Está en la página 1de 9

f 1. CO :-; C EPTO DE R,\ C IO NALlD .

\D ,\~IBIENTAL 11 5

9
co mportami e nto econmico en la lgica d e lo vivo o e n inte rnalizar
- co mo un conjunto d e normas- las condiciones de sustentabilidad
EL COi\CEPTO DE RACIONALIDAD AMBIENTAL*
eco lgica en la dinmica d el ca pital. Las co ntra di ccio n es e ntre la
racionalid ad eco lgica y la racionalidad capitalista se dan a travs
d e una confrontaci n de diferen tes valores y p ote n cial es, arraiga-
d os en esferas in sti tu cional es y en p aradigmas d e conocimie nto, a
travs d e procesos d e legitimacin, que e nfren tan a diferentes
El proceso civilizatorio de la modernidad se ha fundado en prin- clases, grupos y ac tores sociales.
La lgica de la unidad econmica campesina y el es til o tnico
cipios de racionalidad econmica e instrumental que han mold ea oo
d e una cultura, r e miten a racionalidades soc iales constituidas como
las diversas esferas del cuerpo social: los patrones tecnolgi cos, las
siste mas complejos de ideologas-valores-prcticas-comportamien-
prcticas productivas, la organizacin burocrtica y los aparatos
tos-accion es, que son irredu ctibles a un a lgica unificadora. En
ideolgicos del estado. La problemtica ecolgica cuestiona los
este se ntido , la racionalidad ambiental n o es la expresin de una
costos socioambientales derivados de una racionalidad producti va
lgica, sino el efecto de un conjunto d e intereses y d e prcticas
fundada en el clculo econmico, en la eficacia d e los sistemas de
sociales que articu lan rde n es material es diversos, que dan sentido
control y prediccin, en la uniform acin d e los comportamientos
y organizan procesos sociales a travs de ciertas reglas, medios y
sociales y en la eficiencia de sus medios tecnolgi cos. La cuestin
ambiental plantea as la necesidad d e introducir reformas demo- fines socialm ente construido s. Estos procesos es pecifican el ca mp o
crticas al estado, d e incorporar normas eco lgicas al proceso eco- d e las contradicciones y relaciones entre la lgica del cap ita l y las
nmico y d e producir nuevas tcnicas para co ntrol ar los efectos leyes biolgicas; entre la dinmica d e los procesos ecolgicos y las
contaminantes y disolver las e xte rnalid ades socioambie ntales ge- transformac iones de los siste mas socioambientales. .
neradas por la lgica del capital. Ms all de la posible ecologizacin del orden social, la resolu-
cin de la problemtica a mbiental y la construccin d e una racio-
Mas all de es tos propsitos normativos, el concepto d e ambien-
te abre nuevas p ers p ec tivas al pro ceso de desarrollo , sobre nuevos nalidad ambiental que oriente la transicin hacia un d esarrollo sus-
principios ticos y potenciales ecolgi cos, planteand o un a trans- te ntable, plantea la movilizacin de un conjunto d e procesos so-
form ac in d e los procesos eco n mi cos, polticos, tecnolgi cos y ciales: la formacin de una conciencia ecolgica; la planifi cacin
ed u ca tivos p ara cons truir un a racio n alidad social y pro ouctiva al - transectonal de la administracin pblica y la p articip aci n de la
ternativa. El di scurso ambientalista -aun en sus forma s menos soc iedad en la gestin de los recursos ambie ntal es; la reorganiza-
radical es, or ien tadas a refuncionalizar el orden econ mi co domi- cin interdisciplinaria del saber, tanto e n la produccin co mo en
nante mediante la in co rp oracin de normas ecolgicas y la a pli ca- la aplicacin de conocimientos. La posible desconstruccin d e la
cin de nu evos instrumentos econmicos-, moviliza un conjunto racionalidad capitalista y la construccin de una racionalidad am-
de cambios sociales y tran sformaciones instituciona les para int e r- bi e ntal , pasa pues por la confrontacin de intereses opuestos y por
nalizar las bases e colgicas y so ciales d e un d esarroll o suste nt a ble . la concertacin d e objetivos comunes de diversos actores sociales .
Desde la perspectiva ambi e ntal d el d esarroll o suste nta ble, las Toda racionalidad social arti cula un siste ma d e teoras y con-
contrad icciones entre la lgi ca del capital , lo s procesos eco lgicos ceptos, d e n o rm as jurdicas e instrum e ntos tcnicos, d e significa-
y los sistemas vivos no resultan de la op os ici n d e d os lgicas cio n es y valo res culturales. De es ta manera, op e ra a travs de una
abstra ctas contrapue stas; su soluci n n o co n siste en sub su m ir e l racio n alidad terica, instrum e n ta l y sustantiva, establecie ndo cri-
terios y legitimando accio n es d e los agentes so cial es. La catego-
ra d e rar:ionalidad ambiental integra los prin cipios ti cos, las ba-
* Text o re da ctado ; partir de Ull artculo publicado en Formacin Ambiental,
ses mate ,-iales, los instrum e n tos l ~t ni cos y jurdi cos y las acciones
vo l. 4, nm. 7, 19'J:{.
orienta das h ac ia la gest in d e mocrti ca y sus te n tabl e del d e sarro-
[114]
[L CON C EPTO DE RA CIONALIDAD .-\ MBIEN TAL 117
EL CONCEPTO DE R.-\ C IONALlD.-\D AMBIENTAL
116
En el desarrollo de la racionalidad capitalista , la nacionalidad se co nvi e rt e
110; a su vez, se convierte en un concepto normativo para analizar en ra zlI: razn com o d es arrollo fr e n tico de la pro du ctividad, co m o con-
la consistencia de los principios del ambientalismo en sus form a- quista d e la naturaleza, co m o in cremento de la riqueza de bien es; pero
ciones tericas e ideolgicas, de las transform acion es insti tuciona- irracional , porque la a lta produ ccin , e l dominio de la naturaleza y la
les y programas gubernamentales, as como de los movimi e ntos riq u eza so cial se convierten en fuerzas destructivas [Marcus e, 19 68/ 1972].
sociales, para alcanzar estos fines . En este sentido, la categora de
racionalidad ambiental funciona como un concepto heursti co qu e La racionalidad ambiental incorpora un co njunto de valores y
orienta y promueve la praxeologa del ambientalismo y qu e al criterios que no pueden ser eva luad os en trminos del modelo de
mismo tiempo permite analizar la eficacia de los procesos y las raciona lidad econmic a, ni reducidos a una medida d e m ercado .
Sus principios constituyen una estrategia conceptual qu e orienta
acciones "ambientalistas".
La racionalidad ambiental se construye y concreta en un a inter- la realizacin d e los props itos a mbientales, frente a los constre-
relacin permanente entre teora y praxis. La cuestin ambiental, imientos que la institucionalizacin del mercado y la razn tec-
incluida su problemtica gnoseolgica, surge en el terren o prctico nolgica imponen a su proceso de construccin .
de una problemtica social generalizada qu e orienta el saber y la La racionalidad ambiental se construye m ediante la arti culacin
investigacin hacia el campo estratgico del poder y d e la accin de cuatro esferas de racionalidad:
poltica. As, la categora de racionalidad ambiental no slo resulta a] una racionalidad sustaQ.tiva es decir, un sistema axiolgico
til para sistematizar los enunciados tericos del discurso ambien- que define los valores y objetivos que orientan las acciones sociales
tal; tambin sirve para analizar su potencial y coherencia en su para la construccin de un a racionalidad ambiental (v. gr. sus ten-
expresin en el movimiento ambientalista, en la dialctica que se labilidad ecolgica, equidad social, diversidad cultural, dem ocracia
establfce entre el poder transformador del concepto al "incorporar poltica);
las condiciones de aplicacin del concepto en el sentido mism o b] una racionalidad terica, que sistematiza los valores d e . la
del concepto" (Bachelard, 1938/ 1948:73).1 En este sentido, la cons- racioifidad sustantiva y los articula con los procesos ecolgicos,
truccin de una racionalidad ambiental depende de la co nstitucin culturales , tecnolgicos, polticos y econmicos que constituyen
de nuevos actores soc\ales, qui ene s objetiven a travs d e su movi- las condiciones materiales , los potenciales y las motivaciones que
lizacin y concreten en sus prcticas los principio s y potenciales sustentan la cons truccin de una nueva racionalidad social y pro-
ductiva; .
del ambientalismo.
La racionalidad capitalista ha estado asociadaa una racionalidad e] una racionalidad instrumental, que produce los vnculos tc-
cientfica y tecnolgica qu e busca incrementar la ---ca p ac idad d e nicoS; funCionales y operacionales entre los objetivos sociales y las
certidumbre, prediccin y control sobre la realidad , asegurando bases materiales del desarrollo sustentable, a travs de un sistema
una eficacia creciente entre medios y fines . El saber ambiental de medios e fi caces ;
cues tion a la racionalidad cientfica como instrume nto de domina- d] una racionalidad cultural -entendida com o un sistema singu-
ci n de la naturaleza y su pretensin d e disolver las externalidades lar y diverso d e slgI1lhCaClOnes qu e no se someten a valores homo-
del sistema a travs d e una gestin racional del proceso d e desa- gneos ni a una lgica ambiental general-, que produce la identi-
rrollo . En este sentido, Marcu se advirti que: dad e integridad de cada cultura, dando coherencia a sus prcticas
soc iales y productivas en relacin con las potencialidades de su
entorn o geogrfi co y d e sus re cursos naturales .
1 "Ese racionalismo dialc tico no puede ser auto mti co ni pu ed e ser de insp i-
racin lgica: es preciso que sea cu ltural , es d ecir, qu e n o se elabo re en el secr e to
de un despach o, en la meditacin de posibilidades m s o m e n os eva nesce nt es d e
una mente personal. Es ne cesario qu e el racionalista [ ... ] se in struya so bre la
evolucin d e la ciencia human a ; es necesario, p or consigu iente , qu e acepte una ,rj
larga pre paraci n para recibir la problemti ca de su tiemp o" (Bac hel ard, 1973 :60).
11 8 EL CO N C EPTO D E RA C I O:\Al.ID ..\ !) AMIHENTAL
u . CO " CE I'TO DE RA C I O :\ ..\L1D ..\D AMIII EN T.-\L l 19

RACIONALIDAD AMBIENTAL SUSTANTIVA \ imi entos sociales , con el fin d e ir construyend o nu eva s relaciones
d e producc i n )' nuevas fu erzas produ cti\as pa ra un desarro ll o
El discurso ambiental est conformado por lln conjunto d e va lo- sustentable.
res que dan nuevos fundamentos y r eorie ntan el proceso d e d esa-
rrollo. Estos principios ticos y tericos pued e n resumirs e en los
siguientes:
1] fomentar el ple no desarrollo de las capacidades (produc tivas, RAC IONALIDAD AMB IENTAL TER ICA
afectivas e intelectuales) de todo ser humano, satisfacer sus nec e-
sidades bsicas y mejorar su calidad de vida; La racionalidad ambiental n o puede definirs e tan sl o e n trmin os
2] preservar la diversidad biolgica del plan e ta y r es p etar las d e su racionalidad sustantiva (qu e sub ordina la realid ad a los va-
identidades culturales de los pueblos; lores), sino que d ebe fundarse en procesos m a terial es qu e dan
3] conservar y potenciar las bases ecolgicas de suste ntabilidad soporte a los va lores cualitativos que orientan la reco nstru cci n
del sistema de recursos naturales como condicin para un d esa- d e la reali dad y de nu evos esti los de d esarroll o. Estos prin cipios
rrollo sostenible; ge nerales h an orientad o la elaboracin de una teo ra crtica de la
4] preservar el patrimonio de los recursos naturales y culturales produccin y del desarrollo sustentable .
-incluyendo los saberes autctonos y las prcticas tradicionales d e El concepto d e racionalidad ambienta l constitu ye as una cate-
las comunidades- por sus valores intrnsecos y cultu rales, y no go ra crtica para la construccin de una ra cionalidad productiva
slo por su valor en el mercado; alternativa. Al dar congruencia a los postulados y prin cipios am -
5] arraigar el pensamiento de la complejidad en nu evas formas bientales, p e rmite activar un conjun to de procesos ma terial es y
de organizacin social y productiva, integrando procesos de dife- d esencadenar las si n ergias d e sus co mpl ejas ar ti culaciones, dand o
rentes rdenes d e materialidad y racionalidad; '"
soporte a nuevas estrategias productivas fundadas en lo s poten cia-
6] construir estilos alternativos d e desarrollo a partir del po- les d el ambiente.
tencial ambiental d e cada r egin - del sistema complejo de recursos ~
De all emerge un nuevo paradigma de producc in , fundado en la
ecolgicos, tecnolgicos y culturales- y de las identidades tnicas arti culacin d e niveles de productividad ecolgica, cultural y tec-
d e cada poblac in; no lgica, d e ntro de un proceso prospectivo y dinmico qu e ori e nta
7] distribuir la riqueza, el ingreso y el poder, a travs de la las prcticas cientficas, tecnolgicas y culturales . Se plantea as la
descentralizacin econmi ca, la gestin participativa y la distribu- arti culacin d e un sistema de recursos natural es con un sistem a
cin d emocrtica d e los recursos ambientales de cada regin ; tecn o lgi co apropiado y con sistema s culturales, qu e dan soport e
8] atend er las n ecesidades y aspiraciones de la poblacin desd e ma terial y se ntidos diferen ciados a la co nstru cc i n d e ecosistem as
sus propios intereses y contextos culturales; produ ctivos integrados a las fu erzas pro du ctivas ya las rel ac ion es
9] erradicar la pobreza y la guerra, estableciendo medios pac- soc iales, po lticas y ec on mi cas d e dife re ntes fo rm acio nes soc ioa m -
ficos para dirimir los confli ctos ambientales ; bientales.
10] fortale cer los d erechos d e autonoma cultural , la cap acidad La rac io nalidad teri ca ambi e ntal sistem atiza los p ost ula d os d el
d e autoges tin d e recursos naturales y la autodete rmin aci n tec- disc urso ambi e nt alista y d a coh erencia a la orga ni zac i n d e los
nolgica d e los pueblos. d ifere ntes p rocesos n aturales y soc iales q ue co n stitu ye n el so p o rt e
Estos principios y valores deben ser sistematizados y operacio- mater ial de un a nueva racio nalid ad prod u cti va, co n tras tabl e e n sus
nalizados, a travs de teoras, mtodos y polticas qu e los arti culen es pacios de a pli caci n , con las p rcticas p ro du ctivas d e rivadas d e
con sus bases materiales (movi lizacin d e procesos naturales, tec- la lgica d el m ercad o y d e la razn tecnolgica. De es ta fo rm a, la
no lgicos y sociales), con la promocin de programas cientfi cos, raciona li dad terica genera criterios para eva lu ar p royectos yes ti-
es trategias polticas, instrum e ntos tcnicos , normas jurdicas y mo- los alte rn ati vos d e d esarro ll o.

~ft
120 EL C ON C EPTO DE RA C I O N .\LlD .\D AMBI ENT A L EL CO:\CEPTO DE RA C I O :\ .\LlO .-\O A ~I BIENTAL
121

RACION .-\LIDAD AMBIENTAL INSTRUMENTAL ~. d e su co h ere n cia terica, p e ro a l m ism o ti e mp o es un ele m e nt o


d e su efi cac ia tc ni ca .
El desarrollo sustentable fundado en los principios d e rac ion alid ad Los sab e reS tc ni cos y las prc ti cas tra di cio n ales so n p a rte indi -
amhiental, incorpora valores culturales y procesos ec ol gicos qu e soc ia bl e d e los va lo r es cultu ra les d e dife re nt es fo rm ac io n es soc ia-
son inconmensurables e irreductibles al clculo e con mi co y a la les; co n stitu ye n r ec ursos pro du cti vos para la co nse r vaci n d e la
eficiencia tecnolgica . Empero, el logro de sus propsitos n o escap a na tural eza y ca p acidad es pro pias p a ra la autoges ti n d e los r ec ursos
a la necesidad de generar medios adecuados a sus fines. La inte r- d e ca d a co munida d . De es ta m a n e ra sa ti sfa ce n sus n eces idad es
nalizacin de estos principios ambientales en la organizaci n social
y productiva requiere instrumentos tcnicos, ordenamiento s jur-
,.
~ bs icas y o rientan su d esa rro ll o d entro d e es til os tni cos y formas
dive rsas d e significaci n cultural.
dicos, arreglos institucionales y procesos de legitimacin, qu e tra-
duzcan los propsitos del desarrollo sustentable en acciones, pro-
gramas y mecanismos que den eficacia a sus objetivos .
La puesta en prctica de los principios del desarroll o suste ntabl e R.-\C IONA LID AD AMBI ENTAL/ RAC IONALIDA.D C APITALISTA
plantea la necesidad de elaborar nuevos instrumentos p ara impl e-
mentar los proyectos de gestin ambiental: inventarios y m to dos La co ns tru cc i n d e un a racio n ali dad a mbi e ntal res ulta de un co n -
de evaluacin de las cuentas del patrimonio d e recurs os n a tu ral es ju n to d e p rocesos qu e integra n diferentes "esferas d e rac io n ali-
y culturales (CEPAL, 1991 ; Sejenovi ch y Gallo Mendoza, 1996); in- dad". Es tos procesos va n legitima ndo la to m a d e d ecision es, d a nd o
dicadores sobre el potencial ambi ental, el d esarrollo hum a n o y la fun cio n alid ad a sus o p e ra cio n es prc ti cas y efi cacia a sus p rocesos
calidad de vida; mtodos de evaluacin d e impa cto a mbi e n tal. Esta pro du cti vos. El co n cep to d e racio n alida d co n ec ta los procesos "su-
racionalidad tcnica o instrumental incluye la pro du cci n d e eco- peres tru ctu rales" d e la raz n , co n la racio nalidad d e los p rocesos
tcnicas y tecnologas "limpias", as como los o rd e n am ie ntos j ur- que con s titu ye n la b ase pro du ctiva _ De es ta fo rm a, e n las prcti cas
dicos, los instrumentos econmicos y los arr eglos institu cio n ales de apropiaci n y tra n sfo rm aci n d e la n a tura le za se co nfron tan y
que conforman los medios e fi caces para la ges ti n a mbi en tal. Pero am alga m a n difere n tes r acio n alid ad es : la ra cio n alid ad capi ta lista de
tambin forma parte d e esta esfera d e ra ci o n alid ad la efi cacia d e uso d e los r ec ursos; la racio n alid ad ecolgica d e las prcticas p ro-
las estrategias de pod e r que movilizan a los actor es soc iales para du ctivas; la rac io n alid ad d e los es til os tni cos d e uso d e la nat u-
promover los cambios polticos y sociales que p e rmi ta n la e m e r- ra leza.
ge n cia y operatividad d e esta racionalida d ambi e n tal. La racio n alid ad capitali sta no se co mbate ta n s lo con los valores
de una n u eva ecosofa -de la "ecologa pro fu n d a" (Naess y Ro-
thenberg, 1989; Devall y Sessio n s, 1985) o de la fil oso fa d e la
eco loga social (Boo kchi n , ] 989, 1990). La d esco nstru cc i n d e la
RAC IONALIDAD CU LTURAL raciona lid ad capi ta lista requiere la construccin de otra raciona li-
dad socia l. Es desd e ese lugar de externa li dad y margina li dad qu e
Los prin cipi os d e racio n alidad a mbie ntal ll evan a concebir a la le as igna la raciona lidad econmica desd e dond e el parad igma
soc ied ad nacio n al com o un es ta d o multi tni co qu e integra diversas ambiental proyec ta sus jui cios ticos, sus valores cultura les, sus
o rga ni zacio n es comunita ri as e ide ntida d es cul tura les. En es te sen- pote n ciales productivos, sobre los efectos d e la produ ctividad y el
ti d o, el d esarro ll o suste ntable d e b e in tegrar a las d ife re ntes fo r- clc ul o eco n mi co g uiad o p or el sign o unitario d e la ganancia.
m acio n es soc ioeco n mi cas y gru p os tni cos d e una n ac in , e im- La rea liza cin del concepto de racionalidad ambiental es la co n-
pli ca la parti cip ac i n d e las com un id ades en la perce p cin , gestin crecin de un a utopa . sta no es la materializacin d e prin cipios
y m a n ej o d e sus recu rsos. La racio n alid ad cultural d e riva d e l prin- ideales a bs tractos, sin o qu e emerge co mo un a res puesta social a
cipi o d e di ve rsid ad qu e plantea la racionalidad ambiental sustantiva otra racionalidad qu e h a tenido su momento histri co d e co ns-
----
U . U l:\CErTO DE R.-\CiOi\Al.111All .-\MIlI ENT.-\ L 1 2~
EL CO ;-.; CE PTO DE R:\ ClO:-l.-\LlD .\D A~!Hl[ NT AL
122
estrategias para co nstruir un nueva economa con bases d e e quidad
tru cClo n , d e legitimacin Y d e tec n o log izaci n. La racio nalidad
y suste ntabilidac!; d e un nu evo ord en global ca pa z d e int egrar las
ambienta l e m e rg e d e otros principios, p e ro dentro d e la ra ciona-
eco nomas autoges ti onarias de las comu nid ades y p e rmitir qu e
lid ad capita li sta qu e plasma la realidad econmica, polti ca y tec-
construyan sus propios esti los de desarroll o a partir de una ges ti n
n o lgica dominante. El proceso qu e va d e su emergencia hasta la
participativa y d e mo crti ca de s u s recursos amb ien tales.
consolida cin de sus propuestas, es un jJroceso de transici n h acia
la sustentabilidad, caracterizado por la s oposicion es d e persp ec tivas
e intereses involucrados en ambas racionalidades, pero tambi n
por sus estrategias de dominacin, sus tcticas d e negociaci n y
sus espacios de compl e mentariedad .
La constitucin de una racionalidad ambiental y la transicin
hacia un futuro sustentable, plantea cambios sociales qu e tra scie n-
den a la confrontacin de dos lgicas (econmica-ecolgica) opues-
tas. Es un proceso poltico qu e moviliza la transformacin d e ideo-
logas te ricas, instituciones polticas, funcione s gubernamentales ,
normas jurdicas y valores culturales de una soc iedad; qu e se ins e rta
en la red de intereses d e clases, grupos e individuo s qu e movilizan
los cambios histricos , transformando los principi os qu e rigen la
organizacin social.
La racionalidad ambi e ntal no es pu es la exten sin de la lgica
del mercado hacia la capitalizacin d e la natu raleza, sin o la resul-
tante d e un conj unto d e significaciones, n ormas, valores, intereses
\ y acciones so cio cultural es; es la expresin del con fli cto e ntre el
uso d e la ley (del m e rcado ) por una clas e, la bsqueda del bien
comn co n la inte rve n ci n del estado y la parti cipacin de la so-
ciedad civil e n un proceso de r ea propiacin de la natural eza, orien-
ta ndo su s valores y p ote n ciales h acia un desarrollo sustentable y
d e m oc rti co.
Al igu al qu e cada cie n cia presenta condiciones especficas para
transformarse d es d e la problematizacin que indu ce la perspectiva
ambiental e n sus p a r a digm as d e co n ocim iento, as cada nacin,
cada es tado, ca da pu eb lo, enfre ntan diferentes situaciones para
desujetars e de los mecanismos dominantes del mercado, desmon-
tar la m aquinaria tecnolgica , desarmar los aparatos ideolgicos y
burocrticos , co n el propsito de construir un a racionalidad social
alte rn a tiva, a partir de los principios ticos y las bases mate riales
del amb ientali smo.
La ra cionalidad am bi ental se co nstruye des co nstruy e nd o la ra-
cionalidad capitalista dominant e en todos lo s rd e n es d e la vida
socia l. En es te sentido, no s lo es necesario analizar las contradic-
ciones y oposici o n es entre a mb as racional idades, si n o tambin las
12G LA FORMACIN DEL S..\ RER A~IP']ENTAI. 1 .-\ FOR\fACI;\ DEL S.-\RER .-\\fR I E;\T.-\L 127

En es te proceso emerge el concepto d e ambiente re ferid o a un icelad del sabcr amhicntal trasciend e los alcanccs de u n parad igma
objeto complejo, integ rado por procesos d e orden natura l, tc ni co glo balizante, la unificacin de las h omo logas estructural es d e di-
y social, cuyas causas y propsitos no puede n absorberse e n un ferentes teoras, o la integracin de sa b eres di\"ersos por un me ta-
modelo global, por complejo, abierto y holstico que se lo pre te nd a. lenguaje comn. 1
Los procesos eco l gicos, econmicos, tecnol gicos y cultural es gu e El ambiente, ms que una dimensin, un a \"~riable o un espac io
confluyen en un siste ma socioambiental, es tn co nformad os por de integracin d e los saberes co nstituid os, es un proceso d e tran ,-
los interes es y racionalidades de actores sociales y organizaciones formacin de! co no cimi ento impulsado por una cr isis d e la ra cio-
institucionales diversos . El saber ambiental, no slo est constituido nalidad eco n mica e in strumental d e la modernidad. Ms que un
por la confluencia de disciplinas cientficas estab lec idas, sino por parad igma omnicomprehensivo del saber, una eco log izacin d el
la emergencia d e un conjunto de saberes te ricos, tc ni cos y es- co nocimiento, un mtodo genera l para e l d esarrollo de las ciencias,
tratgicos, atravesados por estrategias de pode r e n el saber (Fo u - o una reorganizac in sistmica d e los sa b eres actua les, la cuestin
cault, 1969, 1980), de donde se d esprende su sentido terico y e! am biental problematiza, desde una perspectiva crtica, a toda una
potencial de sus apli caciones. plya d e de conocimi entos teri cos y tcnicos , para incorporar en
El racionalismo crtico de Bachelard combata la razn homo- ellos un saber complejo, transformando as a las ciencias histri-
geneizante al afirmar gue: camente constituidas, legitim adas e institucionalizadas .
El saber ambiental est en proceso de gestacin, en bsqueda
El racionalismo in tegral debe ser un racionalismo di alctico que decida de sus condiciones de legitimacin id eo lgica, de concrecin te -
la estructura dond e deba comprometerse el pensamiento para informar rica y de objetivacin prctica . Este saber emerge de un proceso
una experiencia [...] La cuestin no es definir un racionalismo general transdiscip linario de problematizacin y transformacin de los pa-
que recogera la parte comn de los racionalismos regionales. Por esta radigmas dominantes del conoc imiento; trasciende a las teoras
va no se encontrara sino un racionalisnio mnim o [... ] Se borraran las
eco logistas, a los enfoq ues energe tistas y a los mtodos holsticos
es tructuras. Por lo contrario , se trata de multiplicar y de afinar las estruc-
turas, lo que des de el punto de vista racionalista debe expresarse como en el estu dio de los procesos sociales . En este sentido, integra
una actividad de estructuracin, CO Ill O una determinacin de la posibilidad fenmenos naturales y sociales y articula procesos materiales qu e
de mltipl es axiomti cas para enfrentar la multipli cacin de experiencias conservan su especificidad onto lgica y ep istemolgica , irredu cti -
[I3achelard, 194 9: 1 ~~]. ble a un metaproceso homologador y a un logos unificador.
El saber ambiental confronta as la transparencia del lenguaje
En este se ntido, el pensamiento de la co mplejidad y los princi- y la conciencia del sujeto como pilares de la racionalidad cientfica
pios de racionalidad am bi ental se comprometen e informan (pero fundante de la modernidad . El saber ambiental hus ca la recupera-
nunca uniforman) una multiplicidad d e experiencias y prcticas cin del sentido; pero sta no aparece co mo un a fuga d el orden
qu e adquieren su concrecin en lo singular de cada cultura y con- simb li co fuera d el cam po d e l inters social y d e la produ cc in,
figuran la especificidad d e lo local, y que desde su diversidad co mo una e man cipacin d e lo simblico-cultural fuera d e l ord en
estru c turan esta nueva racionalidad. soc iohistrico. El saher ambiental no se agota en la finalizacin
Desde la complejidad de la probl emtica amhiental, y de los (ap li cacin) del co nocimi e nto existente para resolver problemas
mltiples procesos que la caracterizan, se ha cuestionado el frac- co mplejos; no es la retotalizacin y el acahamiento d el co no cimien-
cionamiento y la compartimentali zacin del conocimiento discipli-
nario , in ca paz d e exp li ca rla y resolverla. Sin embargo, la retotali-
1 Co m o se rlal a I.yo tard (1979:67 ,104 ), " el vn cul o social es de lenguaje, p elO
zac in del sab e r que reclama la problemtica ambiental es ms qu e
no es t he ch o d e una fibra ni ca. Es una textura donde se e ntrecruza n [ ...) un
la suma y la articu lacin d e los paradigmas cientficos existentes; nmero indeterminado de juegos de lenguaje qu e ohedecen a regla, d i feJ<: nl <.:~
imp li ca la tra n sfor maci n d e sus conocimientos para internalizar [ ... ) No hay en la cien ci; un metalenguaje gen e r al d elltro del cual todo s l o~ dc"lIl ; ,
el saber am bi e n tal emergente. La ne cesaria inter y transd isc iplina- puedan ser tr anscritos y eva lu ados ".
L\ FORM.-\CIN DEL SABER A~fBIENTAL 125

10 la racionalidad eco n mica. Los puntos ciegos y los vacos de esa


razn m o d erni za nte -el ambiente excluido, oprimido, degradado
LA FORMACIN DEL SABER AMBIENTAL* y desintegrado-, no se llenan ecologizando la economa, sino trans-
formando sus paradigmas d e conocimiento para constru ir una ra-
cionalidad productiva alternativa. Desde esa perspec tiva , el am -
biente transforma las ciencias y genera un proceso d e ambientali
acin interdisciplinaria del saber.
El mtodo analtico y la conciencia subjetiva como principios
La construccin de una racionalidad ambiental implica la forma- del conocimiento del ser y la materia, y el m ecanism o como causa
cin de un nuevo saber y la integracin interdisciplinaria del co- eficiente de su transformacin, han guiado al progreso de las cien-
nocimiento, para explicar el comportamiento de sistemas socio- cias y las tecnologas, as como sus aplicaciones al proceso econ-
ambientales complejos. El saber ambiental problematiza el conoci- mico. El estructuralismo crtico, el pensamiento de la co mpl ejidad
miento fraccionado en disciplinas y la administracin sectorial del y el discurso ambiental, han generado una crtica de la razn ana-
desarrollo, para constituir un campo de conocimientos tericos y ltica y la autoconciencia del sujeto como principios del co noci-
prcticos orientado hacia la rearticulacin de las relaciones socie- miento objetivo y de la unificacin del saber. A estos cambios en
dad-naturaleza . Este conocimiento no se agota en la extensin de el discurso cientfico e ideolgico han co ntribuido los avances de
los paradigmas de la ecologa para co mprender la dinmica de los la ciberntica y de la termodinmica de sistemas abiertos en la
procesos socioambientales, ni se limita a un componente ecolgico co mprensin de los procesos de desestructuracin (entrpicos) l'
en los paradigmas .actuales dd conocimiento . El saber ambiental de organizacin de la materia (neguentrpicos), as como de las
desborda a las "ciencias ambientales", constituidas como un con- caractersticas de autorganizacin , ge~eratividad, creatividad y pro-
junto de especializaciones surgidas d e la incorporacin de los en- ductividad de los sistemas complejos. Ello ha planteado los lmites
foques ecolgicos a las disciplinas tradicionales -antropologa eco- del pensamiento mecanicista para aprehender el desarrollo d e los
lgica; ecologa urbana; salud, psicologa, economa, ingeni era am- procesos de la vida y la economa (Piaget, 1969; Ceorgescu-Ro egen,
bientales- y se extiende mas all del campo de articulacin de las 1971; Canguilh em, 1971b, 1977; Prigogine y Stengers, 1984; Morin ,
ciencias (Leff, 1986) , para abrirse al terreno de los valores ticos, 1977, 1980, 1993).
los conocimientos prcticos y los saberes tradicionales . La desorganizacin ecosistmica del planeta y la creciente en-
El saber ambiental emerge desde el espacio de exclusin gene- tropa de los procesos productivos, guiados por la razn tecnol -
rado en el desarrollo de las ciencias, centradas en sus objetos de gica y la lgica del mercado, han generado la necesidad de enfoques
conocimi ento , y que produce el desconocimiento d e procesos com- integradores del conocimiento para com prend er las causas y la
plejos que escapan a la explicacin de esas disciplinas. Ej empl o de dinmica de procesos socioambientales que, por su complejidad,
ello es el cam po de externalidades en el que la economa sita los desbordan la capacidad d e conocimiento d e los paradigmas cien-
procesos naturales y culturales, e incluso a la inequitativa distribu- tficos dominantes, demandando una recomposicin holsti ca, sis-
cin del ingreso y a la desigualdad social generada por la lgica tmica e interdisciplinaria d el saber (Apostel et al., 1975; Berta-
del mercado y la maximizacin de beneficios en el corto plazo. lanffy, 1976; Carda, 1986, 1994; Leff, ]981 , 1986; Jolivet, 1992).
El discurso ambiental se va conformando desd e una posicin Ello ha generado un mtodo y un paradigma d e la comp lej idad,
crtica de la razn instrume ntal y de la lgi ca del mercado, que capaces de pensar lo real d e manera integrada y multidimensional.
emerge d e la natural eza externalizada y lo social marginado por De all han emergido un mtodo cons tructivista y una ecologa
genera lizada, para tratar de co mpre nder los procesos de organiza-
* Texto r e da ctad o con hase en un artculo publica d o e n Fo rmacin Ambiental, cin de la materia co mpleja y de las relaciones entre procesos de
vo l. 4 , nm. 7, 199:1. diversos rdenes de materialidad (fsicos, biolgicos, sim~ li cos) .
(1 24)
12 8 LA F OR~ !.\ C I 6N DEL SABER A~IIl I El\:TAL L \ FO RMA C I6:>: DEL SABER AMB IENTAL 129

to fraccionado por un ace rcamiento holsti co, un m todo inte rdi s- eco nmi co, el ord e namiento jurdico y el suj eta mi e nto ideolgico
ciplinario y una teora de sistemas. Em e rge de la fa lta in calm ab le en los qu e se sus te ntan las relaciones dominantes de poder.
de conocimiento que impulsa al saber hacia la bsque d a d e nu evos En la co n cie n cia a mbi e ntal se gestan nuevos principi os, valores
se ntidos civi li zatorios, nu evas comprensiones te ricas y nu evas for- y co nceptos para un a nu eva racionalidad prod u ctiva y social, y
mas prctica;; de apropiacin del mundo . proyectos alternativos de civilizaci n , de vid a, d e desarrollo . El
Las construcciones tericas del saber ambiental no se contrastan, saber a mbi e ntal a bre as una p ers p ec tiva al desarrollo d el conoci-
confirman o refutan con la realidad existente y en la objetividad mi ento , cu estio n a ndo los dogmas id eo l6gicos y probl e matiza ndo
d e lo real, sino en la potencialidad de sus producciones hist ri cas, los paradigmas cie ntfi cos con bas e en los cu ales se ha constituido
sustentadas en procesos materiales y en el sentido de las acciones la civilizacin moderna.
sociales que movilizan la construccin de una nueva raci o n alidad. La e m ergen cia del sab er ambiental h a generado nuevos cauces
Desde su marginalidad, el saber ambiental h ace habla r a las ver- para el d esa rrollo de las disciplinas sociales: la re lacin entre cul-
dades silenciadas, los saberes subyugados, las palabras acalladas, y tura y naturaleza, la complementariedad entre geografa y ecologa,
a lo real sometidos bajo el poder de la objetivacin cientificista la influencia d el m edio en la concien cia y e! co mportami e nto social,
del mundo. las bases ecolgi cas de un a economa sustentable y el anlisis d e
El saber ambiental subvierte el logoce ntrismo y desconstruye el la dinmica de sistemas socioambientales co mpl ejos. De' esta ma-
crculo cerrado de las ciencias y la racionalidad h om ogene izante nera, el saber ambi e ntal transforma e! campo d el con oci miento ,
y unidimensional de la modernidad . Em erge d esde los mrgen es ge n erando nuevos obj etos interdisciplinarios d e conocimiento ,
de la filosofa (Derrida, 1989 ) que ha animado la epopeya del nuevos campos de aplicacin y nuevos procesos sociales de obje-
progreso cientfico. El, saber ambiental se inscribe en la busqu e d a tivac in donde se co nstruye la racionalidad a mbi ental.
de nuevas matric es d e racionalidad qu e den cabida a lo s sentidos El saber a mbi en tal se co nstituye a travs d e procesos polticos,
no formalizables ; a lo inconmensurable, lo divers o y lo heterog- culturales y sociales , que obstaculizan o promueven la realiza cin
n eo; a categoras (racionalidad a mbi e ntal) que abran el campo a d e sus potencialidades para transformar las relaciones sociedad-
una multiplicacin de experiencias. El saber ambiental se construye n a turaleza. El objeto de las "ciencias a mbi e ntales" n o surge de la
desde su falta d e conocimiento, integra ndo los principios y valores reco mposi cin interdis ciplin aria d e los ca mp os actuales del con o-
qu e animan la tica ecologista, las sabiduras y prcticas tradicio- cimiento, ni d e la ecologizacin de las cie n cias sociales. Es un
n ales de m anejo d e los recursos n atura les y las ciencias y tcnicas proceso terico qu e se da a travs de movimientos sociales y cam-
qu e sirven d e soporte a las estrategias del desarroll o sustentable. bios institu cionales que inciden e n la concrecin del concepto de
Est e sab er n o co nforma un cuerp o unitario de conocimientos, sino a mbiente, en sus co ndicion es de apli cacin , y e n la transformacin
que se va co nstituye ndo en relacin con la estructura terica y el que induce en los paradigmas "normales" de! conocimiento.
obj eto de con oc imi e nto d e cad a ciencia. De esta forma , e! saber El saber ambiental se gesta as en un proceso de concientizacin,
amb ie ntal e mergente, tran sforma los parad igmas de! co n oc imi e nto de produccin terica y d e inves tiga cin cientfica. El proceso edu-
d e las cie n cias naturales y sociales . Cada cien cia impon e las con- cativo permite rep ensar y re elaborar e! saber, e n la medida que se
d iciones e pistemolgicas y los intereses dis ciplin arios a la recons- transformen las prcti cas p edaggicas corrientes d e transmisin y
truccin, d e sus paradigmas, e n un proceso h eterogneo y desigual asim ilacin del saber prestablecido y fijad o e n co ntenidos curricu -
del qu e emergen las di sc iplinas ambienta les. lares y en las prcticas d ocentes .
Las cie n cias sociales h an conformado el cerco ms resistente a El saber ambiental no s lo adqui ere un se ntid o crtico, sino
la in corporacin de! sab er ambiental, d ebid o al arraigo que e n tambin prospectivo, que se va internalizando en diferentes reas
ell as han te nid o las id eologas tericas prove ni entes del naturalis- d el conocimiento terico y prctico, ampliando su campo de com -
mo, e! mecanicismo y e! subj e tivismo m e todol gicos. stas han prensin, con un mayor poder expli cativo de las ciencias sobre los
cristalizado e n los p aradigmas del co ntrato soc ial, e! equilibrio procesos comp lejos de la realidad socioa mbi e ntal , del qu e habrn
L\ FOR ~[ :\C I :\ DEL S:\ BER AMBIENTAL 13 1
LA FORMACIN DEL SABER AMB IENTAL
130
La ges ti n a mbi e nt al loca l p a rte d el sab e r a mbi e ntal d e las ca
de d eriva rse instrum e ntos m s eficaces d e preve nci n , co ntro l y
m unida d es, d o nd e se fund e la co n cie n cia d e su m edi o, el sab e r
man ejo d el medio ambiente (Leff, 1987).
sobre las pro pi ed ad es y las form as d e man ej o su ste ntable d e sus
El saber ambiental plantea el problema de la articulacin de las
rec ursos, co n sus fo rma cio n es simb li cas y el se ntid o d e sus prc-
espacialidades y temporalidades de diferentes procesos natural es
ti cas soc iales, d o nd e se integra n div e rsos pro cesos e n el int e rcam -
y sociales: la armonizacin y conflicto entre los ciclos econmicos
y ecolgicos, entre la valoracin econmica y los valores culturales;
bi o d e sab e res sobre el ambi e nt e:
entre la maximizacin de las ganancias, los tiempos d e regenera- a] El sa b e r a mbiental d e ca d a co munidad inse rto e n sus for m a-
cion es id eol gicas, sus prc ti cas cultural es, su s tc ni cas tra di cio-
cin de los recursos naturales, y los procesos d e innovaci n y
asimilacin tecnolgica; entre los dife rentes espacios ecolgicos, n ales.
b] El sab er ambiental qu e se g e n e ra e n la siste m a ti zac i n y el
geogrficos, culturales, polticos y econmicos donde se concre tan
inte rca mbio d e e xperien cias d e uso y m a n ej o su ste ntabl e d e los
las acciones de la gestin ambiental.
La aplicacin del saber a los programas de gestin ambiental recursos naturales.
e] La transferencia y apli caci n d e co nocimi e n tos cie n tfi cos y
plantea la n ecesidad de elaborar indicadores interproeesuales capaces
tecnolgi cos sobre un medio a mbi ente, su a pro piaci n cul tu ra l y
d e analizar, evaluar y monitorear sistemas y procesos ambi e ntales
su asimila ci n a las pr cticas y saberes tradi cio n ales d e u so d e los
complejos (la calidad de vida; la valoracin eco n mica, cultural y
soc ial de los recursos; los impactos ambientales y los cambios glo- rec ursos.
Esto abre nu evos te ma s a la a ntropol oga a mbi e ntal: el estudi o
bales; el condicionamiento ambiental d e la dinmi ca demogrfica
d e la cotidia neid ad , d e lo s sab e res culturales, y sus p osibilidad es
y d el es pacio urbano/ regional), en los qu e intervienen procesos
d e hibrida ci n con conocimi e ntos y tc nicas mod ern os p a ra in cr e-
de divers os niveles d e materialidad y rdenes de racionalidad.
m entar el p o te n cial ambi e ntal y l<!-s capacidades d e a utogesti n d e
El saber a mbiental lleva a un dilogo y amalgama d e saberes ,
desde los niveles m s altos de a b straccin conceptual, h asta los las co munid ad es.
Las es tra tegias aca d mi cas, las polticas edu ca tivas, los m tod os
niveles del sab er prctico y cotidia n o donde se expresan su s e stra-
pe d ag gi cos, la pro du cci n d e co nocimi e ntos ci e ntfi co-tec n olgi-
tegias y prcticas. En la convergencia de estos procesos, e ncru cijada
cos y la fo rm aci n d e capacid ad es se e ntre tej en con las co ndi cio n es
de la recomposicin del conocimiento, el saber ambie ntal lleva la
polti cas, eco n mi cas y cul turales d e cad a regi n y d e ca d a n aci n
marca de la diferencia. D el mestizaje de saberes n o e m e rge un a
para la co nstru cc i n d e un sab e r y un a rac io n alid ad a mbi en tales
fu sin perfecta de sus diferencias, sino un nue vo tejido qu e e ntre-
que orie nta n los p rocesos de reapro piaci n de la nat u ra leza y las
laza los hil os del saber en una fuga d e distintas ln ea s d e se ntid o
y donde se conj u gan nuevas fuerzas sociales y pote nciales a mbi e n - prc ticas d el d esarroll o suste ntabl e.
tales , donde se funda un nuevo orden , entre lo se nsibl e y lo inte-
ligible . All se enlaza un a nueva tica y una nu eva epistem d o nde
se forj a un a nu eva racionalida d y se constituye n nu evas subj e tivi-
dades .~ .
blPntal pro du ce efe ctos en la co nstru ccin de significados y de co nte nidos de
realidades que se concretan en plano s d e orga nizacin , gestin y administracin ,
pero que remiten a un plano constituyente de las lgicas d e estructuracin que
2 En este se ntido , Emma Le n ( 1998) h a afirmad o qu e "m s al l de su carcter
dan co nfigurac in y sentido a las relaciones d e apropiacin del mu ndo y de la
axi o l gi co y ti co , el sab e r ambi e ntal tien e u n fu e rte co mpo ne nte e pistmico. ste
naturaleza . En el orden epistmico, lo anterior significa q u e la clsica prem isa de
n o d e b e e nt e nd e rse com o una teo ra fo rmal del co n ocimiento cientfi co, sino como
las relaciones d e apropiacin, e nunciadas bajo la figura suj etoobjeto (donde la
un ngul o d e lec tura resp ec to a los puntos tU situamiento desd e los cuales los sujetos
naturaleza sera objeto de m a nipul acin, com umo y dominio) , da lugar a una
cons tru yen su s I'elacion es d e a propi aci n d el mundo y se constit uyen a s mismos .
premisa cons titutiva y estru cturant.: d e las relaciones e ntre e l sujeto y su realidad ,
Lo ant e ri o r r e pla ntea las teo ras del con ocimiento e n el camp o de re fl exin de
cuya mutua me diacin lleva a tal lealidad y suje to a formar se en la p l ctica ya
los saberes y las prcticas culturales , en la perspectiva de una revi si n de las
matri ces qu e ge n era n lo s mbitos d e sentido. As, la categora d e racionalidad amo travs d.: la expcl ien cia."