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El paradigma etnogrfico! {r;,ha,ltl In,ihlll ,'1 ;11'(1:


de- 1111;1 orde-n dI.' J';I~n- I
7l)_()(}~l). ch-! 11l~111(l1

l'\;u,m;j de Ldlh:;:L'II'

Peggy Reeves Sanday Los punlOS de \'isla l"\

prr.,"S;t!(l!'o son. por "'UJ'II1..'"

10. ]0:-' de b aurora.


E:-.t; in vcstiu.u-in k ,k-
h 'I ~11I1
Entre las metodologas cualitativas actualmente en uso, el mto- he xu {'ri~L'll ;,

!1:HI:-I'r. del In ....


IIIUh\ '\.';1-
do etnogrfico tiene una historia larga y distinguida. Segn la .:\ln;.! de Edul';\(I,'lIL

practican los antroplogos, la etnografa implica una serie parti- quien me pidH', que ,n.:-
parar; uu r:hajLl ....
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cular de procedimientos metodolgicos e interpretativos que se lo" lISI\ .. Cillllp;U';lIi\th ,k
desarrollaron principalmente durante el siglo veinte. Sin embar- 1.1 cllltl!-'r;fia e:...n';r ('(1-

go, la etnografa es al menos tan antigua como la obra de Her- mo p'!"Ie de mi, ;1(II\'id:\-
(k ...dcntro lid (;rupp de
doto. En forma enrgica y a veces desdeosa, este antiguo etn- EstudiO de III\'csli::al'I\n
grafo griego registr la infinita variedad y extraeza que vea en Org.alli;.:Hiv", Karl
\VL'icJ...:_ontoncc.s (IlrL'l"IPI"
otras culturas.
de c-,rc ~rllp(l de cvuuho.
La actual etnografa antropolgica est gobernada por un pa- 111L' alcru C:1I cvrc cstucr-
radigma en continuo desarrollo y que, segn Wallace (1972: ZO" El uxo mctntrico que
h:1CC: \\'cid..:. dl.'l "'IOI)~C
469), tuvo sus orgenes en la imagen de "Franz Boas descen- coupfinp" r;lr,l dL'~cnhir
diendo de un barco en un poblado esquimal, maleta en mano, la estructura de las huro-
preparado para una estancia prolongada". Utilizando el trmino LT~L('::I:"o L'...olarcs me re-
.-ord lo", di:,,,, 1.'11 qUL' L'!1
paradigma en el sentido de Kuhn, Wallace (1972:469) dice: "es- b antn 'polnb-'ia" UI1:1 huc-.
ta imagen es el paradigma". Esta imagen, que surgi a principios na llll'I:ifor:\ {."11lnpella
1111
con k,
del siglo veinte, constitua un nuevo paradigma porque "se opo- I1H':I(ldo...: ('1I:lIlIJI:-

[\IIS p:1r:J 1:1 L"I 1l11111i".':\ "


na de una manera revolucionaria a la tradicin del siglo XIX de cin. 1~1l UII;1 (ollt'cn.:nci;
realizar estudios bibliogrficos y utilizar el mtodo comparativo sobre IJlcl{ldtll(l~; CIUl!-

~J',ifil";t. fin:tllLj:IlI:1 por L'I


de una manera poco crtica para derivar modelos de evolucin
(!"U!,n dc ":",[lIdio . .\ 11\-
cultural" (Wallace, 1972:469). Como seala Wallace (1972: tr :\)' \\';1 \ :I~ ud,", ,1 dur!c
469), aunque Boas no fue el primero en hacer trabajo de campo, fUI 1Il:1 :t \:~I.... L'Il";L~ (1

cu.uulo h,hhl de 1:1L"l"1"I


y el que l realizaba no cubra los requerimientos de su propio tura de- I:J, IIII[;\.' de .-aut-
paradigma, "efectivamente fue quien estableci el paradigma del ptl l'Olllll un:1 L"p,'~"i,' de
1(1' l'n1pin,
trabajo de campo para la antropologa acadmica estadouniden- "'dz;lp~l' l"PIl
,IIlL"l',I,, ,11111111'111,";':'1-
se". cc;" .l cihu \',111 \1:\:111\.'11

Desde los das de Boas, la importancia de establecer una resi- lile dip 1111IIl\PL'IU :dil"in-
nn! .rl '"~L'1 ir (jUL' ,'11111;11"-
dencia prolongada entre los sujetos del estudio y de llevar a cabo cara mi-, PUIl/" d,' \ ....1;\

una observacin participante no ha cambiado para los etngrafos. <obre LI L'IIJt)~r:tf,J dl'rllrll

Sin embargo, se han agregado procedimientos ms especializa- de UIl:! p,'r'pl.'L"'I\';! hi ...[,~-


"iL';1.
dos para la recoleccin de datos, as como nfasis interpretativos
POR LOS RINCONES. ANTOLOGA DE MTODOS CUALITATIVOS
208
REEVES

divergentes que amplan el paradigma etnogrfico. El propsito


En este trubujo ('1 trmino miento -y de respetar esta respuesta- como una persona com-
paraJig.ln; se LIS,! SL'~(t1l de este trabajo es revisar algunos de los procedimientos y patro- pleta".
1<1definicin de Thomnx nes interpretativos que guan la prctica etnogrfica actual, y que
Kuhn 1..'11 Thr St rnctnn: (~f La observacin participante es complementada con una serie
tienen alguna relevancia para el estudio del marco institucional
~\'ci('I1IUic Hr volnt nnx de herramientas para la recoleccin de datos. Otras herramientas
(1961). En la antropolo- dentro de los Estados Unidos.
ga existe la pregunta de
se utilizan segn el problema, el acceso a los datos y la orienta-
si hay uuix de un parudig- cin terica. Pueden ir desde la entrevista de informantes clave
mil actualmente guiando
el quehacer ctnogr.ifico. El investigador como instrumento
,
<.
la recoleccin de biografas y aplicacin de cuestionarios, hasta
Si el trmino "pnrndig- las tcnicas menos conocidas de la etnoiencia. La principal ra-
ma' se utiliza para suge- zn para utilizar toda una serie de procedimientos para la reco-
rir un modelo para I~ rc- Antes de discutir algunas de las tendencias divergentes dentro de leccin de datos es que le permiten al investigador comparar los
coleccin dc duros y una
la prctica de la etnografa, se puede subrayar la persistencia con resultados obtenidos de la observacin y que han sido registra-
teora para interpretar los
resultados, entonces s la que la observacin participante prolongada ha .conserva~o su dos en sus notas de campo.f
Ver Pclto (1970) :
existe mx de un paradig- posicin central. La mayora de los etngrafos, independiente-
ma cmogrfico. como ve- Hay dos preguntas que se presentan normalmente a los antro- discusin m.is ex
mente de su orientacin terica, estaran de acuerdo en este pun- los mtodos ctno
remos en este estudio. plogos en relacin con los mtodos de la etnografa. La primera
Sin embargo. si el trmi- to. La observacin participante prolongada significa que se le y Wolcott (19751
tIene. que ver con los criterios con base en los cuales se debe juz- aplicacin de eSI
no paradigma se utiliza dedicar al menos un ao a la tarea. La necesidad de un largo pe-
en su sentido de hacer gar SIuna persona est calificada para llevar a cabo un estudio et- dos al estudio en
riodo de residencia se aplica tanto al estudio comparativo de de escuelas.
"ciencia normal" dentro nogrfico. Desde el pasado, uno de los criterios ms importantes
del dominio de interpre- otras culturas como al anlisis de marcos institucionales dentro
taciones que estn en
ha sido el de contar con experiencia previa en la convivencia con
de una misma cultura. Por ejemplo, al hacer estudios etnogrfi-
continuo desarrollo y que otra cultura. George Spindler, figura clave en la antropologa edu-
han evolucionado a partir cos de escuelas, se ha recomendado que la investigacin abarque
cativa, dijo que "ningn antroplogo en vsperas de educarse de-
de que Boas estableci la cuando menos un ao escolar completo (Wo1cott, 1975).
importancia de una larga ber iniciar su primera investigacin emprica importante dentro
La observacin participante exige una entrega completa a la
residencia y de la com- de nuestra propia sociedad" (citado por Wolcott, 1975: 115).
prensin de la realidad labor de comprensin. El etngrafo debe volverse parte de la si-
Como una restriccin puede aparecer sobredemandante. Su
desde el punto de vista tuacin en estudio para poder sentir lo que sienten las personas
del nativo, entonces el razonamiento est basado en la suposicin de que uno llega a en-
paradigma etnogrfico se
que se encuentran en esa situacin. Adems del tiempo requeri-
ten?er algo cuando lo ve desde afuera. Un antroplogo, que ha
puede considerar como do, la observacin participante le quita a uno energa emocional.
cambiante en cuanto a tenido experiencia estudiando otra cultura probablemente ser
El etngrafo que se sumerge en las realidades de otras personas,
mtodo y teona pero no ms sensible a los matices observados en casa, los cuales de otra
respecto a su intencin despus nunca vuelve a ser exactamente el mismo. La inmersin
manera pudieran ser ignorados. Como Clyde K1uckhohn ha di-
bsicu. total crea una especie de desorientacin -shock cultural- que
cho "sera difcil que fuera el pez el que descubriera la existen-
surge de la necesidad de identificarse con el proceso en estudio y cia del agua" (citado por Wolcott, 1975: 115).
al mismo tiempo permanecer distante.
Hoy en da, al ensearle a los alumnos la prctica de la etno-
Cuando los antroplogos explican su trabajo generalmente
grafa, es comn ubicarlos en ambientes poco familiares dentro
afirman que "el antroplogo es el principal instrumento de obser-
de su misma sociedad. Los alumnos pueden convertirse en rnese-
vacin" (ver Mead, 1959b:38; Metraux, 1959; Pelto, 1970; Wol~
ras o meseros, asistentes de maestro, sentarse detrs de un escri-
cott, 1975). Los trabajadores de campo aprenden a usarse a SI
torio en una estacin de polica o pasar las horas en una estacin
mismos como el principal y ms confiable instrumento de obser-
de ~omberos. Mi experiencia con estos alumnos ha sido que es
vacin, seleccin, coordinacin e interpretacin. Como afirma
posble entrenar a los ms motivados a que observen el mundo
Metraux (1959, p. iii), la etnografa "depende de la capacidad de
desde el punto de vista de otros sin enviarlos a las tierras exti-
EL r sponder con habilidades que requieren de un riguroso entrena-
C''"
U.L,_V{"""'I
...~l_
cas de otros pases.
DE
SAN LUIS,AC
POR LOS RINCONES. ANTOLOGfA DE MIOTODOSCUALITATIVOS
210

Sin embargo, esta capacidad de empata no es suficiente. Uno un "paradigma etnogrfico?", .o es "h ' "
tambin debe ser capaz de registrar, clasificar y codificar lo que medida, un intento de oner e ,ac~r etnografIa , en gran
se observa; es decir, de tomar notas de campo. Un trabajador de la naturaleza como me~ l ' por aSI d~clr~o~un espejo frente a
A fi d ~ r e parezca al1Odlvlduo?
campo emptico que no sabe cmo tomar notas de campo o c- 10 e cuentas la respuest
mo utilizar otras tcnicas de recoleccin de datos, probablemente gustos. Para entender la vid a ; estas preguntas es cuestin de
captar muchas cosas, pero producir muy poco a cambio. No dramos recurrir a Chauc:r as~~ nglaterra en siglos pasados po-
cantidad de otr ' espeare, Boswell o a una gran
basta con leer en una propuesta para tesis o investigacin que el os contemporneos Par Ia vi
trabajador de campo tiene la intencin de "hacer una investiga- nidense contempornea podr . a c~nocer a Vida estadou-
velistas poetas o a lo amos recumr a los periodistas, no-
cin etnogrfica utilizando las tcnicas de trabajo de campo estn-
dares". El aspirante a investigador de campo deber sealar qu son los tinicos ni los ~:~~~~~~bEVide~temente, los ltimos no
categoras de comportamiento ha de estudiar, cmo registrar sus to cultural humano En cuant b serva ores del comportamien-
observaciones y cmo va a comparar los resultados. Puesto que gunos de los prime~os clsic~s ~~ l:e;n~ore~ de otras cult~ras, al-
las categoras de comportamiento pueden cambiar al ocurrir algo hombres que registraron cuid d grafl~ fueron escntos por
y que no eran antr I a osamenre la Vida en otras culturas
inesperado mientras el trabajador de campo est en el campo, es . oplogos, Estos escritores muchos de ell .
necesario tambin juzgar la adaptabilidad de los posibles investi- sioneros o funcionarios de las loni os rru-
etngrafos a pesar de no h be co oruas, pueden considerarse como
gadores de campo. , a r actuado dentro d .
La segunda pregunta relacionada con los estudios etnogrfi- nogrfico. Esto significa que no se fo 1 e un paradigma et-
cos tiene que ver con los criterios para juzgar qu tan descripti- tura consciente ni organizaron rm~ aron un concepto de cul-
teora de cultura En su mate~al de acuerdo con alguna
vamente adecuado es un estudio etnogrfico ya terminado. Estos
no una unin e~tre l~~~abr~s, lexlste una interseccin, mas
criterios son a la vez muy simples y enormemente complejos. Si,
ya terminada la investigacin etnogrfica, el observador puede minios de la ~tnografa parad~os , ~ a buena etnografa y los do-
igmatrca,
proporcionar reglas para una conducta apropiada y predecible La etnografa paradigmtica comi
segn los mismos sujetos del estudio, se ha logrado un producto entrenado en o familiari d enza.cua~~o un observador,
se baia del bar za .0 con la aproxlmaclOn antropolgica,
exitoso. El etngrafo es como un lingista que ha estudiado y re- ~ co, tren, avin metro o .,
gistrado una lengua extranjera de tal manera que otros podrn una estancia prolongada, con 'una male~~l1ond preparado para
aprender las reglas para producir un habla comprensible en esa blanco una grabadora' ena e cuadernos en
ea terntina cuando la y una c~ara. La etnografa paradigmti-
lengua. Como dice Frake (citado en Wolcott, 1975:121), lo ade-
archivados' alm gdrancantidad de datos han sido registrados
cuado de una etnografa debe evaluarse "segn la capacidad de , acena os revisad 1 . '
alguien ajeno a esa cultura (que puede ser el etngrafo) de usar zados segn uno de Vari~s (los: vue tos a revisar y organi-
es
las afirmaciones del estudio como instrucciones para anticipar para un pblico especiall'zad I os mterpretativos y publicados
o o general Com l .
apropiadamente las escenas de esa sociedad". los que pueden destilarse del cue o . . unmente, os esn-
son (1) el holstico (2) el .,.rp de la literatura etnogrfica
, sermotrco y (3) el conductista.

Estilos de etnografias paradigmticas


El estilo holistico
Ya que es el etngrafo quien filtra los datos, surge la pregunta de
si debemos tratar el producto como ciencia, arte, periodismo o El estilo holstico es el ms anti
incluso ficcin. Constituye la resolucin de problemas etnogr- por al menos dos teoras guo y se encuentra representado
ficos una "ciencia normal", de tal modo que se puede hablar de estn los configuraCionist::~~S~~q:~~re ladcultura. Por un lado
, nes estacan las obras de
POR LOS RINCONES, ANTOLOGfA DE MTODOS CUALITATIVOS
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REEVES

Ruth Benedict y Margaret Mead (alumnas de Boas); por el otro racin. Benedict (1932'4) diio
lado estn los funcionalistas de la antropologa social inglesa, re- ciones "m d 1 1 ' . , J que en la cultura, las configura-
presentados por las obras de Bronislaw Malinowski y Alfred R. cion o e an a ,e~lstencla y condicionan las reacciones emo-
ales'y cognoscltIvas de sus portadores de tal e
Radcliffe-Brown. Estos cuatro estudiosos tuvieron el mismo vuelven inco b rorma que se
grado de compromiso con el estudio de la cultura como un todo tos tipos de c~:epn~ra ,les, cada quien especializndose en cier-
integrado. La diferencia yaca en los distintos modelos integra- . ,o amlento y cada uno descartando el com
tarnienm propio de sus opuestos" Ar por-
dores que eligieron en el inevitable dilogo entre los hechos y la tres culturas y descubri dos tipos 'doP ~c este punto de ,vista a
teora etnogrficas. nocida desconfianza apolnea del exc:~nantes, l~ ahora bien co-
Benedict inici su entrenamiento con Boas en 1921 cuando la par con la cultivaein dionsiaca de l~ la orga que ~ll~ corn-
teora predominante sobre la cultura quedaba expresada en la idea, emocionales. excesos pSlqUICOSy
publicada por Lowie, de que las culturas se iban construyendo a
Mead, alumna tanto de Benedict com d B '
travs del tiempo a base de "retazos y parches" (Lowie, 1920:421)
sin relacin alguna ente s. Benedict estaba comprometida con el ~~te;:t de! marco co~figuracionista dura~te esu ~:~o~~~O:~:i~
: a rnisma se atribuye la primera declaraci .
"particularismo histrico" del programa boasiano y con la baco-
la Idea configuracionista (ver Mead, 1959a:207' t~~.~hc~da ?e
niana fidelidad de Boas a la supremaca de la induccin. A Boas
le desagradaban profundamente las generalizaciones prematuras y
1~6~:4?7)',En el invie~o de 1927-1928, Mead' (l95d;~47a;;:s~
continuamente adverta a sus alumnos contra la tentacin de ela- ~~~~~~ar~1 pq:~sa sdoceIsedahdes
humanas, si se les deja solas, s~-
borar generalizaciones antes de que todos los hechos fueran regis- u erencra para su 1 b .,
eleccin original cobrar ' e a oracron, y esta
trados, seleccionados, comparados y cuidadosamente analizados hasta que se haya desarro~~:ayor rrnpetu e,on,c~da generacin
(Mead, 1959b:29; y Harris, 1968: 286-287). te". o una cultura IndiVidual coheren-
Durante los aos veinte la interaccin de Mead, Benedict y
Boas llev a un cambio en el marco particularista. En 1930 Boas una~eu~~disenta con Benedict en el sentido de que no reduca
escribi: "Un error de la antropologa moderna, como yo la veo, ms part ra e~tera a unas c~antas categoras dominantes. Fue
cu lansta que Benedict y lo Iarao d
yace en el nfasis exagerado en la reconstruccin histrica, cuya nogrfica se dedic a describo a o argo e ,toda su carrera et-
importancia no debe minimizarse sin considerar el estudio pene-
e~10dstrminodsespecficos d~ ~~sc~~~~~:~na~~:~~~:~~::~:~
trante del individuo que est bajo la tensin de la cultura en que P , espu s e afirmar la " J
vive" (Boas, 1948:269). El concepto configuracionista de Bene- (1959a'247) d ?~SICI n configuracionista, Mead
dict surgi en este ambiente, junto con la idea de que la cultura nantes ~n Sa!~oce e.~ descnblr las acti~udes culturales dorni-
puede verse como "una personalidad en gran escala"; en otras atraan a Benedi~~:aleJandOsede los trmInOSuniversalistas que
palabras, como lo describe Mead (1974:43), "cada cultura hist-
rica representa un proceso multigeneracional de emparejamien-
to, reacomodacin, adaptacin y elaboracin dentro de un rea ~snatbuerteinters religioso, la premiacin de dones individua-
errantes un permiso " ,
determinada, y cada cultura, a su vez, da forma a las elecciones , sin restricci ' para amar SIn sancin social y dar
de quienes han nacido y vivido en ella". buen eqUilibri: ~:i~:~i:;d s~ea;~~~dO ~sto perturb~~ el
En Pattems ofCulture, publicado en 1934, Benedict hizo n- , Se puede decir ' asr que es prohibido.
fasis en la tendencia de una cultura a la coherencia. El tema cen- ~ mal y se d di que Sarnoa posee una personalidad social for-
tral del libro es que cada cultura "selecciona" o "elige", a partir ", ame'DIida desed ecretadas.
ea por entero a la cuidadosa observacin de las
de una variedad infinita de posibilidades de comportamiento, un,
segmento limitado que a veces va de acuerdo con una configu~ ;
POR LOS RINCONES. ANTOLOGtA DE MTODOS CUAUTATlVOS
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REEVES

A Mead y Benedict les interesaba describir e interpretar el to-


por la funcin", escribi Radcliffe-Brown (1949:322), "no tiene
do, no explicar su origen ms all del efecto que tienen en l los
nada en comn con la teora de la cultura derivada de necesida-
individuos. Es ms, Benedict no crea que todas las culturas pu- des biol.gicas individuales". (Ver Harris, 1968:515).
dieran clasificarse como apolnea-dionisaca o alguna otra confi-
RadclIffe-Brown (1952:9) dividi el sistema social total en
guracin semejante. "Todas las culturas", escribi (1934:196) en tres unidades de anlisis "adaptivas": (1) la estructura social o
Patterns o/ Culture, "no han formado sus miles de caractersticas "los acuerdos mediante los cuales se mantiene una vida social ~r-
de comportamiento a un ritmo balanceado y rtmico; la falta de denada"; (2) I~ "ecoogca", o la forma en que el sistema se adap-
integracin parece ser una caracterstica de ciertas culturas como ta al entorno fISICO;y (3) la cultura, o los mecanismos mediante
la integracin extrema lo es de otras". Este desinters en la gene-
los cuales un individuo adquiere "los hbitos y caractersticas
ralizacin se opona a las ideas de Radcliffe-Brown y Malinows-
mentales que lo hacen apto para participar en la vida social"
k, que se dedicaban, no a una caracterizacin del todo cultural, (Radcliffe-Brown, 1952:9; ver tambin Harris, 1968:517).
sino a estudiar cmo funciona cada rasgo en el complejo cultural
. ~l actual acercamiento estructural-funcional es ampliamente
total del que forma parte.
utilizado en la conduccin de una etnografa escolar. Al presen-
Aunque Radcliffe-Brown y Malinowski disentan con bastan-
tar las supos~ciones sobre las cuales est basada la etnografa es-
te insistencia, eran ms parecidos de lo que sugeriran sus dife- colar, los Spmdler (1971:rx) dicen:
rencias. Ambos empleaban una analoga orgnica como principal
modelo analtico y negaban el valor de la reconstruccin histri-
La educacin es un proceso cultural. Cada nuevo miembro de
ca especulativa. Ambos conceban a las culturas como un todo y
una sociedad o. un grupo debe aprender a actuar apropiada-
utilizaban el trmino de funcin al reflexionar sobre el efecto so-
men~e como membro y contribuir a su preservacin, y, en
cial de las costumbres y las instituciones (ver Harris, 1968:545-
ocasiones, a su mejoramiento. La educacin, en todos los mar-
546, para una discusin sobe las similitudes entre ambos). Segn
cos culturales, es un instrumento para la sobrevivencia. Tam-
Radcliffe-Brown (1949:320-321), Malinowski defini al funcio-
bin es un instrumento de adaptacin y cambio. Para entender
nalismo como "la teora o doctrina segn la cual cada rasgo de
la educacin debemos estudiarla tal y como est: inmersa en
cultura de cualquier pueblo, pasado o presente, se debe explicar
la cultura de la cual es una parte integral y a la cual sirve.
haciendo referencia a las siete necesidades biolgicas de los in-
dividuos humanos". Radcliffe-Brown rechaz esta idea como
~os concep~os clave en esta declaracin son proceso, preser-
"intil y peor que eso", y dijo: "como persistente opositor del
va~In, sObrevIvencia, adaptacin, cambio, "inmersa en" y "par-
funcionalismo de Malinowski se me puede considerar antifun-
t~ mtegr~ de':. Estos conceptos proporcionan la imagen de un
cionalista" (Radcliffe-Brown, 1949:320-321).
SIstema dinmoo que lucha por su preservacin y equilibrio. Ca-
Radcliffe-Brown (1952:178) consider la definicin de "fun-
da ~arte ~el sistema tiene su funcin. Ninguna parte puede ser es-
cin" de Durkheim como "la primera formulacin sistemtica del
tudiada sin tomar en cuenta su relacin con otras partes, y cada
concepto, aplicada a un estudio estrictamente cientfico de la so-
nueva parte que se agrega al sistema debe hallar un lugar acepta-
ciedad". Rechazaba cualquier definicin de funcin (como la
do. ~a mayora de los cientficos sociales estn de acuerdo con
propuesta por Malinowski) que no relacionara a la funcin con la
esta Imagen del comportamiento social como un sistema dinmi-
"estructura social". Esta combinacin dio origen a la etiqueta "es-
co. Independientemente del mtodo que se emplee, hoy en da la
tructural-funcional". Para Radcliffe-Brown la nica definicin
mayor parte de la investigacin en ciencias sociales est dedica-
aceptable de funcin era la "contribucin" que hace una institu-
da a descubrir relaciones causales y explicar patrones covarian-
cin para la preservacin de la estructura social. "Esta teora de teso
la sociedad en trminos de estructura y proceso, interconectadoS
POR LOS RINCONES. ANTOLOGA DE M~DOS CUALITATIVOS
216
tarios espinosos entre sus principales suscriptores, en este caso
Casi se ha perdido el inters por interpretar el comportamien- Geertz y Goodenough.
to segn una configuracin en particular. Puede deber~e a que, d~-
Geertz (1973:5-6) cree que "el hombre es un animal suspendi-
rante las ltimas dcadas, la moda antropolgica ha sido la expli-
do en redes de significado que l mismo ha tejido". Geertz
cacin, en oposicin a la interpretacin. Quizs es el ~omento de (1973:5-6) considera que esas redes son la cultura y que el anli-
regresar al estilo holstico como lo practicaban B.enedlct y Mead. sis de la cultura "no es una ciencia experimental en busca de leyes
Sera interesante ver si uno puede tomar una sene de marco.s or- sino una ciencia interpretativa en busca de significados". Para
ganizacionales y compararlos segn su textura configura~lOnal Geertz un anlisis antropolgico requiere de la descripcin abun-
como hizo Benedict con los Zuni, los Dobuans y los Kwakiutl, o dante, es decir, sumergirse entre las grandes cantidades de smbo-
como la comparacin que hizo Mead de tres sociedades de Nue- los mediante los cuales el hombre le confiere significado a su pro-
va Guinea en lo referente a la relacin entre sexo y temperamen- pia experiencia. Segn Geertz "hacer etnografa" no es cuestin
to. Siguiendo esta idea, uno podra preguntarse: hasta. qu pu.nto de mtodos: de establecer armona, seleccionar infonnantes,
los marcos organizacionales en Estados Unidos seleccionan d~fe- transcribir textos, elaborar genealogas, hacer mapas, llevar un
rentes aspectos de la cultura estadounidense para hacer nfasis y diario, etctera. Geertz (1973:5-6) dice que lo que define a la em-
Presentar demandas a sus miembros? Cmo son iniciados los re- presa etnogrfica "es el tipo de esfuerzo intelectual del que se tra-
. .
cin llegados a las necesidades de la cultura orgamza~lOn~ l?. Otra
ta: es un aventurarse en forma elaborada, tomando prestada una
pregunta interesante tiene que ver con el p:oceso. histnco me- idea de Gilbert Ryle, la 'descripcin abundante"'.
diante el cual las organizaciones h~cen nfasis en cle~os c~m~~- Geertz comparte el desdn de Boas por la generalizacin y el
tarnientos como aceptables y consideran otros como desviado .
cientificismo. Geertz (1973: 5) asegura, con absoluta seriedad,
que "el operacionalismo como dogma metodolgico jams tuvo
mucho sentido en lo relacionado a las ciencias sociales y, con la
Estilo semitica excepcin de algunos terrenos demasiado bien conocidos (con-
ductismo de Skinner, pruebas de inteligencia, etctera), en gran
En la aproximacin semitica al estudio de la cultura pueden dis- parte ya ha muerto". Para Geertz los escritos antropolgicos son
cernirse los sistemas explicativo e interpretativo. El punto central interpretaciones de segunda o tercera clase. Son "ficciones; fic-
del estilo semitico yace en la bsqueda del "punto de vist~ del ciones en el sentido de que son 'algo creado'" (Geertz, 1973:
nativo". Dice Geertz (1973:24). "Toda la idea de una aproxima- 15). Dice que describir las acciones e involucramientos que se
cin semitica a la cultura es que nos ayude a obtener acceso al dan entre las personas "es evidentemente un acto imaginativo,
mundo conceptual en el que viven los sujetos . d e estu diio, Para
no muy diferente a la construccin de descripciones similares
que podamos, en un sentido ampho del t rmmo, convers ar con
. rmi
de, digamos, los involucramientos entre un doctor francs, su
ellos". La base de la aproximacin semitica puede encontrarse tonta esposa adltera y su amante intil en la Francia del siglo
en la idea de Boas de que la principal labor del antroplo~o era diecinueve" (Geertz 1973:15-16).
"adoptar el modo de pensar de un informante y al mismo tlempo A pesar de lo que dice Geertz sobe la etnografa como arte, de
conservar el uso cabal de la propia capacidad crtica" (Mead, hecho s trabaja dentro de un paradigma etnogrfico. Sus comen-
1959b: 38). id 1 tarios sobre la construccin de una teora cultural pueden com-
En aos recientes la aproximacin semitica ha produc o e pararse, por ejemplo, con los de Mead. Dice (Mead, 1973:26)
altamente especializado campo de 1a" etnociencia
. ." , por un lado,
. que "la labor esencial de la construccin de teoras no es codifi-
y la "descripcin abundante", por el otro. Estas do~ herram1en -.
car regularidades abstractas sino hacer posible la descripcin
tas de la aproximacin semitica, guiad.as por ebP~st~m~~~!: I~' abundante", no generalizar entre casos, sino generalizar dentro
distintas, han producido el acostumbrado mtercarn 10 e ,.
218 POR LOS RINCONES. ANTOLOGfA DE MTODOS CUALITATIVOS

REEVES
de cada uno de ellos". Geertz compara este proceso con la infe-
hombres. Goodenough (1971'41) __
rencia clnica que comienza con una serie de sntomas e intentos visin, afirma que la cult . : el pnnclpal defensor de esta
de colocarlos dentro de un marco inteligible. En la cultura los , ura consiste en 10 q
cesita saber o creer para f . ue sea que uno ne-
sntomas son actos simblicos o concentraciones de actos simb- unCIOnar en una m
ra sus miembros. Goodenou h l. anera aceptable pa-
licos. La teora se utiliza para desenterrar la oculta importancia trminos ideacionales como~' ( ~7 1.41) define a la cultura en
de las cosas. La teora cultural hace diagnsticos, no prediccio- bi un sIstema de norm '
Ir, creer, evaluar y actuar" p as para percr-
nes. rio cultural dado uno deb . ara ser competente en un escena-
Este punto de vista acerca de la forma en que funciona la teora e aprender las norm '
para actuar apropiadamente y " a,s prevaleCIentes
dentro de una ciencia interpretativa le sugiere a Geertz la distin- ms. antIcIpar las accione, de los de-
cin ente "inscripcin" (descripcin abundante) y "especificacin"
La descripcin cultural se n los ' .
(diagnstico), en contraste con la distincin ente descripcin y ex- tiene que ver Con el registr : te~mos .de Goodenough
plicacin que se da en las ciencias experimentales o de observa- cin de algoritmos etnog fio e reglas sIstemtIcas, la formula-
cin. La distincin que prefiere Geertz (1973:27) estriba "entre r ICOSque hagan ibl l
de actos aceptables del . pOSI e a produccin
descubrir el significado que tienen ciertos actos sociales en parti- , , mIsmo modo que l '
Imgsticas posibilitan emisiones I .". e registro de reglas
cular para los actores que los llevan a cabo, y afirmar, tan explci- lizar de cerca las difiere' mgUIStIcas aceptables. Al ana-
tamente como sea posible, lo que el conocimiento as obtenido nCIaS ente Geertz y G d
que stas no Son de objetivo . d 00 enough, se ve
muestra acerca de la sociedad en la que se fund y, ms all de eso, de elaborar los informes G' ~no e mtodo, enfoque y modo
acerca de la vida social como tal". algunas de estas dl'fiere : 00 enough (I974:435-436) diScute
De manera similar, Mead (1962:134) declar que no simpati- ncias en su cnt d I lib
01 Cultures de Geertz. ica e I ro Interpretation
zaba con el intento de construir una ciencia del hombre que se Segn Goodenough alne
"conformara a la ciencia ideal: la fsica", y su simpata por estn ubicados en las ~e t garse a reconocer que los smbolos
"aquellos que han insistido en la complejidad y la unicidad de sin sobre la cultura de Geen y corazones de los hombres, la vi-
los eventos significativos en la vida de un pjaro o de un ser hu- beolos y sus significados son al"z envuelve una par a d'oja. L os sm-
mano." An ms al grano, Mead se opuso a la relevancia de la Y "al"ffilsmo tiempo aprendidos mismo uempo sociales y pbr ICOS,
estadstica para los problemas que requieren de afirmaciones de les estimule socialmente ' por proc~sos que, por ms que se
contexto complejas y situacionales, y compar su papel al de un , son mtrasomtlcos e ' ibl
servar directamente" (G d irnposi es de ob-
diagnosticado mdico intuitivo. Seal (Mead, 1949:169) que (1974:435) cree que la SOloo'enough, 1974:435). Goodenough
quien estudia los aspectos ms intangibles y psiclogos del com-, ,_ UCI n a esta parad' "
tral del problema de la teo ' l oja es el punto cen-
portarniento humano "se ve forzado a ilustrar ms que demostrar .'-\ =. na cu tural" G d
que al hacer nfasis en la natur I " o~ enough argumenta
una tesis", del mismo modo que mdicos y psiquiatras "han des-:~;i; , Geertz est colocando la atenc a eza ~ubjca de los smbolos,
cubierto la necesidad de describir cada caso por separado y uti- . >;:;, ; vantes. Cuando la gente se I 'finen so o una de dos reas rele-
lizar sus casos como ilustraciones de una tesis ms que como} rnam resta entr ' di
POrtamiento gobernado o ' b e SI me iante un corn-
pruebas irrefutables como las que es posible presentar en las i q.uien trabaje cognosciti~a~eSI~ 010:, hace posible que cada
ciencias fsicas". SImblicamente. La labor del a:~l.e? o que se ha comunicado
La segunda variante del estilo semitico es conocida como. es, entonces examinar lo .ISIScultural y la teora cultural
"etnociencia", "anlisis cornponencial" o "antropologa cognitit, .' que se mtercamb'a bl
regIstra cognoscitivamente. I pu icamenre y se
va", variantes terminolgicas que, en opinin de Geertz
El antroplogo cognoscitivo corn I
(1973:11), "reflejan una incertidumbre ms profunda". Esta~: P~icipante con una gran cantidad ~ e~enta la .o~servacin
cuela de pensamiento est comprometida con la idea de que la, UtIlizan videocasetes g b d de tcnicas espeCIalIzadas. Se
cultura se encuentra ubicada en las mentes y corazones de los , ra a oras y procedimientos de extrae,
POR LOS RINCONES. ANTOLOafA DE MTODOS CUALITATIVOS
220
REEVES

cin etnocientficos para medir y valo~ar las ~egl~s .de com~rta-


miento subyacentes y las categorizaciones implcitas medI~te suma de los contenidos de todos los "propriospectos" de todos
las cuales la gente ordena su mundo. Estas reglas y categonza- los miembros de la sociedad, incluyendo cada uno de los siste-
ciones las enmarca el etngrafo en una especie de ~ramtica de mas de normas que conozca cualquier miembro (Goodenough
1971). ,
la cultura. El modo de reportar tambin es muy tcn~co,..~s pa-
recido a los lxicos y gramticas publicadas por un lingista que Aunque ampl.iamente discutida y admirada, la descripcin
a la descripcin abundante. abundante se aplica Con menos frecuencia que los distintos usos
Hay varias metodologas distintas y ~ve:gentes que pueden de la etnociencia (o "etnometodologa", como se le llama en so-
resumirse bajo el encabezado de etnociencra. Estas metodolo- ciologa). La razn para esto puede ser que, aunque difcil de
gas varan segn su"nfasis en lo cuantitativo y el grado al cual apr~nder, los mtodos de la antropologa cognitiva pueden ser
la unidad de anlisis corresponde al todo. En un extremo e~tn delmeados y seguidos con una mayor precisin. Para hacer una
los "escaladores multidimensionales" cuyo objetivo es denvar descripcin abu~dante se necesita ms que un mtodo. Se requie-
dimensiones ortogonales que representen el signific~do desde un re de una ~apacIdad de profundizacin casi artstica que se pue-
universo autocontenido de trminos, como los trminos para le- de p:rfecclOnar en aquellos que la tienen pero que no se puede
ensenar.
a, plantas, enfermedades, colores, etc. En. cier:ta forma los estu-
diosos que utilizan las tcnicas de la etnociencia para estos fines El acercamiento de Goodenough es til para hacer el salto de
tn llevando a cabo un anlisis semntico y no etnogrfico. En la descripcin a la comparacin. Durante mucho tiempo los an-
~ . l'gICO.ba-
estos casos la unidad de anlisis es el universo termino troplogos han reconocido que el mismo elemento cultural, co-
jo estudio, y la herramienta ms impo~te para recolectar ~n- mo el concepto de propiedad o el trmino usado para designar al
formacin es una serie de preguntas diseadas para que surjan padre, puede tener distintos significados en distintas culturas.
los trminos en cuestin. Por lo tanto, al comparar culturas es necesario reducir las cate-
En el otro extremo estn los estudiosos como Goodenough goras de comportamiento a tnninos comparables. Goodenough
cuyo inters es crear un todo a partir del cuidadoso estudio d~ las da el salto de la descripcin a la comparacin utilizando la dis-
partes. En el esquema de Goodenough las parte~ se. conciben tincin, primero propuesta por el lingista Kenneth Pike entre
desde un punto de vista ms amplio que en l~ ~phcaclOnes tc- ~mic y etic en el comportamiento humano socialmente sig~ifica-
tIVO.
icas Goodenough concibe normas para percibir, creer y actuar
m . 1" . El anlisis ernic incluye el aislamiento y la descripcin de los
a varios niveles. Por ejemplo est lo que l llama e pro~nos-
pecto individual" que incluye todas las normas que le a~bu~e elementos de ideas del comportamiento cultural, y de cmo stos
un individuo a otras personas como resultado de su expenencia, se combinan para formar patrones ms amplios. Por ejemplo,
de sus acciones y admoniciones. Despus est la "cultura ope- cuan.do G~odenough comenz a preparar una descripcin del
rante" de una persona, que son las normas particul~es utilizadas funclO~amIent~ ~e la organizacin social de Truk, descubri que
en una ocasin dada para interpretar el comportamiento de otros n.o po?Ia descnbIr la organizacin entre los grupos emparentados
o guiar el propio comportamiento. Sobre el nivel ~e cultura o~- sin pnmero describir las transacciones de propiedad. Al examinar
rante est la "cultura pblica" del grupo, que consiste en la sene las relaciones de propiedad se vio obligado a ver las formas de
de todas las versiones individuales del comportamiento espera- intitulacin que permitan los juegos sociales de Truk. La defin-
do dentro de un marco dado. La "cultura" de una sociedad es el c!n .de los grupos de descendientes de Truk tuvo que hacerse en
sistema total de culturas pblicas mutuamente ordenadas, rela- termmos de estas formas de intitulacin. Goodenough descubri
cionadas con todas las actividades que se realizan dentro de una que. tena que construir un relato de la cultura de la organizacin
sociedad. Finalmente, existe una "fuente de cultura", que es la SOCIalen Truk a partir de una serie de lo que l llama "los con-
ceptos elementales o primitivos en la cultura de Truk" (Goode-
nough, 1970: 108-109).
POR LOS RINCONES, ANTOLOGfA DE MtTODOS CUALITATIVOS
222

La tarea de elaborar tipologas de comportamiento cultural pa-


ra hacer comparaciones intraculturales yace en conceptos etic y una valoracin de diferencias intracu .
medidas entre distintas cult b lturales. MIentras que las
no ernic. Goodenough dice que cuando comparamos formas cul- grficas estndarizadas d ura~ ~e ~~aban en las tcnicas etno
turales, como las relaciones de propiedad, debemos ver no slo el l.as medIdas intraculturalese partlclpaclOn
estaban "
obs ', .
ervaclOn y registro,
contenido de estas formas, sino su funcin. Las entidades emic en el muestreo, la observac" mas estructuradas e incluan
distintas culturas se transforman en una serie de conceptos etic en cional (Whiting, 1963), IOn cronometrada y la entrevista tradi-
virtud de alguna especie de funcin. As, en Truk clasificaramos
como "propiedad" las formas culturales que parecen ser los an- , Esta aproximacin es llamada " '"
pnncipal es descubn'r patr conductlsta porque su meta
logos funcionales de lo que se clasifica como propiedad en la cul- ones covarianr 1
tos observados Sus princi al es en os comportamien_
tura angloamericana (Goodenough, 1970:120-121), acercamiento p~r medio dlPI es, rep~esentantes buscan formar un
neando sus hiptesis a parte,a cdle~;la conductista integrada, deli-
. Ir e una comb "
pSlcoanaltica del desarrollo de 1 l~aclOn de la teora
Estilo conductista aprendizaje y la antropol' 1 a personalIdad, la teora del
. ogla cu tural" L ' ,
dientes son llamadas "si t d ,as vanables mdepen-
Ahora dejaremos los dominios del significado, con su nfasis en IS emas e comport ' "
de comportamiento se defi arruenm , Un Sistema
la forma o funcin en las comparaciones, e ingresaremos a los me como "una ie d "
tumbres motivados por un i 1 sene e hbitos o cos-
dominios del conductismo. En la etnografa antropolgica, el , n irnpn so comn 11
ciones comunes" (Whi tmg ' Y que eva a satisfac.
conductismo est relacionado con la formulacin de proposicio- de los Whiting este ace , " al" 1966:VI). Adems del trabaJ'o
nes deductivas. La parte etnogrfica de estos estudios no tiene la , rcamlento se e '
la obra de Robert LeV' G ncuentra relaCIOnado con
intencin de desenterrar significados o diagnosticar un todo. Su me y eorge Mu d k E
es el que se aleia ms rad 1 r ocx. ste acercamiento
propsito, ms bien, es proporcionar datos observacionales en , J Ica mente del m "
ductIvo de Boas. arco partlculansta e in-
categoras relevantes previamente seleccionadas. Un buen ejem-
plo de este acercamiento es el bien conocido "estudio de seis
culturas", relacionado principalmente con los Whiting (ver B. Conclusin
Whiting, 1963).
El estudio de seis culturas tena el objetivo de explorar en di-
Obviamente el paradigma etno '
ferentes civilizaciones la relacin entre distintos patrones de cuentra diferenciado ntern grafico en la antropologa se en-
crianza de nios y las subsecuentes diferencias en la personali- amen te La '. ,
estn en si el enfoque pri '1 . s pnnclpales dIferencias
dad. Fue diseado para estudiar hasta qu punto el trato que un d o o el comportamiento ncipa se coloca en 1 t d "
1 e o o, el significa.
nio recibe en sus primeros aos de vida determina su comporta- ea es el diagnstico o la' Yea l~rad~, hasta el cual la meta analti-
miento y en qu grado influye en su vida adulta, en su percepcin xp IcaClOn El a '
adopte para su propio trabao e '., cercamIento que uno
del mundo, su filosofa, su religin y sus cdigos ticos. ma. La mayora de los ant;o _~cueston de gustos y no de dog-
Para asegurarse de la compatibilidad general de los datos se blemente han sido entrenad po ogos q~e salen al campo proba-
desarroll una gua de campo que presentaba el plan de investi- combinacin de estos estil os por estudIOSOSque utilizan alguna
gacin general y las hiptesis a ser comprobadas. Implcito en el I os etnogrfico P 1
sar del Campo los antro '1 _ s. or o tanto, al regre-
diseo de la investigacin estaba un modelo general de la rela- , po ogos podran es h 1
nos antecesores intelectuales al ibi cuc ar os ecos de va-
cin entre personalidad y cultura que guiaba los tipos de obser- tal manera que su producto etno e~cn Ir sobre sus hallazgos, de
vacin que se hacan en el campo. Adems de recolectar datos rechazado por otros. grfico ser aceptado por unos y
para probar este modelo en distintas culturas, el diseo inclua~!:,:
224 POR LOS RINCONES. ANTOLOGA DE MTODOS CUAUTATIVOS

REEVES
Lo que cuenta a la larga no es cmo se visten los hechos, sino
si stos tienen algn sentido. Los hombres y mujeres cuyo traba- Geertz, C. (1973), The fnter .
Basic Books. pretatlOn of Cultures, Nueva York,
jo se ha descrito arriba nos han proporcionado imgenes etnogr-
ficas que han logrado captar nuestra atencin y hacer avanzar el
conocimiento. El modelo que uno adopte al estudiar el marco ins- Goodenough, W. (1970) D '.
, esCnptlOn and Com . .
tural Anthropology Chi . panson m Cul:
titucional dentro de una cultura depender de las propias metas, , Icago, Aldine.
as como de los gustos personales. Por ejemplo, si uno desea en-
tender el funcionamiento ntegro de la burocracia, con todos sus -- (1971), Culture, Language, and So . .
complejos detalles, el mtodo interpretativo parecera ser el ms son-Wesley Modular Publ" ctety, Readmg, Addi-
rcatrons, no. 7.
relevante. Si, por otro lado, uno supone la existencia de reglas ge-
nerales a partir de las cuales funcionan los burcratas, el mtodo -- (1974), "On Cultural Th " .
436. eory , SClence, vol. 186, pp. 435-
explicativo-comparativo podra ser el ms apropiado.
Quizs de mayor inters es si algn estudioso interpreta o ex-
Harris, M. (1968) Th R'
plica el producto etnogrfico, es decir, si elabora una "ficcin" o York, Crowell.' e tse of Anthropological Theory, Nueva
una "ciencia" a partir del mismo. Vale la pena repetir que la elec-
cin depende de una combinacin de temperamento individual y
los accidentes del entrenamiento acadmico. Dentro del campo Kuhn, T. (1962), The Structure if S' .
go, Chicago University Pr o cientific Revolution, Chica-
de la antropologa existe una fuerte corriente oculta de interpre- ess.
tacin que afecta a la mayora de los antroplogos practicantes
en distintos grados. Tambin puede discernirse una necesidad Low~e, ~. (1920), Primitive Society
LIvenght. ' Nueva York, Boni and
igualmente fuerte de producir proposiciones verificables. Es di-
fcil predecir el futuro. La manera en que los estudiosos de otras
disciplinas usen el paradigma etnogrfico ha sido y continuar Mead, M. (1949) Comi if A .
York, New A~ericannli~r geMIIlSamoa (orig. 1928), Nueva
siendo instructivo. En este punto existe un cmulo de evidencias ary, entor Books.
de que el paradigma etnogrfico est an vivo. Ciertamente no
est vigente ningn smbolo o imagen a partir del cual pudiera - (1959a), An Anthropologist at Work'
desarrollarse un nuevo paradigma que se oponga de una manera Benedict, Boston, Houghton Mifflin. . Writings of Ruth
revolucionaria a la tradicin de la etnografa del siglo veinte.
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Whiting, ., . . Yo rk Wiley
a Study 01 Socialization, Nueva o, . dos razones. Primero, la danza es la forma de arte a la que estoy
ms dedicada, pues he sido bailarina y coregrafa durante ms de
" riteria for an Ethnographic Approach to 25 aos. Comenc a tomar clases de danza cuando era nia. Mi
Wolcott, H. (1975),
Research in Schools,
C:,
H
urna
n Organization, vol. 34, pp. 111- madre era bailarina en espectculos y tuvo una gran influencia en
128. m. Me convert en core6grafa como una evoluci6n natural, si-
guiendo los pasos de muchos de mis adorados e influyentes
maestros. En la danza, existe un sistema maestro-alumno muy
fuerte. He hecho coreografas de danza moderna, ballet, danzas
tnicas y folk16ricas, y danzas para musicales en el teatro cvico
de Ann Arbor, as como varias compaas de danza universitarias
y regionales. Como maestra, tambin hice coreografas para va-
rios distritos escolares en Michigan y Ohio. Dirig mi propia
Compaa de danza en Ann Arbor, East Lansing y Bowling
Green, Ohio, En Ohio recib, junto con los bailarines universita-
rios de Bowling Green, becas del Consejo de las Artes de Ohio
para incorporar la danza a los programas escolares del estado.
Pas muchos veranos en la ciudad de Nueva York, estudiando
tcnica en las escuelas de Marths, Graham, Merce Cunningham,

.~.