Está en la página 1de 9

IV

Del nombre de Extremadura y de sus armas

Nicols Daz y Prez (1887)


pjt erminado ya el ligero examen que a manera
* de introito nos proponamos escribir para
esta obra, tratando de la G eografa,
Geologa, Geognstica, Prehistoria y la
WJ Hidrologa extremea, hemos de terminar
este ya pesado trabajo con algunas noticias
\ sobre el nombre de Extremadura y las armas
que la ciencia herldica seal a este pas.
Es un verdadero problema determinar el origen,
fundamento y causas ocasionales que dieron origen al
nombre Extremadura.
La etimologa de este vocablo ha dado lugar a los ms encontra
dos razonamientos por parte de Zurita, Garibay, Morales,
Mariana, Mosquera, Tamayo, Moreno de Vargas y Solano de
Figueroa.
Dicen estos autores, casi sin variantes, que Extremadura
se tom de la voz latina extrema hora, y se le dio a la hoy com ar
ca extremea porque el territorio comprendido entre el ro Ardila
y Badajoz fue la ltima conquista del rey Alonso IX de Len en
1228. No faltan quienes crean originaria de Extremaduri, porque
abraza una gran porcin de las Castillas, desde la orilla izquier
da del ro Duero, desde Soria hasta Alcaraz.
Pero esta crtica no la encontramos exacta, pues en nues
tra humilde opinin, no pueden ser los extremos del Duero los
que dieran el nombre a esta comarca.
Si as fuera, Soria y Beira seran las Extremaduras, que
son las que estn en los extremos del ro, y no se llamara desde
mediados del siglo XIII con este nombre a las provincias de
Badajoz y Cceres que la atraviesan el Guadiana y Tajo respec
tivamente; ni a la Extremadura portuguesa, que con ms propie-

49
dad hubiera tomado el nombre del ro a cuyo extremo se
encuentra. Tampoco le recibieron porque fueran las tierras ms
prximas al Duero, porque, en este caso, seran llamadas as
Castilla la Vieja y la Beira Alta, y menos porque fueran ms
distantes, porque antes del ao 1240 en que fue concluida de
reconquistar Extremadura, haca 166 aos que se haba con
quistado Toledo, 83 que se haba conquistado Andujar, 3
Malagn, Calatrava y Alarcos: poblaciones todas ms extre
m adam ente distantes del Duero que las que com prende
Extremadura, y por tanto, si viniese el nombre de la extremada
distancia del citado ro, debieran con ms propiedad llamar en
aquella poca Extrem adura a la provincia de Toledo y parte de
Andaluca; y si tal hubiera sido el origen, no hubieran perdido
estas an el nombre, porque el ro no ha hecho mayor su dis
tancia a Cceres ni acortado la de Andujar. Podr replicarse
que, si bien no recibi el nombre porque estuviese en los extre
mos del Duero, ni por estar cerca de l, ni por encontrarse muy
distante, lo recibiera porque las comarcas de los extremos del
Duero fueran ensanchndose con la reconquista, e hicieran
extensivo su nombre a las provincias de Badajoz y Cceres,
viniendo de este modo a recibir el nombre de los extremos del
mencionado ro, sin ser las comarcas en que nace y muere, ni
estar prximas a ella.
Y una vez admitida esta doctrina, tenemos forzosamente
que aceptar que hubo anterior a las hoy comarcas extremeas de
Portugal y Espaa, otras que tam bin fueron llamadas
Extremeas, deducindose de aqu que este nombre no fue hecho
para las provincias que hoy le llevan. En las Cortes de 1258,
celebradas en Valladolid, hay una clusula en que se dice literal
mente "que ningn rico orne nin otro orne ninguno que non tome
conducho en Castilla, nin Extremadura, nin en Toledo con toda
la tierra, ni toda Landalucia, ni en regno de Len nin su
Extremadura, nin en Asturias, nin en Gallizia en todo lo que es
del Rey".
Dedcese de los trminos en que est redactado el

50
anterior ordenamiento: I o Que haba dos Extremaduras: una que
era de Len y otra que no lo era; 2o Que la una Extremadura est
escrita con letra mayscula como nombre propio, y la de Len
lo est con letra minscula, como si se la diera el nombre por el
uso que Len hiciera de la comarca, y no como nombre propio
de ella.
En el perodo de cien aos, en que fueron fronteras de los
moros el Tajo y el Monte, se llamara Extremadura el territorio
comprendido entre esta frontera y el Duero; pero si fijamos nues
tra atencin en los documentos oficiales de aquella poca, vere
mos que se adjudicaban de los reinos de Len y de Castilla todo
lo que est entre las cumbres de la cordillera del Guadarrama y
Duero; y que dicha cordillera abajo se titulaba Extremadura y
tierra de Toledo, o mejor dicho, reino de Toledo.
Tenemos, forzosamente, que deducir que, si se llam
Extremadura la comarca que hoy tiene este nombre por los extre
mos del Duero, fue porque a ella se hizo extensivo los del extre
mo del ro, y no porque se hiciera el vocablo para nombrarla con
mayor propiedad, como han supuesto muchos.
Pero asintiendo a lo que refiere sobre el particular D.
Vicente Paredes en su citado opsculo sobre el Origen del nom
bre de extremadura, deberemos remontamos a la poblacin tras
humante que viva de los ganados, en los tiempos de la
Reconquista, ora en las montaas de Len, ora en sus extremos
o cuencas del Tajo y el Guadiana, para conocer el verdadero ori
gen y aplicacin del vocablo extremadura, dado desde el siglo
XIII a lo que hoy son provincias de Badajoz y Cceres: por esto
los sucesos y costumbres del pueblo conquistador debemos bus
car el origen de esta denominacin.
El pueblo refugiado en las montaas de Asturias no per
di en muchos siglos ni su organizacin poltica, ni sus derechos
civiles. Al conquistar iban establecindose civil y militarmente
con las mismas costumbres que tenan antes de la invasin
musulmana. Los godos dividieron su terreno en tres partes, dos
pertenecan a los godos y una a los indgenas, que ellos llamaban

51
romanos. Los godos aprovechaban las suyas con la ganadera,
principalmente, segn consta por el Fuero Juzgo; los espaoles
la suya con la ganadera y la agricultura. Los godos por medio de
sus leyes protegan a los espaoles de los abusos de su domina
cin, y les respetaban sus costumbres administrativas, pero no
siempre fue bastante sincera esta proteccin, y las faltas a lo con
venido dieron lugar a la sublevacin de los rsticos de Orspeda,
en tiempos de Leovigildo. El reparto de los terrenos en un prin
cipio satisfaca las necesidades de unos y otros; pero aumentada
la poblacin, las dos terceras partes no eran suficientes a los
godos, ni la tercera de los indgenas bastaba a sus necesidades
agrcolas y pecuarias.
A los dominados los vejaban con impuestos: no permit
an la mezcla de su raza con la de los dominadores, y esta cuali
dad de intereses y guerra intestina, que duraba a la irrupcin
sarracena, entr por mucho en la manera de obrar durante la
invasin y la reconquista. Los que los godos llamaban romanos,
ms dedicados a la agricultura, y por lo tanto con una riqueza
inmueble, fueron los que quedaron viviendo entre los conquista
dores. Los godos con sus ganados, que era su principal riqueza,
y los espaoles (los dedicados a la ganadera), se refugiaron en
las montaas del Norte. Sus ganados acostumbrados a la trashu-
macin, no podan prosperar sin los invernaderos, y tuvieron
necesidad de conquistarlos de los enemigos. Los rabes que tam
bin eran aficionados a la ganadera, y establecieron la trashu-
macin, segn cuenta Reynaud, y refiere ms al pormenor el his
toriador Al-Haken, necesitaban los pastos de invierno y no pod
an consentir que sus contrarios los recuperaran. Esto dio lugar a
la lucha, en la que entraba por mucho la prosperidad o ruina de
la ganadera. Para los godos y espaoles, que por costumbre y
por necesidad explotaban la ganadera, era ms importante la
subsistencia de esta explotacin. Por esta causa a medida que
iban ensanchando sus dominios, los iban tambin ocupando con
el ganado, combinando su organizacin militar con la pastoril.
Cosa que no tendran que estudiar, pues la tenan combinada

52
antes de la venida de los moros para defender sus ganados de las
chanzas de los que ellos llamaban romanos, sus dominados; pues
aquella autoridad semicivil, semimilitar y medio administrativa,
que llamaban Gardingo, no era otra cosa que lo que despus de
la conquista fue el alcalde Mayor del Concejo de la Mesta, como
ya se llamaba en 1310. El terreno que iban ganando lo dividan
en provincias, cada una gobernaba un Duque, que mandaba las
tropas; la administraba el Gardingo, que cuidaba de defender los
ganados, juzgaba las discordias entre los ganaderos, y era tenien
te del Duque en el ejrcito. A cada poblacin la gobernaba un
Conde y su Vicario, y todos los moradores estaban obligados a
presentarse armados al ser llamados para la guerra. A medida
que iban ensanchando sus conquistas, iban fortificando ciudades
en las fronteras, y en premio de estas conquistas las concedan
privilegios que en un principio fue el derecho de regirse por
leyes propias, ms tarde el reparto del botn conquistado, y por
ltimo el seoro sobre las tierras que ganasen, amparando en los
derechos a la poblacin civil el Gardingo, o Alcalde Mayor, que
gobernaba a nombre del Concejo, cuyo origen se remonta al
siglo VII.
Este antiqusimo Concejo, que en una u otra forma la
hemos visto figurar en todos los acontecimientos de nuestro pas
desde los tiempos ms remotos, entra en sus leyes las costum
bres de los godos en el aprovechamiento de las dos terceras par
tes del terreno que se reservaron; su subsistencia fue la causa y
la necesidad de la reconquista, y cuando durante sta pudieron
hacerlo, se dedicaron a escribir y restablecer su reglamentos y
leyes anteriores a la invasin rabe: las primeras que conocemos
restablecidas del Fuero de Eurico, son los privilegios dados en
1273 por D. Alfonso el Sabio a este concejo.
En estos privilegios daban a los pueblos de los puertos
reales, hasta las mrgenes del Guadiana, el nombre de Extremos
o Tierras Llanas. En el segundo privilegio, dado en Gualda
(Guadalajara) el 2 de Setiembre del ao de 1273, se dice tex
tualmente: "E demando y defiendo que ninguno sea osado de

53
prendarlos, nin de embargarlos, por ningunas de estas razones,
tambin en las Sierras como en los Extremos."
En los tiempos anteriores al ao de 1609, en que se hizo
la recopilacin de los privilegios de la Mesta, se llamaron
Extremos todos los terrenos de pastos tiles para invierno, o sean
los que no llamaban Sierras y ocupaban los alcaldes de Tierras
Llanas. Desde 1609, con motivo de asignar los Concejos, se
redujo a llamar Extremos los terrenos de pastos de invierno
desde los Puertos Reales hacia la Extremadura, M ancha y
Andaluca, como puede verse en el cuaderno, 3a parte, pgina 93,
Ley Ia, tt. 14, lib. 3 de la Recopilacin.
Antes de esta fecha se llamaban Extremos todo lo que no
eran sierras e invernaban en ellos los ganados, equivaliendo as
la palabra Extremo a invernadero, y a el extremo del viaje que
haca cada rebao desde la Sierra o punto en que se apacentaba
en el verano, hasta el sitio en que haba de pasar el invierno.
En el privilegio dado por D. Sancho en el ao de 1288,
se deca as: "E esto non tengo por bien; ende mando a todos
aquellos que hobieren a dezmar su ganados en los Extremos, que
non tomen cameros, ni ovejas... salvo que los cuenten, y que
tomen de vente corderos uno por la mitad de diezmo en el
Estremo que el ganado pastare, que le den carta de pagamento".
Y en las concesiones hechas en las cortes de Valladolid
por el propio rey, en 22 de Mayo de 1293, y a peticin de la ciu
dad de Plasencia, se deca: "Otro s: A lo que nos pidieron que no
se las tome servicios de los ganados que no salieren de sus tr
minos para ir a estremo, invernasen en la tierra, tenemos por
bien que no lo demanden ni se lo tomen de los ganados que all
moraren todo el ao".
Por lo que se ve bien claro que llamaban Extremos a los
invernaderos o puntos a que iban a pasar los ganados el invier
no, ya fueran de Extremadura, de Castilla o Andaluca, demos
trndonos tambin esto que se han conocido con el nombre de
Extremadura diversas comarcas, distintas de la conocida hoy por
esta denominacin.

54
Y a que perdieran el nombre de Extremaduras las Tierras
Llanas, Extremos o Invernaderos que hay de la cordillera
Carpetovetnica arriba, contribuy eficazmente la ley Ia, ttulo
14, libro 3 de la Recopilacin hecha de los privilegios en lb09;
y adems, el acuerdo tomado anteriormente por el concejo cele
brado en el Burgo de Osma el ao 1561, en el que dispusieron,
respecto a la concurrencia de los alcaldes de Tierras Llanas o
Extremos, que : "Los Alcaldes del dicho concejo, que estuvieran
de Ciudad Real abajo, y de Toledo y de Talavera y Plasencia,
sean obligados a ir en cada un ao al concejo que se hace en las
Extremaduras". Por esta causa de que los alcaldes, estos, concu
rran a los concejos de las Extremaduras, y los otros de estas
poblaciones arriba, aunque eran de Extremos, Extremaduras o
Tierras Llanas, concurran a los concejos de las Sierras, vino a
reducirse y concretarse el nombre de Extremadura a los territo
rios de extremos que estn de Puertos Reales abajo.
Parcenos que estas razones prueban suficientemente el
origen del nombre Extremadura y las razones histricas que
existen para que por dicho nombre sean conocidas hasta hoy las
provincias de Badajoz y Cceres.
Las armas o blasones que stas tuviesen desde el siglo
XIII son las mism as que adopt Badajoz, cabeza de
Extremadura, desde que la conquistara del poder de los rabes el
rey D. Alfonso IX de Len. Son, pues estas armas, dos columnas
sobre campo azul con dos leones rapantes y coronados. Sobre las
cabezas de estas dos columnas se lee NON PLUS ULTRA, esto
es no ms all, expresado sin duda con esto que en Extremadura
terminaban los lmites del reino de Len, como as era la verdad.

55
Digitalizado por:
Biblioteca Virtual Extremea
bibliotecavirtualextreiTiena.blogspot.com

Intereses relacionados