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Qu es el cerebro?

El periodo ms importante en la vida no es el de la universidad, sino el primero de


todos; desde el nacimiento hasta los seis aos de edad. Mara Montessori

El cerebro es un rgano complejo que forma parte del Sistema Nervioso Central (SNC) y
que constituye la parte ms voluminosa y conocida del encfalo. Est situado en la parte
anterior y superior de la cavidad craneal y est presente en todos los vertebrados. Dentro
del crneo, el cerebro flota en un lquido transparente, llamado lquido cefalorraqudeo,
que cumple funciones de proteccin, tanto fsicas como inmunolgicas.

El cerebro es un msculo? A menudo omos que el cerebro hay que ejercitarlo o si no


se atrofia, como los msculos, sin embargo hemos de tener claro que el cerebro no es un
msculo. No est compuesto por miocitos, las clulas musculares, sino que est formado
por millones de neuronas, que interconectadas mediante axones y dendritas, permiten
regular todas y cada una de las funciones del cuerpo y la mente. Desde respirar, pasando
por comer o dormir, hasta la capacidad para razonar, para enamorarnos o discutir con
alguien, todo pasa por el control del cerebro.

Para qu sirve el cerebro? Funciones del cerebro


Como parte fundamental del encfalo y del SNC, el cerebro podra definirse como el
encargado de controlar y regular la mayora de funciones del cuerpo y de la mente. Desde
funciones vitales como respirar o los latidos cardacos, pasando por el sueo, el hambre o
la sed hasta funciones superiores como el razonamiento, la memoria, la atencin, el
control de las emociones y la conducta
Todo lo que sucede en nuestra vida, en la vigilia y en el sueo, ya sea respirar o tragar,
mirar, escuchar, tocar o degustar algo, leer o escribir, cantar o bailar, pensar en silencio o
hablar de nuestros pensamientos, amar u odiar, caminar o correr, planificar o actuar
espontneamente, imaginar o crear, etc... Por poner una lista, alguna de las funciones
que realiza el cerebro son:
Control de funciones vitales: Como el control de la temperatura, la presin
sangunea, la tasa cardaca, la respiracin, dormir, comer
Recibe, procesa, integra e interpreta toda la informacin que recibe de los
sentidos: La vista, el odo, el gusto, el tacto y el olfato.
Controla los movimientos que hacemos y la posicin postural: Caminar, correr,
hablar, estar de pie.
Es responsable de nuestras emociones y conductas.
Nos permite pensar, razonar, sentir, ser
Controla las funciones cognitivas superiores: La memoria, el aprendizaje, la
percepcin, las funciones ejecutivas
Los hombres deben saber que el cerebro es el responsable exclusivo de las alegras,
placeres, risa y diversin, y la pena, desaliento y las lamentaciones. Y gracias al cerebro, de
manera especial, adquirimos sabidura y conocimientos, y vemos, omos y sabemos lo que es
repugnante y lo que es bello, lo que es malo y lo que es bueno, lo que es dulce y lo que es
inspido Y gracias a este rgano nos volvemos locos y deliramos, y los miedos y terrores
nos asaltan Debemos soportar todo esto cuando el cerebro no est sanoY en este sentido
soy de la opinin de que la vscera ejerce en el ser humano el mayor poder Hipcrates
(s.IV aC) Sobre las enfermedades sagradas.
Ya lo intua Hipcrates, el cerebro humano es una de las creaciones ms complejas,
enigmticas y, a la vez, perfectas del universo. En su poca, Hipcrates y sus
contemporneos no podan imaginarse todo lo que llegaramos a conocer sobre el
cerebro. Gracias a los avances tecnolgicos en neuroimagen y en medicina, biologa,
psicologa y neurociencias en general hemos podido descifrar grandes misterios en
cuanto a su anatoma y funcionamiento. Sin embargo, todava existen muchas incgnitas
y dudas por resolver.

Partes del cerebro

Todos los animales vertebrados tienen


cerebro, y ste est compuesto por las
siguientes partes:
El cerebro, formado por estructuras
corticales y subcorticales. Las estructuras
corticales o corteza cerebral se dividen
en distintos lbulos: frontal (A), parietal
(B), cingulado (C), occipital (D), temporal
e insular (estos dos quedan ocultos en la
imagen). Adems, estos lbulos estn
divididos por la mitad en dos hemisferios:
el derecho y el izquierdo. Las estructuras
subcorticales hacen referencia a aquellas
que quedan bajo la corteza cerebral, como el cuerpo calloso (1) que une los dos
hemisferios, el tlamo (2), los ganglios basales, amgdala, hipocampo y cuerpos
mamilares (6). El cerebro es el encargado de integrar toda la informacin recibida
por los rganos sensoriales y organizar una respuesta. Controla las funciones
motoras, emocionales y todas las funciones cognitivas superiores: razonamiento,
expresin emocional, memoria, aprendizaje
Cerebelo (10): Es el segundo rgano ms grande del encfalo, y est involucrado
en el control postural y del movimiento principalmente, aunque tambin realiza
algunas funciones cognitivas.
Hipotlamo (4) y glndula pituitaria o hipfisis (5), responsables de las funciones
viscerales como la regulacin de la temperatura corporal y comportamientos
bsicos como la alimentacin, la respuesta sexual, la bsqueda de placer, la
respuesta agresiva
La Glndula Pineal (11): Es la que se encarga (entre otras funciones viscerales) de
sincronizar la liberacin de la hormona de melatonina y regular los ciclos de
sueo/vigilia, para lo cual se coordina con el quiasma ptico (3).
El tronco cerebral: constituido por la mdula espinal (9), el bulbo raqudeo (8), la
protuberancia (7) y el mesencfalo. El tronco controla las funciones automticas
como la presin sangunea o los latidos del corazn, los movimientos lmbicos y
funciones viscerales como la digestin o la miccin.
Caractersticas del cerebro humano
Cunto pesa el cerebro humano?, qu tamao tiene?, cuntas neuronas tiene el
cerebro?
En el cerebro humano, el crtex cerebral es uno de los ms evolucionados y
complejos que existen. No solo tiene el tamao ms grande que otras especies,
sino que tambin se enrolla y se pliega sobre s misma ms veces formando
circunvoluciones y surcos que le dan esa apariencia arrugada tan caracterstica.
El encfalo humano tiene un peso de alrededor 1.4-1-5 kilos y un volumen que
est en torno a 1130 cc en mujeres y 1260 cc en hombres.
El cerebro (y la mdula espinal) estn recubiertas por unas membranas, llamadas
meninges, que lo protegen de los golpes contra el crneo.
Para ms proteccin el cerebro flota en el lquido cerebroespinal.
Se estima que el cerebro humano est compuesto por ms de 100 billones de
clulas nerviosas, mayoritariamente clulas gliales y neuronas.

LAS NEURONAS: Son clulas


especializadas en recibir, procesar y transmitir
informacin, a nivel intercelular como
intracelular. Lo hacen mediante seales
electroqumicas (impulsos nerviosos)
llamados potencial de accin.
Estructuralmente, las neuronas tienen los
mismos elementos citoplasmticos y la misma
informacin gentica que el resto de clulas
del organismo. Las neuronas estn formadas
por tres partes:
Cuerpo o soma (6): es la parte principal
de la clula, la que contiene el ncleo (con el
ADN), el retculo endoplasmtico y los
ribosomas (producen protenas) y las
mitocondrias (generan energa). En el soma se realizan la mayora de funciones
metablicas de la clula. Si se muere el soma, se muere la clula.
Axones (3): es una prolongacin que sale del soma celular, es una especie de
cable, en cuyo final existen unos botones terminales o varicosidades (2) que son
los puntos de contacto sinptico (5), a travs de los cuales se transmite el impulso
nervioso (elemento pre-sinptico). La longitud de los axones puede variar mucho
de neurona a neurona: los hay desde muy cortos (menos de 1mm) hasta los ms
largos (ms de un metro, que suelen ser de nervios perifricos como los de las
moto neuronas). Algunos axones (sobre todo los de las neuronas motoras y
sensoriales) estn recubiertos por una capa de mielina (4) que agiliza, y facilita, la
transmisin de informacin. Cuanta ms mielina contenga el axn, con ms fuerza
llegar el impulso nervioso. Las neuronas que ms mielina tienen son las
perifricas (neuronas sensoriales y motoras) que son en las que la informacin
tiene que recorrer caminos ms largos.
Dendritas (1): son unas terminaciones nerviosas que salen del soma celular que
se ramifican en forma de rbol. Las dendritas constituyen el componente principal
de recepcin de informacin (elemento postsinptico) y son las que posibilitan la
comunicacin entre dos neuronas.
LAS CLULAS GLIALES: Son el tipo de clula ms abundante del SNC. Tiene la
capacidad de dividirse en el cerebro adulto (neurognesis) y su presencia es necesaria
para el buen funcionamiento cerebral. Constituyen el principal soporte estructural de las
neuronas, recubren sus axones con mielina para una mejor transmisin sinptica (clulas
Schawann), desempean un rol en el aporte nutricional de la clula, participan en los
mecanismos de regeneracin y reparacin nerviosa, en los mecanismos de inmunizacin,
mantenimiento de la barrera hematoenceflica, etc. Existen varios tipos de clulas gliales
entre ellos los astrocitos, los oligodendrocitos y la microgla. Y en el sistema nervioso
perifrico las clulas schwann, las satlite y los macrofgos:
La sustancia gris del cerebro corresponde principalmente a los somas y dendritas
de las neuronas.
La sustancia blanca es la zona donde predominan los axones de las neuronas. Se
ve de este color ms blanquecino por el recubrimiento que la mayora de ellos
llevan de mielina.

Cmo funciona el cerebro?


El cerebro funciona a travs de la transmisin de informacin entre las neuronas (u otras
clulas receptoras o efectoras) mediante impulsos elctrico-qumicos. Est transmisin de
informacin se produce durante la sinapsis. En la
sinapsis neuronas y clulas se ponen en contacto y
mediante descargas qumicas e impulsos elctricos se
intercambian neurotransmisores que son los
encargados de excitar o inhibir la accin de la otra
clula. Los botones terminales de los axones son los
elementos pre-sinpticos de la comunicacin neuronal,
mediante los cuales la neurona establece
comunicacin con las dendritas, el soma o incluso otro
axn.
Toda esta transmisin de informacin mediante las
neuronas se hace en cuestin de milisegundos. De
manera paralela y coordinada se producen cientos de
conexiones que nos permiten percibir, entender y
responder al mundo de forma adecuada. Recibimos miles de inputs y generamos miles de
outputs en cuestin de segundos y todo funciona con la precisin de un reloj suizo. Nos
podemos imaginar el cerebro como un gran cableado que conecta con todo el cuerpo y
dentro del mismo cerebro.

Desarrollo del cerebro humano


Cmo se desarrolla el cerebro? El desarrollo del cerebro humano empieza en la etapa
embrionaria y termina en la juventud. Con tan solo 4 semanas despus de la concepcin
se empieza a formar el tubo neural a raz del cual surgirn el cerebro y la medula espinal.
A partir de ah, empieza un proceso vertiginoso donde se dan los procesos de
proliferacin, migracin y diferenciacin celular que darn lugar a la formacin y desarrollo
del cerebro. Las neuronas se producen en el tubo neural y luego emigran para formar las
partes importantes del cerebro, por ltimo se diferencian y especializan en la funcin que
vayan a tener.
Se calcula que en la etapa pre-natal pueden llegar a producirse hasta 250000 clulas
cerebrales por minuto. De hecho, en el momento de nacer, el cerebro del beb ya
contiene todas las clulas nerviosas que va a necesitar, sin embargo no estn
conectadas. Durante los dos primeros aos, se empiezan a establecer estas conexiones
mediadas por un componente gentico, pero sobre todo por la interaccin con el entorno y
por los estmulos que van recibiendo. Los procesos de mielinizacin (proceso en el que se
recubre las fibras neurales con una capa aislante de grasa que facilita la transferencia de
informacin) facilitan a que esto suceda ms rpido, y son los responsables del aumento
de tamao del encfalo.
De los 0-12 meses: Los bebs solo tienen desarrollados la mdula espinal y el
tronco enceflico, por eso solo responden a estmulos reflejos y a funciones
bsicas de la supervivencia como dormir, comer o llorar. A medida que se
relacionan con su entorno, van estableciendo nuevas conexiones y aprenden
rpidamente cosas como dirigir la mirada, repetir consonantes, comprender el
lenguaje
Haca los 3 aos: su cerebro ya ocupa casi el 80% del tamao que tendr de
adultos, y el sistema lmbico y el crtex cerebral estn bastante desarrollados.
Esto permite a los nios expresar y reconocer emociones, jugar, empezar a contar
y hablar. Por eso, se considera que hasta esta edad, el cerebro tiene su mxima
capacidad de plasticidad cerebral, hasta el punto que si un rea se daara,
probablemente otra podra asumir sus funcionalidades (ya que todava no est
especializada del todo).
El cerebro no se termina de desarrollar hasta pasada la juventud: La zona que
tarda ms en madurar son los lbulos frontales especializados en el control de la
conducta, el razonamiento, la resolucin de problemas, etc.
Sin embargo, aun cuando la maduracin cerebral se acabe en la juventud, en el
cerebro siguen producindose procesos de neurognesis (creacin de neuronas
nuevas) y se pueden establecer nuevas conexiones cerebrales a travs del
entrenamiento y el reforzamiento de las conexiones neuronales. Esto es la base
de la plasticidad cerebral.

FUENTE: https://www.cognifit.com/es/cerebro