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Origen de los cubiertos

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Categora: Cubertera
Incorporado el: 15/06/2010
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Fotografas:
1. Cuchillos:(a) De plata. Siglo XIX. (b) Actual. Modelo Izan.
2. Cucharas: (a) Ceremonial egipcia; (b) Inglesa. Siglo
XIV; (c) Siglo XVI; (d) Moderna. Modelo Ambiente.
3. Tenedores: (a) Medieval; (b) De dos puntas del siglo
XVII; (c) Francs del siglo XVIII; (d) Tenedor moderno.
Modelo Izan.

E l cuchillo fue el primero de los elementos que se

incorpor en la cubertera moderna en la Edad Media.


La leyenda atribuye la aparicin del cuchillo de mesa como tal al
cardenal Richelieu en el ao 1630, quien mand eliminar las
puntas de los cuchillos de su casa ya que los comensales lo
utilizaban igual para la guerra que como mondadientes. Reyes
como Carlos III de Espaa prohiban el uso del cuchillo en la va
pblica, con lo que la diferencia entre arma y til de cocina
quedaba resuelta.
En el siglo XIX, siglo de oro del cuchillo, aparecieron la
mayora de cuchillos y navajas que se conocen en la actualidad
y numerosas ciudades se especializaron en la construccin de
cuchillo como Solingen en Alemania o Albacete en Espaa. A
partir de este siglo y sobre todo en el siglo XX, la aparicin de
nuevos materiales y procesos de fabricacin se incorporaron en
la fabricacin de cuchillos.
La cuchara tiene orgenes poco precisos, quizs las primeras
cucharas fueron conchas de moluscos utilizadas por el hombre
primitivo quien ya en el paleoltico fabricaba cucharas de
madera o hueso. Miles de aos ms tarde, en Mesopotamia y
Egipto las cucharas eran creadas con mangos tallados. Muchas
de esas cucharas tenan una funcin para diversas actividades
mdicas o ceremoniales.
El trmino cuchara proviene de la antigua Roma, donde exista
un utensilio denominado cochlea. Su mango delgado permita
pinchar trozos de comida, haciendo tambin de tenedor.
Practicamente hasta el siglo XIX la cuchara, junto con el
cuchillo, era el nico instrumento utilizado en las comidas y su
fabricacin era casi exclusivamente de madera para las clases
menos pudientes. A partir de este siglo, la fabricacin industrial
desarrollo piezas de diferentes materiales. Desde el siglo XIV
adquirieron la forma actual, ya que antes eran bastante planas.
La historia del tenedor es, sin embargo, relativamente reciente.
Anteriormente la gente coma con las manos. Incluso existan
tratados de buenas maneras en la mesa en las que se instaba a
usar tres dedos para tocar la comida, dejando el meique y el
anular sin utilizar.
El tenedor lleg a principios del siglo XI a Venecia desde
Constantinopla de la mano de Teodora, hija del emperador de
Bizancio. Pero su uso se consider escandaloso y un
instrumento diablico que ofenda a Dios. Detrs de ello se
encontraba la inhabilidad de los comensales para comer
tallarines con semejante instrumento, teniendo en cuenta
adems que los tenedores de la poca eran planos y con dos
puntas, por tanto mucho ms difciles de manejar. De esta
forma, el tenedor desapareci de Europa por ms de 300 aos
hasta que Catalina de Mdici, en su boda con Enrigue II de
Francia, lo puso de moda en la corte francesa en 1533.
La forma del tenedor ha estado sujeta a varios cambios. De ser
un solo pincho, paso a tener dos puntas. En el siglo XVII se
generaliz la tercera punta. En Italia se aadi la cuarta punta
para adaptarla a la comida de spaguetti. Finalmente, a
comienzos del siglo XVIII, el tenedor que conocemos
actualmente, fue desarrollado en Alemania.
El uso del tenedor se generaliza en el siglo XVIII y sobre todo
en el XIX gracias a la produccin en masa y la invencin de
la galvanoplastia, que pusieron los tenedores de metal al
alcance de las nuevas clases medias que deseaban imitar a la
nobleza.
Las cuberteras han seguido un camino paralelo a otras facetas
de la produccin humana, pasando de ser objetos sencillos y
modestos a estar decorados con el gusto de cada poca.