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El Hobbit, el hallazgo que cambi la historia de la humanidad

Pallab GoshBBC
21 octubre 2014
El descubrimiento de los restos fsiles de una nueva especie humana hace diez aos transform completamente las teoras de la evolucin
humana.
Esto es lo que sostiene Richard Roberts, uno de los investigadores del equipo que public los detalles del fsil conocido como Hobbit por su
diminuto tamao.
Se cree que esta especie habit la Tierra hasta hace 20.000 aos y por lo tanto vivi en la misma poca que nuestra especie.
El hallazgo confirm la teora de que nuestro planeta estuvo habitado en algn momento por varias especies de humanos.
Esta hiptesis est muy lejos de la idea de una progresin lineal, de las criaturas semejantes a un mono que caminaban semiagachadas hasta llegar al
hombre moderno de andar erecto.
Segn Roberts, el descubrimiento de una especie de humano completamente diferente en la isla indonesia de Flores que vivi hasta hace
relativamente poco, "acab con esta idea de un solo golpe".
Sin embargo, hay muchas preguntas sobre el Hobbit para las que an los cientficos no han encontrado respuesta.
Muchos ms por descubrir
La publicacin del descubrimiento en 2004 caus sensacin. La noticia de que otra especie humana vivi entre nosotros hasta hace un tiempo
relativamente reciente dej al mundo con la boca abierta.
Muchos se preguntaron incluso si el Hobbit, llamado Homo floresiensis, todava exista en algn lugar de la isla de Flores.
Quiz haba otra especie de humano en algn lugar remoto de la Tierra que an no se haba descubierto?
Por primera vez en miles de aos, la nocin de que nuestra especie, Homo sapiens, era la nica especie humana en el planeta se puso en duda.
Desde que se descubri el hallazgo, no se han encontrado ms restos fsiles del Hobbit. Pero aquellos que participaron en la investigacin estn
convencidos de que hay mucho ms por descubrir.
"El descubrimiento del Hobbit abri la posibilidad de pensar que puede haber otras especies humanas sin descubrir 'all afuera', quiz enterradas a
varios metros bajo tierra como el Hobbit, u olvidadas en un cajn de algn museo, errneamente identificadas, o catalogadas como humano moderno
inusual", dice Roberts.
"Creo que el descubrimiento del Hobbit contribuy a crear un clima en el que est bien esperar lo inesperado", explica.
Sorpresa
La presencia del Hobbit en Flores sigue siendo un misterio. Cmo lleg hasta all? La isla se encuentra al este de la llamada lnea de Wallace, que
marca la separacin entre las islas que rara vez o nunca estuvieron conectadas por puentes terrestres con el continente asitico.
Entonces, es posible que esta especie de humano primitivo haya tenido la capacidad de construir botes y cruzar el mar?
Muchos creen que el Hobbit desciende de un humano ms primitivo llamado Homo erectus que lleg a la isla hace un milln de aos y gradualmente
se fue volviendo ms pequeo debido a la escasez de alimentos en la isla.
Otros creen que desciende de criaturas semejantes al mono que abandonaron frica hace ms de dos millones de aos. Y hay quienes proponen que
estas criaturas eran humanos modernos seriamente enfermos.
Segn le dijo Roberts a la BBC, el equipo nunca pens seriamente que se encontraran con una nueva especie. De hecho, el equipo estaba buscando
los ancestros de los primeros aborgenes australianos.
Por eso, su reaccin ante el hallazgo de un esqueleto diminuto, fue de "completa sorpresa y excitacin extrema".
"Qued totalmente desconcertado. No era el esqueleto del humano moderno que esperbamos encontrar, pero qu era?".
"Result algo completamente nuevo para la ciencia, pero esa es la belleza de lo inesperado", agrega.
El viaje recin empieza
Hasta la fecha se han encontrado ms huesos del Homo floresiensis, pero ningn crneo nuevo. El mismo equipo que descubri el Hobbit contina
trabajando en las excavaciones con la esperanza de hallar nuevas claves.
La prioridad ahora es construir una imagen de la distribucin de la especie, cundo lleg por primera vez a Flores y cundo y cmo se extingui.
"Tenemos tanto que aprender todava sobre el Hobbit", explica Roberts. "Cmo desarroll sus peculiares caractersticas anatmicas y si alguna vez
se encontr con los humanos modernos cuando se dispersaban por Asia y por el sur hacia Australia".
"Por eso, an despus de 10 aos, todava se siente como si la aventura del descubrimiento recin estuviera empezando", concluye el investigador.