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La Poltica, Anthony Upton

La estructura poltica de Europa en 1600

Europa en el 1600 era una serie de entidades polticas independientes en estado de


permanente competencia, que impulsaba la cultura militar que haba hecho de Europa el
escenario de una guerra incesante. La adquisicin de nuevos territorios mediante la
guerra haba sido siempre la mxima preocupacin de los soberanos europeos. Europa
era una sociedad construida en torno a una cultura religiosa comn que an
denominaban Cristiandad. Por lo general, el soberano era asesorado y asistido por un
consejo.

En 1600, las instituciones feudales autogobernadas (ciudades, feudos, Iglesia) estaban


siendo modificadas por un generalizado desplazamiento hacia la concentracin
oligrquica del poder. El poder se estaba concentrando cada vez ms en manos de
grupos de la elite que constituan una fraccin muy pequea del total de la poblacin.
Estaban sentando las bases para el desarrollo de una clase gobernante con conciencia de
s misma y una cultura diferenciada que los separaba del pueblo llano.

La Reforma haba dejado a las sociedades europeas frente al desafo del pluralismo
religioso. Los gobiernos europeos equipararon la disidencia religiosa con la oposicin
poltica y pretendieron eliminarla. No hay mejor ejemplo que la guerra de los Treinta
Aos para mostrar que la guerra es la mayor fuerza que mueve la historia y cmo una
vez iniciada adquiere su propia inercia. El sistema de librar la guerra mediante
contratistas privados desencadenaba fuerzas que los gobiernos eran incapaces de
dominar. La paz de Westfalia confirm que no se podra anular la Reforma. El
pluralismo religioso iba a ser una realidad en la vida europea.

La guerra de los treinta aos mostr que los sistemas polticos vigentes eran incapaces
de hacer frente a las exigencias de los progresos en el arte de la guerra, aumentaron
significativamente los costos de la guerra. A los soberanos les era difcil obtener de sus
sbditos dinero puesto que el sistema de delegacin del poder exiga que se negociaran
todos los ajustes. La mayor parte de la gente pasaba toda la vida dentro del marco de su
comunidad local, las propuestas que conllevaban el sacrificio de los intereses e
inmunidades locales, a fin de reforzar la autoridad central, suscitaban respuestas
negativas. El cambio tendra que ser impuesto y la experiencia de los dos primeros
ministros de los dos principales protagonistas de la lucha europea por el poder: el
cardenal Richelieu en Francia y el conde duque de Olivares en Espaa, sirve para
ilustrar este proceso. Los privilegios sectoriales de los nobles feudales que se
interpusieran en su camino deban ser sacrificados por el bien comn. El poder de
Richelieu devena de sus relaciones personales con el rey Luis XIII. Su iniciativa ms
famosa es el nombramiento de comisionados de la corono, los intendants, con poderes
plenipotenciarios para inspeccionar e imponer la voluntad del rey en las provincias. En
Francia no surgi ningn estado moderno: lo que se logr fue una triunfante
demostracin del poder de la voluntad en manos de un poltico dotado y despiadado.
El conde duque de Olivares tuvo an menos xito, haba puesto en marcha una serie de
medidas pensadas para mejorar la eficacia del gobierno y el bienestar de la comunidad.
En este programa iba la reforma moral, reforma de la educacin, de la conducta
personal y del gasto excesivo. Es significativo que el programa se quedara en nada al no
existir la maquinaria que lo pusiera en prctica.
No exista un reino de Espaa sino 3 reinos Castilla, Aragn y Portugal, que estaban
gobernados por el mismo Habsburgo. Los reinos eran absolutamente soberanos, con sus
propios rganos de gobierno, leyes y monedas. Olivares concibi avanzar hacia la unin
con el objetivo ltimo de una fe, una ley, un rey. Propuso crear un plan para contribuir
con hombres y dinero al comn esfuerzo de guerra, cuya carga caa
desproporcionalmente sobre Castilla. El plan se llam la Unin de Armas y se extendi
fuera de la Pennsula Ibrica, a las colonias americanas, a las posesiones en Italia y a los
Pases bajos. La idea de una plena unin tuvo a la larga, consecuencias negativas,
debido al rechazo de los sbditos. Despus de las sucesivas derrotas hacia 1630,
Olivares estaba atrapado, no haba forma de reducir los compromisos blicos sin
humillantes reconocimientos de la derrota, trat de utilizar la fuerza para imponer la
unin de armas y finalmente fracas.

Las ocasionales protestas populares apuntaban contra problemas locales concretos y no


ponan en cuestin la legitimidad del orden establecido. Solan resolverse con
concesiones que ms tarde se incumplan. Hacia 1630, las protestas populares llegaron a
niveles fuera de lo acostumbrado como en las revueltas de las provincias francesas que
acosaron a los ministeriales de Richelieu y Mazarino. Los desrdenes siguieron
respondiendo a circunstancias locales especficas. Las reivindicaciones de los rebeldes
no ponan en cuestin la legitimidad de los soberanos, sino que pugnaban la
restauracin de normas consuetudinarias. La gravedad de las protestas dependa de la
actitud de las elites. Los rebeldes reconocan la legitimidad de sus gobernantes en tanto
que sancionada por Dios, por lo que estos estaban a salvo de derrocamientos
revolucionarios. Un ejemplo de esto fue la Fronda, que dio la impresin de ser una
amenaza para la monarqua francesa entre 1648 1653. Al cabo de cinco aos de
violentas guerras civiles y confusin general, la monarqua borbnica emergi ms
fuerte que nunca. El contexto era excepcional pues la autoridad real estaba debilitada
por la minora de edad de Luis XIV, y el gobierno estaba dirigido por una reina madre
extranjera y un italiano. Los problemas comenzaron cuando las medidas fiscales dele
estado amenazaron seriamente los intereses del alto personal de las cortes, encabezadas
por el parlement de Pars. Los acontecimientos revolucionarios de Gran Bretaa que
culminaron en regicidio fueron vistos con horror por casi todos los participantes de la
fronda.

Los acontecimientos en las islas britnicas hacia 1640 1660 son distintos. Las
circunsantancias eran excepcionales. Era necesario mantener un consenso poltico
general ya que la Cmara de los Comunes del parlamento ingls era electiva y daba a las
comunidades locales voz dentro de la gestin poltica. Adems la monarqua inglesa
padeca graves carencias de fondos y dependa de provisiones suplementarias que slo
poda aprobar el parlamento. El consenso prevaleciente se vio afectado hacia 1640. Es
evidente que el sistema poltico ingls presentaba problemas pero fueron negociables
hasta la ascensin de Carlos I en 1625, era un poltico inusualmente inepto, con un
programa personal opuesto a las opiniones de importantes grupos de elite. Esto fue la
causa de un agudo enfrentamiento entre un agudo enfrentamiento entre una amplia
fraccin de la oposicin (aristocracia rural, comerciantes y clero). Haba adems
peligrosos desacuerdos religiosos dentro de la sociedad inglesa. La crisis revolucionaria
fue el resultado de un clculo errneo. Carlos la provoc al extender sus reformas
eclesisticas a Escocia con objeto de lograr la convergencia religiosa de los dos reinos.
Esto dio lugar a la rebelin de los covenanters escoceses en 1638 y como el parlamento
le neg el apoyo al rey para reprimirlos, el rey fue derrotado. El disparadero fue la
rebelin de los catlicos irlandeses en 1641, que oblig a poner en pie el ejrcito, que
corresponda mandar al rey, los lderes parlamentarios no podan permitir que fuera as y
se desencaden la guerra civil. Las guerras civiles britnicas no tenan ningn programa
poltico revolucionario, ambas partes se comprometan a restaurar el gobierno
tradicional del rey, los lores y los comunes. En Inglaterra las dos partes presentaron la
guerra como una cuestin religiosa. Las circunstancias haban dado el control del
ejrcito a fundamentalistas religiosos como Oliver Cromwell. El convencimiento de que
deba garantizarse al pueblo de dios la plena libertad religiosa llev en 1648 a depurar el
parlamento, ejecutar a Carlos I y establecer una repblica (commonwealth), sin rey ni
cmara de Lores. Los comunes, por ser los representantes del pueblo, tendran todo el
poder soberano. El fracaso de la repblica se debi a estar sustentada nicamente por la
fuerza del ejrcito, cualquier consulta a la comunidad habra revelado un avasallador
consenso favorable a la restauracin de la monarqua Estuardo. La revolucin inglesa
demostr estar tan vaca como la fronda en cuanto a los cambios perdurables que supuso
para la sociedad.

El modelo poltico de la Francia de Luis XIV, a partir de 1660, tena dos propsitos
fundamentales: centralizar la toma de todas las decisiones en la persona del rey y hacer
que su autoridad fuese uniformemente eficaz en todo el reino. El ncleo era un consejo
ejecutivo, compuesto de ministros en funciones y presidido por el rey, que se elega
entre la nobleza de toga (familias cuyo estatus proceda de haber comprado altos cargos
judiciales o administrativos de la corona). El rey y sus ministros estaban mejor
informados, los ingresos pblicos se recaudaban y administraban de forma ms eficaz y
se haba fortalecido firmemente la autoridad de la corona. El rey no era slo el jefe del
ejecutivo sino tambin el smbolo vivo de la autoridad legtima. Versalles era el lugar de
encuentro entre el monarca designado por Dios y la elite de sus sbditos, los cuales se
mantenan ocupados bajo la mirada del rey y sin ocasionar conflictos. El aristcrata
cultivaba su influencia dejndose ver en Versalles. Los monarcas podan mandar pero
no siempre se cumplan sus designios. Los intendants tenan que actuar paralelamente a
las instituciones locales existentes, lo parlaments, los Estados, las oligarquas urbanas,
las compaas, los gremios, y para conseguir sus fines haba que negociar ms bien que
ordenar. El ejrcito dependa de la disponibilidad de los nobles de espada y la estructura
financiera de las agrupaciones de banqueros que suministraban crditos al estado.
Hacia 1700 la mquina militar de Luis XIV era la ms poderosa de Europa.

En el caso de la monarqua espaola, la decadencia de Espaa bajo las presiones de la


guerra haba sido real, marcada por la recesin econmica y la cada del nmero de
habitantes. Espaa tom parte en todas las guerras que hubo en Europa occidental y
repetidas veces se demostr incapaz de organizar una defensa efectiva de sus territorios.
La explicacin radica en el declive de la dinasta reinante. El rey Carlos II, deficiente
mental y sin hijos era incapaz de infundir fuerza al gobierno, su legitimidad estaba fuera
de duda, era imposible sustituirlo y Espaa iba a la deriva. El gobierno central casi dej
de funcionar pero las comunidades locales autnomas sobrevivieron, los reinos
espaoles se estancaron pero sin desintegrarse.

Despus de 1660, las dos monarquas blticas, la de suecia Finlandia y la de


Dinamarca Noruega adoptaron el camino de remodelar sus estructuras de poder segn
lneas absolutistas, con la diferencia de que en el proceso participaron las clases
inferiores de la sociedad. El rey dinamarqus logr bajo la amenaza de usar la fuerza,
que la nobleza aceptase la monarqua hereditaria. El rey y sus consejeros redactaron la
primera constitucin formalmente absolutista de Europa. Las antiguas familias
aristocrticas perdieron sus privilegios y se desarroll una nueva nobleza funcionarial.

Algunas regiones de Europa no siguieron el camino que conduce al absolutismo. En las


Islas Britnicas la monarqua qued reforzada tras el intento de repblica cromweliana,
por la confirmacin formal de que los poderes ejecutivos eran exclusivos del rey, el cual
mandaba las fuerzas armadas, diriga las relaciones internacionales, haca todos los
nombramientos pblicos, controlaba la Iglesia. Se restaur la autoridad exclusiva de la
Iglesia episcopaliana de Inglaterra y se ilegalizaron todas las desviaciones religiosas.
Cuando en 1673 el hermano del rey y heredero Jacobo revel que se haba convertido al
catolicismo, la faccin de la corte que se opona al monarca entendi que el hecho
estaba vinculado a una conjura papista para enardecer los sentimientos populares, influir
en el parlamento y obligar al rey a admitir a los catlicos en la administracin. As se
cre el primer partido poltico nacional el partido whig cuyo propsito era presionar
al parlamento e influir en las elecciones. Los whigs atacaron los fundamentos de la
monarqua hereditaria al exigir que Jacobo fuera excluido de la sucesin. Fueron
procesados por sedicin durante el reinado de Carlos II.
Cuando Carlos II muri en 1685, el nuevo rey Jacobo II no ocult su deseo de que los
catlicos fueran admitidos en los puestos pblicos y de reforzar el gobierno de la corona
mediante la creacin de un ejrcito permanente. El rey trat de organizar un programa
de libertad religiosa.