un traitement primaire. Il est noter
que le systme a t dimensionn de manire moduler la frquence des occurrences de surverses en
fonction de la sensibilit des exutoires naturels.

L'apprciation de la sensibilit du milieu s'est faite sur la base de la capacit d'auto-puration.


Cependant, pour estimer celle-ci, seules la DBO5 et la DCO sont prises en compte. La sensibilit des
eaux aux autres polluants tels que les matires organiques non biodgradables et les mtaux lourds n'est
pas encore prise en compte.

Les travaux raliss sur le rseau, partir de 1967, sont les suivants :
- construction de 20 kilomtres de rseau de transport,
- construction de 15 bassins de stockage souterrains,
- remplacement/rparation de 27 km de canalisations anciennes,
- suppression des goulots d'tranglement,
- vacuation des dpts consolids quireprsententun manque gagner de 50.000 m 3 de capacit de
stockage.

L'objectif poursuivi est d'viter toute surverse lors de la pluie annuelle uniforme d'une dure de
4 heures (20 mm). La surface impermabilise tant gale 3.000 ha, 600.000 m 3 sont ncessaires si on
applique un coefficient de ruissellement gal 1. Ce volume doit, terme, se rpartir de la manire
-95-

suivante :
- 50.000 m 3 envoys directement en station,
- 150.000 m 3 stocks dans des canalisations existantes,
- 80.000 m 3 stocks dans le grand collecteur Est,
- 100.000 m 3 stocks dans les futures canalisations de transport,
- 80.000 m 3 stocks dans les futurs bassins de stockage de centre ville,
-100.000 m 3 stocks dans le futur bassin de stockage de Hoffenstrafie,
- 40.000 m 3 stocks dans le futur bassin de stockage Hochassen.

Le cot de ralisation de ce programme, appel A.E.K.1, s'lve 1,3 milliard de DM. Un autre
plan, l'Abwasser Stuktur Plan, a cependant vu le jour en 1990. Il s'agit d'un approfondissement du
programme A.E.K. motiv par des objectifs plus ambitieux :
- une surverse tous les dix ans pour les exutoires les plus sensibles,
- une surverse tous les deux cinq ans pour les autres.

La notion de charge polluante annuelle a t abandonne. On se rfre maintenant aux effets d'un
pisode pluvieux de priode de retour donne (bisannuelle, quinquennale, dcennale) uniformment
rparti (ce qui en fait revient augmenter la priode de retour relle). Ensuite, on fixe une limite
suprieure aux volumes surverss lors de cet pisode (limite variable selon la sensibilit de l'exutoire
naturel). Cela revient dterminer, pour chacun des exutoires, la priode de retour de l'pisode sur lequel
les surverses commencent se produire. Cette approche, bien plus svre que la A 128 compte tenu des
priodes de retour choisies, fait suite des expertises ralises par diffrents spcialistes qui attirent
l'attention sur le problme du phosphore dans les petits cours d'eau et dmontrent que, dans une telle
optique, la frquence des surverses devrait tre encore rduite.

Le plan prvoit, outre l'achvement de l'A.E.K., la construction de volumes de stockage


complmentaires. Le stockage de la pluie quinquennale et de la pluie dcennale, c'est--dire de 31
millimtres et 36 millimtres uniformment rpartis sur 3.000 ha de surface impermable, impose la
construction de 480.000 m-* supplmentaires par rapport au stockage de la pluie annuelle. On a ainsi une
augmentation notable de la capacit de stockage par ha impermabilis comme on peut l'observer dans le
tableau ci-dessous.

Tableau 39 : Capacits de stockage ralises ou raliser Hambourg.


Application de la directive ATV 128 25-40 m 3 / ha
Capacit de stockage existante Hambourg 77 m 3 / ha
A.E.K. ralis 166-183 m 3 / h a
Ralisation de l'Abwasser Strukture Plan entre 173-213 m 3 / ha
et 193-230 m 3 / ha

L'Abwasser Struktur Plan reprsenterait un surcot de 2 millions de DM (7 millions de Francs) par


rapport TA.E.K.. Le cot de chaque m 3 supplmentaire d'eau unitaire non survers est, dans ce plan de
15 20 DM (52,5 70 francs) ce qui constitue un investissement jug par certains dmesur (Agence de
l'Eau Seine-Normandie - caisses des dpts et consignations - Beture Setame Est, 1992). Bien que
l'objectif de Hambourg soit de faire traiter par l'tage biologique de la station 90% des matires
polluantes dgradables des eaux de ruissellement transportes par le rseau unitaire, cela n'a pas conduit
une application la lettre de la A 128. Une simulation / modlisation du milieu a eu lieu et a conduit les
responsables de la ville adopter une dmarche bien plus svre.

Par ailleurs, comme c'est maintenant le cas dans la plupart des villes des anciens Lnder de
l'Allemagne, l'tage biologique de la station d'puration prsente une capacit gale au double du dbit
par temps sec.

Comme Brme, Hambourg s'est tourne vers la tlgestion des ouvrages afin d'optimiser la
capacit de stockage des rseaux. Cela a reprsent un cot de 110 millions de DM (385 millions de
francs).

Les problmes d'exploitation et d'entretien du rseau sont assez frquents. En effet, les faibles

Alsterentastungskonzept concept pour soulager l'Alster et ses affluents des surverses issues du rseau.
-96-

pentes et les frquentes surcharges ont engendr, depuis des dizaines d'annes, la formation de dpts trs
importants. Cela a entran une perte consquente du volume utilisable pour le stockage (environ 50.000
m-*). Le nettoyage complet des conduites n'a pu tre obtenu grce aux seuls moyens conventionnels (jet
d'eau sous pression, pompes suceuses). Diffrentes innovations en la matire ont donc eu lieu. Par
exemple, le procd "Sielwolf" (cf. annexe 13) permet d'liminer des dpts consolids dans des
canalisations de grande taille sans que celles-ci soient mises hors-circuit. Les boues sont dsagrges,
transportes dans la rue dans une installation mobile de dshydratation avant d'tre mises en dcharge.

- Stuttgart.

Le rseau de Stuttgart (1.730 km) est 95% construit en unitaire. Les diamtres des canalisations
varient entre 0,3 et 2,8 mtres, n existe des profils spciaux pour les grands collecteurs. Par exemple des
canaux rectangulaires de 7 m de large sur 4 m de haut. Le rseau est dimensionn par rapport une pluie
dcennale.

Le dimensionnement des bassins d'orage est actuellement bas sur une pluie de projet dfinie
comme la pluie annuelle de 10 minutes ce qui, Stuttgart, correspond une intensit de pluie moyenne
de 175 1/s/ha. La dure choisie est trs courte. En effet, les pentes sont trs fortes et le temps de
concentration serait trs rduit d'aprs la thorie selon laquelle les premiers flots sont les plus pollus.
Cinq stations desservent Stuttgart. Le dbit trait par l'tage biologique des stations est fix deux fois le
dbit de temps sec plus le dbit des eaux parasites. Ce dernier reprsente 20 30% du dbit de temps sec.
Les fuites des collecteurs sont donc trs importantes et entranent un surdimensionnement des stations.
Cette solution, prconise par la "feuille de travail" A 131 d'A.T.V. relative au dimensionnement des
stations d'puration, a permis de reculer les travaux de rhabilitation des rseaux qui ont t estims en
1986 environ 1,5 milliards de DM (plus de 5,2 milliards de francs). Pour donner un ordre de grandeur,
cela correspond 1,5 fois la somme prvue pour la ralisation du plan dcennal d'assainissement du Land
de Sarre !

Le rseau de Stuttgart est, en partie, trs ancien (le premier plan d'assainissement date de 1874). Il
ne permet pas d'couler partout, dans de bonnes conditions, les eaux pluviales et des phnomnes de mise
en charge sont parfois constats. Le plan gnral d'assainissement de 1978 prconise la solution suivante :
- remplacement par des canalisations de plus grande taille,
- cration de bassins de stockage-laminage ou de bassins de stockage-dcantation-surverse.
Plus d'une cinquantaine de bassins a t ralise. Ils reprsentent un volume stockable de 115.000
m}. Les dversoirs d'orage de Stuttgart taient cals jusqu'en 1970 selon la "thorie de la dilution". Il y
avait surverse partir de l'instant o la dilution atteignait un rapport 5/1 d'eau use par l'eau de pluie.
Cette approche a t abandonne Stuttgart ds le dbut des annes 1970, est--dire bien avant la
parution de la A 128. C'est une approche fonde sur la thorie selon laquelle ks premiers flots sont les
plus pollus qui a t retenue. Les premiers bassins couverts de stockage-dcantation-surverse ont t
raliss vers 1973. Fin 1992, il existait 55 bassins totalisant un volume de 94.000 m^ environ soit un
pourcentage d'environ 70,5% du volume total de construction. Chaque fois qu'un bassin est mis en
service, les dversoirs d'orage situs en amont sont supprims.

On note cependant une certaine remise en cause de la thorie dite "des premiers flots" Stuttgart
En effet, diffrentes mesures conduites dans la ville au milieu des annes 1980 ont permis de montrer que
le taux rel de traitement tait beaucoup plus proche de 65% de la "charge polluante" bien que le
dimensionnement des bassins rponde thoriquement aux prescriptions de la A 128. Les rgles de
dimensionnement employes aboutissent des bassins d'un volume de l'ordre de 20 m^ de stockage par
hectare impermabilis.

Les premiers bassins raliss avaient trs souvent une valeur infrieure 500 m-*. Or, pour un
programme global de 133.390 m-*, il aurait fallu raliser entre 400 et 500 bassins d'un volume moyen de
300 m^. Cela aurait induit de trs importants problmes de gestion, c'est pourquoi les volumes des
bassins les plus rcents tendent tre plus importants.
-97-

D'autres pratiques que la construction de bassins de stockage-dcantation surverses ont contribu


la rduction des flux polluants rejets au milieu extrieur par les dversoirs d'orage :
- les bassins de stockage des crues,
- la rinfiltration, dans les limites des parcelles, des eaux de ruissellement issues des toits et des cours.
Cette technique a surtout t utilise dans la valle de la Neckar. Il ne s'agit cependant pas d'une
application gnralise et chaque amnagement de ce type ncessite une autorisation lgale que la ville
accorde au cas par cas.

Comme les autres villes voques prcdemment, Stuttgart s'est dote d'un rseau de
tlsurveillance des ouvrages mais l'utilisation de modles mathmatiques pour la gestion n'est encore
qu' l'tat de projet (Agence de l'Eau Seine-Normandie - caisses des dpots et consignations - Beture
Setame Est, 1992).

- Francfort

Le systme de la ville de Francfort prsente globalement les mmes caractristiques que celui des
villes voques prcdemment :
- rseaux dimensionns de manire couler une pluie de priode de retour gale 10 ans,
- environ 80% de la ville est desservie par un rseau unitaire trs ancien,
- quelques quartiers priphriques construits aprs la guerre sont desservis par un rseau sparatif. Dans
ce cas, les eaux pluviales sont rejetes directement, sans traitement pralable ;
- les bassins de pollution retiennent les premiers flots qui sont ensuite renvoys aux deux stations dont les
tages biologiques peuvent traiter un dbit gal deux fois le dbit de temps sec.

Le rseau trs ancien est vtust et il a fait l'objet d'une inspection tlvise. La ville n'a pas suivi
la dmarche prconise par A.T.V. dans la "feuille de travail" ATV A 141 relative aux procdures
d'inspection des rseaux et a choisi une classification des dgradations beaucoup plus simple. Trois
classes existent pour caractriser les dgradations du rseau : grave, moyen, faible. Cependant, cette
inspection n'a eu lieu que sur les parties publiques du rseau qui ne reprsentent que 50% du rseau. En
effet, au del d'une distance d'un mtre de la voie publique toute partie de rseau est considre comme
prive, il est alors interdit l'administration et aux services communaux d'intervenir.

Bien que le rseau soit trs dgrad, la ville n'investit que 5 millions de DM (18 millions de francs
en 1986) par an pour l'entretien des rseaux, alors qu'elle investit 25 millions de DM pour les travaux sur
les stations d'puration afin que celles-ci puissent traiter l'Azote et le Phosphore.

Les quatre villes que nous venons d'tudier se sont donc tournes vers la solution prconise par la
norme A 128 et ont restructur leur rseau dans le but "de faire traiter 90% de la charge polluante des
eaux pluviales par l'tage biologique de la station". Nous avons vu en quoi les facteurs conomiques
avaient eu une importance prpondrante pour le choix des techniques de bassins de pollution, nanmoins
une telle pratique n'aurait pu avoir lieu sans un consensus pralable, chez les acteurs de l'eau allemands,
sur les principes de la thorie des "premiers flots". Cette norme non crite est de plus en plus remise en
question, notamment par les membres de la Socit Hydrotechnique de France (cf. Acte des colloques
"bassins nouvelle vague", 1992 et "pluie : source de vie, choc de pollution", 1993); elle l'a d'ailleurs t
aussi par les services de la ville de Brme. Mais elle a cependant prvalu dans la plupart des villes
allemandes et selon certains experts allemands, le taux moyen de traitement de la pollution due aux eaux
de ruissellement serait beaucoup plus rduit que 90% et s'lverait en fait 20-25% dans les anciens
iMnder.
-98-

II-3) Les normes non crites.

II-3-1) L'tat des rseaux : nouveau facteur d'volution des normes et des pratiques ?
L'aspect du systme d'assainissement allemand sur lequel les professionnels contacts ont t le
moins ouverts aux questions est l'tat des rseaux d'assainissement. Nanmoins, deux estimations nous
ont t avances par deux personnes diffrentes :
- 30% de la longueur totale des rseaux publics seraient remplacer dans un trs court dlai,
- 80% de la longueur totale des rseaux serait dans un tat justifiant une rhabilitation ou un
remplacement dans un dlai moyen ou court

Ces chiffres n'ont rien d'officiel. Il est vrai que les administrations se gardent bien de parler au
grand jour des problmes des rseaux. Il n'y a pas en Allemagne d'utilisation d'indicateurs de
performance tel que le taux de collecte (cf. chapitre III) prenant en compte cet aspect. Pourtant, comme
nous l'avons dj voqu, chaque commune doit procder une inspection T.V. de son rseau dans le
cadre de l'auto-contrle. Les donnes existent donc mais elles n'ont ni t centralises ni publies.

Nanmoins une estimation crite des fuites de rseaux a pu tre troi /e (Brochier, 1993). Il
s'chapperait entre 300 et 500 millions de m^ d'eaux uses chaque anne des canalisations non tanches
dans les anciens Lnder allemands.

D'autres chiffres permettent de supposer un mauvais tat du rseau (PECHER 1991). Celui-ci
contient un fort pourcentage de canalisations trs anciennes, puisque, sur 310.000 kilomtres de conduites
en 1993 :
- 1 % a plus de 106 ans,
-12% ont plus de 81 ans,
- 26% ont plus de 56 ans,
- 54% ont plus de 31 ans.

Prs du quart du kilomtrage de rseau date d'avant guerre. Par ailleurs, comme cela a t le cas
dans tous les pays d'Europe, les rseaux construits dans l'immdiat aprs guerre ont t poss trs
rapidement sans relle prcaution. De gros problmes se posent au niveau des joints. De plus, la garantie,
en matire de construction, n'est pas dcennale comme en France, mais seulement de deux ans1. La
pression rglementaire semble donc beaucoup moins forte ce niveau.

D'autre part, les interventions de rhabilitation in situ ont longtemps t gnes par la petitesse des
diamtres :
- 50% des conduites ont un diamtre infrieur 300 mm,
- 65% des conduites ont un diamtre infrieur 500 mm,
- 86% des conduites ont un diamtre infrieur 800 mm,
- 95% des conduites ont un diamtre infrieur 1.200 mm.

Les techniques de rhabilitation in situ ont cependant t dveloppes trs tt et les entreprises
allemandes de rhabilitation des rseaux disposent d'une certaine rputation et d'un savoir-faire
indniable. La quasi-totalit des techniques de rhabilitation a d'ailleurs t invente et employe pour la
premire fois en Angleterre ou en Allemagne, les deux pays ayant les rseaux les plus anciens d'Europe
(Faudry D., 1985).

Les matriaux utiliss pour la construction des rseaux ont aussi leur importance :
- 45% sont en grs,
- 45% sont en bton ou bton arm,
- 7% sont en maonnerie (utilisation de briques),
- 2% sont en Fibrociment,
- 1 % sont en matriaux divers.

Le grs a trs bien rsist l'abrasion mais moins bien la pousse mcanique. Les conduites en
bton ont, elles, mal rsist des eaux uses de plus en plus agressives. Les gros collecteurs construits en
briques sont ceux qui ont le mieux rsist.

Les voies possibles pour la rnovation des rseaux sont multiples. Une tude a permis d'valuer

Cette diffrence a fortement surpris nos interlocuteurs allemands.


-99-

celles qui taient les plus employes (Pcher R., 1991).

Tableau 40 : Techniques employes pour la rnovation des rseaux.


Technique % des conduites rnoves selon
cette technique
Ouverture dune tranche et Remplacement de la conduite 62,5%
Revtement de la conduite en mortier de ciment ou rsine 14%
Rparation par intervention d'homme l'intrieur de la conduite 12,4%
Pose d'une nouvelle conduite sans ouverture de fouille 4,5%
Injection de ciment au niveau des points endommags 3,1%
Regarnissage par gaine 2,5%
Divers 1%

En retenant l'hypothse de la ncessit d'une rparation de 22% des conduites existantes, le


docteur Pcher a estim les besoins en investissements pour la rhabilitation 60 milliards de DM (216
milliards de francs) soit environ 3.500 francs par habitant des anciens iMnder de l'Allemagne.

Si l'on se rfre aux estimations exposes en dbut de chapitre, les besoins sont nettement
suprieurs et l'investissement ncessaire parat alors difficilement acceptable dans le cadre de la crise
actuelle.

La partie prive des rseaux semble proccuper encore plus les professionnels. Il y a, sur ce point,
unanimit pour affirmer que ces rseaux sont compltement dlabrs et qu'ils devraient tre rnovs dans
leur quasi totalit. Une telle situation a t engendre par l'impossibilit lgale pour l'administration de
contrler la partie prive des rseaux1. Cela est d'autant plus dommageable que le kilomtrage de
conduites prives est estim 600.000 kilomtres, soit le double de celui des conduites publiques. Ce
dernier chiffre est cependant manipuler avec prcaution : il s'agit d'une estimation trs grossire et il
semble impossible de trouver de quelle source elle provient2. L'importance de ce chiffre peut nanmoins
trouver une justification dans le fait que de trs nombreuses industries (90%) sont raccordes au rseau
public.

Diffrents signes montrent qu'il existe une relle envie d'intervenir de la part des pouvoirs publics
(Reidenbach M., 1993). Certains Lnder semblent vouloir se tourner vers la solution de l'auto-contrle et
l'une des plus grandes entreprises allemandes de rfection souterraine de canalisations vient de mettre au
point un procd du nom de POLIS, permettant de dtecter les fuites des branchements domestiques
partir du rseau public.

Schma 11 : Le systme POLIS.

Le coeur du systme est constitu de trois modules d'tanchit positionnables indpendamment


les uns des autres l'intrieur de la conduite. Leur positionnement n'importe quel endroit du tronon

Rappelons qu ne conduite est considre comme prive au del d'une distance d'1 mtre de la voie publique.
D'aprs entretien avec M. Reidenbach, 9 dcembre 1993.
- 100 -

s'effectue par tlcommande et de faon autonome. L'agent de contrle est l'air, mais d'autres gaz peuvent
galement intervenir (Brochier, 1993).

Considrer les rseaux comme le point faible du systme d'assainissement non pas en terme
quantitatif mais en terme qualitatif semble tre en passe de devenir un nouvel usage chez les
professionnels de l'eau allemands mme si ceux-ci ne "l'avouent pas forcment de bonne grce lors
d'entretiens. Cela est confirm par l'enqute que nous avons mene au niveau des professionnels de l'eau
allemands (cf. questionnaire en annexe 8).

II-3-2) Vers une plus grande attention accorde la fiabilit des rseaux.

Les personnes mettant l'ordre du jour la construction de nouveaux rseaux ne sont plus
majoritaires comme l'indiquent les rponses la question "Construire de nouveaux rseaux constitue-t-il
une priorit selon vous ?" (cf. tableau ci-aprs).

Tableau 41 : Niveaux de priorit donns par diffrents acteurs allemands


la construction de nouveaux rseaux.
Trs urgent Urgent Peut attendre Inutile NSPP 1 Autre Total
Fonctionnaires de l'Etat 3(11,1%) 10 (37%) 6 (22,2%) 4(14,8%) 2 (7,4%) 2 (7,4%) 27(100%)
Techniciens des collectivits
locales 3 (5,3%) 24(42,1%) 14 (24,6%) 4 (7%) 9 (15,8%) 3 (5,3%) 57 (100%)
Ensemble des acteurs
(y compris les experts) 6 (6,6%) 36 (39,6%) 22 (24.2%) 8 (8,8%) 13 (14,3%) 6 (6,6%) 91 (100%)
1 Ne se prononce pas.

En revanche, tout travail visant amliorer la fiabilit des rseaux est jug comme une urgence
par prs de 80% des personnes interroges. A la question "Amliorer la fiabilit des rseaux constitue-t-il
une priorit selon vous ?", diffrents acteurs allemands ont rpondu comme suit (cf. tableau ci-aprs).

Tableau 42 : Niveaux de priorit donns par diffrents acteurs allemands


l'amlioration de la fiabilit des rseaux.
Trs urgent Urgent Peut attendre Inutile NSPP 1 Autre Total
Fonctionnaires de l'Etat 8 (29,6%) 15 (55,6%) 3(11,1%) 0 0 1 (3,7%) 27 (100%)
Techniciens des collectivits
locales 8 (14%) 35 (61,4%) 8 (14%) 0 6 (10,5% 0 57(100%)
Ensemble des acteurs
(y compris les experts) 19 (20,9%) 53 (58,2%) 12(13,2%) 0 6 (6,6% 1(1,1%) 91(100%)
1 Ne se prononce pas.

Les proccupations relatives aux conduites d'eaux pluviales sont relativement importantes puisque
la construction de bassins de retenues d'eaux pluviales est juge urgente par prs des 2/3 des acteurs
interrogs, comme le montrent les rponses la question "Construire des bassins de retenues d'eaux
pluviales constitue-t-il une priorit selon vous ?" (cf. tableau ci-aprs).

Tableau 43 : Niveaux de priorit donns par diffrents acteurs allemands


la construction de bassins de retenue d'eaux pluviales.
Trs urgent Urgent Peut attendre Inutile NSPP 1 Autre Total
Fonctionnaires de l'Etat 2 (7,4%) 13 (48,1%) 5(18,5%) 2 (7,4%) 4 (14,8%) 1 (3,7%) 27(100%)
Techniciens des collectivits
locales 8(14%) 28(49,1%) 15 (26,3%) 0 6 (10,5%) 2 (3,5%) 57 (100%)
Ensemble des acteurs
(y compris les experts) 12(13,2%) 44 (48,4%) 22 (24,2%) 2 (2,2%) 10(11%) 1 (1,1%) 91 (100%)
1 Ne se prononce pas.

Enfin, l'mergence de proccupations relatives la quantit et la qualit des eaux pluviales


semble tre confirme par le fait qu'un peu plus de la moiti des personnes interroges jugent qu'une
action d'information relative aux techniques d'infiltration des eaux pluviales est urgente ou trs urgente.
-101 -

En effet, la question "Informer sur les techniques d'infiltration des eaux pluviales constitue-t-il une
priorit selon vous ?" diffrents acteurs allemands ont rpondu comme suit.

Tableau 44 : Niveaux de priorit donns par diffrents acteurs allemands aux actions d'information
relatives aux techniques d'infiltration des eaux pluviales.
Trs urgent Urgent Peut attendre Inutile NSPP 1 Autre Total
Fonctionnaires de l'Etat 1 (3,7%) 13(48,1%) 7 (25,9%) 2 (7,4%) 3(11,1%) 1 (3,7%) 27(100%)
Techniciens des collectivits
locales 11(19,3%) 23 (40,4%) 15 (26,3%) 2 (3,5%) 6(10,5%) 0 57(100%)
Ensemble des acteurs
(y compris les experts) 13 (14,3%) 40(44%) 22 (24,2%) 4 (4,4%) 10(11%) 2 (2,2%) 91 (100%)
1 Ne se prononce pas.

Les rsultats de notre enqute permettent de confirmer que, si le consensus autour de la ncessit
de construire rapidement de nouveaux rseaux semble ne plus rellement exister, un autre, sur la
ncessit de l'amlioration de la fiabilit des rseaux et la ncessit de lutter contre la pollution des eaux
pluviales, parat aujourdhui merger.
- 102 -

CONCLUSION DU CHAPITRE 2.

Le parc technologique de rseaux d'assainissement allemand est caractris par :


- une proportion de rseaux d'assainissement unitaires plus importante qu'en France,
- un quipement en bassins d'orage permettant de stocker les premiers flots des prcipitations pour
ensuite les envoyer aux stations d'puration.

Le systme de normes crites, l'aide duquel les politiques d'quipement ont t menes en
Allemagne, est fort diffrent du systme franais. Il n'y a pas eu l'quivalent de la circulaire "Caquot"
pour la dtermination des dbits couler. Mais, si les professionnels de l'eau allemands ont gard une
plus grande marge de manuvre que leurs homologues franais sur ce point, il n'en est pas all de mme
quant aux choix techniques oprer au niveau :
- du calcul statique des conduites,
- du calcul des sections en fonction du dbit couler,
- des techniques utiliser pour traiter les rejets urbains par temps de pluie.

L'tat n'est pas l'acteur principal la normalisation en matire d'assainissement. ATV,


l'association professionnelle des technic as de l'assainissement, dtient ce rle. La force des
Arbeitsblatter ATV ("feuilles de travail" A'IV) n'a t en rien amoindrie par cette situation. Bien au
contraire, les plus importantes d'entre elles sont appliques la lettre bien que, dans l'absolu, elles n'aient
aucun caractre obligatoire. Plusieurs raisons peuvent tre avances pour expliquer cela :
- ATV constitue une communaut de pairs trs active et bien plus structure que l'association quivalente
en France. L'efficacit et la rputation de ce rseau de professionnels dpassent les frontires que ce soit
en matire de formation, de recherche ou de normalisation (ATV compte des adhrents en Suisse et en
Autriche). Cette organisation offre aux techniciens allemands tout un ensemble doctrinal relatif
l'assainissement et l'puration dont la remise en question est hors de porte de la majorit des
professionnels,
- les techniques recommandes par ATV sont prouves et les employer constitue une garantie contre
l'chec,
- bien que les "feuilles de travail" ATV ne soient pas labores par l'tat, ATV les prpare en
collaboration avec les Lnder qui doivent "donner leur accord" pour que ces outils soient utiliss sur leur
territoire. En ralit, bien plus qu'un accord, la quasi-totalit des L&nder recommande l'emploi des
Arbeitsblatter (il existe quelques cas contraires trs exceptionnels, par exemple le Baden-Wurtemberg,
qui a dict au dbut des annes 80 une norme relative aux bassins d'orage en rseau unitaire. Cette
norme, bien que plus svre, est cependant trs proche de la feuille de travail A 128).
- une "feuille de travail" constitue la rfrence en matire de rgle de la technique gnralement reconnue
(allgemein anerkanne Reglen der technik - aaRdt) et le fait de les utiliser permet tout technicien ou lu
d'affirmer qu'il a fait le ncessaire pour appliquer l'article 7a de la loi fdrale WHG qui prvoit "qu'une
autorisation de rejet des eaux uses ne peut tre accorde que si la quantit et la nocivit de ces eaux sont
aussi rduites que le permet l'application des procds possibles en fonction des rgles de la technique
gnralement reconnues",
- les S.T.A.W.A., qui contrlent, entre autres, l'application de cet article ont de trs grands pouvoirs.

On notera que le systme de normalisation allemand, qui repose sur un principe d'obligation de
moyens techniques et non sur un principe d'objectifs de qualit, laisse peu de marge de manoeuvre pour
une adaptation des moyens techniques au contexte local.

Les normes crites ne constituent pas le seul facteur influenant les choix techniques. L'conomie
et les normes non crites (thorie des premiers flots...) ont aussi eu un poids qu'il ne faut pas sous-
estimer. Cependant, on ne constate pas en Allemagne l'emploi du taux de collecte qui, en France, justifie
le discours sur le retard en quipement de la France. Au contraire les professionnels de l'eau allemands
raisonnent sur le taux de raccordement au systme "rseau + station" qui conforte l'ide d'une avance de
l'Allemagne sur ses voisins europens, valide les pratiques passes et engage les acteurs allemands les
perptuer.

L'tude de l'volution des normes et des choix techniques en matire de rseaux en France et en
Allemagne a donc permis de mettre en vidence une certaine dconnexion entre volution des nonnes
crites et volution des choix techniques en France et, en revanche, une plus grande force des normes
crites en Allemagne. Les facteurs conomiques et les normes non crites ont une importance tout aussi
dterminante sur les pratiques dans les deux pays.
- 103-

Les analyses faites dans les deux premiers chapitres permettent d'affirmer que l'Allemagne, avec
des institutions trs diffrentes de celles prsentes en France, a abouti un systme d'assainissement aussi
normalis et fig. Il semble mme que le consensus en faveur de la voie "rseau + station" soit plus fort
qu'en France bien que les limites de celle-ci soient galement connues outre-Rhin. L'organisation fdrale
allemande n'a donc pas permis une plus grande possibilit d'adaptation des pratiques la situation locale.

Il s'agit maintenant de rechercher si des phnomnes similaires se sont produits en France et en


Allemagne au niveau des autres objets techniques du systme d'assainissement (stations d'puration et
dispositifs d'assainissement individuels). Nous allons donc utiliser la mme grille d'analyse que
prcdemment pour tudier les volutions des normes et des choix techniques.
- 104-
- 105-

CHAPITRE 3 : LES TECHNIQUES DPURATION.


- 106-
-107-

I) LA SITUATION FRANAISE.

1-1) Evolution des normes crites.

L'puration a fait l'objet d'une approche normative de la part de deux administrations : Equipement
et Sant Publique.

1-1-1) Vue de l'quipement

La circulaire C.G. 1333 de 1949 n'est gure centre sur le traitement des eaux uses. Nanmoins,
elle rappelle quelques principes que l'on peut rsumer comme suit. L'installation d'puration doit tre
suffisamment isole des habitations, et doit tre construite en zone non inondable. Il doit y avoir
consultation de spcialistes qualifis pour la dtermination des techniques employer. Cela implique une
mise au concours. La ralisation de la station peut tre mene en plusieurs tapes. Le rejet des effluents
dans le milieu exige, selon les propres termes utiliss par les rdacteurs de la circulaire, que "soit
envisage la possibilit d'un traitement pralable et que les terrains ncessaires une puration totale des
eaux soient rservs ds l'origine par la municipalit". Il s'agit bien d'une absence d'obligation de
traitement et non une contrainte que cette formulation tablit Un traitement minimum est nanmoins
recommand. Il peut s'agir, dans les circonstances les plus favorables, d'une simple tape de
dsintgration, de stabilisation ou de dcantation. L'utilisation de bassins d'orage est recommande en tte
de station en cas de dcharges trop frquentes par temps de pluie et trois procds d'puration sont
recommands : les lits bactriens, les boues actives et l'pandage par le sol. En cas de personnel
recrutable peu qualifi, la circulaire recommande l'utilisation de lits bactriens lorsque les circonstances
locales ne se prtent pas l'pandage. Enfin, l'utilisation de la fosse double tage dite "fosse Imhoff ' ou
de simples bassins d'gouttage est recommande pour le traitement des boues dcantes.

La circulaire du 22 juin 1977 qui abroge la circulaire "Caquot" se rfre, elle, aux principes du
systme d'objectifs de qualit mis en place par la loi sur l'eau du 16 dcembre 1964 (cf. chapitre 1-3). La
loi de 1964 prcise dans son article 3 que doivent tre fixs, d'une part, les spcifications techniques et les
"critres physiques, chimiques, biologiques et bactriologiques auxquels les cours d'eau, sections de
cours d'eau, canaux, lacs ou tangs, devront rpondre, notamment pour les prises d'eau assurant
l'alimentation des populations, et d'autre part le dlai dans lequel la qualit de chaque milieu rcepteur
devra tre amliore pour satisfaire ou concilier diffrents intrts" que le texte prcise. Ces intrts sont
l'alimentation en eau potable des populations, les besoins de l'agriculture, de l'industrie et des transports,
la protection de la sant, la sauvegarde de l'quilibre biologique et hydraulique des milieux rcepteurs, le
dveloppement des loisirs. Ayant rappel ces principes, la circulaire du 22 juin 1977 n'tablit en
consquence aucune recommandation prcise en ce qui concerne les moyens techniques utiliser en
terme d'puration et renvoie la normalisation sanitaire pour la dtermination des normes de rejets. Les
seules recommandations effectues concernent les stations de faible capacit pour lesquelles il est prcis
que les procds d'puration adopts doivent permettre une mise en uvre trs simple et le matriel
retenu doit tre robuste et facile remplacer. Le but des rdacteurs tait de privilgier les filires dont
l'exploitation courante est simple dans les zones o le personnel risque d'tre moins spcialis.

Cette norme parat donc trs ouverte, l'absence de recommandations sur les moyens semblant
devoir viter tout risque de figer les choix techniques, conformment la philosophie des objectifs de
qualit (cf. chapitre 1-3). L'chec de la politique d'objectifs de qualit1 a nanmoins limit l'application de
tels principes. De plus, comme nous allons le voir maintenant, la normalisation sanitaire, qui repose
pourtant sur un principe d'obligation de rsultat, n'est pas sortie de la dmarche consistant calquer les
niveaux de rejet maximal admissible sur les performances des techniques les plus couramment utilises
lors de la parution du texte. Cela n'a d'ailleurs pas t sans consquences sur la morphologie du parc de
stations comme nous le verrons aprs l'analyse des volutions les plus marquantes des principaux textes
de la rglementation sanitaire relative l'puration.

'il existait trs peu de cartes d'objectifs 28 ans aprs la parution de la loi de 1964, ce qui a motiv la mise en
place des Schmas Directeurs d'Amnagement et de Gestion des Eaux (S.D.A.G.E.) et Schmas d'Amnagement et
de Gestion des Eaux (S.A.G.E.) par la loi sur l'eau de janvier 1992.
- 108-

1-1-2) La normalisation sanitaire.

Les instructions gnrales contenues dans la circulaire du 1 e r mai 1933 relatives l'assainissement
des agglomrations constituent le premier texte administratif de normalisation de l'puration. Elles
n'instituent en aucun cas une quelconque obligation de construire une station1, mais prcisent que
l'puration d'une eau d'gout est satisfaisante quand les conditions suivantes sont atteintes :
- l'eau ne contient pas plus de 30 milligrammes de matires organiques en suspension par litre,
- aprs filtration sur papier, la quantit d'oxygne que l'eau pure emprunte au permanganate de
potassium en trois minutes reste sensiblement constante avant et aprs sept jours d'incubation 30c en
flacon bouch l'meri,
- l'eau pure ne doit dgager aucune odeur putride ou ammoniacale avant et aprs sept jours d'incubation
30c,
- elle ne doit renfermer aucune substance susceptible d'intoxiquer les poissons et de nuire aux animaux
qui s'abreuvent dans le cours d'eau,
- la D.B.O.5 doit tre infrieure ou gale 40 milligrammes.

L'vacuation d'un effluent incompltement pur et lgrement putrescible peut, selon la


circulaire, tre tolr lorsqu'il ne renferme pas un excs de matires en suspension et qu'il est dvers
dans un cours d'eau grand dbit. Les caractres physiques, chimiques et bactriologiques des
prlvements raliss "quelques centaines de mtres" en aval du point de dversement doivent
cependant tre sensiblement gaux ceux effectus en amont du rejet. Aucune rgle prcise n'est nonce
en cas de dversement en mer, en lac ou en tang. Il est simplement recommand de "tenir le plus grand
compte des circonstances, vents, courants, mares, voisinage de plages ou baignade, de bancs de
coquillages ainsi que des densits relatives.''

Les procds d'puration recommands par la circulaire de 1933 pour aboutir aux rsultats prcits
sont les filires biologiques associes une dcantation pralable, l'puration chimique, trop coteuse,
tant rserve aux eaux industrielles. Les procds cits sont les lits bactriens, les boues actives, les
stations mixtes (lits bactriens + boues actives) et les techniques d'puration biologique naturelle par le
sol (pandage). Diverses conditions remplir en cas d'emploi de la filire pandage sont instaures. Elles
sont assez strictes et rvlent une certaine volont de la part des rdacteurs de la circulaire de limiter la
prolifration de ces installations qui, mal conues et mal gres, prsentent un rel danger pour la sant
publique. La culture de lgumes ou de fruits en contact avec le sol du dispositif d'pandage et destins
tre consomms crus est interdite. Un pandage ne peut tre ralis qu'aprs examen du Service
Hydraulique et avis du gologue officiel. Aucune stagnation des eaux d'gout la surface ne doit avoir
lieu. L'tablissement d'un champ d'pandage au voisinage de puits ou de nappes d'eaux souterraines
servant l'alimentation est formellement dconseill.

La circulaire n93 du 12 mai 1950 relative l'assainissement des agglomrations est plus svre
que celle de 1933. Les conditions atteindre en ce qui concerne les caractristiques de l'effluent rejet
sont renforces sur deux points. Il ne doit pas contenir plus de 30 milligrammes par litre de matires en
suspension de toute nature. Il ne doit dgager aucune odeur putride ou ammoniacale avant et aprs cinq
jours d'incubation 30C et non plus sept. Cela peut paratre au premier a >rd comme une mesure plus
permissive, mais la mesure relative cette exigence est rationalise et le ri que li la subjectivit du
jugement humain bas sur l'odorat est fortement limit grce l'instauration d une preuve portant sur la
dcoloration du bleu de mthylne (test de putrescibilit). Les exigences relatives la D.B.O.5 et la
prsence de substances toxiques restent les mmes. En revanche, il n'est plus fait rfrence au test au
permanganate de potassium.

La prcision augmente en ce qui concerne les prescriptions relatives aux circonstances ncessitant
un complment d'puration. En certaines circonstances, telles que le voisinage de zones de baignades, de
plages, de gisements coquilliers ou ostricoles, de prises d'eau en vue de l'alimentation ou de l'usage
thermal, et, plus gnralement, dans tous les cas o l'autorit sanitaire le jugera ncessaire, l'puration
doit tre complte par des mesures impliquant notamment, selon les cas, la destruction de tout germe
pathogne et/ou l'limination de tout produit qui favoriserait la manifestation d'odeurs, de saveur ou de
coloration anormales dans les eaux naturelles utilises en vue de l'alimentation humaine.

Les rserves relatives au rejet d'un effluent incompltement pur sont rdiges de manire plus
prcise. Il ne peut tre autoris que si l'effluent ne renferme pas un excs de matires en suspension, et
condition que la capacit autopuratrice du cours d'eau rcepteur soit susceptible de satisfaire la demande

ce qui ne pourrait pas tre fait par voie de simple circulaire.


-109-

biochimique en oxygne de l'effluent rejet sans nuire l'usage normal des eaux en particulier la vie des
poissons. Cette dernire exigence montre que la normalisation sanitaire ne se cantonne dj plus son
strict objet d'origine qui est la protection de la sant publique et vise protger d'autres lments de
l'cosystme que les populations humaines. La puissance et le dynamisme des fdrations de pche
franaises ne sont pas trangers cette volution. Ces organisations sont l'origine des premires actions
structures auprs de l'administration pour signaler l'importance de l'impact des activits humaines sur la
vie piscicole. La seconde restriction l'puration partielle montre, elle aussi, une meilleure prise en
compte des possibilits de fragilisation du milieu rcepteur par la pollution. Dans le cas de plusieurs
rejets successifs d'eaux pollues sur le parcours intresse par l'autopuration, leur effet cumul doit tre
pris en considration par les autorits sanitaires pour apprcier les exigences formuler. Par ailleurs, cette
autorisation de rejet partiellement pur peut tre supprime tout moment ds que des nuisances
inadmissibles du point de vue de l'hygine publique sont constates.

La circulaire de 1950 est aussi plus prcise que celle de 1933 en ce qui concerne les techniques
recommandes. Les procds voqus sont les mmes, mais la prfrence pour les lits bactriens est plus
marque, l'exploitation des boues actives devant tre trs surveille de manire viter les phnomnes
de "bulking"1. L'utilisation des champs d'pandage n'est envisage qu'avec les mmes rserves que dans
la circulaire de 1933.

La circulaire du 7 juillet 1970 relative l'assainissement des agglomrations et la protection


sanitaire des milieux rcepteurs confirme, de par son titre mme, la tendance de la normalisation
sanitaire ne plus se limiter la seule protection des populations humaines. Elle intgre ainsi les
principes de protection du milieu naturel nonc par la loi sur l'eau de 1964. Les principes directeurs de
cette circulaire restent cependant trs axs sur l'objet initial de l'hygine publique : vacuation immdiate
des eaux uses et eaux pluviales et prvention des pollutions des eaux si celles-ci prsentent des dangers
pour la sant publique. Dans ce texte, la prcision des exigences relatives aux rejets se fait encore plus
grande. Trois situations sont prvues. Premirement, le cas gnral o il n'est pas constat de danger pour
la sant publique ou de sensibilit du milieu rcepteur particulier. Deuximement, le cas o un traitement
partiel est acceptable. Le milieu rcepteur doit alors tre tel qu' 50 mtres l'aval du dversement et
deux mtres de la berge, la dilution ramne les limites de tolrance pour les M.E.S., la DBO5 et la D.C.O.
au cinquime de leur valeur ; par ailleurs, compte tenu de la nature du milieu rcepteur, il ne doit pas en
rsulter un tat d'anarobiose caractris dans la zone aval du cours d'eau. Dans le cas contraire, on doit
recourir au traitement prvu dans le cas gnral. Le troisime cas est celui des zones de proximit : il
s'agit de la portion d'un cours d'eau, longue de huit kilomtres situe en amont d'un point d'utilisation de
l'eau qu'il s'agisse d'un prlvement destin l'alimentation des populations, d'une zone de baignade en
eau vive, d'un tablissement piscicole ou des gisements conchylicoles. Les exigences diffrent selon les
cas comme l'indique le tableau ci-aprs.

1
Prolifration de "bactries filamenteuses" qui engendre la prsence sur le site de mousse parfois spectaculaire
et entraine une trs forte baisse du rendement puratoire.
-110-

Tableau 45 : Nonnes de rejet des stations formules


par la circulaire du 7 juillet 1970.
Cas gnral Zones o un traitement partiel est Zones de proximit.
suffisant
Matire en Teneur limite 30 mg/1. Teneur limite 70 mg/1. Teneur limite 30 mg/1.
suspension (M.E.S) Limite de tolrance maximale
aux heures les plus charges :
120 mg/1.
Demande L'eau ne doit pas absorber en L'eau ne doit pas absorber en L'eau ne doit pas absorber en
biochimique en cinq jours 20c plus de 40 mg cinq jours 20c plus de 120 mg cinq jours 20c plus de 20 mg
oxygne (D.B.O.5) d'oxygne dissous par litre en d'oxygne dissous par litre en d'oxygne dissous par litre en
pleine charge, sans dpasser 30 pleine charge. pleine charge, sans dpasser 15
mg en moyenne par 24 heures Limite de tolrance maximale mg en moyenne par 24 heures
aux heures les plus charges :
240 mg/1.
Demande chimique L'eau ne doit pas consommer L'eau ne doit pas absorber en L'eau ne doit pas consommer
en oxygne (D.C.O.) plus de 120 mg/1 d'oxygne en cinq jours 20c plus de 120 mg plus de 80 mg/1 d'oxygne en
pleine charge par oxydation au d'oxygne dissous par litre en pleine charge par oxydation au
dichromate de poia se en milieu pleine charge. dichromate de potasse en milieu
sulfurique bullition, sans Limite de tolrance maximale sulfurique bullition, sans
dpasser 90 mg en moyenne par aux heures les plus charges : dpasser 50 mg en moyenne par
24 heures 300 mg/1. 24 heures
Concentration en Maximum 30 mg/1 exprim en Maximum 30 mg/1 exprim en N, Maximum 10 mg/1 exprim en
matire organique N, soit 40 mg/1 en ions soit 40 mg/1 en ions ammonium N, soit 13 mg/1 en ions
(azote total) ammonium ammonium
Test de putrescibilit L'eau ne doit dgager, avant et L'eau ne doit dgager, avant et
aprs 5 jours d'incubation 20c, aprs 5 jours d'incubation 20c,
aucune odeur putride ou aucune odeur putride ou
ammoniacale, et l'preuve ammoniacale, et l'preuve
portant sur la dcoloration du portant sur la dcoloration du
bleu de mthylne doit donner / bleu de mthylne doit donner
un rsultat ngatif. un rsultat ngatif.
Dans le prsent cas, le rsultat Dans le prsent cas, le rsultat
fourni par ce test n'est pas en fourni par ce test est opposable
principe opposable celui de la celui de la D.B.O.5
D.B.O.5 Toutefois, en cas de
discordances rptes, on devra
en rechercher les causes .
Substances toxiques Absence de substances capables d'entraner la destruction du poisson dans le milieu naturel, aprs
ou indsirables mlange, 50 mtres l'aval du dversement et 2 mtres de la berge. En ce point, la dose minima
toxique (D.M.T.r pour le poisson ne devra jamais tre atteinte.

Le dversement dans les lacs, canaux et tangs doit tre prcd d'un traitement respectant les
valeurs maximales admissibles pour les zones de proximit. Il peut tre fait appel des traitements
complmentaires en vue de faire disparatre les lments fertilisants. Le dversement dans les nappes
profondes est trs svrement rglement et le rejet en mer doit obligatoirement tre prcd d'un
traitement quivalent un traitement primaire au moins.

Dans tous les cas prcits, la temprature de l'eau rejete ne doit pas dpasser 30C, sa couleur ne
doit pas provoquer une coloration visible dans le milieu rcepteur et son pH doit tre au voisinage de la
neutralit.

Les techniques recommandes par cette circulaire sont plus nombreuses. Sont voqus les
procds biologiques artificiels suivants :
- les lits bactriens "nouvelle gnration" avec recirculation. L'accent est mis sur le fonctionnement
conomique et la facilit d'exploitation de ce procd mais aussi, et pour la premire fois dans le cadre de
la normalisation sanitaire, sur les risques de colmatage.
- les disques biologiques,
- les boues actives, y compris les procds de type bassins combins, tout en mettant en garde sur la
ncessit d'un contrle quasi permanent du fonctionnement.

1
La D.M.T. ou encore dose minima mortelle est atteinte lorsque la concentration utilise provoque la mort des
poissons pendant la dure standard de l'exprience (six heures), la mort peut avoir lieu pendant l'exprience mme ou
immdiatement aprs.
-111 -
Il est, par ailleurs, recommand de prcder ces trois procds d'une dcantation primaire et de les
faire suivre d'une dcantation secondaire dite finale.

Les procds d'pandage par le sol sont dcrits avec le mme type de rserves que celles dj
prsentes dans les deux circulaires prcdemment voques. L'utilisation en tant que traitement
complmentaire est, en revanche, vivement recommande. Le lagunage (appel alors tang d'oxydation)
n'est aussi mentionn qu'avec de srieuses rserves. Il est, certes, dcrit comme une possibilit de choix
conomique, mais l'accent est mis sur le fait que la destruction totale des dchets solides est impossible et
que cela conduit une accumulation progressive. La solution d'une dcantation pralable est voque
pour pallier ce problme. Enfin, les procds chimiques sont dcrits comme une possibilit de traitement
dans les cas de charges intermittentes.

La circulaire du 10 Juin 1976 relative l'assainissement des agglomrations et la protection


sanitaire des milieux rcepteurs intgre les nouvelles exigences de l'arrt interministriel du 13 mai 1975
fixant les conditions techniques des autorisations de rejet qui dcalent lgrement et reformulent les
valeurs limites du niveau de qualit exigibles. Ces modifications ont eu lieu, entre autres raisons, pour
que la filire traitement physico-chimique puisse atteindre les normes avec des cots de ractifs
raisonnables.

Les exigences relatives la temprature, la couleur et la toxicit de l'effluent restent


inchanges par rapport celles formules dans la circulaire du 22 juin 1970. Les valeurs limites du pH
sont, elles, prcises. Il doit tre compris entre 5,5 et 8,5 en cas de rejet dans un cours d'eau continentale
et entre 5,5 et 9 en cas de rejet en mer. Les autres exigences sont prsentes dans le tableau ci-aprs :

Tableau 46 : Valeurs maximales des rejets des stations formules par la circulaire du 10 juin 1976.
Cas gnral Zones o un traitement Zones de proximit . Zones de proximit : cas
partiel est suffisant' cas des secteurs o une des points
nitrification est particulirement
ncessaire sensibles
Matire en 30 mg/1 sur tout 100 mg/1 sur tout Teneur limite Teneur limite
suspension chantillon de 2 heures chantillon de 2 heures 30 mg/1. 20 mg/1.
(M.E.S.) ou 30 % du poids en cas
d'utilisation de la filire
physico-chimique.
Demande 40 mg/litre sur tout 40 mg/1 sur tout 30 mg/litre sur tout 20 mg/litre sur tout
biochimique en chantillon de 2 heures. chantillon de 2 heures chantillon de 2 heures. chantillon de 2 heures.
oxygne 30 mg en moyenne sur ou 50 % du poids en cas 20 mg en moyenne sur 15 mg en moyenne sur
(D.B.O.5) 24 heures d'utilisation de la filire 24 heures 24 heures
physico-chimique.
Demande 120 mg/litre sur tout 120 mg/1 sur tout 120 mg/litre sur tout 80 mg/litre sur tout
chimique en chantillon de 2 heures. chantillon de 2 heures. chantillon de 2 heures. chantillon de 2 heures.
oxygne 90 mg en moyenne sur pas d'exigences 90 mg en moyenne sur 50 mg en moyenne sur
(D.C.O.) 24 heures spcifiques en cas 24 heures 24 heures
d'utilisation de la filire
physico-chimique.
Azote organique 50 mg/1 sur tout pas d'exigences 10 mg/1 sur tout 7 mg/1 sur tout
et ammoniacal chantillon de 2 heures. spcifiques. chantillon de 2 heures. chantillon de 2 heures.
(Kjeldal) 40 mg en moyenne sur
24 heures
Test de L'eau ne doit dgager, pas d'exigences L'eau ne doit dgager, L'eau ne doit dgager,
putrescibilit avant et aprs 5 jours spcifiques. avant et aprs 5 jours avant et aprs 5 jours
d'incubation 20C 3 , d'incubation 20C, d'incubation 20C,
aucune odeur putride ou aucune odeur putride ou aucune odeur putride ou
ammoniacale. ammoniacale. ammoniacale.

La circulaire prcise qu'il ne convient de consentir de tels traitements qu'aprs une tude attentive des
conditions de rejets et des objectifs de qualit assigns au milieu rcepteur et que les stations d'puration partielles
doivent tre conues pour permettre les installations complmentaires correspondant un rejet complet.

^ La dfinition des zones sensibles donnes dans la circulaire du 7 juillet 1970 est reprise dans la circulaire du
10 juin 1976.
3 Cette preuve peut tre excute in situ la temprature ambiante.
- 112-

Les dispositions relatives aux dversements dans les lacs, canaux, tangs, nappes profondes ainsi
qu'aux rejets en mer dictes par la circulaire de 1976 restent les mmes que celles mises en place par la
circulaire de 1970.

Les procds d'puration dcrits restent les mmes, cependant il y a un rel changement de ton vis-
-vis des techniques de lagunage qui sont prsentes d'une manire bien plus valorisante. En particulier,
ces excellentes performances en terme de lutte contre la pollution bactrienne, l'un des principaux
avantages de cette technique, sont mises en avant : "le passage en bassin de stabilisation est trs efficace
pour ilimination des micro-organismes prsents dans les effluents. Les parasites, enkysts ou non, les
bactries pathognes telles que les salmonelles et les mycobactries sont, en grande partie, limins. "

La mise en place de cette dernire circulaire visait permettre l'utilisation plus massive de
techniques rustiques dans les zones rurales o, le plus frquemment, un traitement partiel suffit

Les textes de la normalisation sanitaire voqus prcdemment, bien qu'ils reposent en thorie sur
une obligation de rsultat, ne permettent pas de s'affranchir totalement d'une obligation de techniques
employer puisque, en fait, les valeurs maximales admissibles sont t. iques sur les performances des
meilleures techniques connues l'poque de la rdaction. Les obligau as portent sur la qualit du rejet
mis par la station et non sur le niveau de qualit du milieu rcepteur a prserver au voisinage plus ou
moins immdiat du point de rejet. Dans cette optique, un niveau de rejet maximal admissible donn
risque conduire au choix d'une technique donne et d'une seule. Cela risque d'engendrer une
uniformisation des techniques employes en ralit tout fait injustifie : les besoins du milieu rcepteur
sont trs variables d'un lieu un autre. Certes, quatre cas sont possibles suite la parution de la circulaire
de 1976 mais on reste bien loin de textes permettant une relle politique reposant sur des objectifs de
qualit. Une telle approche laisserait entire libert aux acteurs pour choisir les techniques en fonction
des besoins du milieu rcepteur et viterait que, lorsqu'un endroit est fortement dgrad, la personne
responsable puisse prtendre avoir fait le ncessaire pour l'environnement en faisant construire une
station rpondant aux normes.

Il y a cependant bien eu volution notable au niveau de la normalisation en matire d'puration, et


ce partir de la seconde moiti des annes 1975, puisqu'une plus large place a t accorde aux
techniques rustiques en zone rurale. Cette volution n'est pas propre la normalisation sanitaire. Ainsi la
circulaire DA/SG 1.5.050 du 15 juin 1976 manant du ministre de l'agriculture affirmait que "la
tendance qui consistait raliser pour les petites collectivits des installations de traitement inspires de
celles des grandes villes a conduit trop souvent des dboires techniques et financiers". L'utilisation de la
filire boues actives tait plus particulirement remise en question.

Il nous faut maintenant vrifier en quoi il y a bien eu volution marquante au niveau des choix
techniques en matire d'puration. Pour cela nous allons suivre la mme mthode que celle utilise pour
les rseaux et analyser les volutions du parc technologique de stations d'puration communales.

1-2) volution des pratiques d'puration.

1-2-1) Des donnes nouvelles qui confirment un effort d'quipement rel.

Selon les rsultats de l'inventaire communal de 1982, 60,3% des logements taient desservis par
un rseau raccord une station. En 1988, le pourcentage avait atteint 71,3%. Il faut mettre sur ces
chiffres les mmes rserves que celles exprimes sur la desserte en rseau puisque certaines exploitations
peuvent tre considres comme desservies alors qu'elles ne le sont pas rellement. Nanmoins, il est
indniable que l'effort d'quipement a t poursuivi de manire soutenue comme le confirme le tableau
ci-aprs :
- 113 -

Tableau 47 : volution de la desserte en puration (source inventaires


communaux exploits par J. Bras, I.F.E.N.).
en 1980 en 1988
Nombre de logements desservis par une station 13,2 millions 17,47 millions
% de logements desservis 60,3% 71,7%

Le nombre de stations d'puration communales est maintenant loin d'tre ngligeable.


Tableau 48 : volution de l'quipement en puration (source inventaires
communaux exploits par J. Bras, I.F.E.N.).
en 1980 en 1988
Nombre de stations 7.617 10.147
Nombre de communes dont le rseau est raccord une station 9.557 13.340

Le nombre de stations recenses lors de l'inventaire communal de 1988 confirme le rsultat du


dpouillement des listing des Agences de l'Eau que nous avons ralis dbut 1990. Nous avions alors
recens 10.530 installations communales au dbut 1989 (Berland J.M., 1990). L'effectif rel des
installations est, en fait, plus lev. Deux raisons principales nous font avancer cette hypothse. D'une
part, les fichiers fournis par les Agences de l'Eau ne mentionnent pas, ou trs partiellement, les stations
d'une capacit infrieure 400 quivalents-habitants car ces institutions ne reversent pas de prime pour
puration aux propritaires de stations de cette taille. D'autre part le questionnaire de l'I.N.S.E.E. utilis
pour l'inventaire communal incite classer les petites stations comme des installations de dcantation non
assimilables une station d'puration.

Par ailleurs, on constate une distorsion entre les donnes tires du listing de l'Agence Rhne-
Mditerrane-Corse, qui permet d'annoncer quelque 2.270 stations au dbut 1982 dans ce bassin, et les
donnes compulses par Daniel Faudry selon lesquelles 2.455 stations y taient dj implantes (Faudry
D., 1985). Cette diffrence n'est pas ngligeable et il est plus que probable que ce type de phnomne
engendre une sous-estimation pour les autres bassins.

D'autres recoupements avec des tudes rcentes montrent que le chiffre de 10.530 stations
d'puration communales est infrieur la ralit. Suite une enqute nationale mene en 1986 par le
C.E.M.A.G.R.E.F, Messieurs Pierre Boutin et Yves Racault, ingnieurs du Gnie Rural, des Eaux et des
Forts, ont pu tablir que l'effectif des lagunes naturelles tait de 1.289 units dbut 1986 (Racault Y. et
Boutin P., 1987). Ce chiffre souffre lui-mme d'une sous-estimation probable de 10% en raison des
dcalages entre la ralisation des ouvrages et la constitution de dossiers techniques par les S.A.T.E.S.E.
sur lesquels le C.M.A.G.R.F s'est fond pour mener cette tude. Yves Racault, que nous avions
contact dbut 1990, estimait donc le nombre de lagunes naturelles 1.700 ou 1.800 fin 1987 et 2.000
fin 1989.

Notre comptage surfichiersfournis par les Agences de l'Eau nous permet de proposer le chiffre de
1.181 lagunes naturelles ou ares1 dbut 1986 et celui de 1.668 installations de ce type dbut 1989 ;
chiffres bien infrieurs ceux donns par le C.E.M.A.G.R.EP. Ceci est d au fait que beaucoup de
lagunes sont employes pour les trs petites collectivits locales et ont une capacit infrieure 400
quivalents-habitants. Trs peu de traces de ces installations sont donc observables sur nos listings. La
sous-estimation dans nos sources n'est donc pas ngligeable et le chiffre de 2.000 lagunes naturelles pour
1989 est, sans aucun doute, plus proche de la ralit. Des mcanismes similaires celui dcrit ci-dessus
n'ont pu qu'engendrer une sous-estimation pour d'autres types de stations utiliss frquemment pour les
capacits de moins de 400 quivalents-habitants, en particulier, les installations n'assurant qu'un
traitement primaire.

Le recoupement des diffrents travaux prcits nous a conduit affirmer que le nombre rel de
stations d'puration communales se situait en fait aux alentours de 11.500 dbut 1989 ( Berland J M. et
Barraqu B., 1990). Ce chiffre ne tient pas compte des petites stations d'puration prives
infracommunales de lotissements2 (souvent provisoires et peu fiables), ni des stations des industries non
raccordes.

1
Le nombre de lagunes ares s'levant 60-80 units.
2
Ces stations reprsentent prs de 300 installations en Adour-Garonne (seule Agence Financire de Bassin les
avoir mentionnes dans son listing).
- 114-

Des rsultats rcents fournis par le Fonds National pour le Dveloppement des Adductions d'Eau
(F.N.D.A.E.) laissent prsager un quipement encore plus pouss puisque les services du ministre de
l'agriculture ont dnombr, au niveau des communes rurales, 11.645 stations d'puration au 1 e r janvier
1990 (F.NJD.A.E. - 1993). Le nombre de stations implantes en zone urbaine tait de 529 au 1 e r janvier
1988 (source inventaire communal 1988 exploit par J. Bras, I.F.E.N.). Ce chiffre est rest, selon toute
vraisemblance, stable entre 1988 et 1990. Le nombre total de stations tait d'environ 12.174 au 1 e r
janvier 1990 selon ces dernires sources. Cela nous amne donc rviser lgrement la hausse
l'estimation dduite de l'analyse des fichiers des Agences de l'Eau.

1-2-2) Un effort masqu par l'emploi de l'indicateur "taux de dpollution".

Bien que remise en question par les travaux statistiques prsents ci-avant, il existe une norme non
crite voire d'un consensus ralis autour d'un "retard de la France en matire d'puration". Ce discours
est cautionn par la faiblesse de la valeur d'un indicateur utilis uniquement en France, le taux de
dpollution. La dfinition de ce taux est la suivante :

Taux de dpollution = taux de collecte X rendement des ouvrages.

avec:
Taux de collecte = pollution entrante / pollution brute (cf. dfinitions chapitre 21-3)
Rendement des ouvrages = pollution limine par les stations / pollution entrante.

Le rendement des stations et le taux de dpollution sont, comme le taux de collecte, des donnes
vocation fiscale utilises par les Agences de l'Eau pour calculer l'assiette de la prime reverse aux mairies
en cas d'puration des eaux et celle de la redevance prleve auprs des habitants. Le taux de collecte
avanc tant de 62%, le rendement des ouvrages de 68%, le "taux de dpollution global" de la France
serait de 42% (Cercle Franais de l'Eau, 1993). La faiblesse de ce chiffre marque les esprits mais il est
trs flou.

La premire cause de ce dfaut est l'emploi du terme pollution qui est impropre. Il n'existe pas une
pollution gnrique mais des quantits de polluants diffrents dont les effets ne sont pas toujours
comparables. En fait, il n'existe pas un taux de dpollution global mais un taux de dpollution pour
chaque polluant que l'on choisit de prendre en compte. Or, lors de l'emploi d'un taux de dpollution
"global", il est ralis un amalgame lorsque sont regroups tous les types de polluants sous un seul et
mme terme de pollution. Le taux le plus souvent employ dans la bibliographie est celui des matires
oxydables. L'tat de l'environnement 1991-1992 contient, pour sa part, le calcul des diffrents taux pour
les matires oxydables et les matires en suspension (< tableau ci-aprs).

Tableau 49 : Donnes relatives la pollution des eaux prsentes dans l'tat de l'environnement 1991-1992
(Ministre de lEnvironnement, 1993).
Matires oxydables Matires en suspension
"Pollution" totale brute 4.711 t/jour 5.843 t/jour
"Pollution" domestique 3.753 t/jour 4.949 t/jour
"Pollution" des industries raccordes 959 t/jour 895 t/jour
"Pollution" n'arrivant pas en station 1.794 t/jour 2.608 t/jour
"Pollution" traite en station 2.917 t/jour 3.234 t/jour
"Pollution" limine par l'puration 2.059 t/jour 2.527 t/jour
"Pollution" non limine 860 t/jour 706 t/jour
"Pollution" rejete 2.653 t/jour 3 316 t/jour
Rendement en % des stations d'puration 70% *0 ?c |
Taux de collecte en % 64% V S
Taux de dpollution en % 44% 43% f

Les principaux dfauts de l'indicateur taux de dpollution sont ceux dj mis en vidence pour le
taux de collecte : donnes vocation fiscale parfois loignes de la ralit physique cause de l'influence
des coefficients d'agglomration, non prise en compte des apports des dispositifs d'assainissement
autonome... Cet indicateur est malgr cela, utilis pour justifier ou rclamer la poursuite d'une politique
d'quipement reposant, avant tout, sur la construction de nouvelles stations. Une simple rflexion partant
-115-

du chiffre de 12.174 stations permet de remettre en question cette fausse vidence. Les 10.147 stations
dnombres par l'I.N.S.E.E en 1988 desservaient alors 13.340 communes. Il est, par consquent, probable
que les 12.174 installations dnombres au dbut 1990 en desservent environ 15.500. Or, s'il est vrai que
la France Mtropolitaine compte 36.433 communes, il ne faut pas oublier que 21.807 de ces communes
regroupaient moins de 500 habitants en 1990 (I.N.S.E.E., 1993). Cette multitude de petits villages ne
regroupait que 4,75 millions d'habitants soit 8,4% de la population. L'quipement de la France en stations
d'puration n'a certes pas t rellement planifi et a parfois manqu de rationalit. L'absence d'objectifs
de qualit en est la cause. Il n'en est pas moins vrai que la plupart des 14.480 communes de plus de 500
habitants envoient leurs eaux uses une station d'puration communale. Ces 14.480 villes et villages
regroupaient en 1982 quelques 51.864.377 habitants soit 91,6% de la population mtropolitaine. L'ide
d'une grave insuffisance du nombre en stations d'puration communales est donc manifestement fausse.
Mis part quelques exceptions, toutes les grandes, moyennes et petites villes purent leurs eaux uses.
Restent donc les petits villages et les carts. Si pour certains, trs rares, o l'habitat est fortement
regroup, l'installation d'un rseau d'gout et la construction d'une lagune peut encore paratre rationnel,
pour la plupart o l'habitat est dispers, c'est l'emploi des techniques "alternatives" d'assainissement
autonome qui semble le plus justifi.

Le problme ne vient donc pas du nombre de stations comme l'utilisation du taux de dpollution
peut le laisser croire. Continuer raisonner sur ce dernier ne peut que conduire les acteurs de l'eau opter
pour la construction de nouvelles stations, seule solution permettant de "combler un quelconque manque
de la France en nombre de stations d'puration".

Par ailleurs, les techniciens et les lus de chaque agglomration dont les habitants sont soumis
une redevance d'assainissement connaissent la valeur du taux d'puration de leur commune, celui-ci tant
utilis, avec le taux de collecte, pour le calcul de la prime pour puration reverse aux mairies par les
Agences de l'Eau. Ces acteurs peuvent choisir d'amliorer le taux de dpollution de leur commune par
une augmentation du rendement Cela ne peut que conduire privilgier la filire au meilleur rendement
puratoire thorique, celles des boues actives. Or la complexit de la conduite fait que celle-ci n'est bien
souvent pas adapte au contexte des communes rurales aux faibles moyens en personnel comptent.

1-2-3) volution des choix techniques.

Dans ce paragraphe, nous ne raisonnerons que sur les chiffres obtenus grce au traitement des
fichiers des Agences de l'Eau. Comme nous l'avons dj prcis (cf. l'introduction), nous montrons une
certaine prudence vis--vis de ces donnes. Mais si exploiter un seul chiffre est trs prilleux, les
tendances que met en vidence l'ensemble des donnes sont assez nettes et le risque qu'elles soient
fausses est faible. Ainsi, nous avons pu reconstituer l'volution du nombre annuel de constructions.
La France commence fournir un gros effort d'quipement en stations d'puration partir du
milieu des annes 1960. L'augmentation du nombre de stations fait suite la parution de la loi sur l'eau de
1964 qui affichait la volont de reconqute de la qualit des milieux aquatiques. Le nombre d'installations
construites annuellement augmente ainsi chaque anne jusqu'en 1976 passant de 153 stations installes en
1966 730 ouvrages construits en 1976. Puis, partir de 1977, s'amorce une nette baisse du nombre
annuel de constructions, qui passe de 543 en 1977 304 en 1988. On retrouve ces tendances au niveau
des bassins Artois-Picardie, Rhin-Meuse, Seine-Normandie et Rhne-Mditerrane-Corse. Les cas
particuliers des bassins Loire-Bretagne et Adour-Garonne sont cependant souligner. Pour ces deux
bassins, si 1976 a bien t l'anne o le nombre de stations construites a t le plus lev, la chute
- 117-

observe en 1977 ne se poursuit pas contrairement aux autres bassins. Adour-Garonne prolonge son effort
d'quipement jusqu'en 1983. Loire-Bretagne, aprs une chute spectaculaire en 1977, fournit un second
effort. Le nombre des constructions passera de 155 en 1977 223 en 1985 avant de chuter pour atteindre
le nombre de 100 en 1988. Ces diffrences s'expliquent par le sous-quipement initial de ces deux bassins
par rapport aux autres rgions de la France. Trs peu industrialiss et donc plus pauvres, ils ont d
poursuivre leur effort pour rattraper leur retard.

La baisse du nombre des constructions au niveau national depuis le milieu des annes 1970 n'a pu
que restreindre les possibilits de diffusion d'une nouvelle filire technique par rapport la premire
phase (1964-1976).

- Les diffrences dpartementales.

Nous avons voqu ci-dessus certaines diffrences territoriales. L'chelle en est le bassin couvert
par une Agence de l'Eau. Cette chelle a t utilise, au dpart, pour des raisons de commodit, les
donnes collectes provenant de ces agences comme nous l'avons signal en dbut de chapitre. Descendre
l'chelle dpartementale est ipparu ncessaire pour la raison suivante : c'est ce niveau que se situent
diffrents acteurs trs importants en matire d'assainissement. Les services d'hygine du milieu des
D.D.A.S.S. contrlent les rejets. Les Conseils Dpartementaux d'Hygine sont obligatoirement consults
sur tous les projets d'limination des eaux uses d'origine domestique et industrielle. Les D.D.A.F et
D.D.E. sont trs souvent les matres d'uvre des stations. Les Services d'Assistance Technique
l'Exploitation des Stations d'puration (S.A.TJE.S.E.) sont chargs de la surveillance des stations et ont
un rle de conseil auprs des exploitants de stations d'puration.

La carte 2 (cf. annexe 16) montre les disparits dpartementales en nombre de stations. Les
dpartements du Centre, du Nord-Est, les Alpes et la Corse prsentent moins d'installations que ceux de
la rgion parisienne, de la rgion lyonnaise et du littoral. Ce sont logiquement les dpartements les moins
peupls, le plus souvent les moins industrialiss et les moinsrichesqui prsentent le moins d'installations.
Nanmoins, les communes de Paris et de la petite couronne sont desservies par trois trs grosses units
seulement

Le changement de procd dominant.


Le schma ci-aprs, ainsi que les courbes en annexes 14 et 15, montrent que la premire phase
d'quipement en stations d'puration est caractrise, dans tous les bassins, par la modification de la
hirarchie des divers procds existants en 1965. Fortement majoritaires dbut 1966, puisqu'ils
reprsentaient environ 60% du parc franais, les lits bactriens ne reprsentent plus que 14% du parc
dbut 1989. Cette forte baisse du pourcentage est due au faible nombre de constructions de lits bactriens
depuis 1965 alors mme que la France fournissait un grand effort d'quipement comme indiqu ci-dessus.
- 119-

- La gnralisation des boues actives.

Les boues actives reprsentent la majorit des mises en service partir de la fin des annes 1960.
Cette situation hgmonique se poursuit jusqu'en 1976, date laquelle le nombre de constructions
commence baisser. En 1979, les boues actives reprsentaient prs de 70% du parc franais. La perce
des lagunes que nous tudierons plus loin a engendr une baisse du pourcentage des boues actives qui,
dbut 1989, se situait autour de 60%. C'est la filire boues actives-aration prolonge qui domine
actuellement le parc (cf. tableau ci-dessous).

Tableau 50 : volution des boues actives-aration prolonge.


1/1/1966 1/1/1970 1/1/1975 1/1/1980 1/1/1985 1/1/1989
Nb % Nb % Nb % Nb % Nb % Nb %
Artois-Picardie 1 6 7 26 45 47 96 52 142 54 160 53
Rhin-Meuse 11 22 54 53 153 63 246 65,6 290 65,6 311 65
Seine-Normandie 21 19 137 49 495 63,6 921 68,9 1072 68,9 1136 66,8
Loire-Bretagne 29 20,1 131 36,6 578 57,2 1235 63,8 1627 54,2 1771 49,5
Adour-Garonne 5 6,3 30 17 166 37,6 457 51,3 603 48 681 46
R-M-C (APJHC.FC) 52 17 195 33,1 703 55,4 1286 62.4 1549 60.7 1644 57,2
% : pourcentage querepresente l'effectilF de la fille
re par rappcxt l'effectif total du parc du bassin la date, prcise en tte de co onne.

Certaines diffrences rgionales sont observables. Alors que la filire aration prolonge est
fortement majoritaire en Rhin-Meuse et Seine-Normandie, puisqu'elle reprsente prs des 2/3 des
effectifs du parc, elle stagne autour de 54% en Artois-Picardie ds le dbut des annes 1980. En Loire-
Bretagne, aprs avoir reprsent prs des 2/3 des effectifs du parc la fin des annes 1970, elle n'en
reprsente "plus que" 49,5 % au 1 e r janvier 1989. Plus particulier encore est le cas d'Adour-Garonne o
cette filire reprsente un peu plus de 50% des effectifs du parc dbut 1980 ; vient ensuite un lger
tassement : ainsi cette technique atteint la proportion de 46% dbut 1989. Rhne-Mditerrane-Corse
n'est pas analysable faute de donnes prcises, mais globalement on observe aussi une rgression des
boues actives. La carte 3 (cf. annexe 16) permet de prciser les dpartements o les boues actives ont le
plus de succs. Les dpartements o les boues actives reprsentent moins de 47% du parc sont
essentiellement des dpartements ruraux du sud du Massif Central, des Alpes et de la Corse. La plupart
des dpartements de la moiti nord de la France prsentent plus de 70% de boues actives. Ces stations
appartiennent, dans leur immense majorit, lafiliretechnique des boues actives-aration prolonge.

- La dsutude des lits bactriens.

Tableau 51 : volution des lits bactriens.


1/1/1966 1/1/1970 1/1/1975 1/1/1980 1/1/1985 1/1/1989
Nb % Nb % Nb % Nb % Nb % Nb %
Artois-Picardie 11 64,7 12 44,4 17 17,7 19 10,3 23 8,8 26 8,6
Rhin-Meuse 26 52 30 29,7 31 12,7 34 9,1 34 7,7 35 7,3
Seine-Normandie 62 56 81 29 90 11,6 108 8,1 76 4.9 50 2,9
Loire-Bretagne 80 55.5 137 38,3 169 16,7 218 11,3 287 9,6 323 9
Adour-Garonne 48 60 93 52,8 140 31,7 187 21 261 20,5 314 21,4
R-M-C (LB+DB) 195 63,7 293 49,7 398 31,4 544 26.4 633 24,8 699 24,3
% : pourcentage quereprese nte l'effectil^ de la fille
re par rappcm a l'effeotif total du |nrcdu ba.ssin la date prcise e n tte de colonne.

Ce tableau confirme que la filire boues actives s'est gnralise en "touffant" sa rivale
constitue avant 1965 par les lits bactriens1. Ds le dbut 1970, cette filire ne reprsentait plus qu'un
pourcentage infrieur la moiti des effectifs des parcs des diffrents bassins, exception faite d'Adour-
Garonne. Pour un bassin donn, la chute du pourcentage de cette filire a t d'autant plus forte que
l'explosion des boues actives-aration prolonge y a t spectaculaire, comme le montrent Seine-
Normandie et Rhin-Meuse. En revanche, ce procd a bien rsist en Adour-Garonne. Il est galement
possible d'avancer que cette technique a aussi bien rsist en Rhne-Mditerrane-Corse. Il est cependant
impossible de prciser l'ampleur de cette tendance pour ce dernier parc, tant donn que les disques
biologiques ont t comptabiliss avec les lits bactriens et gonflent (sans doute lgrement) ces
statistiques.

Nos sources ne nous permettent pas de savoir dans combien de cas une boue active-aration prolonge a
remplac un lit bactrien qui a t cass.
<

- 120

La carte 4 (cf. annexe 16) met en vidence le fait que les lits bactriens rencontrent un bien plus
grand succs dans le sud-ouest que dans le reste de la France (Rhne-Mditerrane-Corse exclu faute de
donnes prcises). La carte 5 (cf. annexe 16) montre que lesfilireslits bactriens et disques biologiques
sont bien mieux reprsentes dans les dpartements de la moiti sud que dans les dpartements de la
moiti nord.

Le traitement primaire.

Tableau 52 : volution du traitement primaire.


1/1/1966 1/1/1970 1/1/1975 1/1/1980 1/1/1985 1/1/1989
Nb % Nb % Nb % Nb % Nb % Nb %
Artois-Picardie 0 0 0 0 0 0 1 0.5 4 1,5 5 1,6
Rhin-Meuse 2 4 2 2 4 1.9 8 2,1 8 1,9 8 1,7
Seine-Normandie 17 15,3 25 9 34 4,4 45 3,4 51 3,2 47 2,8
Loire-Bretagne 20 13,9 38 10,6 55 5,4 86 4,4 105 3,5 118 3,3
Adour-Garonne 24 30 4 19.9 78 18 120 13,5 151 11,9 163 11,1
R-M-C 54 17.6 S.. 14.4 138 10,9 158 7,7 186 7,7 211 7,7
% : pourcentage que represente l'effecti!F Je la filire par rappcxt l'effectif total du parc du bassin la date- prcise en tte de colonne.

Cette filire est reste trs minoritaire. On notera cependant, comme pour les lits bactriens, une
diffrence entre le Nord et le Sud. Le bassin Adour-Garonne tant celui o le traitement primaire a le
mieux rsist. En revanche, de telles installations restent pratiquement inexistantes en Artois-Picardie,
Rhin-Meuse et Seine-Normandie.

La carte 6 (cf. annexe 16) permet l'observation suivante : les stations ne prsentant qu'un
traitement primaire sont surtout prsentes dans les dpartements de la moiti Sud de la France
l'exception des zones littorales o de telles installations sont proscrites. Ainsi ce sont les dpartements des
bassins Adour-Garonne et Rhne-Mditerrane-Corse o les traitements primaires sont les mieux
reprsents.

- Les disques biologiques : une diffusion manque.

Mise part celle de Rhne-Mditerrane-Corse, toutes les courbes situes en annexes 14 et 15


montrent l'apparition de la filire disque biologique dans la premire moiti des annes 1970. La
diffusion trs limite de cette filire s'arrte compltement ds la deuxime partie de cette dcennie et
ceci pour les cinq bassins sans exception.

- La diffusion rcente mais massive des lagunes.


Tableau 53 : volution des lagunes.
1/1/1966 1/1/1970 1/1/1975 1/1/1980 1/1/1985 1/1/1989 1
Nb % Nb % Nb % Nb % Nb % Nb %
Artois-Picardie 0 0 0 0 1 1 7 3,8 13 7,3 32 10,5
Rhin-Meuse 1 2 1 1 2 1 8 2,1 23 5,2 36 7,5
Seine-Normandie 0 0 0 0 2 0,3 19 1,4 123 7,9 227 13,3
Loire-Bretagne 2 1.4 4 1,1 15 1.5 88 4.5 632 21.1 1001 28
Adour-Garonne 0 0 1 0.5 4 0,9 20 2.3 150 11,8 202 13,8
R-M-C 1 0.3 1 0,2 7 0,6 28 1.4 104 4.1 203 7,1
% : pourcentage que represente l'effecuJF de ia fili
re par rappcxt l'effectif total du (jareduba,ssin la date: prcise en tte de co onne.

La filire technique des lagunes, pourtant trs ancienne, n'a fait l'objet d'une forte diffusion qu'
partir des annes 1977-1978. La caractristique la plus spectaculaire de cette perce est l'ingalit de la
reparution des lagunes sur le territoire. On constate, ainsi, une mergence plutt timide dans les bassins
Adour-Garonne et Rhin-Meuse alors que cette filire atteint 1001 units (28% du parc) en Loire-
Bretagne. Un autre chiffre donne un nouvel exemple de cette disparit : en 1986, la moiti des
installations de ce type se situait sur dix dpartements. La carte 7 (cf. annexe 16) met trs bien en
vidence le fait que les dpartements appartenant aux bassins grs par l'Agence de l'Eau Loire-Bretagne
- 121 -

prsentent, en gnral, les plus forts taux de lagunes. Ces dernires sont plus rares dans la moiti Est de la
France.

- Les traitements physico-chimiques.

Le dernier phnomne remarquable est la mise au point des traitements physico-chimiques. Cette
technique, tudie pour s'adapter rapidement aux brusques variations de charge ou de temprature, a
surtout t diffuse dans le bassin Rhne-Mditerrane-Corse. Ce bassin disposait, dbut 1989, de plus
d'une soixantaine de stations de ce type.

- Un parc relativement uniforme.

Le parc technologique franais prsentait donc une morphologie caractrise par une certaine
uniformit (cf. tableau ci aprs).

Tableau 54 : Techniques d'puration utilises.


Techniques Nombre d'units % du parc
Boues actives 6.283 60,4
Traitement primaire 515 5
Epandage 30 0.3
Physico-chimique 70 0,7
Disque biologique 225 2.2
Lits bactriens 1.447 13.9
Divers 112 1.1
Lagunes 1.670 16,1
Nitrification-dnitrification 30 0,3
Total 10.382 100

L'volution du parc franais depuis 1965 a pu tre reconstitu grce notre travail sur les fichiers
des Agences de l'Eau.
- 122-

1-3) L'impact dterminant des normes non crites.

1-3-1) Analyse des volutions.

L'volution des techniques d'puration durant la dcennie 70-80 a consist en une gnralisation
des traitements secondaires correspondant un allongement de lafilireet en un changement de procd
dominant.

La gnralisation des traitements secondaires semble en retard dans le bassin Adour-Garonne, ce


qui s'explique par le sous-quipement initial de ce bassin. La ncessit d'un dveloppement rapide du parc
de stations et le potentiel limit d'investissements ont favoris ces installations peu coteuses.

- Boues actives-aration prolonge : les raisons d'un succs

La prdominance des boues actives-aration prolonge trouve ses origines dans l'excellente
rputation acquise par ce procd en ce qui concerne :
- son rendement puratoire thorique lev qui lui permet de rpondre, "sur le papier" aux normes de
rejet les plus strictes,
- la stabilit de ses boues qui en simplifie le conditionnement,
- le cot d'investissement qui est moindre par rapport aux lits bactriens, bien que le cot de
fonctionnement soit plus lev.

Cette hgmonie appelle cependant diffrentes questions : est-elle justifie par un rel besoin en
stations de grandes capacits prsentant des performances leves ? Ou est-elle un rsultat d'un usage des
acteurs engendrant une "mode" d'utilisation de cette filire sans justifications purement rationnelles du
point de vue de la seule technique ?

Les courbes situes en annexe 21 retracent l'volution du pourcentage des tranches de capacits
des stations d'puration communales dans les parcs des diffrents bassins franais. Elles montrent que,
mis part les petits bassins Rhin-Meuse (486 stations communales dbut 1989) et Artois-Picardie (296
stations communales dbut 1989), les diffrents parcs renferment une majorit de petites stations de
capacit infrieure 1.000 quivalents-habitants. On ne peut donc expliquer la situation hgmonique des
boues actives par une quelconque forte proportion de stations de grosses capacits. Par ailleurs, une
analyse dtaille des listing fournis par les Agences de l'Eau nous a pennis d'tablir les courbes de
rvolution du pourcentage des principales filires d'puration dans les parcs des diffrents bassins
franais selon diffrentes tranches de capacit (cf. Annexes 15). De mme, nous avons pu raliser le
tableau suivant
- 123 -

Tableau 55 : Techniques d'puraon employes


pour les stations de petites capacits (tat 1 e r janvier 1989).
Tranche de Bassin Boues Traitement Disques Lits Lagune Divers Total
capacit (q-hab) actives primaire biologiques bactriens
Artois- 7 4 0 0 12 0 23
Picardie (30,4%) (17,4%) (0%) (0%) (52,2%) (0%) (100%)
Adour- 163 163 22 232 167 1 748
Garonne (21,8%) (21,8%) (2,9%) (31%) (22,3%) (0,1%) (700%)
]0-500] Seine- 288 32 19 19 153 8 519
Normandie (55,5%) (6,2%) (3,65%) (3,65%) (29,5%) (7,5%) (700%)
R-M-C 279 158 305 97 21 860
(32,4%) (18,4%) (35,5%) (11,3%) (2,4%) (700%)
Loire- 453 118 55 126 681 21 1.454
Bretagne (31,2%) (8,1%) (3,8%) (,7%) (46.8%) (1,4%) (700%)
Rhin-Meuse 42 6 4 2 18 0 72
(58,3%) (8,3%) (5,6%) (2,8%) (25%) (0%) (100%)
Total France 1.232 481 784 1.128 51 3.676
(33,5%) (13.1%) (27.3%) (30,7%) (7,4%) (100%)
Artois- 11 0 1 0 10 1 23
Picardie (47,8%) (0%) (4,3%) (0%) (43,5%) (4,3%) (700%)
Adour- 189 20 11 56 50 4 330
Garonne (57,3%) (6,1%) (3,3%) (77%) (15,2%) (7,2%) (100%)
J500-1000] Seine- 283 4 11 10 54 4 366
Normandie (77,3%) (1,1%) (3%) (2.7%) (14,7%) (7.7%) (100%)
R-M-C 384 40 176 42 6 648
(59.3%) (6,2%) (27,2%) (6,5%) (0,9%) (100%)
Loire- 444 20 39 63 208 4 778
Bretagne (57,1%) (2,6%) (5%) (8,1%) (26,7%) (0,5%) (700%)
Rhin-Meuse 59 0 11 10 1 2 89
(66,3%) (0%) (12,4%) (11.23%) (7,9%) (2,2%) (100%)
Total France 1.370 84 388 371 21 2.234
(61,3%) (3,8%) (17,4%) (7(5,6%) (0.9%) (100%)

Le fait le plus marquant qui ressort de l'analyse du tableau ci-dessus et des courbes prcites est
l'utilisation massive de boues actives pour les stations d'puration de petites capacits. En effet, 33,5%
des stations de moins de 500 quivalent-habitants et 61,3% des installations dont la capacit est comprise
entre 501 et 1.000 quivalent-habitants sont des boues actives. Il existe certaines diffrences entre les
bassins. Ce sont les bassins Rhin-Meuse et Seine-Normandie qui font le plus confiance cette Filire
sophistique pour les petites capacits alors que le bassin Loire-Bretagne s'est plus orient vers les
lagunes et le bassin Adour-Garonne vers les lits bactriens et les installations n'assurant qu'un traitement
primaire.

Ces petites stations boues actives appartiennent, la plupart du temps, des petites collectivits
locales aux faibles moyens financiers et ne possdant pas de personnel suffisamment form la conduite
de telles stations. Il est alors fort probable que ces installations soient mal gres et qu'il en rsulte des
dysfonctionnements prjudiciables pour le milieu rcepteur.

Bien que certains acteurs soient sensibiliss cet inconvnient des boues actives, il n'en reste pas
moins que la confiance en cette technique est trs grande. Nous avons pos aux D.D.E., D.D.A.F., et
Conseils Dpartementaux d'Hygine la question suivante : "les stations du type des boues actives-
aration prolonge ne prsentent-elles pas certains inconvnients ?". Cette question trs (trop) oriente
poussait les acteurs interrogs rechercher les dfauts et non les qualits de cette technique. Elle permet
nanmoins de montrer qu'une certaine prise de conscience des diffrentes limites de cette filire (cf.
tableau ci-aprs).
- 124-

Tableau 56: Les principales difficults rencontres dans l'exploitation des boues actives
aration prolonge selon diffrents acteurs dpartementaux.
Acteurs travaillani en
D.D.A.F.1 D.D.E. 2 C.D.H 3
Le cot d'exploitation est lev. 31 (39,7%) 18 (28.6%) 6(14.3%)
Son exploitation est difficile (remise en cause de la technique elle-mme 20 (25,6%) 13 (20,6%) 22 (52,4%)
et non du personnel).
Le volume de boue gnr pose de gros problmes de gestion. 12 (15,4%) 8(12,7%) 10 (23,8%)
Cette filire ne supporte pas les brusques variations de charge. 11 (14.1%) 7(11,1%) 1 (2.4%)

La question pose aux S.A.T.E.SJE. tait moins oriente, moins directive : "Comment expliquez-
vous le fait que la part de la filire boues actives soit si importante au niveau national ?".

Tableau 57 : Causes du succs de lafilireboues actives d'aprs les techniciens des S.A.T.E.S.E.
Nb de techniciens
de SATESE ayant %
rpondu la
proposition cite
en colonne 2
Explications mettant en Le rendement puratoire est excellent. 59 72.8
avant les qualits Le cot d'investissement est relativement faible. 14 17,3
techniques intrinsques Les stations de ce tvpe sont fiables. 7 8,6
des boues actives. Les stations de ce type sont souples. 6 7.4
Explications ne suggrant Le succs des boues actives est d une question de mode. 24 29,6
pas que les causes du La construction d'une boue active est plus rentable pour les 10 12,3
succs sont dues constructeurs.
aux qualits techniques Le dispositif est connu et matris par la majorit des 6 7,4
intrinsques techniciens.
des boues actives. La complexit de cette filire justifie le rle du technicien. 6 7.4

Les explications mettant en avant les qualits techniques intrinsques de la filire sont le plus
frquemment utilises. Le rendement puratoire est, en effet, l'argument qui a jou le plus en faveur des
boues actives. C'est plus particulirement la question de la pollution azote qui a t dterminante. Il est
trs facile d'obtenir l'aide d'une boue active un abattement important de ce type de pollution. Ce n'est
pas le cas pour les lits bactriens. La lutte contre la pollution azote a t inscrite aux plans des Agences
de l'Eau en 1975 mais la sensibilisation des professionnels ce problme a eu lieu ds le dbut des
annes 1970.

Ces avantages ayant assur la perce des boues actives-aration prolonge, la multiplication de
ces installations a t amplifie grce au processus cumulatif classique de diffusion de l'information ou de
l'innovation. Nousrejoignonsici les explications selon lesquelles ce succs est une question de mode (cf.
tableau ci-dessus). Mais il est vrai que choisir une station d'un type connu permet non seulement de se
prmunir contre les risques d'chec, mais aussi facilite le travail de conception et de recherche
d'information.

Les boues actives-aration prolonge ont donc, selon cette logique, t considres comme le
procd de rfrence. Enfin l'cole Nationale de la Sant Publique de Rennes n'a pu qu'amplifier encore
ce mouvement en rservant une large place ce procd dans son enseignement.

Les facteurs conomiques ont aussi eu leur rle dans le succs des boues actives. Au moment du
lancement des grands programmes d'puration, le prix de l'lectricit prsentait une baisse sensible et
continue. Une baisse des cots de fonctionnement semblait donc prvisible. Cependant il y a eu, au
dpart, sous-estimation des consommations d'lectricit par rapport la ralit.

1
78 techniciens et ingnieurs travaillant en D.D.A.F. ont retourn un questionnaire exploitable. Les
pourcentages sont calculs par rapport ce chiffre.
2 63 techniciens et ingnieurs travaillant en D.D.E. ont retourn un questionnaire exploitable. Les pourcentages
sont calculs par rapport ce chiffre.
3
42 membres des C.D.H. ont retourn un questionnaire exploitable. Les pourcentages sont calculs par rapport
ce chiffre.
4
81 techniciens et ingnieurs travaillant en S.A.T.E.S.E. ont retourn un questionnaire exploitable. Les
pourcentages sont calculs par rapport ce chiffre.
-125 -

Enfin, les constructeurs ont plus d'intrt raliser une boue active qu'une autre station. En effet,
ils calculent leurs marges bnficiaires sur l'quipement lectromcanique, non sur le gnie civil. Ce sont
les boues actives qui prsentent la proportion la plus importante de ce type d'quipement (FAUDRY D.
1985).

- Boues actives moyenne et forte charge : une diffusion limite.

Les boues actives moyenne charge et forte charge se limitent l'puration des grandes
agglomrations, leur cot par habitant tant infrieur celui des boues actives-aration prolonge. Il ne
faut cependant pas oublier que ces quelques grandes stations traitent, en fait, la pollution d'une trs
grande proportion d'habitants. De trs gros efforts de Recherche-Dveloppement sur ces filires sont donc
raliss par les constructeurs.

- La relative dsutude des lits bactriens.


Paralllement au succs des boues actives-aration prolonge, les lits bactriens tant de moins
en moins frquemment construits, la publicit, l'information entrane par les mises en service de telles
installations s'est faite de plus en plus rare, amplifiant ainsi "l'oubli" de cette technique.

Toutefois, l'oubli ne suffit pas pour expliquer la faible proportion de cette technique ni pour
expliquer que l'on ait remplac certaines station de ce type par des boues actives, notamment dans le
bassin Seine-Normandie (cf. chapitre mthodologie). Il est indniable que cette filire souffre d'une
mauvaise image de marque parmi une partie des professionnels de l'eau franais. Nous avons pos aux
D.D.E., DD.AF. et Conseils Dpartementaux d'Hygine la question suivante : "les lits bactriens sont-ils
dpasss ?".

La formulation pousse rpondre par la ngative, ce que 112 techniciens sur 183 (61,2%) ont fait,
mais la justification de leur rponse montre que les arguments donns en faveur de cette technique sont
rarement mis en avant

Tableau 58 : Opinions des agents des D.D.E., D.D.A.F. et C.D.H. sur les lits bactriens.
Acti:urs travaillar ten
D.D.A.F.1 D.D.E.2 C.D.H3
Arguments dfavorables La conduite de ce type de station est difficile. 6 (7,7%) 2 (3,2%) 3 (7,1%)
aux lits bactriens Le cot d'investissement est fort 5 (6,4%) 5 (7,9%) 2 (4,8%)
Les lits bactriens ne permettent par de traiter l'azote. 0 5 (7,9%) 4 (9,5%)
Leur rendement puratoire est insuffisant. 10 (12,8%) 6 (9.5%) 3 (7,1%)
Arguments favorables Le cot d'exploitation est faible. 12 (15,4%) 7(11,1%) 7 (16,7%)
aux lits bactriens. La conduite de ce type de station est facile 10(12,8%) 10(15.9%) 4 (9,5%)

Par ailleurs, nous avons pos la question suivante aux S.A.T.E.S.E. : "La filire des Lits
Bactriens tait prdominante, au niveau national, la fin des annes soixante. Pour quelles raisons cette
filire n'occupe-t-elle plus que 16,3% du parc national de stations d'puration communales ?"

78 techniciens et ingnieurs travaillant en D.D.A.F. ont retourn un questionnaire exploitable. Les


pourcentages sont calculs par rapport ce chiffre.
^ 63 techniciens et ingnieurs travaillant en D.D.E. ont retourn un questionnaire exploitable. Les pourcentages
sont calculs par rapport ce chiffre.
3
42 membres des C.D.H. ont retourn un questionnaire exploitable. Les pourcentages sont calculs par rapport
ce chiffre.
- 126 -

Tableau 59 : Opinions des agents des S.A.T.E.SE.1 sur les lits bactriens.
Nb de SATESE
ayant rpondu la %
proposition cite en
colonne 2
Explications mettant en Les boues actives prsentent beaucoup plus de qualits
avant des dfauts techniques que les lits bactriens. g 9,9
intrinsques de la Le cot d'investissement est fort 24 29.6
technique des lits Les lits bactriens ne permettent pas de traiter l'azote. 26 32,1
bactriens Leur rendement puratoire est insuffisant 37 45,7
Explications ne mettant Les constructeurs sont moins gagnants sur la
pas en avant des dfauts construction d'un lit bactrien que sur la construction 8 9,9
intrinsques de d'une boue active.
la technique des lits Les lits bactriens ont t touffs par les boues actives
bactriens dont le succs n'est qu'une question de mode. 14 17,3

Il est noter la prsence de deux avis opposs concernant l'exploitation des lits bactriens. Les
arguments mettant en avant sa diffcu < sont contraires de nombreux textes techniques ou normatifs,
avis d'experts et de techniciens qui prsentent cette filire comme tant nettement plus rustique que les
boues actives. En fait, les acteurs qui tiennent ces propos sont d'ardents partisans des lagunes et il
semble qu'ils ne voient pas dans les lits bactriens un concurrent des boues actives un niveau de
capacit se situant autour de 2.000 quivalents-habitants, mais un concurrent des lagunes au niveau des
trs faibles capacits qui, il est vrai, demandent encore moins d'entretien.

Le cot d'investissement, le rendement puratoire thoriquement moindre de celui des boues


actives ainsi que le problme du traitement de la pollution azote sont les principales raisons de la
mauvaise image de marque de cettefilire.Notons cependant qu'il est possible de traiter l'azote avec des
lits bactriens mais avec un autre dimensionnement que celui pratiqu actuellement en France.
Cependant, le fait que cette technique vieillissait bien et son faible cot de fonctionnement ont milit
dans certains bassins pour la rhabilitation des anciennes stations de ce type dont les investissements
taient dj amortis. Les cas particuliers de Rhne-Mditerrane-Corse et d'Adour-Garonne mettent en
vidence l'existence de diffrences dans les attitudes des acteurs responsables des choix techniques selon
les rgions, diffrences que nous allons tenter de dcrire en analysant les innovations exposes
prcdemment

Tableau 60 : La matrise d'oeuvre des lits bactriens en bassin Adour-Garonne.


Organisme martre Nb de stations suivies Nb de lit bactriens % de lits bactriens par rapport au nb total
d'oeuvre par l'organisme construits de stations suivies par l'organisme
D.D.A.F. 753 166 22
D.D.E. 414 82 19,8
Privs 296 66 22,3

Au regard du tableau ci-dessus, on ne peut affirmer que la bonne tenue des lits bactriens en
Adour-Garonne soit due tel ou tel matre d'oeuvre. Jean Lassalle-Michel, de la Sous-Direction Pollution
Assistance Technique de l'Agence de l'Eau Adour-Garonne, nous a prcis que cette technique
d'puration a longtemps t "propose" aux petites collectivits par les matres d'oeuvre pour des raisons
de facilit d'exploitation, d'entretien et d'conomie d'nergie.

La "rsistance" des lits bactriens en Rhne-Mditerrane-Corse est voque dans un rcent


rapport de Chantai Aspe o il est prcis que l'A.R.P.E. est trs favorable cette technique (ASPE C,
1988). L'A.R.P.E., Agence Rgionale Pour l'Environnement, est un tablissement public de la rgion
Provence-Alpes-Cte d'Azur. Il regroupe les Services d'Assistance Technique aux Stations d'puration.
Cet tablissement stipule, dans ses critres d'intervention financire que, pour les projets de construction
de stations de moins de 3.000 quivalents-habitants, seules seront prises en compte les filires rustiques,
sauf cas particulier. Les boues actives sont donc condamnes par 1A.R.P.E. cause de leur forte
consommation d'nergie et de la ncessit d'employer, pour la conduite des installations, des personnels
qualifis, ce qui reste impossible pour la plupart des petites villes de moins de 3.000 habitants. La
politique de l'environnement dfendue par TA.R.P.E. repose sur une philosophie d conomie d'nergie.

1
81 techniciens et ingnieurs travaillant en S.A.T.E.S.E. ont retourn un questionnaire exploitable. Les
pourcentages sont calculs par rapport ce chiffre.
-127-

Cet organisme a donc logiquement favoris les lits bactriens pour les collectivits locales les plus
petites. La cration de normes non crites au niveau du bassins, dj constate au niveau des techniques
de test de rception, est, ici, nouveau confirme.

- L'chec d'une innovation.

L'chec de la diffusion des disques biologiques s'explique par la trs mauvaise rputation acquise
par cette Filire suite aux premires ralisations de ce type de stations : "l'axe casse, le rendement
puratoire n'est pas celui attendu" tels taient les reproches faits cette technique... Cet chec est d, en
premier lieu, des dfauts de dimensionnement. Les bases de dimensionnement utilises pour construire
les disques biologiques en France sont divises par un facteur quatre par rapport celles utilises en
Bavire1 ("berceau" des disques biologiques). Ceci permettait d'abaisser les cots et de faire des offres
comptitives mais a contribu discrditer ce procd, cependant trs efficace en cas de respect de bases
de dimensionnement.

L'chec de cette filire n'a pu qu'tre accentu par le fait que celle-ci ne pouvait pas occuper une
place dans le march des deux grands constructeurs. La technique des disques biologiques ne s'applique
qu'aux trs petites capacits. La Compagnie Gnrale des Eaux comme la Socit Lyonnaise des Eaux ne
construisent pratiquement pas de stations en dessous de 5.000 quivalents-habitants. Elles n'ont donc pas
men d'actions de Recherche-Dveloppement concernant cette technique.

L'essai de diffusion est d des constructeurs de moyenne importance qui ont commenc par
occuper le march des petits lotissements privs. En raison de l'absence de personnel qualifi, ces
premiers disques biologiques n'ont bnfici d'aucune gestion ni de maintenance. Les arrts taient donc
frquents. Or ds qu'un disque ne tourne plus, les bactries fixes ne se dveloppent plus que d'un ct du
tambour induisant ainsi un phnomne de balourd qui, par la suite, empche le bon fonctionnement de la
station. Ajoutes aux handicaps prcdents, ces pannes, engendres en fait par une absence de gestion,
ont confr une rputation dtestable cette filire dont la diffusion s'est arrte ds la fin des annes
1970.

La technique la plus ancienne diffuse rcemment.


C'est seulement vers la fin de la dcennie 1970-1980 que l'on assiste au dmarrage timide du
lagunage bien que ce procd d'puration soit l'un des plus anciens.

Les principaux avantages de cette filire sont :


- un trs faible cot d'investissement,
- la simplicit de fonctionnement,
- la forte capacit d'amortissement des variations de charge,
- son efficacit face la charge bactriologique (prise en compte dans les zones de baignade ou de
conchyliculture), est meilleure de celle des boues actives.

Les inconvnients prsents par les lagunes sont cependant importants :


- les rendements puratoires sont moins bons que ceux des boues actives pour les paramtres
couramment pris en compte (les matires en suspension notamment),
- le lagunage naturel ncessite environ dix fois plus de place que les stations classiques.

Mais le dveloppement du lagunage a aussi t limit par des facteurs non lis ses qualits et
inconvnients techniques au sens strict du terme. Le lagunage, en concurrenant directement les stations
d'puration de faible capacit, menaait une part de ce march. Enfin, cettefilirene bnficie pas d'une
aura de modernisme, bien au contraire. L'installation d'une lagune n'est donc pas rentable pour l'image de
marque du dcideur.

La monte du lagunage a nanmoins lieu partir les annes 1976-1978. Elle est lie au constat
suivant :
- les stations de petites collectivits rencontraient de grosses difficults de fonctionnement

D'aprs entretien avec Monsieur Denis Ballay, Directeur de l'E.N.G.R.E.F.


- 128-

- leurs cots d'investissement et de fonctionnement taient disproportionns.

Des textes, l'initiative du ministre de l'agriculture, ont alors favoris les lagunes pour cette part
du march ; en particulier la circulaire DA/SG 1.5.050 du 15 juin 1976 affirmait que la "tendance qui
consistait raliser pour les petites collectivits des installations de traitement inspires de celles des
grandes villes a conduit trop souvent des dboires techniques etfinanciers".Paralllement, le Ministre
de la Sant accordait une reconnaissance officielle ce procd par la circulaire du 10 juin 1976 relative
l'assainissement des agglomrations et la protection sanitaire des milieux rcepteurs et redfinissait
des "normes de qualit d'effluents traits" adaptes ce procd (cf. chapitre 3 1-1). Ainsi, devant la
ncessit de favoriser une technique rustique, les acteurs ont modifi une norme crite. Il y donc eu un
effet-retour des consquences des choix techniques passs sur la rglementation.

Un phnomne intressant est souligner sur le processus de diffusion des lagunes. Quelques
dconvenues ont eu lieu lors des premires constructions de ce type de stations. En effet, par un trop
grand souci d'conomie, certaines lagunes ont t mises en place sans tude pralable de la mcanique du
sol. Dans plusieurs cas, des mouvements du sol ont eu lieu. L'eau use s'infiltrant dans le sol directement,
l'efficacit de ces installations tait rduite nant. Mais, l'inverse du cas des disques biologiques, ces
checs initiaux n'ont pas nuit la diffusion des lagunes. Il est vrai que cette dernire technique a bnfici
de gros efforts de Recherche-Dveloppement soutenus par le CEJM.A.G.R.F.F, conscient de l'intrt de
cette technique pour l'assainissement des petites communes rurales.

La filire lagunage naturel a cependant fait l'objet d'une diffusion plus modre dans les bassins
Rhin-Meuse et Rhne-Mditerrane-Corse. Comme nous l'avons prcis prcdemment, la
caractristique la plus spectaculaire de cette perce est l'ingalit de sa rpartition sur le territoire. Ainsi,
en 1986, sept dpartements disposaient de plus de quarante lagunes, la moiti des installations se situait
sur dix dpartements. On peut tre tent d'expliquer ces diffrences en mettant en avant les exigences du
milieu rcepteur, fortement variables selon les rgions. Cette hypothse est sans doute prcipite. Il suffit,
pour se convaincre des limites de cet argument, de relever qu'au dbut de l'anne 1989, le lagunage est
pratiquement absent dans certains dpartements comme les deux Corses, les Pyrnes Atlantiques, et les
Pyrnes Orientales, o la protection du littoral aurait pu justifier, au moins, quelques installations. En
revanche on observe que des conditions gologiques et pdologiques a priori dfavorables ne sont pas un
obstacle la construction de lagunes sur la cte aquitaine sableuse. Certes, la prsence, sur un
dpartement, d'industries, de zones forte densit de population, ou d'un relief accident, est un facteur
ngatif pour l'implantation d'une lagune, ce qui explique en partie ces disparits territoriales. Cependant,
parmi les dpartements o il n'existait pratiquement aucune installation de ce type dbut 1989, certains,
comme le Cantal, l'Arige et la Meurthe-et-Moselle ne prsentent pas une forte pression foncire... loin
de l. Ce phnomne montre surtout qu'il ne faut pas ngliger le rle de l'influence des habitudes des
prescripteurs dont l'attitude peut tre motive par une exprience, bonne ou mauvaise, d'une technique
sans tre pour autant rationnelle. La production de normes non crites au niveau local est donc
essentielle; cependant, l'influence des grands corps d'ingnieurs, en particulier celle des ingnieurs du
Gnie Rural des Eaux et des Forts, n'est pas trangre au succs des lagunes. Rappelons que c'est le
C.E.M.A.G.R.E.F qui a promu un type de lagune naturelle assez particulier comprenant trois bassins en
srie occupant 1 ha de plan d'eau pour 1.000 quivalents-habitants.

Toutefois, le facteur de diffusion le plus important est le suivant : la France a ralis la plus grosse
partie de son quipement en matire de stations d'puration avant 1980, la baisse de la demande observe
le confirme. Lors de la premire phase d'quipement (1970-1980), priorit a t donne aux plus grandes
collectivits locales, vu l'importance de la pollution engendre. Ces grandes villes avaient la possibilit
d'investir d'assez grands moyens dans une station. La deuxime phase (1980-1989) est plutt celle de
l'quipement des zones juges non prioritaires prcdemment, c'est--dire les petites collectivits locales
o le lagunage est bien adapt. C'est aussi une phase de perfectionnement des stations d'puration dj
existantes par la mise en place d'un traitement tertiaire, le lagunage a t utilis l aussi pour ses qualits.

On observe une plus large diffusion de la filire lagunage ar dans le bassin Seine-Normandie.
Cette technique consiste favoriser l'aration l'aide de turbines de surface. Ce principe permet
d'augmenter la profondeur du premier bassin et donc de rduire la surface de la "station". Le bassin
Seine-Normandie, qui regroupe les dpartements proches de Paris, prsente, par consquent, des prix de
terrain au mtre carr plus levs que dans les bassins "ruraux" tels que Adour-Garonne, et a donc vu
cette filire tre privilgie. Le moindre ensoleillement au nord de la Loire a aussi conduit privilgier
cette filire par rapport au lagunage naturel qui, lui, repose uniquement sur le phnomne de
photosynthse.
- 129-

II semble que les professionnels prennent maintenant quelques distances par rapport aux procds
de lagunage. Afin d'valuer l'tat actuel de la confiance des acteurs dans les lagunes, nous avons pos la
question suivante aux S.A.T.E.S.E. et C.D.H. : "Pratiquement inexistantes avant 1975, les lagunes
occupent aujourd'hui plus de 16% du parc franais de stations d'puration communales. Comment
expliquez-vous une telle confiance ? Ce succs rcent est-il vraiment justifi par les performances de
cette filire ?".

Aux D.D.A.F,. nous avons demand : "Plus rcemment, c'est le lagunage qui a surtout t install
au niveau des petites communes rurales. Quels sont, selon vous, les avantages et inconvnients de cette
technique ?".

Ces interrogations ont entran les avis favorables et dfavorables suivants.

Tableau 61 : Opinions sur les lagunes formules par des acteurs


appartenant aux D.D.A.F., S.A.T.E.S.E et aux C.D.H.
Acteurs travaillant en
D.D.A.F.1 D.D.E.2 C.D.H 3
L'enjrtien est facile. 15 (19,2%) 25 (39,7%) 17 (40.5%)
Arguments favorables Les cots d'exploitation et d'investissement 36 (46.2%) 38 (60,3%) 18(42.9%)
sont trs faibles.
aux lagunes. Filire rustique particulirement adapte au 21 (26,9%) 29 (46%) 8(19%)
milieu rural.
Filire ragissant trs bien aux brusques 17 (21,8%) 11(17,5%) 4 (9,5%)
variations de charge.
Les lagunes prsentent des problmes 16 (20,5%) 6 (9,5%) 2 (4,8%)
d'tanchit.
Arguments dfavorables Cette technique ncessite beaucoup trop de 10(12,8%) 11 (17,5%) 2 (4,8%)
surface.
aux lagunes. Les lagunes sont mal entretenues par les 25 (32,1%) 4 (6,3%) 0
communes.
Le rendement puratoire est insuffisant 17(21,8%) 21 (33,3%) 0

Les rponses donnes montrent que les lagunes jouissent encore d'une trs bonne image de marque
auprs des acteurs. La facilit d'entretien, la rusticit, et la bonne tenue face aux brusques variations de
charge de cette technique bon march sont toujours trs apprcies des professionnels. On observe
cependant une forte proportion d'acteurs critiques vis--vis de cette technique. Les problmes d'tanchit
qui n'ont pourtant pas nui la diffusion massive de ce type de stations constituent une proccupation
importante en particulier au niveau des ingnieurs des D.D.A.F. Les difficults lies la surface et au
rendement puratoire qui avaient trs longtemps bloqu la diffusion des lagunes sont certes cites, mais la
proportion d'acteurs interrogs mettant ce type de rserves est relativement restreinte :
- 23 techniciens (12,6% des acteurs qui ont rpondu) citent les problmes lis la surface,
- 38 acteurs (21%) mettent en avant la question du rendement puratoire.

Un nouveau problme semble tre apparu aprs la diffusion des lagunes : celui de leur entretien
par les communes. L'entretien consiste en :
- un dgrillage (une intervention par semaine) ;
- l'entretien des digues et des macrophytes (cela reprsente un deux jours de travail une fois par an) ;
- l'limination des flottants une fois par semaine. Ces flottants se rassemblent sous l'effet des vents dans
un coin de la lagune. Ils sont mettre en dcharge de mme que les rsidus de dgrillage ;
- l'limination des lentilles d'eau. Il se peut que le bassin se couvre de lentilles d'eau qui limitent la
pntration de la lumire. L'limination de ces lentilles peut se faire par raclage de la surface du plan
d'eau ;
- la dmoustication ventuelle dans le cas des lagunes macrophytes ;
- un curage du premier bassin qui doit avoir lieu tous les 5 10 ans. Il faut cependant un curage partiel
proximit du point d'introduction de l'effluent tous les deux trois ans. Les bassins secondaires doivent

1
78 techniciens et ingnieurs travaillant en D.D.A.F. ont retourn un questionnaire exploitable. Les
pourcentages sont calculs par rapport ce chiffre.
* 63 techniciens et ingnieurs travaillant en D.D.E. ont retourn un questionnaire exploitable. Les pourcentages
sont calculs par rapport ce chiffre.
3
42 membres des C.D.H. ont retourn un questionnaire exploitable. Les pourcentages sont calculs par rapport
ce chiffre.
- 130-

subir un curage tous les 15-20 ans ;


- un maintien d'une tranche d'eau peu prs constante hors saison.
Si le curage des bassins n'est pas ralis, les performances de la station chutent de manire
spectaculaire au bout d'une dizaine d'annes. C'est donc la fin des annes 80, dix ans aprs le dbut du
succs des lagunes, que ces problmes sont apparus comme majeurs aux yeux de certains. Une part de la
responsabilit de cet tat de fait revient aux promoteurs des lagunes. Bien des prescripteurs ont prsent
cette technique comme une panace face aux problmes de conduite des stations d'puration des petites
collectivits. Ainsi, beaucoup de communes ne connaissent pas l'importance des curages et les dboires
qui en dcoulentrisquentfort de nuire la rputation de technique rustique des lagunes.

- Les innovations rcentes.


* La nitrification-dnitrifcation biologique.

C'est le bassin Seine-Normandie qui a t le sige du dbut de diffusion de la filire nitrification-


dnitrifcation biologique. Ces stations sont, en fait, des boues actives bien particulires ncessitant des
bases de dimensionnement plus importantes. Rponses au problme de la pollution des nitrates, elles ne
sont cependant pratiquement pas encore observes sur les autres bassins. Il est vrai que cette filire
apparat encore en France comme un luxe que seules peuvent financer l'Agence de l'Eau et les
collectivits locales les plus riches. Autre facteur induisant le dmarrage de cette innovation dans ce
bassin : c'est la rgion parisienne qui a organis plus tt et mieux le contrle de l'efficacit de ces stations
car c'est l que les problmes de pollution des eaux par les rejets d'gout ont t d'abord ressentis.
L'avance constate s'explique donc aussi par une sensibilisation plus grande des professionnels de l'eau
vis--vis de la teneur en nitrates des rejets de stations d'puration. Enfin il ne faut pas ngliger le fait que
les producteurs d'eau potable de la rgion parisienne, qui sont aussi des constructeurs de stations
d'puration, aient de plus en plus de difficults fournir aux parisiens une eau rpondant aux normes en
ce qui concerne la pollution nitrate.

* Les traitements physico-chimiques.

Leur mise au point a t rendue ncessaire par les problmes rencontrs au niveau des stations
d'puration des zones touristiques, les traitements biologiques s'adaptant trs mal aux variations
saisonnires et, pour les stations de montagne, au froid hivernal. Le procd physico-chimique consiste
essentiellement en une coagulation-floculation des collodes par adjonction de ractifs, suivie d'une
dcantation. Dj utilis pour l'puration des effluents industriels et la potabilisation de l'eau, ce procd
a t transfr l'puration des eaux urbaines en raison de son adaptabilit aux variations de charge et de
temprature. L'utilisation de nouvea -x dcanteurs lamellaires a permis un important gain de place, trs
apprciable en zone touristique o la pression foncire est toujours trs forte.

D'autre part, ce procd est plus efficace qu'une station classique pour traiter la pollution
microbienne... Hlas il n'y a pas de norme chiffre sur ce paramtre qui puisse sanctionner cette efficacit
particulire. En revanche, la pollution par les phosphates, que cette filire traite aussi avec de bons
rsultats, est prise en compte dans les normes de rejet depuis 1980 et dans l'assiette des redevances de
pollution de certaines agences depuis 1982. Il n'est cependant pas vident que ces modifications de
rglementation et de taxation des rejets aient favoris la filire physico-chimique car la voie de la
dphosphatation biologique, elle aussi trs prometteuse, lui a t prfre.

La diffusion de ce type de stations a commenc en 1977, suite aux exprimentations menes par
l'Agence Financire de Bassin Rhne-Mditerrane-Corse, trs fortement soutenue par le ministre de
l'environnement

Concernant le processus d'innovation, on constate pour les traitements physico-chimiques, des


mcanismes similaires ceux observs avant la diffusion des lagunes. Premirement, il a fallu vaincre les
rticences des constructeurs suscites par le moindre cot d'investissement mais aussi par la faiblesse des
dbouchs prvisibles. Ces obstacles n'ont pu tre vaincus que par l'action du Ministre Charg de
l'Environnement dont le souci tait de trouver une solution au problme d'assainissement du littoral.
Deuximement, la rglementation a d tre modifie pour que le procd ne soit pas pnalis. L'arrt
interministriel du 13 mai 1975 fixant les conditions techniques des autorisations de rejets, modifi par
- 131 -

l'arrt du 6 janvier 1977 du Ministre Charg de la Qualit de la Vie, dcale lgrement et reformule les
valeurs limites du niveau de qualit des rejets habituellement exiges. Ces modifications ont eu lieu pour
que le procd puisse atteindre les normes avec des cots de ractifs raisonnables.

On constate cependant que cette filire n'a jamais t diffuse de manire massive, elle dpasse
peine la soixantaine d'units dbut 1989 sur le bassin Rhne-Mditerrane-Corse. En effet, si
l'investissement est moindre que celui des stations biologiques, son fonctionnement est beaucoup plus
coteux, cause de l'emploi des ractifs. D'autre part, son rendement pour la DBO5 est un peu infrieur
aux autres procds.

Malgr certaines diffrences selon les bassins et les dpartements, l'quipement franais s'est
plutt fait sous le mode de l'uniformit, la principale tendance des choix techniques restant la
construction d'une boue active quel que soient les besoins du milieu rcepteur et les moyens en
personnel qualifi des collectivits concernes. Il y a bien eu changement de pratique, mais il a lui-mme
t ralis sous le mode de l'uniformit. La seule technique du lagunage a t diffuse en rponse aux
problmes spcifiques des collectivits rurales, les techniques d'pandage ou les Lits bactriens n'ont pas
fait l'objet d'une nouvelle diffusion d'une importance notable. Ainsi, une certaine volution rompant
quelque peu avec l'approche classique a bien eu lieu mais elle reste bien moins spectaculaire que dans les
domaines des rseaux d'assainissement. La prennit de l'approche classique nous est confirme par les
rponses apportes nos enqutes. En fait, nous allons le voir maintenant, la pratique franaise,
caractrise par la construction massive de stations du type boues actives, n'a pu tre que favorise par
les usages et prsupposes techniques ayant cours chez les diffrents acteurs de l'eau.

1-3-2) Rsultats d'enqutes : des exemples de prsupposs techniques favorables aux filires
d'purations complexes.

L'ide selon laquelle la construction de stations reste une urgence continue tre majoritaire chez
certains acteurs fort influents sur les choix techniques du fait des postes qu'ils occupent.

Tableau 62 : Rponse des professionnels sur la priorit donner


la construction de nouvelles stations d'puration.
Acteurs Trs urgent Urgent Peut attendre Inutile Pas de Autre Total
appartenant aux rponse
D.D.E. 13 (20.6%) 37 (58.7%) 9 (14.3%) 2 (3.2%) 2 (3.2%) 0 63(100%)
D.D.A.F. 11(14,7%) 46 (61.3%) 13(17,3%) 0 3 (4%) 2 (2.7%) 75 (100%)
S.A.T.E.S.E. 8 (9,9%) 29 (35.8%) 32 (39,5%) 3 (3,7%) 9(11,1%) 0 81 (100%)
C.D.H. 4 (9,5%) 21 (50%) 11(26.2%) 1 (2,4%) 4 (9,5%) 1 (2.4%) 42(100%)
Grandes villes 48 (18.6%) 18(7%) 28 (10,9%) 98 (38%) 58 (22,5%) 8(3,1%) 258 (100%)
Communes
rurales 17 (10,4%) 9 (5,5%) 19(11,7%) 61 (37,4%) 56 (34,4%) 1 (0,6%) 163 (100%)
Total 101 (14.8%) 160(23.5%) 112(16,4%) 165(24,2%) 132 (19.4%) 12(1,8%) 682(100%)

En raisonnant sur l'ensemble des acteurs, on constate que les personnes considrant que la
construction de nouvelles stations est une priorit ne reprsente qu'une minorit (38,3%). Cependant, les
acteurs favorables la construction de nouvelles stations ont un trs grand poids sur les choix techniques.

Comme pour la construction de nouveaux rseaux et pour les mmes raisons, on note un dcalage
entre la perception de la situation par les personnes appartenant aux services dpartementaux et celles des
services techniques des villes. Les premires jugent la construction de nouvelles stations urgente avec une
nuance pour les membres des S.A.T.E.S.E. Les agents chargs de l'aide aux exploitants de stations sont
moins demandeurs d'installations nouvelles que les autres acteurs des services dpartementaux. Les
agents des communes dj quipes trouvent logiquement une telle construction inule. Les membres des
D.D.E., D.D.A.F. et Conseils Dpartementaux d'Hygine ont une trs grande influence sur les choix
techniques effectus dans leur dpartement Les deux premires institutions dtiennent la police des eaux
et assurent un rle de conseil technique auprs des collectivits locales. Elles assurent souvent la matrise
d'ouvrage des travaux d'assainissement sur dlgation des collectivits. Les Conseils Dpartementaux
d'Hygine donnent un avis sur les projets d'assainissement des collectivits et diffrentes subventions
-132-

sont subordonnes l'obtention d'un avis favorable de cet organisme.

Nous avons vu en quoi l'quipement franais tait loin d'tre dramatiquement insuffisant en terme
d'units de traitement et par quel mcanisme l'utilisation du taux de dpollution pouvait entraner une
survaluation des besoins en la matire. Les affirmations des diffrents acteurs doivent donc tre pris
avec une extrme prudence. Elles n'en constituent pas moins une confirmation supplmentaire de
l'existence d'une approche caractrise par la mise en oeuvre d'une politique volontariste d'quipements
en infrastructures lourdes. L'mergence d'une demande de gestion, d'entretien et de fiabilisation du
patrimoine actuel n'en n'existe pas moins. Les professionnels de l'eau sont, on l'a vu, trs alerts par le
manque de fiabilit des rseaux. Il en est de mme pour les stations d'puration comme le montrent les
rponses la question "Amliorer la fiabilit des stations existantes constitue-t-il une priorit ?".

Tableau 63 : Rponse des professionnels sur la priorit donner aux actions


visant amliorer la fiabilit des stations d'puration existantes.
Acteurs Trs urgent Urgent Peut Inutile Pas de Autre Sans Total
appartenant aux attendre rponse objet
D.D.E. 25 (49,7%) 28 (44,4%) 7(11,1%) 0 3 (4,8%) 0 0 63(100%)
D.D.A.F. 31 (41.7%) 28 (37,3%) 9 (12%) 1 (1,3%) 4 (5,3%) 2 (2,7%) 0 75(100%)
S.A.T.E.S.E. 25 (30.9%) 44 (54,3%) 9(11,1%) 1 (1,2%) 2 (2,5%) 0 0 81 (100%)
C.D.H. 13(31%) 22 (52,4%) 4 (9,5%) 1 (2,4%) 2 (4,8%) 0 0 42(100%)
Grandes villes 34(13,2%) 54 (20.9%) 29(11,2%) 51 (19,8%) 88 (34,1%) 2 (0,7%) 0 258 (100%)
Communes
rurales 6 (6,3%) 15 (15,8%) 13(13,7%) 31 (32,6%) 30(31,6%) 0 681 95(100%)
Total 134(21,8%) 191 (31.1%) 71(11,6%) 85 (13,8%) 129 (21%) 4 (0,7%) 681 614(100%)

La diffrence de perception de la situation entre les acteurs des services dpartementaux et ceux de
l'chelon municipal observe pour les autres questions est ici aussi prsente. Les principales causes de
dysfonctionnement mises en avant par les acteurs appartenant aux S.A.T.E.S.E., Conseils
Dpartementaux d'Hygine et de communes sont les suivantes:

Tableau 64 : Causes de dysfonctionnement des stations d'puration communales.


Nb de professionnels ayant cit cette cause
S.A.T.E.S.E. C.D.H. Grandes villes Communes rurales^
Pb causs par les eaux claires parasites 23 (28,4%) 23 (47,9%) 58 (22,5%) 20(21,1%)
Pb lis aux boues (relargage, devenir) 34 (42%) 7 (14,6%) 17(6.7%) 5 (5,3%)
Pb de conception et de dimensionnement 22 (27,2%) 5 (10,4%) 12(4,7%) 7 (7,4%)
Surcharge 24 (29,6%) 9(18,8%) 35 (13,6%) 3 (3,2%)
Vtust des installations 12(14,8%) 5(10,4%) 16 (6,2%) 4 (4,2%)
Pb d'entretien 16 H9,8%) 12 (25%) 0 0

Comme pour les rseaux, les communes ne citent pas les problmei d'entretien comme cause de
dysfonctionnement des stations d'puration, cela revenant s'autocritiquer.

Les causes de dysfonctionnements voques sont rapprocher de la forte proportion de stations


appartenant la filire boue active. Ces installations sont bien plus sensibles aux eaux claires parasites et
aux surcharges qu'un lit bactrien ou une lagune. Par ailleurs, elles posent bien plus de problmes de
relargage des boues et leur conduite ainsi que leur entretien sont relativement dlicats et ncessitent un
personnel hautement qualifi.

La faiblesse de l'impact des normes crites sur les choix techniques est confirm par l'analyse des
volutions du parc technologique d'puration. Les facteurs conomiques et prsupposs techniques
paraissent bien plus dterminants. Par ailleurs, la France a dvelopp des pratiques locales assez variables
selon les territoires couverts par les Agences de l'Eau et par les administrations dpartementales. Ce
dernier phnomne est rvlateur de la production de normes non crites au niveau du bassin et du
dpartement

1
Les communes pour lesquelles la question est sans objet (absence d'quipements collectifs d'assainissement)
n'ont pas t prises en compte pour le calcul des pourcentages.
^ Les communes pour lesquelles la question est sans objet (absence d'quipements collectifs d'assainissement)
n'ont pas t prises en compte pour le calcul des pourcentages.
- 133-

II) LA SITUATION ALLEMANDE.

II-1) volution des normes crites et textes de rfrences (Karl Imhoff, 1932 - entretien avec
Monsieur Aldick).

II-l-l) Le livre de rfrence du Docteur Karl Imhoff.

Les pratiques d'puration allemandes ont dbut bien plus tt qu'en France. La premire station
d'puration du continent europen a t construite Francfort en 1881. La premire station de type boue
active1 du continent a t construite en 1921 par le docteur Karl Imhoff2 dans la valle de la Ruhr. Nous
avons dj voqu les travaux de ce dernier en matire de rseaux mais son apport fut encore plus
important en matire de stations. L'quipement en stations d'puration de l'Allemagne de l'avant et de
l'aprs-guerre a t fortement marqu par la philosophie de cet expert dont l'autorit, nous l'avons vu, a
dpass les frontires. L'ouvrage sur l'assainissement et l'puration crit par le docteur Karl Imhoff en
1928, remis priodiquement jour par lui puis par son fils le Professeur Klaus Imhoff3, est le livre de
rfrence de tous les techniciens. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une norme crite proprement parl,
l'impact, en termes d'uniformisation et de rationalisation des pratiques d'puration, de cet ouvrage est
suprieur celui de la commission "Caquot" en matire de rseaux d'assainissement franais (entretiens
avec diffrents techniciens municipaux allemands).

La premire tape de la construction d'une station est, selon cet ouvrage, l'analyse des eaux
purer. En 1928, le Docteur Karl Imhoff estimait que les eaux uses ordinaires d'une ville allemande avec
une consommation d'eau de 150 litres par habitant, contiennent en moyenne, pour une dure de 24
heures, les quantits de matires ci-aprs.

Tableau 65 : Quantits de matires des eaux uses ordinaires d'une ville allemande avec une
consommation d'eau de 150 litres par habitant (Karl Imhoff, 1928).
Minrales Organiques Totales DBO5
(mg/1) (mg/1) (mg/1) (mg/1)
Matires en suspension 120 300 420 160
Sparabes par dcantation 90 200 290 100
Non sparables par dcantation 30 100 130 60
Matires dissoutes 300 150 450 140
Total 420 450 870 300

Les analyses ralises avant construction de la station taient les suivantes :


- dtermination volumtrique des matires en suspension dcantables,
- la demande biologique en oxygne sur cinq jours.

Les recommandations du Docteur Karl Imhoff relatives au degr d'puration prvoir sont
marques par une approche diffrencie selon la fragilit du milieu. Il prcise, en effet, que la station
prvoir diffre selon le pouvoir auto-purateur du cours d'eau rcepteur.

"Dans quelle mesure doit-on purer l'eau use avant de la dverser dans un cours d'eau ? La
rponse cette question dpend des conditions de temps et de lieu et de diverses autres. Un cours d'eau
peut se dbarrasser des matires qui polluent en les dtruisant ou en les entranant. Dans la plupart des
cas, ces deux phnomnes interviennent dans l'auto-puration. La destruction biologique est
particulirement importante. Un cours d'eau contient de trs nombreux organismes vivants, grands ou
microscopiques, animaux ou vgtaux. La somme de tous les phnomnes alimentaires de ces organismes
correspond une transformation des matires polluantes en de nouveaux corps comparables ceux que
l'eau du fleuve contenait l'origine. L'entranement mcanique des eaux uses par l'eau du fleuve a pour
effet principal d'activer les phnomnes prcdents. L'eau use, transporte dans toutes les directions,
est, en effet intimement mlange l'eau frache du cours d'eau, les matires entranes sont rparties

Le procd des boues actives a t invent et mis au point en 1914 par deux jeunes chimistes anglais, Edward
Ardern et William Lockett (Boutin P., 1986).
2
Alors prsident de la Ruhrverband.
3
Prsident actuel de la Ruhrverband et d'ATV.
- 134-

sur une plus grande surface, les sdiments sont entrans par les crues. L'effet de ces processus sur les
eaux uses dverses dpend notamment de la dure d'coulement. Le cours d'eau a gnralement
recouvr sa puret initiale au bout d'environ sept jours d'coulement. " (Karl Imhoff, 1932).

Se basant sur l'hypothse selon laquelle "les boues polluent bien plus un cours d'eau qu'une mme
quantit de matires dissoutes", le docteur Karl Imhoff donnait la priorit au traitement primaire, le
traitement biologique paraissant alors presque un luxe.

"Il est trs important d'tablir de bonnes installations de dcantation mme pour les eaux de pluie
et de les exploiter avec soin. Un cours d'eau transforme aisment les matires fermentescibles dissoutes
pourvu qu'on lui laisse le temps ncessaire. Pour cette raison, des bassins de retenue qui augmentent la
dure d'coulement sont avantageux quand on peut, par une bonne dcantation, viter les dommages
rsultant du dpt des boues. Pour la mme raison, les procds d'puration biologiques qui se limitent
la destruction des matires dissoutes ne prsentent pas, et de trs loin, la mme importance que de bons
bassins de dcantation pour maintenir un cours d'eau en tat de propret. Lorsqu'on veut agrandir une
installation de dcantation qui ne suffit pas, il faut d'abord la complter par des bassins de dcantation
des eaux de pluie avant de se dcider raliser une puration biologique par exemple par lits bactriens
ou bassins de boues actives." (Karl Irrhoff, 1932).

II-1-2) Bases de dimensionnement.

Les stations allemandes ont, ds le dbut du sicle, t dimensionnes selon la rgle suivante : le
dbit que peuvent traiter les installations d'puration doit tre gal deux fois le dbit de temps sec. Il est
quelquefois (assez rarement) gal trois fois le dbit de temps sec. Le dbit de pointe de temps sec est
gnralement compt sur 14 heures.

L'quivalent-habitant allemand est fix 2001/j d'eau use. L'estimation allemande de la pollution
pour un quivalent-habitant est diffrente de celle ayant cours en France. On estime en Allemagne qu'un
quivalent-habitant rejette 60 g/j de Demande Biologique en Oxygne sur cinq jours (DB05), 120 g/j de
Demande Chimique en Oxygne (D.C.O.) (soit 80 de Matires Oxydables), 70 g/j de Matires En
Suspension (MES), 13 g/j de Matires Azotes (MA) et 3,5 g/j de Matires Phosphores (MP) par jour,
alors qu'en France un quivalent-habitant correspond 57 g/j de matires oxydables (MO), 90 g/j de
MES, 15 g/j de MA, 4 g/j de MP. Si l'on ne prend pas garde cette diffrence et que l'on compare une
station franaise de X quivalents-habitants franais avec une station allemande de X quivalents-
habitants allemands, les installations allemandes visant traiter les Matires Oxydables paratront
automatiquement trs largement sur-dimensionnes par rapport aux installations franaises.

Avant la mise en place de bassins de pollution, pour une dilution suprieure deux, "l'excs" du
mlange d'eaux uses et pluviales tait vacu sans passer par la station. Nanmoins trs tt, des bassins
d'eau de pluie ont t utiliss en tte de station. Une partie de "l'excs" est alors traite par ces bassins, les
boues brutes sont, la pluie termine, envoyes avec l'eau de pluie retenue dans le canal d'arrive la
station. Ces bassins sont vides par temps sec. Lorsque l'Allemagne n'tait pas quipe en bassins de
pollution, ils servaient de bassins de retenue pour les courtes pluies dans la mesure o les dversoirs
d'orage ne fonctionnaient pas.

Dans un premier temps, ce sont uniquement les installations de dcantation primaire qui traitaient
un dbit gal au double du dbit par temps sec puis, partir des annes 1970, ce sont les tages
biologiques des stations qui ont t dimensionns selon cette rgle.

Actuellement, les bases de dimensionnement des boues actives (stations les plus utilises
actuellement) sont normalises par la "feuille de travail" A 131 d'A.T.V.1.

Les principes gnraux sont les suivants :


- le moindre cot doit tre recherch,
- la dure d'aration doit tre suffisante pour que les boues ne perdent pas de leur activit,
- le brassage des eaux uses doit tre intensif,

Nous ne dtaillerons pas les normes des dimensionnement des autres filires, moins utilises. Les principes de
dimensionnement pour les cultures fixes sont donns par la "feuille de travail" ATV A 135 et par ATV A 201 pour
les lagunes.
-135-

- la vitesse d'coulement au fond des bassins doit tre comprise entre 15 cm/s pour les boues peu charges
et 30 cm/s pour les boues charges,
- la rduction maximale des nuisances sonores, olfactives, visuelles... doit tre recherche.

La version d'A 131 antrieure fvrier 1991 stipule que le dbit que doit traiter la station est le
suivant :

Qm = 2 . Qt

avec Qm = dbit d'eau que doit traiter la station et Qt dbit de temps sec.

La version la plus rcente d'A 131 (fvrier 1991) donne une autre formule :

Qm = 2 . Qs + Qf

avec Qm = dbit d'eau que doit traiter la station (enm^/h),


Qf = moyenne annuelle des arrives d'eaux parasites par temps sec (en rn^/h),
Qs = pointe journalire d'arrive d'eaux uses (en m^/h).

La pointe journalire d'arrive d'eaux uses Qs doit tre calcule grce la formule suivante :

Avec :
x = taux horaire/nombre d'habitants (ex 14,16, 18 heures),
Qh = arrive journalire des zones rsidentielles et des petites entreprises (m^/h),
ag = temps de travail/jour (8 h/j) pour les activits artisanales,
aj = temps de travail/jour (8 h/j) pour les activits industrielles,
bg = nombre de jours de production par an pour les activits artisanales,
bj = nombre de jours de production par an pour les activits industrielles,
Qg = moyenne journalire des apports d'eaux uses pour les activits artisanales (m^/h),
Qi = moyenne journalire des apports d'eaux uses pour les activits industrielles (m^/h),

Pour dterminer le volume des bassins d'aration on se base sur txs. l'ge des boues (en jours). Il
est donn par la formule suivante :

L'ge des boues fixer varie selon les objectifs, comme le montre le tableau ci-aprs.
- 136 -

Tableau 66 : Age des boues en fonction des objectifs.


Capacit
Objectif < 20.000 eq-hab > 100.000 eq-hab
Pas de nitrification 5 4
Nitrification 10 8
Nitrification - Dnitrification (temprature = 10c)
VryV B B = 0.2 12 10
VryV B B = 0,3 13 11
VD/VBB = -4 15 13
VryV B B = 0,5 18 16
Nitrification - Dnitrification et stabilisation des boues 25 Pas recommand
VryVuu = Volume utile pour la dnitrification / Volume utile du bassin.

Nous avons pu noter une diffrence avec la France assez importante au niveau de la philosophie de
conception des stations. Alors que l'on semble se tourner en France de plus en plus vers une
automatisation des diffrents ouvrages, toutes les commandes tendant tre centralises dans une seule
salle de commande, de nombreux experts allemands et, parmi ceux-ci les membres de la Ruhrverband,
refusent cette approche et construisent des stations dont les commandes sont le plus proche possible des
ouvrages. L'oprateur doit se rendre sur place pour actionner ces commandes. La justification de cette
approche allemande dcentralise est la mme que celle, centralise, en France, savoir la scurit, mais
alors que l'automatisation est rvlatrice d'une mfiance, sinon d'une dfiance, l'gard de la fiabilit
humaine, la dcentralisation des commandes s'appuie, elle, sur les techniciens en les obligeant aller "se
rendre compte sur place" des effets des diffrentes manuvres pour pouvoir ensuite ragir trs
rapidement en cas de problme. Cette dernire approche ncessite un personnel plus important, ce qui
n'est pas sans consquence sur les cots de fonctionnement des stations allemandes. Il convient de
souligner que toutes les stations nouvelles sont maintenant construites avec double circuit, ce qui permet
de raliser des interventions sur un des deux circuits sans que la station ne soit totalement mise hors
service.

Pour conclure ce chapitre relatif aux normes crites, revenons sur les valeurs maximales admises
qui ont t dcrites lors de la description gnrale des diffrents acteurs et institutions de l'assainissement
en Allemagne (cf. chapitre II-3-1), pour rappeler leur extrme svrit. Son application interdit
l'utilisation de tout procd actuellement connu autre que les boues actives pour les installations de plus
de 5.000 quivalents-habitants et risque donc d'engendrer une homognisation du parc de stations
d'puration sans pour autant que soient rellement pris en compte les besoins du milieu rcepteur local
dans les choix techniques. Nous allons voir maintenant quel parc technologique cette approche allemande
a produit

11-2) Les volutions des pratiques d'puration.


II-2-1) Les pratiques engendres par les recommandations du Docteur Ihmoff.

L'application de l'approche prconise par le docteur Karl Ihmoff a conduit, dans l'Allemagne de
la premire moiti du XX m e sicle, la construction d'un parc technologique d'puration caractris
avant tout par la gnralisation d'installations assurant un traitement primaire.

Les installations de tamisage seules taient utilises le long des grands fleuves comportant de
fortes dilutions. Le principal avantage de ces installations tait leur faible encombrement. Elles ont t
nanmoins peu utilises car leur rendement puratoire est faible en comparaison de celui des bassins de
dcantation. Le docteur Karl Imhoff se montrait trs rticent face ce procd ds 1928, d'autant plus que
la nature des matires retenues provoque des nuisances olfactives si on ne les vacue pas immdiatement.

Les sparateurs d'huile ont t utiliss trs tt dans un but de protection de l'installation
d'puration. En revanche, les bassins de dessablement n'taient utiliss que dans des stations d'puration
importantes et seulement lorsqu'elles desservaient un rseau d'vacuation unitaire. La forme conique tait
proscrite au profit d'un fond plat et ces dispositifs taient conus dans le but d'viter que le sable dpos
-137-

ne soit mlang aux boues d'gout organiques. A cette fin, la section des bassins sable (largeur,
profondeur) tait dtermine de manire que la vitesse moyenne soit de l'ordre de 0,30 mys. Dans les
petites installations, une vitesse lgrement plus importante tait parfois utilise. En effet, le courant
d'eau n'a qu'une faible force d'entranement, du fait de son petit dbit.

La formule la plus utilise pour calculer la section des bassins de dessablement tait la suivante :

Les bassins de dcantation utiliss sont traverss par l'eau d'gout en direction horizontale ou
ascendante. La profondeur du bassin est considre comme absolument indiffrente. Les dures de sjour
ne sont pas prises en compte pour le calcul de ces bassins.

Pour le calcul de la superficie, la formule suivante tait utilise :

Les bassins de dcantation deux tages furent les plus employs. Dans ce type d'installation, sous
le bassin de dcantation proprement dit, est dispose une fosse boues. La boue descend continuellement
et automatiquement du premier dans la seconde. Mais un dispositif de sparation particulier empche le
retour dans le bassin de dcantation proprement dit des bulles de gaz et des boues qui remontent. En
gnral, la fosse boue tait calcule pour une accumulation de deux mois. Elle sert alors de fosse de
digestion. Ces bassins de dcantation et de digestion comportant deux tages sont les "fosses Imhoff".
C'est en effet le directeur de la Ruhrverband qui a mis ces bassins au point en vitant, dans la plus large
mesure possible, l'coulement des eaux uses travers la fosse boue. Les bassins de dcantation deux
tages dont une partie notable de l'eau use s'coulait travers la fosse de digestion (au moins un
cinquime), taient dnomms les "bassins Travis". Leur utilisation a t abandonne ds le premier quart
du XX e m e sicle car l'eau use putrfie, expulse de la fosse de digestion, corrompt l'effluent de la
dcantation.

D'autres techniques de traitement primaire, encore plus rustiques, taient utilises. Ainsi, les
bassins de remblaiement taient des bassins en terre traverss par les eaux uses. La boue demeure o
l'eau la dpose. Le bassin tait remblay jusqu'au moment o il tait entirement combl et o un autre
bassin tait construit Ils taient construits d'une dimension aussi grande que possible sans aucun calcul.
Les installations d'puration fluviales, elles, sont des retenues dans les cours d'eaux. Il en existe encore
notamment dans la valle de la Ruhr. Leur utilisation dans des cours d'eau trs pollus a conduit
certains dboires techniques car elles retiennent les boues putrescibles et favorisent en t la
dcomposition gnrale des eaux de retenue. Pour une pollution rduite, cette technique rustique
constituait un excellent mode d'puration grce l'augmentation du pouvoir auto-purateur provoqu par
l'augmentation de la dure d'coulement et des surfaces libres pour l'absorption de l'air et l'action de la
lumire. La boue de ces installations tait vacue par des crues ou rgulirement par des dragues. Elles
taient ralises sans aucun calcul.

Les procds biologiques taient recommands par le docteur Karl Imhoff uniquement lorsqu'il
tait tabli que les moyens mcaniques ne suffisaient pas. Nanmoins ils ont t utiliss en Allemagne
bien plus tt que dans les autres pays du continent europen.

Les champs d'pandage ont t utiliss sur des sols sablonneux avec une nappe assez basse. D'une
manire gnrale il tait prvu un hectare pour 250 habitants. Cette surface tait considrablement
diminue grce une dcantation pralable. On dversait alors les eaux de 500 1.000 habitants sur un
hectare. Ces rgles n'taient utilises que lorsque l'exploitation des champs d'pandage reposait sur la
valorisation agricole des eaux uses. Dans le cas contraire la charge tait bien plus grande. Il s'agit alors
de filtration par le sol. On pure alors les eaux de 2.500 3.000 habitants sur un hectare de terrain.

Les lits bactriens sont constitus de matriaux empils choisis pour leur rsistance aux
intempries (pierres, mchefer). Pour les lits de petite dimension, des lattes de bois croises taient
galement utilises. La quantit moyenne de matriaux utilise par mtre cube d'eau use (effluent de
temps sec) purer quotidiennement est de 1,4 m^- Cette base n'tait pas utilise en cas d'eau trs
concentre, la quantit de matriaux des lits tait alors d'au moins 130 litres par habitant
- 138-

Les lacs et tangs poissons utiliss ds le dbut du sicle en Allemagne sont encore utiliss
comme moyens de finition dans les nouvelles stations allemandes de grandes et moyennes importances.
Dans les installations anciennes, les eaux taient pralablement dbarrasses de leurs matires
dcantables par une dcantation pousse. En cas de dcantation dfaillante, les boues se dposaient au
fond du lac et se dcomposaient l't. Le fait que l'on y implantait ou non des poissons (carpes et tanches)
ne rajoutait rien l'puration. Cette solution tait employe quand l'on disposait de grandes tendues de
terrains qui ne conviennent pas l'pandage. La superficie ncessaire est de un hectare par 2.000
habitants. La profondeur des tangs est de 0,5 1 mtre.

C'est le Docteur Karl Imhoff qui a import le procd des boues actives en Allemagne. Ce
procd avait t mis au point en 1914 par Ardern et Lockett en Angleterre. Cinq grands types de bassins
ont t utiliss lors des premires ralisations :
- le bassin air insuffl o l'air insuffl est rparti uniformment par des plaquesfiltrantesou diffuseurs,
- les canaux Haworth sont des canaux serpentant, allongs et troits, de 1 1,5 mtre de profondeur, dans
lesquels l'eau mlange la boue active coule une vitesse de 0,5 m/s. L'air n'est absorb que par la
surface de l'eau use. L'eau est mise en mouvement par des roues aubes dont le battement augmente les
contacts de l'air et de l'eau. La construction de ces installations tait trs simple. Cependant, l'aration y
est moins bonne et la dure de sjour devait donc y tre augmente en consquence. Elle est de quinze
heures environ pour des eaux uses moyennes. La superficie ncessaire est environ 10 fois celle des
bassins air comprim.
- Roue Bolton (Procd Simplex) : il s'agit de bassins fond pyramidal dans le milieu desquels est plac
un tuyau vertical portant une roue centrifuge. La roue provoque la remonte de l'eau et de la boue et les
rpartit en fines gouttelettes la surface. Le contenu d'un bassin est entirement pomp toutes les vingt
minutes. Le temps de sjour utilis est d'environ quinze heures.
- Bassin Kessener : l'agitation et l'aration de l'eau sont assures par une brosse cylindrique tournant
autour d'un axe horizontal et place sur un grand ct du bassin. Ce cylindre qui tourne trs rapidement
projette l'eau use la surface du bassin comme c'est le cas avec la roue Bolton. Cette conception, trs
simple, tait utilise pour les petites installations.
- Les bassins mixtes avec agitateurs mcaniques et insufflations d'air sont des bassins allongs de trois
mtres de large et de trois mtres de profondeur munis d'un dispositif d'agitation d'axe parallle l'axe
longitudinal des bassins. L'agitateur fait sept tours par minute. L'air comprim est insuffl par un grand
ct du bassin. Le sens des bulles d'air montant est donc oppos au sens du mouvement de l'eau. Ce n'est
pas l'air qui assure l'agitation de l'eau. La consommation d'air n'atteint donc que 1 voP par nw d'eau use
ce qui permet une rduction notable de la consommation d'nergie. Les dures d'activation utilises sont
de six heures pour des eaux moyennes et de trois quatre heures pour des eaux uses trs dilues.

Dans les bassins de dcantation secondaire, les cultures libres de bactries, appeles boues
actives, qui ont t ajoutes l'eau use en sont spares par dcantation. Les bassins fond pyramidal
et mouvement ascendant ont t utiliss dans la plupart des cas. Les techniciens ont, dans ces cas, tabl
sur un temps de sjour du mlange d'eau et de boue compris entre une heure et une heure et demi. Dans
les grandes installations, la construction de nombreux bassins pyramidaux tant trop onreuse, les bassins
plats avec racleur de boues ont alors t utiliss. Le temps de sjour utilis pour le dimensionnement de
ces ouvrages est alors de deux trois heures.

Auprs des bassins de dcantation sont places des pompes boues qui vacuent les boues
actives aussitt que possible aprs leur dcantation. La plus grande partie des boues retourne aux bassins
d'aration comme "boue de retour".

En rsum les boues actives utilises ont toujours t construites selon un schma classique qui
n'a pas vari (cf. schma ci-aprs).
Les boues actives dont le principe tait connu des le dbut du XX^ me sicle n'ont cependant t
mises au point que tardivement (Boulin P.- 1986). Des procds rellementfiablesn'ont exist qu' la fin
des annes soixante. Aussi, en 1928, le Docteur Karl Imhoff mettait les professionnels de l'eau en garde
contre les inconvnients de ce procd : "Le procd des boues actives n'est compatible qu'avec une
puration parfaite des eaux uses. Lorsque l'on veut diminuer les dpenses en rduisant la dure
d'aration ou la consommation d'air comprim, la boue surcharge perd de son activit. Toute
installation cesse alors d'purer au bout d'un temps trs court, si l'on ne prend pas soin de ractiver la
boue malade dans des bassins spciaux. Mais cette opration demande tant de temps que le procd n'est
pas conomique." Il prconisait alors la voie suivante : "Lorsque l'puration biologique totale n'est pas
ncessaire et qu'une puration partielle suffit, le procd des boues actives peut-tre appliqu ainsi : on
se borne purer compltement une partie des eaux uses dans une installation plus petite et on vacue
directement le reste des eaux uses immdiatement aprs la dcantation prliminaire en les mlangeant
avec l'puration biologique totale." Cela permettait, en fait, de conserver un flux de pollution peu prs
constant.

Les lits immergs ont t trs frquemment utiliss. Ils permettent une puration biologique
complte au moins aussi rapide que les installations boues actives mais ils sont plus chers car le cot
des matriaux immergs qui constituent les lits s'ajoute aux cots de construction des bassins dont les
dimensions sont les mmes. Nanmoins, ce procd a connu un certain succs pour son principal
avantage qui est sa facilit d'adaptation n'importe quel degr d'puration biologique partielle. Des
bassins de lits immergs tablis pour une dure d'aration d'une heure seulement permettent un rendement
sur la DBO5 gale la moiti au moins de celle que raliserait une boue active complte en six heures.
La consommation d'air est alors de 3 m^ par m^ d'eau use. L'autre avantage pour lequel ce procd a
connu un certain succs est sa rapidit de mise en marche. Les lits immergs sont mis en marche en deux
jours, alors qu'il en fallait dix pour les bassins de boues actives et trente pour les lits bactriens. Leur
temps de rcupration aprs une pollution industrielle toxique est donc bien plus rapide.

Le docteur Karl Imhoff recommandait les combinaisons de ces diffrents procds biologiques.
De fait le parc de stations d'puration allemand est caractris par une forte proportion de stations mixtes
comme nous le verrons ultrieurement,
Pour parvenir ce rsultat nous avons exploit les informations disponibles dans les annuaires des
Landesgruppen d'A.T.V. (technique employe, grant, commune propritaire).

Cet organisme tait constitu avant la runification de cinq sous-groupes rgionaux


{Landesgruppen) : le Landesgruppe Nord regroupant les Lander de Schleswig-Holstein, Hambourg,
Basse-Saxe, Brme, Berlin-Ouest, le Landesgruppe de Rhnanie du nord-Westphalie, le Landesgruppe
de Hesse / Rhnanie-Palatinat / Sarre, le Landesgruppe de Bavire, le Landesgruppe de Bade-
Wurtemberg.

Pour chacun de ces groupes, A.T.V. a dit une liste des stations d'puration communales dont les
personnels sont adhrents de l'association. Malheureusement ces listes sont plus ou moins fiables selon
les groupes rgionaux. L'htrognit des donnes fournies par les diffrents organismes contacts rend
difficile l'tablissement de rsultats globaux pour les anciens Lnder de la R.F.A..

Nous allons, pour chaque Land, exposer en quoi les donnes collectes sont reprsentatives.
Lorsque cela sera possible, nous dcrirons et analyserons les choix techniques. Les rsultats des Lander,
dont l'histoire du parc n'a pu tre reconstitue, seront analyss en gardant l'esprit qu'ils sont le rsultat
d'une volution.

- Landesgruppe Nord, des donnes peu fiables (cf. annexe 17 et tableau ci-dessous).

Tableau 67 : Donnes concernant les Lander de Schleswig-Holstein,


Hamburg, Niedersachsen, Bremen, Berlin.
Stations assurant un Donnes fournies par l'Office Fdral Statistiques tablies l'aide de la liste des stations
traitement- des Statistiques (1983) du Landes f-ruppe (A.T.V.- 1/01/1989)
primaire 183 5
secondaire voire tertiaire 1.554 997

Les donnes fournies par A.T.V. sont fort loignes des statistiques officielles (cf. tableau ci-
dessus). Nous les considrerons comme nonreprsentativeset inexploitables. Elles montrent cependant
que, sur le territoire de ces Lander (cf. annexe 17), ont t construites certaines stations d'puration
utilisant trois filires techniques diffrentes simultanment : boues actives, lits bactriens et disques
biologiques. Ce type d'installation n'a t recens que dans cette partie de l'Allemagne. Nous
n'avancerons aucun chiffre sur leurs effectifs, celui-ci serait ncessairement trop loign de la ralit.
-141 -

Cependant l'existence mme de ce type de station montre que les concepteurs sont capables de laisser
cohabiter deux filires techniques diffrentes dans une seule et mme installation, fait restant
exceptionnel en France.

- Rhnanie du Nord-Westphalie.

Tableau 68 : Donnes concernant le Land de Rhnanie du Nord-Westphalie


Stations assurant un Donnes fournies par l'Office Fdral Statistiques tablies l'aide de la liste des stations
traitement. des Statistiques (1983) du Lndesxruppe (A.T.V.-1/01/1989)
primaire 114 29
secondaire voire tertiaire 1.224 992

tant donn l'cart entre les donnes d'A.T.V. et celles de l'Office Fdral des Statistiques (cf.
tableau ci-dessus), nous ne pouvons affirmer que l'chantillon fourni par l'association soit rellement
reprsentatif. Il montre cependant (cf. annexe 17) un trs grand nombre de boues actives ainsi qu'un
taux bien plus lev qu'en Frmce de boues actives suivies d'une tape de stabilisation des boues (il s'agit
en fait de boues actives moyenne et forte charge).

L'autre filire la plus reprsente est celle des lits bactriens. En revanche, les disques biologiques
sont quasi-inexistants. Contrairement aux Ldnder du Nord, on ne constate pas la prsence d'installations
utilisant trois filires. On remarque cependant la prsence de stations utilisant deux filires: boues
actives + lit bactriens, boues actives + chimique... On notera, en particulier, l'existence d'installations
renfermant deux variantes de boues actives, l'une tant une aration prolonge, l'autre une moyenne ou
forte charge.

- Hesse, des donnes plus fiables (cf. tableau ci-dessous).

Tableau 69 : Donnes concernant le Land de Hesse.


Stations assurant un Donnes fournies par l'Office Fdral Statistiques tablies l'aide de la liste des stations
traitement. des Statistiques (1983) du Landesgruppe (A.T.V.- 1/01/1990)
primaire 103 67
secondaire voire tertiaire 466 607

Les diffrences entre les donnes fournies par A.T.V. et celles fournies par l'Office Fdral des
Statistiques s'expliquent:
- pour les traitements primaires (effectifs A.T.V. plus faibles), par le fait que des installations de
traitement secondaire ont t construites sur ces sites entre 1983 et 1990,
- pour les stations assurant un traitement secondaire ou tertiaire (effectifs A.T.V. plus levs) par l'effort
d'quipement poursuivi pendant cette phase.

Ainsi, bien que, pour la Hesse, nous ne disposions que du mme type de source que
prcdemment, les statistiques tablies nous paraissent beaucoup plus fiables. L'histoire des diffrentes
Filires techniques nous est inconnue mais nous disposons d'un tat dtaill du parc la date du
1/01/1990 (cf. annexe 17).

Le parc de ce Land est domin par les boues actives (environ 50% du parc), les moyennes et
fortes charges y semblent moins implantes que dans le Land prcdent. Le pourcentage de lits
bactriens s'lve prs de 17%. De mme les effectifs de lagunes ares (16% du parc) et de traitement
primaire (9,9% du parc) sont relativement levs. Les disques biologiques et les lagunes naturelles sont
prsents en trs faible quantit.
- 142-

Pour ce trs petit Land, les deux sources sont homognes. Les donnes d'A.T.V. montrent que le
parc de stations de la Sarre est constitu, dans sa grande majorit de boues actives (52,4% du parc). Sur
33 boues actives, la part de moyennes et fortes charges est trs importante (15 installations). On compte
14 lits bactriens (22% du parc). Traitement primaire et lagunes sont prsents contrairement aux disques
biologiques,filire laquelle les concepteurs de la Sarre n'ont pas fait appel (cf. annexe 17).

- Rhnanie-Palatinat (cf. tableau ci-dessous).

Tableau 71 : Donnes concernant le Land de Rhnanie-Palatinat.


Station assurant un Donnes fournies Statistiques tablies l'aide Statistiques fournies par
traitement. par l'Office Fdral de la liste des stations du l'agence pour l'amnagement
des Statistiques (1983) Ldndesxruppe (A.T.V.- 1/01/1990) des eaux (1/01/1990)
primaire 398 296 248
secondaire voire tertiaire 614 662 638

Tableau 72 : Rhnanie-Palatinat, dtail des diffrentes filires techniques.


Filire technique Donnes A.T.V (1/01/1990) Donnes A.A.E (1/01/1990)
Boues actives 315 279
Traitement primaire 296 248
Disques biologiques 7 12
Lits bactriens 256 227
Lagunes ares 53 66
Lagunes naturelles 19 17
Divers 12 31

Les traitements primaires posent problme1 si l'on compare les donnes de l'Office Fdral des
Statistiques aux deux autres sources. Lerecensementconcernant les traitements secondaires ou tertiaires
semble en revanche assez fiable comme le confirment les deux tableaux ci-dessus. En effet les rsultats
du recensement effectu par l'agence pour l'amnagement des eaux sont relativement proches de ceux
d'A.T.V.. On peut donc utiliser les rsultats de l'agence pour analyser les tendances qu'ils mettent en
vidence (cf. annexes 17 et 19).

Tableau 73 : volution du parc de Rhnanie-Palatinat.


1/1/1966 1/1/1970 1/1/1975 1/1/1980 1/1/1985 1/1/1989
Nb % Nb % Nb % Nb % Nb % Nb %
Boues actives 14 4,9 38 9,05 107 18,2 162 23,5 231 29,3 279 n,75
Trait prim 182 63,2 212 50.5 238 40.4 245 35,6 247 31,3 248 28.2
Disques bio 2 0,7 5 1,2 5 0,8 5 0.7 9 1,1 12 1,4
Lits bactriens 76 26.4 142 33,8 194 32,9 219 31.8 224 28,4 221 25.1
Lagunes ares T
0.7 3 0.7 3 0,5 11 1.6 26 3,3 66 7.5
Lagunes nat 2 0,7 4 1 14 2,4 15 2,2 16 2 17 1.9
Divers 10 3,4 16 3,8 28 4.8 31 4,5 35 4,4 37 4,2
Total 288 100 420 100 589 100 688 100 788 100 S80 100

A.T.V. et l'agence pour l'amnagement des eaux n'ont pas pris en compte les stations les plus petites.
- 143-

Ce parc ne ressemble en rien ce que nous avons rencontr en R.F.A. (cf. tableaux 73 et 72 ci-
dessus). Il tait caractris, fin 1965, par une domination crasante des traitements primaires qui
reprsentaient 63% du parc. L'autre filire trs reprsente tait celle des lits bactriens (26,4% du parc).
La proportion de boues actives tait en revanche trs faible. Disques biologiques et lagunes n'existaient
pratiquement pas.

Avant fin 1971, les lits bactriens et les traitements primaires reprsentaient une trs grande
proportion des constructions. Les mises en service de traitements primaires deviennent ensuite trs rares
(12 entre le 1/01/1972 et le 1/01/1990). Les lits bactriens continuent bien se diffuser jusqu'en 1978 ;
49 stations de ce type ont t construites entre le 1/01/1971 et le 1/01/1978. Cependant, depuis le
1/01/1978, seulement 13 lits bactriens ont t construits. Paralllement la baisse du nombre de
constructions annuelles de ces deux filires, les boues actives ont remport un succs grandissant mais
moins spectaculaire qu'en France puisque au 1/01/1990 les diffrentes filires de boues actives
reprsentaient 31,7% du parc. La diffusion bien que limite des lagunes naturelles a eu lieu au dbut des
annes 1970 (1,9% du parc au 1/01/1990). La filire lagunage ar a eu un plus grand succs partir de
1975 et reprsentait 7,5% du parc au 1/01/1990.

- Bavire.

Tableau 74 : tat du parc bavarois.

Donnes A.T.V. (01/01/90) Donnes Ministre


Intrieur
BA + Stab 297
BA 255 556 622
Lag + BA 1
BA+BA 3
LB 463 464 465
LB+LB 1
LB + BA + Stab 42
LB+BA 1 44 54
DB + BA 1
Lag + LB 62 97 164
Lag + DB 35
Lag are 122 139
Lag naturelle 22 489
Trait prim 27 118
Divers 12 19

Pour ce Land, nous disposons de deux sources diffrentes (tableau ci-dessus) :


- la liste fournie par le Landesgruppe A.T.V.,
- une description dtaille de l'tat du parc la date du 1/01/1990 fournie par le ministre de l'intrieur de
ce mme Land.

Les donnes fournies par A.T.V paraissent premire vue trs diffrentes de celles fournies par le
ministre. En effet, la liste d'A.T.V. comptait 1.234 stations au 1/01/1990 alors que le ministre
annonait cette date le chiffre de 3.001 installations. Une grande partie de cet impressionnant cart est
due au fait que le ministre inclut dans ses statistiques les "lagunes provisoires". Il s'agit, en fait,
d'installations traitant, en gnral, les eaux uses de trs petites collectivits pas encore raccordes. Elles
ne rpondent pas aux rglements et normes techniques de rejets d'effluents. Ce type de petites
installations existe en ralit partout en France et dans les autres Ldnder allemands mais n'est jamais pris
en compte par les statistiques officielles ni dans les listes d'A.T.V. pour les raisons suivantes :
- beaucoup purent les eaux de lotissements privs,
- leur taille est trs faible,
- leur manque de fiabilit est tel que leur apport la protection de l'environnement est loin d'tre vident,
- le flux polluant trait est peu important.

En consquence, afin de raisonner sur des chiffres les plus homognes possibles, nous ne
tiendrons pas compte de ces installations pour la suite de l'analyse.

Au regard du tableau, nous pouvons constater qu' l'exception des donnes concernant les lits
bactriens, les chiffres d'A.T.V sont infrieurs ceux du ministre de l'intrieur. Ces carts sont les plus
- 144-

importants pour les lagunes naturelles, les traitements primaires et les lagunes combines (avec lits
bactriens ou disques biologiques). De telles diffrences s'expliquent par la finalit de la liste tablie par
A.T.V.. Il s'agit, pour cette association, de mettre en place un annuaire afin de faciliter l'change
d'informations entre responsables de station. Mis part ceux grant les Lander de Hesse, Rhnanie-
Palatinat, Sarre et Bade-Wurtemberg, les groupes rgionaux d'A.T.V. ont recens les stations les plus
importantes dont les responsables sont adhrents de l'association. Les installations les plus petites de
traitement primaire ou de lagunage qui, dans le meilleur des cas, ne sont suivies que par un employ
municipal temps partiel, risquent fort d'chapper ce type de recensement officieux effectu par les
professionnels eux-mmes. Le recensement officiel effectu par les ministres des Lander est men en
relation avec les administrations des collectivits locales qui sont censes trs bien connatre le nombre
de stations d'puration prsentes sur leur territoire. Les chiffres tablis selon cette dernire mthode sont
sans doute plusfiables.Malheureusement, l'exception de la Bavire, les filires techniques ne sont pas
dtailles. De plus, ces recensements ne sont pas frquents.

Malgr ces difficults, les deux sources sont suffisamment concordantes pour mettre en vidence
certains phnomnes (cf. annexe 17 et tableau ci-dessus). La filire boues actives est la plus dveloppe
en effectif, les moyennes et fortes charges tant trs nombreuses. Le lagunage1 est, lui aussi, trs frquent
(28,8% du parc recens par le ministre de l'intrieur), avec une trs large proportion de lagunes ares.
Les lits bactriens sont prsents dans les mmes proportions que les lagunes. Le pourcentage de disques
biologiques, bien que relativement faible, reste exceptionnel en comparaison de la France et des autres
Lander puisque seuls le bassin Adour-Garonne, avec 7,6% du parc, et le Bade-Wurtemberg, avec 5,2%
du parc, prsentaient une proportion de disques biologiques comparable ou suprieure. Par ailleurs une
petite quantit de stations mixtes (lits bactriens + boues actives) est observable.

Bade-Wurtemberg.

Tableau 75 : Donnes concernant le Land de Bade-Wurtemberg.


Stations assurant un Donnes fournies par l'Office Fdral Statistiques tablies l'a de la liste des stations
traitement. des Statistiques (1983) du Lndesf>ruppe i.uLV.- 1/01/1990)
primaire 29 2
secondaire voire tertiaire 1215 1.264

Pour ce parc, comme pour les parcs de Hesse, Rhnanie-Palatinat et Sarre, les deux types de
sources concordent parfaitement (cf. annexes 17 et 20 et tableau ci-dessus). L'volution du parc de
stations d'puration communales ressemble fort celle des bassins du nord de la France (cf. tableau ci-
dessous et annexe 20). Il existe nanmoins une diffrence importante : les lits bactriens n'taient pas
majoritaires au dbut des annes soixante, la filire boues actives reprsentait dj plus de la moiti du
parc (32 stations sur 60).

Tableau 76 : volution du parc du Bade-Wurtemberg.


1/1/1960 1/1/1965 1/1/1970 1/1/1975 1/1/1980 1/1/1985 1/1/1989
Nb % Nb % Nb % Nb % Nb % Nb % Nb %
Boues act 32 53,3 97 55,1 237 59,25 441 70,2 724 76,7 908 77,2 974 76,9
Lit bact 16 26,7 51 29 88 22 104 16,6 113 12 115 9,8 116 9,2
Disq bio 1 1,7 4 2,3 26 6,5 29 4,6 36 3,8 58 4,9 67 5,3
Trait prim 2 3.3 2 1,1 2 0.5 2 0,33 2 0,2 2 0,2 2 0,2
B A + LB 7 11.7 18 10.2 34 8,5 36 5,7 37 3,9 38 3,2 39 3,1
BA+BA 2 3,3 3 1.7 6 1.5 7 1,1 8 0,8 9 0,8 9 0,7
La g are 0 0 0 0 1 0,25 1 0,2 11 1,2 25 2,1 30 2,4
Lag nat 0 0 0 0 1 0.25 2 0,33 5 0.5 7 0,6 12 0,9
Divers 0 0 1 0,6 3 0,75 4 0.6 5 0,5 6 0.5 9 0.7
Total 60 100 176 100 400 100 628 100 944 100 1174 100 1266 100

Cette hgmonie des boues actives s'est accentue. Cettefilirereprsentait partir de 1980 prs
de 77% du parc. Cette domination des boues actives se vrifie pour toutes les tranches de capacit
(annexe 20). Certes, les lits bactriens sont plus frquents au niveau des petites capacits, mais la
proportion de boues actives dpasse toujours 50% du parc, y compris pour les capacits infrieures

Installations provisoires exclues.


- 145 -

250 quivalents-habitants. Paralllement, la proportion de lits bactriens n'a cess de baisser, passant de
29% du parc au 1/01/1965 9,2% du parc au 1/01/1990. Il en est de mme pour les installations mixtes :
reprsentant 10,2% du parc au 1/01/1965, ce type d'installation atteint 3,1% en 1990.

Les lagunes n'ont pas rellement russi percer. Quelques trs rares constructions ont eu lieu
partir de la seconde moiti des annes soixante-dix, mais au 1/01/1990, lagunes naturelles et lagunes
ares ne reprsentaient plus que 3,3% du parc.

Les disques biologiques ont connu un succs plus important (5,2% du parc au 1/01/1990).
L'volution du nombre annuel de constructions de disques biologiques depuis 1966 n'est pas la mme que
celle des diffrents bassins franais. Alors qu'en France la diffusion a eu lieu entre 1969 et 1979,
l'quipement en disques biologiques du Bade-Wurtemberg est caractris par deux vagues de
constructions successives. La premire se droule de 1962 1973, la seconde de 1976 1989. On a donc
construit sept installations de ce type en 1965 au Bade-Wurtemberg mais aussi en 1981 et 1982,
contrairement la France. Toutefois, cette diffrence ne doit pas nous faire perdre de vue que cette filire
n'a pas connu une diffusion massive dans ce Land.

Les rsultats allemands (Lnder du Nord exclus), dont l'essentiel est prsent dans le tableau ci-
dessous, montrent une situation qui varie fortement selon les Lnder (cf. annexe 18).

Tableau 77 : Les principales filires en % du parc du Land.


Rhnanie-Palatinat Sarre Rhnanie du Nord Hesse Bavire Bade
Westphalie Wurtemberg
Sources A.T.V A.A.E A.T.V A.T.V A.T.V Ministre A.T.V A.T.V
Boues act. 31.4 32.9 52,4 57 49,9 28,6 37.3 77,2
Lits bact. 25.6 26.7 22,2 31 17.4 21.4 31,2 9,3
Lagunes 9,4 5,5 11,1 1.1 15,7 28,8 9.7 3,1
Trait prim. 28 31 12,7 2.8 9,9 5,4 1,8 0,2
B A + LB / 0.7 0 3.8 2,2 2,5 2,9 3,1

Les boues actives sont aussi frquentes qu'en France uniquement en Bade-Wurtemberg.
Paralllement, les lits bactriens reprsentent en moyenne un plus grand pourcentage dans les Lnder que
dans les bassins franais. Les disques biologiques sont rares : c'est en Bavire et en Bade-Wurtemberg
qu'ils sont le mieux reprsents. La situation des lagunes, comme des installations de traitement primaire,
est trs variable selon les rgions. Trs rares en Bade-Wurtemberg et Rhnanie du nord-Westphalie, les
lagunes sont beaucoup plus frquentes dans les autres Lnder. Les traitements primaires, pratiquement
inexistants dans les deux Lnder prcits, reprsentent une proportion exceptionnelle du parc de
Rhnanie-Palatinat (entre 28 et 31%). Les stations mixtes sont le mieux reprsentes en Bade-
Wurtemberg et en Rhnanie du Nord-Westphalie mais restent exceptionnelles. Cependant, on observe
dans les anciens Lnder de R.F.A., davantage de stations d'puration constitues de plusieurs filires
techniques diffrentes qu'en France.

Enfin, on notera que les statistiques officielles, tablies par l'Office Fdral des Statistiques, font
tat de 8.812 stations en 1983. En se basant sur nos sources et en additionnant les parcs des diffrents
Lnder1, nous pouvons estimer que le parc allemand compte aujourd'hui environ 9.000 units avec, sous
rserve :
47% de boues actives, 22% de lits bactriens, 1,5% de stations mixtes,
4% de disques biologiques, 14% de lagunes, 10% de traitement primaire,
1,5% de "divers".

Les diffrences sont donc assez marques. Les anciens Lnder de l'Allemagne prsentent moins de
boues actives, mais plus de lits bactriens, de lagunes et de traitements primaires que la France. Cette
diffrence est d'autant plus frappante que l'Allemagne prsente une proportion bien plus importante de
stations de grande capacit que la France (cf. annexe 21) comme le dmontre la comparaison des deux
graphiques ci-aprs.

' Afin de raisonner sur des sources homognes, nous n'avons pas pris en compte les quelques 830 installations
provisoires comptes par le ministre de l'intrieur de Bavire.
Enfin, l'autre caractristique remarquable du parc technologique allemand en matire
d'assainissement est l'existence de fortes diffrences rgionales au niveau des techniques employes (cf.
annexe 20). Le fdralisme allemand semble expliquer en grande partie ces fortes disparits entre Lnder.
Le parc technologique va cependant, selon toutes probabilits, tendre vers une uniformisation, car, si un
Land peut dicter des normes plus svres qu'un autre et favoriser ainsi les techniques les plus
perfectionnes, nous avons vu aussi que le Bund a une forte tendance au centralisme en matire
d'puration des eaux uses. Cette homognisation, cependant, aura ses limites. En effet, il ne faut pas
- 147 -
perdre de vue que certains Lnder, comme la Bavire, sont constitus essentiellement de communes
rurales o l'emploi de techniques rustiques pour l'puration, telles que les lagunes, se justifieront toujours
plus que dans la Ruhr.

ri-3) Analyse des pratiques : Le rel impact des normes crites sur les choix techniques.

Le parc allemand de stations d'puration est, nous venons de le voir, constitu dans une plus large
mesure que le parc franais defilirestelles que les lits bactriens, les disques biologiques, les lagunes,
les traitements primaires. Par ailleurs, sans qu'il soit possible de donner un chiffre prcis, il est certain que
les boues actives utilises sont, dans une plus large mesure qu'en France, des installations moyenne et
forte charge. Toutes ces filires ne permettent pas d'obtenir une limination des composs azots et du
phosphore satisfaisante et donc de rpondre aux nouvelles dispositions cadres relatives aux exigences
maxima admissibles comme le montre le schma ci-aprs.

Schma 16 : Un traitement biologique de l'Azote impossible par les stations conventionnelles


(Schma fourni par Monsieur Aldick, ingnieur la Ruhrverband).

Des programmes ambitieux ont donc t mis en uvre pour mettre niveau les stations
d'puration ds dbut 1989. Ils ont en gnral comme date butoir l'an 2000. Au niveau des boues actives,
les bassins d'aration doivent tre allongs, les lits bactriens, disques biologiques et lagunes doivent tre
remplacs soit par une boue active aration prolonge, soit par une filire aux mmes performances
thoriques. Dans d'autres cas, on garde l'installation initiale mais on y rajoute une boue active-aration
prolonge ou un traitement tertiaire. De telles combinaisons sont considres par bon nombre d'experts
comme des succs techniques; ce qui explique la prsence, dans certains Lnder, de stations prsentant
deux ou trois techniques diffrentes.
- 148 -

II-3-1) Une planification locale puissante.

Fin 1989 - dbut 1990, les anciens Lnder de l'Allemagne ont effectu un bilan de leurs systmes
d'puration et mis en place un plan dcennal relatif aux travaux effectuer avant l'an 2000. Ces plans
sont, en gnral, trs dtaills et indiquent les travaux raliser sur chaque installation ; de plus leur
analyse permet de rvler certains traits de la philosophie des planificateurs et praticiens allemands. C'est
pourquoi, nous nous sommes procur les plans de diffrents Lnder. Voici les grandes caractristiques de
ces documents pour la Sarre, la Rhnanie du Nord-Westphalie, le Bade Wurtemberg, et la Basse Saxe.

- Sarre.

La caractristique du plan labor par le Land de Sarre est de passer sous silence l'tat des rseaux
et de se focaliser sur l'application de la disposition cadre du 8 novembre 1989 fixant de nouvelles
exigences en matire de valeurs maximales admissibles (entre en vigueur le 1/1/90). C'est donc sur la
remise niveau du parc de stations d'puration que porte, pour l'essentiel, ce plan. Diffrents travaux
raliser d'ici l'an 2000 ont t classs selon trois niveaux de priorit, mais il n'est pas donn de date butoir
pour la ralisation des travaux de premire et seconde priorit. Les travaux planifis et leurs cots prvus
fin 1989 sont les suivants :

Tableau 78 : Travaux raliser en priorit I en SARRE.


Classes de cap acit des stations sur lesquelles sont pr vus des travaux de remise niveau
]0-1.000[ [1.000-5.000[ [5.000-20.000[ [20.000-100.000f 100.000 et +
Nature des travaux Nbde Capacit Nbde Capacit Nbde Capacit Nbde Capacit Nbde Capacit
planifis stations totale stations totale stations totale stations totale stations totale
Remise niveau sur 1 200 6 8.300 7 70.500 10 566.600 1 200.000
boues actives (BA).
Remise niveau sur / / / / / / 1 30.000 /
station assurant un
traitement primaire.
t
Remise niveau 600 / / 1 15.000 / / /
procds biologiques
autres que les BA
Investissements 5,6 (18,7) 33,7 (113) 100,6 (337) 602,6 (2019) 3 (10)
prvus en millions
de DM 89 (Fr. 89)

Tableau 79 : Travaux raliser en priorit II en SARRE.


Classes de capacit des stations sur lesquelles sont prvus des travaux de rmise niveau
]0-1.000[ [1.000-5.000[ [5.000-20.000[ [20.000-100.000[ 100.000 et +
Nature des travaux Nbde Capacit ibde Capacit Nbde Capacit Nbde Capacit Nbde Capacit
planifis stations totale stations totale stations totale stations totale stations totale
Remise niveau sur 1 200 6 10.350 4 57.900 2 76.500 1 170.000
boues actives (BA).
Remise niveau sur / / / / / / / / / /
station assurant un
traitement primaire.
Remise niveau 1 600 / 4.000 / / 2 62.500 / /
procds biologiques
autres que les BA
Investissements 2,5 (8.4) 33,7 (113.9) 39 H 30,7) 77,1 (258.3) 26,1 (87.4)
prvus en millions
de DM 89 (Fr. 89)
-149-

Tableau 80 : Travaux raliser en priorit III en SARRE.


Classes de capacit des stations sur lesquelles sont prvus des travaux de remise niveau
]0-1.000[ [1.000-5.000[ [5.000-20.000[ [20.000-100.000[ 100.000 et+
Nature des travaux Nbde Capacit Nbde Capacit Nbde Capacit Nbde Capacit Nbde Capacit
planifis stations totale stations totale stations totale stations totale stations totale
Remise niveau sur 7 4.600 25 47.850 4 33.500 8 230.500 / /
boues actives (BA).
Remise niveau sur / / 3 8.500 / / 1 5.000 / /
station assurant un
traitement primaire.
Remise niveau 38 14.650 1 1.000 3 15.000 / / / /
procds biologiques
autres que les BA
Investissements 51,6 (172,9) 70 (234,5) 43,5 (145,7) 112,9 (378) / /
prvus en millions
de DM 89 (Fr. 89)

Fin 1989, le Land de Sarre avait donc prvu d'investir 1,2 milliards de DM 89 (4,02 milliards de
Francs 89) en dix ans afin de pou 'oir rpondre aux nouvelles exigences fdrales en matire de valeurs
maxima admissibles. 745,5 millions de DM sont prvus pour raliser les travaux de priorit I ; 176,4 pour
raliser les travaux de priorit II et 278,3 pour raliser les travaux de priorit III. C'est donc 1065 DM
(3.570 Fr.) par habitant qui seront injects dans la rhabilitation des stations en 10 ans ; l'effort est donc
important Pour comparaison, rappelons que l'quipement massif en bassins de pollution n'a mobilis
"que'' 165,6 DM par habitant des anciens Lnder de l'Allemagne. L'tat des rseaux et la ncessit ou non
de leur rhabilitation sont, en revanche, passs sous silence. Il est simplement prcis que 98% de la
population du Land est raccord un rseau.

- Rhnanie du Nord-Westphalie.

Les investissements consentis en Rhnanie du Nord-Westphalie ont volu comme suit (cf.
tableau ci- aprs).

Tableau 81 : Investissements consentis en Rhnanie du Nord Westphalie.


Investis sment en millions de DM Subventioi is du Land
Canalisations Stations Montant total des en millions de en % du montant
travaux DM total des travaux
1976 326,263 297,009 623,272 287,717 46,16
1977 357,894 425.373 783.267 288.856 36.88
1978 501.054 443,264 944,318 279,204 29.57
1979 611.833 458,934 1.070,767 374,603 34,99
1980 821,090 588.911 1.410,001 542,324 38.46
1981 709.845 484.787 1.194,632 469,201 39,28
1982 553,221 381.314 934,535 355,004 37,99
1983 567,189 309,445 876,634 313,332 35,74
1984 599,421 290,146 889,567 313,870 35,28
1985 704,373 275.195 979,568 360.189 36,77
1986 735.829 352,600 1.088,429 344,920 31,69
1987 605.845 384.206 990,051 323,100 32,63
TOTAL 7.093,857 4.691.185 11.785,042 4.252,32 36,08

60,2% des investissements relatifs l'assainissement entre 1976 et 1987 taient destins la mise
en place de nouvelles canalisations ou la rhabilitation d'anciennes. L'effort de la Rhnanie du Nord-
Westphalie a donc t consquent en la matire. En onze ans, il a t investi 412,3 DM (1.380 Fr.) par
habitant pour les canalisations et 272,6 DM (910 Fr.) par habitant pour les stations d'puration. Cela a
permis une rduction notable des rejets.
150 -

Tableau 82 : volution des rejets en Rhnanie du Nord Westphalie.


Anne Rejets en D.C.O. en Tonnes/anne
1981 353,652
1982 316,222
1983 286,674
1984 279,014
1985 273,882
1986 251,134
1987 245,101

En sept ans, les rejets en D.C.O. ont t rduits de 108,551 tonnes/an. Malgr cela, dbut 1990, il
existait un certain nombre de stations qui ne rpondaient pas aux nouvelles exigences en matire de
valeurs maxima admissibles.

Tableau 83 : Rejet des stations fin novembre 1989.

* Les stations hors normes sont dans les cases grises.

46 stations sur 1.144 dpassaient les normes de rejets en matire de D.C.O. dont 12 taient des
stations d'une capacit suprieure 100.000 quivalents-habitants. Par ailleurs, les volumes d'eaux
rejetes par les rseaux unitaires en temps de pluie taient encore trs importants.

Tableau 84 : Volumes d'eaux rejetes par les rseaux unitaires en temps de pluie.
Circonscription Volumes d'eaux rejetes par les rseaux
unitaires en temps de pluie en m 3
Dusseldorf 246.435
Kln 353.986
Munster 107.117
Detmold 66.583
Arnsterg 272.071
Rhnanie du Nord-Westphalie 1.046.192

Nous n'avons pas pu nous procurer le plan des travaux prvus dans le Land l'horizon 2000. Cela
reste une note interne l'administration mais aux dires des fonctionnaires de ce Land, une remise
niveau du parc de stations similaire celle pratique dans les autres LOnder sera mene conjointement
une campagne de rhabilitation du rseau.

- Le Bade-Wurtemberg
Le bilan dress par le Land est loin d'tre ngatif comme le montre l'volution des diffrents
polluants (D.C.O., dficit en oxygne, nitrates, phosphate, D.B.0.5) (cf. annexe 22).

Le plan dcennal du Bade-Wurtemberg consiste en une remise niveau des stations pour le
traitement des matires azotes et phosphores (cf. annexe 22). Ce sont donc 98,6% des 1.242 stations du
Land qui vont faire l'objet de travaux avant l'an 2.000. La construction de 395 nouvelles installations est
aussi inscrite au programme.

Les travaux de mise niveau des stations existantes ont t classs selon quatre rangs de priorit
comme l'indique le tableau ci-aprs:
-151 -

Tableau 85 : Les travaux de mise niveau des stations existantes


Date de ralisation Nb de stations devant faire l'objet de travaux
Priorit I entre 1988 et 1992 230
Priorit n entre 1990 et 1993 199
Priorit m entre 1993 et 1998 142
Priorit IV entre 1996 et 2000 554

La mise en place d'installations assurant le traitement du phosphore a t programm sur 95


stations reprsentant environ 75% de la capacit totale d'puration du Land. Enfin, il a t inscrit ce
plan la construction de 395 nouvelles installations de petite taille en gnral puisque la capacit totale
reprsente 262.296 quivalents-habitants (moyenne de 664 quivalents-habitants par station). Les classes
de capacits des stations dont la construction a t planifie dbut 1988 par le ministre de
l'environnement du Bade-Wurtemberg sont les suivantes :

Tableau 86 : Capacit des stations dont la construction a t planifie dbut 1988.


-de 1.000 q-hab [1.000-5.OOOf f5.000-10.000f
Nbde capacit Nbde capacit Nbde capacit
stations totale stations totale stations totale
Travaux planifies par le 306 100.476 87 160.230 2 15.900
Bade-Wurtemberg

Le cot de cette remise niveau du parc de stations d'puration a t valu comme suit :

Tableau 87 : Investissement consenti dans le Bade-Wurtemberg pour


la remise niveau du parc de stations.
Investissements prvus entre le 1/1/89 et le
1/1/2000
en millions de DM en millions de Fr.
Construction de nouvelles stations (petites capacits) 800 2.800
Equipement pour le traitement des eaux pluviales en rseau unitaire 3.000 10.500
-2
(1,6 millions de mJ en terme de bassins de pollution)
Rhabilitation des stations existantes 1.700 5.950
Elimination de phosphore 270 945
Nitrification 2.000 7.000
Poursuite du traitement pouss du phosphore dans le bassin du lac de
Constance (application des rsolutions de la confrence internationale pour 100 350
le lac de Constance)
Dnitrification dans les stations d'une capacit comprise entre 20.000 q- 800 2.800
hab et 50.000 q-hab
Elimination du phosphore dans les stations d'une capacit comprise entre 120 420
20.000 q-hab et 50.000 q-hab
TOTAL 8.790 30.765

L'investissement consenti entre 1989 et 2000 par le Bade-Wurtemberg est de 8790 millions de DM
soit environ 977 DM/habitant (3.419,5 francs/habitant) entre 1989 et l'an 2000. Les travaux sur rseaux
ne sont pas voqus dans le programme.

- Basse Saxe.
La premire priorit de ce Land est d'augmenter son taux de raccordement Celui-ci qui tait de
86% en 1988 doit atteindre la valeur de 92% avant l'an 2000. L'autre objectif est la remise niveau du
parc de stations d'puration en application de la disposition cadre du Bund relative aux exigences maxima
entres en application le 1/1/90 et des rsolutions de la confrence internationale pour la protection de la
mer du Nord. En voici les cots estims :
- 152 -

Tableau 88 : Cot du programme du Land de Basse Saxe.


Investissements prvus en Investissements prvus en
millions de DM millions de francs
Extension du rseau d'assainissement 2.000 7.000
Rhabilitation des stations 200 700
Nitrification 450 1.575
Dnitrification 250 875
limination du phosphore 50 175
Filtration 350 1.225
Traitement des boues 300 1.050
Rhabilitation du systme unitaire 500 1.750
Total 4.100 143.500

Le programme de la Basse Saxe se diffrencie de ceux analyss prcdemment par la planification


de travaux sur les rseaux. On notera que les investissements prvus pour les travaux de rhabilitation des
stations et d'installation d'une tape de traitement tertiaire sont 2,6 fois plus importants que les
investissements prvus pour les travaux de rhabilitation des rseaux.

11-3-2) L'impact rel mais limit des facteurs conomiques.

Le systme d'assainissement allemand est donc marqu par de gros efforts consentis sur les
stations. Les investissements prvus sont normes. L'tat allemand en a fait une priorit politique depuis
20 ans sous la pression de l'opinion publique. Les estimations les plus basses font tat de 107 milliards de
DM dbloquer dans les annes 90. Environ 40% de cette somme devront tre consacrs la remise en
tat et au remplacement d'installations existantes et 15 milliards de DM devront tre affects
l'limination du Phosphore et de l'Azote1. En 1989, les anciens Lander avaient investi 9 milliards pour les
eaux uses. L'effort va donc devoir tre encore plus soutenu. Le domaine des eaux uses est le plus gros
poste d'investissement et excde mme le montant des investissements pour les infrastructures routires
(Reidenbach M., 1993).

La structure du prix des stations a volu : le pourcentage de l'lectrotechnique et de l'appareillage


mcanique a augment au dtriment du gnie civil.

Tableau 89 : Structure du prix des stations d'puration allemandes.


Structure du prix.
Source Anne Gnie civil Mcanique et
lectro technique
BUCKSTEEG 1971 80% 20%
SCHOENENBERG 1973 67,5% 32.5%
NEGAARD 1975 69% 31%
SEYFRIED 1975 72% 28%
HOFFMANN 1977 66% 34%
DOHMANN 1993 50% 50%

De plus en plus d'appareillages de mesure sont installs sur les stations dans un but d'auto-contrle
et de fiabilisation de la station. Cela a conduit une trs sensible augmentation du prix des stations
allemandes et ce, d'autant plus que les indices des prix en matire d'lectrotechnique et de mcanique ont
augment bien plus rapidement que l'indice de la construction.

1
Ce chiffre ne prend en compte que les installations destines la dnitrification et l'limination de l'Azote et
du Phosphore. Il ne tient pas compte, par exemple, des cots engendrs par le remplacement d'un lit bactrien par une
boue active quand la dcision a t motive par la ncessit de traiter les lments nutritifs. Cela est considr
comme un remplacement d'une station existante.
-153-

La forte augmentation du cot de construction des stations gne fortement les diffrentes
administrations au point que l'Abwasserverband Saar a organis un colloque sur ce thme. De nombreux
experts ont propos de geler ou du moins d'taler dans le temps les prescriptions cadres du 8 novembre
1989. Cela a mme t propos par l'administration fdrale afin de contribuer la consolidation du
budget de l'anne 1993. Nanmoins, la ralisation des programmes de remises niveau des stations
d'purations n'a nullement t remise en cause, ellerisqueseulement tre retarde.

II-3-3) Des normes non crites proches de celles ayant cours en France.

L'analyse de l'histoire des parcs technologiques de stations d'puration allemandes nous conduit
affirmer que la phase de construction massive de nouvelles stations est maintenant termine. La phase
actuelle consiste en une "mise niveau" qui ne peut tre assimile la seule gestion du patrimoine
puisque de nombreuses stations sont "casses" et reconstruites pour atteindre les nouvelles exigences en
matire de rejets.

Il n'y a pas, au contraire de la situation franaise, une majorit d'acteurs reprsentant l'tat qui
prne un discours sur le nombre insuffisant de stations et qui affirme que la construction de nouvelles
stations constitue une urgence. Cela nous est confirm par l'enqute ralise auprs des acteurs
allemands. A la question "Construire des nouvelles stations constitue-t-il une priorit selon vous ?", les
personnes contactes ont rpondu comme suit :
-154-

Tableau 90 : Niveaux de priorit donns par diffrents acteurs allemands


la construction de nouvelles stations.
Trs urgent Urgent Peut attendre Inutile NSPP 1 Autre Total
Fonctionnaires de l'tat 4(14.8%) 7 (25,9%) 4(14,8%) 8 (29,6%) 2 (7,4%) 2 (7,4%) 27 (100%)
Techniciens des collectivits
locales 3 (5,3%) 19 (33,3%) 12(21,1%) 12(21,1%) 9(15,8%) 2 (3,5%) 57 (100%)
Ensemble des acteurs
(y compris les experts) 7 (7,7%) 28 (30,8%) 18(19,8%) 20 (22%) 13 (14,3%) 5 (5,5%) 91 (100%)
1 ne se prononce pas

La politique de "remise niveau" des stations qui va ncessiter un appel de plus en plus massif
aux traitements tertiaires semble devoir tre bien accueilli. En effet, les rponses la question "Ajouter
une tape de traitement tertiaire constitue-t-il une priorit selon vous ?" font ressortir que 72,5% des
acteurs pensent qu'une telle action est urgente voire trs urgente (cf. tableau ci-apres).

Tableau 91 : Niveaux de priorit donns par diffrents acteurs allemands


l'ajout d'une tape de traitement tertiaire.
Trs urgent Urgent Peut attendre Inutile NSPP 1 Autre Total
Fonctionnaires de l'tat 10 (37%) 13(48.1%) 1 (3,7%) 1 (3,7%) 0 2 (7,4%) 27 (100%)
Techniciens des collectivits
locales 11 (19,3%) 26 (45,6%) 15 (26,3%) 0 3 (5,3%) 2 (3,5%) 57 (100%)
Ensemble des acteurs
(y compris les experts) 23 (25,3%) 43 (47,3%) 16(17,6%) 1 (1,1%) 3 (3,3%) 5 (5,5%) 91 (100%)
1 ne se prononce pas

Paralllement, 72,5 % des personnes interroges affirment qu'amliorer la fiabilit des stations
constitue une urgence. A la question "Amliorer la fiabilit des stations existantes constitue-t-il une
priorit selon vous ?", les acteurs ont rpondu de la manire suivante :

Tableau 92 : Niveaux de priorit donns par diffrents acteurs allemands


l'amlioration de la fiabilit des stations existantes.
Trs urgent Urgent Peut attendre Inutile NSPP 1 Autre Total
Fonctionnaires de l'Etat 9 (33.3%) 14(51.9%) 3(11,1%) 0 0 1 (3,7%) 27 (100%)
Techniciens des collectivits
locales 7(12,3%) 29 (50,8%) 12(21,1%) 2 (3,5%) 7(12,3%) 0 57(100%)
Ensemble des acteurs
(y compris les experts) 16(17,6%) 50 (54,9%) 15 (16,5%) 2 (2,2%) 7 (7,7%) 1(1,1%) 91 (100%)
1 ne se prononce pas

La construction massive de stations n'est plus l'ordre du jour. C'est maintenant le fonctionnement
qui proccupe les professionnels de l'eau allemands, ce que confirme les rponses la question relative
au fonctionnement des stations.

Tableau 93 : Rponses la question "Les stations d'puration


fonctionnent-elles de manire optimale ?"
OUI NON Ne se prononce pas TOTAL
Fonctionnaires de l'tat 14(51,9%) 9(33,3%) 4(14,8%) 27(100%)
Experts 2 (28,6%) 4(57,1%) 1(14,7%) 7(100%)
Techniciens de service assainissement 16(28,1%) 30 (52.6%) 11(19,3%) 57(100%)
TOTAL 32(35,15%) 43 (47,25%) 16(17,6%) 91 (100%)

Les lits bactriens et les boues actives sont critiqus.


Tableau 94 : Rponses la question "Les boues actives
prsentent-elles des inconvnients ?"
OUI NON Ne se prononce pas TOTAL
Fonctionnaires de l'Etat 19 (70,4%) 8 (29.6%) 0 27(100%)
Experts 5(71,4%) 2 (28,6%) 0 7(100%)
Techniciens de service assainissement 31 (54,4%) 23 (40,4%) 3 (5,3%) 57(100%)
TOTAL 55 (60,4%) 33 (36,3%) 3 (3,3%) 91 (100%)
-155-

Tableau 95 : Rponses la question "Les lits bactriens sont-ils dpasss ?"


OUI NON Ne se prononce pas TOTAL
Fonctionnaires de l'tat 13(48,15%) 13(48,15%) 1 (3,7%) 27(100%)
Experts 4(57,1%) 3 (42,9%) 0 7(100%)
Techniciens de service assainissement 34 (59,6%) 20(35,1%) 3 (5,3%) 57 (100%)
TOTAL 51 (56%) 36 (39,6%) 4 (3,4%) 91(100%)

Le principal reproche fait aux lits bactriens est de ne pas traiter l'azote. Les boues actives posent
problme, elles, de par leur sensibilit aux brusques variations de charge. Ceci constitue un problme
majeur vu la voie choisie par l'Allemagne pour traiter la pollution des eaux pluviales (cf. chapitre 2 II).
De plus, la plupart de ces installations sont anciennes. Elles ne peuvent pas traiter l'azote et doivent tre
rnoves.

Bien que les acteurs allemands soient moins demandeurs de construction de nouvelles stations que
leurs homologues franais, les "vidences techniques" sur lesquelles reposent leur jugement sont assez
proches en ce qui concerne les aspects soulevs par le questionnaire :
- ncessit d'ajouter une tape de traitement tertiaire,
- ncessit d'amliorer la fiabilit des stations d'puration,
- rejet des lits bactriens qui ne peuvent pas traiter la pollution azote.

L'histoire des pratiques allemandes d'puration est caractrise par un appel des techniques de
plus en plus complexes et performantes quelle que soit la sensibilit du milieu. Les normes de rejets de
plus en plus svres ont conduit une utilisation quasi-gnrale de la filire boues actives dans sa
version permettant une dnitrification biologique pour les capacits suprieures 5.000 quivalents-
habitants. La remise en cause actuelle des programmes de "remise niveau des parcs de stations
d'puration" porte, avant tout, sur les dlais prvoir pour raliser ce programme des cots acceptables,
non sur une remise en question plus gnrale portant sur les buts poursuivre.

Les facteurs expliquant cette absence de remise en cause de l'approche allemande actuelles sont
multiples :
- du fait de la densit plus leve du pays, le parc de stations d'puration est, dans une plus grande
proportion qu'en France, constitu de stations de capacit suprieure ou gale 5.000 quivalent-
habitants. Le recours des techniques complexes dans une plus forte proportion s'en trouve donc mieux
justifi ;
- les quipements de traitement des eaux uses ont t mis en place trs tt et l'emploi de techniques
rustiques lors de la premire phase d'quipement a empch les dboires financiers connus par certaines
communes rurales franaises. Les communes allemandes ont ainsi pu s'quiper progressivement en
techniques d'puration de plus en plus complexes, sans rencontrer d'aussi grosses difficults financires
que leurs homologues franaises. De plus, elles peuvent mobiliser les fonds des caisses d'pargnes locales
pour rassembler le capital ncessaire aux travaux ;
- l'utilisation durendementdes stations comme un des principaux indicateurs de rfrences par tous les
acteurs ne peut que favoriser la technique qui a le rendement thorique le plus lev, c'est dire les boues
actives, et ce quels que soient les besoins du milieu rcepteur ;
- enfin, les boues actives, dans leurs versions les plus modernes, restent actuellement le seul recours
pour les collectivits devant rduire la pollution azote d'origine domestique. La politique volontariste de
lutte contre cette pollution n'a pu que favoriser cette technique.

Par ailleurs, comme nous l'avons dj soulign pour les rseaux, nous constatons pour l'puration
que la structure fdrale de l'Allemagne n'a pas vit une certaine uniformisation des rponses techniques
la pollution indpendamment des besoins du milieu rcepteur. L'hypothse, confirme aprs l'analyse
des volutions techniques des rseaux, selon laquelle le systme normatif est bien plus puissant en
Allemagne qu'en France est de nouveau confirme par l'analyse des volutions techniques du parc de
stations d'puration.
- 156-

CONCLUSION DU CHAPITRE 3.

L'analyse de l'volution des choix techniques en matire d'puration confirme diffrentes


conclusions mises suite l'analyse des pratiques en matire de rseau ; savoir :
- pour la France, une certaine dconnexion entre l'volution des normes crites et l'volution des
pratiques,
- pour l'Allemagne une application presque " la lettre" des dispositions cadre dictes par le Bund, des
Arbeitbatter ATV et des recommandations crites contenues dans le livre de rfrence de Karl puis de
Klauss Imhoff.

On constate, pour la France, un effet retour des consquences des choix techniques passs sur les
nonnes crites. Les problmes engendrs par l'emploi de techniques trop complexes au niveau des faibles
capacits et, par voie de consquence, la ncessit de permettre la diffusion des lagunes, ont entran la
reformulation des normes de rejet pour que cettefilirene soit pas bloque. Paralllement, une circulaire
manant du ministre de l'agriculture invitait en 1975 les prfets veiller ce que le recours aux filires
complexes soit vit au niveau des communes rurales de taille moyenne.

En revanche, on observe en France une trs forte influence des facteurs ct nomiques sur les choix
techniques. Le succs des lagunes a pour principale cause son faible cot d'inves ssement et surtout son
trs faible cot d'exploitation. De mme l'impact des indicateurs et des normes non crites semble capital.

En Allemagne, le poids de la norme crite parat bien plus fort qu'en France. La crise gnralise
n'a fait queretarderl'application des dispositions cadres de 1989 mais n'a pas engendr une reformulation
des normes crites. Les vidences techniques qui ont cours chez les acteurs de l'eau allemands, sont
proches de celles de leur homologues franais et leur influence parat trs importante.

Dduire de ces constations que l'approche allemande des problmes de pollution des eaux est plus
lgaliste que celle des Franais est trop rapide. Notre recherche ne nous permet pas une telle conclusion.
Pour cela, il nous faudrait avoir une analyse plus anthropologique de l'attitude des acteurs face la norme
crite. En revanche, il est acquis que la force de la rglementation en Allemagne est relier l'existence
d'administrations locales de contrle aux pouvoirs trs forts. Le dveloppement des S.T.A.W.A, ces
structures locales qui contrlent les installations non seulement a priori, lors de la rception des
ouvrages, mais aussi a posteriori, par une surveillance du fonctionnement des ouvrages, a t permis par
la structure fdrale de l'tat allemand. Ainsi, une technique, bien que rpute excellente sur le papier
mais ne pouvant convenir pratiquement certaines situations locales ne peut passer au travers des
mailles de ce systme de contrle. A contrario, la structure trs centralise de ltat en France a t
synonyme d'une concentration des pouvoirs et des moyens au niveau de l'administration centrale. Cette
dernire ne peut grer les aspects du vaste territoire sur lequel elle a comptence aussi finement qu'une
administration locale peut le faire.

Cela nous conduit formuler une conclusion qui peut paratre paradoxale au premier abord : l'tat
centralis en France est synonyme d'un contrle et d'une influence des normes crites sur les choix
techniques bien moindres que l'tat fdral allemand qui pourtant est cens laisser une plus grande
autonomie aux collectivits locales.
- 157-

CHAPITRE 4 : L'ASSAINISSEMENT AUTONOME.


- 158-
- 159 -

Nous allons maintenant analyser l'volution des normes et des choix techniques dans le domaine
de l'assainissement autonome. Cet objet technique prsente une originalit par rapport aux prcdents ;
dans ce cas, c'est la France qui a une avance certaine en terme de normalisation et de rationalisation des
pratiques.

I) LA SITUATION FRANAISE.

1-1) Evolution de la rglementation : du refus la tentative de promotion.

Avant d'tre une "technique alternative", l'assainissement individuel a t le cas gnral.


Cependant, parler d'assainissement individuel la fin du XIX eme sicle pour voquer les installations
utilises peut paratre un excs de langage tant la Fiabilit et l'efficacit des dispositifs d'assainissement
individuel taient rduites voire inexistantes. La normalisation et la politique d'quipement collectif
engendres par le mouvement hyginiste vont tendre la suppression de ces installations.

La circulaire du 30 mai 1903 contient diffrents rglements modles d'application de la loi de


1902 relative la protection de la sant publique. Le rglement applicable aux villes, bourgs et
agglomrations interdit les puits et puisards absorbants (Art. 49) et prcise que les fosses d'aisance
doivent trerigoureusementtanches (Art. 42). Elle rend obligatoire le raccordement au rseau "des
habitations des rues desservies par des rseaux d'gouts susceptibles de recevoir des matires de
vidange". Le rglement applicable aux communes rurales est plus souple puisqu'il stipule seulement que
"les cabinets et fosses d'aisance doivent tre tablis une distance convenable des sources, puits et
citernes" (Art. 28).

La circulaire du 22 juin 1925 relative aux fosses septiques rglemente trs svrement leurs
conditions d'utilisation, leur mode d'emploi et leur surveillance. Le rapport prcdant le rglement
proprement dit indique que les dysfonctionnements des appareils d'assainissement individuel sont de la
responsabilit des propritaires et des constructeurs. En effet, selon ce rapport, les propritaires sont
"presque toujours trs ignorants des conditions de fonctionnement d'une fosse septique, ne fournissent
aux constructeurs aucune indication sur le nombre des usagers qu'elle doit desservir, sur la capacit
volumtrique qu'elle doit avoir, sur la destination de son effluent, etc". Par ailleurs, selon cette mme
source, les constructeurs ont eu trop souvent le tort de ne pas rclamer ces indications et de fournir leur
clients des appareils qualifis "d'omnibus" sans se soucier de savoir comment, ni mme o ils taient
installs. Les rdacteurs du rapport estiment que le principal dfaut de ces fosses septiques est l'absence
de lits bactriens et en concluent que ces installations "ne constituent pas des appareils d'puration mais
de simples bassins de dcantation et de digestion, destins viter les oprations coteuses et
malodorantes de vidanges ". L'interdiction des puits et puisards pour l'vacuation des effluents, mme
purs, est rappele dans ce rapport. Le modle d'arrt prfectoral que contient la circulaire de 1925 a
pour objet la rglementation des conditions d'installation, le mode d'emploi et la surveillance des fosses
septiques. 11 institue les dispositions trs strictes. Installer des appareils d'assainissement individuel est
interdit s'ils ne sont pas pourvus de dispositifs d'puration capables de produire des effluents
imputrescibles et inodores (Art. 1). Les propritaires d'immeubles sont tenus de dclarer leur intention
d'installer ce type d'appareils (Art. 2). La dclaration est communique au bureau d'hygine (appel
maintenant service communal d'hygine) dans les villes qui en sont pourvues. Elle doit tre signale au
service dpartemental d'hygine (Art. 2). Elle doit tre accompagne de la description de l'appareil et de
son installation, de l'expos de son fonctionnement et de l'indication du nombre maximum de personnes
pour l'usage desquelles il est tabli (Art. 2). Une autorisation de mise en service doit tre dlivre par le
maire dans un dlai de vingt jours (Art. 2). Si, ce dlai rvolu, le maire n'a pas statu, le propritaire peut
alors se considrer comme autoris commencer les travaux. Le constructeur doit prendre l'engagement
vis--vis du propritaire de veiller l'entretien et au bon fonctionnement de l'appareil (Art. 3). Les
services dpartementaux et municipaux d'hygine sont chargs du contrle permanent des appareils. Les
chantillons des effluents devaient ainsi tre prlevs, sans pravis, au moins deux fois par an et envoys
des laboratoires agrs (Art. 5). Les fosses septiques et autres appareils analogues ne doivent pas
provoquer de nuisances olfactives. L'effluent pur ne doit pas contenir plus de 3 centigrammes de
matires organiques en suspension et le test de putrescibilit (cf. descriptif situ dans le chapitre 3 1-1)
doit tre ngatif. En cas de dysfonctionnement constat, le service de contrle doit en avertir le maire qui
a alors pour obligation de mettre en demeure le propritaire d'y remdier dans un dlai d'un mois (Art. 7).
- 160 -

L'arsenal rglementaire prcdemment dcrit contient des dispositions relativement autoritaires


rvlatrices de la mfiance des hyginistes vis--vis de dispositifs alors peu fiables. Cependant, les
exigences des ces textes sont tellement dcalles par rapport aux moyens des administrations de contrle
que leur application tait impossible. En revanche, par cette circulaire de 1925, est demand aux prfets
de ne pas interdire les fosses septiques, comme cela avait eu lieu dans certains dpartements. De telles
interdictions avaient comme rsultat d'inciter les propritaires adopter le systme des fosses vidange
(fosses d'accumulation), ce qui prsentait encore plus derisquespour la sant publique puisque les parois
de ces appareils, jamais compltement tanches, laissaient suinter des liquides susceptibles de contaminer
l'eau des sources et des puits. De plus l'opration de vidange tait alors dangereuse, malpropre et
coteuse.

Le modle d'arrt prfectoral rglementant les conditions d'installation, le mode d'emploi et la


surveillance des fosses septiques et des appareils ou dispositifs purateurs de leurs effluents annexs la
circulaire n60 du 4 mai 1953 est trs semblable celui instaur par la circulaire de 1925. Il introduit
nanmoins plus de souplesse en permettant de diffrencier les techniques utilises selon les besoins du
milieu rcepteur puisqu'il est prcis que, dans "certaines circonstances favorables", l'vacuation d'un
effluent incompltement pur pourra tre tolre. A contrario, lorsque les "conditions sanitaires
l'exigent", il doit tre prescrit un traitement complmentaire de l'effluent comportant sa strilisation.
L'innovation la plus importante par rapport au texte antrieur est la dfinition des diffrents dispositifs
d'assainissement individuel. Un nombre restreint de techniques est dcrit et recommand : la fosse
septique, le lit bactrien percolateur et l'pandage souterrain (cf. description de diffrentes techniques
d'assainissement autonome en annexe 23). Les descriptions sont trs dtailles, une rgle de
dimensionnement des fosses septiques est mme donne.

Le dcret du 18 juin 1956 du ministre de la sant largissait la liste des techniques utilisables aux
fosses de dcantation-digestion drives de la fosse Imhoff et aux fosses chimiques. Les fosses de
dcantation-digestion ne sont recommandes que dans le cas d'immeubles collectifs et l'une des
conditions exigibles est une capacit suffisante pour rpondre aux besoins de trente usagers au minimum.
Les fosses chimiques, qui ne peuvent assurer l'puration des eaux uses, sont rserver aux cas o
l'assainissement doit tre ralis sans ou avec trs peu d'eau. L'ventail des techniques va donc en
s'largissant. Paralllement, la demande de garanties relatives l'entretien des fosses septiques s'accrot,
le prfet devant recommander que le constructeur ou l'installateur assurent par contrat l'entretien et
l'enlvement des boues des fosses selon une priodicit au moins bisannuelle.

La circulaire du 19 fvrier 1965 manant du ministre de la sant interdit, elle, l'utilisation d'une
fosse septique pour tout groupement suprieur 300 personnes. Pour les groupements compris entre 300
et 2.000 habitants, elle recommande les stations compactes, les fosss d'oxydation ou les tangs de
stabilisation. Ces installations sont aussi recommandes pour les colonies de vacances, les maisons
familiales, les campings et les sanatoriums. La rdaction du modle d'arrt prfectoral rglementant les
conditions d'installation, le mode d'emploi et la surveillance des fosses septiques et des appareils ou
dispositifs purateurs de leurs effluents reste pratiquement identique celle de la circulaire prcdente.

La proccupation de contrle de l'assainissement autonome s'accrot encore dans la circulaire du 2


mai 1968. Le ministre de la sant institue une procdure administrative d'autorisation par le maire aprs
l'avis de la Direction Dpartementale des Affaires Sanitaires et Sociales et demande un contrle plus
strict de la part des D.D.A.S.S. et des bureaux municipaux d'hygine sur diffrents points de la demande
d'autorisation adresse par l'usager au maire. Les aspects vrifier trs strictement sont :
1) la distance entre les points d'eau d'alimentation et les parties de l'installation qui en seront les plus
proches,
2) l'efficacit de l'lment purateur. Une condition essentielle au bon fonctionnement de celui-ci est que
le liquide purer circule de haut en bas et soit rparti sur toute la surface du Ut bactrien. Il est, par
consquent, demand de veiller tout spcialement ce que le systme rpartiteur empche tout
coulement direct le long des parois,
3) la capacit utile de l'lment liqufacteur (volume du liquide), qui est proportionnelle au nombre des
usagers et ne doit jamais tre infrieure 1 m^, pour la plus petite des installations,
4) la bonne disposition des conduits de ventilation,
5) le nombre suffisant de tampons de visite et leur disposition judicieuse. Ceux-ci doivent permettre,
d'une part, d'accder facilement et sans danger aux lments susceptibles de s'engorger et, d'autre part, en
cas de ncessit, de ventiler rapidement et efficacement les divers compartiments.

Par ailleurs, il est demand que la conformit de l'installation avec le projet difi soit vrifie par
un personnel qualifi avant toute mise en service. Un procs verbal de cette visite doit tre tabli. Deux
exemplaires de celui-ci doivent tre envoys au maire qui autorise ou non la mise en fonctionnement de
l'installation. Les rdacteurs insistent sur le fait que toute conception dfectueuse des appareils, toute
-161 -

malfaon ainsi que toute infraction aux rgles relatives la capacit minimum, entranent la
responsabilit de l'installateur ainsi que celle du constructeur. Enfin, il est demand aux DD.A.S.S et aux
bureaux municipaux d'hygine de sensibiliser les propritaires de certaines installations1 l'intrt qu'ils
ont passer un contrat d'entretien avec le constructeur, l'installateur ou un entrepreneur qualifi.

L'arrt du 14 juin 1969 relatif aux fosses septiques donne des rgles de dimensionnement plus
prcises pour les fosses septiques, les lits bactriens utiliss en assainissement individuel et les dispositifs
d'pandage souterrain et permet ainsi une rduction des marges de manoeuvre des constructeurs.

Jusqu'au dbut des annes 1980, l'histoire de la rglementation en matire d'assainissement


individuel semble sous tendue par une vision ngative de ces techniques qui sont considres, la plupart
du temps ajuste titre, comme incertaines et au rabais. Le but des diffrents textes est, alors, de cantonner
l'assainissement individuel dans une place de solution provisoire dans l'attente du raccordement l'gout
ou drogatoire quand celui-ci est impossible. La circulaire du 10 juin 1976 relative l'assainissement des
agglomrations et la protection sanitaire des milieux rcepteurs semble tre l'aboutissement de cette
logique. Tous les textes du chapitre relatif au systme d'assainissement et la construction des ouvrages
sont trs restrictifs quant l'utilisation de l'assainissement individuel. Au chapitre des principes, il est
rappel que le but premier que doit rechercher le technicien charg d'tablir le programme
d'assainissement d'une collectivit est l'vacuation et l'limination rapides sans stagnation de tous les
dchets. Ce principe, prcise la circulaire, conduit le technicien "le plus souvent prvoir un quipement
collectif pour l'ensemble de la population desservir". Une tude particulirement approfondie doit
prcder toute dcision en faveur de l'assainissement individuel. Le problme de l'ingalit des citoyens
devant le service public d'assainissement est soulev. La circulaire prcise, en effet, "qu'il ne serait pas
admissible qu'une dcision en faveur de l'assainissement individuel puisse dcouler de considrations
financires mal fondes, telles que celle de dcharger la collectivit de ses obligations pour les faire
reposer sur les usagers". Il est prcis toutefois que l'assainissement individuel peut tre adopt dans trois
cas. Premirement, cette voie est "pratiquement obligatoire dans le cas d'immeubles ou d'tablissements
isols qu'on ne saurait, techniquement etfinancirement,rattacher un dispositif collectif. Le deuxime
cas voqu rvle, lui, une certaine prise de conscience d'un des avantages techniques de l'assainissement
individuel et permet une relle prise en compte de certains besoins du milieu, puisqu'il est prcis que le
recours cette voie "peut galement rsulter d'une dcision dlibre visant assurer une protection
spciale un milieu naturel particulirement sensible qui, dans le cas d'un assainissement collectif,
constituerait l'exutoire obligatoire du rseau". Il est ainsi reconnu que le rejet d'effluents, mme purs,
d'un rseau collectif peut tre insuffisant pour la conservation des qualits requises pour certains milieux
naturels. Sont cits, titre indicatif, par la circulaire de 1976 divers milieux susceptibles de requrir cette
protection spciale : les lacs (risques d'eutrophisation), les retenues si leurs eaux sont utilises pour
l'alimentation humaine, ainsi que le voisinage de gisements et parcs coquilliers. Le troisime cas est celui
des zones consacres un habitat uniquement saisonnier ou faible densit.

Le fait que l'on dlimite de mieux en mieux les zones o on peut faire de l'assainissement
autonome est rvlateur d'une suspicion des diffrentes autorits sanitaires vis--vis de l'assainissement
individuel. Cette suspicion tait justifie car mal conues, mal ralises ou encore mal entretenues, ces
techniques sont loin d'trefiables.Nanmoins, les enjeux sont tels qu'ils motivent une refonte partielle de
la rglementation partir de 1980. Ces enjeux sont d'ordre conomiques, urbanistiques et juridico-
politiques. L'assainissement individuel reprsente un march considrable. Le ministre de l'agriculture
estimait, en 1984, que 30% de la population des communes rurales, soit alors environ 9 millions
d'habitants, relvent de cette technique d'assainissement Pour la planification urbaine, la reconnaissance
de l'assainissement autonome comme technique de plein droit favorise la dispersion des zones
urbanisables, voire le mitage. Ainsi facilit, le dveloppement de l'habitat individuel ne peut cependant se
raliser qu' condition que les dispositifs rglementaires ne soient pas trop coteux. Ce souci d'conomie
a motiv l'attitude des reprsentants de la Direction de la Construction lors de l'laboration de l'arrt du
3 mars 1982 fixant les rgles de construction et d'installation des fosses septiques et appareils utiliss en
matire d'assainissement autonome des btiments d'habitation. Par ailleurs, pour tre efficace, le recours
l'assainissement individuel implique certaines contraintes dans l'tablissement du Plan d'Occupation des
Sols et dans l'usage des parcelles. Du point de vue du droit de proprit et de la dfinition du service
public de l'assainissement, la rglementation de l'assainissement individuel soulve aussi des questions
importantes qui, elles, vont clairement rencontre du dveloppement de ces techniques. Ce sont les
questions relatives la prise en charge de l'entretien. Elles se sont heurtes des obstacles juridiques

1
La circulaire vise ici plus particulirement les fosses septiques importantes, les installations de dcantation-
digestion et les fosss d'oxydation.
- 162 -

insurmonts jusqu' la publication de la loi sur l'eau du 3 janvier 1992. L'obligation de signer un contrat
d'entretien est repousse par les juristes car elle est juge contraire la libert de contracter. Cette libert
est, pourtant, bafoue pour le plus grand bien de tous dans le cas des assurances automobile, logement et
responsabilit civile et cela est accept de manire consensuelle. L'institution d'un service public
d'assainissement autonome ncessiterait que les agents chargs de ce service puissent entrer tout
moment l'intrieur de la proprit prive, ce qui tait interdit jusqu' la parution de la loi de 1992. De
plus, ce service ncessite l'tablissement d'une redevance d'assainissement particulire, ce que le code des
communes rservait, jusqu'en janvier 1992, l'assainissement collectif.

L'arrt de 1982 est un compromis entre ces intrts divergents. Par rapport la rglementation
antrieure, les trois principales nouveauts rsident dans l'apparition, pour la premire fois dans un texte
rglementaire, du terme assainissement autonome, dans l'obligation de traiter toutes les eaux domestiques
et non plus les seules eaux vannes et, enfin, dans la dfinition plus systmatique et plus prcise des
filires autorises.

L'utilisation du terme autonome n'est pas sans consquences et n'a pas eu lieu sans arrire-penses.
Certains y voient le signe d'une volont de techniciser ce domaine en supprimant un mot, l'assainissement
individuel, qui tait devenu synonyme de technique non fiable (Fritsch E., 1993 d'aprs entretien avec
Monsieur Cadiou, Agence de l'eau Seine-Normandie). D'autres vont plu loin et voient dans l'emploi de
ce nouveau mot la preuve d'une tactique visant donner des dispositif d'assainissement autonome la
vision de systmes indpendants techniquement. Quoi qu'il en soit, la diffrence de langage (priv,
individuel, autonome) ne rsulte pas d'une diffrence technique des dispositifs, mais d'une volont de
revalorisation de ce type d'assainissement (Panagiotis F., 1983). Le passage du terme "individuel" au
terme "autonome" marque la promotion d'un assainissement de qualit, qu'il s'agisse d'assainissement
priv individuel ou unifamilial ou d'assainissement priv collectif regroupant plusieurs habitations
(Fritsch E., 1993). Par ailleurs, les rdacteurs de ce texte n'ont pu ignorer le sens donn au mot autonome
en matire politique. Ainsi, l'utilisation du mot autonome comme celle du terme alternatif pour dsigner
des techniques nerenvoie-t-ellepas aux courants contestataires recherchant une autre voie que la voie
classique en matire politique1 ? Ce qui est certain, c'est qu'tre en faveur de l'utilisation de
l'assainissement autonome est rvlateur d'un positionnement diffrent de celui, plus classique, en faveur
du rseau et marque donc une attitude diffrente vis--vis des diffrents reprsentants de l'tat chargs de
construire et grer cette voie classique. Comme nous avons pu le constater au cours d'entretiens,
l'utilisation de ce terme semble parfois faire peur ou tout du moins choquer certains professionnels qui
peuvent alors avoir des ractions la limite de la rationalit, cause de ce sens quivoque des termes
autonome ou alternatif.

L'autre nouveaut de ce texte rside dans l'obligation de traiter toutes les eaux domestiques et non
plus les seules eaux vannes. En effet, l'arrt de juin 1969 mentionnait seulement la possibilit de traiter
les eaux mnagres. 11 ne prvoyait pas implicitement le traitement des eaux vannes. L'accroissement de
la consommation d'eau lie en grande partie l'quipement lectromnager, ainsi que la pollution de plus
en plus importante des eaux vannes ont rendu leur rejet en l'tat de plus en plus inacceptable.

La dernire innovation est la dfinition limitative des filires d'assainissement, excluant tout
procd autre que ceux dcrits par le texte. L'arrt privilgie le traitement par la fosse septique toutes-
eaux et l'puration par le sol. En revanche, en contrepartie de l'interdiction implicite2 du plateau
absorbant ou du filtre cheminement lent, il reconnat comme technique de plein droit les dispositifs
nouveaux suivants :
- micro-station,
- litsfiltrantsdrainants.
L'arrt de 1982 reste cependant imprcis sur diffrents aspects. Il n'impose pas de
dimensionnement minimum du systme d'pandage ni de normes chiffres de rejet sauf si celui-ci est
effectu dans un milieu hydraulique superficiel. Le dimensionnement des fosses septiques est restreint
autant que possible afin de minimiser le cot d'investissement. Ceci implique cependant la ncessit d'une
frquence plus leve de vidange. Le texte ne fait que prescrire un coulement vitant les cheminements
directs entre l'entre et la sortie. Le but de ce silence est de ne pas pnaliser les constructeurs de fosses
non cloisonnes. C'est cette mme motivation de non discrimination entre les constructeurs qui a
contribu faire admettre des dispositifs contests et contestables comme les micro-stations et les filtres

' Certaines tendances du mouvement vert sont issues de ce courant, l'autonomie s'associant souvent au retour la
campagne.
2
Ils ne sont pas mentionns par le texte.
-163-

bactriens percolateurs. Par contre, il n'autorise pas les dcanteurs digesteurs pour les collectivits de
moins de 30 habitants. Cela ne pnalise personne, aucune firme n'tant spcialise uniquement dans ces
appareils.

Autre reproche fait ce texte : il est trs imprcis au sujet du systme d'pandage. Par ailleurs, le
respect des indications de dimensionnement minimal et de fonctionnement des fosses chimiques conduit
une ncessit de vidanges trs frquentes, tous les quatre jours selon Daniel Faudry (Faudry D., 1985).
Aucun propritaire n'est en mesure de supporter ou d'accepter cette contrainte. De telles prescriptions
sont trs dangereuses car, mise part la clause gnrale de respect des prescriptions de la police des eaux,
rien n'est dit quant l'interdiction de vidange dans les gouts ourivires.Or, les effluents rejets par les
fosses chimiques sont trs caustiques. En ce qui concerne les fosses d'accumulation, aucun volume
minimum n'est prescrit. Ici, l'effet pervers est bien connu des professionnels : la fosse d'accumulation est
si souvent pleine que l'usager perce un orifice au fond l'aide d'une barre mine. Les fosses
d'accumulation prfabriques prsentent d'ailleurs un dfonc dans le fond suggrant cette "solution1'
radicale au propritaire.

Ces "oublis" ne sont que partiellement combls par la circulaire du 20 aot 1984 relative
l'assainissement autonome des lotissements d'habitation puisque seul le dimensionnement du systme
d'pandage est plus dtaill. Cette circulaire, qui abroge la circulaire du 2 mai 1968, ne reconduit pas le
systme de procdure administrative d'autorisation par le maire aprs avis de la D.D.A.S.S.. Nanmoins,
cette procdure est reste en vigueur dans de nombreux dpartements. Un rapport d'enqute de la
Direction Gnrale de la Sant publi en 1991 montre que, en 1987, 35% des D.D.A.S.S. taient
consults systmatiquement lors de l'installation d'un dispositif d'assainissement autonome, en dehors
des procdures d'urbanisme existantes. La D.D.A.S.S est consulte sous couvert du maire dans 80 des
dpartements et directement par le propritaire dans 40% des dpartements (dans plusieurs dpartements,
les deux modes de consultation peuvent tre rencontrs). 34% des D.D.A.S.S. ont dclar tre consultes
systmatiquement lors des demandes de permis de construire et 70% des services sont consults de
manire systmatique pour les oprations d'assainissement autonome.

Malgr certains progrs, l'assainissement autonome tait loin, faute d'une rglementation
suffisamment stricte pour garantir un minimum de prcautions lors de son emploi, de pouvoir accder au
rang de technique part entire reconnue par les diffrents professionnels.

Nanmoins, il est reconnu comme une voie possible au niveau europen. La directive europenne
n91/271 relative aux eaux rsiduaires urbaines indique que "lorsque l'installation d'un systme de
collecte ne se justifie pas, soit parce qu'il ne prsenterait pas d'intrt pour l'environnement, soit parce que
son cot serait excessif, des systmes individuels ou d'autres systmes appropris assurant un niveau
identique de protection de l'environnement sont utiliss".

Enfin la loi sur l'eau du 3 janvier 1992 marque une relle progression dans le sens d'une meilleure
reconnaissance en indiquant aux communes ou leurs groupements qu'ils doivent dlimiter, aprs
enqute publique, les zones d'assainissement collectif et celles d'assainissement non collectif. Ce choix
entre le collectif ou l'autonome doit se faire en fonction de divers critres : conomiques, politiques,
techniques (en particulier la prise en compte des aptitudes du sol). Cette loi permet la mise en place d'un
service public d'assainissement autonome par les dispositions suivantes : les collectivits devront assurer
le contrle de l'assainissement non collectif et pourront prendre en charge les dpenses d'entretien de ce
mode d'assainissement autonome (titre II, article 35). Les agents du service d'assainissement ont ainsi
accs aux proprits prives (titre II, article 36). L'obligation impose aux communes est limite au seul
contrle de ces systmes. La prise en charge des frais d'entretien est une possibilit, ce n'est en aucun cas
une obligation. L'investissement ncessaire la mise en place des systmes d'assainissement autonome
restent donc la charge des propritaires. L'article 36 de la loi sur l'eau a donn un droit d'accs aux
agents du service d'assainissement, non seulement pour assurer le contrle, et, ventuellement l'entretien
des dispositifs d'assainissement autonome mais aussi pour assurer le contrle des ouvrages privs
d'amene des eaux uses la partie publique du branchement sur le rseau de collecte. En matire de
modalits definancement,le service public d'assainissement autonome est trait galit avec le service
public d'assainissement collectif. La loi sur l'eau de 1992 a modifi l'article L-372-6 du code des
communes : la nouvelle rdaction fait des services d'assainissement tant collectif qu'autonome des
services publics caractre industriel et commercial. Le service d'assainissement autonome doit donc tre
financ par des redevances payes par les usagers, ce qui appelle deux questions : les communes doivent-
elles crer une redevance spcifique ou peut-on assujettir les usagers des dispositifs d'assainissement
autonome la mme redevance assainissement que celle prleve auprs des usagers du systme
collectif ? S'il s'agit d'une redevance spcifique, l'assiette de celle-ci doit-elle tre calcule sur le volume
d'eau consomme ou sur le volume de matires de vidange produites ?
- 164-

La situation de l'assainissement autonome a volu d'une place de technique non fiable, au rabais
et provisoire vers une place de technique part entire qu'elle n'a cependant pas compltement atteint.
Cette volution est ncessaire plus encore en France que dans d'autres pays car elle prsente l'une des
plus grandes proportions de population raccorde un dispositif d'assainissement autonome.

1-2) volution du parc technologique d'assainissement autonome.

1-2-1) Proportion de la population raccorde un dispositif d'assainissement autonome.

Selon le ministre de l'environnement, 11 millions des personnes rejetant des effluents (soit
environ 20% de la population franaise) relvent de l'assainissement autonome. Selon cette mme source,
prs de 45% de ces 11 millions de personnes n'taient pas quips de faon correcte en 1985. Autrement
dit, seulement 6 millions de personnes, soit 10,8% de la population, sont correctement raccordes un
dispositif d'assainissement autonomefiable.Par ailleurs, le dernier inventaire communal fait ressortir que
4,98 millions de logements sur 24,36 millions (Soit 20,4 %) ne sont pas raccords un rseau.

Notre enqute a permis d'affiner les connaissances dans ce domaine. Dans un questionnaire
envoy aux techniciens des D.D.A.S.S., des D.D.A.F., des D.D.E et des S.A.T.E.S.E., nous avons pos la
question suivante : "Selon vous, quelle est la proportion de la population de votre dpartement desservie
par un dispositif d'assainissement autonome ?". Les rsultats obtenus sont les suivants :

Tableau 96 : Proportion de la population raccorde un dispositif d'assainissement autonome


selon divers organismes1.
Organismes dont Nbde % de dpts Total de la % de la Pop des dpartements % par rapport au
l'ingnieur charg de rponses concerns population des population concerns desservie par total de la pop. des
l'assainissement a t la dpartements Franaise assainissement dpartements
contact question concerns autonome concerns
D.D.A.S.S. 54 56,25% 29.864.046 52,3% 9.255.683 31%
D.D.A.F. 34 35,4% 18.235.575 32% 4.550.477 25.1%
DDE 34 35,4% 19.162.929 33,6% 4.500.372 23,5%
S.A.T.E.S.E. 43 44,8% 25.168.273 44,1% 4.848.950 19,3%
C.D.H. 24 25% 15.136.639 26.5% 4.496.522 29,7%

Il n'a pas t demand quelle tait la proportion des habitants desservie par un systme fiable. Par
consquent, les chiffres obtenus doivent tre compars au chiffre de 11 millions de personnes relevant de
l'assainissement autonome (20% de la population) avanc par le ministre de l'environnement.

A l'exception des agents des S.A.T.E.S.E., les diffrents acteurs contacts font une estimation bien
suprieure celle effectue par les techniciens de D.D.A.S.S. en 1985. Ce sont d'ailleurs les techniciens
des D.D.A.S.S. qui ont rpondu le plus frquemment et leurs estimations conduisent valuer la
population desservie par un dispositif d'assainissement autonome 31% de la population franaise.

Pour tablir une fourchette d'estimation, nous avons adopt la mthode suivante. Dans un premier
temps, prenant l'hypothse la plus dfavorable l'assainissement autonome, nous avons pris pour chaque
dpartement, la rponse la plus basse, ou l'unique si un seul organisme de ce dpartement a rpondu la
question. Ainsi, nous avons une rponse pour 83 dpartements (86,5% des dpartements mtropolitains)
regroupant 48 384 504 habitants soit 86,1% de la population franaise. En prenant en compte les rponses
les plus basses, nous arrivons un pourcentage de la population desservie par un dispositif autonome de
22,6%. Ensuite, nous avons suivi la mme mthode mais en prenant la rponse la plus haute ou l'unique
si un seul organisme de ce dpartement a rpondu la question. Pour les 83 dpartements regroupant
86,1% de la population franaise, nous arrivons alors un pourcentage de la population desservie par un
dispositif autonome de 30,4%. Si l'on retient l'hypothse basse, notre chiffre confirme plutt les 20%
avancs par le ministre de l'environnement. En revanche, le choix de l'hypothse haute nous conduit
une estimation bien plus leve.

' Bien que Paris n'ait pas rpondu, les grands dpartements urbains tels que le Rhne et les dpartements de la
petite couronne ont retourn des questionnaires exploitables. L'chantillon ainsi constitut parait donc satisfaisant.
-165-

Une autre enqute ralise auprs des communes conduit une autre estimation de la population
raccorde un dispositif d'assainissement autonome. L'enqute a t ralise sur un chantillon
relativement satisfaisant du point de vue de la reprsentativit.

Tableau 97 : Pourcentage de la population raccorde un dispositif d'assainissement autonome


selon les rponses des techniciens municipaux.
Nb de communes dont un technicien ou un lu a Population raccorde un
Strate rpondu la question relative la population Population dispositif d'assainis
dmographique raccorde un dispositif d'assainissement autonome concerne sment autonome
+ de 10000 hab. 196 8.050.910 752.426 9,3%
- de 10000 hab. 132 171.036 45.732 26,74%

Si l'on retient le pourcentage de 9,3% de la population vivant dans une commune de plus de
10.000 habitants, cela reprsente 2,66 millions de personnes raccordes1 un dispositif d'assainissement
autonome. En suivant la mme dmarche pour les communes de moins de 10.000 habitants, cela
reprsente 7,77 millions de personnes 2 . Ce dernier chiffre ne peut tre que sous-estim, le fait qu'une
commune soit desservie 100% par l'assainissement autonome tant un facteur de non rponse.
Nanmoins si l'on en croit hs techniciens et lus des communes, 10,4 millions d'habitants de la France
mtropolitaine voient leurs eaux uses traites par l'assainissement alternatif soit 18,08% de la population
franaise. Ce chiffre est infrieur ceux fournis par les techniciens des services dpartementaux et celui
fourni par les documents officiels. La prise en compte ou non de la population des rsidences secondaires
peut, il est vrai, faire fortement varier les estimations.

Les rponses donnes paraissent peu fiables, ce qui traduit le faible intrt pour l'assainissement
autonome. Il ressort nanmoins que le chiffre de 20% n'est donc pas infirm par notre enqute. Il semble
cependant, au regard des rponses des diffrents organismes dpartementaux, qu'une lgre rvision la
hause soit plus pertinente. Un taux de 25% de la population raccorde un dispositif d'assainissement
individuel (soit 14,25 millions de personnes) est, sans doute, un reflet plus correct de la ralit (Barraqu
B. et Berland J.M., 1992). Rappelons qu'avancer un tel chiffre n'est pas contradictoire avec l'existence
d'un taux de desserte gal 79,5% en 1988, certains logements desservis n'tant pas rellement raccords
au rseau. Sur ces quelques 14,25 millions de personnes, il est plus que vraisemblable que 45%, soit 6,4
millions de personnes, ne soient pas raccords un systme fiable. Pour diverses raisons (maison isole,
cot de raccordement lev...), la plupart de ces personnes ne peut actuellement tre raccorde au rseau
public. C'est pourquoi la loi sur l'eau est la bienvenue. Elle met en place diffrents outils que les
professionnels vont pouvoir utiliser pour amliorer la gestion de ce parc technologique d'une importance
non ngligeable. Les chiffres tablis montrent aussi que l'entretien et la construction, voire le contrle, de
dispositifs d'assainissement autonome constituent un trs grand march, y compris dans certaines grandes
villes.

1-2-2) Les techniques employes.

Il n'a pas t possible de reconstituer finement un historique du parc technologique


d'assainissement autonome. A ce jour, aucun recensement officiel des techniques utilises n'a eu lieu. Il
est certain que les techniques utilises avant la seconde guerre mondiale taient le plus souvent
inefficaces et trs peu Fiables. Des progrs techniques rels ont eu lieu partir des annes 50, grce
l'emploi de savoir-faire venant des U.S.A.. Les fosses septiques sont devenues plus Fiables et les
techniques d'puration par le sol, rustiques et efficaces, ont t mises en avant par les textes (Fritsch E.,
1993). Mais le parc technologique d'assainissement autonome est-il aujourd'hui un parc rationnel et
moderne ? Les techniques rustiques les plus recommandes, c'est--dire une fosse septique suivie d'un
systme d'puration par un sol naturel ou reconstitu, sont-elles les plus utilises ?

En exploitant les rsultats du questionnaire envoy aux D.D.A.S.S., Emanule Fritsch a pu donner
une premire estimation de la morphologie du parc technologique d'assainissement autonome (cf. tableau
ci-aprs).

1
Les communes de plus de 10.000 habitants comptent 28.621.565 habitants (recensement 1990).
- Les communes de moins de 10.000 habitants comptent 29.062.559 habitants (recensement 1990).
- 166-

Tableau 98: Filires techniques les plus utilises (Fritsch E., 1993).
% d'habitants raccords au dispositif dcrit en colonne 1
(calcul par rapport au nombre total de personnes
relevant de l'assainissement autonome)
Fosse septique + Lit d'pandage sur soi naturel 63.4 %
Fosse septique + Lit d pandage sur sol reconstitu 4.1 %
Fosse septique + Tertre d'infiltration 0.9 %
Fosse septique + Lit filtrant drain flux vertical 9.5 %
Fosse septique + Lit filtrant drain flux horizontal 7,3 %
Fosse d'accumulation eaux vannes 1,2 %
Fosse d'accumulation toutes eaux 0,7 %
Fosse chimique 0.2 %
Micro station 1,6 %
Autres procds 11,1 %

Le dispositif le plus utilis au sein du parc d'assainissement autonome est celui de la fosse septique
suivie d'un pandage sur sol naturel (60 65 % de la population raccorde un dispositif d'assainissement
autonome) ; puis celle des fosses septiques plus lit filtrant flux vertical ou horizontal ( 1 5 l 8 % d e l a
population raccorde un dispositif d'assainissement autonome). Les fosses septiques suivies d'un
pandage sur sol reconstitu sont rares. Les fosses d'accumulation, fosses chimiques et micro-stations
sont, elles, marginales.

Les filires les plus utilises sont celles qui sont rputes les plus fiables et les plus rustiques. Bien
qu'il n'ait pas t possible de reconstituer en dtail l'histoire des techniques utilises, il est aujourd'hui
possible d'affirmer que les puisards et autres techniques prjudiciables pour le milieu rcepteur ne sont
plus utilises. Une rationalisation du parc a donc bien eu lieu mais cet quipement offre-t-il toutes les
garanties quant la fiabilit ? Nous l'avons vu au dbut de ce chapitre, le ministre de l'environnement
affirme que prs de 45% des personnes relevant de l'assainissement autonome ne sont pas quipes de
faon correcte en 1985. Notre enqute le confirme avec les rponses la question "quelles sont les
principales difficults techniques et sanitaires lies aux dispositifs d'assainissement autonome ?" (cf.
tableau ci aprs).

Tableau 99 : Difficults le plus frquemment voques par les professionnels de l'eau.


Nb d'acteurs ayant voque la proposition crite en colonne 1
DDSS DDAF DDE SATESE CDH Grandes Communes Total
villes rurales
Mauvais choix techniques de 8 0 1 3 0 0 0 12
la part des usagers (11%) (2,4%) (4,8%) (1.6%)
Manque d'entretien 17 30 32 40 16 63 15 213
(23,3%) (46,2%) (76,2%) (63.5%) (19,8%) (24,4%) (9,1%) (28,6%)
Problme de contrle 2 21 13 12 0 38 5 91
(insuffisance, absence...) (2.7%]_ (32,3%) (30,9%) (19%) (14,7%) (3%) (12,2%)
Installation pas ralise selon 26 12 15 23 4 9 7 96
les rgles de l'art (35,6%) (18,5%) (35.7%) (36,5%) (4,9%) (3.5%) (4,7%) (12,9%)
Problme d la topographie 10 11 2 3 0 5 2 33
(13,7%) (16,9%) (4,8%) (4,8%) (1,9%) (1.2%) (4,4%)
Surface des parcelles trop 11 12 1 6 8 6 2 46
faible (15.1%) (18,5%) (2,4%) (9,5%) (9,9%) (2,3%) (1,2%) (6,2%)
Problmes lis la nature 35 21 18 24 14 45 18 175
des sols (47,9%) (32,3%) (42,9%) (39,1%) (17,3%) (17,4%) (10,9%) (23.5%)
Risque de pollution de la 0 3 3 5 0 13 2 26
nappe (4,6%) (7,1%) (7,9%) (5%) (1,2%) (3,5%)
Nb d'acteurs ayant retourn 73 65 42 63 81 258 163 745
un questionnaire exploitable (100%) (100%) (100%) (100%) (100%) (100%) (100%) (100%)

Ce sont le manque d'entretien et les problmes lis la nature des sels qui semblent le plus
proccuper les professionnels. Les acteurs travaillant en D.D.A.S.S. citent plus frquemment que les
autres les points qu'ils taient tenus de contrler lors de la procdure d'autorisation (dont le mcanisme
perdure malgr l'abrogation de la circulaire qui l'instituait). Ces acteurs citent plu 5 souvent que les autres
les problmes lis la nature des sols, aux mauvais choix techniques de la part <Je> usagers et ceux lis au
fait que l'installation du dispositif n'a pas eu lieu dans les rgles de l'art. Ils citent moins frquemment que
les autres les problmes dus au manque de contrle, ce qui n'est qu'une simple confirmation de l'influence
de la fonction sur la vision des choses. Les rponses cette question confirment l'existence d'un rel
-167-

manque de fiabilit des appareils en service actuellement et tend montrer que l'quipement rationnel en
matriel d'assainissement moderne et fiable est loin d'tre achev.

1-3) Normes non crites : des professionnels toujours rticents mais un certain renouveau sur le
terrain.

1-3-1) Des rticences qui perdurent.

Le rejet ou la mfiance vis--vis de cette voie n'est plus majoritaire chez les professionnels comme
l'indiquent les rponses la question : "L'assainissement autonome est, pour vous :
* proposition 1 = une voie proscrire ;
* proposition 2 = un pis-aller en attendant la venue du rseau d'assainissement public ;
* proposition 3 = une solution technique qui a tout fait sa place dans certaines zones o le rseau
d'assainissement public prsente un cot conomiquement inacceptable."

Les professionnels ont rpondu de la manire suivante :

Tableau 100 : Jugement des professionnels sur l'assainissement autonome.

Rponses DDASS DDAF CDH DDE SATESE Grandes Communes TOTAL


villes rurales
Proposition 1 0 0 0 15 0 47 18 80
(23,8%) (18,7%) (11%) (10,7%)
Proposition 2 4 6 1 14 6 56 23 110
(5,5%) (9,2%) (2,4%) (22.2%) (7,4%) (21,7%) (14,1%) (14,8%)
Proposition 3 65 59 37 32 74 102 71 440
(89%) (90.8%) (88,1%) (50,8%) (91,4%) (39,5%) (43,6%) (59,1%)
Propositions 1 et 2 0 0 0 0 0 15 6 21
(5,8%) (3,7%) (2,8%)
Propositions 1 et 3 0 0 0 0 0 5 3 8
(1,9%) (1,8%) (1.1%)
Propositions 2 et 3 0 0 1 0 0 23 22 46
(2,4%) (8,9%) (13,5%) (6,2%)
Propositions 1, 2 et 3. 0 0 0 0 0 2 2 4
(0,8%) (1,2%) (0,5%)
Pas de rponse 4 0 3 2 1 8 18 36
(5,5%) (7,1%) (3.2%) (1,2%) (3,1%) (11%) (4,3%)
Nb d'acteurs ayant retourn 73 65 42 63 81 258 163 745
un questionnaire exploitable (100%) (100%) (100%) (100%) (100%) (100%) (100%) (100%)

La majorit des professionnels voit dans les dispositifs d'assainissement autonome une relle
alternative au rseau en cas d'impossibilit conomique de construire un rseau. Nanmoins, la
proportion d'acteurs qui les rejette ou y voit un pis-aller est loin d'tre ngligeable (un peu plus du tiers de
l'chantillon).

On constate une certaine diffrence d'opinion en fonction de l'chelle territoriale couverte par
l'organisme auquel appartiennent les acteurs. Si, actuellement, plus aucun acteur travaillant en
D.D.A.S.S., D.D.A.F., S.A.T.E.S.E. ou sigeant au Conseil Dpartemental d'Hygine ne considre
l'assainissement autonome comme une voie proscrire, la part des communes urbaines ou rurales qui le
condamnent ou, au mieux, le considrent comme un pis-aller en attendant la venue du rseau
d'assainissement public est encore trs leve.

Parmi les services dpartementaux, les D.D.E. semblent bien plus rticentes que les autres envers
l'assainissement priv. Il faut cependant noter que la question qui leur tait pose tait diffrente puisque
le libell exact en est :
"L'assainissement autonome, en milieu urbain, est, pour vous :
* proposition 1 = une voie proscrire ;
* proposition 2 = un pis-aller en attendant la venue du rseau d'assainissement public ;
* proposition 3 = une solution technique qui a tout fait sa place dans certaines zones o le rseau
d'assainissement public prsente un cot conomiquement inacceptable."
- 168 -

Il est fort probable que, si l'on avait pos exactement la mme question aux autres acteurs
dpartementaux, nous aurions eu un nombre bien plus lev d'acteurs dpartementaux condamnant
l'assainissement autonome. Il n'en reste pas moins que les D.D.E. ont comptence pour la matrise
d'oeuvre en milieu urbain. Elles sont ainsi en position de blocage pour tout projet de service public
d'assainissement autonome en priphrie des villes.

L'opposition d'acteurs mfiants ou hostiles l'assainissement autonome est confirme par l'analyse
des rponses la question : "Mettre en place un service public charg de grer collectivement
l'assainissement autonome constitue-t-il une priorit selon vous ?".

Tableau 101 : Niveaux de priorit donns par diffrents acteurs la mise en place
d'un service public charg de grer collectivement l'assainissement autonome.
Acteurs
appartenant Trs urgent Urgent Peut attendre Inutile Pas de Autre TOTAL
aux rponse
D.D.E. 18 (28,6%) 22 (34.9%) 11(17,5%) 6 (9,5%) 4(6,3%) 2 (3,2%) 63 (100%)
D.D.A.F. 7 (9,3%) 33 (44%) 18(24%) 10(13,3%) 6(8%) 1 (1,3%) 75(100%)
S.A.T.E.S.E. 13(16%) 30(37%) 21 (25.9%) 8 (9.9%) 8 (9,9%) 1(1,2%) 81 (100%)
C.D.H. 9 (21.4%) 15 (35,7%) 10(23,8%) 2 (4,8%) 6(14,3%) 0 42(100%)
Grandes
villes 11(4,3%) 33 (12,8%) 38(14,7%) 91 (35,3%) 82(31,8%) 3 (1,2%) 258(100%)
Communes
rurales 8 (4.9%) 13 (8%) 11(6,7%) 48 (29,4%) 81 (49,7%) 2(1,2%) 163(100%)
TOTAL 66 (9,7%) 146 (21,4%) 109(16%) 165 (24,2%) 187 (27,4%) 9(1,3%) 682(100%)

Les organismes dpartementaux rservent un accueil relativement favorable l'ide d'un service
public charg de grer collectivement l'assainissement autonome. Il n'en est pas de mme pour les
collectivits locales petites ou grandes qui, dans la majorit des cas, y sont au mieux indiffrentes
(absence de rponse), au pire hostiles, et qui jugent cette action inutile.

Les rticences vis--vis des actions d'information des usagers sur l'assainissement autonome, qui
pourrait tre l'une des principales missions du service public mettre en place, restent trs importantes
parmi certains acteurs. En effet, la question "informer l'usager potentiel sur l'assainissement autonome
vous semble-t-il constituer une priorit ?", les acteurs contacts ont fourni les rponses suivantes :

Tableau 102 : Niveaux de priorit donns par diffrents acteurs aux actions
visant informer les usagers potentiels sur l'assainissement autonome
Acteurs
appartenant Trs urgent Urgent Peut attendre Inutile Pas de Autre TOTAL
aux rponse
D.D.E. 12(19%) 32 (50,8%) 11(17,5%) 4 (6,3%) 4 (6,3%) 0 63(100%)
D.D.A.F. 10(13,3%) 36 (48%) 15 (20%) 2 (2,7%) 8(1 7%) 4 (5,3%) 75(100%)
S.A.T.E.S.E. 9(11.1%) 38 (46,9%) 20 (24,7%) 4 (4,9%) 10 (. 5%) 0 81 (100%)
C.D.H. 4 (9,5%) 26 (61,9%) 6 (14,3%) 0 5 (1 m) 1 (2,4%) 42(100%)
Grandes
villes 12 (4,7%) 53 (20.5%) 44(17,1%) 78 (30,2%) 66 (25,6%) 5 (1,9%) 258 (100%)
Communes
rurales 8 (4,9%) 29(17,8%) 19(11,7%) 35 (21,5%) 67(41,1%) 5 (3,1%) 163 (100%)
TOTAL 55(8.1%) 214(31.4%) 115(16,9%) 123(18%) 160(23,5%) 15 (2.2%) 682(100%)

On observe vis--vis de l'information des usagers sur l'assainissement autonome le mme


phnomne que pour la proposition prcdente : bon accueil de la part des organismes dpartementaux,
indiffrence ou refus des communes. Les acteurs qui incombe la mise en place d'un service public
d'assainissement autonome sont les plus rticents cette solution. Il y a bien l une limite l'mergence
d'une approche visant achever d'quiper le territoire franais en dispositifs fiables et grer ce parc
collectivement

L'tude de l'opinion des professionnels sur l'assainissement autonome regroup apporte une
dernire confirmation de ces diffrents blocages.

Un dispositif d'assainissement autonome regroup est une des installations du type de celles
dcrites en annexe 23 laquelle est raccord un nombre limit d'habitations (de deux une dizaine).
Mme en admettant que la commune se charge de l'entretien de cette installation, la question de
-169-

l'emplacement de l'installation de traitement des eaux uses reste, mme aprs la parution de la loi sur
l'eau de 1992, l'objet d'une controverse. Certains ne conoivent cette installation que sur un terrain
communal, d'autres sur un terrain priv. La dernire solution oblige tablir une servitude sur un terrain
priv, ce qui pose de gros problmes juridiques. En revanche, la premire solution, si elle rgle le
problme relatif la proprit prive et permet la commune de prendre en charge l'investissement en
toute lgalit, a pour principal dfaut de ne plus tre un dispositif d'assainissement autonome mais un
mini-systme "rseau + station communale" et il n'est plus vident que cette solution soit des plus
conomiques si la commune doit acheter une multitude de parcelles pour y installer les dispositifs de
traitement des eaux uses. Quel est l'avenir de cette solution ?

Tableau 103 : Opinion des communes vis--vis de


l'assainissement autonome regroup.
Grandes villes Communes
rurales
La solution de l'assainissement autonome regroup est de plus Oui 52 (20,2%) 44 (27%)
en plus voque. Cette alternative au rseau d'assainissement Non 168(65,1%) 69 (42,3%)
et la station vous semble-t-elle rpondre aux besoins de Ne se prononce pas 38 (14,7%) 50 (30,7%)
certains quartiers de votre commune ?

Cette voie technique rencontre l'opposition de la majorit des professionnels. Mme au niveau des
communes rurales, pourtant les plus susceptibles d'tre intresses, 61% des personnels qui se sont
exprims rejettent cette solution. Que reproche-t-on l'assainissement autonome regroup ? Le
dpouillement des questions relatives celui-ci (cf. annexes 1 7) ne permet pas de rpondre trs
prcisment. En effet, les D.D.A.F., les Conseils Dpartementaux d'Hygine, les S.A.T.E.S.E. et les
communes interrogs ce sujet ont utilis pas moins de 70 arguments diffrents, l'occurrence de chacun
tant faible. On peut, nanmoins, avancer que les rares partisans de cette technique mettent en avant son
intrt conomique dans le cas d'un habitat dispers, mais aussi ses qualits techniques telles que la
rusticit, la souplesse et la qualit de l'puration par le sol. En revanche le grand souci des adversaires
semble le contrle, la gestion et l'entretien des dispositifs. "Qui va contrler ? Qui va grer et
entretenir ? Il existe des risques de tension entre les voisins. Que vont devenir les matires de vidange ?
Cela multiplie les nuisances... " Voici quelques exemples d'arguments contre l'assainissement autonome
regroup. Ils dmontrent que cette solution ne peut se concevoir qu'accompagne d'un service public
charg de grer les installations d'assainissement autonome. Ce qui renvoie, nous l'avons vu plus haut,
aux rticences des acteurs de l'chelon communal.

L'volution des textes relatifs l'assainissement autonome va dans le sens d'une meilleure
reconnaissance de cette voie. Le fait que les rticences des acteurs perdurent montre que diffrents
facteurs, autres que celle d'une mauvaise reconnaissance par les normes, ont un effet dcisif sur le
positionnement des acteurs. Quatre parmi ceux-ci nous paraissent prpondrants :
1) l'assainissement autonome tant un procd provisoire et priv, il est entirement la charge des
propritaires. Ainsi, mme s'il est globalement plus coteux, l'assainissement collectif est prfrable pour
ces derniers puisqu'il est la charge de la commune qui, bien souvent, ne rpercute qu'une petite partie de
la dpense sur les nouveaux raccords. Ce facteur joue aussi auprs des ingnieurs de l'tat ou des villes
et des lus, puisque ceux-ci, attachs l'galit des citoyens devant le service public, acceptent mal l'ide
que certaines personnes aient prendre totalement en charge le cot de leur assainissement ;
2) l'assainissement autonome concurrence directement le march des canalisations et de l'puration. En
effet, les entreprises de fabrication de tuyaux sont, l'exception d'une, absentes du march des
quipements individuels et les principaux fabricants de matriel d'puration n'ont pas dvelopp le
march des micro-stations ;
3) dvelopper l'assainissement autonome sur une commune ne permet pas de faire augmenter son taux
de collecte ou son taux d'puration qui sont les deux indicateurs de rfrence ;
4) pour les techniciens de l'tat ou des villes, cette voie relve de la biologie, discipline qui leur est
trangre. De plus, elle ne se prte pas la ralisation de grands travaux de gnie civil o, par contre, ils
ont reu une solide formation.

1-3-2) Un certain renouveau sur le terrain : les exprimentations.


Les limites une reconnaissance de l'assainissement autonome comme une technique part
entire sont donc importantes. Nanmoins, sur le terrain, lerenouveaude cette solution a t rel partir
du dbut des annes 1980. Plusieurs oprations ont t mises en oeuvre l'initiative et avec l'appui
- 170 -

financier d'Agences de l'Eau, de D.D.A.F. et/ou de collectivits locales. Ces oprations, comme nous
allons le constater, ont parfois t et, pour certaines, sont encore la limite de la lgalit. Outre ces
oprations, en gnral exprimentales, de nombreuses communes ont intgr cette technique dans leur
schma d'assainissement. Il s'est dvelopp ainsi toute une mthodologie d'tudes de choix techniques
d'assainissement, fondes principalement sur des critres topographiques et go-pdologiques. Toutes les
Agences de l'Eau subventionnent ces tudes d'aptitude des sols l'assainissement autonome. Mais
revenons aux expriences de service public d'assainissement autonome car elles sont riches en
enseignements relatifs aux limites et perspectives de cette voie alternative au rseau.

D'une manire gnrale, c'est suite une situation de crise mettant en vidence un problme
sanitaire ou d'environnement que des communes ont engag de telles oprations. C'est le constat de
l'impossibilit conomique ou technique de raliser un assainissement collectif qui a conduit les
collectivits envisager la rhabilitation et l'entretien des dispositifs d'assainissement de manire
collective. Cet entretien de dispositifs privs ne pouvant, en aucun cas, tre rendu obligatoire, c'est donc
un service facultatif qui a t offert aux particuliers. Afin de gagner l'adhsion de ces propritaires, des
campagnes de sensibilisation et d'information ont d tre menes. L'accord de chaque particulier a t
ensuite concrtis par une convention individuelle qui l'a li la collectivit. Cette convention avait
chaque fois pour but principal la dfinition de la pntration des agents d'entretien dans sur la proprit
prive. Le contrat a donc t utilis comme instrument par les collectivits pour se protger d'ventuelles
ractions ngatives des particuliers face la mise en cause du droit inalinable la proprit. Deux
facteurs ont permit de gagner la confiance des usagers. D'une part, les initiatives des communes ont
toujours rpondu des problmes cruciaux que chaque particulier concern par l'opration avait pu
ressentir. D'autre part, toutes les oprations prsentaient de rels et vidents avantages financiers pour les
propritaires (Alexandre O., 1993). On constate donc une certaine constante dans les rponses apportes
diffrentes grandes questions. Cela ne se limite pas au seul problme de l'accs aux proprits prives et
de son rglement par l'accord conventionnel des particuliers. Sur toutes ces oprations, la matrise
d'ouvrage des travaux de rhabilitation a t dlgue la collectivit. Il n'a jamais t envisag de laisser
chaque particulier la charge de raliser ou de rhabiliter ses propres quipements moyennant le respect
d'un cahier des charges techniques et d'un contrle de conformit. Dans la majeure partie des cas, les
ouvrages ont t remis, au terme des travaux, au particulier qui en est devenu propritaire. Il devra, ce
titre, supporter la charge des grosses rparations et du renouvellement des ouvrages. Cette dmarche est
cependant illgale car, en droit franais, il est interdit definancerpar de l'argent public une installation
prive. En contrepartie de cette prise en charge par la collectivit, le particulier s'engage par convention
respecter les ouvrages et prendre toutes les prcautions ncessaires la poursuite de leur bon
fonctionnement.

Sur l'ensemble des diffrentes oprations, rhabilitation et entretien ont t associs. Seules les
installations rhabilites par la collectivit ou estimes conformes ont pu bnficier du service qui
comporte trois types d'interventions :
- des visites de routine une deux fois par an afin de surveiller le niveau des boues dans la fosse et de
vrifier la bonne marche du systme de dispersion,
- des visites d'entretien lors desquelles la vidange des fosses septiques est ralise. Ces vidanges sont
effectues avec des frquences allant, selon les oprations, d'une fois tous les 18 mois une fois tous les
5 ans, mais c'est le plus souvent tous les 2 ans que les vidanges sont effectues. Il s'agit davantage d'une
frquence de scurit que d'une relle exigence technique,
- des interventions d'urgence.

Diffrentes solutions ont t retenues pour l'entretien : soit le contrle des quipements est assur
par la commune qui fait appel au coup par coup une entreprise spcialise pour des interventions
d'entretien, soit l'ensemble des prestations est assure par une socit de service. D'une manire gnrale,
il semble que la prestation d'entretien reste encore trs mal matrise. Cela est d au manque de
connaissance prcise du fonctionnement des fosses septiques et l'absence sur le terrain de rgles
pratiques permettant une analyse du fonctionnement des quipements et indiquant clairement l'instant
partir duquel la fosse doit tre vidange.

Lefinancementdu service est assur de deux faons :


- soit par une rmunration forfaitaire annuelle ou semestrielle, le prix reste directement li la prestation
de service offerte et au nombre de clients,
- soit par une redevance assise sur le volume d'eau consomm. Ce choix est effectu quand
l'assainissement collectif et l'assainissement autonome coexistent au sein d'une mme collectivit, le but
tant alors de placer tous les habitants sur une mme base de facturation.

Pour une consommation de rfrence de 100 m^ par an, les prix de l'entretien varient entre 250 et
570 fr./habitation/an. Le cot moyen des installations est de l'ordre de 29.000 trancs TTC mais ils restent
-171-

trs variables car les cots moyens par opration varient approximativement de 20.000 40.000 francs
Hors Taxes. Le rapport des cots extrmes est, sur l'ensemble des oprations, de 5. Par opration, il varie
de 2,0 3,4.

Tableau 104 : Cot par opration (Alexandre O., 1993).


Opration Nbre Cots actualiss en fr. HT 1993 Maxi/
d'inst. Moyen Mini Maxi min
Denipaire 20 20.667 12.113 29.219 2.4
Sivom de Foix 36 21.925 13.058 36.727 2,8
Pierre Perce 33 31.137 18.833 53.092 2.8
B ailleau-Annenonville 29 33.545 18.140 61.057 3,4
Aulnoy 10 34.996 23.824 47.886 2
Bermont 13 37.353 24.277 61.226 2,5
Syndicat de l'Echandon 6 39.395 24.838 56.453 2,3
Toutes oprations 147 29.311 12.113 61.226 5

Les diffrences de matriau utilis pour les fosses septiques expliquent en partie les variations de
cot. Ainsi, par exemple, sur le syndicat de l'Echandon, le cot lev des installations est principalement
d la mise en oeuvre de fosses septiques en polyester. La trs grande varit des ouvrages de
prtraitement mis en oeuvre ainsi que l'utilisation de plusieursfiliresd'puration-dispersion entrane une
multitude de facteurs de surcot. Il est donc difficile de gnraliser mais il semble que trois grands
facteurs de surcot par rapport la seule rhabilitation des appareils dfectueux puissent tre avancs
(Alexandre O., 1993) :
- le cot des ouvrages annexes peut tre trs important,
- le taux d'installations conformes est trs faible. La rutilisation d'quipements existants tant
exceptionnelle, la rhabilitation est aussi chre et parfois plus que la construction d'quipements neufs car
les anciennes fosses doivent tre vidanges et remblayes.
- la rfection des sites peut reprsenter jusqu' 15% du cot total des travaux.

Pour conclure sur les exprimentations, il ne faut pas perdre de vue que, si elles ont une trs
grande importance symbolique en tant que rvlateur d'un changement de pratique, elle ne couvrent
qu'une infime partie du parc de dispositifs d'assainissement autonome.

L'assainissement autonome a fait, en France, l'objet d'une production de normes crites assez
volumineuse. Le passage d'une place de technique au rabais et provisoire celle d'une technique part
entire s'effectue actuellement via la mise en place de la possibilit de crer un service public d'entretien
des dispositifs. Cependant, on constate au niveau de l'assainissement autonome, la mme dconnexion
entre normes crites et pratiques que nous avions constate au niveau des rseaux et des stations
d'puration. Elle se manifeste, dans le cas prsent, par une certaine avance des pratiques sur la loi
de 1992. En effet, les oprations exprimentales de service public d'assainissement autonome telles que
celles d'Amfreville-la-Campagne ou de Toulouse (Beyeler C, Fritsch E., Berland J.M. - 1993) ont t
mises en place au dbut des annes 1980. De plus, les normes crites restent, jusqu' ce jour, bien en
retrait des pratiques mises en oeuvre lors de ces expriences en ne rendant obligatoire que le contrle des
dispositifs d'assainissement autonome et en ne permettant pas la prise en charge de leur rnovation par la
commune. Cependant, si les pratiques d'une infime minorit de communes sont en avance sur la loi, la
presque totalit des villes et villages est loin de s'orienter vers la mise en place d'un service de gestion des
dispositifs d'assainissement autonome ayant une ambition suprieure celle du simple contrle.

Les facteurs conomiques ne sont pas dfavorables la mise en place d'un service public
d'entretien de l'assainissement autonome puisque celui-ci doit prendre place dans les zones o le cot d'un
rseau physique est conomiquement inacceptable pour la collectivit. Le plus gros blocage est li la
ncessit, en cas de mise en place d'un service public, de pntrer sur la proprit prive, mais d'autres
usages font que les acteurs se tournent plus volontiers vers la construction d'un rseau physique que vers
la mise en place d'un service public d'assainissement autonome :
- refus de voir certains usagers payer leur installation d'assainissement autonome alors que les habitants
de la commune desservis par le rseau ne payent que le raccordement ;
- mfiance l'gard de dispositifs qui, pour la plupart, manquent de fiabilit ;
- les indicateurs tels que les taux de collecte ou le taux de dpollution n'augmentent pas quand la
commune met en place une politique volontariste d'entretien des dispositifs d'assainissement autonome.
- 172 -

En matire d'assainissement autonome, les normes crites sont donc bien loin de constituer un
outil de production de nouvelles pratiques. Nanmoins, la situation franaise en matire de gestion de
l'assainissement autonome n'est pas celle du "mauvais lve" et un regard sur la situation allemande
permet d'valuer l'avance de la France en la matire.
-173-

II) ALLEMAGNE : UNE POLITIQUE RELATIVE L'ASSAINISSEMENT AUTONOME


LIMITE.

II-l) Une normalisation moins dveloppe qu'en France.

Mis part dans le Land de Basse Saxe, il n'y a pas eu d'volution pouvant conduire une
obligation de contrle des dispositifs d'assainissement autonome par les communes et la possibilit pour
celles-ci d'assurer l'entretien des appareils. A.T.V. a cependant dict une Arbeitsblat relative aux
installations de trs faible capacit pouvant tre employes en assainissement autonome. Cette feuille de
travail constitue, comme celles tudies prcdemment, une norme d'obligation de moyens techniques et
nous ne la dtaillerons pas ici. La normalisation allemande en matire d'assainissement autonome est
donc reste trs limite.

ri-2) Le parc technologique d'assainissement autonome en Allemagne.

II-2-1) Population relevant de l'assainissement autonome.

Tableau 105 : Pourcentage de la population relevant de l'assainissement autonome selon les Ldnder -
donnes 1989 (Bundesministerfiir Raumordnung, Bauwesen und Stadtebau, 1991).
% de la pop. relevant de Nb d'habitants
l'assainissement autonome concerns
Schleswig-Holstein 14,1 362.000
Hambourg 4,8 87.000
Basse saxe 14,1 1.005.000
Brme 0,1 800
Rhnanie du nord-Westphalie 7.6 1.308.000
Hesse 1,5 82.000
Rhnanie-Pal atinat 5,8 214.000
B ade-Wrtember g 2 180.000
Bavire 12 1.277.000
Sarre 1,5 17.000
Berlin-Ouest 2.5 53.000
Total 7,5 4.585.800

La proportion de la population allemande relevant de l'assainissement autonome est moindre qu'en


France (cf. tableau ci-dessus). 4,6 millions d'Allemands habitant dans les anciens Ldnder sont concerns
par l'assainissement autonome. Ce chiffre, mme s'il est de 2,5 fois infrieur au chiffre franais, n'est
cependant pas ngligeable.

II-2-2) Les techniques employes.


Il n'y a eu aucun recensement des dispositifs d'assainissement autonome. Il n'existe pas de service
charg de centraliser les donnes relatives cette voie technique au niveau des Lnder et les S. T.A. W.A.
ou L.W.A. ne grent pas de dossier d'autorisation comme le font les D.D.A.S.S. Il est donc plus difficile
de trouver une source indiquant les tendances en matire de techniques employes sur un territoire assez
large. Nous avons demand leur avis sur la morphologie du parc technologique d'assainissement
autonome de leur Land aux techniciens des collectivits locales, des syndicats de bassin et aux agents des
administrations de contrle. Peu d'acteurs ont avanc une estimation et elles sont, le plus souvent, assez
diffrentes les unes des autres pour un mme Land. De plus, il n'y a aucune estimation venant d'un milieu
acadmique fonde sur une enqute ou un recensement systmatique. Nanmoins, la comparaison de
diffrentes sources permet de dgager certaines concordances et d'avancer, sur la base de celles-ci,
certains grands traits de la morphologie du parc technologique d'assainissement autonome de diffrents
Ldnder. Il ne s'agit l que d'une premire tentative d'estimation. Le degr d'imprcision est trs grand.
- 174-

- Land du Bade-Wurtemberg.

Tableau 106 : Morphologie du parc technologique de dispositifs d'assainissement autonome


dans le Land de Bade-Wurtemberg selon dix sources diffrentes.
% d'habitants raccords au dispositif dcrit en colonne 1
(estim par rapport au nombre total de personnes relevant de
l'assainissement autonome) selon la source
A B C D E F G H I J
Fosse septique + Lit d'pandage sur sol naturel 0 0 0 0 0 0 2 0 10 0
Fosse septique + Lit d'pandage sur sol reconstitu 0 0 0 0 0 0 2 0 0 0
Fosse septique + Tertre d'infiltration 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0
Fosse septique + Lit filtrant drain flux vertical 0 0 0 0 0 0 0 0 20 0
Fosse septique + Lit filtrant drain flux horizontal 0 0 50 0 60 0 8 0 5 0
Fosse d'accumulation 20 20 40 20 35 50 20 5 40 20
Fosse chimique 0 0 2 0 0 2,5 2 8 20 0
Micro station 80 80 3 20 0 37,5 64 25 5 70
Fosse Emscher 0 0 0 60 0 10 2 50 0 0
Autres procds 0 0 5 0 5 0 0 12 0 10
Types de source : techniciens des villes, agents de l'Etat ou experts.
Pour ce Land, les sources sont parfois contradictoires, cependant 8 sources sur 10 concordent et
affirment que les systmes constitus d'une fosse septique suivie d'un dispositif d'puration par le sol
naturel ou artificiel (les systmes dcrits dans les 5 premires colonnes du tableau) sont minoritaires.
Contrairement la situation franaise, les fosses d'accumulation et les micro-stations ne semblent pas
marginales.

- Land de Bavire.
Tableau 107 : Morphologie du parc technologique de dispositifs d'assainissement autonome dans le Land
de Bavire selon quatre sources diffrentes.
% d'habitants raccords au c ispositif dcrit en colonne 1
(estim par rar.iport au nombre total de person ns relevant de
l'assainis sem t autonome) se on la source
K L M N
Fosse septique + Lit d'pandage sur sol naturel 5 0 0 20.8
Fosse septique + Lit d'pandage sur sol reconstitu 5 0 0 8.3
Fosse septique + Tertre d'infiltration 0 0 0 8,3
Fosse septique + Lit filtrant drain flux vertical 0 0 0 4,2
Fosse septique + Lit filtrant drain flux horizontal 10 ( 20 8.3
Fosse d'accumulation 20 0 0 8,3
Fosse chimique 5 70 0 0
Micro station 35 30 50 20,8
Fosse Emscher 0 0 30 0
Autres procds 10 0 0 20,8
Types de source : techniciens des villes, agents de l'Etat ou experts
La source L semble peu fiable. Son estimation relative aux fosses chimiques est trs leve alors
que les trois autres sources s'accordent pour estimer que cette technique est marginale. Les quatre sources
dcrivent un parc caractris par une forte proportion de micro-stations. Selon les trois sources K, M et
N, les systmes constitus d'une fosse septique suivie d'un dispositif d'puration par le sol naturel ou
artificiel sont certes moins frquemment utiliss qu'en France mais beaucoup plus qu'en Bade-
Wurtemberg.

Land de Hesse.
La seule source provenant de Hesse estime que, comme dans les deux Ldnder voqus
prcdemment, les fosses septiques suivies d'un dispositif d'puration par le sol sont moins utilises qu'en
France. En revanche, fosses d'accumulation et micro-stations reprsentent une forte proportion du parc.
Le fait que nous ne disposions que de cette seule source doit conduire tre encore plus prudent que pour
-175
les autres Lnder et tre, par consquent, trs rserv sur ces rsultats (cf. tableau ci-aprs).

Tableau 108 : Morphologie du parc technologique de dispositifs d'assainissement autonome dans le Land
de Hesse (une seule source disponible).
% d'habitants raccords au dispositif dcrit en colonne 1
(estim par rapport au nombre total de personnes relevant de
l'assainissement autonome) selon la source O
Fosse septique + Lit filtrant drain flux horizontal 20
Fosse d'accumulation 50
Micro station 30
Types de source : techniciens des villes, agents de l'Etat ou experts

- Land de Basse Saxe

Tableau 109 : Morphologie du parc technologique de dispositifs d'assainissement autonome dans le Land
de Basse Saxe selon deux sources diffrentes.
% d'habitants raccords au dispositif dcrit en colonne 1
(estim par rapport au nombre total de personnes relevant de
l'assainissement autonome) selon la source
P 0
Fosse septique + Lit d'pandage sur sol naturel 80 0
Fosse septique + Lit d'pandage sur sol reconstitu 5 0
Fosse septique + Lit filtrant drain flux vertical 10 40
Fosse septique + Lit filtrant drain flux horizontal 5 30
Fosse d'accumulation 0 1
Fosse chimique 0 1
Micro station 0 10
Fosse Emscher 0 5
Autres procds 0 3
Types de source : techniciens des villes, agents de l'Etat ou experts

Les deux sources disponibles pour la Basse Saxe font ressortir une situation diffrente des Lnder
voqus prcdemment La Basse Saxe prsenterait une situation plus proche de la situation franaise
avec une forte proportion de fosses septiques suivies d'un dispositif d'puration par le sol. Il y a
cependant des diffrences entre les deux personnes qui ont rpondu, l'une estimant que les lits d'pandage
sur sol naturel sont les plus nombreux, l'autre mettant en avant l'existence d'une forte proportion
d'puration l'aide d'un litfiltrantdrain.

- Land de Rhnanie du Nord Westphalie.

Tableau 110 : Morphologie du parc technologique de dispositifs d'assainissement autonome dans le Land
de Rhnanie du Nord Westphalie selon cinq sources diffrentes.
% d'habitants raccords au dispos tif dcrit er colonne 1
(estim par rapport au n ombre total ie personnes relevant de
l'assainisse ment autonoine) selon la source
R S T U V
Fosse septique + Lit d'pandage sur sol naturel 10 60 40 30 0
Fosse septique + Lit d'pandage sur sol reconstitu 15 10 40 0 0
Fosse septique + Tertre d'infiltration 0 5 0 0 0
Fosse septique + Lit filtrant drain flux vertical 20 5 10 0 0
Fosse septique + Lit filtrant drain flux horizontal 50 1 5 35 90
Fosse d'accumulation 2 2 0 0 7
Fosse chimique 0 2 0 0 0
Micro station 3 2 0 35 3
Fosse Emscher 0 8 5 7 0
Autres procds 0 5 0 0 0
Types de source : techniciens des villes, agents de l'Etat ou experts.
- 176-

Les cinq sources disponibles pour le Land de Rhnanie du Nord-Westphalie s'accordent sur le fait
que les fosses septiques suivies d'une puration par le sol naturel ou artificiel sont majoritaires. Une seule
source affirme que les micro-stations reprsentent plus du tiers du parc.

- Land de Rhnanie Palatinat

Tableau 111 : Morphologie du parc technologique de dispositifs d'assainissement autonome dans le Land
de Rhnanie Palatinat selon quatre sources diffrentes.
% d'habitants raccords au dispositif dcrit en colonne 1
(estim par rapport au nombre total de personnes relevant de
l'assainissement autonome) selon la source
W X Y Z
Fosse d'accumulation 99 11,8 70 41.7
Fosse chimique 0 0 1 16,6
Micro station 1 29,4 19 0
Fosse Emscher 0 58.8 8 41,7
Autres procds 0 0 2 0
Types de source : techniciens des villes, agents de l'Etat ou experts.
Les quatre sources dcrivent un parc caractris par l'absence de fosses septiques suivies d'une
puration par le sol. En revanche, elles sont discordantes quant aux techniques les plus utilises.
Certaines affirment que les fosses d'accumulation sont trs frquentes, d'autres, au contraire estiment que
la fosse Emscher (appele aussi fosse Imhoff - cf. chapitre IV) est souvent utilise.

' Land de Sarre

Tableau 112 : Morphologie du parc technologique de dispositif d'assainissement autonome dans le Land
de Sarre selon deux sources diffrentes.
% d'habitants raccords au clispositif dcrit en colonne 1
(estim par rapport au nombre total de personnes relevant de
l'assainissement autonome) se on la source
AA AB
Fosse d'accumulation 16.7 100
Fosse chimique 16,7 0
Micro station 50 0
Autres procds 16,7 0
Types de source : techniciens des villes, agents de l'Etat ou experts.
La situation est similaire celle du Land de Rhnanie-Palatinat. Les deux sources concordent en
ce qui concerne la non-existence des fosses septiques suivies d'une puration par le sol. Mais si l'un
affirme que seules les fosses d'accumulation sont utilises, l'autre affirme que les micro-stations sont les
plus frquemment utilises.

Land de Schlewig-Holstein.

Tableau 113 : Morphologie du parc technologique de dispositifs d'assainissement autonome


dans le Land du Schlewig-Holstein selon deux sources diffrentes.
% d'habitants raccords au c lispositif dcrit en colonne 1
(estim par rapport au nombre total de personnes relevant de
l'assainissement autonome) se ion la source
AC AD
Fosse septique + Lit filtrant drain flux vertical 0 50
Fosse septique + Lit filtrant drain flux horizontal 0 50
Fosse d'accumulation 50 0
Micro station 50 0
Types de source : techniciens des villes, agents de l'tat ou experts
- 177 -
Les deux sources relatives au Schlewig-Holstein sont totalement discordantes et il est impossible
de se risquer la moindre observation ou hypothse relative la morphologie du parc de ce Land.

La morphologie du parc technologique d'assainissement autonome semble donc varier fortement


d'un Land un autre. Certains utilisent plutt les fosses septiques suivies d'une puration sur sol naturel
ou artificiel, d'autres font confiance des techniques marginales en France telles que les micro-stations,
fosses d'accumulation ou fosses chimiques. D'une manire gnrale, il semble que ces trois techniques
soient bien plus utilises en Allemagne qu'en France o elles sont rputes peu fiables tant les
dysfonctionnements constats (rejets polluants, nuisances olfactives...) sont frquents en l'absence
d'entretien suivi. La confiance en des techniques plus rustiques est, au vu de ces premiers rsultats, bien
moindre qu'en France. La rationalisation de l'quipement en assainissement autonome a donc t moins
pousse en Allemagne qu'en France. Cela apporte un autre exemple du moindre intrt des acteurs
allemands de l'assainissement vis--vis de ce parc.

La structure fdrale de l'Allemagne a permis le dveloppement d'une initiative de politique


publique en matire d'assainissement autonome en Basse Saxe (Kraemer R. A., 1992). En 1982, le
gouvernement de Basse Saxe a adopt un important amendement la loi du Land relative
l'assainissement (Niedersachsisches Wassergesetz) qui a apport deux grands changements relatifs au
rle des municipalits en matire de traitement des eaux uses :
- le traitement des eaux uses et des boues d'puration est devenu un devoir de la municipalit qui ne
peut, en aucun cas, se dcharger de cette responsabilit,
- ce devoir s'est tendu toutes les eaux uses et boues d'puration produites sur l'ensemble du territoire
communal, sauf exception explicitement prvue par la loi ou drogation.

Les exceptions prvues par la loi concernent :


- les eaux uses agricoles dont le traitement reste la charge des agriculteurs. En revanche, les
municipalits sont responsables des eaux uses domestiques des habitations rurales et des dchets
rsultant du traitement de celles-ci,
- les eaux de ruissellement des routes et autoroutes dont le traitement relve de la responsabilit de leur
oprateur.

La part de la population relevant actuellement de l'assainissement autonome en Basse Saxe est


d'environ 14,1 % et il apparat, du fait de la faible densit de certaines zones, que le raccordement un
rseau physique y est soit conomiquement inacceptable, soit techniquement impossible. Dans d'autres
endroits, il n'est possible qu' long terme.

En 1988, une circulaire nonce trois importantes recommandations relatives au fonctionnement et


la maintenance :
- la surveillance du fonctionnement peut tre prise en charge par le propritaire ou par une personne
qualifie. Un contrat doit, dans ce dernier cas, tre sign.
- la maintenance doit tre ralise par un expert qualifi. Il est recommand de confier la maintenance de
plusieurs dispositifs d'assainissement autonome situs sur une mme zone un seul expert
- la formule de contrat de maintenance est recommande.

Une des consquences de cette mesure est le dveloppement en Basse Saxe d'une nouvelle
profession qui a pour objet l'offre de service d'expertise en matire d'entretien et de maintenance des
dispositifs d'assainissement autonome. Il s'agit, la plupart du temps, de techniciens appartenant aux
fabriques de dispositifs d'assainissement autonome, mais il est possible que des techniciens des quipes
municipales fournissent ce service (Kraemer R. A., 1992). Cet intrt pour le parc technologique
d'assainissement autonome ne s'est cependant pas traduit par un recensement des techniques utilises au
niveau du Land.

II-3) Des usages plus dfavorables l'assainissement autonome qu'en France.


Mise part l'exception notable constitue par la Basse Saxe, les Lander allemands se tournent
encore moins vers une gestion publique des dispositifs d'assainissement autonome.
- 178 -

Les acteurs ont-il conscience de l'importance de l'assainissement autonome dans leur Land ? Pour
apporter des lments de rponse cette question, nous comparerons les valuations donnes par les
acteurs ayant rpondu au questionnaire aux chiffres donns par le ministre fdral de l'amnagement
(cf. chapitre VIII-1).

Tableau 114 : Connaissance par les acteurs1 de l'importance


de l'assainissement autonome.
Nb d'acteurs Nb d'acteurs donnant Nb d'acteurs donnant Nb d'acteurs donnant
ayant retoun un une estimation de plus une estimation gale ou une estimation de plus Pas de
questionnaire de 25% infrieure au voisine ( 25% prs) au de 25% suprieure au rponse
chiffre officiel chiffre officiel chiffre officiel
Schleswig- 7 1 2 1 3
Holstein
Hambourg 0 0 0 0 0
Basse saxe 10 2 0 5 3
Brme 0 0 0 0 0
Rhnanie du 14 5 2 3 4
nord-Westphalie
Hesse 6 0 2 3 1
Rhname- 13 2 1 4 6
Palatinat
Bade- 26 0 3 17 6
WUrtemberg
Bavire 13 1 4 4* 6
Sarre 2 0 0 2 0
Berlin-Ouest 0 0 0 0 0
Total 91 (100%) 11(12,1%) 14(15,4%) 37 (40.6%) 29(31,1%)

Le nombre d'acteurs surestimant de plus d'un quart par rapport aux chiffres officiels la population
relevant de l'assainissement autonome est proportionnellement trs important. Cela ne signifie pas
automatiquement une forte prise de position en faveur de la gestion collective de dispositifs
d'assainissement autonome et par l mme une amplification d'une certaine rupture par rapport
l'approche classique de raccordement au rseau tout prix. A contrario, une certaine surestimation de la
population raccorde un dispositif d'assainissement autonome peut tre utilise pour militer en faveur
d'une amplification des efforts pour raccorder les habitations concernes. Nous avons vu dans le chapitre
relatif aux rseaux allemands que prs de 42% des acteurs interrogs taient en faveur de la construction
de nouveaux rseaux. Ils sont moins nombreux juger la mise en place d'un service public
d'assainissement autonome urgente (cf. tableau ci-aprs).

Tableau 115 : Niveaux de priorit donns par diffrents acteurs allemands


la constitution d'un service public d'assainissement autonome.
Trs urgent Urgent Peutatter j e Inutile NSPP 1 Autre Total
Fonctionnaires de l'Etat 2 (7,4%) 3(11,1%) 2 (7,4%) 16 (59,3%) 3(11,1%) 1 (3,7%) 27 (100%)
Techniciens des collectivits 1 (1,8%) 12(21,1%) 15 (26,3%, 20(35,1%) 8(14%) 1 (1,8%) 57(100%)
locales
Ensemble des acteurs 3 (3,3%) 15(14,5%) 18(19,8%) 39 (42,9%) 13 (14,3%) 3 (3,3%) 91 (100%)
(y compris les experts)
1 ne se prononce pas

De mme, les actions d'information sur l'assainissement autonome ne sont juges prioritaires que
par une minorit d'acteurs (cf. tableau ci-aprs).

1
Les acteurs contacts sont des experts (7), des membres des L.W.A. et S.T.A.W.A. (27) ainsi que des
ingnieurs des villes (57).
-179-
Tableau 116 : Niveaux de priorit donns par diffrents acteurs allemands
aux actions d'information sur l'assainissement autonome.
Trs urgent Urgent Peut attendre Inutile NSPP 1 Autre Total
Fonctionnaires de l'tat 0 2 (7,4%) 9 (33,3%) 10 (37%) 5(18,5%) 1 (3,7%) 27 (100<
Techniciens des collectivits 8(14%) 13 (22%) 16(28,1%) 12(21,1%) 8 (14%) 0 57 (100
locales
Ensemble des acteurs 9 (9,9%) 17(18,7%) 25 (27,5%) 23 (25,3%) 15 (16,5%) 2 (2,2%) 91 (100'
(y compris les experts)
1 ne se prononce pas

Les diffrents acteurs de l'eau interrogs sont tout aussi hostiles que leurs homologues franais au
service public d'assainissement autonome. La proportion d'acteurs le jugeant inutile est plus importante
en Allemagne qu'en France.

Un autre exemple de la mfiance des diffrents acteurs vis--vis de l'assainissement autonome


nous est aussi donn par les rponses la question : "L'assainissement autonome est, pour vous :
* proposition 1 = une voie proscrire ;
* proposition 2 = un pis-aller en attendant la venue du rseau d'assainissement public ;
* proposition 3 = une solution technique qui a tout fait sa place dans certaines zones o le rseau
d'assainissement public prsente un cot conomiquement inacceptable."

Les acteurs ont rpondu de la manire suivante :

Tableau 117 : Jugement des professionnels allemands sur


l'assainissement autonome.

Rponses Fonctionnaires de lEtat Techniciens des Ensemble des acteurs


collectivits locales (y compris les experts)
Proposition 1 0 2 (3,5%) 2 (2,2%)
Proposition 2 5(18,5%) 15 (26,3%) 20 (22%)
Proposition 3 9 (33,3%) 27 (47,4%) 40(44%)
Proposition 1 et 2 0 1 (1,8%) 1 (1,1%)
Proposition 1 et 3 0 1(1,8%) 1(1,1%)
Proposition 2 et 3 13(48,1%) 11(19,3%) 27 (29,7%)
Proposition 1, 2 et 3. 0 0 0
Pas de rponse 0 0 0
Nb de personnes ayant retourn 27 (100%) 57(100%) 91 (100%)
un questionnaire exploitable

Les acteurs qui considrent que l'assainissement autonome a tout fait sa place dans certaines
zones o le rseau technique est une solution trop coteuse ne constituent pas une majorit. On constate
une diffrence notable par rapport la situation franaise. Sur les 91 personnes interroges donn, les
techniciens des villes allemandes semblent plus favorables la solution de l'assainissement autonome que
les agents de l'tat, ce qui est le contraire du positionnement des acteurs franais.

En revanche, l'assainissement autonome regroup est tout aussi condamn dans les zones urbaines
peu denses (cf. tableau ci aprs).

Tableau 118 : Opinion des communes vis--vis de l'assainissement


autonome regroup en zones urbaines peu denses.
Fonctionnaires Techniciens des Ensemble des
de l'tat collectivits locales acteurs (y compris
les experts)
La solution de l'assainissement autonome regroup Oui 1 (3,7%) 6 (10,5%) 9 (9,9%)
est de plus en plus voque. Cette alternative au rseau Non 25 (92,6%) 50 (87,7%) 80 (87,9%)
d'assainissement et la station vous semble-t-elle NSPP 1 1 (3,7%) 1(1,8%) 2 (2,2%)
rpondre aux besoins de certains quartiers des TOTAL 27(100%) 57 (100%) 91 (100%)
communes urbaines allemandes ?
1 Ne se prononce pas.

Les rponses sont logiquement plus quilibres en ce qui concerne l'assainissement autonome
regroup dans les zones rurales. Les adversaires de cette voie restent nanmoins trs nombreux (cf.
- 180-

tableau ci aprs).

Tableau 119 : Opinion des communes vis--vis de l'assainissement


autonome regroup en zones rurales.
Fonctionnaires Techniciens des Ensemble des
de l'tat collectivits locales acteurs (y compris
les experts)
La solution de l'assainissement autonome regroup Oui 11(40,7%) 29 (50,9%) 45 (49,35%)
est de plus en plus voque. Cette alternative au rseau Non 14(51,9%) 28(49,1%) 44 (48,35%)
d'assainissement et la station vous semble-t-elle N.S.P.P1 2 (7,4%) 0 2 (2,2%)
rpondre aux besoins de certains quartiers des TOTAL 27 (100%) 57(100%) 91 (100%)
communes rurales allemandes ?
1 Ne se prononce pas.

En dfinitive, les rticences des acteurs de l'eau allemands envers la voie alternative la solution
"rseau physique + station d'puration" paraissent plus fortes qu'en France.

Mise part une initiative en Basse Saxe1, l'Allemagne s'est beaucoup moins intresse
l'assainissement autonome que la France o la loi sur l'eau de 1992 va permettre, plus ou moins long
terme, l'mergence d'un service public de contrle des dispositifs d'assainissement autonome. Cela ne se
justifie qu'en partie par la moindre proportion de la population concerne car elle n'est pas ngligeable
(7,5% de la population reprsentant 4,6 millions d'habitants).

Le peu de normes crites relatives l'assainissement autonome, ainsi que l'absence de donnes
fiables sur les choix techniques allemands rendent impossible une valuation de l'influence de la
rglementation sur les pratiques. En revanche, il est possible d'avancer que les normes non crites, bien
plus dfavorables l'emploi de l'assainissement autonome qu'en France, constituent un facteur aggravant
du retard allemand en matire de rationalisation de l'quipement. Far ailleurs, on constate qu'en l'absence
de dispositions-cadres dictes par le Bund, les pratiques semblent varier bien plus fortement d'un Land
l'autre que pour les techniques d'puration. Cette forte htrognit constitue un exemple supplmentaire
de la forte influence des usages qui se construisent au niveau local.

CONCLUSION DU CHAPITRE 4.
L'analyse de l'volution des nonnes et des pratiques en matire d'assainissement autonome nous
permet d'observer une nouvelle fois certains des phnomnes constats lors de l'analyse des nonnes et des
choix techniques en matire de rseaux et de stations d'puration :
- existence en France d'une certaine dconnexion entre norme crite et pratique,
- influence prpondrante des normes non crites.

En revanche, le fait que peu des dispositions rglementaires relatives aux dispositifs
d'assainissement autonomes existent en Allemagne fait que ce pays ne constitue pas un trs bon terrain
pour l'analyse des liens entre rglementation et pratique. Cependant, il est probable que la politique de
l'Allemagne change pour se tourner plus vers la gestion publique des dispositifs d'assainissement
autonome. En effet, les Lander de l'Est prsentent une proportion de leur population non raccorde aux
rseaux plus importante qu'en Basse Saxe. En 1989,27% des habitants des nouveaux Lander n'taient pas
raccords un dispositif d'assainissement public (soit environ 5 millions de personnes).

1
dont la motivation premire est plus le contrle des dchets gnrs par les dispositifs d'assainissement
autonome que l'optimisation du fonctionnement de ces dispositifs .
-181 -

CHAPITRE 5 : UNE GNRALISATION


POSSIBLE ?
- 182-
-183-

L'analyse des normes crites et des choix techniques nous a permis d'observer un plus fort impact
des rglementations sur les pratiques en Allemagne qu'en France. Nous avons reli cela la structure de
l'tat en mettant en avant que la structure fdrale de l'tat allemand a permis l'existence
d'administrations de contrle locales aux pouvoirs trs tendus. Le fait que ces administrations couvrent
un territoire de superficie relativement faible leur permet d'assurer une trs forte mission de contrle y
compris au niveau du fonctionnement des ouvrages. Une station dont le fonctionnement ne permet pas de
rpondre aux dispositions cadres concernant les rejets ne peut donc chapper la surveillance de ces
administrations. A contrario, la structure centralise de l'Etat en France n'a pas permis l'existence de
puissantes administrations de contrle locales. Il est plus difficile pour les fonctionnaires des D.D.A.F.,
D.D.E. et D.D.A.S.S. de couvrir l'ensemble du dpartement et de raliser autre chose qu'un contrle
rarement exhaustif des installations lors de la rception. En l'absence d'outils de contrle permettant
l'application stricte des normes crites, la rgulation de l'quipement des collectivits locales s'est faite
grce, notamment, l'outil d'incitation financire que constituent les Agences de l'Eau.

De ces institutions sont ns deux indicateurs propres la France : le taux de collecte et le taux de
dpollution que l'on a utiliss comme indicateurs de performance de l'ensemble des quipements de
dpollution. Nous avons vu diffrents carts entre les valeurs de ces taux et la ralit physique
(surestimation de la "pollution brute", sous-estimation de la "pollution limine", non prise en compte de
l'apport des dispositifs d'assainissement autonome). Cependant cet usage a connu un tel succs que ces
taux sont en passe de devenir une norme crite. En effet, l'article 16 du dcret n94-469 du 3 juin 1994
relatif la collecte et au traitement des eaux uses officialise le taux de collecte et le taux de dpollution
comme outils de gestion refltant une ralit physique. Cet article oblige les communes dont le territoire
est compris en partie ou en totalit dans une agglomration produisant une charge brute par jour de
pollution organique suprieure 120 kg laborer un programme d'assainissement Ce programme doit
comporter d'une part, un diagnostic de l'assainissement existant, contenant, entre autres, le taux de
collecte, et d'autre part, l'indication des objectifs et des moyens mettre en place contenant, notamment,
"l'volution du taux de dpollution ncessaire pour assurer le respect des objectifs de rduction".

Suite ces constats, peut-on dduire une loi plus gnrale sur l'influence des nonnes crites dans
les deux pays ? Peut-on affirmer que la rglementation est condamne avoir un faible impact en France
alors qu'elle sera toujours applique " la lettre" en Allemagne ? En d'autres termes les normes crites
sont-elles d'autant plus fortes que l'tat o elles sont appliques s'est dot de structures dcentralises ?

Une telle gnralisation fonde sur l'analyse de trois objets techniques seulement serait trop htive
et, selon toute vraisemblance, incorrecte. Nous avons vu que la circulaire Caquot a eu en France une trs
grande force. Nous allons voir maintenant deux autres exemples qui empchent une telle gnralisation.

I) LE PROGRAMME D'ACTION RHIN.

Le 1 e r octobre 1987, les ministres responsables de l'environnement et le reprsentant de la


Commission des Communauts Europennes ont adopt, lors de leur 8 e m e confrence, le Programme
d'Action Rhin. Ce programme est constitu de trois tapes dans le but d'atteindre l'horizon 2000 les
objectifs suivants :
- les espces suprieures, jadis prsentes (par exemple le saumon), doivent pouvoir se rimplanter dans le
Rhin,
- l'utilisation des eaux du Rhin pour l'alimentation en eau potable doit continuer tre possible,
- la pollution des sdiments par les substances toxiques doit tre rduite.

Les trois tapes du Programme d'Action Rhin sont les suivantes :


1) l'laboration d'un programme dtaill (juin 1989),
2) la mise en uvre des mesures prvues (jusqu'en 1995),
3) la mise en uvre de mesures supplmentaires dans le cas o les mesures des tapes 1 et 2 ne
permettent pas d'atteindre l'objectif vis.

La premire tape a donc consist, pour les tats riverains du Rhin (France, Allemagne,
Luxembourg, Suisse, Pays-Bas), raliser les tches suivantes :
1) approfondissement des connaissances,
2) concrtisation des objectifs,
3) dtennination d'une liste des substances prioritaires, de paramtres globaux et biologiques ainsi que
des branches industrielles concernes (avant fin 1987),
-184-

4) tablissement d'inventaires nationaux des rejets pour l'anne 1985,


5) prvision concernant les diminutions ralisables des rejets l'horizon 1995,
6) valuation de l'tat du Rhin par la Commission Internationale pour la Protection du Rhin contre la
pollution,
7) laboration des exigences minimales pour les rejets communaux adoptes en 1988,
8) laboration des concepts techniques concernant les conditions hydrologiques, biologiques et
morphologiques,
9) concrtisation du programme d'action pour les rejets dus des accidents avant fin 1988,
10) une premire valuation au sein de chaque tat de l'ordre de grandeur des cots globaux.

Les exigences minimales pour les rejets provenant de stations d'puration communales ont t
adoptes en 1988 :

Tableau 120 : Exigences minimales pour les rejets provenant


de stations d'puration communales.
Concentration 1 Rendement
Demande Biochimique en Oxygne (D.B.O.5) 25mg/l et 9 0 %
Demande Chimique en Oxygne (D.C.O.) 100mg/l et 75 %
ou Carbone Organique Total (C.O.T.) 20mg/l et 8 0 %
Phosphore Total pour des stations de plus de 100.000 q-hab lmg/lP et 80 %
Phosphore Total pour des stations partir de 20.000 q-hab 2mg/lP et 80 %
Ammonium pour des stations suprieures 5.000 q-hab lorsque la tempe-rature 10 mg/1 N ou 75 %
des eaux uses dpassent 12 C la sortie du racteur biologique
Matires En Suspension (M.E.S.) 30mg/l
* Ces valeurs limites s'appliquent aux rsultats d'chantillons moyens sur 24 heures ou des chantillons quivalents,
** Le rendement est calcul en fonction de la pollution limine dans la station par rapport la pollution reue

La premire phase du Programme d'Action Rhin a abouti, le 3 novembre 1989, un rapport du


prsident de la Commission Internationale pour la Protection du Rhin contre la pollution la dixime
confrence des ministres. A cette date est donne une prvision des rductions de rejets ralisables d'ici
1995 (cf. annexe 24).

Les travaux ncessaires en matire d'puration ont t valus sur la base de l'inventaire des rejets
de Matires Oxydables. Afin d'tablir un aperu des mesures ncessaires, les stations d'puration du
bassin du Rhin ont t tout d'abord classes en trois catgories et inventories pour l'anne de rfrence
1985 selon les aspects suivants :
- pollution des eaux uses par les substances consommant de l'oxygne (D.B.O.5) qui doit tre limine
par voie biologique ;
- pollution par l'ammonium qui doit tre limine par nitrification et, le cas chant, par dnitrification ;
- pollution par le phosphore qui doit tre limine par une prcipitation de phosphate ou tout autre
procd comparable d'limination de phosphore
En 1985, le nombre de stations disponib. s dans le bassin du Rhin en France et en Allemagne tait
le suivant dans les deux pays :

Tableau 121 : Nombre de stations disponibles dans le bassin du Rhin en 1985.


capacit en quivalents-habitants Allemagne France
]5.000, 20.000] 852 55
]20.000,100.000] 490 25
plus de 100.000 126 3
plus de 5.000 1.468 83

Ces installations prsentaient des capacits disponibles dans les proportions suivantes :
-185-

Tableau 122 : Capacits disponibles dans le bassin du Rhin en 1985


en millions d'quivalents-habitants.
capacit en quivalents-habitants Allemagne France
J5.000, 20.000] 9 0,45
]20.000,100.000] 20,1 1,1
plus de 100.000 40 0,95
plus de 5.000 69,1 2,5

Le Programme d'Action Rhin a mis en avant la ncessit de l'augmentation du nombre et de la


capacit des stations jusqu'en 1995. En plus de l'agrandissement des stations existantes, plus de 100
stations doivent tre construites dans le bassin du Rhin par rapport 1985.

Pour les parties franaises et allemandes du bassin, cela porte les parcs de stations 116 et 1.558
respectivement comme le montre le tableau ci-dessous :

Tableau 123 : Nombre de stations qui doivent tre disponibles


dans le bassin du Rhin en 1995 selon le programme d'action
capacit en quivalents-habitants Allemagne France
]5.000, 20.000] 929 80
]20.000. 100.000] 497 31
plus de 100.000 132 5
plus de 5.000 1.558 116

La mise en place de nouvelles stations ainsi que l'agrandissement de certaines augmenterait la


capacit des parcs dans les proportions suivantes :

Tableau 124 : Capacits (en millions d'quivalents habitants) qui doivent tre disponibles dans le bassin
du Rhin en 1995 selon le programme d'action.
capacit en quivalents-habitants Allemagne France
]5.000, 20.000] 10,2 0,8
]20.000,100.000] 20,7 1,3
plus de 100.000 42,6 2,5
plus de 5.000 73,5 4,6

Le Programme d'Action Rhin prcise "qu'un effort particulier est consenti par la partie franaise
pour porter 80% le taux de collecte des eaux uses". Il est noter que les experts allemands ne
raisonnent pas en terme de taux de collecte mais en taux de raccordement ou en rendement de station
d'puration comme nous le verrons ultrieurement.

Selon le rapport du prsident de la Commission Internationale pour la Protection du Rhin contre la


pollution, le nombre de stations rpondant aux exigences minima est proportionnellement plus lev en
Allemagne qu'en France.

Tableau 125 : Nombre de stations rpondant aux exigences minima.


D.B.O.5 Ammonium Phosphore 1
Allemagne 13.000 (88,6%) 604(41,1%) 58 (9,4%)
France 33 (39,8%) 24 (28,9%) 0
1 ne concerne que les staons de capacit suprieure 20.000 quivalents-habitants.
-186-

Exprim en terme de capacit, l'cart entre les deux pays se confirme.

Tableau 126 : Capacit (en millions d'quivalents habitants) des stations


rpondant aux exigences minima.
DB05 Ammonium Phosphore *
Allemagne 60,8 (88%) 25,6 (36%) 4,2 (7%)
France 1,4(30%) 0,9 (20%) 0
1 ne concerne que les stations de capacit suprieure 20.000 quivalents-habitants.

L'effort financier consenti par la France est moindre que celui fourni par l'Allemagne.
Tableau 127 : Totalit des investissements prvus dans toutes les stations communales d'une capacit
suprieure 5.000 quivalents habitants (en millions de DM).
Allemagne France
Investissements 14.117 1.500

Nanmoins, les investissements prvus par habitant sont trs voisins.

Tableau 128 : Investissements prvus par habitant (en DM).


Allemagne France
Investissements 440 400

L'application de ce programme a entran en France un dveloppement des contrats pluriannuels


d'assainissement pour les principaux pollueurs industriels et collectivits locales. Le ministre de
l'environnement a donn, par lettre, au 1 e r septembre 1989 des instructions aux prfets et services de
l'tat pour la mise en application immdiate des exigences minimales pour les rejets communaux. Pour
chacune des 136 communes et groupements suprieurs 5.000 quivalents habitants, un bilan dtaill de
la situation a t ralis et un programme des travaux a t tabli. Par ailleurs, il a t donn instruction
aux prfets par courrier DEPPR/SEI (VF/BD) du 3 juillet 1989 de prendre en compte les substances
prioritaires pour la mise en uvre du Programme d'Action Rhin dans la rglementation des
tablissements industriels du bassin du Rhin. Le programme d'activit de l'Agence de l'Eau Rhin-Meuse a
t rajust, ce qui a conduit un triplement du rythme d'investissement, une augmentation trs sensible
desredevanceset des moyens de l'Agence. Il est noter que seule la partie franaise a pris l'engagement
de porter le taux de collecte sur son territoire 80%. Il y a donc bien eu impact du Plan d'Action Rhin sur
les pratiques franaises, non pas via une plus grande svrit des normes mais l'aide des outils
d'incitation financire mis en place par les Agences de l'Eau. Cela confirme nos conclusions sur la force
de ces organismes en l'absence d'institutions de contrle puissantes.

En Allemagne, la ralisation du Programme d'Action Rhin est coordonne et surveille par la


commission allemande pour le maintien de la qualit des eaux du Rhin. Font partie de cet organe cinq
ministres fdraux (Environnement, conomie, Affaires trangres, Transports, Agriculture) et les
autorits des Ldnder charges de la gestion des eaux situes en partie ou en totalit dans le bassin du Rhin
(Bade-Wurtemberg, Bavire, Hesse, Rhnanie du Nord-Westphalie, Rhnanie-Palatinat et Sarre).
Cependant, on s'aperoit, la lecture des plans de travaux d'assainissement dicts par ces Lnder, que
seul un Land cite en rfrence le Programme d'Action Rhin. La planification est, en gnral, l'application
des seules dispositions cadres de 1989. Dire que le Programme a eu un fort impact sur les choix
techniques en Allemagne parat donc erron.

H) LA DIRECTIVE EUROPENNE 91/271/CEE DU 21 MAI 1991.

La directive europenne 91/271/CEE du 21 mai 1991 relative au traitement des eaux rsiduaires
urbaines repose sur les principes suivants :
- la pollution due un traitement insuffisant des eaux rsiduaires dans un tat membre influence souvent
les eaux d'autres tats, ce qui justifie une action au niveau de la communaut,
- il est souhaitable pour l'environnement que les eaux rsiduaires soient soumises un traitement
secondaire,
- il est ncessaire d'exiger un traitement plusrigoureuxdans les zones sensibles tandis qu'un traitement
primaire peut tre jug appropri dans les zones moins sensibles,
- 187 -

- les eaux rsiduaires industrielles (essentiellement celles qui proviennent des industries agro-
alimentaires) qui pntrent dans les rseaux ainsi que les eaux rsiduaires et les boues provenant des
stations doivent faire l'objet d'une rglementation,
- le recyclage des boues de stations d'puration doit tre encourag et leur rejet dans les eaux de surface
progressivement supprim,
- une surveillance de la gestion des stations est ncessaire,
- une information du public sur l'vacuation des eaux rsiduaires urbaines et des boues sous la forme de
rapports priodiques devrait avoir lieu.

Les dispositions arrtes sont les suivantes :


- les agglomrations des tats membres doivent tre quipes de systmes de collecte des eaux
rsiduaires urbaines (Art. 3) :
* au plus tard le 31 dcembre 2000 pour celles dont la capacit est suprieure 15.000
quivalents-habitants,
* au plus tard le 31 dcembre 2005 pour celles dont la capacit se situe entre 2.000 et 15.000
quivalents-habitants,
- les systmes individuels peuvent tre utiliss (Art 3),
- les stations d'puration assurant un traitement secondaire doivent traiter (Art 4) :
* au plus tard le 31 dcembre 2000 les rejets provenant d'agglomrations ncessitant une
installation d'une capacit de plus de 15.000 quivalents-habitants,
* au plus tard le 31 dcembre 2005 tous les rejets provenant d'agglomrations ncessitant une
installation dont la capacit est comprise entre 2.000 et 15.000 quivalents-habitants.

Les rejets d'eaux rsiduaires urbaines dans les eaux situes dans les rgions de haute montagne (
une altitude suprieure 1.500 mtres), o il est difficile d'appliquer un traitement biologique efficace
cause des basses tempratures, peuvent faire l'objet d'un traitement moinsrigoureuxque celui prescrit au
paragraphe 1, condition que des tudes approfondies indiquent que ces rejets n'altrent pas
l'environnement. Les prescriptions relatives aux rejets provenant des stations d'puration des eaux
rsiduaires urbaines sont les suivantes :

Tableau 129 : Prescriptions relatives aux rejets provenant


des stations d'puration des eaux rsiduaires urbaines1.
Paramtre Concentration Pourcentage minimal de Mthode de mesure de rfrence
rduction^
Demande 70-90 chantillon homognis, non filtr,
biochimique en non dcant. Dtermination de
oxygne (D.B.O.5 40 mg/1 pour les stations de l'oxygne dissous avant et aprs une
25 mg/1 d ' 0 2
20 C)sans haute montagne incubation de 5 jours 20 C 1 C,
nitrificationJ dans l'obscurit complte. Addition
d'un inhibiteur de nitrification.
Demande chimique chantillon homognis, non filtr,
en oxygne (D.C.O.) 125mg/ld'0 2 75 non dcant. Bichromate de
potassium.
Total des matires 35 mg/1 4 90 - Filtration d'un chantillon
solides en suspension reprsentatif sur une membrane de
35 mg/1 pour les stations de 90 mg/1 pour les stations de 0,45 |im, schage 105 C et pese.
haute montagne d'une haute montagne d'une - Centrifugation d'un chantillon
capacit de plus de 10.000 capacit de plus de 10.000 reprsentatif (pendant 5 minutes au
q-hab. q-hab. moins, avec acclration moyenne de
2.800 3.200 g) schage 105 C,
60 mg/1 pour les stations de 70 mg/1 pour les stations de pese.
haute montagne d'une haute montagne d'une
capacit comprise entre capacit comprise entre
2;000et 10.000 q-hab. 2;000 et 10.000 q-hab.

Les analyses relatives aux rejets provenant du lagunage doivent tre effectues sur des

1
La valeur de la concentration ou le pourcentage de rduction peut tre appliqu.
* Rduction par rapport aux valeurs l'entre.
3 Ce paramtre peut tre remplac par un autre : carbone organique total (COT) ou demande totale en oxygne
(DTO), si une relation peut tre tablie entre la D-B.O.5 et le paramtre de substitution.
4
D est prcis que cette "exigence est facultative" !
- 188 -

chantillons filtrs ; toutefois, la concentration du total des matires solides en suspension dans les
chantillons d'eau nonfiltrene doit pas dpasser 150 mg/1.

Les exigences sont plus strictes dans les zones sensibles (cf. dfinition en annexe 25) (Art 5) :
- les systmes de collecte doivent tre installs au plus tard le 31 dcembre 1998,
- un traitement plus pouss doit avoir lieu et donc correspondre aux normes de rejet suivantes :

Tableau 130 : Prescriptions relatives aux rejets provenant des stations d'puration des eaux rsiduaires
urbaines et effectus dans des zones sensibles sujettes eutrophisauon1.
Paramtre Concentration Pourcentage minimal de Mthode de mesure de
rduction^ rfrence
2 mg/1 (capacit comprise entre 10.000
Phosphore total et 100.000 quivalent-habitants) 80 Spectrophotomtrie par
absorption molculaire.
1 mg/1 (capacit de plus de 100.000
quivalents-habitants)
15 mg/1 N (capacit comprise entre
Azote total 10.000 et 100.000 quivalent-habitants) 70-80 Spectrophotomtrie par
absorption molculaire.
10 mg/1 N (capacit de plus de 100.000
quivalents-habitants)-5

Le rejet des boues doit tre soumis enregistrement ou autorisation avant le 31 dcembre 1998.
Lerejetdes boues dans les eaux de surface doit tre supprim avant cette date.

La conception, la construction et l'entretien des systmes de collecte doivent tre entrepris sur la
base des connaissances techniques les plus avances, sans entraner des cots excessifs, notamment en ce
qui concerne :
- le volume et les caractristiques des eaux rsiduaires urbaines,
- la prvention des fuites
- la limitation de la pollution des eaux rceptrices rsultant des dversements dues aux pluies d'orages en
rseau unitaire uniquement

Cette dernire disposition constitue une des srieuses limites de la directive qui ne prvoit
absolument rien en vue de la rduction de la pollution engendre par les eaux draines par les conduites
d'eaux pluviales dont l'importance ne peut tre nglige ni en Allemagne ni en France comme le laisse
entrevoir le linaire de telles conduites dans les deux pays.

La directive 91/271/CEE prsente des exigences relatives la surveillance du fonctionnement des


infrastnictures d'assainissement et d'puration et leurfiabilitqui, si elles sont appliques, constitueront
une volution marquante en la matire. Une autre caractristique de cette directive est la reconnaissance
sans quivoque des systmes d'assainissement autonome. L'article 3 stipule en son point 1 que "lorsque
l'installation d'un systme de collecte ne se justifie pas, soit parce qu'il ne prsenterait pas d'intrt pour
l'environnement, soit parce que son cot serait excessif, les systmes individuels ou d'autres systmes
appropris assurant un niveau identique de protection de l'environnement sont utiliss".

Il y a bien eu dbat sur la transposition en droit franais des exigences de la directive relatives la
fiabilit des installations en particulier par temps de pluie, mais aucun texte n'a t publi. Par ailleurs,
plus de trois ans aprs la publication de cette directive, il n'y a pas encore eu de zone sensible dfinie.

L'impact de cette norme crite europenne sur l'approche allemande actuelle parat aussi limit, si
l'on accorde foi aux propos des diffrents acteurs rencontrs. Selon ceux-ci, l'Allemagne serait en avance

1
En fonction des conditions locales, un seul paramtre peut tre appliqu ou les deux. La valeur de la
concentration ou le pourcentage de rduction peut tre appliqu.
2 Rduction par rapport aux valeurs l'entre.
^ La directive donne une autre possibilit : la moyenne journalire ne doit pas dpasser 20 mg/1 N. Cette
exigence se rfre une temprature de l'eau de 12C au moins pendant le fonctionnement du racteur biologique de
la station d'puration. La condition concernant la temprature pourrait tre remplace par une limitation du temps de
fonctionnement tenant compte des conditions climatiques rgionales.
-189-

sur ce texte. Certains acteurs nous ont certifi que lors des ngociations relatives la directive
91/271/CEE, "les reprsentants allemands avaient d abaisser leurs exigences pour attendre les pays du
sud de L'Europe". Selon leurs propos, cette directive ne constitue pas un moteur pour eux mais plutt un
"lger retour en arrire" par rapport ce qui est fait en Allemagne. De fait, leurs actions en matire de
rduction des surverses en rseau unitaire ainsi que leur programme de remise niveau des parcs de
stations permet l'Allemagne de satisfaire deux grandes exigences de la directive. En ne menant aucune
action relative la pollution draine par les conduites d'eaux pluviales, l'Allemagne ne fait que se
conformer la directive qui ne dit rien ce propos. En revanche, son retard en matire de rduction des
fuites des rseaux et de recours rationnel aux systmes d'assainissement autonome parat manifeste. Le
domaine de fiabilit des rseaux est bien le thtre de nouvelles proccupations (cf. chapitre 2 II) en
Allemagne mais pas celui de l'assainissement autonome (cf. chapitre 4 H).

La faiblesse de la normalisation europenne dans les deux pays infirme l'hypothse selon laquelle
une norme crite sera ncessairement mieux applique dans l'tat fdral d'Allemagne que dans l'tat
centralis franais.
- 190-
- 191 -

CONCLUSION GNRALE.
-192-
- 193-

Le domaine de l'assainissement est caractris, nous l'avons vu, par une extrme complexit.
Aussi, dans le cadre de cette thse, nous sommes nous limits l'analyse de l'volution des nonnes et des
choix techniques au niveau des rseaux, des stations d'puration et des dispositifs d'assainissement
autonome. Ainsi, la question des boues d'puration et de matires de vidange n'a pas t aborde. Nous
avons choisi de ne pas intgrer l'tude du traitement des dchets des installations de lutte contre la
pollution des eaux dans cette thse car celui-ci ne donne pas lieu au mme jeu d'acteurs que celui existant
lors du traitement des eaux uses. Les gestionnaires de stations d'puration, qui ont une place de
techniciens apportant une solution dans le cas du traitement des eaux uses, deviennent des acteurs la
recherche d'une solution technique pour liminer leurs dchets. Ils prennent, alors, la place d'un usager
des services d'limination des dchets. Par ailleurs, les gestionnaires des installations de traitement des
boues (centre d'enfouissement, incinrateurs...) et les agriculteurs, en cas de valorisation agricole, sont
des acteurs qui n'interviennent pas dans la gestion des trois autres objets techniques tudis. Aussi avons-
nous considr que la question des boues d'puration et des matires de vidange relve d'une logique
diffrente de celle de l'assainissement et de l'puration et qu'elle ncessite une thse elle seule.

Cette recherche sur les dchets du traitement des eaux uses nous parat d'autant moins ncessaire
que, dans le cadre de notre problmatique, l'analyse de l'histoire des normes crites et des choix
techniques dans les domaines des rseaux, des stations et des dispositifs d'assainissement autonome
permet de tirer des premires conclusions satisfaisantes.

Le lien entre les normes crites et les choix techniques est relativement vident et direct en
Allemagne. La publication de nouvelles valeurs admissibles par la disposition cadre du 1 e r janvier 1989 a
engendr les critiques des lus et des techniciens municipaux qui les jugeaient beaucoup trop svres et
qui condamnaient la centralisation de fait occasionne par une telle rigueur. Nanmoins, ces nouvelles
dispositions ont t suivies, dans tous les Lnder, d'un programme de remise niveau des stations
permettant d'atteindre ces nouvelles normes moyennant un effort considrable de 107 milliards de DM
sur 10 ans. Seuls le cot de la runification et la crise conomique gnrale semblent pouvoir ralentir,
sans les remettre en cause, ces projets. Par ailleurs, les travaux normatifs de l'association des
professionnels des eaux uses A.T.V. sont suivis la lettre bien qu'ils n'aient, dans l'absolu, aucun
caractre obligatoire. Le concept des rgles de la technique gnralement reconnues incite fortement
l'emploi de ces normes, de mme que la puissance des administrations de contrle charges de veiller
l'emploi de ces rgles (cf. chapitre 2 - II).

D'une manire gnrale, il apparat que l'application aussi stricte des normes relatives
l'assainissement et l'puration est intimement lie la structure de l'tat fdral allemand. Les
administrations couvrant une circonscription de faible superficie dtiennent, du fait de la structure de
l'tat, un pouvoir de contrle trs fort. Le contrle des infrastructures d'assainissement est toujours
effectu non seulement a priori, mais aussi a posteriori. A contrario, l'tat centralis " la franaise" est
caractris par la faiblesse des moyens des administrations pour le contrle a posteriori des
infrastructures. Cela n'a pas permis aux normes crites franaises d'avoir la mme force que celles
produites en Allemagne. Ce constat n'est cependant valid que sur les lgislations et les rglementations
nationales, l'influence des textes europens n'tant pas plus forte en Allemagne qu'en France. On ne peut
donc pas gnraliser et affirmer, dans l'absolu, que les normes crites seront obligatoirement mieux
appliques dans l'tat fdral d'Allemagne que dans ltat centralis de France.

La faiblesse des normes crites franaises a t compense par l'action des Agences de l'Eau. La
trs forte influence des outils mis en place par ces organismes est rvlatrice de l'importance qu'ont prise
les Agences. Le taux de collecte et le taux de dpollution, crs l'origine pour calculer la redevance
assainissement, sont devenus des indicateurs pour dcrire une ralit physique, bien qu'ils soient en
ralit des agrgats d'estimations, affectes de coefficients vocation fiscale qui, de plus, ignorent
l'apport des dispositifs d'assainissement autonome. Ils ont acquis la force d'une norme non crite
laquelle se rfre la majorit des acteurs de l'eau pour affirmer que la France est en retard en matire
d'quipement et qu'une augmentation significative du parc de rseaux et de stations est ncessaire. Ces
taux sont en passe de devenir de vritables normes crites, le dcret n 94-469 du 3 juin 1994 rendant
obligatoire leur utilisation lors de la programmation de l'assainissement pour les agglomrations
produisant une "charge brute de pollution organique" suprieure 120 kilogrammes par jours.

Par ailleurs, les diffrentes "vidences techniques" qui ont cours chez les professionnels et que
nous avons pu mettre en vidence l'aide des enqutes, constituent dans les deux pays autant de balises
rduisant l'ventail des choix techniques pour favoriser la solution rseau + station. La situation parat
cependant plus ouverte pour l'assainissement autonome en France.
- 194-

Malgr l'existence d'indicateurs focaliss uniquement sur l'quipement, notre recherche a permis
de cerner, en France, une timide mais relle volution. D'une part, la phase d'quipement massif en
rseaux et stations parat maintenant tre en voie de se terminer, d'aprs les donnes que nous avons pu
collecter et produire. D'autre part, les rponses nos questionnaires, comme les mises en oeuvre de
systme de gestion automatise des rseaux, sont rvlatrices de l'mergence de proccupations et de
nouvelles pratiques relatives au fonctionnement, aux performances, et lafiabilitdes ouvrages.

De cette constatation dcoulent diffrentes possibilits de recherches futures. L'mergence des


proccupations est-elle le rvlateur d'un changement plus gnral d'approche ? Peut-on y voir le signe de
la constitution actuelle d'un nouveau gnie qui prendrait le pas sur le gnie civil et sa "logique de
travaux" qui ont prvalu jusqu' ce jour ? Quelles sont les caractristiques de ce gnie ? La mise en place
d'exprimentations de gestion publique de l'assainissement autonome et la reconnaissance de cette
technique comme une technique part entire confirment un certain dpassement de l'approche de gnie
civil. Mais ne confirment-elles pas aus-i un changement d'approche par rapport au gnie sanitaire ? En
effet, un des principes de base du gnie sanitaire est d'loigner le plus rapidement possible, et sans
stagnation, les eaux pollues pour les rejeter, aprs traitement ventuel, dans les cours d'eau superficiels.
La remise en cause de l'vacuation immdiate des eaux pluviales par la construction de bassins de
rtention des eaux pluviales semble apporter une autre confirmation d'une remise en question partielle
d'un principe fondamental du gnie sanitaire. Est-il possible d'affirmer qu'il s'agit des prmices d'une
remise en cause plus fondamentale de l'approche sanitaire ? Ou au contraire peut-on voir dans cette
volution une simple extension du gnie sanitaire, l'objet de cette approche restant le mme : protger les
hommes contre la nature et leurs rejets ? L'volution se limiterait alors une meilleure prise en compte
des contraintes conomiques, politiques et sociologiques.

A contrario, si la remise en question se rvle plus radicale, peut-on voir dans ces changements de
pratique le signe de l'mergence d'un gnie de l'environnement qui n'aurait plus pour seul objet la
protection des hommes contre la nature mais aussi la protection de la nature elle-mme, alors considre
comme un ensemble de ressources indispensables mais fragilises par le dveloppement conomique
(BarraquB., 1993)?

On ne peut rpondre cette dernire question l'aide de la seule recherche sur les volutions des
pratiques dans les diffrents domaines de lutte contre les pollutions et les nuisances. Cette approche
permet uniquement de confirmer ou d'infirmer l'existence de changements d'approche par rapport aux
principes rgissant le gnie sanitaire. Pour apporter des lments de rponse cette interrogation, un autre
terrain parat prometteur : celui de la formation des diffrents techniciens intervenant dans la lutte contre
les pollutions. Une volution notable des contenus des enseignements vers des disciplines telles que
l'cologie, la biologie et des cours ayant pour objet la gestion long terme des cosystmes dans un but
de prservation des quilibre*- serait un nouveau signe de changement d'approche et irait dans le sens
d'une confirmation de l'mergence en France d'un gnie de l'environnement.

Par ailleurs, une telle recherche sur les formations serait complmentaire de notre recherche sur un
point que nous n'avons pu traiter : les causes profondes de l'existence et du succs des normes
restreignant le choix des moyens techniques employer. Une relle politique d'objectifs de qualit
donnerait une plus grande libert de choix au niveau local. Pourquoi ne parvient-elle pas percer ? Il
nous parat essentiel, au terme de ce travail, de mener une recherche sur les liens entre l'existence de
normes contraignant les choix techniques et la formation des techniciens de l'eau qui sont les principaux
acteurs, avec les lus, de la normalisation crite et les seuls acteurs de la normalisation technique non
crite.

L'chec de la politique d'objectif de qualit au profit de normes contraignant les choix techniques
trouve-t-il une de ses origines dans la formation initiale des diffrents techniciens de l'eau ? En d'autres
termes le succs des obligations de moyens a-t-il des origines dans une formation, un enseignement plutt
"ferm" que recevraient les techniciens de l'eau ? Par enseignement ferm, nous entendons le type de
formation o l'enseign, confront un problme, fait appel sa mmoire, notamment aux connaissances
acquises par l'enseignement du matre. La solution apparat comme l'ajustement des connaissances au
problme. Ce processus limite les dispositions cratives de l'enseign. A ce titre, il livre en gnral la
solution, de caractre unique. A contrario, dans le cas de l'enseignement ouvert, l'enseign, paul par
l'enseignant, est confront au problme et recherche d'abord des cheminements de solutions : c'est l un
exercice de crativit. Ses cheminements font appel des connaissances que l'enseign ne possde pas
toujours. Il doit donc aller chercher les informations qui rpondent sa demande (Tissier B., 1985). Il
-195-

n'y a pas dans ce cas la mais des solutions (cf. annexe 26).

Par ailleurs, devant la pluralit des solutions techniques, c'est aux lus, en tant que reprsentants
des usagers, que revient la responsabilit du choix. Cependant, l'implication des usagers plus en amont,
lors de la recherche des solutions, garantirait une meilleure adquation des diffrentes possibilits
techniques retenues aux besoins et attentes des personnes concernes. Ceci appelle plusieurs questions.
Dans quelle mesure les usagers ont-ils voix au chapitre lors de la recherche des diffrentes solutions ?
Sont-ils des acteurs de cette recherche ? Quelles sont les limites une plus grande participation des
usagers la recherche des solutions techniques ?

Cette thse, aprs avoir permis de tirer certaines conclusions relatives aux normes et pratiques,
dbouche sur de nouvelles questions de recherche. Les volutions actuelles et les balbutiements d'une
nouvelle approche encore difficile cerner font que le monde de l'eau est le sige de dbats et de
controverses techniques. Par consquent, il constitue un terrain de recherche privilgi pour l'analyse des
rapports entre techniques et socits. Aussi ce travail, loin d'apporter uniquemeni des conclusions
dfinitives, a-t-il eu pour ambition de dboucher sur de nouvelles pistes de recherches.
- 196-
- 197-

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