Está en la página 1de 51

La Oficina de Programas de Informacin Internacional

del Departamento de Estado de Estados Unidos publica


DEPARTAMENTO DE ESTADO DE ESTADOS uNIDOS
un peridico electrnico mensual bajo el logotipo eJournal
JUNIo DE 2009 / VOLUMEN 14 / NMERO 6
USA. Estos peridicos examinan cuestiones de importancia
que afectan a Estados Unidos y a la comunidad interna-
http://www.america.gov/publications/ejournalusa.html
cional, as como a la sociedad, los valores, el pensamiento y
las instituciones estadounidenses.
Programas de Informacin Internacional:
Coordinador Jeremy F. Curtin Cada nuevo peridico se publica mensualmente en ingls,
Director ejecutivo Jonathan Margolis y lo siguen versiones en espaol, francs, portugus, y ruso.
Algunas ediciones selectas aparecen tambin en rabe,
Director creativo George Clack chino y persa. Cada uno est catalogado por volumen y
Director en jefe Richard W. Huckaby nmero.
Directora gerente Lea Terhune
Ayudante de director gerente George Brown Las opiniones expresadas en los peridicos no reflejan
Gerente de produccin Chris Larson necesariamente el punto de vista ni la poltica del gobierno
Diseo grfico Sylvia Scott de Estados Unidos. El Departamento de Estado no asume
Produccin Web Janine Perry responsabilidad por el contenido y acceso constante a
los sitios en Internet relacionados con los peridicos
Editora de copia Rosalie Targonski electrnicos; tal responsabilidad recae exclusivamente en
Editora fotogrfica Ann Monroe Jacobs quienes publican esos sitios. Los artculos, fotografas e
Diseo de tapa Timothy J. Brown imgenes del peridico electrnico pueden reproducirse y
Especialista en consultas Martin Manning traducirse fuera de Estados Unidos, a menos que incluyan
restricciones especficas de derechos de autor, en cuyo
caso debe solicitarse autorizacin a los propietarios de los
Tapa frontal: derechos de autor mencionados en el peridico.
Kay WalkingStick. Over Lolo Pass, 2003. Aguada, carboncillo y encausto
sobre papel. En parte descendiente de cherokees, WalkingStick aborda
a menudo las dicotomas de la vida, no slo en su ascendencia mestiza,
La Oficina de Programas de Informacin Internacional
sino en la relacin entre tierra y espacio, lo material y lo espiritual. Esto se mantiene nmeros actuales y anteriores en varios formatos
refleja particularmente en sus dpticos pictricos, dibujos y grabados. electrnicos en: http://www.america.gov/publications/
Kay WalkingStick ejournalusa.html. Se agradece cualquier comentario en
la embajada local de Estados Unidos o en las oficinas
editoriales:


Editor, eJournal USA
IIP/PUBJ
U.S. Department of State
301 4th Street, SW
Washington, DC 20547
United States of America
Correo electrnico: eJournalUSA@state.gov

eJournal USA
Acerca de este nmero

A
s sean llamadas tribus, nativos indgenas o pueblos aborgenes,
primeras naciones, adivasis, o indgenas estadounidenses los
pueblos indgenas son grupos tnicos que desde tiempos antiguos
habitan regiones particulares. Otro trmino comn para designar a esos
grupos es habitantes originarios, porque su asentamiento en un lugar
precede a la historia moderna.
As como los autores del eJournal USA lo sealan claramente, todos los
pueblos indgenas del mundo han vivido una larga historia de conquista y
colonialismo. En muchos lugares los pueblos fueron diezmados, arrasados
por la guerra y la enfermedad, relocalizados en contra de su voluntad, los
nios internados en pensionados escolares para inculcarles los valores ci-
vilizados. En las tierras colonizadas los pobladores europeos, en su mayor
parte, no comprendieron, ni reconocieron el sistema de valores y la visin
del mundo de tan diferentes pueblos indgenas. En dcadas recientes varios

AP Images/ Coeur dAlene Press, Jason Hunt


gobiernos buscan reparar los daos ocasionados, en el transcurso de los si-
glos, a sus pueblos nativos, buscando la manera de corregir errores pasados.
Esos pases han establecido medios legales para reconocer los dere-
chos ciudadanos de los indgenas y apoyar su desarrollo econmico y la
preservacin de su cultura. Grupos no gubernamentales han trabajado, de
manera similar, para lograr esos objetivos. Este movimiento ha permitido,
en algunos lugares, el renacimiento de las culturas nativas. El facultamiento
de poder para los indgenas se reforz el 13 de septiembre de 2007, cuando
la Asamblea General de las Naciones Unidas aprob la Declaracin de los
Derechos de los Pueblos Indgenas, un documento negociado durante dos
dcadas entre gobiernos y los pueblos indgenas.
Los ensayos en este peridico electrnico en su mayor parte han sido Un bailarn Navajo baila en un pow-wow en Idaho.
escritos por expertos provenientes de pueblos indgenas, que hablan desde El Pow Wow es una festividad de la cultura del indgena
estadounidense, que permite preservar las tradiciones
el punto de vista nativo. Wilma Mankiller, ex jefa de la nacin Cherokee,
tribales.
escribe sobre el uso del pasado para forjar un futuro slido para los pueblos
indgenas en los que uno de los grandes desafos ser transmitir los sistemas tradicionales de conocimiento. Angayuqaq Oscar
Kawagley, un anciano Yupiag, dice yo crec siendo parte inseparable de la naturaleza. Su tribu ha adaptado a la ciencia moder-
na sus conocimientos tradicionales para ajustarse al impacto del cambio climtico en su frgil territorio, en el rtico.
Bruce E. Johansen relata como las prcticas de gobernabilidad de las naciones indgenas estadounidenses influenciaron a
los fundadores de Estados Unidos, lo que se refleja en la Constitucin de Estados Unidos. Jace Weaver detalla la evolucin de
la relacin legal entre las naciones indgenas estadounidenses con el sistema de gobierno federal y estatal de Estados Unidos.
Los idiomas indgenas, ricos en conocimientos prcticos y simbolismo espiritual, que corporizan elementos claves de
diversas culturas, estn desapareciendo rpidamente. Louise Erdrich escribe sobre la profundidad del ojibwe, su idioma nativo,
mientras que Akira Y. Yamamoto dice por qu cada uno y todos los idiomas son preciosos y cmo pueden ser preservados.
Vine Deloria Jr. y Joseph Bruchac describen la natural reverencia que las culturas nativas tienen por el medio ambiente.
La globalizacin les permite a los grupos indgenas conectarse por medios electrnicos, y establecer dilogos ms all de sus
comunidades locales. Una entrevista con Jos Barreiro, director para Amrica Latina en el Museo Nacional del Indgena Esta-
dounidense (NMAI); una resea del Programa para el Indgena Internacional y el Indgena Estadounidense, en la Universidad
de Norte de Texas, a cargo de Jonathan Hook; junto a la nota de Shubhranshu Choudhary sobre el periodismo ciudadano en
Adivasis, en la India, muestran aspectos de este intercambio.
Una galera fotogrfica permite darle un vistazo general al arte y la sociedad de los pueblos indgenas. Como escribe
Gabrielle Tayac, historiadora y curadora del NMAI, el brillo de las culturas nativas es mltiple.
Los editores

eJournal USA 1
DEPARTAMENTO DE ESTADO DE ESTADOS uNIDOS / JUNIo de 2009 / VOLUMEN 14 / NMERO 6
http://www.america.gov/publications/ejournalusa.html

Pueblos indgenas de hoy: vivir en dos mundos

PANORAMA GENERAL VALORES DEMOCRTICOS Y GOBIERNO


INDGENAS
4 Los pueblos indgenas en el siglo XXI
Wilma Mankiller 12 Ideas de gobernabilidad de los
Ser una persona indgena, en estos tiempos indgenas estadounidenses y la
modernos, requiere mantener equilibrio entre el Constitucin de Estados Unidos
idioma, la cultura y la tradicin venerada, con las Bruce E. Johansen
exigencias de un mundo dominado por la tecnologa. Las ideas indgenas sobre la democracia sirvieron de
Mankiller es antigua jefa de la nacin Cherokee. inspiracin para los fundadores de Estados Unidos

7 Los indgenas de Estados Unidos 16 Las oscilaciones en la poltica indgena


mantienen vivas sus tradiciones Jace Weaver
Gabrielle Tayac La relacin nica entre las tribus y el gobierno de
Para reconciliar la tradicin rica y antigua, de aos Estados Unidos se ha desarrollado en el transcurso de
de lucha y de discriminacin, con la vida en los los siglos, con tratados, y a veces con contradictorias
tiempos modernos, los pueblos indgenas deben polticas de asimilacin y autonoma tribal. Abogado
compatibilizar lo valioso de antes con lo valioso de e historiador, Weaver es cherokee.
lo nuevo. La historiadora Tayac es de ascendencia
Piscataway. 19 Galera de fotos: los pueblos y
las artes
RELACIN CON LA TIERRA Entre los indgenas hay dirigentes, escritores, actores
y artistas, y todos proceden de diversas comunidades
10 Mi lugar, mi identidad indgenas de todo el mundo.
Angayuqaq Oscar Kawagley
La visin tradicional del mundo entre los Yupiat, que 25 Publicacin de un indgena gana
viven en Alaska y el Crculo Polar, puede encajar con batalla con la antorcha de la verdad
la ciencia moderna para beneficiar al planeta en la Tim Giago
adaptacin al calentamiento mundial. Kawagley es El director fundador del primer semanario indgena
un anciano de la tribu. estadounidense, de amplia difusin, habla del
impacto positivo que el periodismo ha tenido en las
comunidades indgenas de Estados Unidos. Giago es
Oglala Lakota.

eJournal USA 2
IDIOMA Y CULTURA MANOS QUE TRASPASAN FRONTERAS

27 Dos idiomas en la mente, uno solo en 39 La conversacin global: entrevista con


el corazn Jos Barreiro
Louise Erdrich Lea Terhune
La novelista Erdrich, descendiente de la tribu El acadmico nacido en Cuba, de ascendencia
Ojibwe de la Montaa Tortuga, escribe sobre la Taina, se refiere en esta entrevista a los desafos y
profundidad que encuentra en su idioma tribal, el la resistencia de los pueblos indgenas de Amrica
ojibwemowin, al que considera como un idioma Latina y sobre lo que se hace para proteger sus
apto para llegar al espritu. culturas y sus derechos.

30 Idiomas en peligro de extincin 42 CGnet y el periodismo ciudadano en


Akira Y. Yamamoto la India
Hay idiomas que plasman muchos elementos de Shubhranshu Choudhary
la cultura indgena y que estn desvanecindose El proyecto de una comunidad de base, de
rpidamente, por lo que el autor advierte que es periodismo ciudadano en Internet, ayuda a los
urgente conservar a los que quedan. agricultores Adivasis el pueblo originario de la
Indiaa plantear temas decisivos para su bienestar.
35 Universo de espritus
Vine Deloria Jr. 44 Una red electrnica mundial indgena
El universo, la tierra, el cielo, las plantas, los Jonathan Hook
animales, el espritu, permean la vida diaria en las Los programas que vinculan a las tribus indgenas
creencias tradicionales del indgena estadounidense, de todo el mundo, como la reciente iniciativa de la
adems de los relatos de los antepasados, segn Universidad del Norte de Texas (UNT), permiten
relata el autor, un acadmico ya fallecido, de la tribu profundizar el conocimiento, la atencin a temas
Dakota, de Standing. compartidos, y tener un sentido de comunidad
mundial. Hook, que es cherokee, dirige el programa
37 Ceremonias de UNT.
Joseph Bruchac
El narrador Bruchac, de ascendencia Abenaki, 47 Recursos adicionales (en ingls)
ofrece varios ejemplos de ceremonias tradicionales,
desde actos personales a rituales en grupo, que son
fundamentales para la salud mental y fsica de las
comunidades indgenas.

eJournal USA 3
PANORAMA GENERAL

Los pueblos indgenas en el siglo XXI


Wilma Mankiller

Wilma Mankiller, ex jefe suprema de la nacin Cherokee y


primera mujer en ocupar ese cargo, es tambin autora de varios
libros y activista, desde hace tiempo, a favor de los derechos de los
indgenas. En 1998 fue condecorada con la Medalla Presidencial
de la Libertad.

Qu guarda el futuro para los pueblos indgenas de todo el


mundo y qu significa ser un indgena en el siglo XXI?
La respuesta a estas preguntas vara bastante entre los
250 a 300 millones de indgenas dispersos por casi cada todas
las regiones del mundo. Cada una de las casi 5.000 naciones
indgenas tiene su propia historia, lengua, cultura, sistema de
gobierno y modo de vida. Algunos de estos pueblos indgenas
continan subsistiendo de la pesca, caza y recoleccin de
plantas para su alimentacin, mientras que otros ahora dirigen
empresas polifacticas.
Los grupos indgenas de todo el mundo tienen en
comn los desafos que presenta su lucha para proteger sus
tierras ancestrales, recursos naturales y prcticas culturales. El
desconocimiento que se tiene tanto de la historia como de la
actualidad de los pueblos indgenas dificulta enormemente
su pugna en defensa de sus derechos humanos y territoriales.
Fuera de un contexto histrico o cultural, es casi imposible
llegar a comprender los problemas que hoy da afectan a los
indgenas.

Los problemas arraigados en el colonialismo

Al observar los desafos que afrontan los pueblos indgenas


en todo el mundo, es importante tener presente que las
causas de muchos de sus problemas sociales, econmicos y
polticos tienen su origen en las polticas coloniales. A los
pueblos indgenas del mundo les une la experiencia comn de
Ernie Paniccioli

haber sido descubiertos y de sufrir las consecuencias de la


expansin colonial en sus territorios, lo que ocasion la prdida
de una cantidad incalculable de vidas, as como de millones de
hectreas de tierras y de recursos naturales. No se respetaron
Lo antiguo frente a lo moderno. Un indgena estadouniden-
los derechos ms bsicos de los pueblos indgenas y fueron se ataviado con la vestimenta para una danza tradicional
subyugados a polticas pblicas cuyo propsito era asimilarlos desciende por una escalera automtica.
a la sociedad y a la cultura de la colonia. El legado de estas
polticas fue, con demasiada frecuencia, la pobreza, un alto cuando la Asamblea General de las Naciones Unidas aprob
ndice de mortalidad infantil, el desempleo desenfrenado y la la Declaracin sobre los Derechos de los Pueblos Indgenas.
drogadiccin con todos sus problemas concomitantes. Si bien la mayora de los pases miembros emiti un voto
La labor realizada por los pueblos indgenas, y los favorable, Estados Unidos, Nueva Zelanda, Canad y Australia
grupos de apoyo, rindi fruto el 13 de septiembre de 2007, se opusieron al proyecto. Sin embargo, ahora se observa

eJournal USA 4
un cambio en la postura de estos cuatros pases. Kevin sagrado de alimento,
Rudd, primer ministro de Australia, aval recientemente la medicamento y sustento
declaracin, lo que constituye un paso importante para la espiritual.
poblacin aborigen de ese pas, as como para los pueblos Los valores son
indgenas de todo el mundo. Y, con la eleccin en 2008 del fundamentales en las

Cortesa Wilma Mankiller


presidente Barack Obama, se espera que Estados Unidos comunidades indgenas, en
reconsidere su voto. las que las personas que ms
La Declaracin de las Naciones Unidas protege la respeto merecen, no son
libre determinacin poltica y los derechos de los pueblos aquellas que ms riqueza
indgenas, que han sido ratificados en tratados, como es material han acumulado
su derecho a buscar libremente su desarrollo econmico, Wilma Mankiller, lder de los o ms xito personal han
social y cultural. En el ejercicio de estos derechos, el cherokee y activista indgena. alcanzado. El mayor respeto
acceso y el control de sus tierras ancestrales son condiciones se otorga a las personas
indispensables para la buena gestin de la autonoma de que ayudan a otros, a las que entienden que sus vidas se
todos los pueblos indgenas, desde las tribus manipuri en desenvuelven en un marco de relaciones recprocas.
la India hasta las poblaciones andinas del Per, Ecuador y La forma de gobierno tambin difiere entre los
Bolivia. gobiernos tribales de una regin y otra. En Estados Unidos,
A la vez que recuperan gradualmente sus tierras y los 560 gobiernos tribales mantienen una relacin directa
recursos naturales, los pueblos indgenas trabajan para con el gobierno federal. Estos gobiernos ejercen una serie de
desarrollar sus economas y reconstituir sus comunidades y derechos soberanos, como la administracin de su propio
naciones. Si bien ahora hay muchos empresarios indgenas, sistema judicial y fuerzas policiales, la administracin de
no menos asombroso es la elevada cantidad de empresas escuelas y hospitales, y la gestin de una amplia gama de
asociadas por la propiedad comn por los gobiernos tribales empresas comerciales. Los gobiernos tribales son creadores
o comunidades indgenas. Estas empresas varan desde las de miles de puestos de trabajo y contribuyen millones de
cooperativas de mujeres tejedoras de la zona riberea del dlares a las economas de los estados en los que tienen
Ro Negro, en Brasil, hasta las empresas de venta de pescado su asiento. Todos estos adelantos benefician a todos en la
de la poblacin luo de Kenya. En ferias comerciales que se comunidad y no solamente a los pueblos tribales. La historia,
celebran anualmente en Winnipeg, Canad, y en Melbourne, la actualidad y el futuro de los gobiernos tribales de Estados
Australia, se exponen productos y se promueven empresas Unidos estn entrelazados a los de sus vecinos.
indgenas. En Estados Unidos, muchos programas sociales Los gobiernos tribales controlan tierras, que fluctan
y culturales son financiados con ingresos generados por entre varios millones, o de menos de 25, hectreas de tierra.
editoriales, centros comerciales y casinos de juegos de azar La poblacin tambin oscila entre los ms de 250.000
que son empresas de propiedad indgena. indgenas de las naciones navajo y cherokee hasta los menos
Al continuar desarrollando su economa y al atender de 100 habitantes de otros gobiernos tribales. Es importante
sus problemas sociales, los pueblos indgenas tienen como observar que el tamao de la poblacin o la extensin de las
mxima prioridad la conservacin de la cultura, lengua, tierras de un gobierno tribal soberano no determina el grado
tcnicas de sanacin, canciones y ceremonias de sus en el que pueda ejercer su derecho a la libre determinacin
respectivas tribus. Es un milagro que, frente a enormes poltica. As como el pequeo principado de Mnaco
adversidades, muchos pueblos indgenas hayan conservado disfruta de los mismos derechos internacionales que China
sus conocimientos tradicionales, los valores inherentes que y Estados Unidos, los gobiernos tribales de escasa poblacin
los han sostenido a travs del tiempo y su cohesin como y pocas tierras son entidades soberanas con las mismas
pueblos tribales. facultades que las tribus con una gran poblacin y extensin
de tierras.
Temas compartidos Segn avanza el siglo XXI, los pueblos indgenas hacen
frente a muchos y graves problemas polticos, sociales,
A pesar de sus muchas diferencias, los pueblos indgenas econmicos y culturales. Uno de los mayores desafos que
del mundo comparten valores y, entre ellos, predominan afrontan es el desarrollo de modelos prcticos para retener,
el sentido de reciprocidad mutua, que aunque a veces mantener y legar sus sistemas tradicionales de conocimientos
fragmentado siempre est presente, y la comprensin clara de y sus valores a las generaciones futuras. Nada puede
que su vida y la de la tierra son una sola e inseparable. Este reemplazar el sentido de continuidad que se desprende de
arraigado sentido de dependencia de unos y otros, y de cada una comprensin a fondo de los conocimientos tradicionales
ser vivo, es lo que potencia la obligacin y la responsabilidad de una tribu. No cabe duda de que en algunas comunidades
de conservar y proteger el mundo natural que es el proveedor indgenas, su lengua original, sus ceremonias y sus sistemas

eJournal USA 5
de conocimientos han sido irremediablemente perdidos, Ser indgena en el siglo XXI significa volver a confiar en
pero en muchas otras los valores se mantienen vivos, se habla su propio criterio, no meramente para articular una visin
su lengua verncula y se celebran cientos de ceremonias para del futuro, sino para dotar a sus comunidades del conjunto
conmemorar el cambio de estaciones en el mundo natural de aptitudes y la capacidad de liderazgo que hagan que esa
y en la vida de los seres humanos. Cada ao, los pueblos visin del futuro se convierta en realidad.
indgenas desarrollan ms proyectos para conservar aspectos Ser indgena significa que, a pesar de todo, se pueda ser
particulares de su cultura como son el idioma y las plantas capaz de soar con un futuro en el que toda la gente respete
medicinales. los derechos humanos y la libre determinacin de los pueblos
Para imaginar el futuro de los pueblos indgenas, hay indgenas. Se pueden colonizar la tierra y los recursos, pero
que mirar su pasado. Si fueron suficientemente tenaces no los sueos.
para sobreponerse a la extraordinaria prdida de vidas, Ser indgena en el siglo XXI significa establecer redes
tierras, derechos y recursos, luego los pueblos indgenas para el intercambio de conocimientos tradicionales y las
estn suficientemente bien equipados para superar cualquier mejores prcticas entre las comunidades indgenas de todo
desafo que se les presente. En muchas partes del mundo, los el planeta, con el iPhone, BlackBerry, Facebook, MySpace,
pueblos indgenas no slo sobreviven, sino que prosperan. YouTube y las dems herramientas tecnolgicas disponibles.
En Amrica del Sur, donde viven unos 40 millones de Ser indgena en el siglo XXI significa ser un empresario,
indgenas, lderes de visin del futuro como Evo Morales, fsico, cientfico o hasta un astronauta que imprime sus
presidente de Bolivia, y Rigoberta Mench, laureada con el huellas en la Luna para luego regresar a su hogar y participar
premio Nobel, estn a la cabeza de un renacimiento cultural en ceremonias que su pueblo celebra desde el principio de
y poltico. los tiempos.
En Estados Unidos, el
futuro se augura mejor para los
En las comunidades indgenas Soy una mujer indgena
del siglo XXI y, tal como la de
pueblos tribales debido en gran las conversaciones giran en torno mis antepasados, mi vida se ha
parte a las gestiones a favor de desenvuelto en el marco de las
la libre determinacin poltica al tema de lo que significa ser relaciones de reciprocidad con
y autogobierno realizadas por
los gobiernos tribales. Son
un indgena tradicional y lo que mi comunidad, con la nacin
Cherokee, mi familia biolgica
ya muchas las historias de significar en el futuro. y mi familia elegida.
gobiernos tribales y de pueblos Ser indgena en el
que reconstruyen y revitalizan sus comunidades y naciones. siglo XXI significa honrar a nuestros antepasados porque
La Universidad de Harvard recientemente concluy una mantuvieron fija su mirada en el futuro, sin importarles su
investigacin exhaustiva iniciada hace ms de una dcada. presente.
Publicada como un libro, con cautelosas expectativas, Ser indgena en el siglo XXI significa reconocer pasadas
titulado The State of Native Nations (El Estado de las Naciones injusticias pero sin permitir nunca que nos paralice el
Nativas), la investigacin revela que la mayora de los sentimiento de ira por el pasado o por la totalidad de los
indicadores sociales y econmicos se desplazan en sentido desafos del presente.
positivo, que los gobiernos tribales se afianzan, que el nivel Significa atender los consejos de nuestros familiares, los
de educacin mejora y que la cultura renace en muchas mohawk, que nos recuerdan que es difcil ver el futuro si
comunidades tribales. tenemos lgrimas en los ojos.
En las mismas comunidades indgenas las
conversaciones giran en torno al tema de lo que significa ser
un indgena tradicional hoy y en el maana. Las opiniones expresadas en este artculo no reflejan necesariamente los
Ser indgena en el siglo XXI significa ser parte de puntos de vista o polticas del gobierno de Estados Unidos.
una comunidad que ha sufrido la pobreza y la opresin
devastadora, pero que aun as encuentra muchos momentos
de consuelo y sosiego espiritual en su historia, idioma,
ceremonias y cultura tradicional.
Ser indgena en el siglo XXI significa ser parte de un
grupo poseedor de los conocimientos ms valiosos y antiguos
del planeta, de un pueblo que todava mantiene una relacin
directa con la tierra y se siente responsable por ella.

eJournal USA 6
Los indgenas de Estados Unidos mantienen
vivas sus tradiciones
Gabrielle Tayac

Cortesa de Museo Nacional de Indgena Americano, Institucin Smithsoniana


Textil de indgenas sisseton sioux , c. 1877. Tejido con cuentas de cristal, fibra de algodn, material e hilo de lana.

Gabrielle Tayac, historiadora y curadora del Museo Nacional del enfermedades en su pueblo. Las palabras arriba citadas fueron
Indgena Americano (NMAI) en Washington, D.C., es tambin pronunciadas por el derrotado jefe al rendirse. Nunca le
descendiente de los piscataway, tribu asentada en la zona de la permitieron retornar al valle de Waloma, su amado lugar de
Baha del Chesapeake. Su abuelo, el jefe Turkey Tayac (1895- origen. Hoy, sus descendientes no slo han sobrevivido, sino
1978) era curandero tradicional. En el siguiente artculo, la que son partcipes de la economa moderna a travs de activi-
seora Tayac aboga por la importancia de mostrar fielmente la dades como la pesca, la explotacin forestal, la educacin y el
historia y la cultura de los pueblos indgenas. comercio. Es por ello que un grupo de quienes trabajamos en
el Museo Nacional del Indgena Americano (NMAI) en Was-
La Tierra y yo somos del mismo sentir. hington, D.C. hemos pensado que la historia del jefe Joseph,
Jefe Joseph y lo que dice sobre la Tierra, debe ser lo primero a la vista del
visitante que llega a nuestro edificio.

L
a mayor parte de la vida del jefe Joseph (1840-1904), Para tener una justa comprensin del pasado y de la
del grupo nimipu de los nez perce, transcurri entre actual situacin de los pueblos nativos es til recurrir a cuatro
los colonos blancos que invadieron el oeste de Estados importantes conceptos. Primero, el vnculo unificador entre
Unidos durante la Fiebre del Oro. El gobierno de Estados las diversas culturas nativas es la creencia en el ser humano
Unidos prometi apartar tierras para los nez perce, con la como protector del mundo viviente. Segundo, las personas
inclusin de sus tierras ancestrales, en lo que hoy constituyen son definidas por sus comunidades tribales y a ellas deben
los estados de Oregn, Washington e Idaho. Sin embargo, rendir cuentas. Tercero, el trauma de los destructivos choques
para 1863, la extensin de sus tierras haba mermado en 2,4 con los colonos europeos determina lo que somos hoy. Por
millones de hectreas reducindose a una dcima parte de su ltimo, las manifestaciones del genio creador de los pueblos
tamao original. El jefe Joseph consinti, con renuencia, al nativos, tanto del pasado como del presente, siguen contribu-
traslado de su tribu a la reserva, pero la violenta reaccin de yendo a la cultura y a la ciencia en todo el mundo.
sus jvenes guerreros motiv la persecucin de los nez perce Al Estados Unidos indgena hay que comprenderlo como
por el Ejrcito de Estados Unidos. A pesar de ser un brillante lo describe el curador Paul Chaat Smith (comanche) del
estratega militar, el jefe Joseph se vio obligado a rendirse en NMAI, en sentido que es un mundo antiguo y moderno, en
1877 ante los efectos debilitantes del hambre, el fro y las constante evolucin.

eJournal USA 7
Cortesa de Museo Nacional del Indgena Americano, Institucin Smithsoniana
Alrededor de cuatro millones de personas se
identifican hoy como indgenas estadounidenses o
como descendientes de indgenas estadounidenses. La
poblacin indgena est dispersa por todo el pas y el
70 por ciento reside fuera de las reservas, es decir, de
las tierras cedidas por tratado a las tribus. Muchos han
contrado matrimonio con personas de otras etnias y
razas, por lo que en Estados Unidos, la nupcialidad
mixta predomina en este grupo tnico. Sin embargo,
a pesar del reciente progreso econmico alcanzado,
particularmente con los casinos de juegos de azar, bajo
la jurisdiccin soberana de las tribus, los indgenas
estadounidenses sufren an de salud deteriorada, de
pobreza extrema y de logros mnimos en la educacin,
y todo en ndices ms elevados que ningn otro grupo
de la poblacin estadounidense.
La diversidad entre las tribus es impresionante,
ya que cada una tiene su propia cultura, lengua, histo- Gabrielle Tayac, historiadora.
ria y gobierno. La mayor parte de los pueblos nativos
intenta lograr un balance entre la preservacin de sus culturas origin con el intercambio pacfico entre los indgenas nativos
tradicionales y la participacin en un mundo cada da ms y los colonos puritanos en el siglo XVII. Sin embargo, aun
sujeto a la globalizacin. en Estados Unidos son pocas las personas que saben que esta
Durante mucho tiempo, como consecuencia de la dis- idea de dar gracias est basada en la tradicional prctica de los
criminacin y el desconocimiento general de la sociedad, el indgenas nativos de expresar diariamente su gratitud y de de-
indgena nativo no fue justamente valorado y se lleg a pensar clarar su responsabilidad por la abundancia que les brinda la
que nuestras culturas llegaran a desaparecer. Sin embargo, en tierra. Las diferentes estaciones propician diferentes acciones
los ltimos 30 aos, gracias a los esfuerzos realizados colecti- de gracias, tales como la accin de gracias por la fresa que
vamente por personas de diferentes orgenes en una era en la practican cada mes de junio las tribus del nordeste del pas.
que prima la libertad de expresin, las tribus indgenas han
ido cobrando nueva vida. Nuestro museo, que abri sus puer- Mundos vivos
tas en 2004, es producto de esos esfuerzos. El NMAI, creado
por una ley aprobada por el Congreso en 1989, ha puesto en Hablo con bellas palabras; estoy en paz y armona.
manos de la Institucin Smithsoniana la administracin de Bendicin de los navajos
una importante coleccin privada de ms de 800.000 artefac-
tos. Ms importante an, el NMAI hace posible que sean los Se suelen denominar como instrucciones originales
mismos pueblos nativos los que interpreten sus historias, su a las profundas enseanzas celosamente guardadas por las
cosmovisin y su identidad al pblico de todo el mundo. diversas culturas nativas, que fueron dadas por el Creador, y
El NMAI marca un hito en la valoracin de las culturas otros seres espirituales, a los seres humanos para orientarlos
nativas. Una de las funciones esenciales del museo es educar sobre cmo conducir su vida en la Tierra. Estas ideas se han
al pblico sobre los pueblos nativos, pero desde un punto transmitido oralmente, como parte de una historia, una can-
de vista nico. Si bien es cierto que resulta difcil tratar el cin o una danza, como ha sido el caso de los indgenas del
tema de los estereotipos con adultos, nuestra mayor espe- norte de Mxico que carecan de un sistema de escritura hasta
ranza es moldear la opinin de los nios. Los nios de edad que las tribus lo adoptaron de los europeos. No existe una sola
escolar son el pblico clave de nuestra instalacin y nuestro cosmovisin nativa, sino cientos. Llevar una vida en equili-
departamento de educacin trabaja con eruditos tribales para brio con el reino natural y espiritual, respetar el papel que
desarrollar los materiales ms acertados para su utilizacin en desempeamos como seres humanos en este mundo y aceptar
el saln de clases. Ya que la mayora del pblico no tendr la nuestras responsabilidades con la familia y la comunidad son
oportunidad de hacer una visita en persona, el museo ha pues- valores compartidos que tienen como propsito guiar la vida
to informacin a su disposicin en Internet que presenta la de nuestros pueblos en el mundo de hoy.
diversidad de las culturas nativas a travs de temas de las artes De ello da ejemplo el pueblo navajo, del que hemos
y de las ciencias. Por ejemplo, todo el que conozca la cultura tomado las palabras arriba citadas, y que se autodenominan
estadounidense sabe que, tradicionalmente, cada noviembre se como din o el pueblo. Los navajo viven en una reserva de
celebra el Da de Accin de Gracias, una cena especial que se unas siete millones hectreas de extensin en tierras ridas que

eJournal USA 8
bordean los lmites de los estados de Arizona, Nuevo Mxico Siendo ambas vctimas de polticas de discriminacin
y Utah. Su poblacin, casi 300.000 indgenas, la convierte racial, las tribus indgenas de Estados Unidos y las tribus
en la tribu ms numerosa de Estados Unidos. Los din han nativas africanas tienen mucho en comn. Durante siglos,
sido por tradicin pastores de ovejas y tejedores, aunque ambos grupos fueron considerados inferiores en trminos
ahora se desempean en todas las profesiones y en cada uno biolgicos y culturales por los descendientes europeos en
de los continentes. Un principio fundamental de la filosofa Estados Unidos. Se promulgaron leyes que prohiban el matri-
de los din es el hozho, cuyo significado se ha simplificado monio entre ambas etnias; leyes que se hicieron ms duras en
al traducirse por el vocablo belleza. Sin embargo, hozho es el caso de los afroamericanos. Sin embargo, es curioso que los
algo mucho ms complicado. Expresa las ideas de integridad, indgenas estadounidenses y los nativos africanos comparten
equilibrio y restauracin. Muchas de las ceremonias y prcti- modos de vida que hacen posible se relacionen bien tras un
cas din estn dedicadas a la restauracin de la armona en las primer contacto. En la historia de las colonias encontramos
personas, en las comunidades y en el mundo. De modo que, bastantes matrimonios mixtos a lo largo del litoral atlntico.
cuando una persona dice, hablo con palabras bellas lo que Por otra parte, los esfuerzos realizados por ambos grupos para
expresa es algo ms complicado sus pensamientos debern eliminar la discriminacin tambin han ido de la mano. Alen-
ser restauradores, holsticos y equilibrados. Ya que los din tados por el movimiento de derechos civiles de los aos 60,
recuperaron en la dcada pasada el control de sus sistemas de muchos indgenas de Estados Unidos pusieron en marcha sus
educacin y gobierno, ahora introducen este principio rector propios movimientos sociales para recuperar sus derechos. La
en sus escuelas, tribunales y economa. identidad indgena es quizs uno de los temas ms debatidos
La filosofa nativa es rica y variada. Las personas de orge- entre los propios indgenas de Estados Unidos. Las tensiones
nes diferentes tienen inters en que surgen de las obligaciones
aprender sobre estos antiguos Llevar una vida de equilibrio con contradas como miembro
sistemas de concebir la vida que de una comunidad tribal y la
mantienen su relevancia. Des-
el reino natural y espiritual, respetar el vida en un momento en que
afortunadamente, a lo largo de papel que desempeamos como seres hu- acontecen los rpidos cambios
la historia de Estados Unidos, de la globalizacin hacen que
la religin y la filosofa nativa
manos en este mundo y aceptar nuestras muchos sientan que sus vidas
fueron incomprendidas, en el responsabilidades con la familia y la se desplazan constantemen-
mejor de los casos, e incluso te entre dos mundos. Sin
prohibidas. Muchas naciones
comunidad son valores compartidos que embargo, segn cambian las
nativas ahora se han puesto ma- permiten orientar la vida de nuestros polticas pblicas y las acti-
nos a la obra para recuperar las tudes de la sociedad sobre el
tradiciones que fueron perdidas
pueblos en el mundo de hoy. valor inherente de las culturas
y para conservar las que todava les quedan. indgenas americanas, algunos jvenes indgenas ahora consi-
deran que su vida transcurre en un solo mundo; un mundo en
Comunidad el que existen como personas plenas con una identidad tribal
capaz de adaptarse a cualquier circunstancia.
Ser indgena no es ser algo; es ser parte de algo. Angela
Gonzales, 2007 Manifestaciones varias

Las relaciones son medulares para la identidad nativa. El El modo de vida indgena es la prctica del pensamiento
concepto de la familia es a menudo mucho ms extendido del tradicional.
que opera generalmente en Estados Unidos, donde la mayora John Mohawk, c. 1990
de las familias son nucleares, es decir, padres e hijos. En las
culturas indgenas americanas, la familia incluye no slo a los Las culturas nativas se destacan de muchas formas y
que estn unidos por vnculos de sangre, sino tambin por maneras. Se observa su genio creador en las antiguas innova-
las relaciones de clan o sociedad. La afiliacin a una tribu, ciones agrcolas, en el arte contemporneo, en los conceptos
que es determinada mediante el sistema de grado de herencia precolombinos de gobierno y en las tradiciones protectoras
indgena o cociente sanguneo, es tambin clave para la del medio ambiente. Los pueblos indgenas tienen mucho
identidad indgena. Ser indgena en Estados Unidos no es slo que ofrecer al mundo, aun cuando para hacerlo deban ajustar
ser miembro de un grupo tnico o racial sino tambin de una su identidad tribal a la realidad contempornea de este mun-
comunidad especfica que define sus propios criterios de afilia- do.
cin. Algunas tribus trazan su ascendencia por lnea materna,
otras por la paterna y otras han adoptado reglas establecidas
por el gobierno de Estados Unidos a principios del siglo XX. Las opiniones expresadas en este artculo no reflejan necesariamente los
Cada tribu es nica. puntos de vista o polticas del gobierno de Estados Unidos.

eJournal USA 9
RELACIN CON LA TIERRA

Mi lugar, mi identidad
Angayuqaq Oscar Kawagley

Angayuqaq Oscar Kawagley es


profesor emrito de pedagoga en la
Universidad de Alaska, Fairbanks, y
por largo tiempo ha estado interesado
en las ciencias biolgicas. Naci en
una familia indgena tradicional, la
tribu yupiaq de Alaska, y fue criado
por su abuela desde los dos aos de
edad, despus de la muerte de sus
padres. La abuela hablaba solamente
yupiaq, de manera que ese fue su
idioma original y la cultura tribal su
cultura original. La yupiaq es una de
las varias tribus rticas algunas veces

AP Images/Al Grillo
denominadas esquimales. Kawagley fue
director ejecutivo de varias asociaciones
sin fines lucrativos dedicadas a las
ciencias, la educacin y la salud.
Actualmente forma parte del Grupo de
Trabajo sobre American Indian and La erosin provoca prdidas en la aldea de Newtok, donde los residentes consultan con los ancianos
de la tribu y gelogos sobre la mejor manera de adaptarse a los efectos del calentamiento mundial.
Alaska Native Climate Change, de la
Universidad Haskell.

eperlano vendra ro arriba y nosotros podamos entonces

H
ace poco vi un programa de televisin titulado comenzar a lanzar las redes para atraparlo. Cuando las hojas
Alaska es suya. Mi primera reaccin fue pensar del aliso brotan de sus cogollos el salmn rey est por llegar y
que era una expresin motivada por intereses as por el estilo otras cosas. Sin embargo, estos indicadores ya
polticos y econmicos. Sin embargo, mientras ms pensaba no son confiables cuando la primavera llega de dos a cuatro
en ello ms molestaba mi visin del mundo. Cmo puede semanas ms temprano de lo usual. Este es slo un ejemplo
alguien poseer Alaska? Segn mis tradiciones ancestrales, de los cambios que tienen lugar en el delta del Yukon-Kus-
la tierra es duea de m! As comenzaron mis reflexiones kokwin.
sobre la forma en que mi visin yupiaq del mundo difiere de
la que tiene la sociedad dominante. Paisaje e identidad
El fro define mi lugar. Mamterilleq (ahora conocido
como Bethel, Alaska) me hizo lo que soy. El fro hizo mi En pocas pasadas, el paisaje formaba nuestro panorama
idioma, mi visin del mundo, mi cultura y tecnologa. mental, lo que a su vez formaba nuestra identidad. Yo crec
Actualmente el fro disminuye a un ritmo muy rpido y, como parte inseparable de la naturaleza. No era cuestin
como consecuencia, cambia el paisaje. A su vez, el paisaje ma poseer la tierra, tampoco domesticar las plantas o los
cambiante confunde el panorama mental de los yupiats, as animales, que a menudo tienen ms poder que yo como ser
como el de otros pueblos indgenas. Algunos de los creado- humano.
res de sentido natural de la madre naturaleza estn fuera de Sabemos que la madre naturaleza tiene una cultura y es
sincronizacin con la flora y la fauna. una cultura autctona.
Nosotros, los yupiats del ro Kuskokwim, usbamos la Por esa razn, nosotros como pueblos autctonos
foliacin del rbol aliso para que nos anunciara cuando el tenemos que emularla. Sabemos que el Ellam Yua, la persona

eJournal USA 10
o espritu del universo, vive en ella. Por eso ella nos sirve de Desde finales de la dcada de 1960 y hasta el presente,
gua, maestra y mentora. las poblaciones nativas han estado trabajando mucho para
Nos es necesario permanecer mucho tiempo en la natu- cambiar la educacin, de manera que se acomode a sus
raleza para comunicarnos con la Gran Conciencia. Ello da idiomas, visiones del mundo, culturas y tecnologas. Es un
equilibrio a la persona autctona. Ella nos estimula para que proceso curativo lento para las aldeas. Nuestra misin en la
seamos altruistas, mostremos el mximo respeto por todo lo educacin es producir seres humanos que se encuentren bien
que nos rodea, incluso la flora, la fauna y todos los elemen- en su lugar, en su medio ambiente, en su mundo. Esto se
tos de la madre tierra los vientos, los ros, los lagos, las logra lentamente con los esfuerzos de las poblaciones nativas
montaas, las nubes, las estrellas, la Va Lctea, el sol, la luna mismas, con el apoyo de otros del mismo parecer.
y las corrientes del ocano. La madre tierra me da todo lo
que necesito saber para solucionar problemas. Sin embargo, Fusin de la sabidura tradicional
los tiempos han cambiado y hacen ms difcil vivir una vida y la tecnologa
en concierto con la madre tierra.
Los misioneros y el sistema de educacin tuvieron la Los yupiats han actuado resueltamente en reorientar el
primera influencia. A finales de 1800 y principios de 1900 sistema de educacin de sus hijos y actualmente han demos-
las iglesias cristianas, bajo contrato con el gobierno estado- trado igual resolucin para enfrentar los efectos del cambio
unidense, abrieron escuelas para el pueblo yupiat. climtico. Examinan la forma en que nuestros ancestros
Se establecieron las escuelas de internado para la juven- encararon el cambio climtico en el pasado y aplican lo que
tud nativa de Alaska. La educacin suministrada fue orga- aprenden al presente. Cuando tienen una idea de lo que
nizada para asimilar la poblacin nativa a la visin mundial puede hacerse, conciben un plan y piden asistencia tcnica
de la tecnologa, la mecnica y consumismo. La educacin de ingenieros, hidrlogos, gegrafos y otros cientficos cuyo
era opresiva y represiva del idioma y la cultura nativa. Para conocimiento y habilidad les suministra el mejor asesora-
entonces Estados Unidos haba logrado mucha experien- miento.
cia para organizar y administrar las escuelas de internado Por ejemplo, los aldeanos de Newtok, que han sufrido
para los indgenas norteamericanos. Los nios nativos eran extensa erosin del suelo, han asumido una posicin de
separados de sus padres y de sus aldeas por largos perodos liderazgo en los planes para trasladar su aldea. Esto signi-
de tiempo. Regresaban a sus aldeas, pero ya no encajaban en fica procurar la financiacin, buscar posibles lugares para
su ambiente. la aldea y pedir a los ancianos y gelogos que provean una
Sus necesidades y deseos eran contrarios a la vida de la evaluacin del acierto de sus decisiones. Este es un diseo y
aldea. La educacin asimilada era tan eficaz que haca que organizacin originados por la aldea para trasladar todo, las
la mayora de los jvenes nativos reprimieran su condicin viviendas, el campo de aterrizaje, el pozo y otras instalacio-
de nativos. nes comunitarias.
Los yupiats tambin han tomado la iniciativa para
limpiar las zonas de desove del salmn. Se renen peridi-
camente con expertos del estado en pesquera para dejarles
saber sus preocupaciones y solucionar los problemas que
requieren asistencia tcnica.
Cortesa de Angayuqaq Oscar Kawagley, fotografa de Sean Topkok

La poblacin nativa se da cuenta de que las formas


tradicionales de saber y hacer pueden beneficiarse de la
asistencia tcnica suministrada por las diversas disciplinas
cientficas para fortalecer sus planes y labores. El trabajo
que combina las dos formas de conocimiento es mucho ms
efectivo y, es de esperar, ms conducente a lo apropiado.
Es por medio de este tipo de colaboracin que el choque
histrico de visiones mundiales, que se refleja en la frase
Alaska es suya, puede llegar a ser una fuerza para un nuevo
entendimiento y para solucionar a muchos de los problemas
que juntos enfrentamos.

Las opiniones expresadas en este artculo no necesariamente reflejan los


puntos de vista o las polticas del gobierno estadounidense.
Angayuqaq Oscar Kawagley, anciano yupiaq y profesor emrito,
Universidad de Alaska, Fairbanks.

eJournal USA 11
VALORES DEMOCRTICOS Y GOBIERNO INDGENAS

Las ideas de gobierno entre los indgenas y la


Constitucin de Estados Unidos
Bruce E. Johansen

Cortesa del Museo Nacional del Indio


Americano, Institucin Smithsoniana
Cinturn wampum. Las cuentas de conchas blancas, o wampum en el idioma narragansett, se cosan o tejan en los cinturones
usados por los iroqueses para registrar la historia, concertar contratos, sealar eventos especiales u ofrecer como regalos. Se
cree que este cinturn registra la visita de un jefe occidental ojibwe al rey Jorge III de Inglaterra.

El profesor Bruce E. Johansen desempea la ctedra Frederick lo que ahora es Florida, los cherokees y los choctaws en las
W. Kayser en la Facultad de Comunicaciones de la Universidad Carolinas y los iroqueses y sus aliados los wyandots (hurones)
de Nebraska, en Omaha. Con su coautor Donald A. Grinde en la parte superior del estado de Nueva York y en el valle
(h) fue precursor en la investigacin otrora controversial y Saint Lawrence.
ahora aceptada ampliamente sobre la influencia importante El sistema de confederacin iroqus fue el ms conocido
de las prcticas de gobierno de los indios estadounidenses en la por los colonos, en gran parte porque los iroqueses ocupaban
Constitucin de Estados Unidos. un lugar clave en la diplomacia, no slo entre los ingleses y los
franceses sino tambin entre las otras confederaciones nativas.

A
dems de los precedentes europeos bien conocidos El pueblo iroqus, llamado iroqus por los franceses y las
desde Grecia, Roma y el derecho consuetudinario Cinco (despus seis) Naciones por los ingleses, se llamaba
ingls, entre otros las ideas de democracia de los a s mismo haudenosaunee o pueblo de la casa larga y
indios estadounidenses han contribuido a darle forma al controlaba el nico tramo de tierra relativamente llano entre
gobierno de Estados Unidos. Los inmigrantes llegaron a la las colonias inglesas de la costa oriental y las colonias francesas
Amrica colonial buscando libertad y la encontraron en las en el valle Saint Lawrence.
confederaciones de los iroqueses y otras naciones nativas. La confederacin iroquesa fue formada por el jefe
Para la poca de la Convencin Constituyente de 1787 estas hurn Deganawidah, el Pacificador segn la tradicin oral
ideas eran comunes en las antiguas colonias, como lo ilustran haudenosaunee, quien consigui la ayuda de Aiowantha
los debates que involucraron a Benjamn Franklin, Thomas (llamado Hiawatha algunas veces) para propagar su visin de
Jefferson y John Adams. Ms tarde, durante el siglo 19, los una confederacin para controlar las rivalidades sangrientas.
conceptos iroqueses de las relaciones de gnero tuvieron La confederacin inclua originalmente a los mohawks,
un impacto importante en las arquitectas principales del oneidas, onondagas, cayugas y senecas. La sexta nacin, la de
feminismo estadounidense. Estas ideas iluminan los debates los tuscaroras, migr al pas iroqus a comienzos del siglo 18 y
polticos de hoy. fue adoptada. La confederacin data probablemente del siglo
Para la poca en que llegaron los inmigrantes europeos, 12 de la era actual segn los estudios de Barbara A. Mann y
las naciones nativas ya haban formado confederaciones a Jerry Fields de la Universidad de Toledo.
travs de la regin oriental de Norteamrica: los seminoles en La ley fundamental haudenosaunee, la Gran Ley de Paz,

eJournal USA 12
estipula hasta este da que la piel de los sachems (jefes) debe Los iroqueses y la federacin colonial
ser gruesa para que aguante las crticas de su gente: los sachems
deben esforzarse en no enojarse cuando la gente examina su En Lancaster, Pensilvania, el tadodaho iroqus
conducta en los asuntos de gobierno. El mismo punto de vista Canassatego aconsej en 1744 a los representantes coloniales
domina los escritos de Jefferson y Franklin, aunque no fue sobre los conceptos de unidad iroqueses:
codificado plenamente en la legislacin de Estados Unidos
hasta que la decisin de la Corte Suprema en el caso New York Nuestros antepasados sabios establecieron la
Times v. Sullivan (1964) hizo virtualmente imposible que los Unin y la Amistad entre las Cinco Naciones.
funcionarios pblicos pudieran entablar con xito demandas Esto nos hizo formidables; esto nos ha dado un
por difamacin. gran Peso y Autoridad con nuestras naciones
La Gran Ley de Paz tambin provee la remocin del vecinas. Somos una confederacin poderosa, y
cargo de lderes que no pueden seguir desempeando sus si ustedes observan los mismos mtodos, los que
funciones adecuadamente, una medida notablemente similar han asumido nuestros antepasados sabios, ustedes
a una enmienda constitucional adoptada por Estados Unidos adquirirn una Fuerza y un poder semejantes. Por
a fines del siglo 20 que provee la remocin de un presidente lo tanto, pase lo que pase, nunca se separen.
incapacitado. La Gran Ley incluye provisiones que garantizan
la libertad de religin y el derecho de reclamar ante el Consejo Benjamn Franklin probablemente se enter
Grande. Prohbe la entrada sin autorizacin en los hogares, del consejo de Canassatego a los colonos al armar
todas ellas medidas que les resultan familiares a los ciudadanos tipogrficamente las palabras del sachem. La imprenta
de Estados Unidos en su Declaracin de Derechos. de Franklin imprima tratados indios en folletos
El procedimiento para debatir las polticas de la pequeos que se vendieron muy bien en las colonias
confederacin comienza con los mohawks y los senecas, entre 1736 y 1762. Incluso antes del primer intento
llamados hermanos mayores. Tras ser debatida por los de unificar a las colonias en el Congreso de Albany,
Guardianes de la Puerta Oriental (mohawks) y los Guardianes Benjamn Franklin haba estado reflexionando sobre
de la Puerta Occidental (senecas), la cuestin se arroja al las palabras de Canassatego. Usando el ejemplo de
fuego a los estadistas oneidas y cayugas, los hermanos unidad de los iroqueses, Franklin trat de avergonzar a
menores, para que la discutan. Una vez que se ha logrado un los colonos reticentes para que acordaran alguna forma
consenso entre los oneidas y los cayugas, la discusin vuelve a de unin en 1751 cuando les espet un insulto racial
los senecas y mohawks para ser confirmada. Luego se presenta exagerado: Sera una cosa extraa que Seis Naciones
la cuestin a los onondagas para que resuelvan cualquier de salvajes Ignorantes hayan sido capaces de formar
conflicto que haya quedado. semejante unin y puedan implementarla de tal manera
En esta etapa los onondagas ejercen un poder similar que ha sobrevivido a las edades y parece indisoluble,
a la revisin judicial y funciones
incorporadas en las comisiones
bicamerales de conferencia del
Congreso de Estados Unidos. Pueden
plantear objeciones sobre la propuesta
si creen que es inconsistente con la
Gran Ley. Esencialmente, el consejo
puede reescribir la ley propuesta
para que sea concordante con la
constitucin de los iroqueses. Cuando
los onondagas llegan al consenso,
el tadodaho o jefe ejecutivo del
Consejo Grande confirma la decisin.
North Wind Picture Archives

Este proceso refleja el nfasis en el


mecanismo de control y equilibrio de
poderes, debate pblico y consenso.
La intencin general de semejante
procedimiento parlamentario es alentar
la unidad en cada paso.

Indios americanos cosechan maz. Grabado en madera pintado a mano con acuarelas..

eJournal USA 13
pero que una unin como esa sea impracticable para pblica, citando como ejemplo a las sociedades nativas
diez o una docena de colonias inglesas, para las cuales americanas:
es ms necesaria y debera serles ms ventajosa. En
realidad, la evidencia subsiguiente prueba que Franklin Al ser la opinin del pueblo la base de nuestro
tena un respeto saludable por los iroqueses. Comenz gobierno, nuestro primer objeto debera ser
su distinguida carrera diplomtica representando a mantener ese derecho; y si me dejaran a m
Pensilvania en los consejos para concertar tratados con decidir si deberamos tener un gobierno sin
los iroqueses y sus aliados y fue un defensor resuelto de diarios o diarios sin gobierno, no vacilara
la unin colonial. ni un instante en preferir lo ltimo. Estoy
El 10 de julio de 1754 Franklin propuso formalmente su convencido de que esas sociedades [las de los
Plan de Unin ante el Congreso de Albany. Franklin escribi indios] que viven sin gobierno gozan en su masa
que los debates del Plan Albany ocurran diariamente, general de un grado de felicidad infinitamente
de la mano con los asuntos indios. El sachem iroqus ms grande que la de quienes viven bajo los
Tiyanoga no slo habl a los alrededor de 200 indios que gobiernos europeos.
asistieron al Congreso de Albany sino que tambin inform a
los delegados coloniales sobre el sistema poltico iroqus, tal Para Jefferson, sin gobierno no poda haber significado
como lo haba hecho Canassatego 10 aos antes. sin orden social. l, Franklin y Paine conocan a las
Al preparar su borrador final del Plan Albany para la sociedades nativas demasiado bien para argumentar que los
unificacin colonial, Franklin indios americanos funcionaban
satisfaca varias demandas La retencin de la soberana sin cohesin social. Est claro
diplomticas: las de los britnicos, que los iroqueses, por ejemplo,
por el control; las de las colonias interna dentro de las colonias no organizaron sin gobierno
para autonoma dentro de una
confederacin amplia, y las de los
individuales semejaba una confederacin con alianzas
que se extendan sobre una
iroqueses, de una unin colonial estrechamente el sistema iroqus gran parte del noreste de
similar a la de ellos en forma y Norteamrica. Lo hicieron,
funcin. Para los britnicos, el
y no haba en Europa un sin embargo, con un concepto
plan provea una administracin precedente semejante. no europeo de gobierno, del
encabezada por un presidente cual Jefferson, Paine y Franklin
general designado por Inglaterra. A las colonias individuales eran estudiantes apreciativos que procuraron incluir la ley
se les permitira que retuviesen sus propias constituciones, natural y los derechos naturales en sus designios para
excepto en lo que las limitase el plan. La retencin de la Estados Unidos durante la era revolucionaria.
soberana interna dentro de las colonias individuales semejaba
estrechamente el sistema iroqus y no haba en Europa un Un debate sobre el federalismo en
precedente semejante. la Convencin Constituyente

Thomas Jefferson y el concepto de gobierno En junio de 1787 los delegados de la Convencin


de los indios americanos Constituyente se encontraban enfrascados en un debate sobre
la naturaleza fundamental de la Unin. Muchos delegados
Aunque Franklin y Jefferson eran demasiado pragmticos parecan estar de acuerdo con James Wilson cuando ste
para creer que podan copiar el estado natural, su imagen declar el 1 de junio de 1787 que l no sera gobernado por
fue impresa desde el comienzo en el tejido ideolgico el modelo britnico que es inaplicable a este pas. Wilson
nacional de Estados Unidos. Jefferson escribi: La nica crea que el tamao de Estados Unidos era tan grande y sus
condicin en la tierra que se puede comparar con la nuestra, ideales tan republicanos que nada sino una gran repblica
en mi opinin, es la del Indio, donde ellos tienen an menos confederada sera suficiente.
leyes que nosotros. Cuando Thomas Paine escribi en la En 1787, en vsperas de la Convencin Constituyente,
primera pgina de su influyente panfleto Sentido Comn que John Adams public su ensayo Una Defensa de las
el gobierno, como la ropa, es el smbolo de la inocencia Constituciones de Gobierno de los Estados Unidos de Amrica.
perdida, estaba recapitulando observaciones de las sociedades Aunque Adams fue seleccionado como delegado de
nativas americanas. Massachussets a la Convencin Constitucional, decidi no
Al escribirle a Edward Carrington en 1787, Jefferson asistir y en cambio public su extenso ensayo. La Defensa de
vincul la libertad de expresin con la felicidad y la opinin Adams era un examen crtico de los gobiernos del mundo que

eJournal USA 14
observadores europeos y europeo-americanos, la mayora
de los cuales eran hombres, durante los siglos 17 y 18
fue el papel influyente de la mujer. En muchos casos

Cortesa de Bruce E. Johansen, foto por Michelle Bishop


ejercan posiciones clave en los sistemas polticos nativos.
Por ejemplo, las iroquesas proponan a los hombres
para las posiciones de liderazgo y podan descornarlos
o impugnarlos por mala conducta. Las mujeres con
frecuencia tenan poder de veto sobre los planes blicos
de los hombres. En una sociedad matrilineal [en la que
la descendencia se define por la lnea materna] y casi
todas las confederaciones fronterizas con las colonias eran
matrilineales las mujeres posean todos los bienes de la
familia, excepto las ropas, armas e implementos de caza de
los hombres. Tambin eran los conductos principales de
cultura de generacin en generacin.
Historiador Bruce E. Johansen.
El papel de las mujeres en la sociedad iroquesa inspir
inclua una descripcin de los gobiernos iroqus y de otros a algunas de las defensoras ms influyentes del feminismo
nativos americanos as como otros ejemplos histricos de moderno en Estados Unidos. Los iroqueses figuran de
confederaciones en Europa y en Asia. manera importante en el libro seminal de lo que Sally R.
La Defensa de Adams no era un aval incondicional de Wagner llama la primera ola del feminismo: La mujer,
los modelos nativos de gobierno. Rechazaba los argumentos la iglesia y el estado, de Matilda Joslyn Gage (1893). Gage
de Franklin, quien abogaba por una legislatura unicameral reconoce en ese libro, segn los estudios de Wagner, que
similar al Consejo Grande iroqus, un modelo que se haba el mundo moderno est en deuda con los iroqueses por su
usado en el Plan Albany y en los Artculos de Confederacin. primera concepcin de los derechos inherentes, igualdad
Adams no confiaba en el natural de condicin y
modelo de consenso que el establecimiento de un
pareca funcionar bien para El papel de las mujeres en gobierno civilizado sobre esta
base.
los iroqueses. Adams crea que
sin las provisiones de control y
la sociedad iroquesa inspir a Gage fue una de las tres
equilibrio incorporadas en dos algunas de las defensoras ms feministas estadounidenses
cmaras, el sistema sucumbira ms influyentes del siglo 19
a los intereses especiales y
influyentes del feminismo moderno junto con Elizabeth Cady
se disolvera en anarqua o en Estados Unidos. Stanton y Susan B. Anthony.
despotismo. Cuando Adams La propia Gage fue admitida
describe la independencia de los mohawks la critica, en tanto en el Consejo de Matronas iroqus y fue adoptada por
que Franklin habla de los gobiernos indios de una manera el Clan del Lobo con el nombre Karonienhawi, la que
mucho ms aprobadora. sostiene el cielo.

Las ideas de los indios americanos y los orgenes


Las opiniones expresadas en este artculo no reflejan necesariamente los
del feminismo estadounidense
puntos de vista o las polticas del gobierno de Estados Unidos.

Un aspecto de la vida india americana que intrig,


desconcert y algunas veces alarm alternadamente a los

eJournal USA 15
Las oscilaciones en la poltica indgena
Jace Weaver

Jace Weaver desempea la ctedra Franklin de Religin y England: The Fall and Rise of an American Indian Nation
Estudios Nativos Americanos, es profesor de derecho y director (1990) [Los indios de Nueva Inglaterra, entonces y ahora.
del Programa del Instituto de Estudios Nativos Americanos Los pequots del sur de Nueva Inglaterra: cada y surgimiento
en la Universidad de Georgia en Athens, Georgia. Con ttulos de una nacin india americana] (1990).
acadmicos en ciencias polticas, teologa y derecho, su obra Los indios que ocuparon Alcatraz basaron sus acciones
abarca diversas disciplinas. Es autor o editor de nueve libros y en una vaga nocin del Tratado de Fort Laramie de 1868,
en la actualidad trabaja, con su esposa Laura Adams Weaver, en que puso fin a la guerra del jefe oglala lakota Nube Roja
un libro sobre el destierro de los cherokees. Fue asesor de la serie contra Estados Unidos, que permita a los indios reclamar
documental de PBS en 2009 We Shall propiedad federal excedente. Los
Remain (Permaneceremos) Episodio indios retuvieron la isla durante
3, Trail of Tears (Senda de Lgri- 19 meses. Fue la primera de
mas), que presenta la historia desde la varias ocupaciones y protestas
perspectiva indgena. Tiene ancestro semejantes.
cherokee. Estos acontecimientos no
slo despertaron a la poblacin

C
uando los estadounidenses general sobre la presencia de
vieron las noticias de la los indios estadounidenses
noche por televisin el 21 modernos; tampoco pasaron
de noviembre de 1969 quedaron desapercibidos en los corredores
impresionados al enterarse de del poder. En julio de 1970 el
que los indios haban ocupado presidente Richard Nixon (1969-
North Wind Picture Archives

la abandonada prisin federal de 1974), en un mensaje especial


Alcatraz en la baha de San Francisco. al Congreso, anunci una nueva
Su sorpresa fue causada no tanto direccin en la poltica indgena:
por el activismo extremista para autodeterminacin. Las tribus
1969 los estadounidenses ya se indias seran alentadas a manejar
haban acostumbrado a ver protestas sus propios asuntos. Esta poltica
en sus televisores como por el reemplaz la que haba regido
Pgina de firmas de recibo de pago de los jefes
descubrimiento de que en Estados durante los 25 aos previos,
iroqueses por las tierras cedidas a Gran Bretaa en el
Unidos todava existan indios. Tratado de Fort Stanwix (1789), algunos de los muchos Terminacin, que pona fin al
Para muchos estadounidenses los documentos que definieron las relaciones legales entre reconocimiento de las naciones
indios (o nativos americanos) nunca los colonizadores y las tribus nativas. Los jefes firmaron indias soberanas, sus leyes tribales
dibujando a los animales de sus ttem protectores.
haban pasado del siglo 19 al siglo y administracin de la tierra.
20. Se olvidaron de la existencia de Por medio de la asimilacin y de
los indios cuando se declar el final de las guerras indias en legislacin los gobiernos federal y estatales trataron de acabar
1890. con la relacin especial entre las tribus y el gobierno definida
Al estadounidense promedio se le puede perdonar su por los tratados y, esencialmente, para eliminar a los indios
ignorancia. La prensa hizo poco para cubrir los asuntos como culturas nativas distintas.
que involucrasen a los habitantes aborgenes de Estados En efecto, durante 233 aos la poltica gubernamental
Unidos. Henry Luce no era atpico. El poderoso propietario hacia los habitantes originales del pas haba oscilado como
de las revistas Time y Life tena una poltica absoluta y un pndulo, entre fomentar la supervivencia cultural o la
aparentemente inquebrantable en contra de la publicacin de asimilacin enrgica. A medida que cada poltica daba paso
cualquier informacin sobre los indios, en cualquier parte del a la otra, el propsito en todo caso era resolver el problema
pas. Luce consideraba a los actuales indios estadounidenses indio. Para los legisladores el problema era el estatus especial
como farsantes, segn Alvin Josephy en New England de los indios y de las tribus indias, lo que en Canad (donde
Indians: Then and Now, en The Pequots in Southern New la ley y la poltica siguen ms o menos un paralelo con

eJournal USA 16
Estados Unidos) se llama ciudadana plus. Las tribus indias El presidente Washington (1789-1797) sigui una poltica
son soberanas separadas dentro del sistema federal. Son de asimilacin en el lugar, civilizacin e incorporacin de
naciones dentro de una nacin, un estatus confirmado por los indios a la nueva nacin en la que se encontraban.
los tratados y por la Constitucin de Estados Unidos. Los Aunque la posicin de Washington permanecera como
miembros de las tribus reconocidas federalmente son por lo poltica oficial durante 40 aos, cuando lleg la presidencia
tanto personas con ciudadana doble, la de Estados Unidos y de Thomas Jefferson (1801-1809) ya haba seales de
la de su nacin nativa. Con cada giro nuevo de la poltica, los cambio. Hacindose eco de Washington pero indicando
legisladores han tratado de sacar el asunto de los indios al una nueva poltica, Jefferson escribi que nuestras colonias
gobierno federal. gradualmente limitarn y se acercarn a los indios, y ellos
con el tiempo se incorporarn a nosotros como ciudadanos
Autoridad sobre los indios de Estados Unidos, o se irn ms all del Mississippi. Lo
anterior es ciertamente la terminacin ms feliz de su historia
En realidad, para comprender la poltica estadounidense para ellos. (Carta de Thomas Jefferson a William Henry
sobre los indios y el lugar que ocupan los nativos hay que re- Harrison, 27 de febrero de 1803). Despus de la Compra
montarse a antes del comienzo del perodo colonial. Despus de Louisiana, incluso sugiri hacer del ro Mississippi la
del fin de la guerra entre los franceses y los indios en 1763, nueva lnea colonial blanca permanente en Norteamrica.
Francia cedi a Gran Bretaa su Nueva Francia (Canad y Aunque Jefferson prontamente abandon la idea, ms tarde
los territorios entre el ro Mississippi y las llamadas monta- la remocin de los indios al oeste fue parte del discurso
as orientales). Para llevar orden al territorio recientemente pblico, de inevitabilidad creciente. En 1830 el Congreso
adquirido, el rey Jorge III emiti una proclama real. Estable- aprob la Ley de Remocin de los Indios. Entre 1831 y
ca que ni los individuos ni las colonias podan comprar o 1839 las tribus principales del sudeste, las llamadas Cinco
tomar tierras de los indios. Ahora la Corona era la nica que Tribus Civilizadas, fueron reubicadas en el Territorio Indio
poda tomar tierra de los indios, y haba slo una manera de (actualmente Oklahoma). La remocin estuvo destinada
obtenerla: un tratado por el cual una tribu ceda sus tierras. a eliminar un obstculo para las colonias blancas, pero
Tambin procuraba establecer una lnea colonial blanca per- tambin tena la intencin de permitir a las naciones nativas
manente en Norteamrica. Para las 13 colonias americanas que mantuvieran sus gobiernos y culturas fuera de Estados
esto era la cadena de los Apalaches, una lnea de demarcacin Unidos.
que fue violada aun antes de haber sido establecida. El apoyo al reasentamiento se redujo, en gran parte
Despus de la revolucin (1775-1783), Estados Unidos debido a la brutalidad de la marcha forzada de los cherokees
se calz los zapatos de Gran Bretaa. La Constitucin al oeste, una travesa que lleg a conocerse como la Senda
de Estados Unidos (Artculo I, Seccin 8) le concede al de las Lgrimas. Despus de 1839 la agenda poltica estuvo
Congreso el poder de regular el comercio con las tribus dominada por las diferencias seccionales entre el Norte y
indias. A travs del tiempo se ha interpretado esto como el el Sur que conduciran a la Guerra Civil estadounidense
otorgamiento al gobierno federal de autoridad exclusiva y (1861-1865). Despus de la Guerra Civil, sin embargo, se
total sobre los indios. En 1790 el Congreso aprob la Ley de reanud la expansin hacia el oeste. Volvi a presentarse la
Comercio y Trato, que reflejaba la proclama real. Antes de ser necesidad de remover a los indios, como impedimento a las
presidente, George Washington escribi que la poltica y la colonias blancas. Esto introdujo el perodo de la poltica de
practicabilidad las Reservas.
Las Reservas se intentaron como medidas temporales
apuntan muy fuertemente a la propiedad de mientras los indios se preparaban para la ciudadana,
comprar sus Tierras antes que tratar de alejarlos de su aprendiendo la agricultura y las artes mecnicas. Las tierras
pas por la fuerza de las armas; lo cual como ya hemos de las reservas eran mantenidas comunalmente por el
experimentado es igual a alejar a las Bestias Salvajes gobierno federal para los indios que vivan all. En 1887
del Bosque, al cual retornarn tan pronto como haya el Congreso decidi darles propiedad privada, como un
terminado la persecucin y caern quizs sobre quienes instrumento adicional civilizador. Bajo la Ley General
hayan quedado all; la extensin gradual de nuestras de Adjudicacin, las reservas se dividieron en parcelas
Colonias ciertamente causar la retirada del Salvaje y pequeas y se repartieron a familias e individuos nativos.
del Lobo, siendo ambos bestias depredadoras aunque Con la Adjudicacin el pndulo poltico volvi a inclinarse
difieran en forma. (Carta de George Washington hacia la asimilacin forzada. En 1901 el presidente Teodoro
a James Duane, 7 de septiembre de 1783, citada en Roosevelt (1901-1909) la llam una mquina pulverizadora
Francis Paul Prucha, editor, Documents of United States poderosa para romper la masa tribal. (Primer discurso
Indian Policy (1990)) anual del presidente Theodore Roosevelt al Congreso, 3 de

eJournal USA 17
diciembre de 1901). Como resultado de la Adjudicacin el de Myer con minoras estadounidenses fue durante la Se-
65 por ciento de las tierras indias pas a manos nativas entre gunda Guerra Mundial, cuando encabez la Administracin
1887 y 1934. de Reasentamientos de Guerra, encargada de supervisar los
campos de internacin de los estadounidenses de ascendencia
El Nuevo Tratado Indgena japonesa. La adjudicacin provoc la prdida del 65 por cien-
to de las tierras indias; en la actualidad en gran parte debido a
Como con todas las polticas anteriores, las de Reservas y la Terminacin y Reasentamiento ms del 70 por ciento de los
Adjudicacin no lograron los objetivos deseados y fracasaron indios estadounidenses viven fuera de las reservas.
en resolver el problema indio. Los vientos polticos cam-
biaron. Le qued al primo de Teodoro Roosevelt cambiar la Autodeterminacin
poltica de vuelta a la preservacin poltica y cultural. Durante
la presidencia de Franklin D. Roosevelt (1933-1945) el secre- El presidente John F. Kennedy (1961-1963) suspendi
tario del Interior, Harold Ickes, y el Comisionado de Asuntos la aplicacin federal de la Terminacin, pero fue el presidente
Indios, John Collier, crearon el Nuevo Tratado Indgena. Nixon quien anunci la poltica de Autodeterminacin, que
La base del Nuevo Tratado Indio fue la Ley de Reorgani- sigue siendo la poltica oficial en la actualidad. En los pasados
zacin India (siglas en ingls IRA) de 1934. La ley alentaba a 40 aos las naciones nativas han tomado un control creciente
las tribus a redactar constituciones escritas y a gobernase por de sus destinos, gobernndose a s mismas y a sus ciudadanos.
s mismas, sujetas a la supervisin de la Oficina de Asuntos Hoy en da hay 562 tribus reconocidas federalmente.
Indios. Aunque algunas naciones tribales resistieron la IRA Aunque la pobreza y las disparidades de salud siguen siendo
por considerar que infringa la soberana nacional tribal in- problemas crticos, gracias a la decisin de la Corte Supre-
herente, la nueva era poltica signific un cambio importante ma en el caso California v. Cabazon Band of Mission Indians
para bien. La legislacin tambin termin la Adjudicacin y (1987), que orden que los estados no pueden prohibir el
legaliz la prctica de las religiones nativas tradicionales (que juego en los territorios indios soberanos, algunas tribus han
haban sido criminalizadas durante el perodo de las Reser- logrado la independencia econmica. Las naciones tribales
vas). han aumentado la zona de la soberana tribal.
As como los acontecimientos que condujeron a la Jeff Corntassel y Richard Witmer argumentan en un
Guerra Civil apartaron a los indios de la agenda pblica, libro reciente, e importante, que la era poltica ha vuelto a
lo mismo ocurri con la Segunda Guerra Mundial. En los cambiar. Sostienen que vivimos en la era del federalismo
aos posteriores a la guerra, sin embargo, las fuerzas que se forzado porque desde 1988, con la aprobacin de la Ley
oponan a la soberana nativa volvieron a afirmarse y desman- Reglamentaria del Juego Indio (una respuesta a la decisin
telaron el Nuevo Tratado Indio. En 1948 el Congreso cre Cabazon), el Congreso obliga a las naciones nativas negociar
una comisin especial en el gobierno, encabezada por Herbert con los gobiernos estatales respecto al establecimiento de
Hoover. Como presidente (1929-1933), Hoover haba casinos de juego. Esto representa una intrusin de los estados
frenado efectivamente la Adjudicacin pero no haba hecho en la soberana tribal que no se haba visto desde la poltica
nada para cambiar efectivamente la poltica. A pesar de los de Terminacin.
adelantos hechos durante el gobierno de Franklin D. Roose- Aunque todava es muy pronto en la gestin del presi-
velt, el informe de la Comisin Hoover retorn a la poca de dente Barack Obama para discernir la direccin de su poltica
Teodoro Roosevelt, al declarar que la base de la cultura india relacionada con los indgenas estadounidenses, hay indicacio-
histrica ha sido barrida. La organizacin tribal tradicional ha nes de que continuar e incluso fortalecer la poltica de Au-
sido aplastada hace una generacin La meta de la poltica todeterminacin. En 2008, durante su campaa presidencial
pblica debe ser la asimilacin. (Cita en el libro de Charles F. se refiri muy favorablemente a la soberana nativa. Design
Wilkinson, Blood Struggle: The Rise of Modern Indian Nations a Larry Echohawk, un estudioso legal pawnee y experto
(2005)). La Terminacin, por la cual el gobierno federal trat en poltica y leyes federales indias, para dirigir la Oficina
de cortar su relacin de gobierno a gobierno con las naciones de Asuntos Indios. Los nativos estadounidenses muestran
indias aboliendo efectivamente a las tribus pas a ser cautela a pesar de estos signos esperanzadores. La historia
la poltica federal. Un componente clave de la poltica fue el les ha enseado que si no es ahora puede ocurrir en algn
Reasentamiento, un programa para sacar a los indios fuera de momento en el futuro y el pndulo volver a oscilar de una
las reservas y llevarlos a las ciudades donde haba necesidad poltica de soberana y supervivencia a otra de asimilacin y
de una gran poblacin de mano de obra. La persona que el extincin.
presidente Harry Truman (1945-1953) escogi para adminis-
trar la Terminacin y el Reasentamiento, como comisionado Las opiniones expresadas en este artculo no reflejan necesariamente los
de Asuntos Indios, fue Dillon S. Myer. La experiencia previa puntos de vista o la poltica del gobierno de Estados Unidos.

eJournal USA 18
Galera de fotos: los pueblos y las artes

George Longfish

George Longfish. As Above, So Below, 1998. Acrlico sobre lienzo.


Longfish naci en Canad y su patrimonio es seneca y tuscaron. A menudo, con su arte verstil hace referencia
a cuestiones de justicia social y la cultura nativa.

eJournal USA 19
LOS PUEBLOS

En las dcadas recientes ha crecido el aprecio por las poblaciones indgenas y por su contribucin cultural,
no slo histrica sino actual. Los indgenas se encuentran en todas las profesiones, muchos trabajan para
conservar su patrimonio y representar y educar a las minoras. Esta galera de fotografas destaca a algunos
individuos extraordinarios y el arte nuevo de diversas comunidades indgenas.

AP Images/Winnipeg Free Press/Mike Deal

AP Images/John Moore
Buffy Sainte-Marie, cantante y compositora.
Desde la dcada de 1960 esta cantante y compositora de canciones, de
la tribu cree, nacida en Canad, ha llevado el mensaje de justicia social a
audiencias en todo el mundo. Su cancin Up Where We Belong recibi Alejandro Toledo, presidente de Per.
el Premio de la Academia. Hijo de campesinos quichuas, en 2001 lleg a
ser el primer presidente indgena de un pas
sudamericano; su gestin concluy en 2006. De
nio fue pen; al crecer fue a estudiar a Per y
Estados Unidos.
AP Images/NASA, Kim Shiflett

AP Images/Dado Galdieri

John Herrington, astronauta. Rigoberta Mench, ganadora del premio Nobel, Guatemala.
Herrington, indio chickasaw, fue el primer astronauta Mench, india quich (maya), recogi caf con su familia cam-
estadounidense indgena. Viaj en el trasbordador pesina antes de ser reformadora social. La lucha de su familia
espacial Endeavour en 2002, donde llev artefactos por los derechos indgenas fue la causa de la muerte de su
indgenas sagrados y la bendicin tribal. padre, madre y hermano y de su propio exilio voluntario. Por
su labor en favor de los derechos indgenas y el dilogo inter-
tnico recibi el Premio Nobel de la Paz en 1992. Sentado, a
su derecha, est el presidente de Bolivia, Evo Morales, el pri-
mer indgena elegido a ese cargo en ese pas.

eJournal USA 20
AP Images/The Denver Post/Leah Bluntschli

AP Images/Jeff Geissler
El lacrosse es un deporte de equipo, muy popular, cuya raz se remonta a los indgenas
de Amrica del Norte . Se jugaba con frecuencia con propsitos rituales, con
participacin de cientos de jugadores, en enormes espacios.

Chris Eyre, director de cine.


Descendiente de indios cheyenne-arapaho,
Eyre fue adoptado y criado por una familia
blanca, pero se conect de nuevo con sus
races indgenas siendo adulto. Sus pelculas,
como Smoke Signals, cuyo guin fue
escrito por el indgena Sherman Alexie,
exploran aspectos de la vida indgena en
Estados Unidos.
AP Images/Anchorage Daily News/Erik Hill

Wes Studi, actor.


Conocido por su papel como Magua en The Last of the Mohicans (1992) y
Jernimo en Gernimo: An American Legend (1993), es uno de los actores indgenas
que se han hecho famosos en la industria cinematogrfica desde que los directores
de reparto comenzaron a escoger indios autnticos para papeles indios

eJournal USA 21
LAS ARTES

Jim Denomie
Jim Denomie. Edward Curtis Paparazzi Black Hills Golf and Country Club, 2007. leo sobre lona.
La insercin de cultura nativa en la cultura mayoritaria de Estados Unidos es a menudo el tema de
la obra de este artista residente en Minnesota.
Museo Heard, Phoenix, Arizona

James Luna

James Luna. Two Worlds War Dance Technology,


1990. Tcnica mixta.
Luna, indio luiseo de California, es artista
de representacin e instalacin que, segn
Roxanne Swentzell. The Emergence of Clowns, 1988. Esculturas en arcilla de l, ofrece una oportunidad, como ninguna
tcnica mixta. otra, para que la poblacin nativa se exprese
La cermica es un arte en la tribu swentzell, Pueblo Santa Clara. Aqu se ven los en las formas del arte de tradicin india
payasos sagrados o koshares, que tradicionalmente se burlan de las locuras y la de ceremonias, danza, tradiciones orales y
mala conducta del hombre, para acicatear al individuo a que se comporte mejor. pensamiento contemporneo.

eJeJournal USA 22
ournal USA 22
AP Images/Marcelo Hernndez
Mercado para los textiles andinos tejidos tradicionales, como los que fabrica
esta tejedora aymar cerca del Lago Titicaca, Bolivia. Es una industria artesanal
importante en las economas indgenas.

Cortesa de Jolene Nenibah Yazzie/Museo Nacional del Indio Americano, Instituto Smithsoniano
Kenneth White/Departamento de Estado de Estados Unidos

Danzas artsticas. Los indgenas de las planicies de Dakota estn han reactivando
su tradicin con danzas ceremoniales. Esta danza de hombres adornados de
plumas es en un pow wow, o reunin, en el Museo Nacional del Indio Americano,
en Washington.
Jolene Nenibah Yazz. Protector of Innocence
(Protectora de la inocencia).
Ilustradora navajo de tiras cmicas. Las cari-
caturas de grandes heronas nativas de Yazzie
fueron creadas para mostrarle a la mujer la
forma de reconocer y apreciar la fortaleza
que existe dentro de ella, dice Yazzie.

eJeJournal USA 23
ournal USA 23
Bunky Echo-Hawk. HE WHO,
2008
En Montana, en mayo de
2008, Barack Obama fue
adoptado por la tribu Crow,
con el nombre que significa
el ayudador del pueblo.
Black Eagle es el apellido de
los ancianos crow, que son
sus padres adoptivos. El artista
Echo-Hawk (pawnee/yakima)
pint el retrato en un acto en
vivo en el Museo de Arte de
Denver, durante la Convencin
Nacional Democrtica de 2008.

Bunky Echo-Hawk

Fritz Scholder. Indian No. 16, 1967. leo


sobre lienzo.
Scholer (1937-2005) tena una cuarta
parte de indio luiseo. En su arte,
problemtico e influyente, breg con

Cortesa del Museo Nacional del Indio Americano, Instituto Smithsoniano, Coleccin
su patrimonio indgena. Resisti las
imgenes idealizadas y sentimentales y
represent la realidad, a menudo difcil,
y el conflicto interno en la vida de los
indios contemporneos de Estados
Unidos.
de Robert E. Herzstein

eJournal USA 24
Diario de un indgena gana batalla
con antorcha de la verdad
Tim Giago
Tim Giago es un periodista y editor oglala
lakota, que fund el Lakota Times en la
Reserva de Pine Ridge en Dakota del Sur en
1981. Posteriormente se le cambi el nombre
a Indian Country Today y lleg a ser el
peridico indio independiente ms grande
del pas. Giago ha entrenado y orientado a
muchos periodistas indios estadounidenses.
Periodista galardonado, Giago fue tambin el
fundador y primer presidente de la Asociacin
de Periodistas Nativos Estadounidenses,
trabaj en medios impresos y de radio y

Cortesa del Native Sun News


televisin, es autor de varios libros y escribe
una columna semanal de distribucin
nacional titulada Notes on Indian Country
(Notas sobre el Pas Indio). Sali de su
jubilacin para iniciar el semanario Native
Sun News en abril de 2009, para para
volver al modo tradicional de brindar noticias
Editor y periodista Tim Giago.
al pas indio, de manera impresa y no en
lnea, segn explic en su Huffington Post
Armas de fuego versus la palabra
blog.
Hubo mucha violencia en la reserva tras la ocupacin

H
ace 29 aos, en 1980, no haba ni un solo de Wounded Knee (una ocupacin armada del pueblo de
semanario independiente de propiedad indgena Wounded Knee, en Dakota del Sur, por activistas durante
en Estados Unidos. Yo no saba eso cuando decid 71 das en 1973, que atrajo la atencin del pblico y la
publicar un peridico semanal en la Reservacin Indgena de polica, as como notoriedad, a las cuestiones indgenas
Pine Ridge, a mediados de 1981. estadounidenses). Las facciones se enfrentaron entre ellas,
Un plan de negocios? Qu es eso? Hasta que fui a un lo que fue un momento terrible en nuestra historia. La
banco en Rushville, Nebraska, ubicado en la frontera con situacin fue exacerbada por el asesinato de dos agentes del
la reserva, no me di cuenta de que las tasas de inters en FBI en Oglala, en la reservacin de Pine Ridge en 1978.
esa poca andaban por el 20 por ciento. Acababa de darse a Decid que mi peridico, llamado Lakota Times, deba
conocer datos del censo nacional de 1980, que describan al informar sobre la violencia constante, y condenarla. Con
condado Shannon, corazn de la Reservacin de Pine Ridge, editoriales fuertes se puntualiz el perjuicio que provocaba
como el condado ms pobre de Estados Unidos. esa violencia en el futuro de la tribu. El peridico cubri
Frente a todos esos factores negativos, lanc el a fondo los incidentes violentos. La verdad molest a los
semanario. Inici el peridico porque haba una necesidad violentos. Comenzaron los ataques contra el Lakota Times y
vital. Los chismes y los rumores eran dominantes y yo crea en tres ocasiones las ventanas de la oficina fueron destruidas
que la gente mereca conocer la verdad. La verdad era mi a balazos. En 1981, justo antes de Navidad, arrojaron
antorcha, y la verdad es lo que hizo un xito de este pequeo bombas incendiarias contra el peridico.
peridico nuevo. En dos aos nuestra circulacin se extendi Una noche oscura y lluviosa, despus de cerrar la
a nueve reservas dentro de las fronteras de Dakota del Sur. edicin del peridico y caminar bajo la lluvia, cuando suba
Nuestra circulacin haba saltado de los 3.000 ejemplares a mi automvil, el parabrisas del vehculo qued destrozado
semanales iniciales a 12.000 en los primeros tres aos. por una bala que me roz la cabeza. Mi esposa y mis hijos y

eJournal USA 25
yo recibimos amenazas de muerte por telfono. El presidente La pluma es ms poderosa que la espada
de la tribu oglala sioux, Joe Caballo Americano, llam a una
sesin especial del consejo tribal despus que se arrojaron Despus de esa carta se abrieron las compuertas y
bombas incendiarias contra mi local. A partir de ahora, llovieron las cartas a nuestro peridico hablando sobre todos
cualquier ataque contra el Lakota Times ser considerado los problemas que haban plagado a nuestro gobierno tribal
un ataque contra toda la tribu oglala sioux, dijo Caballo durante aos. Al fin la gente haba encontrado un foro a
Americano. Los ataques cesaron. travs del cual expresar sus opiniones.
Slo un editor de diario en todo el estado de Dakota Durante ms de 100 aos todos los peridicos de
del Sur tuvo el valor de hablar sobre los ataques en mi contra Dakota del Sur tuvieron la oportunidad, ms bien debera
y contra mi peridico. Su nombre era Jim Carrier y era el decir la obligacin, de cubrir informacin sobre la minora
director editorial del Rapid City Journal. Aunque yo era ms grande de su estado, los indios estadounidenses.
director y propietario de un peridico colega en este estado, Pero decidieron no hacerlo, de manera que mi pequeo
y aunque los ataques contra mi peridico fueron publicados semanario, lanzado con un presupuesto mnimo, pronto
en mi primera pgina, los otros directores que no eran indios pas a ser el semanario ms grande en la historia de Dakota
ignoraron completamente lo que estaba ocurriendo a uno del Sur. Tuvo xito porque llen un vaco y abri las puertas
de los suyos. Carrier a los indios para
fue despedido poco entrar finalmente
despus de haber en la prensa del
salido en mi defensa. siglo 20.
Capeamos esta El Lakota
horrible tormenta Times se torn

De Wikimedia Commons, http://en.wikipedia.org/wiki/File:


y los ataques nos en el vigilante
hicieron ms fuertes, del pueblo indio.
pero ms que eso, Cuando vimos
puso a la gente de disparidades en la
Lakota a nuestro lado. justicia, una para
Esto aplac algunos los blancos y otra
de los temores para los indios, la
que dominaban atacamos. Cuando
a la reservacin a nos lanzamos
Newspaper_rock.jpg
comienzos de la con editoriales
dcada de 1980. Al instando a los
principio la gente legisladores
tena miedo de estatales y al
Periodismo antiguo. El Peridico de Roca, un petroglifo de arenisca, registra diferentes eras
escribir una carta al gobernador a crear
de la actividad humana, posiblemente durante 2.000 aos. Aunque su significado no es
director del diario, claro, los smbolos podran rastrearse a las culturas fremont, anasazi, navajo y anglo. un Da del Nativo
hasta que una valiente Estadounidense
lakota del distrito de como feriado
Pejuta Haka (raz medicinal), mi distrito, escribi una carta legal en el estado, lo ganamos. Dakota del Sur fue el
a nuestro peridico condenando la violencia. Escribi: Si nico estado de la Unin que celebraba el Da del Nativo
Tim Giago, un lakota a quien he conocido desde que era Estadounidense y esto no habra ocurrido si un peridico
nio, puede plantarse y combatir esta violencia, nosotras las pequeo independiente, de propiedad india, el Lakota Times,
winyan [mujeres] lakotas debemos hacer lo mismo. no hubiera luchado para ello.
Hemos ganado muchas batallas sin usar un arma de
fuego, y hemos demostrado fehacientemente que la pluma
es ms poderosa que la espada.

Las opiniones expresadas en este artculo no reflejan necesariamente los


puntos de vista o las polticas del gobierno de Estados Unidos.

eJournal USA 26
IDIOMA Y CULTURA

Dos idiomas en la mente, uno solo


en el corazn
Louise Erdrich
Louise Eldrich, descendiente de la tribu ojibwe de
Turtle Mountain y autora de ms de una docena
de novelas, memorias, poesa y literatura infantil,
es una de las escritoras indgenas estadounidenses
ms destacadas. Originalmente se hizo famosa
cuando recibi el premio Love Medicine (1984).
Es propietaria de Birchbark Books, pequea libre-
ra independiente en Minneapolis, Minnesota. En
esta ocasin escribe sobre la inspiracin que deriva
del ojibwemowin, el idioma chippewa (Ojibwe).

D
esde hace tiempo estoy enamorada
de un idioma que no es el ingls con
el que escribo, y con el otro idioma
la relacin es difcil. Cada da trato de estudiar
un poquito ms de ojibwe. Se me ha dado por
llevar en el bolso la tabla de conjugacin de los

AP Images/Dawn Villella
verbos, as como una libreta en la que anoto
ideas para libros, conversaciones que oigo por
casualidad, detritus del idioma, frases que
surgen en mi cabeza. Ahora esa pequea libreta
incluye un volumen creciente de palabras
ojibwe. Mi ingls es celoso, mi ojibwe esquivo.
La novelista Louise Erdrich en su librera, Birchbark Books, en Minneapolis. La vida de
Como una amante acosada e infiel, trato de
familias estadounidenses indgenas modernas provee tema para sus escritos.
apaciguar a ambos.
La ltima persona en mi familia que habl El idioma indgena penetr mi corazn profundamente,
ojibwemowin, o anishinaabemowin, la lengua chippewa, fue pero era un anhelo insatisfecho. No tena con quin hablar-
mi abuelo materno, Patrick Gourneau, un ojibwe de Turtle lo, nadie que recordara a mi abuelo, de pie en el bosque, con
Mountain, que la utilizaba principalmente en sus plegarias. su pipa sagrada, al lado de un rbol, hablando con los espri-
Durante mi niez, cuando viva fuera de la reservacin, pen- tus. Fue slo cuando regres al oeste medio y me establec en
saba que el ojibwemowin era el idioma para las oraciones, Minneapolis cuando encontr a un compatriota ojibwe con
como el latn en la liturgia catlica. Durante muchos aos quien aprender y tener un maestro.
no supe que el idioma ojibwemowin se hablaba en Canad,
Minnesota y Wisconsin, aunque por una cantidad cada vez La inspiracin de un maestro
menor de personas. Cuando empec a estudiar el idioma
viva en New Hampshire, as que durante los primeros aos Jim Clark, el anciano ojibwe de Mille Lacs (Naawi-
utilic cintas grabadas. giizis o Centro del Da) es veterano de la Segunda Guerra
Nunca aprend ms que unas pocas frases corteses, pero Mundial, muy agradable de trato, risueo, con corte de pelo
el sonido del idioma en la voz anishinaabe, sosegada y digna, militar y una benevolencia misteriosa que se revela en sus
del autor Basil Johnson, me ayud durante mis episodios de ademanes sutiles. Cuando re, todo a su alrededor re y cuan-
nostalgia. Hablaba ojibwe bsico en el aislamiento de mi au- do est serio sus ojos se redondean como los de un nio.
tomvil mientras viajaba por las serpenteantes carreteras de Naawi-giizis me hizo conocer la gran agudeza del
Nueva Inglaterra. Entonces, como ahora, llevaba mis cintas idioma e influy en mi propsito de hablarlo por una razn,
grabadas a todas partes. quera comprender los chistes. Aunque tambin quera com-

eJournal USA 27
la lucha por el idioma en
carne propia, han sufrido el
ridculo, han resistido la ig-
nominia y obstinadamente se
prometieron seguir hablando
su lengua.

AP Images/Wisconsin State Journal/Joseph W. Jackson III


El gran misterio

Mi relacin es desde
luego muy diferente. Cmo
se puede retornar a un idioma
que nunca se tuvo? Por
qu un escritor que ama su
primer idioma debe encontrar
necesario y esencial complicar
su vida con otro? Hay razones
sencillas, personales y no
personales. Durante los aos
Los estudiantes de una escuela de Wisconsin dedicada a absorber el idioma ojibwe. Los programas de recientes he encontrado que
absorcin se usan para ensear idiomas indgenas a una nueva generacin, a fin de preservar idiomas que de puedo hablarle a Dios slo
otra manera podran desaparecer junto con la vieja generacin que los habla con fluidez. en este idioma, que de alguna
manera penetr con la mane-
prender las plegarias y las adisookaanu, o historias sagradas, ra como lo usaba mi abuelo. El sonido me reconforta.
para m la parte irresistible de la lengua era la explosin de Lo que los ojibwes llaman Gizhe Manidoo, el gran
hilaridad que ocurre repetidamente en las reuniones de los espritu bondadoso que reside en todo lo que vive, lo que los
ojibwes. Como actualmente la mayora de los que lo hablan lakotas llaman el Gran Misterio, para m est asociado con
son bilinges, en el idioma abundan los juegos de palabras el flujo del ojibwemowin. Mi formacin catlica me lleg
tanto en ingls como en ojibwe, la mayora basados en la intelectual y simblicamente, pero aparentemente nunca
singularidad de gichi-mookomaan, el gran cuchillo, es decir cautiv mi corazn.
las costumbres y conducta de los estadounidenses. Hay esto tambin, el ojibwemowin es uno de los pocos
El deseo de profundizar mi idioma alterno me coloca en idiomas sobrevivientes que evolucion hasta el presente
una relacin rara con respecto a mi primer amor, el ingls. aqu en Amrica del Norte. La agudeza de este idioma est
Despus de todo, es el idioma embutido en la boca de los adaptada, como ninguna otra, a la filosofa ligada a la tierra,
ancestros de mi madre. El ingls es la razn por la cual ella a los ros, a los bosques y a las planicies ridas norteas; a
no hablara su idioma indgena y para que yo pueda apenas los animales y sus tendencias particulares; a los matices del
cojear en el mo. El ingls es un idioma totalmente devo- significado en la colocacin misma de las piedras. Como
rador que se ha extendido por Amrica del Norte como las escritora estadounidense es esencial para m tratar de com-
plagas fabulosas de langosta que oscurecieron los cielos y prender nuestra relacin humana con los lugares, en la forma
devoraron aun los mangos de los rastrillos y los azadones. ms profunda posible, usando mi herramienta favorita, el
Con todo, la naturaleza omnvora de un idioma colonial es idioma.
un regalo para el escritor. Con mi educacin en el idioma En el idioma ojibwe y en el dakota hay nombres para
ingls yo participo en un banquete hbrido. todos los rasgos fsicos de Minnesota, incluso los nuevos,
Hace cien aos la mayora del pueblo ojibwe hablaba como parques urbanos y lagos dragados. El ojibwemowin
ojibwemowin, pero la Oficina de Asuntos Indgenas y los no es esttico, no est confinado a describir el mundo de un
internados de las escuelas religiosas castigaban y humillaban pasado sagrado y fuera de alcance. Hay palabras para hablar
a los nios que hablaban idiomas indgenas. Ese programa del correo electrnico, las computadoras, Internet, el fax;
funcion y ahora prcticamente no hay en Estados Uni- para los animales exticos en los zoolgicos. El anaamibiig
dos personas de menos de 30 aos que hablen ojibwe con gookoosh, cerdo submarino, es el hipoptamo. El nandooko-
fluidez. Quienes lo hablan, como Naawi-giizis, valoran el meshiinh, cazador de piojos, es el mono.
idioma en parte porque ha sido fsicamente sacado a palos Hay palabras para la plegaria de la serenidad, usada en
de la gente. Quienes lo hablan con fluidez han enfrentado los programas de 12 pasos y traducciones de versos infan-

eJournal USA 28
tiles. Las poblaciones diferentes a los ojibwe y anishinaabe Lentamente el idioma se ha insinuado en mi escritura,
tambin tienen nombres: los aiibiishaabookewininiwag, reemplazando una palabra aqu, un concepto all que co-
pueblos de t, o sea los asiticos. Los agongosininiwag, mienza a tener peso. Desde luego que he pensado en escribir
ardillas pintadas, los escandinavos. Todava estoy tratando de historias en ojibwe, como un Nabokov en reverso. Pero
averiguar por qu. con mi ojibwe, al nivel de un nio soador de cuatro aos,
probablemente no lo har.
Complejidad del ojibwemowin Aunque originalmente no era un idioma escrito, la
gente simplemente adapt el alfabeto ingls y escribi fonti-
Durante aos slo vi la superficie del ojibwemowin. En camente. Durante la Segunda Guerra Mundial, Naawi-giizis
cualquier tipo de estudio uno se encuentra ante un sorpren- escribi cartas en ojibwe a su to desde Europa. Hablaba
dente complejo de verbos. El ojibwemowin es un idioma de libremente sobre sus movimientos, pues ningn censor poda
verbos. Todo accin. Dos tercios de las palabras son verbos y comprender lo que escriba. La ortografa ojibwe se regula-
cada verbo puede tener hasta 6.000 formas. La tempestad de riz hace poco. Con todo, para m es tarea de todo un da
formas del verbo hace de este idioma ampliamente adaptable escribir un prrafo utilizando verbos en sus formas arcanas
y poderosamente preciso. Changite-ige describe la forma en correctas. Aun as, hay tantos dialectos de ojibwe, que para
que el pato se lanza al agua erecto, acuatizando sobre la cola. muchos que los hablan, yo todava lo utilizara mal.
Hay una palabra para lo que sucede cuando un hombre se A pesar de lo desmaado que debe sonar mi ojibwe para
cae de una motocicleta con una pipa en la boca y el tubo de quien lo habla bien, nunca, nunca me he encontrado ante
la pipa le atravesara el crneo. Puede haber un verbo para un momento de impaciencia o burlas. Quiz la gente espera
cualquier cosa. hasta que yo me aleje, pero, lo que es ms posible, creo yo, es
En cuanto a los sustantivos hay algn alivio. No hay que tengo premura en cuanto al intento de hablar el idioma.
muchos complementos. Con una correccin poltica modes- Para quienes hablan ojibwe el idioma es algo profundamente
ta, aunque inadvertida, no hay la forma de indicar el gnero amado. Existe un espritu o un genio que da origen a cada
en ojibwemowin. No existe la forma femenina o masculina palabra.
para los adjetivos posesivos o los artculos. Antes de intentar hablar este idioma, el estudiante debe
Los sustantivos se designan principalmente como vivos reconocer estos espritus con obsequios de tabaco y alimen-
o muertos, animados o inanimados. La palabra para piedra, tos. Todo el que intenta el ojibwemowin participa en algo
asin, indica un objeto animado. Las piedras se denomi- ms que el aprendizaje de trabalenguas. No importa qu tan
nan abuelos y abuelas y son sumamente importantes en la torpes sean mis sustantivos e inestables mis verbos, o cun
filosofa ojibwe. Una vez que comenc a pensar en las piedras desatinado sea mi modo de expresarme, comprometerse con
como objetos animados, empec a preguntarme si yo recoga el idioma es comprometer el espritu. Quiz sea eso lo que
una piedra o sta se pona en mi mano. Las piedras no son saben mis maestros y lo que mi ingls me perdone.
para m lo mismo que en ingls. Cuando escribo no puedo
referirme a las piedras sin considerarlas en ojibwe y recono-
cer que el universo anishinaabe comenz con una conversa- Las opiniones expresadas en este artculo no necesariamente reflejan los
cin entre piedras. puntos de vista o las polticas del gobierno estadounidense.
El ojibwemowin es tambin un idioma de emocio-
nes; los matices del sentimiento pueden mezclarse como la
pintura. Hay una palabra para cuando el corazn derrama
lgrimas silenciosas. Los objibwes son especialmente buenos
para describir el estado intelectual y los puntos sutiles de la
responsabilidad moral.
Ozozamenimaa describe el abuso del talento propio si
no se controla. Ozozamichige implica que uno todava puede
enderezar las cosas. Hay muchas ms clases de amor de las
que hay en ingls. Hay una mirada de matices de significado
emocional para designar varios miembros de la familia y del
clan. Es un idioma que reconoce tambin la humanidad de
la criatura que es Dios, tanto como la absurda y maravillosa
sexualidad de los seres aun ms profundamente religiosos.

eJournal USA 29
Idiomas en peligro de extincin
Akira Y. Yamamoto

AP Images/Eraldo Peres
Indgena de una tribu sostiene copia de Constitucin de Brasil. La proteccin bajo la ley de los pueblos indgenas es esencial para la
supervivencia de su cultura.

N
Akira Y. Yamamoto, natural de Japn, ha dedicado su larga atalia Sangama, una anciana de la tribu
carrera profesional a la promocin de las lenguas y culturas chamicuro, se lamentaba en 1999 diciendo:
indgenas en peligro de extincin. Profesor emrito de
antropologa y lingstica en la Universidad de Kansas, ocup Sueo en chamicuro,
el cargo de director de la Comisin de la Sociedad Lingstica pero no puedo contar mis sueos
de Amrica sobre Lenguas en Peligro de Extincin y su a nadie,
Preservacin, y fue director conjunto del Grupo de Expertos Ad porque ya nadie habla ms
Hoc de la UNESCO sobre Lenguas en Peligro en el Mundo. chamicuro.
Yamamoto, escritor prolfico, ha publicado libros sobre las Qu solitario es ser la ltima.
lenguas hualapai y kickapoo, y sobre haiku.
El chamicuro (o chamekolo) es la lengua verncula
de Lagunas, Per. El atlas de la UNESCO de Lenguas
en Peligro en el Mundo advierte que, restando slo ocho
hablantes del chamicuro, el idioma se encuentra en situacin

eJournal USA 30
Los mercados laborales requieren conocimientos
que son transmitidos en lenguas dominantes en
Regin Nmero de lenguas % del total
detrimento de las lenguas minoritarias.
No se valora la pluralidad lingstica y se considera
Europa 239 3,5%
suficiente, y conveniente, el uso de una sola lengua
dominante.
Las Amricas 1.002 14,5% El uso de una lengua dominante es conveniente
para los estados (una nacin una lengua) y para
frica 2.092 30,3% las personas, con lo que es obligada la alternativa
de educar a los nios en su lengua materna o en la
Asia 2.269 32,8% lengua dominante.
Entre las diversas fuerzas externas que obran sobre
Pacfico 1.310 19,0% una comunidad lingstica destacan las polticas pblicas
sobre el uso de una lengua. Las polticas nacionales que no
5 regiones 6.912 100% dan amparo suficiente a los derechos humanos lingsticos
pueden obligar a una comunidad a abandonar su lengua
natural, mientras que las polticas de apoyo promueven
crtica. El cuadro muestra la distribucin mundial de esas y mantienen el uso de las lenguas no dominantes. El
lenguas segn Ethnologue 2005. documento publicado por la UNESCO, titulado Vitalidad
Del total de lenguas existentes en el mundo, 347 son y peligro de desaparicin de las lenguas, presenta toda la
habladas por ms de un milln de personas, mientras que gama de actitudes y polticas de los gobiernos, desde las
un 95 por ciento tiene una cantidad bastante menor de que valoran la diversidad lingstica y protegen las lenguas
comunicantes. no principales en un marco legal hasta las que promueven
la asimilacin de forma pasiva, activa o forzada a la lengua
La desaparicin de los idiomas en el mundo dominante.
Tales fuerzas externas influyen sobre la opinin que los
El Atlas UNESCO de las Lenguas en Peligro en el Mundo hablantes se forman del valor y de la funcin de su lengua
(en adelante, el Atlas) clasifica 2.279 lenguas habladas en autctona. Los hablantes de una comunidad lingstica no
mundo de acuerdo a diferentes grados de riesgo de extincin. suelen tener una opinin neutral de su propia lengua, segn
De este total, 538 se encuentran en estado crtico, pues sus revela el estudio de la UNESCO: Puede que la consideren
nicos hablantes son ya ancianos y la interaccin en esa esencial para su comunidad e identidad, y promuevan su
lengua es ya rara o poco frecuente. Por lo tanto, es lgico uso; puede que la usen pero no la promuevan; puede que
pensar que estas 538 lenguas podran desaparecer en unos se sientan avergonzados de su lengua y, por lo tanto, no la
pocos aos cuando ya hayan fallecido todos sus hablantes. promueven; o puede que la vean como un inconveniente y
Las lenguas desaparecen porque las personas dejan de eviten activamente su uso.
expresarse en su lengua materna y utilizan otra que, en la
mayora de los casos, es la lengua dominante en las esferas Medidas adoptadas por naciones
poltica, econmica, militar y religiosa.
Las principales razones para la desaparicin de las Son muchas las comunidades lingsticas de todo
lenguas, aparte de catstrofes de origen humano o natural, el mundo que afrontan la rpida desaparicin de sus
son: lenguas ancestrales. La crisis ha generado esfuerzos para
La lengua oficial de la educacin no es la lengua documentar y revitalizar estas lenguas al nivel de la base y
materna del nio, de modo que su aprendizaje es del gobierno. Aunque es demasiado pronto para observar
deficiente. cambios significativos en la promocin y revitalizacin de las
Los medios de comunicacin masiva, lenguas vernculas, los esfuerzos destinados a ese fin van en
entretenimiento y otros productos culturales se aumento.
difunden a travs de la lengua dominante. Canad aloja 600 comunidades de indgenas de las
La lengua dominante tiene ms prestigio social, Primeras Naciones, 50 inuit y 80 mtis, que conforman el 3
mientras que la materna tiene menos aceptacin. por ciento del total de la poblacin del pas. (Los indgenas
Urbanizacin, migracin y movilidad por razones de de las Primeras Naciones son las tribus canadienses que no
empleo son factores causantes de la desintegracin son inuit; por ejemplo, los pueblos indgenas provenientes
de las comunidades lingsticas. del rtico, y los que tampoco son mtis o descendientes de

eJournal USA 31
matrimonios mixtos entre indgenas y europeos). El Atlas que los hablantes con fluidez de la lengua ainu ya se hayan
identifica 86 lenguas vernculas en peligro, de las cuales reducido a slo 40 personas, mientras que es cada vez mayor
es viable que slo tres, cree, inuktitut y anishinaabe, se el nmero que aprende una segunda lengua. En 1869, tras
mantengan y prosperen en las comunidades aborgenes. En la Restauracin Meiji y el establecimiento del Kaitakushi
1998, el gobierno present la Iniciativa para las Lenguas (Comisin de Desarrollo) para el desarrollo y gobierno de
Aborgenes, que apoya los proyectos comunitarios cuyo Hokkaido, el gobierno puso en efecto la asimilacin forzada
objetivo es preservar las lenguas indgenas. En 1989, se de los ainu. La promocin de la lengua japonesa por el
proclam el Da Nacional de las Lenguas Aborgenes. Y gobierno tuvo como consecuencia el rpido deterioro del uso
en 2008 el primer ministro canadiense, Stephen Harper, de la lengua ainu. En junio de 2008, la Dieta aprob una
present sus disculpas a los pueblos de las Primeras resolucin sin precedente que reconoca las penurias sufridas
Naciones, inuit y mtis por el maltrato que haban sufrido por el pueblo ainu y daba su apoyo a los esfuerzos de los
los nios indgenas en las escuelas residenciales donde eran grupos de base para revitalizar su lengua y cultura.
ingresados, tras ser retirados a la fuerza de sus familias. En Mxico, pas de una gran pluralidad cultural y
En Australia, el Atlas ha determinado que 102 lenguas lingstica, se calcula hay 144 lenguas indgenas en peligro
estn en peligro de desaparecer. La situacin actual de estas de desaparecer. En 2001, se reconocieron los derechos y las
lenguas es crtica ya que sus hablantes son ancianos y su comunidades indgenas en la constitucin mexicana y, en
transmisin a la generacin ms joven es poca o ninguna. 2003 se proclam la Ley General de Derechos Lingsticos
En Nueva Gales del Sur (NGS) se ha adoptado una Poltica de los Pueblos Indgenas. Las organizaciones de base ahora
para la Educacin de Aborgenes que reconoce que se deben colaboran estrechamente con profesionales del mbito
mantener, reclamar y revitalizar las lenguas autctonas. acadmico para documentar y revitalizar sus lenguas.
Esta poltica es reforzada por la Declaracin del Gobierno Asimismo cobra impulso el movimiento de alfabetizacin
de NGS de Compromiso con los Pueblos Aborgenes, que indgena en las diferentes comunidades lingsticas.
afirma que, La lengua es un importante componente de la Papua Nueva Guinea (PNG) es la nacin de mayor
herencia e identidad culturales. Se reconoce la importancia diversidad lingstica del mundo, donde una poblacin de
del aprendizaje de las lenguas aborgenes como componente 5,2 millones de habitantes (segn el censo del ao 2000)
fundamental de la experiencia del estudiante aborigen. En habla 823 lenguas vivas. Desde 1870 hasta mediados del
2008, el primer ministro Kevin Rudd present formalmente siglo pasado, la mayora de las escuelas de PNG haban
sus disculpas a los aborgenes por las pasadas injusticias sido establecidas por misioneros y las lenguas vernculas se
cometidas por el gobierno del pas. utilizaban como lengua de instruccin. Si embargo, en los
En Hokkaido, al extremo norte de la nsula de Japn, se aos 50, el gobierno adopt la poltica de utilizar el ingls
calcula habitan 24.000 indgenas ainu, aunque es posible el como lengua de instruccin y la mantuvo hasta 1975,
nmero sea mayor dado que algunos se niegan a revelar su cuando fue repudiada tras la independencia de PNG. De
identidad tnica por temor a ser discriminados. Es posible 1979 a 1995, se establecieron informalmente programas
preescolares en lengua verncula. A partir
de 1995, y conforme a la nueva poltica
pblica, se exige que la educacin durante
los primeros aos de escolaridad del nio
sea en lengua verncula seguida de una
gradual transicin al uso del ingls entre las
lenguas de instruccin.
Venezuela tiene 34 lenguas indgenas
a punto de desaparecer. La constitucin en
vigor, adoptada en 1999, declara que las
lenguas oficiales son el espaol y las lenguas
indgenas del pas. Algunos profesionales
AP Images/Don Ryan

del mundo acadmico laboran intensamente


con las comunidades indgenas para
documentar y revitalizar sus lenguas
vernculas.
Joven descendiente de indgenas walla walla estudia su lengua verncula con uno de los
ancianos de la tribu en la reserva indgena Umatilla en Oregn. La transmisin directa
es con frecuencia la mejor manera de salvar una lengua que slo habla con fluidez la
generacin de los mayores.

eJournal USA 32
pasado y ahora solo quedan 30 con
uno o ms hablantes.

Esfuerzos de Estados Unidos


para la preservacin
de las lenguas

Los lingistas, los lderes de


la comunidad y los miembros de
las comunidades nativas realizan la
constante labor de concienciar a los
pueblos nativos, a los formuladores

Cortesa Ted Vaughn y Akira Yamamoto


de poltica pblica y al pblico en
general sobre la rpida prdida de
sus lenguas vernculas. El jefe Floyd
Jourdain Jr., de la nacin ojibwe,
declar recientemente a la Nacin
Ojibwe del Lago Rojo: Nuestra
lengua ojibwe ha sido oficialmente
declarada en situacin crtica.
Calculamos que hay tan poco como
Akira Y. Yamamoto colabora con Ted Vaughn, anciano de la tribu yavapai de Prescott, Arizona, en la
confeccin de su diccionario.
300 personas que hablan la lengua
con fluidez en nuestra tribu. La
Sobre las lenguas indgenas de Estados Unidos inscripcin oficial de nuestra tribu es de 9.397 miembros
(The Bemidji Pioneer, 6 de abril de 2009).
Al momento de ocurrir el primer contacto de los Mary Smith, ltima hablante de la lengua eyak, fallecida
europeos con las culturas indgenas, se calcula haba 300 en enero de 2008, hizo el siguiente llamado: Es triste ser la
lenguas vernculas en Amrica de Norte provenientes de ltima hablante de tu lengua. Por favor, retornen a los suyos
ms de 50 familias lingsticas. La primera clasificacin y aprendan su lengua para que no se sientan tan solos como
de lenguas americanas nativas, realizada por John Wesley yo. (Kodiak Daily Mirror, 20 de agosto de 2006).
Powell (1891), identificaba 58 familias lingsticas. Segn el A partir de los aos 70, he venido observando que
Atlas, antes de 1950 haba 192 lenguas en Estados Unidos, particulares y colectivos han emprendido programas para
de estas 53 han desaparecido y 139 lenguas tienen ms la revitalizacin de las lenguas de su legado cultural en sus
de un hablante. Once lenguas han sido clasificadas como hogares, comunidades y escuelas. Los programas son tan
vulnerables, que significa que los nios la hablan, pero diversos como las comunidades. Algunos reviven lenguas
se reserva su uso para determinados mbitos, como es el que no se han hablado durante dcadas y se documentan
familiar. Veinticinco lenguas estn en peligro, que quiere sobre ellas. Otros dependen de informacin transmitida
decir que los nios ya no la aprenden como lengua materna. oralmente, especialmente cuando los ltimos hablantes son
Treinta y dos estn seriamente en peligro porque las hablan ancianos, o ponen nuevamente en uso la lengua entre los
la generacin de los mayores. Y, por ultimo, setenta y una nios de edad escolar y a sus padres, o ensean la lengua
lenguas han sido clasificadas como en situacin crtica a travs de programas sobre su legado cultural. Muchos
porque sus hablantes ms jvenes son ancianos. programas ensean la lengua como asignatura acadmica y se
En Estados Unidos, todas las lenguas vernculas estn disean para estudiantes de todas las edades.
en peligro. En Alaska, donde existen 21 lenguas con uno o Los lderes de las naciones indgenas americanas, los
ms hablantes, la lengua eyak perdi su ltimo comunicante miembros de las comunidades lingsticas, educadores y
en 2008. El estado de mayor diversidad lingstica es lingistas se reunieron en 1988 en la Conferencia sobre
California. De las 58 familias lingsticas clasificadas la Cuestin de las Lenguas Indgenas Americanas (NALI)
por Powell, 22 eran originales de California. Las lenguas en Tempe, Arizona. En este encuentro, los participantes
californianas han sufrido ms extensamente y, sin embargo, redactaron, debatieron y aprobaron resoluciones sobre
siguen siendo las representantes de las familias lingsticas los derechos lingsticos de los indgenas americanos. Las
ms diversas. Casi la mitad de las lenguas indgenas nativas resoluciones fueron luego trasmitidas a la Comisin Selecta
de California han desaparecido desde mediados del siglo del Senado sobre Asuntos Indgenas. El resultado de esta

eJournal USA 33
gestin fue la ratificacin de la Ley sobre Lenguas Indgenas internacionales (ver lista de organizaciones bajo Recursos
Americanas de 1990, que oficialmente ampara los derechos adicionales) para mantener sus esfuerzos de documentacin y
fundamentales de los pueblos nativos americanos destacando revitalizacin de su lengua.
el carcter nico de su cultura y de sus lenguas, y plantea la Todas y cada una de las lenguas son valiosas. Si habla
responsabilidad del gobierno de colaborar en la preservacin una lengua, la persona puede formar un grupo. Si hablan
de las mismas con los pueblos indgenas. La ley reconoce que una lengua, los humanos pueden crear un universo en el
las lenguas tradicionales son un componente de la cultura e que se establecen, se nutren y se mantienen las relaciones
identidad de los pueblos nativos americanos que es esencial con su entorno. Cuando se pierde una lengua, se pierde
para la transmisin de su literatura, historia, religin y de una cosmovisin, una identidad nica, un caudal de
los valores necesarios para la supervivencia de su integridad conocimientos. Se pierde diversidad y se pierden derechos
cultural y poltica. Tambin reconoce que la lengua es un humanos, como muy elocuentemente expres un anciano
medio directo y enrgico que promueve la comunicacin navajo:
internacional entre los pueblos que la comparten. Desde Si no abres los ojos,
que fuera puesta en vigor, la ley ha propiciado que muchas no hay firmamento.
comunidades lingsticas reciban apoyo legal y financiero, si Si no escuchas,
bien el monto de los fondos ha sido limitado. La Sociedad no hay ancestros.
Americana de Lingstica (LSA) ha dirigido campaas para Si no respiras,
la documentacin, revitalizacin y concienciacin en el no hay aire.
mbito profesional. Si no caminas,
no hay tierra.
Dnde estamos y a dnde vamos?
Si no hablas,
no hay mundo.
En aos recientes se ha observado un gradual cambio
en las actitudes hacia el bilingismo: se valora, aunque no se (Parfrasis por Yamamoto de palabras de anciano indgena navajo, en
alienta, la educacin bilinge. El cambio ms notable se ve episodio Tribal Wisdom and the Modern World de serie Millennium
en las actitudes dentro de las mismas comunidades nativas transmitida por PBS-TV).
americanas. La anterior reticencia de utilizar su lengua
verncula se ha reemplazado con un sentido de orgullo. La
juventud est participando activamente en la revitalizacin Las opiniones expresadas en este artculo no expresan necesariamente las
de las lenguas y se van estableciendo programas para este fin. opiniones o polticas del gobierno de Estados Unidos.
En las instituciones pblicas, se observan esfuerzos
cada vez ms activos para promover la educacin en lenguas
nativas.
Las organizaciones privadas, tales como el Instituto
de Lenguas Indgenas, ayudan a particulares y colectivos
indgenas a conseguir donaciones y apoyo tcnico de
organizaciones gubernamentales, no gubernamentales e

eJournal USA 34
FRAGMENTO

Universo de espritus
Vine Deloria Jr.

AP Images/The Denver Post/Cyrus McCrimmon


Vine Deloria (h), destacado historiador y comentarista indio estadounidense del siglo pasado.

Muchos consideran que el dakota sioux Vine Deloria (h) (1933- De God Is Red (Dios es rojo)
2005) es el principal estudioso indgena estadounidense sobre el

C
siglo pasado. Sus enseanzas, estudios y escritos eclcticos siguen uando yo era muy pequeo y viajaba con mi padre
influyendo a los estadounidenses nativos y no nativos por igual. por Dakota del Sur, l sealaba frecuentemente co-
Sus obras sobre historia, leyes, religin y ciencias polticas, con linas escarpadas, caones, cruces de ros y antiguas
frecuencia provocativas, han ayudado a formar las actitudes carreteras y me contaba sus historias. En aquellos das, antes
hacia los nativos estadounidenses y a defender sus derechos. Su de las supercarreteras interestatales, cuando las rutas eran a
primer libro, Custer Died for Your Sins (Custer muri por menudo dos huellas profundas junto a una cerca, era posible
los pecados de usted), lo hizo conocido y los numerosos libros observar los lugares desde poca distancia, de manera que se
que escribi despus apuntaron a restaurar la cultura indgena adquiran recuerdos indelebles sobre ciertas caractersticas
en un sitial de honor. Prest testimonio ante el Congreso de del panorama dada la proximidad del sitio y por los relatos
Estados Unidos sobre asuntos indgenas y fue profesor en las que venan con ellos. l pareca recordar detalles que otra
universidades de Colorado y de Arizona. Discuta con humor y gente no haba percibido o nunca haba conocido. l poda
agudeza. Una cita famosa de Deloria: Cuando un antroplogo indicar mesetas donde se celebraba la bsqueda de visiones
le pregunt cmo es que los indgenas llamaban a Amrica antes (ritos espirituales de iniciacin en la edad adulta), la colina
de la llegada del hombre blanco, el indgena respondi simple- cerca de Standing Rock [en dakota, roca parada] donde
mente: Nuestra. la mujer viva con los lobos y oscuros rellanos junto al ro
Missouri por donde cruzaba la gente o donde el famoso
bandido y pariente lejano Jack Sully se escap de un grupo
de vigilantes.

eJournal USA 35
Llegu a reverenciar ciertos lugares y recog los relatos lo mismas como nicas, seguan rigurosamente las rdenes de
mejor que pude, aunque las visitas a esos sitios fueron pocas y los espritus como ellas los haban experimentado durante in-
muy esparcidas. Me pareca que el recuerdo de las actividades contables generaciones y reconocan que otros pueblos tenan
humanas en ciertos lugares las investa de una cierta calidad los mismos derechos y condicin que ellas. De manera que la
sagrada que no se podra haber adquirido de otra manera. idea de pelear por cmo vivan sus tradiciones se consideraba
Gradualmente comenc a entender una distincin acerca de absurda. Las guerras religiosas, entonces, eran simplemente
la sacralidad de los lugares. Algunos sitios eran sagrados por s inconcebibles y aunque podran haber combatido ferozmen-
mismos, otros haban sido reverenciados por generaciones de te por terrenos de caza y pesca o iniciado hostilidades por
personas y ahora eran parte de su historia y, como tales, vene- venganza, lo ms cerca que llegaron a pelear por creencias
rados por ellos y una parte de su propio ser. Al ganar impulso y prcticas fue para encontrar medicinas poderes que
el movimiento indio de protesta y atraer a muchos jvenes pudieran negar la medicina y el poder posedo por los otros
a sus actividades, mucha de la concentracin de energas se pueblos.
dedic a restaurar los sitios sagrados y a reanudar las ceremo- Las tribus parecen haber compartido muchas avenidas
nias en ellos. de expresin espiritual. Muchas tribus practicaban la dan-
za del sol, el refugio del espritu, la bsqueda de la visin,
el refugio de [purificacin por] el sudor, el uso de piedras
Al reflexionar sobre los ancianos a quienes yo observaba sagradas y otros rituales, con variaciones de formato ligeras,
cuando era nio y la profunda sinceridad de sus creencias, su que se haban originado en el pasado. Ciertas aves y animales
humildad e indecisin para apresurarse a dar respuesta a pre- ofrecan su ayuda a la gente con cierto grado de uniformidad.
guntas importantes, cuando escrib el libro [God Is Red] sent El oso, el lobo, el guila, el bfalo y la serpiente prestaban sus
que buscaba un mayor aprecio de nuestras tradiciones reli- poderes a la gente de muchas tribus, aunque sus funciones
giosas. Desde que escrib el libro he ido creyendo de manera como sanar, profetizar o proteger contra peligros eran con
gradual, cada vez ms, que los relatos antiguos deben tomarse frecuencia similares.
literalmente en todo lo que sea posible, que nuestros ancestros
experimentaron secretos profundos y un conocimiento ms
hondo de la complejidad de nuestro universo y que algunas Habiendo crecido en el condado Bennett, en Dakota
de sus creencias y experiencias pueden volver a ser nuestras. del Sur, habiendo odo los relatos de los tiempos viejos y
El santn oglala lakota Alce Negro tuvo visiones de habiendo conocido, de tanto en tanto, las cosas inusitadas
muchos aros con mucha gente y siempre reconocemos que que todava hacan los lderes espirituales, nunca cuestion
hay otras tradiciones con sus ceremonias, de manera que la emocional o intelectualmente la veracidad de las antiguas
sacralidad no est restringida a un grupo particular de perso- narraciones. En el curso de los aos he odo relatos hechos
nas y sus creencias. No obstante, un examen de las tradiciones por otros o he encontrado accidentalmente descripciones de
tribales mostrar que los senderos indios hacia el encuentro incidentes en los cuales se exhibieron poderes asombrosos.
con el Gran Misterio de la Vida son generalmente directos Nuestros ancestros invocaron la ayuda de entidades espiri-
y satisfactorios. Se puede examinar casi cualquier tribu y el tuales superiores para resolver problemas prcticos apremian-
resultado ser una coleccin grande de relatos sobre cmo tes, como encontrar animales para cazar, predecir el futuro,
la gente usaba poderes espirituales para vivir, y estos poderes aprender sobre medicinas, participar en curaciones, hablar
casi siempre estn a nuestra disposicin en un lugar sagrado con otras criaturas, encontrar objetos perdidos y cambiar el
donde los trminos de la experiencia no son definidos por el curso de los eventos fsicos por medio de una relacin con los
tiempo y el espacio. espritus superiores que controlaban los vientos, las nubes,
las montaas, los truenos y otros fenmenos del mundo
God Is Red: A Native View of Religion. Copyright 1972, Fulcrum natural. Al saber lo poco que existen las supersticiones en
Publishing. Reservados todos los derechos. las comunidades indias siempre he considerado esos relatos
como recuentos de recuerdos verdaderos de acontecimientos
De The World We Used to Live In (El mundo en que sola- pasados. Los curanderos, en su mayor parte, realizaban sus
mos vivir) curaciones y predicciones frente a grandes audiencias indias
que les decan Mustrame, mucho antes de que el estado de
Cada tribu india tiene una herencia espiritual que la Missouri hubiera adoptado el eslogan para s mismo.
distingue de todos los otros pueblos. La mayor parte de las
tribus, en efecto, se describan a s mismas en el pasado como
The World We Used to Live In: Remembering the Powers of the Medicine
el pueblo o el pueblo original, reconociendo su relacin Men. Copyright 2006, Fulcrum Publishing. Reservados todos los
nica con el mundo y sus criaturas. Al considerarse a ellas derechos.

eJournal USA 36
FRAGMENTO

Ceremonias
Joseph Bruchac

Su herencia india abenaki inspir a


Joseph Bruchac a ser narrador y dedicar
su vida a iluminar las tradiciones de las
diversas tribus nativas estadounidenses. Los
abenakis son una de las cinco tribus que
formaban la Confederacin Wabanaki en
la regin oriental de Amrica del Norte.

AP Images/Albuquerque Journal/Paul Bearce


Bruchac es autor de ms de 70 libros de
poesa, ficcin y no ficcin para adultos y
nios y ha recibido numerosos galardones,
entre ellos el American Book Award,
Scientific American Childrens Book Award,
Cherokee Nation Prose Award y Hope S.
Dean Award for Notable Achievement
in Childrens Literature. Es fundador
del Greenfield Review. Ha actuado
ampliamente como narrador en todo Estados
Unidos y en el exterior. Las grandes danzas ceremoniales, como las del Pow Wow de la Congregacin Anual
de las Naciones en Albuquerque, Nuevo Mxico, les dan a los ancianos una opor-
tunidad de pasar las tradiciones a las generaciones jvenes y a todos de conocer las
costumbres de otras tribus.
Camino con la belleza ante m es la vida misma. El anciano mohawk Tom Porter me dijo
camino con la belleza debajo de m que una razn por la que tenemos tantas ceremonias es
camino con la belleza en torno de m porque los seres humanos son olvidadizos. Sera suficiente
en la belleza todo se restaura si simplemente recordsemos dar gracias cada da y luego
en la belleza todo se hace entero comportarnos de una manera agradecida y respetuosa.
del Din Nightway Pero cada vez que nos olvidamos necesitamos ms
ceremonias para que nos ayuden a recordar.
Todas las maanas, cuando me levanto para Las prcticas ceremoniales indgenas estadounidenses
beber agua de la pileta, siempre me acuerdo de darle pueden ser tan simples como ofrecer tabaco con una
gracias al agua. Estas palabras me las dijo hace 30 aos plegaria o tan complejas como las tradiciones curativas
Dewasentah, una madre del clan onondaga que siempre del Din. Estas tradiciones, conocidas como caminos,
me estaba recordando la relacin sagrada que hay entre involucran un hataaXii (o cantor) sumamente entrenado
todas las cosas y la responsabilidad que tenemos los seres que ha pasado aos memorizando las palabras y el
humanos de reconocer esa relacin. protocolo de uno o ms de estos caminos, cada uno de
Una de las maneras en que se expresa esa relacin en los cuales se usa con un propsito curativo particular. El
la vida estadounidense es a travs de lo que los europeos ms comn, el de la Bendicin, se usa con frecuencia para
llaman ceremonia. El diccionario define ceremonia con restablecer el equilibrio fsico y espiritual de una persona.
un acto formal o una serie de actos desempeados de El de la Enemistad se usa para una persona Din que ha
manera solemne como lo prescribe el procedimiento ritual estado en combate y toc a un enemigo, lo cual caus
o tribal. Aunque esto es ciertamente verdad, tambin se un desequilibrio espiritual. Para la curacin se pinta un
puede decir que para el indio estadounidense la ceremonia dibujo seco en el suelo usando arena coloreada y pedazos

eJournal USA 37
de corteza molida. Este dibujo arenoso es un mandala en Montana que prometi realizar una gran ceremonia
(figura simblica) que ilustra algn acto de la Historia de la de regalo si su hijo regresaba a salvo de Vietnam. Durante
Creacin Din, quizs de la historia de los Hroes Gemelos todo el tiempo que l estuvo ausente acumularon grandes
sobre un monstruo. La persona que ser curada se sienta cantidades de cosas para dar: frazadas, latas de comida, toda
sobre el dibujo mientras el hataaXii canta el camino de clase de cosas. Cuando l regres a casa a salvo se realiz la
Curacin particular. Estos caminos pueden requerir varios ceremonia del regalo. No slo dieron todo lo que haban
das hasta que se completan. Se invita a muchas personas juntado sino que tambin se sintieron felices regalando su
para que asistan debido a que la presencia de otros que heladera, su televisor, su tocadiscos, su radio, su camioneta
desean ofrecer su apoyo hacen el camino de la Curacin y toda su ropa propia. Finalmente firmaron y regalaron el
ms exitoso. ttulo de propiedad de su casa. No slo mostraron cun
Incluso algunos actos a los que se ve como nada grande era el amor por su hijo, sino cun agradecidos
ms que juegos son con frecuencia parte de la prctica estaban al Maheo, el Gran Misterio, y tambin se crearon
ceremonial nativa. Un ejemplo de esto es el juego indio una gran reputacin en su comunidad. Aunque ahora son
estadounidense conocido como lacrosse. En mohawk pobres, ante los ojos de su pueblo son ricos.
se lo llama Tewaarathon y es el gran juego o el juego En el mejor de los casos, el potlatch era una manera de
del Creador. Cuando se lo jugaba el campo poda tener redistribuir la riqueza material en vez de dejarla en manos
kilmetros de extensin y participaba toda la poblacin de de unos pocos. El desenfreno de los potlatches a fines de
una o ms aldeas. Esos juegos generalmente se jugaban para la dcada de 1800 en que las frazadas y otros bienes no
restablecer la salud de la persona a la cual se lo dedicaba. slo se regalaban sino que tambin se quemaban parece
Cuando el profeta iroqus Lago Hermoso se enferm en haber sido resultado del influjo de bienes europeos y el
su visita final a la nacin onondaga en 1815, de inmediato potencial de acumular riqueza excesiva por parte de quienes
se planific y jug un juego de lacrosse para tratar de sanar comerciaban con los blancos. En la actualidad el potlatch
al anciano mortalmente enfermo. (Aunque no se cur, ha sido restaurado en muchas de las naciones tribales del
respondi al homenaje que le hacan diciendo: Pronto noroeste como una ceremonia para dar gracias y ganar
ir a mi nuevo hogar. Pronto entrar en el nuevo mundo, honor con la generosidad.
porque hay un camino llano que me lleva hacia all). Las ceremonias nos recuerdan, a travs de las
Algunas de las ceremonias ms conocidas entre los canciones, los relatos, la danza y las vestimentas, por medio
nativos han sido sensacionalizadas o mal interpretadas. Los del ritual y del sacrificio, que somos uno con todo lo que
antroplogos se han referido a las ceremonias potlatch nos rodea. Que la manera natural y apropiada es estar en
de muchos de los pueblos nativos de la costa noroeste equilibrio dentro de nosotros mismos y con el mundo en
del Pacfico como una lucha con la riqueza, para torno a nosotros. Por medio de las ceremonias podemos
describir las ceremonias en las que una figura prominente reconocer y restaurar ese equilibrio.
trata de superar a un rival regalando o destruyendo
vastas cantidades de posesiones personales. El gobierno
canadiense y la Oficina de Asuntos Indios de Estados Our Stories Remember, por Joseph Bruchac. Copyright 2003,
Unidos se alarmaron tanto por su percepcin de los Fulcrum Publishing. Reservados todos los derechos.
potlatches como un despilfarro que se los prohibi durante
gran parte del siglo 20. Aunque los potlatches eran,
por cierto, actuaciones ostentosas para crear o restaurar
prestigio, encierran mucho ms de lo que entendan los
europeos. La palabra potlatch misma viene del vocablo
nootka patshatl, que significa dar. Podra decirse que
aunque la acumulacin de riqueza personal es una norma
social deseable en la cultura general estadounidense, en las
culturas indgenas americanas es simplemente lo opuesto.
El gran jefe lakota Toro Sentado dijo una vez que su pueblo
lo amaba porque era tan pobre.
La tradicin del regalo como ceremonia para dar
gracias mostrando gran generosidad est extendida a travs
de la Norteamrica nativa. Conozco a una familia cheyenne

eJournal USA 38
MANOS QUE TRASPASAN FRONTERAS

La conversacin global
Una entrevista con Jos Barreiro
Jos Barreiro es director de la oficina para Amrica Latina

Cortesa del Museo Nacional del Indgena Americano, Institucin Smithsoniana.


y director adjunto de investigacin del Museo Nacional del
Indgena Americano (NMAI) en Washington, D.C. Nacido
en Cuba, de ascendencia taina, Barreiro ha dedicado su carre-
ra acadmica a la investigacin de los pueblos indgenas de
Amrica Latina y del Caribe y es uno de los principales exper-
tos en la materia. Antes de integrarse al NMAI, Barreiro fue
catedrtico de Estudios Amerindios en la Universidad Cornell.
Adems de sus numerosas publicaciones acadmicas, ha sido
periodista, redactor y novelista.

Pregunta: Cun slidos son los vnculos entre los pue-


blos indgenas en el mundo?

Jos Barreiro: Una de mis experiencias ms instructivas


ocurri cuando era un joven reportero y form parte de
una delegacin que asisti a una reunin de la Comisin
de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, en
Ginebra, Suiza, en 1977. Fui con la delegacin de la nacin Jos Barreiro, renombrado experto en asuntos de los
mohicana, para la que trabaj en ese tiempo como reportero pueblos indgenas de Amrica Latina y el Caribe, es de
descendencia taina. Los tainos fueron los primeros en el
del peridico Akwesasne Notes. Mi esposa es mohicana y hemisferio occidental en encontrarse con exploradores
vivamos en su reservacin. En el contexto de la ONU fue europeos en el siglo XV.
una conferencia pequea, pero para los pueblos indgenas
fue una conferencia enorme al congregarse y conocerse cin, hacia el mundo. Los mapuches, los mayas, los hopi,
stos por primera vez. Vino mucha gente proveniente de los maquiritari y los aymaras y quechas, todos pudieron
lugares lejanos. Durante los primeros dos das se habl de sentirlo. Esto es, dijeron. Esta es la razn por la que estamos
los problemas que la gente estaba teniendo en los diferentes aqu. Nuestra unidad trata realmente de esto, porque tene-
pases acerca de los derechos humanos. Haba unidad en mos algo similar para expresar.
cuanto a lo que la gente haba sufrido: la prdida de tierras,
problemas sobre la retencin cultural, y tipos de ataques P: Cules son las dificultades que se tienen en comn?
como esos. Recuerdo a Corbett Sundown, un cacique de
los snecas entrado en aos, que trataba de hablar con Barreiro: Est la aplicacin forzada de una cultura extran-
un anciano mapuche de Chile. Yo hablo espaol, as que jera y el intento de destruir las culturas indgenas. Las
traduje, y el anciano mapuche le pregunt, Por qu no escuelas de internos tenan una mentalidad de matar al
hablamos acerca de quines somos como indgenas?. La indio y salvar al hombre. [Desde principios hasta mediados
respuesta de Corbett fue invitarlo a quemar tabaco tempra- del siglo XX, en Estados Unidos, as como en Canad y
no en la maana su propia ceremonia, una versin de la Australia, a los hijos de las tribus indgenas se los remova y
oracin de agradecimiento de los iroqueses. La palabra se enviaba forzadamente a escuelas de internos para darles una
propag, y vino mucha otra gente. Es una oracin hermosa, educacin de estilo occidental. Se les prohiba hablar en sus
completa, una expresin de aprecio por el mundo natural, idiomas natales y, con frecuencia, ver a sus familias]. Existe
que coloca al ser humano dentro del crculo de la creacin y una patologa social pobreza, alcoholismo en algunos
da gracias a la Madre Tierra y a toda la creacin. Dice, en lugares peor que en otros, pero sta existe y necesita ser
agradecimiento unimos nuestras mentes, y echamos tabaco combatida, y hay un gran activismo acerca de esto, desde los
en el fuego, y el humo lleva la oracin hacia toda la crea- educadores hasta los trabajadores del cuidado de la salud.

eJournal USA 39
Cuando se introducen las tecnologas modernas con todava en la forma de las casas de campo, la agricultura, las
mucha fuerza, la otra cultura sufre una prdida definitiva, y medicinas herbales, las oraciones y muchas otras cosas.
algunas veces esa es la intencin. Este fue el problema con la
educacin en las primeras escuelas de internos. No se admita P: Cules son los problemas principales de Amrica
que haba algo cultural en ese nio. Se supona que el nio Latina y el Caribe hoy?
estaba vaco, y que se pondra la civilizacin en ese cerebro
y se creara una persona nueva. Esto nunca dio resultados. Barreiro: Los problemas econmicos generalmente son muy
Cre una gran patologa social. Se le dice al nio que todo grandes. Hubo trastornos. La modernidad, muchos nuevos,
acerca de su gente est equivocado, que su gente no puede rpidos y furiosos modos de comunicacin y de transporte,
servir de modelo. Esto crea una disfuncin grave en la mente han entrado en estas comunidades. El trastorno ms impor-
de una persona joven. tante ha sido en la agricultura local. Recuerdo los mercados
Pero donde la gente es relativamente fuerte, cuando indgenas en el sur de Mxico y en Guatemala a principios de
entran las antenas parablicas satelizadas, o el automvil, o la dcada de 1970. Usted poda estar en el lugar ms remoto
cualquier otra cosa, la adaptabilidad es ms patente. Se caza en las montaas pero siempre se encontrara con un mercado
con un rifle en lugar de un arco y flecha. Se conduce un indgena que por lo menos tena abundancia de alimentos
automvil en lugar de montar un caballo, muchas veces sin locales. Esta gente poda comer.
abandonar por completo al otro. O se lo convierte ms en Casi siempre las comunidades indgenas sienten un
un icono cultural o un smbolo. Si se visita la feria tribal de mayor apego al lugar. Una vez que empieza la degradacin
los crow, que se celebra todos los agostos, se ver un gran de los bosques y se abandona la produccin de los alimentos
nmero de indios de las llanuras, en unos 1.500 tipis, con locales, la gente empieza a migrar. No hay trabajo. Alguien
unos cinco a ocho mil caballos. Hay desfiles, rodeos y pow viene con la idea de que si se planta esprragos aqu para el
wows. Esto no es para los turistas, es para las tribus. El turista mercado en Estados Unidos, Europa, o donde sea, eso le va
es bienvenido pero es incidental. El caballo es una caracte- a dar el dinero, y la gente puede trabajar como pen rural.
rstica central. Las artes son hermosas la manera en que Pero el proceso destruye la produccin local de los alimentos
presentan a esos caballos, las artesanas hechas con cuentas. que la gente come. Esto crea un producto que slo es vendi-
Este es el caso entre muchos pueblos indgenas. He estado do fuera de donde esa gente vive. La gente no se puede dar el
en las cimas de las grandes montaas en Guatemala donde lujo de comprar alimentos enlatados del exterior. Esos ind-
los indios quich tienen cosas similares. La gente, cuando se genas que vienen al norte procedentes de Mxico, Guatemala
rene en su propio contexto cultural, desea practicar sus vie- y Honduras, son indios de los poblados, gente que no aban-
jas tradiciones. Esto se ve en todas partes del hemisferio. donara sus lugares excepto debido a condiciones econmicas
extremas. Esta quiz es una simplificacin, pero por lo gene-
P: Qu tal le fue a su propio pueblo taino? ral, cuando se tiene todava una agricultura local robusta,
la cultura tradicional es robusta, los matrimonios perduran
Barreiro: Tuvimos en el pasado un gran nmero de matri- ms, los hijos crecen sin las patologas que acompaan a la
monios mixtos entre las poblaciones espaolas y las africanas pobreza, y se vive una vida mejor. De all en adelante las
que vinieron originalmente como esclavos. Hubo una gran gentes pueden educarse para lo que puedan llegar a ser, pero
prdida poblacional debido a guerras y enfermedades, pero la mayora de la gente har algo productivo con la tierra. El
tambin siglos de relativo aislamiento como el de los guajiros, anhelo por la tierra sigue siendo fuerte. Es el anhelo de poder
los agricultores de las montaas y las llanuras. Hubo por lo vivir de la interaccin directa con la tierra. En cierto modo,
tanto una continuidad en el conocimiento familiar, el que es lo que define primitivo. Se usa el trmino primitivo
en gran parte es un conocimiento indgena. Esta cultura de como un adjetivo denigrante, pero lo que significa realmente
familia, las tradiciones medicinales, la herbologa, vivir en es que la gente tiene una relacin primaria con la tierra. La
la tierra, la identificacin de los espritus de la naturaleza gente conoce la diferencia entre este y el otro rbol. Cada
todo esto se mantuvo. Hoy, cincuenta aos despus de esta- uno tiene su propio propsito. Hay un nivel de conocimien-
blecerse un sistema socialista, que supuestamente es comple- to sobre la ecologa y la geografa local que produce una vida
tamente ateo, Cuba tiene ms elementos espirituales que los exitosa. Es esto lo que la cultura tradicional cre, una vida
que existen en cualquier otra parte del hemisferio. Es asom- exitosa. Es as como se la recuerda.
broso cmo la gente sostuvo estas cosas, ahora en muchas
manifestaciones diferentes. Este es tambin el caso en Puerto P: Los pueblos indgenas tienen una conexin espiritual
Rico, la Repblica Dominicana y, en lo que se refiere a la con la tierra, lo que presenta una perspectiva diferente a
base de los tainos, en las Antillas Mayores, las islas grandes y, la idea occidental. No es as?
en grado mucho menor, en Jamaica y Hait. Se lo puede ver

eJournal USA 40
Barreiro: Hay una diferencia en la visin que se tiene del estamos entrando en una era en el pas y en el mundo en
mundo, y hay en la misma dos elementos centrales. Uno es la que despus de tanto conflicto y odio pueda haber una
que todo lo que existe en este mundo tiene una resonancia manera de ayudar, en las tradiciones indgenas de pactar, de
espiritual, hasta aquellas cosas que consideramos muertas, hacer la paz.
inanimadas, o incluso fabricadas. La tierra misma tiene vida. Creo que si encontramos la base apropiada para estable-
Es la fuente de la vida. Todo en esta tierra tiene un espritu cer este dilogo, ste tendr la capacidad de ser un dilogo
comunicativo que puede estar dormido o despierto. Este es central, esencial en el mundo. No solamente en Estados
un principio trascendental de la filosofa indgena. Unidos; hay pueblos indgenas en todo el mundo, y culturas
El segundo es que todo en este mundo necesita ser muy antiguas que conservaron partes muy fuertes de su pro-
apreciado, ya sea la luna, un pequeo insecto, o un rbol. pio indigenismo tal como fue desarrollado por la modalidad
Naturalmente, esto se aplica tambin a los seres humanos. de su propia civilizacin. Son como los ancianos de la fami-
Por lo tanto, viendo las tradiciones ceremoniales, todo trata lia humana. Los individuos de Wall Street, esos no son los
de eso. Todo trata de dar gracias, de expresar agradecimiento. ancianos. Son chiquillos y sus actividades son motivadas por
Y en el agradecimiento hay reciprocidad. La reciprocidad una visin perifrica muy restringida. La vida ofrece ms que
es la base del respeto. Se da, se recibe. Un regalo engendra eso. Yo lo s porque he ido a lugares extremadamente pobres,
otro regalo. El respeto engendra respeto. Y la reciprocidad se en el medio de la nada, una choza en la que vive una mujer
extiende no solamente hacia otros seres humanos, sino que se o un hombre anciano, los que pueden impresionarle con lo
extiende hacia esos otros elementos del mundo que sostienen que saben y con su nivel de inteligencia y capacidad humana.
nuestras vidas, lo que la Madre Tierra nos regala. Nosotros Esos son los verdaderos maestros. Yo s que son mis maes-
trabajamos con ella. El sol ayuda. La lluvia ayuda. Y la Madre tros. Y hay gentes como stas que tambin son profesores
Tierra provee para sus hijos. no es la educacin lo que produce esto en uno. Creo que por
ltimo, es el dilogo al que procuramos llegar.
P: La comunidad tribal tiene lazos profundos, no es as? En la creacin de este museo hubo un proceso de asocia-
cin. En los treinta y tantos aos del proceso, en las Naciones
Barreiro: Los indgenas buscan siempre dnde podr adap- Unidas y a nivel nacional, lo ms valioso para los pueblos
tarme? El individuo no existe realmente. Somos seres socia- indgenas ha sido el establecer contactos esas comunidades
les; somos comunidades espirituales, interconectadas. Este muy distantes que despachan dos o tres personas a Nueva
elemento es esencial. Es por eso que los negocios muchas York, a Ginebra o a Washington. Y al hacer esto conocen
veces tienen dificultades en las reservaciones. El primo Joe a abogados de derechos humanos. Conocen a funcionarios
abre una estacin de gasolina, pero tiene numerosos parientes de fundaciones, se conocen entre ellos activistas medio-
pobres y no les puede negar que llenen sus tanques de gaso- ambientales y de derechos humanos, gente con slidas ideas
lina. Por lo tanto el negocio va a la quiebra. Es una historia empresariales, organizaciones docentes y de esa asociacin
real muchas veces repetida. Pero si Joe les regala la gasolina ha surgido una energa tremenda. La asociacin del pblico
hoy, dos semanas ms tarde el primo regresa. Tuvo suerte en norteamericano mismo ha sido muy importante. Las tri-
la caza y Joe recibe la mitad de un venado. Cuando funciona bus no hubieran sobrevivido sin el fuerte sector del pblico
debidamente, esa reciprocidad es siempre una parte de la norteamericano que sigui teniendo simpata por lo sucedido
ecuacin. Y uno siempre aprende algo. Siempre est la perso- e inteligencia acerca de ello. Hoy, hay una gama entera de
na que tambin se aprovecha, pero crea una reputacin por asociaciones potenciales y activas. Confiamos en que el museo
ser as. pueda ser una interseccin para la discusin global y el dilo-
go indgena. Los pueblos indgenas lo necesitan, y el mundo
P: Promueven las instituciones como el museo, y otras lo necesita an ms
organizaciones, un dilogo y asociaciones efectivas?
Jos Barreiro fue entrevistado por Lea Terhune, redactora respon-
Barreiro: El hecho que existe aqu en la Institucin sable de este eJournal USA
Smithsoniana el NMAI, un museo inspirado y guiado por
personas indgenas, significa mucho para los pueblos ind- Las opiniones expresadas en este artculo no reflejan necesaria-
genas en todo el hemisferio. Les agrada que haya un museo mente los puntos de vista ni las polticas del gobierno de Estados
indgena aqu en el paseo nacional, a cuatrocientos metros Unidos.
del Congreso de los Estados Unidos. Hay mucha fuerza en
una institucin como sta. Existe un elemento de nuestra
cultura y de nuestra identidad que puede suplantar las cosas
problemticas que se interponen en el dilogo real. Tal vez

eJournal USA 41
CGnet y el periodismo ciudadano en India
Shubhranshu Choudhary

Shubhranshu Choudhary es un periodista indio que ha trabaja-


do para The Guardian y la BBC. Fue cofundador de CGnet, el
proyecto de periodismo electrnico ciudadano, que es el tema de
su ensayo. Choudhary fue premiado este ao con la prestigiosa
Beca Knight para periodistas internacionales por su trabajo
innovador y en ocasiones peligroso.

L
a lista de periodistas del Sindicato de Periodistas en el

Cortesa de Shubhranshu Choudary, fotografa por Brendan Hoffman, ICFJ


estado tribal de Chhattisgarh contiene solamente un
nombre adivasi el de Kamlesh Painkra pero ste
ya no es periodista.
Chhattisgarh (CG) es un pequeo estado en la zona
central de India, formado en el ao 2000 por su poblacin
predominantemente indgena llamada Adivasi (sus habi-
tantes originales). La constitucin india los clasifica como
Tribus programadas, constituyendo un ocho por ciento de
la poblacin. El setenta y cinco por ciento de los miembros
de las tribus vive en la regin central de India.
Los adivasi son la seccin ms marginada de la socie-
dad en la India, y ocupan el peldao ms bajo en la escala
de los indicadores sociales. Su situacin es peor que la de
los antiguos intocables (dalits). Tienen poca o ninguna
voz poltica. CGnet fue iniciado para ayudarlos a que sus
voces sean odas. CGnet es el sitio web de los habitantes de
Chhattisgarh, en el que cada persona es periodista. Es un Shubhranshu Choudary es un periodista que ayuda a adiestrar a las
foro de periodismo ciudadano cuya misin es la democrati- gentes tribales de India en practicar el periodismo ciudadano.
zacin del periodismo, donde el periodismo no est limitado
slo a periodistas. La falta de comunicacin
Kamlesh Painkra dice, Si no hubiera existido CGnet,
yo hubiera tenido dos opciones a consecuencia de practi- En la actualidad, no slo no hay periodistas tribales
car el periodismo en Chhattisgarh. La primera, tal vez me profesionales, sino que no hay periodistas que puedan
hubiera suicidado; la otra opcin era unirme a los maostas. comunicarse directamente con las tribus. Las tasas de alfa-
No tena una tercera opcin. El suicidio es una opcin betismo son psimas, porque no existe ninguna institucin
creada por la desesperacin que no es rara entre la gente educativa que ensee en ninguno de los idiomas tribales,
pobre rural de India. a pesar de las disposiciones contenidas en la constitucin
Los maostas son extremistas indios de la izquierda que indgena sobre la accin afirmativa para miembros de tribus
dirigen una rebelin sangrienta de los adivasi. Incapaces de en cuanto a empleos, educacin y cuestiones de tierras. Esto
hacer progresos en las ciudades, hicieron que el bosque fuese ha resultado en una sociedad dividida y en la ausencia de un
su morada durante las tres dcadas pasadas. La situacin es dilogo entre las comunidades tribales y no tribales.
lo suficientemente grave como para que el primer ministro La radio comunitaria podra suplementar a los tam-
indio declare que para la India la insurgencia iniciada por bores tribales, los que se utilizan todava como medio de
los maostas (conocidos tambin como naxalites) representa comunicacin, pero la nica estacin radiodifusora es Radio
la amenaza a la seguridad interna ms grande. All India, operada por el gobierno, que no transmite ningn
boletn noticioso en idioma tribal.
Las reglamentaciones indias no permiten estaciones de
radio de propiedad comunitaria. En los medios convencio-

eJournal USA 42
nales existe una reflexin limitada acerca de las opiniones y y la calidad del debate, es tan alentador que GCNet espera
cuestiones tribales. ahora expandir su rea de influencia hacia las poblaciones
Segn un estudio realizado por Charkha, una organi- tribales en cuatro estados vecinos. Esto unir a los miembros
zacin de medios de comunicacin alternativos con sede en tribales que haban estado divididos por lmites administra-
Delhi, a la fecha en que se inici CGnet, hace cinco aos, los tivos, aun teniendo un idioma y una cultura en comn, y
reportajes en los peridicos locales sobre cuestiones pertinen- ofrecer un centro en el que comunidades similares podrn
tes a la gente comn slo representaron, asombrosamente, intercambiar sus noticias y crear un dilogo sobre lo que per-
un dos por ciento. ciben como el mundo exterior.
Kamlesh Painkra hizo contacto por primera vez con Samad Mohapatra, veterano periodista en el estado veci-
CGnet cuando fue exiliado de su pueblo por escribir acerca no de Orissa dice, Deseara que mi estado tuviera una pla-
de las atrocidades cometidas por la milicia patrocinada por taforma similar, y espero que todos estos futuros protegidos
el estado, llamada Salwa Judum, o marcha por la paz. El de CGnet crearn una alternativa ms extensa de plataforma
jefe de polica le pidi que escribiera una disculpa por lo que noticiosa.
haba escrito, diciendo que fue un error. Painkra se neg. Su Las reuniones anuales cara a cara de CGnet permi-
hermano fue encarcelado despus por esconder a maostas ten que gente de diferentes ideologas se renan y hablen.
en su casa, si bien tuvo en su casa a un inquilino que era un En la ltima reunin anual de CGnet, representantes de
oficial de la fuerza policial paramilitar de la reserva central las industrias mineras y tribales en oposicin compartieron
india, el que trat de intervenir en su favor. Un amigo de sus inquietudes en la mesa. Un cuarenta y cuatro por cien-
Painkra que era de la polica le dijo que la polica tena pla- to de Chhattisgarh es una regin boscosa all donde viven
neado matarlo y aconsej a Painkra irse. Painkra se mud a los miembros de las tribus. Estas zonas boscosas contienen
Dantewada pero no pudo encontrar trabajo como periodista. tambin ricos depsitos de minerales. Con la nueva poltica
Los periodistas ciudadanos de CGnet no slo ayudaron a econmica, ha aumentado el ritmo de la industrializacin.
Painkra sino que continuaron su trabajo. Ahora estas zonas boscosas ricas en recursos se encuentran
Los periodistas ciudadanos de CGnet han ayudado a bajo el escrutinio de empresas indias y multinacionales que
denunciar las violaciones de derechos humanos que la prensa desean utilizar estos minerales.
convencional haba pasado por alto. Algunas de las noticias Dado que los miembros de las tribus no tienen una
fueron republicadas por los medios convencionales y atraje- educacin formal, temen que se los deje afuera de este desa-
ron la atencin de los activistas de derechos humanos. rrollo. Los medios de comunicacin convencionales, los que
Los adivasi tienen una rica tradicin oral. Todas sus en su mayora son propiedad de corporaciones o dependen
poesas y cantos pasan oralmente de una generacin a la grandemente de stas, no conceden el espacio adecuado a los
otra. CGnet tiene la intencin de grabar digitalmente estos intereses tribales.
tesoros orales con el fin de salvar sus ricos idiomas y culturas CGnet trata de llenar este vaco. Sus miembros se
tribales. esfuerzan en complementar a los medios convencionales al
CGnet ha adiestrado a jvenes adivasi en los trucos sim- concentrarse en los temas que stos no cubren o no pueden
ples del periodismo ciudadano, como grabar y transmitir sus cubrir.
noticias por telfono mvil utilizando la cmara del telfono. Cuando las autoridades indias permitan la radio comu-
Esas imgenes son cargadas despus en el sitio web y discuti- nitaria en esta regin llena de problemas, los adivasi adiestra-
das en el foro por correo electrnico. dos por CGnet podrn tener su propia red de comunicacin,
la que ser un medio de informacin para el pueblo, por el
Una voz para quienes no tienen voz pueblo y del pueblo, con apenas una pequea ayuda de parte
de la tecnologa y de unos pocos voluntarios.
En abril de 2007, una estacin de televisin inform El Centro Internacional de Periodistas, con sede en
sobre la muerte de media docena de adivasi en una aldea lla- Washington, tambin ayuda a CGnet a realizar este sueo.
mada Santoshpur. Las autoridades policiales se apresuraron a Himanshu Kumar de Vanvasi Chetna Ashram, que
declarar que los adivasi perecieron en el fuego cruzado de un durante un largo tiempo ha trabajado con los adivasi de
tiroteo entre la polica y maostas. Ms tarde un periodista Chhattisgarh, dice, Los adivasi estn en mal estado porque
ciudadano de CGnet grab en secreto una entrevista con el nunca se han pronunciado contra las atrocidades cometidas
jefe de los policas que mataron a los aldeanos, quien pro- contra ellos. Ahora CGnet ha dado una voz a quienes no
porcion detalles grficos del operativo. Esto oblig al estado tenan voz.
a reabrir el caso cuando ste fue planteado por activistas de
derechos humanos ante el alto tribunal de Chhattisgarh.
Las opiniones expresadas en este artculo no reflejan necesariamente los
La fuerza creciente del grupo, en trminos de nmeros puntos de vista ni las polticas del gobierno de Estados Unidos.

eJournal USA 43
Una red electrnica mundial indgena
Jonathan Hook

Cortesa de Jonathan B. Hook/UNT


Estudiantes indgenas en Ufa-Shigiri, cerca de Yekaterinburg, Rusia, en vestimenta ceremonial, celebrando un acto de intercambio
cultural organizado por el autor.

Jonathan Hook es director de la Iniciativa Internacional Las experiencias en comn unen


a los pueblos tribales
Indgena y Amerindia, un nuevo programa de la Universidad
del Norte de Texas (UNT). Hook, ciudadano de la Nacin
Cherokee, ha trabajado extensivamente con amerindios y grupos Existen muchos temas de comn preocupacin
indgenas de todo el mundo. Anteriormente fue director de la para las comunidades indgenas del mundo, muchos de
Oficina de Justicia Medioambiental y Asuntos Tribales en la ellos resultado de la expansin fsica y cultural europea
Agencia de Proteccin Ambiental de Estados Unidos, en Dallas, durante los quinientos aos pasados. Incontables
Texas. Ha trabajado tambin con el Departamento de Estado experiencias personales similares se intercalaron formando
de Estados Unidos y la UNT en una serie de videoconferencias las modalidades de las tendencias histricas que crean el
internacionales con estudiantes indgenas. tapiz de quines y qu somos hoy. Incluyen la prdida de
tierras e idiomas, de la retencin de nuestra autonoma

A
travs de las ventanas del saln de la convencin cultural, la coexistencia con una cosmovisin conflictiva, y
veo un sol poco comn en Anchorage, bailando el impacto creciente del cambio climtico. Los gobiernos,
sobre las laderas orientales de las montaas no muy las ONG, las universidades y los grupos comunitarios
distantes. Adentro, oyentes multinacionales, ataviados en trabajan diligentemente para abordar estos temas, entre ellos
colores brillantes, ajustan sus audfonos para la traduccin la Universidad del Norte de Texas. Mi trayecto personal se
y aplauden. En esta cumbre se discutirn las perspectivas ha entrecruzado con los procesos histricos ms amplios
indgenas internacionales en lo que respecta a la respuesta que condujeron a la creacin del programa de Iniciativas
y las medidas mitigantes de las Naciones Unidas sobre el Internacionales Indgenas y Amerindias de la Universidad del
cambio climtico, las pasiones son fuertes. Norte de Texas, la primera iniciativa de su gnero en Texas.

eJournal USA 44
Soy ciudadano de la Nacin Cherokee, una de las
casi seiscientas naciones indgenas en Estados Unidos.
Cuando nio, oa repetidamente los relatos de remociones
forzadas, de luchas y de sobrevivencia. Fui un delegado en la
Convencin sobre la Constitucin de la Nacin Cherokee,
y estuve siempre interesado en las comunidades indgenas y

Cortesa de Jonathan B. Hook/UNT


sus problemas.
Hace algunos aos, estuve con lderes del pueblo
sutiava, en el oeste de Nicaragua, escuchando el aguacero
diario de las tardes. Me mostraron un pequeo diccionario
y lamentaron una gran prdida cultural y personal el
fallecimiento reciente de la ltima persona que hablaba su
idioma. Tal vez el indicador ms importante de la identidad
cultural, la desaparicin del idioma es una preocupacin Jonathan Hook, director del programa
tremenda entre los pueblos indgenas en todas partes. de la Iniciativa Internacional Indgena y
Viajes subsiguientes a comunidades indgenas en Amerindia.
Sarawak, Malasia, y en los montes Urales rusos me
confirmaron que haba all preocupaciones paralelas acerca y del canto de garganta altaino. En el fresco del anochecer
de la retencin del idioma, la continuidad cultural, la nos sentamos alrededor de las hogueras, compartiendo
proteccin medioambiental, la preservacin de la tierra y cuentos y canciones de nuestras respectivas culturas.
la viabilidad econmica. Hubo siempre un gran inters en Durante las lluvias de las tardes nos resguardbamos,
discutir la experiencia amerindia y un deseo de conocer las bebiendo t, en la redonda y calurosa tienda de campaa
gentes indgenas de las Amricas. yurta, explorando las similitudes culturales e intercambiando
ideas sobre el futuro. El lazo entre los kiowa y los altaino fue
La tecnologa facilita el dilogo visible y casi inmediato.
A esto sigui algunos meses ms tarde la visita de
Siempre es difcil obtener fondos para viajes, por cuatro jvenes educadores altainos con el fin de reunirse
lo tanto un anfitrin ruso nos sugiri que utilizramos con lderes amerindios y visitar comunidades amerindias en
la tecnologa para sostener una videoconferencia. La Oklahoma y Nuevo Mxico. Visitamos a los keetoowahs y
idea fue aceptada y facilitada por el Consulado de los cherokees en el noreste de Oklahoma y a los kiowas y
Estados Unidos en Yekaterinburg, Rusia, la embajada de comanches en la regin oeste del estado. En Albuquerque,
Estados Unidos en Malasia y por el Departamento de Nuevo Mxico, los siberianos participaron en una reunin
Estado de Estados Unidos. Sostuvimos nuestra primera del Consejo de Todos los Indios Pueblo y con el gobernador
videoconferencia internacional entre estudiantes indgenas Bill Richardson. Ms tarde, a corta distancia al norte de
de escuela secundaria sobre cultura y el medio ambiente. Santa Fe, en la residencia de un lder de los indios pueblo
La comunidad amerindia estuvo representada por el tesuque, fueron agasajados con una comida totalmente
pueblo tribal Kialegee Creek, por alumnos de la nacin indgena de maz, venado, alce, sal de la localidad, vegetales
Kiowa y por el presidente del Consejo de la Nacin Ponca. de jardn y frutas del huerto de nuestro anfitrin.
El tema planteado, por considerrselo el ms crtico La Universidad del Norte de Texas expres un gran
internacionalmente, fue el del cambio climtico. inters en nuestra videoconferencia y en las actividades
La videoconferencia tuvo como resultado una relacionadas. Su presidente ofreci ser anfitrin de nuestra
invitacin para que varios estudiantes amerindios visitaran segunda videoconferencia internacional de estudiantes
Altai, Siberia. Dos estudiantes kiowa y un anciano kiowa me indgenas. En el evento participaron ms estudiantes
acompaaron a Siberia, donde acampamos con estudiantes amerindios y compartieron con la comunidad universitaria
y adultos altainos a orillas del ro Katun. Despus de nuestra exhibiciones de danzas culturales.
llegada, formamos un crculo, sentados en bancos. Un Cuando fui director de la Oficina de Justicia
altaino de apariencia magnfica se present cabalgando hacia Medioambiental y de Asuntos Tribales en la oficina
el centro del crculo, ataviado en completa indumentaria al regional de la Agencia de Proteccin Ambiental de Estados
estilo monglico, empuando un arco. El altaino desmont Unidos, en Dallas, Texas, trabaj con lderes tribales,
y nos hizo una demostracin de los instrumentos de cuerda directores medioambientales y comunidades de sesenta

eJournal USA 45
y cinco naciones indgenas. La Universidad del Norte desde la enfermera, la educacin, la ley, el activismo
de Texas colabor con mi oficina en cuestiones como comunitario, el gobierno tribal, el medio ambiente y la
realizar una evaluacin hecha por los indgenas sobre los prctica empresarial hasta la direccin espiritual. El IAC
riesgos acumulativos en las tierras tribales y en apoyar est bien preparado para su doble funcin de asegurar
las oportunidades educativas de los amerindios con la la integridad cultural e identificar proyectos de inters
colaboracin de la Universidad Haskell de Naciones para las comunidades. Ser sensible a las comunidades
Indgenas. Empec a trabajar con la Universidad del Norte indgenas significa acceder en forma reactiva a las solicitudes
de Texas en otros proyectos relacionados con los amerindios, especficas y trabajar en forma proactiva para ser una
su diversidad y su multiculturalismo. institucin amistosa para los indgenas. Para este fin la
Universidad del Norte de Texas ofrece:
Programa internacional indgena Una variedad de cursos orientados hacia el indgena;
Asignatura principal y secundaria en estudios
El estado de Texas tiene la cuarta poblacin amerindia indgenas, y una presencia significativa de docentes y
ms grande de Estados Unidos, sin embargo carece de una personal indgenas en todos los niveles;
infraestructura para sostener a su poblacin indgena. No Reclutamiento y financiacin continuos de
existe una comisin indgena o de enlace estatal, y ninguna indgenas;
universidad en el estado tena un programa amerindio Liderazgo en la Ley de Proteccin de Tumbas y de
antes de 2009, cuando la Universidad del Norte de Texas Repatriacin de Indgenas Americanos;
inaugur su programa de Iniciativas Internacionales Preservacin del idioma;
Indgenas y Amerindias (IIAII). Su nombre refleja la Participacin significativa en bibliotecas generadas
continuidad de los problemas que son comunes entre los por indgenas;
pueblos indgenas de todo el mundo. La idea de este nuevo Una organizacin viable de estudiantes indgenas;
programa es el crecimiento institucional y comunitario Investigacin relacionada con indgenas;
indgena al escuchar, responder y colaborar en forma no Tutora por profesionales indgenas;
paternalista con las comunidades indgenas internacionales. Relaciones slidas con las naciones indgenas, los
En el curso de los milenios, los pueblos indgenas colegios tribales y las organizaciones amerindias.
han valorado la educacin y la habilidad para adaptarse La atencin internacional se enfoca en responder a
con creatividad. Los nios amerindios recibieron en su las inquietudes comunes entre las comunidades indgenas
ambiente tribal amor, cuidado e instruccin excepcionales en el mundo en lo que respecta a los actuales y potenciales
por medio del ejemplo de sus mayores. Quinientos aos de impactos del cambio climtico y a la singular habilidad de
enfermedades, genocidio y decimacin cultural despojaron a la Universidad del Norte de Texas para tratar el tema. El
muchas generaciones indgenas de los medios para adaptarse xito real del programa se medir por las vidas que fueron
y superar los obstculos que fueron obligados a enfrentar cambiadas en la universidad y en comunidades en todo
en los sistemas educativos, laborales y sociales derivados del el mundo. Mientras escuchaba en Alaska los relatos sobre
occidente. Tpicamente, las instituciones religiosas, polticas los impactos que el cambio climtico ejerca sobre las
y educativas occidentales impusieron en forma paternalista comunidades indgenas, record una presentacin que mi
a las comunidades indgenas sus paradigmas culturales. hija hizo muchos aos atrs. Hizo que nios sentados en
Esto result para los amerindios en una creciente prdida crculo se lanzaran un ovillo de lana el uno al otro, creando
cultural y una aversin hacia los programas que les fueron lo que se pareca a una tela de araa. Despus le pidi a cada
impuestos. Hoy, la Universidad del Norte de Texas tiene nio sucesivamente que tirara de su hilo. Todos pudieron
el mayor nmero de estudiantes amerindios de todas las sentir los tirones, demostrando el impacto que cada uno
universidades en el estado. de nosotros tiene sobre los dems y sobre todas las cosas
Los mecanismos para un involucramiento efectivo vivientes. Nuestro nuevo programa existe para celebrar,
incluyen reuniones con nuestro recin formado Consejo nutrir y sostener este crculo global de vida.
Consultivo Indgena (IAC), observaciones cuidadosas
durante visitas a las comunidades, lectura de publicaciones
indgenas y no indgenas, y prestar atencin activamente Las opiniones expresadas en este artculo no reflejan necesariamente los
puntos de vista ni las polticas del gobierno de Estados Unidos.
a las solicitudes del gobierno tribal y de las organizaciones
tribales. El consejo consultivo incluye a amerindios de Texas
y Oklahoma. Ofrece una amplia gama de experiencias,

eJournal USA 46
Recursos adicionales (en ingls)
Libros, artculos, sitios en la Web, pelculas sobre pueblos indgenas

BOOKS AND ARTICLES Thornberry, Patrick. Indigenous Peoples and Human


Rights. New York: Juris Publishers; Manchester, UK:
Anaya, S. James, ed. International Law and Indigenous Manchester University Press, 2002.
Peoples. Aldershot, Hants, UK; Burlington, VT: Ashgate/
Dartmouth, 2003. Wilkinson, Charles F. Blood Struggle: The Rise of Modern
Indian Nations. New York: W.W. Norton & Co., 2005.
Climate Change and Indigenous Peoples, Cultural
Survival Quarterly, vol. 32, no. 2 (Summer 2008) By Contributing Authors
http://www.culturalsurvival.org/publications/csq/32-2-
summer-2008-climate-change-and-indigenous-peoples Barreiro, Jos and Tim Johnson, eds. America Is Indian
Country: Opinions and Perspectives from Indian Country
Gordon, Raymond G., ed. Ethnologue: Languages of Today. Golden, CO: Fulcrum Publishing, 2005.
the World. 15th edition. Dallas, TX: SIL International
(formerly known as the Summer Institute of Linguistics), Bruchac, Joseph. Our Stories Remember: American Indian
2005. History, Culture, and Values Through Storytelling. Golden,
http://www.ethnologue.com CO: Fulcrum Publishing, 2003.

Hall, Thomas D. and James V. Fenelon. Indigenous Deloria, Vine. God Is Red: A Native View of Religion.
Peoples and Globalization: Resistance and Revitalization. Golden, CO: Fulcrum Publishing, 2003.
Boulder, CO: Paradigm Publishers, 2009.
Deloria, Vine. The World We Used to Live In: Remembering
Howard, Bradley R. Indigenous Peoples and the State: The the Powers of the Medicine Men. Golden, CO: Fulcrum
Struggle for Native Rights. DeKalb, IL: Northern Illinois Publishing, 2006.
University Press, 2003.
Giago, Tim A. Children Left Behind: Dark Legacy of
Alvin Josephy. New England Indians: Then and Now, Indian Mission Boarding Schools [by] Tim Giago (Nanwica
in Laurence M. Hauptman and James D. Wherry, eds., Kciji, Stands Up for Them). Santa Fe, NM: Clear Light
The Pequots in Southern New England: The Fall and Rise of Publishers, 2006.
an American Indian Nation. Norman, OK: University of
Oklahoma Press, 1990. Grinde, Donald A. Jr. and Bruce E. Johansen. Exemplar
of Liberty: Native America and the Evolution of Democracy.
Mithun, Marianne. The Languages of Native North Los Angeles: UCLA American Indian Studies Center,
America. Cambridge, UK: Cambridge University Press, 1991.
1999. http://www.ratical.org/many_worlds/6Nations/EoL/

Miyaoka, Osahito, Osamu Sakiyama, and Michael Hook, Jonathan B. The Alabama-Coushatta Indians.
Krauss, eds. The Vanishing Languages of the Pacific Rim. College Station, TX: Texas A&M University Press, 1997.
Oxford, UK: Oxford University Press, 2007.
Johansen, Bruce E., ed. Enduring Legacies: Native
Prucha, Francis Paul ed. Documents of United States American Treaties and Contemporary Controversies.
Indian Policy, 2d exp. ed. Lincoln, NE: University of Westport, CT: Praeger, 2004.
Nebraska Press, 1990.

eJournal USA 47
Kawagley, Angayuqaq Oscar. A Yupiaq Worldview: A National Indian Law Library
Pathway to Ecology and Spirit [by] A. Oscar Kawagley. Native American Rights Fund
2nd edition. Long Grove, IL: Waveland Press, 2006. http://www.narf.org/nill/index.htm
http://www.narf.org/
Mankiller, Wilma, compiler. Every Day Is a Good Day:
Reflections by Contemporary Indigenous Women. Golden, National Museum of American Indian Library/
CO: Fulcrum Publishing, 2004. Smithsonian Institution
Cultural Resources Center
Mankiller, Wilma, and Michael Wallis. Mankiller: A Collection relating to the indigenous people of the
Chief and Her People. New York: St. Martins Press, 1993. Western Hemisphere and Hawaii.
http://www.sil.si.edu/libraries/nmai-hp.htm
Weaver, Jace, Craig S. Womack, and Robert Warrior.
American Indian Literary Nationalism. Albuquerque, NM: SACNAS
University of New Mexico Press, 2006. Advancing Hispanics/Chicanos & Native Americans in
Science
WEB SITES http://www.sacnas.org/

Declaration on the Rights of Indigenous Peoples FILMS


(September 13, 2007)
http://www.un.org/esa/socdev/unpfii/en/drip.html Dances with Wolves (1990)
Director: Kevin Costner
International Working Group for Indigenous Affairs http://www.imdb.com/title/tt0099348/
http://www.iwgia.org/sw617.asp A revisionist Western epic film that employed many
Native American actors and incorporated Lakota
UNESCO Atlas of the Worlds Languages in Danger dialogue, it won seven Academy Awards.
http://www.unesco.org/culture/ich/index.
php?lg=EN&pg=00139 The Last of the Mohicans (1992)
Director: Michael Mann
Research Centers and Associations http://www.imdb.com/title/tt0104691/
Oscar-winning film based on the novel by James
American Indian Language Development Institute Fennimore Cooper about fur trappers and Indians during
(AILDI), University of Arizona the French and Indian War in colonial North America,
http://www.u.arizona.edu/~aildi/ starring Daniel Day Lewis and Indian actors Wes Studi
and Russell Means.
Amerind Foundation
http://www.amerind.org We Shall Remain (2009)
http://www.pbs.org/wgbh/amex/weshallremain/
Center for World Indigenous Studies Director: Chris Eyre
http://cwis.org A documentary series from the award-winning PBS
program American Experience, We Shall Remain
Indigenous Language Institute presents post-colonial history from the Native American
http://www.ilinative.org perspective.

International Indigenous and American Indian Initiatives,


University of North Texas
http://indigenous.unt.edu/

Library of Congress American Folklife Center


Resources in Ethnographic Studies
http://www.loc.gov/folklife/other.html#indig

eJournal USA 48