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Biblioteca de la R EVISTA ECLESISTICA

-~-^ T ------- ----------------------^ v s ^ o ^ ? n ^3 ^r

TELEOLOGIA 7 TEOFOBIA
SEGUNDA PARTE

OE

LA PROVIDENCIA
Y LA EVOLUCION
EXPLICACIONES SOBRE

EL PROBLEMA TELEOLGICO
POR EL P.

f r. Juan T. Gonzlez 5 flrintero, 0. f .


M O FESO I OE irO lO O T IC l EN SAN ESTEBIN DE S l L l M t N t l

CON LAS LICENCIAS NECESARIAS

VA LLA . DOLID

T ip o g r a fa y C a s a e d ito ria l C u e s ta ,
Kfcias P ia v e a , i)nj. $8 y 40.
C6NSURH t UCefClHS

Hemos ledo la S e g u n d a P a r t e de la obra titulada P ro


y E v o lu c i n , escrita p or el R . P . L . I r . Juan
v id e n c ia
Gonzlez Arintero, y la juzgamos digna de imprimirse por la
perfecta ortodoxia, abundosa doctrina y sano criterio cient
fico que en ella resplandecen.
Corias y Julio 16 de 1903.

Fr. A ntonio fu e ip o , Fr. Em ilio C olan ga,


Lector tle Filosofa. Lector de Filosofa.

Convento de Santo Domingo de Oviedo, d 19 de Julio


de 1903.
MlilT *.
($/. atialt gutlMti,
p a io t p io v h c u l .

ntpnmatiih.
t otpi. rek: $tU;
NDICE

Pff.

PnLono. . ........................................ . v

Capitulo primero.El azar.

I El azar y la naturaleza.Concepto del azar: la


constancia y la lev: la? coincidencias fortuitas: el
azar y Iti Providencia: la causa per necidens y la
indeterminacin: la resularidacl y la causa per
se.La determinacin y la intencin: la ley y el
Legislador: el orden y el Ordenador......................... 1
I I .La combinacin del mundo y el clculo de proba
bilidades.Imposibilidades morales y absolutas;
la dificultad creciendo con la complicacin.
Complicacin, harmona y estabilidad del cos
mos.La forma, la vida, la sensibilidad y ia
razn.................................................................................. 15
III .Continuacin.La imposibilidad absoluta: contusio
nes epicreas.El mundo y la inteligencia.Las
combinaciones incompatibles: la misma materia
ordenada al tin; la nica combinacin posible. . 26
IV .El azar y la posibilidad do las ciencias. El or
den intencional y el tsico-matemtico: el azar y
la ley moral - La lliada y la Naturaleza; sofis
ma de Fouille; el cfccto superior A la causa; la
aparicin de la finalidad: el cerebro y lo trans
cendente: la idea de Dios y la nebulosa: la teol'o-
bia y la existencia de Dios.......................................... 30

Capitulo II. El mecanicismo y la fatalidad.

I.Las pretensiones mecanicLtas.Las propiedades de


los rganos y su asociacin oportuna: la vida, y la
organizacin: inicromeristas y organicistns; la
causa del orden y la eleccin: las propiedades de
la materia y las funciones del organismo: ele
mento ideal. Los rganos con distintas funcio
nes, y las funciones idnticas de distintos rganos
condenando el mecanicismo......................... . . 39
I I . El dualismo teleolgicivL constitucin de las
causas; la eficiencia y la finalidad.El plan inten
cional y los medios de ejecucin; la teleologa
y el mecanismo completndose y no excluyn
dose.El dualismo* real de los monistas.F ata
lismo de H.artniann; la necesidad lgica y la te-
leolfrica.El mecanismo ideolgico y la sobe
rana Inteligencia.Insensatez del monismo. . . 53
Pag.

III.Continuacin.Utilidad de la teleologa: los cient-


flcosy los telelogos.La finalidad y la contingen
cia: inexactitudes de Routroux: la teleologa en eL
detcrrainismo fsico: no es i'nerza nueva, sino con
dicin de la misma eficiencia.Conclusin.. . . 67
. lY .E l deterninismo sin fatalidad.La contingencia
en lo moral y en lo fsico: la conveniencia en las
. leyes naturales, la tierra y la vida.La necesidad
hipottica, instituida: la materia ordenada al tin:
el orden y la naturaleza de las cosas.Las leyes
constantes > la Providencia.La contingencia y
l a d e te rm in a c i n telen l g i c a ............................................
V .La finalidad como razn de la eficiencia. La deter
minacin de las causas; la ley y la orientacin: el
fin nd qnem y el propter <uevi.~E\ orden y la
inteligencia: la ley y la c a u s a --L a finalidad
como principio fundamental; su percepcin incons
ciente y reflexiva: la ciencia y la ley harmnica;
la ley y el pensamiento: la harmona general y
la Inteligencia suprema lia finalidad y los fun-
dadores ae la ciencia.Conclusin........................... 92

Capitulo H3 - El pesimismo. . , 107

I .El mal y el Legislador supremo.Azar fatali


dad; exageracin pesimista. Preponderancia del
bien: la vida.El mismo mal ordenado al bien: el
dolor el mal moral; bienes que resultan del mal:
exigencias del bien.............................. 110
II.E l nial y la suma Bondad.La Omnipotencia y lo
absurdo; lo creado, limitado y defectible: false
dad del. optimismo absoluto, sea cuantitativo
cualitativo.Ei optimismo relativo y la razn del
mal: necesidad de los males; el orden general y
lo intil nocivo: los microbios.El m a ln o e s
elemento, sino condicin del bien.La evolucin
y el parasitismo Resumen: nuestra ignoran
cia y vida de pruebas; la incredulidad y el pesi
mismo............................................................. . . . . 11C
I I I .El orden y el aparente desorden.La monstruosi
dad; el saerilicio y la circulacin de la vida:
riqueza y economa; la lev general y la finalidad
particular: condiciones de los organismos.Argu
cias de jange.Sabidura d la Naturaleza; an-
tropmnortismo materialista; el hombre como ar
moral y cpino parte del cosmos......................... 130

Capitulo IV. El evolucionismo.

1.Esta-do de la cuestin. Pretensiones de los nltraevo-


lucionistas El milagro* realzado. . - . . . .
I I .La adaptacin.Su influencia; la aclimatacin y los
cambios de medio: adaptaciones en los peces,
las aves y los cuadrpedos. La adaptacin
p bt-

progresiva y la Providencia; teleologa; adapta


ciones preventivas; la necesidad; el uso y desuso;
la previsin y preordinacin divina.L a varia-
cih orientada....................................................... 153
I I I .La selecci n .-Su s condiciones ideolgicas en la
lucha, variacin y herencia La utilidad iiula
tarda; caracteres desarrolladbs pesar de la se
leccin; los embrionales y los niiihticos.La se
leccin germinal.Vano recurso A la emigracin
y aislamiento.El tipo orgnico y la tendencia
interna: declaraciones y confesiones;.................... .....
IV .Continuacin.Pretensiones materialistas: critica.
Flaquezas de la seleccin: las especies morfo
lgicas: la utilidad relativa; el tipo harmnico;
las propiedades correlativas y el plan: papel
secundario de la seleccin.Insuficiencias de la
utilidad; los caracteres morfolgicos y el pro
greso.Vanos alardes monistas; la evolucin y el
a z a r . ............................................................................... 183
V ;La correlacin.Su generalidad; inlpcl'taneia en el
danvinismo; aversin de los darwinistas.Diver
sas formas de correlaciones-, significacin teleol-
gica; el danvinismo en retirada.La adaptacin
y la correlacin............................................................... 197
V I;La correlacin y la seleccin sexual.Coordiflacio-
rics notables; su complicacin en el polimorfismo,
correlaciones de la sexualidad^ orientacin de la
variabilidad y la herencia; curiosas manifestacio
nes de s ta L a belleza y el plan ideal; el instinto
de preferencia. La seleccin sexual y la ley de
evolucin.......................................................................... 207
V IL La herencia-Significacin y oficio; teleologa; na
turaleza intima; la, herencia y el principio vital;
la tendencia evolutiva y la materia germinal.
La herencia y la ley de evolucin............................ 213
V III.La evolucin progresiva.Factores ideolgicos-,
naturaleza y trmino definido; teleologa esen
cia l.Cansa adecuada, negacin de la causali
dad.Principio racional de la evolucin; evolu
cin y Providencia; subordinacin de los factores
inecAnicos; el plan; la evolucin y las causas fina
les. Testimonios............................................. .... . . 223
I X .L a evolucin y la cre a c i n .-E l orden, Ja ley, el
movimiento y la m ateria; la creacin ante la evo
lucin: los lmites de sta.El plan.L a ms
noble idea de Dios.El darwinismo ante el cos
mos; el comienzo de la evolucin.El mecanismo
y lo transcendente.La tendencia, la evolu
cin y el Creador; el mecanismo realzando la
teleologa.Fracaso total del ultra-evolucionismo. 2I&
Capitulo V .l pantesmo. . . . go

I lia inm anencia.Sus confusiones y contradiccio


nes: consecuencias inmorales del pantdsmo; la
Conciencia'desmintindolo.T-La harmona de la
Naturaleza y nuestra limitacin: el mundo y la
d iv in id a d .-........................................................... ..... . 261
P ie-

I I .La teleologa inmanente y su causa-prim era,La


diversidad de s re s.-E cambio y la. transcen-
dencia: vanas argucias de un abate; interna con
tradiccin del monismo: los efectos sin causa; el
absoluto, relativo y necesitado; el Dios* que *se
hace; cmulo do absurdos en la evolucin: el
fantstico Ideal>. - L a evolucin y la inteligen
cia transcendente............................................................265
I I I .La tendencia ciega y la finalidad inconsciente.El
agente inmediato y el principal.El arte natural
y el del artista perfecto.El genio y el instinto;
la intuicin del n y los medios; la previa inten
cin.La inteligencia, unida separada, como
causa del orden................................................................ 280
IV .Los organismos y los artefactos.Proporcionalidad
en sus causas. Inmanencia en artefactos y trans
cendencia en organismos.Las cvsas y su razn
de ser; la causa transcendente y la finalidad inina-
nente; la plena razn del instinto, de las maravi
llas de la vida y del concierto csmico: la inten
cin del bien comn. Conclusin................................ 230
V .Las antinomias de la razn-Las aparentes y las
reales.El antropomorfismo y el zooinorfisino; el
electo revelando la cansa: el instinto, como os
curo y derivado; la inteligencia imprimiendo ten
dencias. E l arte y la naturaleza; aqul simple
continuacin de s t a . - L a ciencia y la Causa pri
mera.El atesmo, negacin de la ciencia. . . . 2!J

Capitulo VI.El Criticismo................:iiO

L El Arquitecto y el Creador.Valor de la prueba te-


loolgica. 101' Ordenador, dueo de la materia; la
finalidad y la naturaleza tienen el mismo autor;
el ordenador relativo y el Absoluto...........................ai
II. -R elaciones de las cinco pruebas de la existencia de
Dios.Alcance de la id eolg ica................................ 31!)
I I L Resumen genera). La creencia de todos los pueblos
Las aspiraciones del corazn; las exigencias del
orden moral.Conclusin................... ..... 323

E r r a t a s i m p o r t a n t e s : P ;ig . 18 , n o l. 2, lin . D, d ice: la , por: Je; p- 50, l. 27: tu


v ie ra n , por: tu v ie ro n ; y eu n- 1. 13; ureorlos, por: c ro a rlo s; p. 4G, n. I. 9: n erv iso a, pon
n erv io sa; p. 63, n . J u n e t... so p liu to s, por: P iin k ... so p h istes; p- IOS, n - 1.7; ig u a l, por:
u su al; 1. 82: com o, por: on u n ; p. 152, n. 1. 21, *2: s i... n alv o , por: n i... sfttvo; p. 156, I.
18 : a n to re g e n ., por: auto rafiiilad o ras; p. 171 (est la n. 1. a n tes ile la c o n tin u a ci n de
otra.); p. 100,1. H: , por: ; p. 191, l. 29: precianU), por: p re ce d en te ; p. 218, I. 17: v e r
ve rd ad , por: verdad; 1. T: c ro m tic a , por: e ro m a tln a ; p. 2 3 4 ,1. 6; ca su a lid a d , por:
ca u sa lid a d ; p. 25B, I.S: m a n e ra , por: m n ara; p. 262, n . 1: pesas... p a rlas... v en ... d ir,
por: p esar... partes-, - voo... d ir a , p. 2IU. 1. 7: c ro a rlo , por: c re c rlo , p. 267, n. I. 4: s ill,
por: s i; p- *6 8 ,1 .1 6 : adu cen, por: etlu eere; p. 272, i. 27: im p erto , por: iuiporfftcto; p.
282,1. 39: p ro ced o , p o r: p reced in d o la.
PRLOGO

Que en la N aturaleza hay verdadero orden, eso es cosa


innegable;- basta observar cmo los fenm enos se producen
en conform idad con ciertas leyes. Ese orden es racional, por
lo mismo que sus leyes son inteligibles; por lo mismo que
podemos apreciarlo y adm irarlo; por lo mismo que son posi
bles' y existen las ciencias naturales que lo investigan y lo
reconocen, y lo hallan siem pre conforme con las leyes de la
m ism a inteligencia.Y es tam bin intencional, porque las
leyes de la N aturaleza son convenientes, y porque en todas
partes se nota la subordinacin 'de causas inconexas y h e te
rogneas en vista de resultados tiles necesarios. En J
grande y en lo pequeo, do quiera brillan la harmona y la con
veniencia, la previsin y la sabidura: los astros se constelan
con adm irable orden y portentosa regularidad en sus com pli
cados m ovim ientos; las m olculas se orientan y se disponen
en magnficos cristales y sistem as cristalinos, cuales apenas
lograra concebir, ni m ucho m enos realizar el ms excelente
gem etra; y h asta los im perceptibles tom os se agitan en la
m olcula como los grandes orbes de u n sistem a planetario.
En fin, los organism os vivientes son adm irables co n ju n
tos harm nicos, donde todo es subordinacin recproca, como
de medios fines; donde las partes se form an y se disponen en
vista del todo, y el todo su vez se amolda las exigencias
de las partes.Y toda la naturaleza est som etida leyes que
garantizan el orden, la harm ona, la conveniencia y la u tili
dad general, y <|uo por su extrem ada sencillez erj. la fnruila
y en los procedim ientos, y por su prodigiosa variedad y fe
cundidad en los resultados, son la adm iracin de los sabios
y revelan u n a Sabidura infinita y u n a Bondad obsoluta.
No cabe duda, pues, do que en todo h ay un ordon adm ira
ble, un orden racional, y un orden que ofrece no slo las apa
riencias, sino tam bin todos los caracteres de intencionado ,
y que se explica m agnficam ente por esa sublim e Inteligen
cia provisora y ordenadora que llamamos Providencia ; sin la
cual, segn hem os visto en la Prim era P arte, 110 podemos
darnos razn de nada, y todo queda reducido enigm a im pe
netrable., u n caos ininteligible.;
La existencia de ese orden y aun de cierta finalidad, por
lo menos aparente, no la puede negar ya nadie, ni de hecho
la niegan abiertam ente los mism os jefes del positivismo y del
m aterialism o: no niegan que existen medios, sea agentes
subordinados y m uy bien combinados para la consecucin de
fines tiles; pues todo el valor de la ciencia m oderna se funda
en esta Arme y hasta exagerada creencia en el orden y es
tabilidad de las leyes- de la Naturaleza: y las leyes, relacio
nando los efectos' con las causas, subordinan en cierto modo
stas aqullos.Mas por singular aberracin, adm iten la
finalidad y niegan la intencionalidad, nica razn de que las
cosas estn ordenadas y orientadas en vista de un resultado;
advierten el orden, y no quieren al Ordenador; reconocen la
ley, y reniegan del Legislador, cerrando los ojos para 110 ver
tan palpitantes contradicciones (1).
LaSnaturalezaafirma con aplomo Tainees artista ; la
m ateria, por un esfuerzo innato, organiza sus dispersos ele
m entos.Y el gran corifeo del m aterialism o m oderno, Mo-
leschott, no vacilaba en decir: 0 N 0 creis que vaya ser yo

(1) El orden, observa Durand (Elm. phil. scient. 1900, p. 288,


289), es una acomodacin de medios A fines.., Los fines, efectos futu-
turos, son los que determinan loa medios .. Mas un efecto futuro no
pnedo determinar sus medios, es decir, sus causas, si no es ya real
en cierta manera, y 110 puede serlo sino eii una inteligencia capaz
de previsin y de voluntad... En fin., si no Imy inteligencia en la
causa, cmo se explicar la que se manifiesta en el efecto por el
arte y el designio (jue en l se reconocen? Negar la inteligencia de
la causa cuando tan clara aparece en el efecto, es contradecir la
razn y al buen sentido.
ta n temerario, que niegue la N aturaleza u n designio, u n fin;
aquellos cuyas idoas com parto, de nin g n modo rechazan el
fin que descubren y en todas partes v en, con A ristteles, en
la Naturaleza (i).Sin em bargo, ese fin que as reconocen,
tra ta n de identificarlo con el sim ple resultado mwcnico;
puesto que, segn ellos, el orden del m uudo no est precon
cebido, sino que resulta; la inteligencia no est en el punto
de partid a para dirigir el m ovim iento, sino en el trm ino, in
dicando la ms elevada etapa de esta resultante (2).Esto
equivale concebir un m undo en que todo ande al revs: Y
a u n se atreven decir que los idelogos ponen el m undo ca
beza abajo!
E n sum a: reconocer el orden que la m ism a ciencia positi
va les impone, eso es cosa que, al parecer, im porta m uy poco
los tefobos: lo que de n in g n modo quieren confesar es al
Ordenador quien, en su obstinacin, aborrecen, sin duda
porque habr de restablecer el orden moral tan trastornado
par voluntades rebeldes (8).
Mas si todo el orden, y la m ism a inteligencia ordenadora,
son resultados, de dnde resultan?A esta p reg u n ta, vaci
lan y , desconcertados, balbucean varias respuestas, por lo
mismo que nin g u n a satisface nadie que 110 se pague de
hueras palabras.Del azar> 1 , responden unos; de u n a fa-

(1) El mismo Biiehner (Fuerza y mal. p. 97) habla de esa hermo


sa Naturaleza, tan conforme con el fin.
(2) La vida universal, dice Vacherot (La Mtaph. et la Science.),
es el desarrollo de la virtualidad do la naturaleza... La inteligencia
no est en la base, sino que es el complemento y expansin d las
cosas... Esccclo y no causa.
(3) Ddase, escribe el P. Pesch (Arcanos, II, p. 226): 1. Si hay
efectiva y regularmente conveniencia y orden en la naturaleza.
2. Si el orden final, dndole por existente, es tambin tendencia
final; quiero decir, si la conveniencia observada en la naturaleza
se llalla en ella solamente como resultado , si es preciso tambin
admitirla como principio.3. Si la tendencia final, cuya accin
muestra la naturaleza, debe tener su razn ltima en un sr extra-
mundano, sea en Dios.Aunque todas estas dudas hemos satis
fecho, al menos indirectamente, en la P rim era Parte, al tratar de
establecer el verdadero sistema teleolgico, debemos ahora acabar
de desvanecerlas, y en especial la tercera, refutando directamente
y uno uno los sistemas contrarios.
tal necesidad , rectifican otros, que tra ta n de sincerarse adu
ciendo la existencia del mal y del desorden; de las propie
dades, fuerzas y leyes in n atas la m ateria, que lo convierten
todo en un puro mecanismo, aaden otros ms-cientficos,
quienes, en extrem o apuro, refuerzan los ultraevolucionis-
tas, con los tan cacareados y tan mgicos factores de la evolu
cin mecnica.El mecanicismo, as completado con la evolu
cin, es la solucin suprem a, que se nos tra ta de im poner
como la ltim a palabra de la ciencia novsim a.
Mas como todo mecanismo reclam a im periosam ente la
existencia de u n plan, y ste la de u n a inteligencia que lo
conciba y presida su realizacin, no faltan quienes reconoz
can francam ente todo sto y aun lo defiendan con energa y
habilidad; pero quieren que esa Inteligencia sea inmanente
y no transcendente. Otros, por fin, aunque no se atrevan
negar la Inteligencia transcendente, vienen reducirla al
papel de u n sim ple Arquitecto, m uy sabio y m uy poderoso,
pero no Creador ni Omnipotente; pues, siguiendo la crtica
de K ant, pretenden que el orden del m undo slo puede probar
un ordenador finito, y no u n Creador in fin ito .En sum a:
estos sabios la moda, cualquier cosa les puede servir de
dios, exceptuando al Dios vivo y verdadero.
Veamos, empero, cmo se derrum ban y desvanecen esos
dolos cientficos, empezando por el dios Azar.
CAPTULO PRIMERO

E L A Z A R

1.El a z a r y la n a tu ra le z a .Concepto del az ar: la co n stan cia


y la ley: las coincidencias fo rtu itas: el a z a r y la P rovidencia:
la c a u sa ER accidexs y la indeterm inacin: la re g u la rid a d y
la ca u sa [>er su.L a determ inacin y la intencin: la ley y el
L egislador: el orden y el O rdenador.

E l azar, acaso, decan loa epicreos antiguos, y repiten los


modernos, es el gran ordenador; pucstodo se orden por casua
lidad. Siendo este mundo una de tan ta s combinaciones posibles
de los elementos que lo form an, pudo y aun debi realizarse,
fuerza de tiempo y de cnaavos: una vez realizado, p ersev era,
porque acert ser muy estable.
Mas hoy la ciencia y a no quiere adorar el Fatum ni el Casut>t,
no invoca el hado ni el a cato a z a r , no explica nada por ellos,-
porque esto equivaldra dejar las cosas sin explicacin; lo
explica todo por las causas y razones suficientes, y el azar,
lejos de ser una causa, es la expresin p a lia tiv a de nuestra
ignorancia de las verdaderas causas (1).
En efecto: suelen tenerse comunmente por casuales, sea
por obras del a zar, aquellos fenmenos raros, accidentales,
im previstos que resultan del concurso eventual de vario9
agentes inconexos. Vemos que la sucesin de los fenmenos no
form a una sola cadena, 9no m uchsimas; pues m ientras en un
lugar, en un pais so verifica una serie de acontecim ientos,
cu otros muchos se realizan otras innum erables, ora idnticas
anlogas, ora muy diversas. E stas series A veces se desarro
llan como paralelam ente, sin ningn contacto visible; y i veces
oblicuam ente, cruzndose unas con otras. Los puntos de en
cuentro y los fenmenos que de ah resultan se llam an coinci
dencias, en las cuales os donde figura eso que llam an azar.

(I) El a zu r , i.icn id m ism n l);invin, ps 1111 a p a l a b r a q u e no sirvo


sino |iira iiidifiii1 mit-slm romploLa ig n o r a n c ia d e la v e r d a d e r a
c a n s a di? un l'i.iiniii<>'. Li' nii.smo iv p ilc S rh m id t,
p. 17U.
Mas no toda coincidencia es tenida por casual debida ni
a zar, sino slo aquellas m uy ra ra s , cuya razn do ser no a lc a n
zamos ni, por lo comn, nos im porta mucho a lc a n z a rla .
Cuando estn claram ente determ inar bis por la n atu raleza
m ism a de las cosas, entonces se llam arn naturales bien
necesarias, poro no casuales; m as cuando no descubrimos esa
determ inacin, ni es fcil de h a lla r ni aun de suponer, ni nos
preocupa mucho el a v erig u arla, por ser el efecto ra ro de
poco inters, nos contentam os con explicar el fenmeno por el
simple concurso de la3 causas inm ediatas; y la coincidencia,
falta de otra explicacin, la atribuim os al a z a r .Las m areas
coinciden con los movimientos de la luna; pero como esa coin
cidencia es normal y 110 fortuita, no la tenem os por c a m a l, sino
por natural; y asi lo es en efecto, una ve/, que nos consta que
el prim er fenmeno depende naturalm ente jdel segundo.Del
mismo modo, toda coincidencia constante, aunque ignoremos
su causa precisa, la sustraem os al azar; pues esa constancia
e n tra a una norm a, y lo norm al no puede ser accidental
fortuito, sino que obedece una causa perm anente y una
ley; as estam os entonces seguros de la existencia de stas,
por ms que no sepam os in d icarlas.Lo constante, dice Aris
tteles, 110 es obra del a z ar... Por oso 110 es casual que h a y a
grandes calores en la cancula, sinoel que los h a y a en invierno".
Donde brilla la ley, la determ inacin, la constancia, d esap a
rece lo accidental fortuito que sirve de apoyo al azar: ste slo
cabe a p a re n ta ca b er m edida que crece la contingencia
la espontaneidad que, lo menos A nuestros ojos, se sustraen
leyes precisas y nos dan lugar lo fortuito.Que tal hoja
de un rbol, en contacto del viento, se m ueva de sta de
aquella m anera, ea p a ra nosotros casual: este fenmeno lo
atribuim os a l azar, por lo mismo que no podemos preverlo;
y a que nos es imposible ca lc u la r la resu ltan te del concurso de
las fuerzas fisiolgicas de la hoja -en que a p arece cierta es
p o n ta n e id a d -c o n las Tlales y de suyo bien determ inadas,
aunque complejas, del viento.Ms casuales serian aun, por lo
misino que resu ltaran de m ucha m ayor espontaneidad, las
condiciones del encuentro de dos hom bres y aun do dos ani
m ales que, con los ojos vendados, y corriendo- por un gran
campo, a c e rta ra n chocar.
Pero hay verdaderam ente a za r en la n aturaleza;'Esto
casi equivale p reg u n ta r si h ay en ella v erdadera esponta
neidad coincidencias substradas toda le y .As, paraD ios,
que todo Jo tiene previsto y determ inado, 310 h ay a z a r, porque
nada h a y eventual, cuando n a d a se le substrae sus eternos
decretos. Mas pava las c ria tu m sque necesariam ente han do
ignorar muclias leyes y condiciones en la complicacin de las
causas, y sobre todo las condiciones y leyes de la espontaneidad
y mucho ms las de la libertad individualcabe, en proporcin
de dicha ignorancia, lo fortuito casual, en una p a la b ra, el
a z a r (l). Este a p arece m uy especialm ente en loa juegos de su
nombre: una persona apuesta, porque ai, que sald r blanca
de una urna en que hay igual nmero de bolas blancas y ne
gras; si luego vemos que a c ierta, no habiendo habido tra m p a ,
esa coincidencia del acierto la atribuim os al a z a r , porque nos
es imposible adivinar otra causa., ni aun tenemos mucho in
ters en buscarla. Si se repite lt apuesta m uchas veces, es
tamos seguros a p r i o r i de que se e rra r prxim am ente la
m itad de ellas. Por eso, si vemos que un jugador a c ie rta con

(I) Puede el a z a r coexistir con la Providencia? p r e g u n t a d


P. Folglicra ( H a m r d . mi P r o v i d e n t e , p. 59).Si hay azar para
nosotros, no puede haberlo para Dios. Para nosotros, lo$" fenmenos
se dividen en dos partes: la una regida por leyes, la otra substrada
toda lty; la primera presenta encadenamientos harmnicos, la
segunda u ofrece ms que casos refractarios A toda regla. Estos
son coincidencias; nlgnnas tic las cuales no son debidas al a/.ar,
pero muclias otras, si se quiere, lo son... Ests interferencias
coincidencias suponen movimientos, y estos un punto de partida;
punto nico, que es Dios, Inteligencia y Actividad infinitas: nada
sucede sin su orden su permiso. Los hechos de regla y los do ex
cepcin tienen igualmente en El su causa; mas si la finalidad es la
firm a de la Providencia, el azar es su a-m nimo*.
lia teora de las causas finales, dice Janet {Lts causes finales,
2.n od. p. 5xi), no est comprometida negar la existencia de lo
accidental en la naturaleza. Hasta miode decirse que lo accidental
es lo quo suscita la idea de la finalidad: pues por lo mismo que ha
llamos lo fortuito, preguntamos: por nu no es todo fortuito? Mas
si el detalle- parece serlo, 1 conjunto n lo es, sino que tiene todos
los caracteres de un plan.
Casi del m ism o modo se e x p r e s a b a y a el D octor A nglico (I.11 P .
o. a. id 1) al d ec ir: TToe ipsuin quocl n liq u id c a s u a le inveni-
t u r in liujusmodi robus, d e m o n s tr a t e a a l ic u ju s g u b e r n a tio n i csse
suhjccta. Nisi eiiim a b a llq u o sn p e rio ri g u b e m a r c n l u r , niliil inlen-
de re n t. m x i m e qne non cog noseunt: et sic n o n e v e n ir e t in cis ali-
ijnid p r r v tc r i n t u it ia n f im , ciuod Pacit r a tio n e m c asus*.
Sera, advierte en otro ujrar (C. Gen!. I. 3, c. U), contrario al
r-rden del mumlo y la razn de la providencia, el <jue todo acae
ciese de un modo necesario, ;v nada casualmente, el que todo
fuera incorruptible y no hubiera cosas defectibles. <Ex Uoc autciu
iuoel aliquod agens propter tineni, deeit ab eo piod intendit, sc-
qnitur aliqua casu contingore; esset ir/itiir contra riitionon. provi-
dentia parfcctinvis rerum. ai nolt essent comalia.* -Adems,
oporlct, aado 07).}, (piod intontio cansas particnlaris non se exten-
da'tad iiiimm qn:u contingere possunt: c-vhor autpm c.outing olic/uid
cdifuatiier >:<! fortuito, qiiod i-o niiml ulii/ua pncti-r intnnfionem
agunt-inm. Ordo igitur divina; Providentiae exig-t, quod sit casus ct
fortuna in rebus.
regularidad con tuiua frecuencia, entonce-; ese acierto fre
cuente y a 110 lo atribuim os ni azar, sino A la tram pa.
Segn J a n e t (Ob. cit. p. el azar no es una causa,
sino el encuentro de las causas; es uini relacin del todo e-cte-
rior, que no por eso deja de ser real, entro dos fenmenos in
dependientes... Asi en el caso que llam am os a z a r coinci
dencia de las causas, el electo que de ellas resulta no necesita
otra explicacin, sino la de que dos series de fenmenos se
encontraron y concurrieron producirlo. B asta que cada uno
de los fenmenos de que se compone esta resultante, i ex
plique por sus causas respectivas; el principio de causalidad
queda satisfecho con esta doble m ltiple explicacin.
En prueba de esto, cita el ejemplo de un hombre que, preocu
pado con un negocio, v a distrado por la calle, y es atropellado
por un coche que m arch a toda velocidad. Aunque esta des
g racia im prevista no sea efecto necesario de ninguna de esas
dos caucas; am bas juntas, sin ningn previo convenio, bas
taron p a ra producirla; y as no se requiere m s explicacin.
Casi lo mismo haba dicho Houllier cuando escriba (t): La
p a la b ra azar, ms bien que la ignorancia de las causas, indica
que no debemos buscar una causa especial p a ra ciertos con
cursos de electos, cuando cad a uno de ellos tiene sus causas
particulares. El azar liace que dos c a ra s se p arezcan que
dos inteligencias coincidan; esto quiere decir que cada uno de
los dos efectos tiene su causa, y que no hace falta una terc era
pna poner entre ellos ese parecido esa igualdad.
Pero esto es inexacto; aunque el azur pueda entenderse
como lo entiende Ja n e t, 110 por eso es una explicacin satis
factoria y plena; pues tai encuentro y tal relacin exte
rior son vi en si mismosy a p a rte de su resu lta d o -h ec h o s
fenmenos que, como tales, deben tener su m anera de causa;
sta no d ejar de ser tal, porque nos sea difcil imposible
determ inarla indicarla. El parecido de dos c a ras, es un
hecho bien real, que requiere explicarse por algo; y este alijo
podr ser una herencia comn ms menos rem ota, bien
una influencia exterior; la coincidencia en un pensam iento
puede provenir de idnticas impresiones de anlogas inves
tigaciones. El encuentro del hom bre con el coche, se explica
por la direccin y tiempo de los dos movimientos y -por el
descuido en evitarlo. P oroso dice coa razn F arges (2). El
encuentro de dos causas independientes, que se dice a v e c e s

(1) C ibulo por ol mismo J a n e t , p. 2<>.


(2) L'ide de Jjiisu, 4.a eil. IHIXI, p. Kiti.
casual obra del a za r , do.be tener sil razn de ser en na
tercera causa, en la direccin ele las dos prim eras. Si una
piedra, a l caer, me hiere por casualidad, la cada de la piedra
tiene su causa en la gravedad; y el encuentro, cu la direccin
del movimiento hacia m. E sta direccin tampoco es efecto del
azar; pues la razn de ella podramos determ inarla rigurosa
mente si conociramos el mecanismo de la natu raleza.Por
desgracia, nuestra ciencia es demasiado corta, y la razn de
la najar p a rte de las coincidencias, sobre todo cuando son
raray* se nos substrae; entonces em pleam os la p a la b ra azar
para' disim ular nuestra ignorancia... No es, pues, una expli
cacin, sino por el contrario, la carencia de toda explicacin.
Por consiguiente, decir que el a z a r fu quien produjo el
orden es suponer que hay efectos sin ninguna causa; porque
el azar, lejos de ser una causa, no es sino uua p alab ra. Con
sta significamos, pues, la ignorancia de la v erdadera causa
da-la coincidencia, de donde resulta un fenmeno dado.
P a ra que' m ejor se vea esto, conviene exam inar los ele
m entos caractersticos del azar: stos son la a p a re n te indeter
minacin , la excepcin, y adem s, por lo comn, cierto simu
lacro de finalidad. Los dos prim eros, que son los esenciales,
resultan de que el fenmeno casual uo parece teucr causa pro
pia p e r se, sino provenir de una accidental p e r accidens .
Se llam a causa p e r se. la de suyo determ inada y destinaba
producir el efecto; c a m a p e r accidens la que, sin ten er deter
m inacin ni relacin directa con lo. que se dice su efecto,
viene relacionarse con l indirectam ente, y a porque el
efecto propio a c ie rta tener una condicin accidental, venida
del exterior, y a porque ese efecto se asocia otro indirecto.
Si, por ejemplo, al disp arar contra una pieza, bota la bala y
hiere un perro, bien se espanta un caballo y tira al jinete
atro p ella otra persona, el cazador es causa p e r n$ de la
m uerte de aquella pieza, y slo p e r accidens de la herida del
perro del espanto del caballo y de sus consecuencias: estos
efectos son accidentales, porque slo por una circunstancia
eventual acortaron juntarse con el prim ero, que e ra el nico
intentado, (i) Aqu se v que el cazador no es verd ad era y

(1) Consecuencia os de la, necesidad impuesta or e) material de


juc estn hechas las cosas naturales, el que suceda muclio que no
va cont.cnido cu la accin telcol>rica de las causas cticicntns, y que
<e produzcan crccios accesorios Aque la accin teleolgica o iba
dirigida seji'n su tcndcncia primitiva. Lo casualdesperdicios pu-
.diramos llamarlo de In naturalezaes precisamente aquello que
no se verifica A calina de niiifin lili, sino que es producido al pre
pararse la consecucin de algn iln por la accin de bis indispensH-
com pletam ente cau3i de estos efectos accidntalos. Pues lo
mismo sucede con el ejemplo clsico del cavador que, al h acer
una fosa, a c ie rta encontrar un tesoro.La cansa acci
dental, dice <?1 P. Folihera ( I l a m r d , p. s), supone, pues, dos
elementos: el 1., electo determ inado de una causa determ i

bles c a n sa s a u x ilia re s . O bra, pues, la n a t u r a l e z a por nes: p e r o A


lo p a r q u e los re a liz a , d a o r ig e n A m u c h o p or m e r a n ec es id ad , a u n
q u e t a m b i n esto tie n e u n h i p a r o p o r tu n o on el c o n j u v t n de l a n a
tu r a l e z a , al modo com o on una. c a sa bien g o b e r n u d a so d a to d a v a
em pleo til A lo q u e, en a te n c i n A los fines in m e d ia to s, p a r e c e se r
desperdicio. O tro es el o rigen de lo c a s u a l,. c u a n d o u n a ac ci n n a
t u r a l te le o l g ic a es e n d e r e z a d a A un r e su lta d o e x t r a o A.mis fines
p o r el influjo de c i r c u n s ta n c ia s e x t e r n a s . D esprndese (le estas c o n
sid e ra cio n es q u e m u y m uc ho os ca s u a l c u la n a t u r a le z a con r esp e cto
& esta a q u e l l a cosa n a t u r a l, lo q u e en el g o b ie rn o to ta l do la na - .
tu r a l e z a p u e d e sor lla m a d o todo m enos arrian, lis u n a c a s u a lid a d
p a r a la s e m illa el q u e se eclie. A p erd e r, puesto q u e su fin esencial es
otro; m as e n el p la n de to d a l a n a t u r a l e z a estA el que p ere zca n
m u c h a s sem illas. P a r a u n a n im a l es c a s u a lid a d q u e s e a m u e rto y
s i r v a de alim e n to ; p e ro es I n te n c i n do to d a l a n a t u r a le z a t|u e los
a n im a le s s e a n tiles al h om bre .Pescli. A r c a n o s , I, p. (7o.
As, pues, el ser un fen m eno f o r t u i t o p a r a nosotros, lio im p id e
q n e est dispuesto p o r Dios; p orque, como d ic e S to . T o m s ( 1 / 1J. <i. 22,
a . ->, a d l ) : Alitcr e s t dn c a u s a u n iv e r s a li, et do c a u s a p a r tic u la ri;
O rd in c m en iin causa! p n r tic n la r is a liq n id potest ex ir, non atitcm
o rd iu e m causae u n ivorsalis... SuIhIucUiiv a l iq n id a b o rd in e causu
particula.ris p e r a l iq u a m a l ia m c a u sn m iinpcdicntoiu... Unde, cun
om n e s causas p a r ti c u la r e s c o n c l u d a n t u r s n b u n iv e rs a li c a u sa ; im-
possibile e s t a l i q u e m crie c tu m o rd in c m causfc u n iv e rsa lis effugere.
In q u a n t u m ig itu r a liq u is effectus n n lin e m alievijus causee pnrticu-
la ris effugit, d i c itu r esse c n su n lr vel f o r h i i t u m , r e s p e e tu ciiusc par-
tic u la ris ; sed r e s p e c ta ctiusj: u n iv c rs a lis , a cu ju s o r d in e s u b tr a ln
n o n potest, d ic itu r esse p r o v i s u v i . S ic u t et c o n e u r su s du o ru in servo-
rn m , l i c e t s i t ca sua l is in q u a n t u m a d eos, est turnen p ro v isu s a d o
m ino , qui eos s c ie n te r sic a d m m in lo c u m m ittit, u t n u s de alio
nescia.t.Oportct. ad p c r e e tio n c m re r u n i, a a d e (C. Q r u t. I. i,
c.. 74), q u o d sint e tia m qnnedani causa) p e r a c c id e n s ; e a a u t e m qu:u
e x ca u sis a l iq u ib u s p r w e d u n t p o r n c c id e n s , d i c u n t u r a c c id e re a
caxu vel a fo r tu n a .
Este es el v e r d a d e r o con c ep to q u e c o m u n m e n te se tie n e y so
d e b e te n e r del az ar, n o la in d e te r m in a c i n a b s o lu ta l a ausencia,
re a l d e to d a c a u sa , com o p r e te n d e n a lg u n o s, p o r q u e e n to n c e s el fe
n m e n o se ria a b s o lu ta m e n te im posible, sino el q u e u n a cosa se p r o
d u z c a pe- ccidvnx & rr.tpr in t e n ti u u e m . De a h q u e p u e d a s e r
ca su a l p a r a irnos lo q u e no lo es p a r a otros q u e p r e v e n p r e p a r a n
la co in cid e n cia, y q u e slo sea r e a lm e n te ca s u a l p a r a todos los
h o m b re s lo q u e s f u n d a e n co in c id e n c ia s fsic am e n te im p osibles de
p r e v e r p a r a todos ellos, a u n q u e o tras in te lig e n c ia s s u p e rio re s las
p r e v e a n . S eg n C ournot, c u y o p a r e c e r se a d h i e r e L c h a la s ( f.inv.
X e o -S c h o la s tiq u e, M ayo, l !>().=!), el a z a r consiste sim p le m e n te e n los.
resu lta d o s del e n c u e n tro d e c a u sa s p e rte n e c ie n te s A d istin tn sse ric s.
P e ro A veces esos e n c u e n tro s son f re c u e n te s y fciles .do p r e v e r , y
e n to n c e s d e j a n de ser ca sua les; y A veces., p o r el co n tra rio , con u n a
sola c a u s a se p u e d e l o g r a r , p o r ejem plo, inAs y m e jo r r e su lta d o del
q u e u n o se p r o p o n a , y ese exceso, n<> iiitfint<Mk>, s e r -ca su al.
Ut.raa v a r i a s definiciones del a::ar tie n e n el m ism o inconveniente, de
no se r a p lic a b le s n i tocio n i m e n o s solo lo definido.
nada; el 2., elemento extrao esta causa, pero que acierta
(accvfit) coincidir con el efecto de ella; en dos palabras: un
fenmeno y un epifenmeno.Si un transente, aade (p. 9),
ac ie rta A p a sar precisam ente al c a er una teja, de modo quq
sta le d en la cabeza, ni de una p a rte ni de o tra haba pre
determ inacin: ni el transente venia con nimo de recibir la
teja; ni sta tenia el destino inm anente de a lc a n z ar este fin.
I<]sta ausencia de ordenacin al resultado obtenido, al encuen
tro acaecido, es lo que designa la p a la b ra accidental, c a m a
a c c i d e n t a l E sta es, pues, <da causa que acierta producir
de un modo indirecto un electo que no estaba destinada
producir.
Estos efectos indirectos accidentales, correlativos do la
causa accidental, son los que atribuim os a l azar: por tanto, el
prim er c a r c te r de ste consiste en la ausencia, rea l a p a
ren te, de una cansa propia per se, y en la presencia de una
accidental; pues si la cau3a estuviera bien determ inada, el
a z a r d esap arecera.Por ejem plo, que un com erciante, yendo
cierto lugar con nimo de en co n trar all i su deudor, lo
encuentre, eso no es casual ni obra del a z ar; pero lo aera si,
yendo con otro fio, a c e rta ra encontrar inesperadam ente al
deudor y cobrar la deuda. Puesto que lo encontr, y la cobr,
es de aljn modo causa de ese encuentro; pero como no estaba
determinado ello, ea slo causa accidental, y no per se.
L a de te n ilinacin efectiva de ese encuentro es cosa sobre
aadida, cuya razn ha de buscarse en la direccin de los
movimientos y en la idea de cobrar, oeurrrida al v er al deu
dor (1). En el hallazgo del tesoro, el que lo halla coincidi en
sus movimientos con los del que lo enterr, y adem s advirti
que estaba all. E sta advertencia, ocasionada con la cscava-
cin, i'u lo que en ltimo caso determin el hallazgo, puesto
que, si el tesoro le hubiera pasado inadvertido, aunque lo de
jara al descubierto, no lo hubiera hallado; y si otro, y no el
cavador, lo adv irtiera, este curioso espectador stria quien p o r
casualidad h a b ra encontrado el tesoro.Oomo se v por estos
ejemplos, el a z a r que en tales coincidencias fortuitas aparece,
proviene de la contingencia d la espontaneidada p a re n te
re a lde todas de alguna de las concausas que, sin haberse

(1) Snppivjiti fiiu sa rn in dispositionc, o b se rv a >Sto. Thomis


((./. <i:iit. ib.), n p o r tc t n n m n a l t e n <|Hnndni|ue cnneuiT ore, p e r t|u n m
in ip o d in lu r vel j u v o l u r n c ls n u m cffocUim produce,ndnm . lis- c o n
c u r s a nutom causirnin... con ti^ ir n liq m d c a s u a lte r ovenire, d u m
linis non intcntu.s ex cu n c u rsu a lic u ju s cansa p ro v e n ir; s ie u t in v e n -
to ileliitoris al> un i|u i iI>al a d to m n c a n s a emundi.
convenido, y sin que conste la ley que determ in el encuentro,
coinciden en un fenmeno.
E stas coincidencias fortuitas, por lo mismo que son acci
dentales y no determ inadas, tienen que ser m uy r a ra s .Que,
al asom arse uno A un balcn, vea el centinela el m unicipal
que acostum bra e sta r eu fren tey quines debe suponer
en su puesto ordinario , 110 tiene n ad a de casual; lo casual
sera no verles, ver A un amigo que no p asa por all sino
rarsim as veces.
As, una causa es accidental slo con respecto aquellos
fenmenos que pocas vee.es, y como excepcin tmente, se aso
cian su efecto propio, ras li con respecto los que suelen
asocirsele de ordinario norm alm ente, pues p a ra con stos
tiene y a cierta determinacin y, por tanto, verd ad era causa
lidad pe- se. Con respecto los otros 110 la tiene: y a que lo
accidental casualm ente asociable un efecto es indefinido
y, por lo mismo, indeterminado.
Si la asociacin y, en g eneral, la coincidencia C9 frecuente,
ms frecuente de lo perm itido por el clculo de las probabi
lidades, entonces nadie se contenta ni puede contentarse con
invocar el a za r ; esa m ayor frecuencia reclam a im periosa
m ente una razn de ser, es decir, una causa que la determ ine;
y as, aun cuando no conozcamos tal causa ni tal determ ina
cin, no dudamos que las hay; puesto que n u estra misma razn
las exige (1).Y esta exigencia im periosa de la razn, que
rec lam a una causa suficiente p a ra cada fenmeno y una pro
p i a y p e r se p a ra cad a fenmeno normal, es la que ta n ta s veces
nos obliga rec u rrir A la v e rd a d e ra finalidad.
Si uno, jugando los dados, g an a y pierdo poco ms
menos conforme con el clculo de probabilidades, nadie se ex
tra a , por lo mismo que no ve ah ninguna determinacin es
pecial; y 110 extravindose, nadie invoca o tra causa que el
azar. (2) Mas si aqul g a n a constantem ente las m s de las
veces, todos prescinden y a del a z a r y suponen all uua tra m
p a , es decir, una causa determ inada.

(1) S c m j w r vel f n u u / o i t r r non est fortuitam . Ordo nilitus


r e b u s se e u n d ttm id est, quo d fr e e u e u te r a c c id e r c solct. Sto. Tom.-s,
C. G nnt. I. :>, c. C y ;)!>.
(^) ICsto q u ie ro d e c ir <|UC l a v e r d a d e r a r a w r de las eoinei doncia-s
o-s a q u v a r i n h U , y d e t e r m in a c u a n d o u n a s y c u a n d o otras, sin nu e
p o d am o s c o n o c e r I>ien la ley do sus v a r ia c io n e s. Si la con ociram os,
p o d r a m o s p r e v e r los resu lta d o s y y a 110 h a b r a a z a r , sino d e t e r m i
n a c i n r e g u l a r . Slo sa bem os <]iie, por t rm in o medio, viene, i
lia b e r t a n t a s co in c id e n c ia s f a v o r a b le s y ta n t a s d es fa v o ra b les ; pero
c a d a l a n c e es p a r a n o so tro s in d e te r m in a d o , p o r lo mismo q u e 1103
ofrece p r o b a b il id a d e s e n p r o y en c o n tra .
Por eso el ab ate (Jaliaiii arga tan oportunam ente los
enciclopedistas dicindoles: <=Q,ucu de vosotros presum a estar
ms conveucido de que este mundo es obra del azar, si so
pone jugar A loa dados, no y a donde quiera, sino en la mejor
casa de P ars, y v que su contrario g an a una. dos, tres veces,
constantem ente; por poco que dure el juego, al irse quedando
sin dinero, dir sin vacilar: aqu h a y tra m p a, los dados estn
falseados... Quin, pues, hizo tramposos Jos dados del inundo,
p a ra que los fenmenos se sucedan constantem ente con tanto
orden y regularidad?... (1) E sta regu la rida d que reina en la
natu raleza excluye evidentem ente la indeterminacin y , por
lo mismo, el azar; y rcclamt, todas luces una causa y una
ley bien determ inada (2?.
Al contrario: habiendo indeterm inacin y, por consiguiente,
excepcin, cabe y a lo que llam am os a z ar. Pero, conforme ad
virti Aristteles, no solemos rec u rrir eae nombre sino
cuando el fenmeno ofrece algn sim ulacro de finalidad que
nos choca y, por lo mismo, p arece reclam ar cierta m an era de
explicacin, real ficticia. As, p. ej,. de cualquier modo que
caiga un trpode, tirado al alto como quiera, h ay azar, porque
hay nuestro juicio indeterm inacin; pero si cae de un lado,
no nos choca, pues de algn modo haba de caer, y asi no
buscamos m s razn; slo invocamos el a z a r cuando vemos
que dicho trpode, a l caer, queda en pie, como si de propsito
lo hubiramos tirado de modo que as cay era. Si esto sucede
( 1 ) Filsofos!, c o n t i n u a b a C! a l ia n i, c u a n d o consid ero el o r d e n
sie m p re r e n a c ie n te de la n a t u ra le z a , sus le y e s in m u ta b le s , sus
rev o lu c io n es sie m p re re g u la re s , en medio do u n a v a r i e d a d iulinita:
c u a n d o considero esto la n c e nico de c o n s e r v a c i n del m undo, ta l
emno lo vemos rep itin d o se sin cesar, no o b sta n te otros c e n te n a r e s
de m illones de la n c e s posibles de p e r tu r b a c i n y de d es tru c ci n ,
en la hiptesis del a z a r ca n sa d e todo, y o e x c la m o : C iertam ente,
en la n a t u r a l e z a liay tr a m p a ! . L a n a t u r a l e z a , com o reconoce
el mismo R enn (]>i<tlo. p h il. Cert.4->), a tr o p bien a n -a n g tes ch<>-
rth- n tr o p Iri-n p ip /<\s da.*
(>) Todo c u a n to sucede, d ic c S a n to T om s (C o m m . i n Pliym.
lil>. i , lee. i:ij, es rielado al izar la fin alidad. P e ro es im posible
<iu<- lo q u e sucede las m s de las veces sie m p re, con u n a r e g u l a
r id a d r e l a t i v a con u n a lijeza a b s o lu ta , p r o v e n g a del azar: lu ego
p ro v ie n e d e la finalidad. Y com o l a n a t u r a l e z a nos ofrece r e g u l a
r id a d y lijeza, slo la f in a lid a d p u e d e e x p lica rlas. liste es, d ic e
el lJ. F o lg lie ra (H ny/a-d. p. 17), el a r jru m c n to m i s g e n e r a l y ms
mct.afsieo, q u e se. fnndu cu las nociones mismas. Q uien d ic e azar,
d ic e in d e te r m in a c i n . Materia y m o vim iento , p o r s solos, d ic e n
ru ern a d e r r a m n d o s e e n codas ias direc cio n e s, y no e x p l ic a n ni
p u e d e n e x p l i c a r u n a u n id a d de direccin.* Como todo c u a n to p ro
d u ce la n a tu ra le z .i. p o r in e sp e ra d o y a c c id e n ta l q u e a p a r e n t e se r .
n u e s t r a vista, se p ro d u c e mi re a lid a d scjn'm le y es fijas y bi<*n d e t e r
m in a d a s , r a z n te n a A rist teles p a r a dc ir <Uvlu,'If, .S) q n e en
rig o r la n a t u r a le z a no p ro d u c e n a d a p o r azar
slo alguna que otra vez, nos contentam os eon el azar, y no
buscam os o tra razn; pero si sucede siem pre casi siempre,
entonces, desvanecindose las apariencias de indeterm inacin,
y a no podrem os contentam os con el azar; diremos que aqul
fue tirado hbilm ente, y con toda, intencin, lo menos en
conformidad con una ley que llevaba ose -Multado; el cual,
por lo mismo, estaba y a im plcitam ente en la intencin en la
direccin y determ inacin de la causa, y era uu verdadero fin.
Asi pues, invocamos el a z a r cuando h ay cierta finalidad
aparente, ju n ta con la indeterminacin y la consiguiente ex
cepcin rareza. En estos casos excepcionales, accidentales
la vez que sencillos las cosas p a san como si hubiera fina
lidad; pero, por no constarnos claram en te la p redeterm ina
cin del fenmeno, no3 contentam os con atribuirlo a l aza r. -
En este sentido dicen que el a z a r puede producir algn orden,
es decir, un orden la vez excepcional y tan sencillo que no
nos obliga recu rrir o tra explicacin.Mas en los casos
ordinarios, y no excepcionales, en que las cosas suceden no r
malmente. entonces, por lo mismo que no h ay indeterm inacin,
nadie se contenta, ni aun en los fenmenos m s sencillosy
mucho menos en los complejoscon rec u rrir una explica
cin tan v a n a como la p a la b ra a za r . L a ciencia reclam a lina
cansa suficiente, lina razn satisfactoria y plena; y cada fen
meno normal lo explica siem pre por una causa determ inada,
propia y p e r se. Si pues hemos de proceder con rigor cient
fico, debemos decir qu tales cosas sucedan as tan ordenada
m ente, como si hubiera finalidad, porque, sin la m enor duda, hay
v e r d a d e ra finalidad y finalidad intencional, por lo misino que
h a y m anifiesta determinacin y subordinacin en las cansas.
No quiere esto decir que la intencin percepcin del fin
resida siem pre en la causa inm ediata que lo realiza; puede
residir slo m s a rrib a, en quien la determ ina esa realiza
cin. Pero, siendo esa causa determ inad a p e r se, y no h alln
dose por lo mismo indiferente p a ra cualquier efecto, al obrar,
est y a orientada y subordinada el suyo propio, y, por tanto,
depende de l, como ste do ella; y esa predeterm inacin, subor
dinacin y dependencia de la causa p a ra con el efecto, cons
tituye ste en un verdadero fin; cuya intencin, si no e st en
el agente inm ediato, debe por fuerza e sta r on otro superior,
por lo menos en aquel que impuso esa subordinacin y esa
dependencia recproca (1).

( 1 ) Vid. Hto. TYniiAs. C. G en tes, 1. c. .-Coni.npit) a a d o


(ib. c.. -'1 2 ), ali(|ucn i p n u te r n itc n tio n e m o pera r! |iri>|>n;uu, non tniiimi
Veanios algunos ejemplos que a c la ra r n esta afirmacin, y
confirm arn la im portantsim a verdad en ella e n c e rra d a .-
Supongamos que un nifio se divierte en una e ra tirando al
alto, m ientras hace viento, la p a ja de una trilla, y queda
m aravillado al verla caer sep arad a del trigo.Este fenmeno
le e x tra a y le divierte, por p a recera c anual; y casual es en
cierta m anera que l h a y a acertado ocasionarlo; y por
casual lo tendram os todos, si slo se produjera rarsim as
veces.Pero el labrador, sabiendo que eso es del todo norm al,
y conociendo la ley precisa que obedece, se vale de ella
intencionadamente p a ra rea liz a r esa ntilsima separacin.
En este caso la finalidad es notoria; m as no sera menos v er
dadera, si aqul v en tilara la p a ja m aquinalm ente, co n so la,
intencin habitual virtua l, sin fijarse ms que en obedecer
quien se lo ordena. La intencin del fin puede ser, pues, ora
actual, ora habitual, ora sim plem ente v irtu a l im plcita en
la obediencia al superior; y, con todo, la finalidad persiste
siendo la m ism a.Pues bien, esa intencin im plcita aparece
aun en el caso del niiio; quien, al lan zar la p a ja al viento, se
somete la ley de ste que determ ina la separacin sobre
dicha. Y en esta ley, obedecida ciegas por el mismo viento,
v a im plcita la intencin de quien la dict.As, en laa playas
vemos muchos montones de a re n a fina, acum ulados por el
viento, que la dispuso con verdadero orden, separndola de
otros m ateriales m s densos. Este ordendir algunoes
casual, porque nadie l intent.Mas no puede serlo, por lo
mismo que no es excepcional; el viento lo produce siem pre en
casos anlogos, obedeciendo una ley constante .Del mismo
modo, los m ateriales confusam ente mezclados, que a rra s tra
un rio en una g ran avenida, a p a re c er n despus en la ribera
separados segn el orden de densidades. Esc orden no es ca
sual, porque es efecto de o tra ley notoria: y quien di tales
leyes, de seguro que intentaba , por lo menos, sus consecucn-
eias resultados m s g enerales.En estos casos la finalidad
es tan indudable, como cuando veo que, al p a s a r por cierto
sitio, recibo siem pre una pedrada.
En suma: p a ra que las coincidencias sean casuales for
tuitas, es m enester, por de pronto, que sean accidentales y
excepcionales; de o tra suerte e n tra ra n en el dominio de lo
normal, de la le y y, por tanto, en el de la notoria finalidad.

prater in te u tio n o in iilicujus su p e rio r is rui ipse swbesl:> y as ]o


quo .'I s b d ito eonsuliT.-: como c a su a l y fo rtu ito , p u ed o e s ta r muy
b ie n p r e v is to , intuntiido y c a lc u la d o p r el superior.
Mas no b a sta que sean excepcionales ra ra s, p a ra atribuirlas
al a z ar; si por otra p arto son com plicadas y difciles, como
dicen, notable , seria en sumo grado im probable, si no im
posible, que se realizaran del todo ca su a lm en te. Por de pronto,
el vencer esa dificultad y rea liz a r esa complicacin dentro
del orden, suponen claram ente una causa a d e c u a d a , muy o tra
que el sim ple azar; y las coincidencias notables, aunque p a
rezcan sencillas, son por n aturaleza im probables m oral-
m ente imposibles, menos de ser calculadas.Si, p. e j ,
tr;'zo dos rectas sobre un plano, no es de e x tra a r que, pro
longndolas, se encuentren ms 6 menos pronto; lo extrao
sera el que resu ltaran paralelas casi paralelas. Pero que
acierten encontrarse precisam ente en un punto sealado de
antem ano, eso es tan inverosmil, que podram os apostar
contra i que no suceda asi, to .ser que fueran trazad as de
propsito en direccin dicho punto, bien obedeciendo
una ley que obligara p a sa r por 61. Que dos de las tres me
dianas de las tres bisectrices de un tringulo se encuentren,
es tan n a tu ra l, que con slo ver que son oblicuas com pren
demos quo debe suceder as; mas el que se encuentren pre
cisam ente en el punto en que una de ellas es cortada por la
te rc e ra , eso podra parecem os en gran m anera extrao, si no
supiram os que es l e y de las tres m edianas y d la s tres bisec
trices el encontrarse respectivam ente en un mismo punto.
Asi, este encuentro no es p e r accidens, sino p e r se: no se veri
fica ra ra s veces, b iio siem pre; no es ca s u a l, sino necesario,
cotno consecuencia ineludible de la ley que hemos seguido al
tra z a r dichas rectas. Pues ot?*o tanto sucede en muchos resul
tadosi, que parecen ca su ales c inverosm iles, slo por no h a
berlos previsto y lio conocer la ley de las causas puestas en
juego y que forzosam ente tendan producirlos. Quien ponga
esas causas en accin en tra, on cierto modo, en el dominio de
su ley y en el de la finalidad en ella im plicada (1;.
Ahora bien, siendo indudable que, por lo menos, el conjunto
do los fenmenos del universo,si no todos ellos h a sta on sus
nfimos d e t a l l e e s t adm irablem ente ordenado y regulado
por sapientsim as le y e s; es cierto que en el desarrollo de stas
h ay una finalidad im plcita virtual, y quo lo menos los

(1) Non orniio m uid est p n u t e r intontiun oin opnvtct esse fortui-
tu in vel enslale, tliiic S;mt> Toinfts (('. 1. , c. <>) Si enim
qnotl nst preuter in lr.iili'w .m , sit consi>i|iio.n a d iri <tuol est in te n tu m
vel se m p er, vel ~>icnt frc e u c n te r, ivin cvmne.l fortuito^... *nmpr.r r<
freriteHter non nrit fnrliiHnin cositule; esscl; a n te tn ensuale, si
.sequen.-, t u r u t in pmts.iorilnw.*
resultados ms generales, m s tiles im portantes fueron
directam ente intentados por quien las dict.En resumen: el
mundo obedece leyes sabias y prvidas: luego en 61 hay ver
dad era finalidad intencional, y por tanto existe un sabio Le
gislador. En todas p a rte s vemos ejemplos de regu larida d y
constancia, de orden y aun de conveniencia: luego, sopea de
adm itir efectos sin causa, al menos sin causa adecuada,
debemos reconocer que el mundo no es obra del a z ar, sino, a l
contrario, de una soberana Causa, tan sabia como bondadosa,
que con tanto acierto y conveniencia logr disponer el curso
de los agentes naturales p a ra bien de toda la n atu raleza.
Donde quiera que el hombre descubra orden y una conve
niente disposicin de las partes, observa (uibcrt (Origines,
2 .* ed. p. 14^-U-t), reconoce por instinto la accin de un orde
nador. Un reloj hallado en un desierto basta p a ra asegurarle
que por all pas algn hombre. Y no se le o cu rrir siquiera
sospechar que quiz aquel reloj pudo hacerse el solo, ser el
resultado fortuito de una de las combinaciones posibles de los
tomos movidos por el viento. Guando el gelogo encuentra
en las p izarras areniscas antiguas las huellas de p a ta s
manos, 110 vacila en deducir que por all pas algn labirin-
todonte o dinosaurio: y si un excptico dijera que eso es du
doso, que los supuestos vestigios podran muy bien ser'sim ples
juegos de la n atu ra le z a curiosos erectos de fuerzas m ec
nicas, el gelogo afirm ara, y con razn, que esta duda sera
el trastorno de toda la ciencia y de toda induccin legitim a.
Igualm ente, loa pedernales tallados que se encuentran en las
cavernas cu atern arias prueban el trabajo inteligente del
hombre, y se distinguen de los fragm entos producidos por las
fuerzas brutas.Aun cuando esos objetos quepan en ios mi
llones de combinaciones que pueden tom ar Jos tomos impe
lidos por fuerzas m ecnicas, y auuque no pueda probarse
m atem ticam ente que ta i objeto es obra de la razn y n del
a z ar, el buen sentido se a d elan ta las m atem ticas, y la
razn, m s fuerte que la sutileza, sabe distinguir al prim er
golpe de vista lo que est o rd.nado de lo que 110 lo est, lo
que es obra de una inteligencia de lo que es debido al a z a r.
Si pues este golpe de vista es tan seguro que todo3 usan de l
siri desconfianza, lo mismo los docto3 que el vulgo, por qu
se ha de prescindir de l cuando se teme que el ordenador sea
el Sr supremo? Si las cinco huellas de un labirintodonte os
certifican de que fueron hechas por un anim al vivo, podris
creer que el mismo anim al es obra m ecnica del azar? Las
superficies de tal slex os ofrecen .una prueba innegable de un
tallado intencional, porque en ollas descubrs orden y finali
dad; y el hom bre, autor de esta obra, infinitam ente m s com
plicado y m ejor ordenado habra de ser fruto de acciones
lisicas inconscientes?El orden brilla en toda la naturaleza
anim ada; b rilla en la correlacin y adaptacin de las p a rte s
de cada individuo; brilla en esa disposicin ascendente de las
especies que componen los dos reinos; brilla en la m aravillosa
evolucin del grinen, donde se v cada individuo a lc a n z ar
con toda seguridad y regularidad la form a adulta de su es
pecie. Y este orden 110 se explica ni por las acciones del medio,
ni por la seleccin n atu ral, ni por las leyes de crecim iento y
de correlacin de las partes; porque todos estos, factores
son im potentes p a ra producir una serie harm nica y p a ra
conservar trav3 de mil obstculos la harm ona una vez
establecida. (1).
En sum a, si cada efecto requiere una causa adecuada, y si
cinco retoques hechos con orden en un pedernal bastan p a ra
p robar un ordenador inteligente, el portentoso y com plica
dsimo orden que brilla en toda la n atu raleza, y m uy especial
m ente en la natu raleza anim ada, no puede menos de reclam ar
uu O rdenador soberano de infiiiita'sabiduria..
Este argum ento, observa M order (Ontol. p. 54f), no es una
simple analoga cuyo valor lgico seria slo probable; es una
aplicacin evidente de este principio general: L a convergencia
de causas indiferentes que realizan de, una m anera harmnica y
persistente un mismo objeto ordenado, no se explica por coinci
dencias fortuitas, sino que reclama, un prin cip io interno ( exter
no) de convergencia .

(I) <E1 ordp .11 del un voino, dice M ercier fOnfonfiie, :i.rt ed, p.f>l">),
es u n d r a m a i|ue c o m p re n d e mili sucesin le. e s c e n a s o r d e n a d a s
to d a s A los mismos finos p a r ti c u la r e s y A u n m ism o fin u n iv e rsa l.
A lio - a Mi-.n, s u p o n ie n d o , p o r im posible, o u e e n u n m o m e n to d a d o
el izar l o g r a r a p r o d u c ir a l g n orden, s e ra im posible q u e sto s -i
m a n t u v i e r a e n el m o m e n to siguiente . P u e s sie ndo los elemente-;
i n d if e re n te s p a r a tal c u a l c o m b in a c i n , n o h a y r a z n p a r a q u e
p e r s is ta n e n la u n a v ez f o rm a d a . A l c o n tra rio , u n a in fin id a d de
c om p uesto s a b a n d o n a d o s s mismos, o b r a r a n in d e fin id a m e n te
en. se n tid o s opue.slos :i los q u e r e c la m a la c o n s e r v a c i n del o r d e n
g e n e r a l. L u e g o la p e r s is te n c ia del n r d e n no se e x p l i c a p o r el. a z a r ;
si no q u e , p o r el c o n tra rio , r e p u g n a q u e el a z a r h a g a p ersistir el
orden.
1].L a com binacin del m undo y el clculo de pro b ab ilid a
des. Im posibilidades m orales y ab so lu tas; la dificultad cre-
ciendo con la com plicacin. "Complicacin, h arm o n a y es
tab ilid a d del cosm os.L a form a, la vida, la sensibilidad y
la razn.

Segn los epicreos, el orden n a tu ra l no prueba que exista


un sabio Ordenador; pues la combinacin actu al del mundo,
porolm cro hecho de se r posible y lo es, puesto que existepudo
y aun debi realizarse alguna vez por casualidad fuerza de
tiempo, sin necesidad de ninguna ley ni de ningn orden prees
tablecido; y a que en la indefinida serie de los tiempos, deban
irse realizando una una todas las posibles (1). R ealizada
sta, persever, por ser estable; ya que las estables y harm
nicas tienen m s probabilidades de subsistir que las que no
lo son.
Mas esto no es discurrir filosfica ni an cuerdam ente: J.,
porque la ltim a de estas afirmaciones excluye las otras; si
una combinacin estable persnvera, no perm ite que las dems
so realicen. -J.", porque es posible que una misma com bina
cin se rep ita v arias veces, sin que otra, igualm ente proba
ble, se produzca nunca. Si eu una urna tenemos num eradas
m il bolas iguales, es indudable que, sacndolas una una, y
volvindolas m eter, no sald r cada vez una bola distinta,
de modo que con m il'cnsayos las saquemos todas por turno;
puesto que las m etidas tienen p a ra volver salir las mismas
probabilidades que las otras p a ra salir por prim era vez. Por
eso ni en dos mil ni an quiz en cien mil ensayos lograrem os
que salgan todas. Y si no fueran igualea. y algunas de ellas,
por su peso, form a otras condiciones, tuviera m s facilidad,
, saldrn repetidas veces, sin que acierten salir nunca otras
que, por tener condiciones opuestas, se queden siem pre eu el
fondo.Asi pues, :j.: Las combinaciones m s com plicadas y
difciles tienen m uchas menos probabilidades de salir que las
sencillas: estas, como ms fciles de realizar, se irn repitien
do indefinidamente, sin que se veri fique ninguna de aqullas,
no siendo que una circunstancia exterior venza esa m ayor
dificultad y ordene la complicacin. Si esa circunstancia r a
zn suficiente no se presenta nunca, nunca podr re a liz a rse

(1) Todo i's |>osil>k\ lien Itciiiiu: y un nmoi'> infinito do. lances
Iiao* que lu.s linesi ilciiHztwk.' p o r n i x t u i N i l w l , parezcan alcanzados
por voluntad.
10 LA 1K.OV1UENCI A. -TF LE* )I.O( <f A Y TEOKOBIA

pues netaFisieamente repugna que di; esc modo se realicela


respectiva com binacin.En sum a, como dice E arges (ob. cit.,
pgina 171}: las combinaciones muy com plicadas saldrn tan
tas menos veces, cuanto m s com plicadas sean.. De modo que
una combinacin extrem adam ente com plicada, lejos de salir
necesariam ente, no sald r nunca. He, ali por qu, como ad
verta Cicern, el encuentro de los tomos jam s bast p a la
producir una ciudad, una casa, ni un sim ple prtico, y mucho
menos un poema como la Iiia d a . Esto os m oralm cnte (y ms
que m oralm ente) imposible.
8i la combinacin es infinitam ente com pleja, como la del
universo entero, cuyos elementos son innum erables y estn
agrupados con un a rte infinito, entonces 1a imposibilidad es
com pleta.E sta imposibilidadcomo la de los ejemplos de
Cicernno slo es moral y fsica, sino tam bin metafisica , por
falta de toda razn suficiente. En efecto, una de las condicio
nes del mundolo misino que de la R i a d a es el elemento
ideal, el orden racional, la exactitud y verdad de las propor
ciones, la harm ona de las partes y del todo, la subordinacin
de la variedad la unidad, constituyendo la b le z a a rq u itec
tnica, etc.; y sem ejante orden es evidentem ente la expre
sin y encarnacin de una idea*, la cual no puede ser e x p re
sada sin una inteligencia que la conciba (1).Asi el mundo,
sin la intervencin de esa Inteligencia, es un efecto sin causa,
un absurdo metafisico.
-L L a serie infinita indefinida de tiempos y de ensayos,
que reclam an los casual Uta*, e3 otro absurdo no m enor. Lo in
definido es un puro ideal que repugna, lo mismo que lo infinito,
toda rea lid a d concreta y m ensurable; y el tiempo, como r e a
lidad m ensurable que puede siem pre aum entar, y .concebirse
m ayor m enor, es necesariam ente limitado. Lo mismo debe
decirse del nm ero de dichos ensayos, sabiendo como sabe
mos que repugna el nm ero infinito en acto ,t''.Mas aun
cuando no rep u g n ara, y aun cuando adm itiram os un tiempo
infinito, p a ra que las combinaciones fueran infinitas tendran
que repetirse incesantemente.: y no vemos que h a y a nuevos
ensayos de combinaciones, sino que persiste siem pre la mis

il) La b o lle r a de. la n a t u r a l e z a , escribo el iHint.ci.sta J l a r t n u m n


(Danv. p. 1:51), d e b e r a b a s t a r p or s sola p a r a co n v e n c e rn o s d i r e c
ta m e n t e d e la e x is te n c ia de las drns qnoen e lla se m a n ifiestan , y
p r e s e r v a r n o s p a r a sie m p re del e r r o r se g n e] cu a l un puro m e c a
nismo h a s ta v a r a e x p lic a rlo todo... L a brllexa, i-al/i r e la c io n a d a con
la m a nifesta cin de la Utm en el l'eiimimo*.
(2) Vid. iSlo. T oita, l. i ., |. 7, a. i, q. lo, a. 1.
mn, desarrollAndose de continuo. As, sta que ahora tiene el
mundo no so verific por suerte, despus de tanteos y ensa
yos, sino la prim era, ya que desde un principio viene reali
zndose por grados la misma, y no otras distintas.
Ahora bien. Qu probabilidad habra de que esta comple
jsim a disposicin del universo,aun suponindola tan fcil
como cualquiera o tra resu lta ra la prim era? ( i ).Bien po
demos decir que esa probabilidad es nula, puesto que equi
valdra '/ Si los elementos que entran en elia, en vez de
ser innum erables y p a ra el caso infinitos, fueran solam ente 4,
y en vez de disponerse de cualquier modo, se dispusieran slo
en fila, como las letras en una p a la b ra, daran y a lugar
1x x $ x l = 2-1 combinaciones permutaciones posible; y la
probabilidad de una de d a s seria */*; si los elementos son y a rt,
esa probabilidad se reduce si 8.
\ -;si 10. - _. -.
1 40. l* /
1 - Y ' 3.6-2*.a0u
'
Asi H letras capaces de form ar el nombre de uua persona,
suponiendo que no puedan dsi>onerse siuo verticales y eu fila,
como cuando estn im presasy excluyendo as otras innum e
rables. combinacionesdan lugar todava 40.320; es decir
que la probabilidad de que esas letras form en la prim era
ese nombro, es slo -; lo cual equivale una evidente im-
40. o >()
p o s ib i lid a d m o r a l. E sta seria muchsimo m ayor au, s dicho
nombre constara de 10 letras. n este caso, como observa el
P. Carbonnelle l'.i, nadie vacila en afirm ar, sm tem or de equi
vocarse, que el autor de esta combinacin sabia leer y quiso
form ar aquel nombre. Aun reconociendo que lo contrario es-
terieam ente posible, no lo considerarem os como p r c tic a
mente realizable .. Vemos, pues, que bast au m en tar un poco
el nmero de letras que form an la disposicin notable, p a ra
p a sa r de una probabilidad ordinaria una c e rte ra prcii-

(J) E n slo n u es tro sistem a pa notario. luibria, scui L uplaco ( I n -


tr o d. <j la ih.nr. <h-.n prnli/tbil. ;>.7'. m s de 4 billones de p l'" b a b i-
Iidudes c o n t r a inm, p a r a retener que los lo m o v im ien to s eoiicor-
d t i n t o d irig id o s on el mismo sentido, q u e entone** se c o n o c a n e n
l, lio e r a u dobidos al a z a r -. -Debemos s u p o n e r, pite*. n w d e . q u e
u n a lym.fn >)(m<ita d i r i y i ios oovurtiencos planetarios--.II \v se
co noc en m uellsim os ms. y la im p r o b a b ilid a d del izar es y a e n o r
me: p u e s a u n q u e il'nnos a p a r e n t e n d isc o rd a n te s, por ~.-.r
fir a d o s , lio p.ii' eso d e j a n do ser co n sec u en cia, d ir e c ta in d ir e c ta ,
d e la m is m a ca u sa , sea un hem os visto eu El iU-xu<< tu. p.
(li direm os, pues, riel m ov im ien to c o n c o r d a n te d e litios los
antros?...
(2) h<S cmi/ins de Irt iSritmc', 11, p. 71.
ca (1).De all quo, a l ver un nombre escrito, nadie oso a tri
buirlo al azar; y por eso Beathe logr con este curioso proce
dimiento m ostrar prcticam ente la invencible fuerza del a r
gum ento teleolgico (2).
Pues si eu vez de 8 LO letras fuera las 2i> del alfabeto las
colocadas en un orden notable, por ejemplo, en el alfabtico,
la probabilidad sera tan pequefia que equivaldra A uno con
tra cuatro seguido de 2i ceros; es decir igual la que tendria-
mos de coger, tientas y la prim era, un granito de oro en
vuelto en una enorme cap a de granos iguales de aren a exten
dida por toda E uropa, sin saber siquiera dnde habam os do
m otor la m ano, si en Espaa, en F ran cia en Rusia.
Mas no bastara que alguna que o tra vez se re a liz a ra esta
l'cliz coincidencia, tan ra ra , tan extrafia y tan inverosmil;
sino que tendremos que ad m itirla,si hemos de explicar el l'e-
nmeno por el a z a r siem pre que 20 tomos se agrupen en un
orden lineal, im portante. Y sabemos quo en cada rgano, por
diminuto que sea, h a y no slo 20 tomos, sino m illares y mi
llonea y billones de ellos (8), adm irablem ente dispuestos, y no

(1) S e g n l a sentencia. do L a p la c c , r e b u tid a .p o r Poissou. ala te o


r a de las p r o b a b il id a d e s no es en el fondo o t r a co sa po el b ueu
sencillo, s e n tid o c om n, re d u c id o al clculo.
(2) T e n i a este lilsoi'o escocs un hijo do cinco seis aos, q u e
c o m e n z a b a l< r . y ; q ilion n u n c a h a l d a h a b l a d o de Dios, por s u
p o n erlo to d a v a in c a p a z do, t a n a l ta s lecciones; y con l e n s a y de
este modo: Sin q u e n a d i e lo v i e r a traz on u n j a r d n las in ic ia les
del n o m b re del nio, s e m b ra n d o en ellas b erro s, y a l l a n a n d o luego
la tie r ra . A los diez d a s se la p re se n t el hijo, del todo aso m b ra d o ,
d ic ie n d o q u e su munln-e h a b a b ro ta d o en i>| j a r d n , i m p o r tu n n
d o le n a r a q u e fu era A verlo, p uesto q u e l U nga n o d a r l e i m p o r t a n
cia. C om placile p o r fln-, pero se co n te n t con d ecirle, visto el fen
meno: r;'n tie n e esto do ex tra o ? . Es u n a p u r a c a sua lidad ; y
m a r c h a b a , com o si 110 h ic ie ra caso. P e r o el niilo se p l a n t m u y s e
rio, d i c i e n d o : listo n o puedo ser c a s u a lid a d , a l g u n o tuvo o lie p.niel
as; las sem illas.Ests se g uro, )e replic el p a d r e , de u n e u n a cusa
t a n o r d e n a d a com o bis tr e s le tr a s de tu nombri- no p u e d e ser c a s u a
l id a d . S egursim o, respondi el n i o . Pues bien, m r a te ;l t m is
mo, a a d i aq u l se g n l relierec o n s id e ra tus m a n o s y tus d e
dos, tus p ie rn a s y tu s pies y todos tus m ie m b ros: no te p a re c e n r e
g u la r e s en su fo rm a y titiles en su uso? S in d u d a u n e si. Y p o d r n
ser efecto d el a z a r ? NT, resp o n d i 61, eso 1111 p u e d e ser, a l g u ie n d e
bi h ac erm e . Y q uin es (.se? le dije: J01 m e respondi i|u e 110 lo
s a b a . E n to n c e s le hice conocer el n o m b re del g r a n Ser q u e hizo
todo este m u n d o , dn d o lo sobre l todas las lecciones a c o m o d a d a s
su eda d , b a leccin le im presion p r o f u n d a m e n te , n n iic a lu o lv id ,
como ni tam poco la c i r c u n s ta n c ia qu e le. sirvi de ocasin.
(H) Se ha c a lc u la d o q u e los co nten id o s 011 u n c u b o de m a t e r i a
o r g n ic a del ta m alo de la c a b e z a de u n alfiler lle g a n A unos
S.(Wt) trillnos (s se g u id o de di ceros). S upo niend o, dice (a u d in , q u e
so q u is ie r a n c o n t a r to m a n d o mil m illo nes de ellos p o r se g undo, so
e m p le a r a n 20.ouo aos en h a c e r l a c u e n ta .
slo en fila, sino dispersos en el espacio, con lo cual el nme
ro de combinaciones posibles aum enta de una m anera pasmo
sa. Y sin em barco, slo una es la conveniente, y sin ella ni
aun seria veces posible la v id a.Si 12 personas, al rededor
de una mesa de 12 cubiertos, pueden colocarse de ms de 17'J
millones de .nodos, cuntas combinaciones sern posibles,
en cualquier orden, entre los li y los -JOy loa 100 tomos ag ru
pados eu u n a sola m olcula orgnica?Si entre dos jugadores
al domin, con siete fichas cada uno, se calculad m s de 7.000
m illones de partidos posibles, cuntas disposiciones cab rn
entre los numerossimos tomos que form an las m olculas de
dos solas clulas? (1), cuntas entre todo el conjunto de to
mos y de m olculas que form an las innum erables clulas de
todo un rgano de todo un organismo? cuntas entre los que
form an todos los organismos, y todos los cuerpos del globo,
sabiendo que en un slo m ilm etro cbico hay y a tantos trillo-
lies de tomos?...
Cmo es posible que una combinacin tan extrem adam en
te com pleja y tan prodigiosataente ordenada como la de cual
quier organism o, sea obra del azar? Y cmo haba de poder
el a z ar p e rp e tu arla y reproducirla indefinidamente, sin que
a p arezcan nunca las otras combinaciones ex tra as a l p lan
orgnico?Cmo podria, en (in, producirse y p erpetuarse
casualm ente una fbrica tan m aravillosa como la del cuerpo
humano? (2).

(1) En la ms mnima prccula observable al microscopio se aso


cian, segn Maxwell, dos millones de molculas; en la cabeza de un
espermatozoide, 2'i.if)i> millones; y en el vulo fecundado que ha de
dar origen ti un sr, -Vi billones Tantas hay, pues, en una simple
clula. Y sin embargo, stas mismas son Can numerosas que exce
den A cuanto pudiera pensarse.Por drs pronto sabemos positiva
mente que en un slo milmetro cbico de sangre humana hay unos
r>millones de hemates glbulos rojos, y en otros animales ese n
mero normal es todava doblo triple.
(2) Si en una estatua, dera ya Galeno (D e mu p a r . 1.17), so ad
miran el arte y Ja belleza y las justas proporciones externas que
supo dar el escultor, cuAnln m.s deben admirarse el arte prodigio
so, la proporcin y la exactitud, no slo de la forma externa, sino
de Ja interior y profunda que di al organismo del hombre el sobe
rano Aitcc? Si todo es obra del acaso, dnde y cmo podramos
liuscar una obra hecha con arto y segn mi plan preconcebido?El
cuerpo humano, dice e\ gran anatomista Ornvcilher ( T r a t a d o de
Annt. dt'acr. Introd.), e.s la obra modelo de la creacin sensible, en
ja perfeccin de sus detalles y Ja harmona de su conjunto. Y para
realizar tan portentosa olira con tan admirable orden, tuvieron que
combinarse harmnicamente ms de s - s c n ln tr illo n e s de clulas,
cada una con su iin peculiar y todas ;isn voz compuestas de innu
merables molculas y Atomos. Para apreciar de algn modo liasta
dnde llegan los prodigios de esta incomparable fabrica de nuestro
20 IiA lJlO Y ID E N C I A. -TKLKOLCM i A V TEO FOJUA

Aunque el a z a r pudiera producir, como.dice Aristteles,


algn orden, slo producira uno m uy sencillo; y eso oxccpcio-
nalm entc, in p a n c w r i b u x . Y el de los organism os es notable
por su com plicacin, reg u larid ad y constancia.Entre todos
los encuentros posibles de los elem entos csmicos, observa
M ercier i'T), la probabilidad a p r i o r i de encuentros caticos
sera infinitam ente g ra n d e , la de una combinacin ordenada,
infinitam ente pequea. Las anom alas y las monstruosidades

org an ism o , lia s ta r e c o r d a r que. c a d a _ u no de los doscientos huesos


q u e fo rm a n su resisten te y del i c a d a a r m a z n , t a n to p o r su form a,
e s t r u c t u r a y posicin, como por su c o n s iste n c ia p o tr e a y elstica.,
son una. m a ra villa de a r te , im posible de im ita r p o r los escultores
mfls hbiles. Todo, a u n en los p eque os detalles, est all provis-tu
y ca lc u lad o . As, p o r ejem plo, el ra d io , dice el 1rnf. 15. (.laballe
vo (JJi& itrsn iitnntj- S a n tia g o , !!), es el q n e d a A la m a n o el m o v i
m iento de rotacin: liara ello no slo in v a d e su p e rio r m e n te la arli-
r u b ic i n ilel codo, con el iJtjutu de q u e su accin a lc a n c e il h m e
ro. sino q u e p e r d eb a jo se a p ro p ia la m a y o r p a r te del cndilo c a r
p ia n o jwwr a u m e n t a r sus c o n e s iones con 61. y asi m ove rlo mejor...
La ro d illa , a d e m s d e sus m ov im ien to s n e c e s a rio s p a r a q u e la p ro
gresin se v erifiq u e con h o lg u ra , deb e so sten er el peso del tronco
t|iic le tr a s m ite el muslo, sirv ie n d o /i ste de sostn y de base. P u r a
ello, s e s e a r a s a r ti c u la r e s t-e e n s a n c h a n , e x te n d i n d o s e mi su p e rfi
cie y g a n a n d o en e s ta b ilid a d l o q u e pie rd e en m o v im ie n to * .Con
razn, pues, d e d u c e este sabio an a t m ico : No p u e d o h a b e r sa tis
fa c to ra solucin de los p ro b le m a s biolgicos, i se re cu sa la accin
de u n a I n te lig e n c ia o rd en a d u r . V si en v ez de a te n e r n o s A estas
a d m ir a b le s disposiciones e x t e r n a s , p e n e tr a m o s en las m a r a v i l l a s
de Ja n tim a e s tr u c tu r a , e n to n c e s la lin a lid a d in te n c io n a l de tan
p ortentoso plan se im pone con irre sistible f u e r z a .^ E v id e n t e m e n te ,
e s trib e el J*. M artnez, ( ( 'im b u </<> JHx, l' ebi. JO, se v la
lin a lid a d p r e m e d ita d a en los oste.oblast.os q u e son com o la c a n te r a
v i v a q u e lia de s u m i n is tr a r todos los m a te r ia le s n ec es ario s p u r a
las co lu m n as d l a fbrica, y de un modo p a r t i c u l a r en los os too
clastos que, ab s o rb e n , d e s g a sta n , corroen p o r v i r t u d d ig e s tiv a , m o
d e la n y pulen esos toscos sillares, con s e g u r id a d y precisin, y sin
v a c ila c io n e s ni tanteos, com o lle vados por s a bio in stin to p o r una
in te lig e n cia c o n s tru c to ra lie tales m a m villas, q u e m i i r i n n el lu g a r,
a p o sic i n , la form a y la re sis te n c ia de c a d a hueso, la m e d id a , la
superficie y el v o lu m e n q u e ha de te n er, es d e c ir, q u e in en: lo fu
tu ro las Iunciones u lteriores de la s p a l a n c a s tra n sm iso ra s del m o
vim iento, el a p o y o y el sosi.cn q u e h a n de p r e s t a r A las piarles b l a n
d as y d e lic a d a s , fas c a v i d a d e s en q u e h a n de a l o ja r la s r o n cui
d ad o s osqnisitos.
Con c u n ta razn e x c l a m a b a , C n v ie r (cu su elogio d e L am arck ):
Un sistem a m a te r ia lis ta p uede a n i m a r la im a g in a c i n de un poeta:
un meUil'isico p u ed e de, l d e r i v a r u n a n u e v a se rie de, sir-temas:
m as no p o d r resistir ni por un m o m e n to el e x a m e n de q u ie n Imya
hecho la diseccin de. u n a m a n o , de un a v isc e ra , so la m e n te de
u n a pluma*. I or eso C ru v eilh er. puso i,1 frente-de sn .1 uataiu. ui
tlxil. las m ism as p a l a b r a s con que. (alono te rm in su obra c ita d a :
1"ii libro de a n a io m a es el ms hermoso hio no q u e el h o m b re p u e
de e n t o n a r e n hoilur del C rea d o r.- V por eso l'J. St. ll i l a i r c lla m a
al atesm o la opinin ms monstruosa..
(li Las origines tk la Psychol. rm item p. p . .'TiS-.'itfO,
serian, puea, lft regla; los tipos harmnicos la excepcin, a
cada instante se produciran innum erables-cantidades de agre
gados inestable?, que al momento se desvaneceran; loa com
puestos perm anentes se contaran como m aravillas.Y qu
nos dice la experiencia? qu la ciencia'?Todo cuerpo inor
gnico se m uestra dotado de p ro p ia d a ie s que le caracterizan ,
y que existen cu uua g ran coleccin de tipos de la misma espe
cie; los tipos de cada especie tienen sus leyes especifican; y
trav s de todas Lis influencias que de continuo estn ex
puestas, las especies persisten Ser m enester hablar del
reino viviente'?Ei ms elem ental organismo, aunque sea una
simple clula, presenta una agrupacin harm nica, asom bro
sam ente com pleja, de elem entos y de fuerzas m ecnicas, tsi
cas y qumicas, cuya reunin es indispensable p a ra Las condi
ciones de la organizacin... Una molcula albumiuoide consta
de centenas de tomos; cul ser, pues, la complejidad de la
mezcla protaplsm ica? Q.u diremos entonces de la misma
clula y de la diferenciacin de su organismo'? Qu de los or
ganismos m ulticelulares d e q u e han salido las innum erables
especies vegetales y anim ales que poblaron pueblan hoy el
globo?Y cada uno de estos organismos, en cada uua de sus
partes, est sometido un continuo movimiento de asim ila
cin y de desasimilacin; el viviente se desarrolla y se m ulti
plica, y esto flujo de vida se prolonga trav s de los siglos,
indefinidamente, sin que el desorden invada jam s el mundo
biolgico.Ser esto la obra del azar?...
De nada sirve decir, con los organicistas, que todo ello os
resultado de la organizacin; porque precisam ente de la or
ganizacin misma, del conjunto harm nico, acomodado a l fun
cionamiento de la vida, que ella realiza, de su generalizacin
en el espacio, de su perpetuidad trav s del tiempo, es de lo
que pedimos cuenta.lin suma, si, como dicen, la vida es
simple efecto de la organizacin, cul es la causa de la orga
nizacin misma?
Si la combinacin notable de J6, y aun de solos 10 de 8
elementos es y a m oralm ente imposible, sin la intervencin de
una causa inteligente, qu suceder con la no ya notable, sino
adniii able y portentosa disposicin del mundo, que consta de
tan innum erables sres, y cada uno de muchsimos elementos,
compuestos su vez de millones y millones de tomos? (I ).

(1) Slo la i n te lig e n c i a , tlico Cavbone.lU: (ih. 381), puede


a d v e r t i r n o t a r lo q u e es n o tn b h en u n a c o m b in a c i n un no
realizada-, y slo la volmit.ml juiodc escogerlo en v ir t u d de es a
a d v e rte n c ia .
L a probabilidad de tal combinacin es m uy inferior ;'t cuan
to pueda im aginarse; en lenguaje m atem tico slo puede ex
p resarse por '/.-xj, lo cual quiere decir que es nula.O , y equi
vale p a ra el caso una com pleta im po sibilidad. He ah,
pues, qu se reduce el valor cientfico del a z a r p a ra expli
car la formacin del mundo: o , n a d a (i). Y sin em bargo,
esa adm irable combinacin no so produce una sola vez, sino
que se repite indefinidamente! (d).
Concedamos, empero, que esa imposibilidad no sea del todo
absoluta, por lo mismo que tampoco lo es el cero, que ah slo
representa una cantidad menor que todas las im aginables; asi
y todo siem pre resu lta r que este mundo slo seria posible, y
con una posibilidad en extrem o insignificante y rem ota; y re
clam a todas luces una causa que le b a g a p a s a r de la pura
posibilidad A la realidad. Y como el azar, segn queda visto,
no es causa, la aparicin real de nuestro universo seria uu
efectoy un portentoso efectosin causa (:). j
Pero demos an que as y todoatropellando tales absur
dos imposibilidadeslogren form arse casualm ente todos y
cad a uno de los cuerpos que componen el universo, y que los
tomos acierten, fuerza, de ensayos, disponerse segn el
plan de los orbes celestes y de los m inerales terrestres, y lo que
ms es, segn el de los diversos organismos vegetales y ani-

(1) Tomad 1-2 nmeros, dice el P. Monsabr (Conf. 14.a), y ten


dris la suma enorme de 47;>.ool.<ou combinaciones. Juzgad |>or
aciu cul seria el desorden del universo, si el Onmipotontc, quo lia
multiplicado los sres en una proporcin casi infinita, no hubiese
dado A todos y A cada uno la justa medida que convena la belle
za de las paites y Ala perfeccin del todo.
(2) Por qu los tomos, fortuitamente aglomerados, pregunta
Hettinger (Dcmostr. t-rixt. II, p. 51). no lian producido todava una
nueva combinacin, sino que lian conservado hasta el da el mismo
orden? Qur maiio lia podido, pues, obligarles h conservar el orden
de cosas que ellos liabian formado al acaso?En todos los fen
menos naturales, hay, como dice Pcsncllc ( Crat. p. 54), una repe
ticin constante y concordante, que indica una causa fija y deter
minada, y que por tanto excluye el azar y las coincidencias for
tuitas... Y en todas partes las acomodaciones &fines y las correla
ciones de funciones anuncian un plan preconcebido y, por lo mis
mo, inteligencia.
(:) Los elementos del mundo, como observa Peseli f Arr. II, pa
gina 144), no por existir pasan en seguida A obrar, y con su natu
raleza y cualidad sola no est todava dada la drecci&n que siguen
las operaciones. Por ventura lia do sacarnos del apuro el acaso?
Este no llena el hueco; porque donde quiera que diferentes posibili
dades estn unas enfrente de otras, con iguales ttulos ser reali
zadas, y de las cuales, sin embargo, solamente una logrn forma
real, nuestro pensamiento pide una causa que haya convertido en
realidad lo que no era mAs que p<>nit>ildad.
malos; que entonces tendram os m agnficas figuras caleidos-
epieas do sres vivientes y no vivientes, pero aun no ten
dramos hombrea, ni anim ales, ni plantas, y ni an siquiera
astros ni simples m inerales; porque todos olios les Faltara,
por. de pronto, la unidad y conahUncia (1), reducindose pu
ras fo r m a s m ejor dicho figuras p asajeras y veleidosas,
que 30 desvaneceran al azar, antes de ac ab a r de ser hechas.
Y a p a rte de esto, los vivientes les fa lta ra an lo que a l ca
ballo do Toldn: la vida, y m s an la sensibilidad, y mucho
m s todava, la rasin y la conciencia. Acaso estas realid a
des trascendentes fueron tam bin productos del azar? De
qu suerte de tomos pudieron form arse? Y si con simples re
sultados de ciertas agrupaciones muy com plejas de m ateria
orgnica, entonces por qu no vive un cadver humano,
cuando est an reciente, con tantos elementos tan bien dis
puestos como conserva todava, m ientras viven un infusorio y
un plipo, con una organizacin del todo rudim entaria?Si
tuviraia on vuestra m ano, dice los m aterialistas Saint-Ellier
<FjI orden en d mundo fa. p. 1 1Kj todas las m olculas que com
ponen un reloj, pero desunidas, separadas, en vano estarais
echndolas sin eesar por toda una eternidad, que nunca po
drais obtener osa combinacin estable que form a un reloj. Por
que os faltara cuando menos un factor, la fuerza de cohesin,
por ejemplo, que reuniera p a ra siem pre esas m olculas en
el momento preciso en que se colocaran en el orden requeri
do.Pues del mismo modo, y m s an, tratndose de loa orga
nismos vivientes, el a z ar, la casualidad no ex p licar jam s
esa fuerza perm anente que es el principio de la actividad y
de todas las operaciones de los mismos.
(Ir) Esta la ta la fnnmt substancial, enmu principio interno, cons
titutivo ric latinidad harmnica clocada ser.Por eso el misino
materialista F errare (La Carne prem . p. 7o y sig.) reconoce que
hay en los sres algo, no solamente no aplicado, sino tambin
inexplic'iOhi por las leyes fsicas: y eso es la forma que tienen. Las
ieyes explican cmo cristaliza e.l cloruro sdico, mas no pueden ex
plicar por quv. toma esa forma y no otras... explican cmo la bello
ta, al desarrollarse en encina, se nutre, crece y envejece; na* on
impotentes para explicar p o r qnt, al evolucionar, se convierte en
encina'.Lo mismo debe Jec.lrsc de las dems formas orgnicas.
Y y a h e n io s visto ( I n l r o t l . t/riter. E c o l. p. lo), cmo Ricliet. al res-
pon de r Hrunetifcre, tu v o q u e h a c e r a n lo g a s confesiones.La
id e a de fo rm a , p ro sig u e K om -ie, es t del todo p o r e n c im a del emi-
eep to d e las le y e s n a t u ra le s . L a a c e p ta m o s com o n n licclio ir r e d u c
tible., q n e no p e rte n e c e "i ese dom inio... P a r tim o s d e e lla p a r a e s
t u d i a r y e x p l ic a r lo dem s,.. ln la f o r m a co m ien z a el dom inio de
l a m e ta fsic a .Siendo la form a in e x p lic a b le p o r l a cien c ia, a a
d e (p. XC), sg n e s e q u o l a e x is te n c ia de las fo rm a s i m p l c a l a e x i s
te n c ia de u n a C a u sa prim era .
Sin un principio interno, director, no se v ninguna razn
a p r i o r i , dice M ercier (p. 37.S), p a ra que los 7/> cuerpos simples
se renan en combinaciones cada vez ms com plejas y p e r
sistentes, que lleguen, en el momento oportuno, formar una
m olcula albuminoide, luego lina m ezcla considerable de subs
tancias albuminoides hetergenas que se renen en proto-
plasnia, producen organismos belulares, y final m ente un te
jido seo que se dispone aqui en tenazas cortantes, alJi en
m uelas p a ra desm enuzar, ms all en tejido m uscular con
trctil y en alas de ave, en la tra m a, infinitam ente comple
ja, de un rgano de visin (1).
Eu todo germ en viviente, dice Cl. Beruard (Tntrod. j]fdi-
dnc expr. p. lfil), hay una idea creatviz que se desarrolla y
m anifiesta m ediante la organizacin. D urante toda su exis-
teucia, el viviente perm anece bajo el influjo de esta misma
fuerza vital creadora, y la m uerte llega cuando sa no puede
ya realizarse.Aqu, como siem pre, todo d e riv a d l a idea, que
por s sola crea y dirige; los medios fsico-qumicos de mani
festacin son comunes todos los fenmenos de la naturaleza,
y perm anecen confundidos desordenadam ente, como los c a
racteres del alfabeto en una caja, en la que una Tuerza va
buscarlos p a ra expresar los pensam ientos los mecanismos
m s diversos. E sta misma idea viial es siem pre la que conserva
al sr, reconstituyendo las p a rte s vivientes desorganizadas
por el ejercicio destruidas por los accidentes por las enfer
m edades... L a idea directriz de la evolucin vital, en que con
siste esencialm ente la vida, no pertenece la fsica ni la
qumica.
Y si la simple v id a orgnica es y a del todo imposible siu
una nueva realidad transcendente que se aliada la m ateria,
cmo haban de salir.d e las ciegas combinaciones de sta,
esas otras realidades tan superiores de la vid a sensitiva y de la
racio n a lf...
Las combinaciones de partculas de m ateria, deca liou-
seau (Em ilio, t. III, p. 50), nunca d arn ms que productos
(1) Y no so v a y a A su p o n e r quo la s m o l cu las orgnica* son nis
fciles de f o rm a r q uo las otras: i) c o n t r a r i o , snn U n difciles, q u e
m in e a lo g ra n form arse e s p o n t n e a m e n te . Y no slo liara form arse,
sino Uunbn p a r a persistir, n e c e s ita n el influjo v la d irec cin de
la v id a . G uando s ta cesa, se disoc ia n en sus elem e ntos m inerales,
siendo sie m p r e n o ta b le s por su in<'stnl>ili(btd.~f S o d eb e rem o s,
pues, d e d u c ir de a q u , observn. O arboneH e (p. 'J.si.l), (pie lejos de t e
n e r l o s Atomos u n a le i u l e n t i a n a t u r a l q u e h a g a q u e su o r g a n i z a
cin sea m s p r o b a b le jrio ri, tie n en la opuesta, q u e Jia e e q iie cmi
disposicin o r g n ic a sea mucJio ms difcil, y p or ro n s ig u ie n io m e
nos probable?
do la misma natu raleza. Por ms cuerpos que combino un
qumico en el crisol, 110 les h a r nunca sentir ni pensar.
tu mayoi- absurdo, exclam aba Montesquieu, qne suponer
nn montn de causas ciegas produciendo seres inteligentes!
Tan absurda es esta su p o sici n -q u e, haciendo salir lo m s
de lo menos, niega el principio de causalidad y el de la razn
suficiente, y concibe el mundo al revs, con virtiendo el orden
intencional do efecto en agento de la inteligencia,que- el
mismo VoJtairc, en uil momento de lucidez hum orstica, slo
la crey digna del ms solemne desprocio, expresndola en
esta ingeniosa receta: Tomad un saco lleno de polvo, echad
lo en un tonel, pitadlo bien y por bastante tiempo; ;v v e r a s
cmo salen de all plantas, anim ales y cuadros! (l).-Sin em
bargo, como advierte F arges (p. 169), ^ Volt ai re se mostr an
demasiado generoso, concediendo los ateos la preexistencia
de los tomos de polvo, ese tonel, una mano ciega que los agite
sin cesar, y por u la serie infinita de las combinaciones suce
sivas que de ah resulten: es decir, cuatro elem entos prim iti
vos, cuya razn suficiente nunca lo g rar encontrar ningn
ateo.Por lo que m ira ;i la necesidad de esa mano que Jos
m ueva can cierta m anera de intencin, en condiciones muy
especiales, baste recordar que un movimiento paralelo en el
vacio no poda b a sta r siquiera p a ra m ezclarlos, porque all
sabido es que todos los cuerpos caen con ta m ism a velocidad,
por distinta densidad que tengan: y as m al podran encontrar
se. P a ra qne se encontraran, pues, y pudieran m ezclarse, ha
bra que suponer por lo menos el Famoso d i n a m m de tpieuro;
es decir, otro efecto sin causa.

(1) E rluul con el pen sam ien to , se a Ir ve A d e c ir m u y cu serio


T aino, m illa r e s de siglos d etr s de vosotros: y e n esta infinidad do
tiem po no os e x t r a a r e i s de pie se h u b ie r a n p ro d u c id o c o m b in a
ciones q u e h ic ie r a n c e s a r a el caos, y p u s ie ra n la* co n d icio n e s de
d o n d e sali todo lo ex iste n te... L a l la m a d a accin e r e a tr iz de Dios
110 es ms q u e el a z a r de las com b in ac io n e s; y la p.i u t e n r i a de las
(osases u n a sim ple cuestin de e q u ilib rio .Lo m ism o, casi t e x
tu a lm e n te . a firm a l ic a n .Cuestin de <{)uilil>ria la existencia!...
<u es, pues, uso q u e m- /'i/iri/ibra'?.. L a m i d a ?iPiuw s u m a d co
vn* por toda u n a e t e r n id a d , p a r a v e r si se e<)iiiihrrni. y prodiieen
u nidades! A m o n to n a d m illones de siglus, que. p e s a r d e eso, si 110
disimilis de c a u sa s c a p a c e s do c r e a r el orden , el tiem po 110 liar
III.C ontinuacin. La im posibilidad ab so lu ta: confusiones
ep ic reas.El mundo y la in telig en cia.L as com binaciones
incom patibles: la m ism a m a te ria o rd e n ad a al fin; la nica
com binacin posible.

El argum ento epicreo, fundado en que esto mmelo C9 una


c las infinitas combinaciones posibles, y que por taulo pudo
realizarse despus de innum erables tanteos, podra ofrecer
aparentem ente m s fuerza, admitiendo que las combinaciones
que caben en los tomos no sean infinitas; m ientras menos seaiii
m ayor es la probabilidad de que una cualquier,! de ellas logro
realizarse. La actu al combinacin del mundo es posible, puesto
que existe; luego, m ientras monos sean las otras posibles, tanto
m s fcil fu que sta lleg ara realizarse espontneam ente.
Pero asi todo, el argum ento se funcla en g ra v e s confusiones:
en prim er lugar, segn queda dicho, pueden rep etirse m uchas
veces las combinaciones fciles, y no a c e rta r producirse
nunca una com plicada; y en segundo lu g ar se confunde la posi
bilidad lgica, sea la no repugnancia, con la fsica. Este mundo
es posible lgicam ente, puesto qilc no im plica contradiccin;
sin em bargo, sera imposible de rea liz a r sin una causa ade
cuada. Finalm ente, supuesta la prim itiva disposicin de este
mundo, todas las dem s que h a de tener son y a consiguientes
do aqulla, en la cual estaban contenidas como en gormen en
potencia; y ninguna, otra, all no contenida, lo g ra r realizarse
nunca.
Suponer, dice Ja n e t (p. 412 y sigs.), que el mundo p a sa por
todas las combinaciones posibles y quo las va recorriendo una
por una, es suponer cierto orden, cierto plan en la sucesin de
las combinaciones, lo cual contradice la idea del azar. Es
claro que podr p a sar m uchas voces por unas mismas combi
naciones, que las que ms se rep etirn sern las m s fciles,
que aquellas en que hay un e n g ran aje muy complicado, dif
cilm ente se p resentarn, y, p esar del tiempo infinito, tendran
una im probabilidad infinita de realizarse. Se puede, pues, apos
ta r en c ie rta m anera el infinito contra uno, que no lo g rara
realizarse la combinacin actu al, por considerable que sea la
serie de siglos.
Pero dejemos un lado el clculo de la s probabilidades...
Suponer que la combinacin actual form a p a rte de la serie de
las posibles... es d ar por sentado lo q ue.est en cuestin. La
cuestin, en electo, es saber si el mundo en posible sin una causa
inldigente; los que lo niegan, sostienen que uno de los elemen
tos e la combinacin es precisam ente la inteligencia, de tal
suel to que 6 se suprim e este elem ento intelectual, el mundo
deja de ser posible lj- El argum ento es domo si se dijera: Este
cuadro es posible, puesto que existe: luego no es obra de un
pintor. Lo D ie g o ; porque sin pintor el cuadro no es posible.
Aqni se confunde la posibilidad lgica con la posibilidad real,
(fsica)... Tal combinacin de colores (p. ej., ta l cuadro) no
im plica contradiccin, puesto que existe; es, pues, lgicamente
posible; m as p a ra p a sa r de esta posibilidad lgica la real,
no es m enester una causa precisa, un agente determ inado?...
N egar la condicin que es objeto del debate, afirm ando a p r i o r i
la posibilidad qufc no concedemos sino bajo esa condicin pre
cisa, es resolver la cuestin por la cuestin.
Adems es cuestionable saber si este mundo seria posible,
en la suposicin de que los elem entos do que se compone 110
estuvieran escogidos y p re p a r a d o s precisamente, p a r a que l exis
tiese... P a ra una obra com puesta y com binada, no ba.stan m a
teriales indeterm inados, indiferentes p a ra cualquier forma; se
requieren m ateriales de ta l form a y de tal disposicin. P a ra
hacer una m esa ,p . ej., no bastan pedazos de m adera de cual
quier figura..., se necesita tenerla cortada on tablas... Si Iob
m ateriales no son acomodados la cosa que deben realizar,
y a pueden m overse durante tiempos infinitos, que jam s la
producirn, porque p a ra ellos est fuera de las combinaciones
posibles.Por de pronto, as como de pepitas de oro, por m u
cho que se m ovieran, nunca podra re su lta r una hierba, as
tam poco podra jam s resu ltar este mundo, sino figurara en tro
las combinaciones com patibles con la esencia n aturaleza de
los elementos. Mas 110 basta considerar la esencia de stos, hay
que considerar su condicin consiguiente la prim era disposi
cin que adoptaron. D ada esa disposicin combinacin pri
m itiva, todas las dems se siguieron naturalm ente con un
orden determ inado, y todas ellas, junto con este orden actual,
estaban y a all virtualm ente, de ta l modo que ninguna otra, fue
ra de ellas, podr realizarse segn el curso n atu ral. Supuesta
otra disposicin prim itiva, aun cuando los elementos fueran los

(I) Y a V irg ilio c a n t a b a (s K n eid . (i):


Crol mu, ac to r ra m , c a m p o s q u e lin q u n n tc s ,
L u cc u tciin jiu ' g lo b m n Iuiic, titina<|iie astea
M p iH iv s intus alit, imignosqiK; infusa p o r u rtn s
Mena a g ita t m olem . c t m a g n o se. eo rpo ro m t e e c t
101 m ism o Stivuiss, a m iq u c con m u y otros propsitos, tlic (Aut. y
n. fu, lntrod .): No p u e d e hac erse arfa en el m u n d o si no lm y unin,
si 110 l i a y inteligencia, y por ta n to , si 110 se o b r a con harmona.
miamos, el curso de los fenmenos, el orden natu ral de las cosas,
en fin, todas y cada lina de las combinaciones de esa gran serie
serian, contra lo que el citado filsofo supone, muy otras do las
que son.Asi, pues, todo este universo m aterial, entendiendo
por l todo el conjunto de fenmenos presentes, pasados y ve
nideros, con.-iiguicn1.es la prim itiva disposicin de los elem en
tos, vienen form ar una sola combinacin, aunque muy com
pleja, por las m ltiples fases m anifestaciones que en olla se
van sucediendo; puesto que toda eatn serie de fases no m ms
que el desarrollo d la frmula represen trida un la combinacin
prim era. De modo que Tuera de sta y de sus variadsim as m a
nifestaciones ninguna o tra combinacin ca posible fixictmenlr,
aun cuando lo sea absoluta m etafsicam ente, por ser com pa
tible con la esencia de los elementos.
Mas aunque esta esencia perm itiera la existencia de otros
mundos distintos del actual, este mismo habra resultado r a
dicalmente imposible si la esencia de las cosas, en vez de ser
sta (pie es, fuera otra d la s posibles. Si pues, pudiendo sor
otra, la natu raleza misma do los elementos acert ser p reci
sam ente la que convena i los finos de este mundo y con tales
propiedades y condiciones que se presten esto orden existen
te mejor que ningn otro posible con exclusin de todos los
otros, bien podemos decir quo h asta la n a tu ra le z a esencial y
las condiciones de la m ateria estn im puestas en vista de las
exigencias de un ti:i. De suel to que podemos y debemos rep e tir
con el Anglico Doctor: M a t e r i a xt tn lix , q u i a finiit e.st tn lix : y
asi en el orden que la m ism a naturaleza de las co6as dice a l
concierto general vemos y a la prueba c la ra de un soberano
Ordenador y Creador, que p a ra disponer la m ateria en esto
orden le di el conveniente ser que tiene.
Encuentro, escribi cuerdam ente algn da el mismo K ant
(W at. natur. del cielo), la m ateria ligada c ie rta s leyes noce,
saria?. segn las cuales se desarrolla naturalm ente un todo
lleno do belleza y orden. No sucede esto gracias al acaso; a n
tes se nota que las propiedades n aturales asi lo reclam an. lJor
qii, pues, haba de tener la m ateria precisam ente aquellas
leyes que tienden al orden y la conveniencia? TCs posible
que m uchas cosas, cada una de las cuales tiene su natu raleza
propia independiente de los dems, se determ inasen una
precisam ente de suerte que de ellas se originase un todo bien
ordenado? Y si, en efecto, as lo hacen, no son una prueba
irrefutable de la comunidad de su prim er origen, el cual debe
ser una Inteligencia omnisuficiente y suprem a, en la cual fue
ron tra z ad a s las n atu ralezas de, las cosas de. m an era qu* pn-
d('.sen llenar intenciones concertadas?Los elementos prim or
diales de todas las cosas estn, pues, ligados ciertas leyes en
cuya virtud deben producir necesariam ente combinaciones
bellas. No es lcito a p a rta rse de este plan d la perfeccin.
Luego, hallndose la m ateria sujeta una, intencin suma
m ente sabia, e.i necesario que h a y a sido puesta en condiciones
tan acordes por una Ganan p rim era que sobre ella domina; y
hay un Dios por lo misino que la natu raleza no puede proce
der, ni siquiera en el caos, de otro modo que con sujecin i
reglas y al orden.
De aqu se sigue en rigor lo mismo que Ja n et tra ta de esta
blecer eu virtud de la sola posibilidad fundada en l esencia,
conviene A saber, que esta g ran combinacin real es la nica
com patible con la naturaleza y condicin de los elementos; que
jam s hubo ninguna o tra fuera de ella; y que, por tanto, de]
prim er golpe, y sin ningn tanteo, result el mundo ac tu a l:a si
110 hubo m s que una sola suerte; y de ella result esle mundo
reg u la r y harm nico.P u ra quo pudiera existir otro distinto
dol real, o tra num era de combinaciones, seran m enester,
bien otros elementos con los cuales nuestro mundo resultara
radicalm ente incom patible bien otra disposicin]) vi mtica, de
la cual se, seguira otro curso del todo diverso dol actual, y por
tanto, o tra combinacin com pleja, otro universo.
Por consiguiente, como observa el mismo filsofo (p. II Vi,
la fantaseada infinidad de las combinaciones de que d e b a
resu ltar este muntko, im plica contradiccin; puesto que de-.de
el prim er momento existia y a este mismo mundo actual -au n
que en otra fase ligada con la presente... y jam s e x isti -
ni an en potencia -ningn otro. Ilixy, pues, motivo pat a pre
guntar: cmo es que entre tantos mundos como podranen
absolutoexistir, acert realizarse este solo, tan regular y
tan sabiam ente dispuesto? Si se dice que ningn otro m s que
ste poda existir, habr siem pre que preguntar: Cmo es que
el nico mundo posible es precisam ente aquel en que reinan td
orden, la harm ona y la razn?.
80 l.A PROVIDENCIA. TELEOLOGA Y TEOl'OBIA

IV.El a z a r y la posibilidad de la s ciencias El orden inten


cional y el fsico-m atem tico: el a z a r y la ley m oral.La
Ilia d a y la N atu raleza; sofism a de Fouille; el efecto supe
rio r la cau sa; la aparicin de la finalidad; el cerebro y lo
tran sc e n d e n te : la idea de Dios y la nebulosa: la teofobia y la
ex isten cia de Dios.

Si la grandiosa combinacin de este mundo fuera efecto del


azur, el orden n a tu ra l sera un indescifrable enigm a, el estudio
de cate orden una quim era, la finalidad de los actos humanos
un monstruoso delirio, y todas loa leyes y condiciones que im
peran eu nuestra vida racional se reduciran estupendos
inconcebibles absurdos. Pero como lo absurdo, en cuanto tal,
es pura nada y no obra, y esas leyes se imponen con poderosa
eficacia real; y nuestras finalidades son notorias, y el orden
n atu ral se descifra, y los estudios de ese orden distan m ucho
de fracasar; forzoso es reconocer que este grande, magnifico y
harmonioso mundo en que vivimos, nos movemos y pensamos,
es obra de una causa muy superior al fortuito movimiento do
la ciega m ateria (1).
Por de pronto, admitido el azar, toda la ciencia hum ana, y
todas las grandes ideas y concepciones que m s nos ennoble
cen, iran irrem isiblem ente por tierra; pues la ciencia es im
posible sin la razn que investiga y descubre el orden, la re la
cin y constancia de las leyes; y con el puro movimiento for
tuito de los tomos no cabo razn, ni ley, ni orden, ni constancia
ninguna; ni mucho menos esas ideas nobilsimas de bien, da
belleza, de v e rd a d y d t ju stic ia absoluta, en torno de las cuales
g ira la vida propiam ente hum ana.
A ceptada, observa ja n e t p. -11.7), la objecin epicrea,
llev ara mucho m s lejos de lo que se piensa: si todo es pro
ducto del azar, h ay que adm itir que no slo el orden intencio
nal de la n atu raleza, sino tam bin h a sta el orden fsico y el
m atem tico son puram ente fortuitos y contingentes; porque,

(l) rICI o rd o u del c o n ju n to del cosinns, rec o n o ce L. H m irdeau


(La prtMenia << !>< oif, l!)ul, ] >. <)0), a t e s t i g u a u n a ra z n su p e rio r de.
]a c u a l la n u e s tra , co n sus la g u n a s y defectos, no es mm quo u n
pAJido rellojo. A l a v i s t a (le ta n to a c u e rd o , h a r m o n a y u n id a d , la
rellexin se resiste A c re e r <iue semejante*, serio to d o c t o s p u e d a ser
o b r a dol eiejj'o a z a r , y <|un n u e s tra m ism a intc.j*nciii. h a y a a p a r e
cido un din, .'ii u n m u n d o l l e n o ile t in i c , lilas, como u n ac c id e n te
.fortuito.
una vez puestos en este camino, por qu no se ha de suponer
que es protlucidii por el a z a r esa aparento constancia de las
leyes de la n atu raleza, sem ejante, p. ej., la de la suerte en
un jugador feliz? JNo hay leyes, se dir, sino sim ples coinciden
cias que h a sta ah o ra acertaro n ser ms frecuentes que otras.
El orden de las cosas no tendra un valor riguroso, y la ciencia
seria a rb itra ria ... Pero nadie va tan all; al contrario, en nom
bre de la ciencia y de las leyes de la n aturaleza es como com
baten la finalidad. Mas si no creen que el a z ar puede producir
leyes quetengan todo el rigor m atem tico, por qu adm iten que
puede producir la apariencia del orden y de la sabidura?.
Si todo es efeeto del acaso, dice H ettinger (Teologa fund.
1.1, p. 52), entonces tam bin las leyes y las m atem ticas son
electo del acaso, lo que es lo mismo, no existen ni leyes ni
m atem ticas, y por consiguiente, tampoco ciencias exactas.
P it o si hay leyes y existen las m atem ticas, existen precisa
m ente en y p a ra el espritu, como la ley del nexo causal y de
la causa eficiente, como de la final. Con qu razn, pues, so
pretende excluir la ltima como no perteneciente las ciencias
naturales, y la o tra no? Es por v en tu ra ms comprensible
sta que aqulla? Y no descansan en definitiva am bas espe
cies de causa en la lev do la razn suficiente?.
Lo .que se dice de las m atem ticas y de las leyes fsicas,
debe repetirse con ms razn de las leve3 m orales y racionales,
do los principios fundam entales de la E tica y de la Lgica, de
las nociones de bien y de mal, de verdad y error, discurso ver
dadero y falso, de virtud y de vicio, y en fin, de todas esas
ideas a b stra cta s y elcvadisituas que tanto ennoblecen nues
tra inteligencia. De dnde y cmo surgi la idea de un Dios
creador y rem unerado!',y las correlativas del deber y de la ab
negacin, de la libertad y de la responsabilidad, de la virtud
laudable y del vicio vituperable? Por ven tu ra h ay quien se
a tre v a sostener en serio que los pensam ientossean cerda-
daros falsos son simples secreciones del cerebro (Vogt);
que la virtud y el vicio son tan productos qumicossegn la
ridicula frase de T ain ctomo el azcar y el vitriolo?. Por
ven tu ra ha,y tomos honrados viciosos, bien movimientos
atmicos m oleculares en que quepa verdad error, m orali
dad inm oralidad? Por ven tu ra h ay en la m ateria algo p are
cido la responsabilidad, al deber, al libre albedro, al rem or
dimiento, la conciencia de lo justo y de lo injusto, de lo
errneo y de lo verdadero?
Nadie, ni el mismo Hscsckel, afirm a B cttex ( R d i g . S c ie n c e s ,
p. 274), lia logrado descubrir la m oral en las m olculas; y si
LA PROVIDENCIA.TELEOLOGA Y TEOlOl'.I

all no est cmo puede h allarse en los producto* do ostia


molculas? (i) O lleguemos de un golpe la cuestin principal:
cmo se ha deslizado en esto mundo la idea de uu Dios que
recom pensa el bien y castiga el mal? Porque, en fin, que se
crea no se crea, ella existe y domina toda la historia; estoes
innegable. Si todo lo que existe no es sino el producto justo y
razonable de una m ateria que tra b a ja con una im placable
lgica m atem tica, entonces la idea de Dios y la le en KL son tan
justas y tan razonables como lo dems, y cesa toda discusin;
abracmonos ateos y creyentes!
Todo el mundo explica los hechos histricos, polticos, reli
giosos, m orales y racionalesy, en general todos los do la vida
hum ana, y an los de la puram ente sensitiva, por causas de
los r e s p e c t i v o s rdenes, es decir, por c a u sa s e motivos m ora
les, racionales, etc., y no por movimientos m oleculares.
Estas explicaciones, como advierte muy bien A. L alaude (Dis-
solution opp. a E vol. p. 9'2 y sig.), son y serAn^siempre irreem
plazables, como nicas capaces de d ar razn de la realidad del
respectivo fenmeno, y de satisfacer la sana inteligencia:
luego hay causas reales muy superiores la m ateria, y qne
por lo mismo no proceden del a z a r de los movimientos at
micos.
Si, pues, no podemos explicar la Iliad a, ni un simple cua
dro pintado, ni una pgina de fsica de m atem ticas, de reli
gin de moral, sino por un;i inteligencia capaz de concebirlas,
"cmo hemos de poder explicar sin ella el Mundo, con sus leyes
fsicas y m atem ticas, racionales y morales? cmo, ese gran
todo de la N aturaleza, en que en tran tan tas obras artsticas y
cientiicas, y tantas concepciones ab stractas y justas y tan tas
inteligencias que las form an las realizan? Por ventura el
electo ha de ser superior su causa, y la inteligencia que do
m ina la m ateria h asta el punto de e n c arn a r en ella sus ideas

(1) S in e m b a r g o De Hiten! Mnti-.rr t/n ifv , p. 17J) m> so d e s d e a


de d o ta r ;t los misinos /tomos <1<intdii'eiieiii y tilierl.iid: 1 uin<<Ii;i
tulliente despu s de n a c e r , escribe, c<>iiieiizririiH c h o c a r . y a f e c t a
do en su ar.nsihiltikul, a p lic a ro n su h i t r l i g n i r i n y su ikuu-hnl
e v i t a r lo e n c u e n tro s d e s a g ra d a b le * y A bn tcctr lo* tignuitibi*... Asi
a d q u i r i e r o n h bito s <iuese co nv irtiero n e n lo ijn r llam am os
Es l stim a uno se lo h a y a olv id a d o d e c ir n o s en <|u consiste eii
inti'tiiif.iifia y lii-rt"<!, y ) a c o n s ig u ie n te mtm tllutl de lew bunos;
pues lo sc descu b ro en ellos es la in n rria y la p ita ! d a d . Vv.m
a u n a d m itid o todo eso, p o r q u e Delbieuf ;is lo n ^ n n a , do d n d e le*
vino? P u e s no p a r e c e q u e se an cosas t a n nhxlntn< q u e nc b a s te n . si
m ism as y no n e c e s ite n ca u sa . Y do d n d e v i n ie r o n los uiisiaob
tomos, y q u i n les hizo ncar!
m s sublimes, ha de salir de la m ateria ciega y bruta? (1).
Por ventura no se neccsit ms pura producir la misma inte
ligencia de Hornero, que p a ra lina simple obra parcial de esta
privilegiada inteligencia?Y si se pretende que la inteligencia
hum ana sea un mero resultado de la organizacin del cerebro,
cmo se produjeron esos mecanismos cerebrales, tan asombro
sos, capaces de coordinar y concebir la Ilada y tan tas otras
obras artsticas y cientficas, y de suscitar tan ta s ideas lumi
nosas y transcendentales?
Cmo es posible, preg unta J a n e t (,p. 2571, que una m ateria
ciega, sin plan y sin n, h a y a podido coordinar sus diversas
p artes de modo que lle g a ra form ar un rgano tan delicado
como el cerebro, que el menor desorden b a sta p a ra in te rru m
pir sus funciones?,Si la m ateria, sometida nicam ente lasleyes
de la fsica, hubiera formado el rgano del pensam iento , la
locura debera ser la regla, y la razn la excepcin; pues por
qu milagro todas esas colillas sensibles y vibrantes de que se
compone el rgano cerebral, estn tan de acuerdo entre s y
con el mundo exterior, que la resultante do todos estos movi
mientos sea un pensam iento acorde consigo mismo y con el
mundo exterior?.Se concibe ningn efecto sin causa ade
cuada, uno m uy superior su causa total?Cul ea, pues,
Ja causa adecuada de un acuerd tau m aravilloso?Si el azar,
repetim os, no puede producir ni la menor obra artstica cien
tficay mucho menos las obras m aestras, porque le falta el
elemento ideal que eu ellas resplandece, mucho peor podr
producir un efecto incom parablem ente m s ele vado, como sera
el cerebro capaz de com paginar csa3 obras, y como lo es toda
la naturaleza cu que, junto con las dems m aravillas, en tran

(1) A la 'v is ta dol m o vim iento r e g u l a r de los astros, notamos


dice a y e ( S i i r l o n i/h ic , :l. (id. 113%, p. 4), q u e n u es tro p en s a m ie n to
se e le v a h a s ta la n ocin de n m u n d o s u p e rio r si las p e q u e a s cosas
qu e nos ro d e a n . C ontem plam os y cotinc.c.mos de a l g n m odo A este
nuiudu q u e n a d a conoce. As h a y algo mAs q u e los objetos t e r r e s
tres, <pie n u es tro propio cuerpo, quo esos espi a d id o s astros: h a y
in te lig e n cia y pensti miento. i corno n u e s tr a in te lig e n cia no so hizo
;l si m ism a, d e b e h a b e r o tr a su p e rio r de d o n d e ella se derive.
Sern o b r a del acuso, p r e g u n t a el k r a u s i s t a T ib e rg liie n ( I n -
tn ul. la FU*, p. ll<), estas c o m b in ac io n e s m a ra v illo s a s... los es
pritus, los cuerp os, los astros, los hom bres, los m males y las p l a n
tas? L a cien c ia, el arlo, l a v irtu d , la ju stic ia , Ja r e lig i n se ra n el
I lu to riel e n c u e n tro fortuito de los elementos! H e a q u lo q u e la
razn r e h s a a d m itir , p o rq u e r e n e g a r a d e s m isma, n e g a n d o toda
l e y y todo p la n e n el o rg an ism o u n iv e rs a l. P o r eso, p a r a obed e ce r
las e x ig e n c ia s do su n a t u r a l e z a y h a l l a r la e x p lic a c i n de las cosas,
se e l e v a so b re el m u n d o y p r o c la m a la e x i s te n c ia del S er infinito y
absoluto.
los mismos genios de la ciencia y del a rte , con todas sus obras
m aestras (i).
Este es el argum ento clsico y siem pre victorioso desfleque
Cicern lo emple: si el a z a r no puede producir la pimple com
binacin de elem entos que en tran en la Tliada, meaos podr
producir la de los que componen el universo, entro los cuales
figura la lliad a misma.
Sin em bargo, con ser tan contundente, so atrevi Jbouillc
A calificarlo de paralogism o, diciendo con a p a re n te seriedad
(Final, estht. en la lev. des Deux-Momles, 15 Nov. 1881): Este
viejo paralogism o consiste en suprim ir los trm inos interm e
dios, en olvidar que la n a tu ra le z a obra por via de evolucin y
n por lances, suertes (como en el juego de dados). El m eca
nismo de la n atu ra le z a bast, electivam ente, p a ra producir
la l i t a d a , m as por interm edio de I0 9 anim ales, de los vege
tales y de los minerales (2).
sto equivale decir: una causa no puede ciertam ente
producir un solo efecto superior ella; poro si puede producir
muchos y muy superiores, con tal que v ay an todos siendo cada
vez ms elevados.Porque es el caso que, despus de no
babor vida, tuvo segn eso que a p a re c er, como por encanto,
en virtud de la sola m ecnica de los tomos, la vida, y tras
de ella la sensibilidad, y luego la conciencia sensitiva, y por

(1) El misino arte,, clice Bettex (l. >t. p. 2<i), --os una incesante
protesta contra el materialismo. Este no lia producido ni producir
nunca un Miguel Angel, un Dante un Uaeh... El artista es un
hombre para quien la m ateria no tiene ms valor que el de servir
de medio para expresar la eterna idea de belleza que cu l se arita.
Artista es quien contempla y v, detrs de la materia, el espritu,
en la forma la significacin, en ni color la sensacin del nimo, en
todos los fenmenos tle lo perecedero, el siinliolu do lo imperece
dero, y trata de dar cuerpo :'i este smbolo para hacerlo sensible
Asimismo y A losdeins. 'N la Iiumanidadse lo agradece: se alimenta
de esc arte, porque siente en s la necesidad de esas ideas do belleza.
(2) Hay gentes, observa A este propsito Bettcx (p. J.ll), que
con el alejamiento se consuelan, y con millones de mos se quedan
satisfechas, Tendran pr el mayor absurdo creer pie Dios haya
creado, hace un cuarto de hora, una clula; pero el quo la hubiera
formado all en la noche de los tiempos, eso ya lo tienen por ad
misible, si no por cientfico. <v>ue una pollina, por obra especial de
su Creador, haya pronunciado al rimas palabras, qus niera!
Pero que todos los asnos del inundo lleguen una vez, sin saber
por ([li, hablar, esto ya es ciencia evolucionista y seriadV por
que l)ios, en voz de crear cada especie on particular, hubiera que
rido crear una sola clula los grmenes do las diversas serios
irreductibles, con el poder de desarrollarse con ayuda do los agen
tes creados por Kl, no por eso su nocin seria monos admirable,
como dicen, milagrosa, ni El mismo dejara de ser la nica causa
primera y principal de todas las maravillas de la creacin.
ltimo la inteligencia, que con pieria deliberacin se propone
lines, y realiza obras asombrosas. En suma: despus de ciertos
intermedios en que, por lo visto, no haba aun ninguna m a
n era de finalidad intencional y calculada, aparece sta porque
si, y logra por fin m anifestarse en un grado tan imponente
como figura en bis grandes creaciones a rtsticas.Cmo es
posible sto? So concibe, por ventura., un efecto tan superior
s causa total, lo que es lo mismo, alguna- m anera de efec
tos sin causa?Cmo es, volveremos preguutar con Jan et
(p. 200), que, eu una n aturaleza sin fin, aparece de repente un
ser capaz de proponerse un fin?.. Puede concebirse que el
misino agente as dotado del poder de coordinarla naturaleza
segn ciertos finen, sea una simple resultante que la n a tu ra
leza, sin proponerse ningn fin, realiz?No podra com
prenderse, advierte el sentido comn por boca de Bossuet, en
este todo que no entiende, esa p a rte que entiende; pues la in
teligencia no puede n acer de una cosa bruta insensata."
Cmo, de la pura m ecnica de los tomos, haba de poder
n acer la conciencia del bien y del m al, del deber y de la vir
tud y aun la del simple p lacer y dolor,... esa conciencia que
tanto transciende sobre el puro mecanismo y lo ilumina con
luz celestial?... Cmo haba de bro tar de las leyes de la m a
teria el pensam iento que impone leyes la m ateria, y lejo3
do ocupar espacio, calcula,, sistem atiza, domina y comprende
con p en etran te m irada toda la naturaleza, y asi funda las
ciencias, las artos y las iudustrias?... (l) Slo hombres incom
petentes, reconoce Fouille mismo, pueden creer que los to
mos brutos, puestos de c ie rta m anera, como las diversas
piezas de un molino, llegarn pensar.
Se considera como frvolo y vulgar, aade Ja n e t (C. fin.
p. 257), el antiguo argum ento fundado en que arrojando el azar
las 24 letras del alfabeto, jam s se producira la Iliada; mas
no puede disim ularse que esta hiptesis es rigurosamente, la que
debe a c ep ta r y defender los m aterialistas dogmticos. Pues

(l) En el liom bre, reconoce S tra usa (Ant. y n. Te., p. *34, -35), la
natu ra k'.za no slo di u n naso h a c ia a d e la n te , sino que. qu iso ele
va rs e svhre s i w ixiiia... El h o m b ro de!>e se r algo m s y m ejor n u c u n
sim ple a n im a l;... debe d o m i n a r su. 'na tu ra leza... No b a s ta q u e el
liom bre con o zco la n a tu ra le z a ; es preciso q u e la dom in e.
P ero , como o b s e r v a J a n e t ( M a t e r ia l isme, p. l:), es y a un m i
la g r o luieer s a lir la sensacin, del m o v im ien to do l a m a te ria ; y otro
m'uclio m a y o r s e n a h a c e r s a lir d e all la co n ciencia moral! Si la
r a z n h u m a n a os p ro d u c to de las le y e s m e c nica s, l a n ic a le y q u e
se ruede, in v o c a r es la del mAs fuerte. Cmo se h a b r a de o poner
el dere ch o k l a fu erza , d o n d e todo se r e d u c i r a A la fuerza?
la Iliada no es otra cosa que ua acto p a rticu la r de la inteli
gencia hum ana, que realiza m illares de otros no menos sor
prendentes... P a ra que el a rte , la ciencia, la industria y todas
las obras hum anas fueran posibles, sera m enester que mi
llares de clulas vivientes y sencientes, sin obedecer, como
los cara c te res de im prenta, m a sq u e leyes fsicas y qumi
cas, sin ninguna relacin ni sem ejanza con lo llam ado inteli
gencia, se reuniesen en un orden tal, que de ah resu ltaran ,
no slo la Iliada, sino tam bin todas las m aravillas de la in
teligencia hum ana. Porque, si en su danza ciega, esas clulas
hubieran tomado otra direccin, el resultado seria la locura...
Si los elementos de las cosas se rep resen tan como tomos
mviles que, agitndose en todas las direcciones posibles,
acaban por encontrar ta l combinacin feliz de que resulte un
globo planetario, un sistem a solar, un cuerpo organizado,
forzoso ser decir igualm ente que en virtud de una combina
cin feliz fu como los tomos acabaron por tom ar la form a
de ua cerebro humano, el cual, por el mero hecho de esta
combinacin, result propio p a ra el pensam iento. Pues qu
es esto sino decir que las letras arro jad as al a z a r pueden ir
formando la Iliada, ya que sta misma no es m s que uno de
tantos fenmenos producidos por la actividad pensante? fcj.
ingenio hum ano ha producido y producir h a sta el infinito,
ora en las artes, ora cu las ciencias, otros fenmenos anlogos:
no es pues y a un solo verso, ni un solo poem a, siuo todo el
pensam iento, con todos sus poemas y todas sus invenciones,
lo que debera reducirse al resultado de un lance feliz.
Si pues tales m aravillas son obra del a z ar, por qu 110 se
producen nunca y a casualm ente? Por qu lio haba de pro
ducir el a z a r nuestra vista siquiera oirs muy inferiores (i)?
Y si del simple concurso eventual de los tomos de la nebu
losa csmica pudo resultar, fuerza de tiempo, nada menos
que un cerebro pensante, con todas las m aravillosas asocia
ciones y coordinatifnes que en l hemos adm irado . 1' P arte, c.
2, IV y V),y cou el cerebro, como eflorescencias suyas, el
a rte y la ciencia, la razn y la conciencia, la responsabilidad
y el libre albedro, la m oral y el derecho, la virtud y el heros
mojunto con la-a sublimes ideas de Dios y de justicia absolu
ta;... dnde estaban y cmo se hallaban estos adm irables

(J) <)uorl >i niim duin, dice Cicern ( l) r n a t u r a J)e<n-mn, I. 2.


c. 37), liictru pM cst co n e n rsu s a t o in o m m , e n r p o r tie n m , c u r tcan-
plum , c u r lnium, t u r n r b o m n on potostV qua s u n t m im is operosa,
e t m u lto q u id e in faciliora.
productos antes de quo a p arecieran cerebros humanos que los
concibieran representaran?... Existan y a virtualm entc en
la misma nebulosa?... Y si no existan ya all, siquiera de ese
modo, cmo aparecieron despus, y se m ostraron cual rea
lidades han grandes y tan poderosas que, dominan toda la
historia hum ana?... Luego y a en la prim itiva nebulosa existan
y latia n de algn modo la m oral y la justicia, el pensamiento
y la ciencia, y hasta la misma idea de Dios, del .Ser absoluto
eu que todo lo dem3 so funda. Luego all mismo estaba
Dios!... S, all estaba como fundam ento y sancin de toda mo
ra l posible, como regla y balanza de la justicia absoluta; como
m ente que, ag itab a y fecundaba la m asa catica; como ley p ri
m ordial y suprem a de la m ateria, de donde dim anan todas las
leyes naturales quo sirven de objeto la ciencia; como base
inm utable de todo lo que cam bia, como Principio y Fin de todo
lo que evoluciona; como puro Sr que da ser y sostiene todo
lo relativo que em pieza y v a ra y cruza el espacio cernindo
se sobre la nada;... en fin, como plena realidad objetiva y sub
jetiva de la idea de D ivin id ad , idea cuyo destello, reflejado en
la inteligencia hum ana, alum br y dirigi toda la historia
hizo posible la ciencia y el a rte y la industria.
Cunto trabajo se tom an los impos p a ra no creer en un
Dios Creador, Provisor y Rem unerador!... Y sin em bargo, con
tinuam ente estn dando testimonio de l, hasta con los deses
perados esfuerzos que hacen p a ra no verlo ni tem erlo. El mis
mo horror y odio que le tienen, prueban muy las claras que
hay Dios; porque si no lo hubiera, no le tendran tanto miedo ni
menos le aborreceran: la nada no puede ser objeto ele terror
ni de aborrecim iento. (Bettex. I. cit. p. 245, 292).
H asta el inmenso vacio que en sns tenebrosos corazones
sienten, y que tanto los inquieta y enfurece, cuando |uo
saben con qu saciar las infinitas aspiraciones del alm a, ni con
qu suplir la falta del Sumo Bien de cuya esperanza volunta
riam ente se p riv an al odiarlo insensatos! prueba que la misma
alm a del ateo naturalm ente clam a y suspira por el Dios de
toda la n atu ra le z a {1 >.

m La irreligin, dice el almte Denis fE n q u i e d 'u n e Apoloa.


pililos. -1HW, p. no [ludiendo justificarse, prueba la v erdad ilc
la religin; la blasfemia, incapaz de justificarse en s inisinn, p r u e
ba la verdad do la fe; las irreverencias y las burlas del libre pen
samiento, nu teniendo razn (le ser co ntra un objeto que on tal
hiptesis 110 existe, prueba curtn gratuita es sta. En u n a palabra,
la. irreligin, con las iras y l'urorcs que suscita, p rueb a po h ay eu
el alm a y el covazn uu vaco anormal, y viene A er de este modo
un a p ru eb a re la religin.
Nada m s significativo, ex clam aba C aro'fl), que ese gran
esfuerzo p a ra e v ita r Dios; a l fin del cu a., bajo otros nombres,
se encuentra siem pre A Dios..S, Dios, se le encuentra en
todas p a rte s, porque todo lo llena con su inmensidad: si so
huye h asta los confines del globo (.21 y h a sta los confines del
cosmos, all se le v contenindolo todo y ordenando todas las
cosas (3); si h a s ta el caos prim itivo, all a p arece de nuevo,
dando virtudAlos elementos y dictando leyes las nebulosas <l),
con no m enor m ajestad que en los cielos que no cesan de publi
c a r su gloria y graudczas(5); y si, p a ra no or las voces de este
general concierto, y no ver A Dios en ninguna p a rte , alguien
se ta p a los odos A todo y se escondo dentro de s mismo, aun
all la propia conciencia no cesa r de dar testimonio del que es
la infiuita Bondad y la Justicia absoluta.

(1) Comment flnissent les dnymcs, t rom. ils renaissent.


(2) P sa l. i:8, v . 7-12.
(3) Proverrb. V I I I . :-50.
(4) G tw c sis, I , 2, 3.
() Psal. 18, 1.
CAPTULO II

E L M ECANICISM O Y LA F A T A L ID A D

S I. L a s p retensiones m e c a n ic is ta .-L a s propiedades de lo s


rg an o s y su asooiacin oportuna: la v id a y la o rg a n iz a
cin: m icro m eristas y org& m cistas; la cauBa d e l orden y la
eleccin: la s propiedades de l a m a te ria y la s funciones del
organism o: elem ento ideal. - L oe rganos con d istin ta s fun
ciones, y la s funciones idnticas d e d istin to s rganos conde
nando el m ecanicism o.

Aun excluido el azur, como anticientifico-replican algunos


m aterialistasno por eso debe rccurrirse la finalidad, porque
sta 110 ea menos anticientfica. La ciencia m oderna debe ca
balm ente sus adm irables progresos prescindir de las causas
finales, lo mismo que del azar, y a explicarlo todo por las
eficientes. . E stas son las nicas causas reales y verdaderas,
que nos dan razn de cada fenmeno, por lo mismo que lo pro
ducen y bastan p a ra producirlo; y permitindonos reproducir
los todos, en la m edida de nuestras fuerzas, es como lian con
ducido tantsim os adelantos y descubrimientos; al paso que
las llam adas finales slo sirven p a ra ilusionarnos con simula
cros de explicacin, y p a ra entretenernos ea discusiones vanas
y estriles.Todo es producto necesario y fatal del mecanismo
de los agentes y fuerzas naturales, y nada queda p a ra la fina
lidad el azar; recu rrir stos es prescindir de aqullos
tenerlos por insuficientes.Si todo se hace por leyes y cau
sas necesarias, dnde estn y qu falta hacen la previsin y
la inteligencia que en la finalidad se suponen?
En suma: reem plazan el azar la caaualidad por la fa ta li
d a d m ecnica: el orden natu ral es consecuencia de las leyes
inm anentes de la naturaleza; el mundo no es debido al azar,
es resultado necesario de las fuerzas de la m ateria: sta, en
virtud de sus propiedades innatas, evoluciona fatalm ente hasta
desplegar el orden que vemos (1).
(i) *Aquel que de un vuelo p ud ie ra remontarse hasta el seno de
Ja g r a n Ir y fA rm nlti de la m atara, vera n a c e rd u all, como do mui
Inmute, y "desarrollarse <-1 eterno torrente. de los Acontecimientos y
la m a r inllnita de las cosas. lCn la suprem a cumbre de todo lo que
Segn los m ecanicistas, los organismos vivientes que tanto
adm iram os y tanto asombro nos causan tienen que reducirse y
se reducen, en resum idas cuentas, A tejidos, rganos elem enta
les, libras, vasos, clulas, etc., con ciertas propiedades fsicas
y qumicas, inm anentes, necesarias, que do una m anera tan
fa ta l como m aquinal producen todas las m aravillas de la vida.
He ah las verdaderas causas; todo lo dem s,finalidad, prin
cipio v ita l, e tc .son entidades intiles.
Pero, como les replica oportunam ente Snint-Ellier (7. cif. p
gina 219), desde luego, si suponis que los tejidos y rganos
ya formados poseen ciertas propiedades, esto os exacto; pero
cmo han llegado form arse esos rganos tan complicados?
y cmo lian llegado unirse ellos mismos p a ra form ar un
cuerpo vivo? No pretenderais explicar la n a tu ra le z a y meco
nismo de un reloj con decir: He ah las m olculas de oro, do
p la ta , de acero de que consta este reloj; ah est todo. Pues del
mismo modo, p a ra ex p licar los organism os y sus funciones, uo
b a sta se p a ra r las p a rte s unas de otras, es necesario que se nos
explique cmo han sido formados estos rganos, y cmo han
sido unidos en harmonioeo conjunto.Qu dirais de un hom
bre que, a l e n tra r en un vasto taller, en una fbrica de tejidos,
por ej., y la vista de mil ruedas movidaB por el vapor que
contribuyen la confeccin de tejidos y telas preciosas, os
dijese con la m ayor frescura: Qu hay de adm irable en todo
esto? Esta m quina se reduce ruedas, ejes, engranajes, etc
tera; en resum en: esta m quina se compone de m olculas de
hierro, de acero, de carbn..., etc.; estas molculas, estas
ruedas tienen sus propiedades que producen necesariam ente
todos estos efectos: ah est todo! S, ah eat todo, cuaudo la
m quina est y a fabricada, com pleta, provista de todos us
aparejos, puesta on movimiento por un mecnico; pero diris
acaso que esta m quina se ha construido ella sola, que todas
las m olculas de que se compone han venido ellas mismas
situarse y fijarse en el orden en que las veis?
En suma: si la vida, con todas sus m arav illas, os un pin o
resultado de la organizacin, cmo se produjo la organiza-

exitste, en lo ms alto del Luminoso inaccesible, ter, so pronuncia


esta frmula creatriz, cuyas inagotables ondulaciones forman la
inmensidad del universo. Cada vid es uno de sus momentos, cada
sr una de sus formas; la materia y el pensamiento, el paneta y >1
hombro, las convulsiones dol sol y lns palpitaeioiu'K do nn insecto,
la vida y la muerte, el dolor y el trozo, todo contribuye, a expresar
la, y nada liay que la expreso por completo.- Taini:, /.es pililos,
frane. c. 14.
cin misma? y cul es su causa? esta famosa y terrible
pregunta, loa m ccanicistas no han podido an responder sino
con evasivas con p u ras fantasm agoras y logomaquias (1).
Ahi estn, en prueba de esto, laB innum erables teoras mi-
cromeriatax y onjanhixtus, destruyndose unas A otras y no sir
viendo todas ellas sino p a ra objeto de desprecio de acerbas
criticas, lo smno p a ra modelos de ingeniosas construccio
nes areas y fantsticas 2).
Intil es p a s a r rev ista esa interm inable serie de ficciones,
puesto que ninguna resiste al m enor exam en serio, ni creemos
que satisfaga laa mismas que las fantasean: Todas juntas no

(1) 101 0V!/ftni(ifm<>, como die Mano <L r jnobh'm f: (tola r if . p. l;P.
(luja sin rosiHitista precisamente 1i cuestin nnls embarazosa, cual
es Id formacin dc.l mismo organismo.Cmo lia ric poder expli
car, en efecto, el hecho indudable, de que la vida no slo croa los
rganos, sino (pie los regenera los repara al ser mutilados lesio
nados, n ie l que cicatrice bis heridas, ele., ule..?
(2) Las tenrfls mic.nim cirxtitg, dice Delagc (S fru c t. d it /irntopl.
p. 405 y fiigs.), slo convienen en.'afirmar que la v ida resulta de fas
propiedades de partculas especiales, consideradas como elementos
iniciales de la materia viviente; pues en todo lo dems varan mu
ellsimo.'Segn linos, esas partculas si.ni inmortales, conservando
cierta m a n e ra de vida despus qne perece el organismo y quedan
dispersas por el mundo inorgnico; segn otros son inortales.
Spencer, ITaacke y los perigemstas, E rslberg y Hreckel. admiton
(|ue estas pa rtc u la s son todas de la misma naturaleza, y toda p a r
ticipan del mismo modo en determ inar la forma de c a d a rgano y
del conjunto del organismo; (le suerto que la forma especial de un
rgano no resulta slo de las partculas que le constituyen, sino que
depende otro tanto de todas lns restantes del cuerpo Jager, (a n
tier, llanstein y Rcrthold las reducen Asimples molculas qumicas.
J-'ol, Nilgeli, Altmann y Weismanu, etc., las consideran como a g re
gados do un orden superior. Nilgeli las mira como u n a suerte de
cristales orgnicos, que denom ina tuicrhts, los cuales, aislados, no
tienen inAsque propiedades iuorgAuicas: pero asociados en f/ru >uh
htinunivnn (por quin:'), determ inan las propiedades y caracteres
del organismo, quo no son sino la resultante de ewis fuerzas combi
nadas.W iesner las tiene por agregados orgnicos, y las denomi
n a p ln sa n es. Segn unos, entre los cuales figuran los pnHtjMiietn
Danvin, (aitn y llrooks, etc., esas partculas son m p r ^ e u tu t ir 'i f
de los futuros rganos caracteres del organismo; segn otros, n in
g u n a do ellas tiene ele antem ano la menor r f- p r w ith iv iv n especial.
Para los ort/niiii ixtas, la vida, la forma del cuerpo, las propieda
des y los caracteres de laa diversas parles resultan del juego rec
proco, de la lucha de todos sus elementos: clulas, fibras, tejidos,
rganos, que reaccionan unos sobre otros, se modifican mu-*? A otros
y,'cindose A ctula cual su puesto aparte, concurren todos ju n ta
mente al rrmitUitlo final que ofrece ln apariencia de un
y de u n a harmona.preestablecida, cuando en realidad slo resulta
de fenmenos independientes. Entre los organieistas figuran Koux
que todo lo pretende exp lic a r por la lucha y la excitacin funcio
nal ~^v en cierto modo Driescli, O. Iferivig, 1lis, Pflger y aun el mis
mo Delagc.
forman sino una nueva Jinhol, en que nadie se entiende sino
en renegar de Dios (1).

(1) Una rpida ojeada sobro ellas, nflnde el a u to r citado (p. 4os;,
ofrece la impresin do mi ennjun ro de teoras pu ra m e n te gratuitas,
inverosmiles y apenas d ianas de atencin.Y despus ce e \;im i
li arlas todos detenidam ente concluye diciendo (p. 7 1:! y siga.): Nos
vemos obligados A reconocer que n in g u n a de ellas presenta una
solucin completa de los problemas de la herencia y de la evolucin.
Todas pecan en ciertos puntos, no accesorios, sino fn n d a tn en ta lu s, y
adenitis la m a y o r parte de ellas estn la u d a d a s eu hiple i* gi a liu -
tax y ilcl todo im probables. V lo que es ms grave aij es "que la
insuficiencia no proviene ele las teoras m ism asque m uchas de
cllasestn combinadas con un arte a d m irable;proviene d c lsiste m a
<pie las engloba y del mismo concepto que trx sirve de. p u n to d e p a r ti
d a ... Todos los sistemas que no quieren ver en el organismo nada
ms (}uo un cristal de Torma m uy complejo... tropiezan con la impo
sibilidad de exp lic a r porqu, n se renen esas partculas formando
el cristal perfecto desde que son y a suficientes en nmero: por qu
le hacen pasa r por fases la rv a ria s de igual tamao y de tan diversa
forma. As, a u n q u e estas teoras e x p lic a ra n la Formacin de los
organismos, seran radicrtlm evte. im potente* p o r a ex p lic a r s u evolu
ci n . La cristalizacin y todos los procesos anlogos implican n n a
formacin repentin a y por los caminos ms cortos; y toda evolucin
que sigue vas torcidas, al proceder con rodeos, obcdcce fuerzas
do o tra n a tu ra le za que las qno precipitan las molculas de u n cris
tal unas hacia otras... iW/diVt ha piulido t-Mplir-nr tu h eren cia n i tu
evo lu ci n jio r la covijnsfcifrtl tinviuie.it del p r o t o p l a s m a Las dems
teoras no pueden triu n fa r de Jas gravsim as objeciones que suscita
su in v e r o s im ilitu d su notoria im posibilid.ad. Todo el inundo con
viene en reconocer la inverosimilitud de. las y in u t s; y los mieeln^,
yange-nas, idiot>laxtos Irifuros y cuantos entes anlogos se quieran
im a g in a r, hemos demostrado que h a b a que rechazarlos coin rnsit-
fic ie n tet ine.onc.eMbles. Adems, todas estas hiptesis en que se
im agina totalm ente una constitucin precisa y com plicada del pro-
topiasma, estn condenadas de antem ano, porque in v e n ta n , lo que
no se puedo inventar... Est uno cierto de que son falsas, porque al
im aginarlas es imposible d a r en lo justo... Cundo se pudo a divinar
do antemano la menor estructura rev elada por el microscopio?... L a
riqueza do estas teoras es ex a cta m ente proporcional ft la compli
cacin do sus hiptesis y por consiguiente . su inverosimilitud...
Qu complicacin inverosmil, tu lia c in m n iu n lo de hipteais fa b u
losas en las de a r w in , de X;geli y de YVeismann, que son Jas que
a p a re n ta n explicarlo casi todo!...
Pero despus de habernos puesto asi en g u a rd ia contra la se
duccin de teoras A la moda, ms brillantes que slidas; despus
de irlas demoliendo u n a Auna, establece la suya, e c l tic a y eu g ran
p arte calcad a sobro la de Roux. con tan m ala suerte que, por el
refinado mecanicismo en que se in sp ira que es precisamente el
absurdo sistema que las engloba todas y el falso concepto funda
m ental en que se apoyanviene A reunir lo peor de todas ellas,
juzgando por indigno de la ciencia seria (p. nis), todo lo que huele
A Dios. Con esto li puedo menos de contradecirse y de incurrir
en les mismos vicios que en los otros censura.No lo juzgaremos:
l mismo se juzga, no slo indirectam ente al criticar A los dems,
sino diciendo expresam ente al term inar su propia exposicin (p
g in a KM): Siento perfectamente que, en ca d o , mis explicaciones son
demasiado va g a s y que presentan inmr.-n.imx b u ju n a s. Ale v e ra m uy
em barazado si me p re g u n ta ra n , por ej., cmo se explican, desde el
Baste, pues, saber que, segn la generalidad de los meea-
meistas, los elementos minerales tuvieron que acertar, porque
si, constituir los orgnico*, y stos debieron naturalraento
tender asociarse formando los anatmicos. Y dados los ele
mentos anatmicos, es natural que se agrupen en conformi
dad con su estructura; y de la estructura nace una serie de ac~
tos determinados.Pero, en primer lugar, cmo acertaron <i
formarse los elementos orgnicos, siendo as qne stos se ca
racterizan por su mareada inestabilidad, mientras los minera
les tienden de suyo formar combinaciones cada vez ms en
tables?Cmo so constituy luego el primer cucrpecillo v i
viente, estando como est demostrada y no por los telelo-
09, sino por los sabios (VirchoAv),la falsedad de la genera
cin espontnea? Que de donde no hay vida 110 puede salir la
vida, es, por declaracin del materialista Tyndall, la verdad
ms cierta de la ciencia experim ental.Adems, supuestos
ya, formados por encanto, los elementos orgnicos, cmo
acertaron asociarse, harmonizarse y organizarse, con el pro
digioso orden que se revela en los anatmicos?Una simple
clula, una fibra un vaso, son ya reconocidos como porten
tos de complicacin y organizacin, imposibles de realizar y
an de imitar por ningn arte que no sea el vital. Cuando falta
la direccin de la vid a, los elementos orgnicos no tienden
complicarse y asociarse en anatmicos, sino, por el contrario,
a simplificarse y disociarse en los minerales (1). Pero saltemos

punto do vista en que me lio colocado, la formacin le un rgano


ta n complicado y ta n bien adaptado como el ojo, y los curiossimos
fenmenos di; la regeneracin, y el hcclio de que los rganos comien
cen desde las fases em brionarias A m ostrar una adaptacin A fun
ciono qu e 110 lian de realizar hasta mAs tarde, y otras muchas
cosas an.
(1) Segn la teora mecanioista, escribo M order (Q-ntologie,, p. 512-
ii 4), entre esos millares y mil lunes de Atomosque forman l;i buso q u
mica de un organismo, ninguno estA intrnsecam ente predispuesto
pa ra formar p a rte de un todo organizado y viviente, sino que todos,
por el con tra rio.se e n c u e n tra n .en una completa in d ifr r e n c i .....
Ahora bien, 110 h a y ninguna razn pa ra <|uc unos elementos in d ife
ren tes p a r a c u a lq u ie r-sntesis inorgnica orgnica, entren con
rpi/id'irdait en tales sntesis Ai-ti rm inrulax, que lo nnan la base de
c a d a uno de osos tan numerosos y ta n variad os tipos que pueMan
nuestro globo.Los rdenes particulares (pela naturaleza m ultipli
ca hasta lo infinito constituyen, pues, un hecho inmenso, c u y a com
pleta razn de ser no nos la pueden d a r las simplos causas eficientes.
AmnAs, los elementos materiales, abandonados A si mismos, 110 slo
e staran in diferentes'para el orden y el desorden, sino que necesa
riam ente s<! iipnnilrian al orden. Los cuerpos oumicos van p r e p a
rndose p a r a su empleo nutritivo mediante u n a complicacin pro
gresiva que desconcierta Alos qumicos, y mo a p a re n ta realizarse
en oposicin con la-s leyes fsico-qumicas. U na molcula fuerte,
por todos estos obstculos, y demos por fin los misinos elemon-
, tos orgnicos y anatm icos con toda su prodigiosa estructura
form ada, si no por encanto, por la m isteriosa v irtu d oculta de
sas nuevas y m gicas hueras palab ras: a rd g o n ia y p la s-
magonia, biforos idioblastos. pungen as. m iedo s, gemida*, p l a
sm e s , ido* idantes, idioplasm a, ncleo y nuclclos, retculo, et
ctera, c tc.que estas retum bantes voces, so reducen en
substancia las pomposas explicaciones dol mecanicismo; y de
mos tam bin que de esa estru ctu ra asi fantaseada, resulte una
la rg a y com plicada serle de actos determ inados. As y todo,
conforme replicaba Ja n et (p. lls-20ij), determinados no quiere
decir adecuados; y falta (siem pre saber por qu estos actos
determinados son los que. convienen y no otros: por qu. v. g r.,
las glndulas segregan lquidos tiles la economa y no ve
nenos. N o se resuelve la dificultad diciendo qne si estos actos
no fueran precisam ente loa com patibles con la vida, el anim al
no vivira; puee no hay ninguna contradiccin en qne el ani
ma] no viva, lo que es lo mismo, no exista; lo extrao os
precisam ente que h ay a anim ales... Tanto en el a rto humano
como en el vital, hay elementos especiales, configurados de
una ihanera determ inada, y que hacen posible la produccin
de tales y cuales actos. n el liumano hay quien los elija en
tre los posibles; por qu, eu el vital, h a de e sta r el substratam
m aterial dispensado de la necesidad de eleccin, y encontrar
espontneam ente la combinacin til, reclam ada por el inte-

como lo us ln del Acido carbn ico, se rompe, y sns elementos son u ti


lizados en la disposicin mis Hoja de los diferentes hidratos do c a r
bono; ciertos cuerpos, cuyos compuestos elem entales son los mis
estables quo se conocen eii la natu raleza, si* coordinan en sntesis
endotrmicas de ex tre m a d a complejidad; eu albm inas, hoiuojrlobl-
im t protenas, e tc .Cmo no se detuvo ln nctivida.;l orgnica en el
estado inicial del anabolismo vital? Cmo pudieron .sus compues
tos, qne con lauta facilidad se precipitan,, sostenerse pesar ilr las
mltiples influencias que ex perim entan oh el curso de la digestin
y de los cambios orgnicos? Cmo pudo el viviente realiza r lo ines
table donde exista y a lo estable?... E x p lic a r por un encuentro for
tuito la convergencia de elementos que llevan enda cual su propio
impulso, es d a r razn de la convergencia por los principios de. iiii:er-
g e n c ia . Poneos en la hiptesis inecanicista, y suponed en una mis
ma masa todos esos cuerpos qumicos, ipie lienen c a d a cual sus
particulares afinidades electivas; forzosamente su momeiuuiea u n i
dad superficial se disolver en el momento sijiuiente, y el cdilicio
qu e d a r enseguida en plena lisloeacirtil.(u es lo q u e mantiene
unidos, p r e g u n ta b a y a Aristteles iiM Aitimrr, Ij, c. -I, s 7), estos
elementos diversos quo abandonados A si mismos lom aran c o ntra
rias direcciones? 8e dislocaran, en efecto, y se dispersaran si no
hubiera nlgo qe.e a s los contuviese juntos. Y si h a y algo de eslo. eso
es justam ente el a lm a , na decir, el p r n r ip io del crec m ien to y de la
nutricin del viviente.
ra dnl todo? (1). En laa obras hum anas, las condiciones m ate
riales son reconocidas como im potentes ida ra coordinarse en
i elacin con un efecto preciso; por qu, en el organismo, han
de e sta r esas condiciones dotadas de ta n asombroso privile
gio? (). Decir qne, dados los elem entos, es natu ral que pasen
& formal- tejidos, y que, dados stos, es n a tu ra l que se formen
rganos, es como decir: habiendo hilos de seda, stos se d istri
buirn en telas, y teniendo una pieza de tela, es como tener
un vestido. Pues bien, aunque la tela sea a p ta p a ra form ar
un vestido, y los hilos del gusano de seda lo sean p a ra form ar

(l) So<rn Littrc, u n a de las propiedades de la m ate ria ors'Aniea.


es l a d o ajustarse . ciertos fines.* J a n e t (p. se m a ra villa
con razn de tan. frivolo recurso A las v ir tu d rs oculta#. Lo que ve
mos, (ice, es *un conjunto incalculable de causas secun das y de
afrentes ciegos, que se renen en u n a accin comn, que es la vida.
Lo q u o h a y que e x p lic a r os cmo pueden tantas causas convenirse
p a ra llegar &producir esta accin comn, es esta coincidencia do
tantos elementos divergentes en u n efecto nico. Decir que tal coin
cidencia es u n a cosa m u y sencilla y que se explica por la virtud
acom odatriz (lela m ateria, es resucitar las v irtu d e s dorm itiva**.
{H) T aino iuvent un procedimiento in y en in sisiw o , pero slo te
rico, p a r a e xplica r cmo se consiguen necesariam ente los Unes ji;.
turalcs, sin ser por nadie intentados: consiste en sustancia, en decir:
lia,y una necesidad, lue 0 hay con que satisfacerla; tenjro hombre,
lufo teiiffo que comer... laru que la vida subsista, escribe (Leu
H iilu n .fr . e. 1">), es preciso q u e pued an efectuarse todas las opera
ciones subordinadas. Ntese bien esa p a la b r a es preciso... nece
sa rio que se b a g a n estas operaciones; a q ui est el sentido buscado.
La vida es el fin , las operaciones son los medius- La v id a hace
necesarias las operaciones como lua definicin sus consecuencias.
Lista necesidad acarrea, e n tra a y pro d u c: operaciones, como la
definicin consecuencias. --Cuantas eojil'usiones!... to confunde
a qu el (trtiinii do-una cosa con su cau sa eficiente.; y la necesidad
h ipottica di; lo* medios, supuesto el fin, con la necesidad absoluta,
como si fuera absolutamente necesario que esc mismo fin de la vida
existiera.--Vuin sino este filsofo se a tre v e ra em pleroste a r g u
mento: 'I b ic e fa lt a un medio p a ra conseguir u n fin: hteqo ev-M
necesariam ente ese lili y produce eso m e d io s hace falta dinero
para construir un ferrocarril; luego existen el ferrocarril y el dinero
necesario!. - Y sin em barco, se atreve celebrar 61 misino estes
desatinos y cacarearlos como prtenlos d* luz, diciendo: liemos
purg ad o nuestra rastn do omidados mc.tarsieas; esta es u n a b u ena
oln a y u n a obra in ix '... ln la vida y a no liay n a d a misionse:
no luiv ms que lioehos y tvlaeionos!i... ~
r.se Compren ce, piv<runta l usuelle ( C n 'a t. ]>. 71), que u n liombre
de ciencia quiera asi ver la cau sa e tc ien te d c la coordinacin do las
func mies en el <lesiino do un ser? <ue en toda m q uina hay relacin
mitre el Un y las funciones, y a.'iul es el m otivo de que sias exis
tan,. lio cabe duda.; pero que el mismo fin h a y a producido las fun
ciones, eso y a es otra cosa.- -Para que un navio p ueda nav eg ar, le
damos las velas y el gobernalle; como una locomotora le ponemos
las ruedas p a r a que ande sobeo ios railes: pero si el destino n ecesita
esos medios, acaso los produce, tambin: Por ser causa llnal, so
hace eficiente':*.
una tela, esta aptitud p a ra un acto determ inado no equivale
la produccin del acto, se requiere algo ms. En Ja industria
hum ana esa causa m otriz est on nosotros, en la de la n a tu ra
leza, no la vemos, pero no es menos necesaria (1).
En efecto, una cosa son las propiedades m ateriales de los
organismos, y o tra muy distinta, el orden con que estn com
binadas y aplicadas una accin comn, ajustndose las
exigencias teleolgicas del bien del conjunto: aqullas son de
suyo independientes, indiferentes p a ra los resultados vitales;
y el orden im plica y a dependencia y subordinacin esos resul
tados.Por eso advierte Gl. llenm rd (Science e x p r . - D i s c .
recep- Ar.ad. Franr.., y. 1^ - 4 3 0 : qne no se deben confundir las
propiedades de la m ateria con las funcionen de los. org an ism os.'
Las propiedades m ateriales d lo s tejidos, dice, constituyen
los medios necesarios p a ra la expresin de los fenmenos vi
tales; poro en ninguna p a r t e pueden darnos la razn prim era
de la disposicin funcional du los aparatos. L a fibra del mscu
lo no nos explica, por la propiedad que posee de encogerse,
m s que el fenmeno de la contraccin m uscular; pero esta
propiedad de la contractilidad, que es siem pre la misma, no
nos dice por qu existen diferentes a p a ra to s m otores, unos
construidos p a ra producir la voz, otros p a ra efectuar la respi-

( 1 ) Podr ser creado el organismo, p re g u n ta Furgcs (oh. , it.


p. I7i, 177), por la accin reciproca do las clulas que lo componen?
Los m aterialistas, en erecto, pretenden considerarlo como u n a
colonia do pequeos individuos independientes quo ponen en comn
sus actividades de modo que produzcan, como resultante, diversos
rganos cada voz ms complejos...(v>ue el tejido celular, u n u vez
fo rm a d o , teng a propiedades fsicas, qum icas y fisiolgicas quo
producen fatalmente ciertos efectos, esto lo concedemos gustosos.
Que la clula nervisoa motriz, e le ., u n a van fo rm a d a , ten ga propie
dades constitutivas de .'os tejidos que ha do formar, esto tam bin es
exacto. Pero so tr a ta d e-sab er p o r q u los Atomos de oxigeno, de
hidrgeno, nitrgeno, etc., fie agru paro n a qu en clula nerviosa,
all en clula motriz: por quc.^tas clulas nerviosas, un a vez cons
tituidas, so a g ru p a ro n en 'ormn de cerebro en los vertebrados, de
c a d e n a gan g io n a r en los anlidos, de sistema difuso en los molus
cos; y por qu e n c a d a uno do estos tipos van tomando aun diver
sas formas segn las especies. Ks claro que los elementos prim iti
vos se h a lla b a n indiferentes p a ra estas combinaciones, puesto que
el mismo tomo de carbono puede ir sucesivam ente pasando por el
c u e r p o ele varias p lantas y de diversos animales, y que la misma
clula puede cam b ia r de destino. Ad*ms, Cmo es posible que
estos millones de tomos, de obreros ciegos, sin direccin y sin
finalidad, se entiendan tan bien qne lleguen siempre, sin nin gun a
equivocacin, A construir los mismos rganos, segn la especie y la
raza de los antepasados?... Ks necesario, pues, un principio que los
dirija y los unifique, y que, bien sea por su propia inteligencia, bien
en virtud dol impulso recibido de u n a Inteligencia superior, tienda
un fin.
racin, etc. No sera absurdo decir que las fibras m usculares
de la lengua, y laa de la laringe tienen la propiedad de h a b la r,
y las del diafragm a la de respirar? >Lo mismo sucede con las
fibras y clulas cerebrales; tienen propiedades generales de
inervacin y de conductibilidad, m as no por eso puede a tri
burseles la de sentir, de pensar de q u erer.H ay que g u ar
darse bien de confundir las propiedades de la m ateria con las
funciones que realizan. Aqullas n.o explican ms que los es
peciales fenmenos que de ellas se derivan directam ente. En
las obras de la natu raleza y cu las del hombre, esas propieda
des no perm anecen aisladas, estn agrupadas eu rganos y
en a p arato s que las coordinan hacia un fin funcional (1).Eli
una p alabra, en todos las funciones del cuerpo viviente, sin
excepcin, hay uu lado ideal y 1111 lado m aterial. El lado ideal
se refiere por su form a, la unitad del plan de creacin de
construccin del organismo, m ientras que el m aterial corres
ponde las propiedades de la m ateria.
As como la causa de las divisiones del tiempo indicadas
por un reloj, no debe huscarse en las propiedades d los m eta
les componentes, aade (ib. p. V2i, 127), tampoco la de los fe
nmenos biolgicos lia de buscarse en el organismo. Por eso)
al com probar las condiciones del determinismo necesario p a ra
la m anifestacin de los fenmenos, tanto vitales como m inera
les, no podemos buscar explicaciones que conduciran mi
m aterialism o absurdo y vacio de sentido... Los mecanismos
vilalcs son pasivos, como los no vitales. Unos y otros no h a
cen m s que ex p resar manifestar la idea que los ha concebido
;/ creado r2).

(I) En la vida di: las clulas asociadas qm; constituyen los seres
vivientes, lu y la vez, reconoce el m aterialista Kcrrire >Lh Caunv.
Pi-t'.uiii-ri d (ip n a Ir* thuniii n.rjx-riin., Pars, ls7, p. 44), autonom a
y siiltimliiHU tn de los elementos anatmicos. L a autonoma y la
diferenciacin de. sl.is nos explican la variedad de las manifesta
ciones vitales. La subordinacin y solidaridad de los mismos nos
liacc com prender el fn ir iiu tti y la harm ona*.
{_>) Por eso dice muy bien en otro lu g a r (o/>. <//. J hisnl, rfu rtvi'r,
p.ljrina.'Hl), podra m ostrar fcilmente que en fisiologa ol m ate
rialismo no conduce A liada y nula rj'jilicii * *ll materialismo,
observa Xavitle (/><. D-fin. p. _\T, XTf), lm.sea la explicacin
de todo en el objeto de los sentidos y en las leyes de la mecnica-
P a r a mostrar su insuficiencia, basta hac er constar que la ciencia do
la m ateria supone la presencia del espritu. MI materialista es un
hombre ipie.se olvida de. s mismo: olvida que la mirada de la inte
ligencia es distinta de los objetos que se dirige.No liay ciencia
ac e rc a de la materia, aade en otro lu g a r (P hys. vio<l., p. l'i4, :?(:i),
sin inteligencia. Hasta observar las condiciones de la ciencia de los
cuerpos, p ara obtener la nocin del espritu que piensa... L a exis
tencia del pensamiento es absolutam ente cierta; no se puede n e g a r
Que las funciones vitales no son consecuencia necesaria re
las propiedades de los rganos y de la condicin de los e le
mentos, se v claro en las m uchas que so realizan la vez
por diversos rganos, que, al menos cuando les falta tie
nen inutilizado el propio, logran desem pearse con otro muy
distinto (ley de substitucin), llegando veces h a sta a p ro p i r
selo] amoldndoselo tan perfectam ente, que resulte inhbil
p a ra su funcin nativa y deje de desem pearla, quedando de
finitivam ente destinado esta o tra nueva, como se v eu las
hojas que han resultado im propias p a ra la funcin asim ila-
triz (1). Aqu es evidente que la funcin 110 es simple rcsultmlo
del rgano; porque, si lo fuera, ste rea liz a ra slo su propia
funcin, y no ninguna otra distinta. Por el contrario, vemos
que el fin de la nueva funcin es el que en cierto modo busca,
escoge, determ ina y h a sta modifica loa rganos, p a ra ad ap
tarlos, coordinarlos y hacerlos hbiles, en caso de que aun no
lo sean; de modo que aqni es notoria verdad que, como dicen,
la funcin hace al rgano. Este descubrim iento, eu apariencia
paradjico, lejos de ser, como se pretendi, la negacin de la
finalidad, es su confirmacin m-s palm aria; pues decir que
la funcin hace al rgano, equivale decir que el fin de
desem pear tal funcin determ ina y prescribe la condicin de
los mtdios, que son I0 3 rganos destituidos realizarla. Asi,
segn la adm irable le y de conoma, tan luminosam ente ex
puesta por Milne-Edtvards, cuando con el progreso biolgico
aparece uua nueva funcin, no por eso a p arece siem pre con
ella un rgano nuevocomo debera suceder si sa fuera re
sultado del rganosino que se modifican los antiguos que ya
existan, y muy p articularm ente los que acertaron t quedar
sin uso, p a ra am oldarse ella irla desem peando mejor
peor. Slo cuando stos son del todo inhbiles, refractario s

el pensamiento sin ejercitarlo, es decir, sin caer en tina contradic


cin maniliesta.Si la malcra ni la fuerza, como deca el insigne
fsico Mayer, pueden pensar, sentir ni querer; y d hombre piensa.
El pensamiento, aacle, se distingue de la accin cerebral, como el
despacho telegrlico de la corriente elctrica.
Ciertos nios en el conocimiento ele las leyes naturales, escribe
Liebig fi,rttrr* *ur fu t-Jiimin., |. Mil), pretcnulen hacer creer al p
blico crdulo incrdulo que pueden explicar el origen del pensa
miento y la naturaleza del espritu... Despojadas sus elegantes y
vanas frases de todos los sofismas, slo queda que los pifa nos han
sido dados para andar, y ci cerebro para pensar, y que 110 pedemos
andar sin pisni pensar sin cerebro. Mas la carne y los huesos no
se innoven per ai misinos; .son movidos porua causa (pie no es car
ne ni huesos; son instrumentos de la fuerza. El cerebro es 1111 i.ns
tn im m tn empleado por la causa que produce el pensamiento.
(l) Vid. supra, l.il P. cap. 2, y .
part am oldarse ella y dnjcm pethirhi bien, slo cuando ya
se han agotado todos los recursos d i la economa orgnica, es
cuando las imperiosa. exigencias de una funcin nueva recla
man la aparicin de un gano propio y a d hoc. De modo que
las funcionen, que son los verdaderos fines del organismo, em
piezan rcalizar-ic como pueden, apropindose y am oldn
dose los organos y a existentes, hasta adaptrselos com pleta
m ente, p a ra realizarse con toda perfeccin, hasta reclam ar
la aparicin de otros nuevos y del todo prouiox (1). En ambos
casos es cierto que la exigencia de la [uncin precede al
rgano; y n el primero, no slo le precede, sino que lo
hace en cierta m anera. Pero de que la funcin haya al rga
no, en este caso, y de que 011 ambos le preceda, no se sigue que
el rgano no est hecho p a r a la funcin. Lo est, y mucho
m s patentem ente de lo que estara en la suposicin de los
antiguos idelogos, ele que el rgano debe p reced er siem pre
la funcin, p a r a la cual est destinado*. Porque en esta su
posicin, aqul no valdra ms que p a ra un solo fin, p a ra una
pola funcin connatural; y entonces sta podra quiz conside
rarse, conforme pretenden los m ecanicistaa, como resultado
n atu ral y necesario de las condiciones y propiedades del r
gano. Pero e9ta evasiva queda cortada desde el momento en
que un mismo rgano puede desem pefiar funciones variadas
y m s menos diversas, segn laa exigencias de los fines bio
lgicos que presiden reclam arlo, determ inarlo y adoptado.
Asi ap arece del todo claro que el rgano est hecho p a ra la
funcin, precisam ente porque unas veces la misma funcin
hace al rgano, escogindolo, modificndolo, ejercitndolo,
adaptndoselo y apropindoselo; y otras le precede, recla
mndolo imponindole de antem ano las debidas condiciones,
ln ambos casos, precediendo ella de algn modo, m al puede
considerarse 61 como simple ramdtado fatal; y en ambos las
exigencias teleolgicas presiden la formacin del rgano
que h a d e satisfacerlas. En el ltimo, la funcin no inlluyc
fsicam ente en form arlo, sino slo en perfeccionarlo; mas en
el prim or caso, influye desde ua principio, uo slo teleolgi
ca, sino tam bin fsicam entecon su ejercicio - en la p re p a ra
cin y adaptacin perfecta del rgano.Pero de que ella so

(I) Sogni Unlag (iib. rit. p. rtll), 'en la lilogrnusiti ul rgano hace
la funcin; mientras en l;i niitn^nesi* la Funcin es laque hace al
rgano. Por lo rlic hn arriba se comprendo qne, por regla general,
mfls bien sucede todo lo contrario: los rganos a p a r e c i e r o n en la
filognesis segn les fu reclamando el progreso de las funciones; y
stas se realizan en la ontognesis segn lo permiten los rganos.
lo lia g a p a r a si, es absurdo colegir que l no est hecho p a r a
ella*; como seria absurdo, decir que los anteojos no estn
hechos p a r a el hombre, porque estn hechos p o r el hombre,
que los hizo precisam ente p a r a ay u d a de su v ista, como un
nuevo a p a ra to p a ra realizar m ejor una antigua [uncin. En
sum a, el poder un mismo rgano se rv ir p a ra diversas funcio
nes, y, recprocam ente, una funcin desem pearse mejor
peor por medio de rganos distintos, es una condenacin ina
pelable del mecanismo que pretende que la funcin sea un
simple resultado de las condiciones del rgano.Esto no quie
re decir que las propiedades fsicas del mecanismo no sean
convenientes y h a sta necesarias p a ra que funcione bien; m as
p a ra eso se am olda, se a d a p ta y se acondiciona, p a ra que las
adquiera; y por eso veces, cuando la adaptacin os del todo
imposible, el bueu desempeo de la funcin reclam a la ap a ri
cin de un rgano nuevo; y la teleologa n a tu ra l ordena, dispo
ne y consigue esta aparicin.
Tampoco podemos ni queremos decir que toda funcin p re
ceda necesariam ente su rgano, que ste sea alecto de
una nueva necesidad, como pretenda L am arck (1); pues
a p a rte de que sin c ie rta m an era de rgano no cabe funcionar,
haj> funciones de suyo tan com plejas que apenas se conciben
sin la prev ia existencia de un rgano y a bastante bien ad a p
tado; y otras, al revs, tan sencillas, que pueden realizarse
por cualquier rgano, y . por lo mismo, ya lo suponen. Desde
luego las prim itivas y rudim entarias de los prim eros organis
mos, al realizarse por prim era vez, y a tuvieran algo que las
realizara, y por tanto, y a tenan su rgano , por rudim entario
que fuera.Pero esto nos obligara reconocer una teleologa
superior, una correlacin y una especie de harm ona preesta
blecida entre el rgano y la funcin, y reciprocante, asi como
entre sus sucesivos progresos. T,os prim itivos organism os,

(l) Si, cuino alirm a este na tu ra lista , la necesidad y el os Tuer


zo producen los rganos, cmo so las arregl p a r a a d q u irir las
alas u n animal quo necesitase volar p a ra librarse de sus unemigos?
T por qu no las adquieren tantsimos otros que se en cuentran en el
mismo caso;*Cmo es posible, p reg un ta J a n e t (p. que ese
esfuerzo y esa necesidad combinados logren, hacer quo los miem
bros anteriores toman la forma de ala, de esta m aquina tan delica
d a y ta n sab iam ente combinada, que la inris sutil mecnica del
hombre apenas puede, comprenderla, cuanto monos im ita r la ? P a r a
que el m ovimiento de los fluidos p ueda determ inar tan difciles
combinaciones, se requiere al^o ms quo una v a g a necesidad y un
esfuerzo incierto. . He qn e elliAliito flm arralle los rganos, se si
gue acaso que la iuc<*Utcul [Hieda vrMrfox' Ao h a y un abismo e n
tre estas dos proposiciones?.
como loa actalos en los prim eros momentos de su existencia,,
em pezaron por ser una m asa de protoplasm a, que vala
p a ra todas las funciones indispensables, pero sin desem pear
ninguna con toda perfeccin, y que poco A poco fu diferen
cindose, especializndose y adaptndose los diversos ofi
cios que la p ar iban realizndose cada vez m s perfecta
m ente. De modo que la mejor realizacin.de stos pred eterm i
naba la especialzacin de los rganos; y, su vez, la perfec
cin de los rganos determ inaba la de la propia funcin. Esta
m ism a, por otra p a rte , seria intil sin suponer el organism o,
y a perfecto; y ste no podra tam poco ser perfecto, sino ^o-
la funcin, ni til, sino pava, la misma funcin. Presuponindo
se, pues, recprocam ente en su prim er sr y en sus progresi
vos perfeccionam ientos, esta notable correlacin en tre el r
gano y la l'uncin entrafia una harm ona preestablecida, que
dem uestra todfvs luces la finalidad intencional (1).
E ntre las funciones com plejas que, Ap rim era vista, p arece
que no pueden realizarse de ningn modo sin un rgano p e r
fecto, podran citarse la visin y an la r e t i r a c i n pu lm on ar.
Mas en una y o tra caben,(aunque no en la serie filogentica ,
sino slo en toda la escala zoolgica)una largusim a g rad a
cin, desde la sim ple percepcin distincin de la luz y las
tinieblas, m ediante las m anchas oqulares de ciertos zofitos,
h a sta la perfecta visin de las formas y colorescon acomo
dacin distanciasm ediante el ojo perfecto de laa aves y
de los mamferos; y desde el sencillo saco pulm onar de los
moluscos terrestres y de los poces dipnoico3, h asta el compli
cadsimo pulmn de las aves:Podra citarse tam bin el vue
lo, y a que ste es una funcin ta n com plicada y difcil, que
aun no h a podido ser bien im itada artificialm ente. Mas aqu
mismo caben m uchas gradaciones y, lo que m3 0 3 , notabil
simas traifsiciones entre el simple salto y el vuelo sostenido.
I-Iay voltiles, de \ruelo tan corto inseguro, que apenas se
distingue del salto; y, a l revs, saltadores de salto, ta n largo
y sostenido que casi se confundo con el vuelo: as, ciertas aves,

(l) Segn lio ule (Embryol. p. .su), ni el rgano prodcela fun


cin, ni la funcin al rgu'no: estas clos gnesis estn intimamente
rclnvinn<Ui!t y se efectan <lu una manera paialt'ht. El rgano, an
tes de deslindarse y diferenciarse, estiV confundido con las otras
partes de la economa; y lo mismo, respectivamente, sucede con la
funcin... Ambas cosas lineen juntamente y se perfeccionan junta
mente. Pero en el orden onton/nico suelen ya existir los rganos
antes de que hayan de funcionar; y en el filogfriico primero se suele
sentir presentir la necesidad de ln funcin, que so le prepare el
convenienlc rgano.
de voladoras, lian retrocedido Vsaltadoras y corredoras, y en
cambio los saltamontes combinan el vuelo con el salto. Casi
lo mismo sucede en ciertos peces, cuyas extensas aletas les
favorecen para dar nnoa saltos tan largos, que llegan 100 y
an 200 metros, funcionando entre tanto casi como verda
deras alas; y eu los curiosos lagartos alados de Filipinas, lla
mados dragones, que-sal tan de mos rboles otros. La exten
sa membrana que en algunos roedores, tales como el Polatuca,
y en ciertos cuadrumanos une las extremidades posteriores
con las anteriores, sirvindoles de paracadas y de ayuda eu
atrevidos saltos, parece como un rudimento del ala de los
murcilagos (i).De modo que, aun en estos aparatos comple
jos, cabe, y hasta se nota, cierto desarrollo correlatico, y por
tanto la harmona preestablecida, entre el rgano y la [un
cin.sta no influye pues, en la produccin del rgano pro
pio y perfecto, slo mecnicamente, como pretenden los mc-
caniciitas, sino que influye ante todo presidiendo su forma
cin como norma A que debe ajustarse, ora reclamndolo,
sin contribuir formarlo, ora contribuyendo tambin apro
pirselo y adaptrselo; es decir, que su inlluenciaes sobro todo
ideolgica.No son, pues, los ciegos tanteos ni la evolucin
fatal, quienes producen I03 diversos trminos, y en particular
los inconexos, de esa serie, bino la teleologa que de antemano
determina el progreso y, eu vista de l, el desarrollo correlati
vo del rgano y, la funcin.

(1) Las ulns, o b s e r v r o n l o (]>. 274), no son muchas vcccs com


parables por su orijtcn: las de los insectos son placas Kiguini'ii ta n a s ,
II. El dualisrao teleolgico L a constitucin de las cau sas; la
eficiencia y la fin a lid a d .-E l p lan intencional y los medios de
ejecmcin; la te le o lo g a y el m ecanism o com pletndose y no
excluyn dose.B l dualism os re a l de los m onistas.El fa ta
lism o de H artm an n ; la necesidad l g ic a y la teleologa. E l
m ecanism o teleol gico y la so b e ra n a Inteligencia. Insensa
tez del monismo.

Pretenden los mecanicistas rechazar la finalidad declarn


dola co n tra d icto ria in til: es contradictoria, dicen, porque
trata de con vertir los efectos en causas, ponieudo el mundo
cabeza abajo. N o es, como se pretende, la visin causa del ojo,
ni el vuelo causa de laa alas, sino al revs, el ojo causa de la
visin, las alas, del vuelo. Asi el animal ve, porque tiene ojos,
y no tiene ojos precisam ente para v e r porque debe ver. D el
mismo modo, vuela porque tiene alas; y 110 debe decirse que
tiene alas para volar. Y la fiera ataca y desgarra su presa,
porque tiene dientes y dems organizacin propsito, y no
tiene esta organizacin para atacar y desgarrar. As vemos
cmo todo lo explica la eficiencia; la finalid ad nada explica, y
es van a y del todo intil.
Esta acusacin no es nueva (I). E l primor defacto de la
doctrina de las causas finales, decia .Spinosa, os l de conside
rar como causa lo que es efecto, y reciprocam ente, Respon
der por las causas finales, afirm aba Buffon, es tomar el efecto
por causa. Y el mismo Descartes casi vino indicar otro
tanto al decir: Intento ex p lica r los efectos por las causas, y
no las causas por los efectos. Y a Santo Toms, al ex p on erla
objecin de los antiguos m aterialistas, acert em plear casi
el mismo lenguaje de los modernosque lo pretenden explicar
todo por la simple seleccin m ecnicadiciendo (Tn Pkt. II,
lee. 1 2 ): L a naturaleza uo tall los dientes para que tuvieran
las diversas utilidades que boy ofrecen; sino que habiendo ellos
resultado, fatalm ente, con tal cual forma, de sta se sigui
tal cual utilidad.
Pero la gran cuestin est precisam ente en sabor cmo
pudieron form arse unas 'causas tan complicadas y tan bien
ordenadas para producir sus respectivos efectos; cmo pudic-

(1 ) Ya Lucrecio (De rerum n a lu m , lili. TV) escriba:


Oinnin perversa prtepostern sinit rationo.
N il ideo q n on iam natum cst. in covporc n t uti
P osseinns, sed i.juod natum cst, n rocreatu su m
ron dichos rganos desarrollarse! y coordinarse harmnica
mente, formando un organismo tan adm irable y tan bien adap
tado los diversos fines funciones que necesita realizar; y
e 3 to no se concibe sin que la idea de esos liues preceda y pre
sida la disposicin de las partes y del todo ( 1 ). Asi que, como
el P. F olghera escribe (p. 40), de una m anera la causa expli
ca el efecto, y de otra el efecto ex p lica la causa. Mas la causa
es tal por s misma, directam ente, mientras el efecto es causa
indirectamente, por intermedio de un tercero cap a z la vez
de p re v e r y preintentaf el efecto y de coordinar y predisponer
las causas en vista de l: lo que equ ivale decir que la causa
es causa y exp lica el efecto, por su realidad; y el electo es
causa y ex p lica la causa por la preexistencia ideal; lo cual no
es contradictorio ( 2 i.

(1) A la v is ta de un organism o, recon oce Itacckc.l (I ix t . da la


crat.\>. 17) \a. c o n v ic c i n que p arece w v o i u h -sh sin n p lic ti es que
una tan p erfecta m quina, un aparato de. m ovim ien to tan com p li
cado, slo pudo ser produ cida por una a c tiv id a d an loga A la quo
el hom bre d esp liega en la construccin <Ie sus mquinas, pero i n 'i -
nitnm i'.n te m s w .r fe c ta * . Cmo evita r , pues, ln necesidad de
recu rrir A.esta soberana In te lig e n c ia ? Preten do e v ita rla aadiendo
qne con ese m odo de pensar se in cu rre en un a n tr o p o m o r jtim o ; y
por m u y ele v a d a que sea la id ea que uno se i'orm e del Creador,
siem pre s o lo reviste de los atributos humanos necesarios para tra
zar un plan y construir un organism o ordenado A un tln. Y as,
con el p retex to de e v ita r un a n tro p o m o rfism o , n ecesario y racion al,
puesto que e l hom bre deb e d iscu rrir h u m a n a o m n fr , -acepta, el
ms absurdo y grosero m a tn ria lix m o liom oi-fi$m o, a trib u yen d o
las sim ples le y e s fatales de la m ateria bruta esa in te lig e n c ia in fin i
tam ente ms p e rfe c ta que la nuestra. Esto, sin du da algu na, que
no es de d iscu rrir an trop oin rflca h u m a n a m e n te , pero si es
desatinar insensata . b r u ta lm e n te ; pues se prefiere pen sar rom o
u n a c o lu m n a un g u ija r r o ... i\ d iscu rrir y filosofar racion alm en te
com o hombros.
(2) A s verem os que esta objecin tan especiosa puede m u y bien
retorcerse en con tra de los m eeanistas, porque ellos son en realidad
quienes toman el efecto por cansa. N a d ie m eya que puesta la transa
tota l, se sigu e al electo, que puesto e l rga n o en las debidas con d i
ciones, se sigu e la fu n cin ; pero la cuestin est en saber cm o se
con stitu y tal rgan o tal causa. T o d a fu n cin es la solucin de
un problem a qu e consiste en poner de acuerdo las con dicion es in
ternas de la o rga n iza ci n con las extern as del m edio fsico: hallado
ese acuerdo, se sitrue la funcin; pero cm o se d eterm in tal acu er
d o ?.Eso no lo dicen los m ecanicistas, que se contentan con tom ar
p o r ca u sa una com bin acin infla menos com p leja, sea un m n u i-
n is m o , qu e de su yo es in con ceb ib le sin tom arlo com o efecto de lo
fin alid ad . E n cam bio, nosotros no adm itim os que el m ismo efecto,
en cuanto tal, sea cansa: la causa final est en la in tr n c i n idea
del efecto tsequihlp., y no en el electo real. Y esa id ea, en cnanto
determ in a la causa eficien te, es a n terior su a cci n .L a objecin
del m ecan icism o no v a sino contra la hiptesis de una du alidad
inconsciente, que estu viera d e antem ano determ in ad a por un electo
ni existen te ni id e a d o .Janet, p. 65:-, (54.
L as ciencias experim entales suelen hacer abstraccin de la
finalidad y contentarse con referir los fenmenos sus ante
cedentes mecnicos; mas por haber mostrado el encadena
miento fsico do aqullos, prescindiendo de la significacin
racional y del orden lgico de las cosas, nodebenlos cientficos
forjarse la ilusin de haber suprimido la teleologa.Mostrar
que las mquinas orgnicas constan de elementos cuyas pro
piedades hacen posible y explican la funcin, no es demostrar
qne osas mquinas no son obra de un artfice que so propuso
un fin; pues no hay arte, por perfecto que sea, capaz de cons
truir un instrumento sin em plear m ateriales adecuados. Pa ra
fabricar una m quina, el artfice tiene que valerse de elemen
tos cuyas propiedades sean tales que de su combinacin har
mnica resulte el deseado efecto. Pero aun supuestas esas pro
piedades, fa lta ex p lica r cmo pudieron los elementos coordi
narse y distribuirse de modo que produjeran una mquina tan
com plicada como la de los organismos vivientes, animales
vegetales.
E l perfecto encadenamiento de las causas eficientes, fsicas
m ecnicas, no exclu ye, antes bien supone el orden racional
intencional. E x p lica r un artstico calado, hecho A sierra, por
las propiedades y el m ovim iento de sta, es una explicacin
por causas inmediatas, que no da plena razn del fenmeno:
ste fu producido sin duda alguna inmediatamente por la sie
rra, pero el ordenado m ovimiento do. sta no se exp lica sin un
artista. Un m agnifico tallado en una piedra es obra inm ediata
de uri cincel; pero ste, sin el escultor, no basta para, explicar
sem ejante obra. Si un montn de piedras talladas se combinan
formando una grandiosa catedral, no podremos ciertam ente

El. fin no in flu ye, pues, cu cuanto ex iste en la re a lid a d , es decir,


en cuanto es efecto, sino eu cuanto p n e x s tu en la in te n c i n del
afrente, determ in n dolo o b ra r. F in is, d e c a y a Santo Tom s
(T.*:?. q. i, a. 1, ad 1), etsi s it p o x tre m u s i n rx ecH tion i:, est tam en
prim .n n i n iuti utioiie ayuntiS ' e th o c tuorip h(U>et r n t io n e m c a u A w .
C onform e lo cual a d v ie rte el P. L p id i (E l e m . F h o s . I I , p, 77);
les, qiue est linis, tam etsi sit in re. tara en si non sit in. iutentione,
non cansat: econtra, si in in ten tion e sit, tam etsi non sit in ve, cansat:
ul patct (piando tinis, in quein agens teudit, nondum existit, sed
p er operntiononi agentis esi el'fieicndus. lr g o fins, ut est in intcn-
tione, cansat, et non prou t est in re.
A d v i rta s e , adems, que no todo fin es /'/ro; lo es el finis tvi
assequiir v e ! c flic itu r, pero no el tinis c a , cuando su erist-m icia
se presupone de alg n m odo p a ra poder ser com pletada p e rfe c c io
nada, etc., con la de aqul. Y todos los ties q u i so reducen siem
p re se subordinan :'i algn c n i y a existente, por lo menos a l del
misino arente p rin cip al, segn a q u ella profunda sentencia del Dr.
A n g lic o : F i n i a opera ( y lo mism o debe decirse del <lnis p e r n t io -
m ) sem per redu citu r a /in e u i n p era vtji> .
ex p lica r este monumento del arte, ni por las propiedades de
las piedras, ni por los instrumentos que las tallaron, levan ta
ron y colocaron, ni por los obreros que los manejaron, etc.;
todo esto es necesario, pero no basta; se necesita admate con
tar, y no como quiera, sino principalm ente, con el ifenio del
arquitecto ( 1 ). Este quiz no lia ya puesto las manos en la obra,
quiz no la haya visto siquiera; y sin em bargo, con no haber
sido causa eficiente inm ediata mecnica, con haber necesita
do de causas m ecnicas que inm ediatam em e dieran por resul
tado la obra, no por eso deja de ser la causa principal, porque
su plan sirvi de norma todos los obreros que escogieron,
tallaron y colocaron las piedras; porque su idea directriz
puso en conmocin todas las causas inmediatas, y combin de
antemano los m ateriales de la obra.--Vem os, pues, cmo una
causa eininentemen te Id e o l g ic a es principal, sin ser fsica,
es la razn prim era y fuudamenlal de la obra sin ser su razn
inmediata; y vem os tambin como la causa teleolgica nece
sita de las m ecnicas eficientes que inm ediatamente conten
gan y realicen la obra, pues sta, sin ellas, se quedara en la
regin ideal ( 2 ).

( 1 ) K l m ecanism o, clicr. J a n et (p. '>73). e x p lic a la produccin le


ca d a cfccto p o r su p ro p ia causa, mas n la produccin de. un electo
p or la c o in c id e n c ia y \n h a -n n o u ia de as causa*. Su v e, pues, conde
nado, por esfuerzos que lu " a p a ra disim u lar ral contrasentido,
e x p lic a r el u n iverso por el a z a r . Se querr/i e x p lic a r esta [a cu i
tad de com bin acin que la n atu raleza posee y que es .semejante A
la de los an im ales industriosos, y e l arte innato do los in s o e ts , por
nna causa an loga, f s decir, por una suerte d o instinto, suponiendo
que la n atu raleza v a su fin, com o el mismo an im al, sin saberlo, y
sin q u ererlo, y p o r u a ten d en cia innata?... Pues la nica m anera
com o podem os co n ceb ir un Jin, es representndonoslo com o un
eructo predeterm in ado. Mas cm o podr estar predeterm ina do un
efecto, si no es en cuanto cst/i diseado de antem ano y p ir r r p r e s e n -
tado en la causa eficien te llam ad a k p rodu cirlo? Y esta prcrepre-
sentacin predestinacin puede ser para nosotros otra cosa sino
la idti'i del electo? Y en fin, $qn puede, ser una idea sino un acto
in telectu al, presente un espritu, en una conciencia?.
(-2) A firm a r pues, con I.a cn elicr (F u n d . de I- indiu-.l J, que la d o c
trin a segn la cual la inteligencia, coord in a los m edios, ae redu ce
A a q u e lla en que los m edios se disponen por s mismos en el orden
con ven ien te para re a liza r el fin , es con fu n d ir las cosas ms h etero
gneas. <u6 puede haber m is e x tra v a g a n te , d ira HVneln, que
representarse las p iedras tallndose por s mismas, salien do de la
cantera, ponindose mas sobre otras.sin d e ja r v a c o s ,lle v a n d o c o n
sigo mismas el cem ento qu e lia de unirlas, disiionimUise para dis
trib u ir las habitaciones y recib ien d o encim a e| m a d era je el tejado
para qu ed ar cu biertas? Cmo? pregu n ta Janet. (p y), alirm ar
que un a rq u ite c to 'e s c o g i y p re v i los m edios n ecesarios para la
construccin, e q u iv a le A d e c ir que. estos m edios se dispusieron ellos
mismos p a ra construir la casa? D ecir qu e la in te lig e n c ia m ism a se
r a un m edio com o los otros, es y a una exp resin m u y in exacta.
E l error de los m ecanicistas est A en creer que la teleologa
y el mecanismo se excluyen, cuando eu realidad se completan
y se compenetran; que la teleologa debe llenar los huecos
del mecanismo, cuando lo que hace es determinar su perfecta
concatenacin y b u combinacin harmnica. E l mecanismo no
tiene razn de ser sin la teleologa, pues las causas eficientes
no se combinan ordenadamente sin la final, asi como sta no
es eficaz sino en cuanto so encarna en las eficientes. Lejos,
pues, de excluir la teleologa A los agentes inmediatos, los r e
clama; puesto que la finalidad no es ningn m ilagro, no obra
por encanto, io prescinde de las causas, no es un eecto sin
causa; sino que es la misma acertada eleccin, preordinacin
y combinacin de las causas naturales ms capaces de produ
cir el efecto apetecido; y cuanto ms adecuadas sean esas
causas y m ejor combinadas estn en relacin con el efecto,
tonto m ayor y mus notoria ser la finalidad ( 1 ). E stao llena,

Porrillo podr llam arse m edio lo que sirvo para descubrir los m e
dios, escogerlos y distrib u irlos?P o r de pronto, el p rim er m edio
sera entonces la in te lig e n c ia que p ercib e el fin y orden a h acia l
los dems m edios; y lla m a r as m e d io A la causa p r im e r a , prin cipal,
trascendental, es con fu n dir puerilm ente los trm inos, para em bro
lla r as la cuestin y no d e c ir nada.
( i ) P a ra que se v e a el absurdo concepto que los m ecanicistas
suelen form arse de la teleo lo g a , basta cita:1estas palab ras de Hbc-
k el (li t. crat. p. o-', ):[): M ien tras que e dualism o Id e o l g ic o
nlo busca, eu las m a ra villa s d l a creacin, las ideas a rb itra l'i ca
de un crea d or (!), el monismo, considerando la a v e r d a -
duras causas, '!" encuentra los efectos n ecesa rio s de las le y e s n a
turales, elei naa <' in elu d ib les ... R ech aza en dbxlu io toda creen cia
en el mibi<ro. Para l no hay ya n a d a d o m etafsica en todo el d o
m in io d el saber humano; no Im y ms quo fsica en todas partes.
lin qu F U i e a ImhrA apren dido la e te r n id a d do las le y e s de la
m ateria, y la im posibilidad abxolu ta ... do d e r r u ir la s e h u lir la s s i-
qniera? Y qu id e lo g o s h abr visto que en dichas m a ra villa s
busquen id eas a rb itr a r ia s y c a p ric h o sa s*) V no leyes ra cion a les,
sa p ie n ts im a s y estables, \> quo pretendan que la fin a lid a d se rea lice
por m ila g r o por encanto, sin m edios convenientes, y no m e d ia n te
las evusis ms oportunas?
l m aterialism o que rechazo com o m etafsica la eternidad cris
tiana, ob serva B ettex (ll r t ig . se. p. -J.W, 241), le substituyo la eter;
nidac de la m ateria, com o si sta no fuera tam b in m etafsica. A s
liUelm er dice quo la s le y e s que determ inan la a ctiv id a d de la n i
teria son eternas in m u ta b les. Por dnde lia sabido esto, y cmo
puede probarlo? De! mismo m odo, M oleschott no ad m ite ms que
los hechos percibidos por los sentidos del hom bre; y lu ego decreta
qne la m nteria.es in m u table y el m ovim ien to etern o. Con qu
sentido h abr p e rcib id o estos hechos?... C on clu ir del estado actual
A la etern id ad , es por lo morios m u y aven tu rado: y os rid icu lo que
unos sres que hace un m om ento que. viven decreten con au toridad
que -la m a teria y la fuer/a son eternas... Cuando no quieren creer
en el com ienzo de las cosas, dicen: son eternas; y se quedan tan sa
tisfechos.
pues, vacos en el encadenamiento en la combinacin de aqu
llas, sino que determina y explica esa combinacin y el enca
denamiento lgico; ni la suficiencia ium ediata de aqullas
suprime la teleologa, antes la realiza y la realza; pues si las
causas eiicentes no estuvieran bien escogid asy bien harmoni
zadas, la finalidad intencional seria vana ms menos est-
vil, por fa lta de recursos de inteligencia; sta se muestra
precisam ente en la acertada eleccin y preordinacin de
aqullas (1). Un sabio gen eral no prescinde de los soldados,
ni de los oficiales, ni de las municiones y pertrechos de guerra;
sino que oscoge y ordena todos estos elementos lo m ejor posi
ble; sin em bargo, el haber ganado con ello3 una difcil y arries
gada batalla no se exp lica suficientemente ni por la buena
cualidad de las armas y municiones, ni por el v a lo r y destreza
de los soldados y oficiales, sino ante todo por el genio estrat
gico del general; y a que otro, con los mismos elementos, hu
biera sido derrotado. Pero de poco de nada le hubiera valido
su ingenioso plan de cam paia, si no hubiera podido disponer
de un buen ejrcito bien preparado. E xplicar, pues, las ma
ra v illa s de una mquina vivien te por las propiedades de los
elementos que la forman, es como ex p lica r dicha victoria por
la condicin de las armas de los simples soldados, olvidn
dose del gen eral, mejor, como ex p lica r un hermossimo cua
dro por la condicin de los colores que lo componen y dol pin
cel que los distribuy. Es cierto que lo m aterial de esc cuadro
se reduce A simples colores distribuidos inm ediatam ente por
un pincel; pero y a podemos reunir todos los colores y todos los

Sin em bargo, com o recon oce C azelles (en el P ro f. la ( tire n ! a -


ii o n de. la vie,, de M oloscbott), p or ms quo ol m aterialism o renun
cio A persegu ir ln solucin le tos terribles p ro b lem a srela tivo s la
fin alid ad , A las cansas prim eras y A los destinos hum anos que la
curiosidad y la a n s ie d a d del hombro buscaron siempre, rn ln m e ta f
sica y en l religin , no por eso puede, su prim ir esa sed de lo in>-o
/nosf.i.ble... A pesar to todo, h ay n in gim sabio q n e s .resigne A v e r
en el universo otra cosa cjue u todo huvnw n\u quo evolu cion a
h acia un fin , y que no trate de e x p lic a rlo por el ju e g o de alguna
cansa p rim ord ial?
(1). L a desproporcin entre la causa y e l efecto, lejos de ser,
dice .Janet (p. fa v o ra b le A la fin alid ad , sera por el con trario
su n egacin . Quien dic*. m ulio y fin , dice, precisamente, una cansa,
p erfecta m ente prop orcion ad a A su efecto... Dando no ex iste tal p ro
porcin, no h a y n ada que no* p erm ita suponer un m ed io, ni por
con sigu ien te u i i /?. *El concepto teleo'.rieo y ol m ecnico dla,
n atu raleza, recon oce I l u x lo y ( h a A<rttd. I, 1.1, JSfi!)), fie ninjrn
m odo se cxclayo.n ; antas por el con trario, cnanto ms si esclarezca
el punto de vista m ecnico, tanto m ejor se deber a d m itir un
a r r e g lo p r in r U ii o dol que son consecuencia todos los fenm enos del
universo.
pinedos (lcl mundo, quo sin el ingenio do un pintor jam s so.
form ar un cuadro artstico ( 1 ).
Que dinamos de aquel que, la vista de uu magnifico p ia
no, tuviera por vulgaridad explicarlo por un artista y por un
destino? Sin duda lo tendramos por fa lta de sentido (-J). D e poco
le va ldra decir: N o im porta la Corma ni el uso de este instru
mento; lo que im porta es v e r que consta de ciertos elem entos,
cuerdas, m arfil, e t c .- ', c uyasjo rop i edades inmanentes explican
la prodijcin y el refuerzo de loa sonidos. Qu extrao es que
produzca una serie de voces harmnicas, reuniendo como re
ne todas las propiedades necesarias para producirlas? Suena
bien, porque rene las debidas propiedades; y no reuni stas
para em itir bien los sonidos. Ahora, la combinacin de esos
elementos puede y debe atribuirse circunstancias felices quo.
dieron ese resultado, que produce la ilusin de una obra pre
concebida. Quin no v , por el contraro, pregunta Janet
(p. 175, 177), que por reducir aqu el todo com plejo los
elementos y sus propiedades esenciales, no se ha demostrado
nada en contra de la finalidad que reside en este instrumento:
puesto que en realidad reside, y adems ex ige precisamente,
para que el todo sea apto para producir el efecto deseado, que
los elementos tengan las propiedades que all descubrimos?
El error de los hombres cientficos est en creer que han elim i
nado de la naturaleza las causas finales cuando lian dem ostra
do el modo como ciertos efectos resultan de ciertas causas da
das; el descubrimiento de las causas eficientes les parcce un
argumento decisivo contra las finales (:i). Segn ellos, no debe

(1) Pnr (s o A ristteles (D c p n r t .. a n im a l. I. t, c. 1), com para A los


necanicisCas con los que, para dar razn de. lina. obra do arte, se
con ten taran con seflalar non mano, puro no la del a rtfice que ide
esa obra, sino una de m adera, puesla cu m ovim ien to casualm ente
. por alg n m ecanism o.
(2) S i h a y entre vosotros un antitiim lista, ex cla m a el P. Monsa-
Im'j t C 'im f '' -I.'1,1K7-J), une perm ita presentarle una sim ple agu ja, y
h acerle osla pregunta: N o lle v a este a gu jero p a ra |ue pueda enlie-
braisc un e lla el hilo? Si mu responde, com o s u elerX . se enhebra
el hilo en e lla p orqu e tiene a g u je ro ;nosotros le d irig ira m o s una
m ira d a de lstim a, y llevn don os la mano A ia frente, diram os -sin
tem or de enfrailarnos: este hom bre no tien e sano e l ju ic io .
(3) L a p ro lijid a d , ob serva el ]\ l cscb (A ir.. 1. p. con (pie los
adversarios del fin se extien d en en la exp osicin de los procesos
m ecnicos, tales como suponen que se lian verifica d o en realidad,
es una prueba de cm o nos qu ieren hacer o lv id a r la idea que p re
side A las evolu ciones orgnicas, con la dem ostracin m inuciosa de'
sn m ecanism o... Com o si, descubierta la in terven cin m ecnica, la
orga n iza cin teleo l g ica estu viera elim in ad a de la naturaleza! Los
ad versarios del fin hablan siem pre com o si el p roblem a versara
sobre la intervencin m ecnica en los resultados convenientes (jue
decirse que ol pjaro licne alas para vol.ar, sino que vuela
porque tiene a la s .Mas en qu se contradicen' estas dos
proposiciones? Suponiendo que el pjaro tiene alas para volar
no es menester que su vuelo resulte de la estructura de su3
alas? Por consiguiente, de que el vuelo sea un resultado, hay
derecho para deducir que no es el minino tiempo un fin? Seria
preciso, para reconocer causas finales, que visemos en la na
turaleza efectos sin causas, efectos desproporcionados 9us
causas? El positivislno confunde muchas veces las a tu s a s
fin a le s coalas intervenciones sobrenaturales. Las causas fina
les no son milagros. Para que haya causa final, es menester
que la Causa prim era haya escogido precisam ente las causas
segundas adecuadas a l efecto querido. Por consiguiente, qu
extraflo es que, a l estudiar estas causas, deduzcamos de ellas
m ecnicam ente loa efectos? L o contrario seria im posible y ab
surdo. Asi, expliquennos cuanto quieran que, dadas las alas, es
preciso que el pjaro vuele; esto en ninguna m anera prueba
que no tiene alas pa ra volar; porque, dgasenos de buena fe,
si el Autor de la naturaleza quiso que las a ves volasen, qu
otra cosa mejor poda hacer que darles alas?Los cientficos
se ven por lo comn muy inclinados confundir la doctrina do
las causas finales con la hiptesis de una fuerza oculta que obra
sin medios fsicos, como un deun e x m a c h in a . lOstas dos hipte
sis, lejos de reducirse una otra, se contrtulicen form alm ente,
pues quien dice fin dice al mismo tiempo v ie d io , esto es, causa

con sign a la naturaleza, in terven cin que nadie n iega; lo que so


discuta no es esto, sino si es posible con cebirlos con ex clu si n do la
influencia de un fin que los determ ino. X o cabe duda qu e la natu-
ra le za se v a le le n n ca n isim s para todas sus obras; pero cierto es
tam bin que consigue muchos resultados quo us im p osib le e x p lic a r
sin un prin cip io d ire c tiv o s u p o rio r t id a m ecn ica. Y on electo,
pues com o el m ismo filsofo ob serva (p. es in du dable qno ol
d esarroll de los fenm enos no depende slo de iuflucnuiiis exte-,
riores y casuales, sino que est cu todas sus fases rugido por regu
larid ad , le g a lid a d y o in v e n ie n c ia .
A lg u n o s filsofos naturalistas reconocen fran cam en te la e x is
ten cia de un Dios en ador, y sin em b a rgo creen (p ie p a ra e x p lic a r
e l mundo les basta un puro m e c a n icism o .^ P o ro , puesto que el e le c
to debe responder la causa, d eca L e ib n itz < )n c . da M c la p h . p gi
na S5I), es irra zo n a b le in tro d u cir una In te lig e n c ia o rd en a triz de
las cosas, y lu ego, en v e z ele em p lea r su sab id u ra, no va lerse sino
de las propiedades de la m ateria para e x p lic a r los fenm enos.
Esto, aade, seria com o si, p a ra dar razn de una gra n conquista,
.nn historiador qu isiera e x p lic a rla slo por las propiedades e x p lo s i
vas de la p lv o ra . Si Dios os autor de las cosas,d ice en otro lu
g a r JQrdniann. p. l4;i), im pugnando A D escartes 110 so podr dis
cu rrir b ien a cerca de ia estructura del universo, sin tener en cuen
ta los designios de su sab id u ra, com o 110 se discu rrira bien acerca
do un edificio, sin con tar con los filies de] a rq u ite c to .
apta pura producir tal efecto. Descubrir esta causa no es na
turalmente contradecir la idea del fin; sino, por el contrai io,
es m ostrarla condicin eine qua non d la produccin del in.
Las causas finales 110 excluyen, sino que por el contrario exi
gen las causas fsicas; recprocam ente, lasfsieas no excluyen,
sino que llam an las finales.
Eli vano se trata, pues, de establecer un. dualism o contra
dictorio un antagonismo incom patible entre la causalidad
mecnica y la telcolgca; puesto que la misma ex perien cia
nos demuestra que eii tgdo mecanismo artificial hay la vez
teleologa y m ecnica, y que, por tanto, estos dos aspectos de
la causalidad, lejos de excluirse, se harmonizan y se com ple
tan. Am bos rdenes de consideraciones, reconoce el pan-
teista H artm anu ( 1 ), be fundan en la experiencia y tienen
iguales derechos; y si cupiera contradiccin dualismo, stos
nos los im pondra la experiencia misma, la cual no podemos
m enospreciar por gusto de sacrificar arbitrariam ente uno de
los aspectos de la cuestin en provecho del otro.
Ese aparente dualismo slo se desvanece admitiendo, segn
hemos probado ya en la l . 11 P a r t e , {c. 1 , XII), que la finalidad
es un constitutivo esencial de toda causa p e r se, y en conse
cuencia, que todo mecanismo ea esencialm ente teleolgico.
Quien osto no admita, se ver eu la altern ativa de negar todo
verdadero orden, incluso en los artefactos, adm itir ese dua
lismo repugnante que sin razn nos atribuyen. Porque si el
mecanismo no es y a de suyo teleolgico, cualquier orden que
en l se adm ita debe provenir de algn otro fa c to r extrao,
que por lo mismo ae entrom ete perturbando la causalidad me
cnica. En esta inconsecuencia incurri el m onista H eckel,
despus de tanto tronar contra, e l dualism o de la causalidad
y de la teleologa.
tii se admite, segn observa el mismo Hartm ann (ib . p. 151,
152), el orden de la naturaleza como un hecho inuegable, y se
le trata de considerar como uu resultado de fenmenos m ec
nicos, se ver uno en esta altern ativa: suponer qu eesoordeu
v a entraado y a en la misma condicin de las leyes y las cau.
sus naturales, decir que les es extrao y no existe sino como
accidente. En este caso cs imposible exp lica r la harmona de
los fenmenos exclusivam ente por las leyes mecnicas natu
rales; pues el azar u el que viene ser el nico factor decisivo
del orden... Para la ciencia que quiere una explicacin por
principios que obren regularm ente, subsiste el dualismo de l<i

(1) L e D a r w in is m u j 5.'1ud.-fr. P ars, 18JM, y. 14J.


regularidad m ecnica y do la teleologa no explicable. T a l es
en realidad la situacin de H icckcl, quien cada paso tiene
que in vocar el azar para que le ayude i ex p lica r las combina
ciones ms inverosm iles. A i contrario sucede en el otro caso,
pues rechazando como anticientfico el recurso al a zar, y consi
derando el orden como una cosa ligada con la misma esencia do
las leyes mecnicas, se suprime el dualismo. Mas para esto
hay que adm itir que cu la idea de mecanismo entra ya, como
parte integrante, la de teleologa; lo que eq u iva le reconocer
que pertenece necesariam ente la esencia del mercanismo el
producir acciones con Tormos un p la n , es decir, e l ser id e o
l g ico . Esto os tan cierto, que y a la palabra mecanismo, es
dccir; un aparato de rea liza cin (p a ra hacer a lg o ), un sistema
t e m e d lo , m anifiesta la inmanencia de un fin. Forzoso es,
pues, renunciar com batir cualquier principio teleolgico,
puesto que se ha reconocido uno que lo es por su ntima natu
raleza. N o se pueden tener por contradictorias la idea de me
canismo y la de teleologa, puesto que la una encierra la
otra... Si, pues, el mecanismo do las leyes de la naturaleza
110 fuera teleolgico, no habra ningn mecanismo de leyes que
obrasen de concierto., sino un estpido caos de potencias inde
pendientes que m archaran como toros bravos.
L a teleologa, aade (p. 151.150), prueba la existencia de
los linea en la realidad y la m anera como la naturaleza realiza
los que no son an reales, es decir, que son ideales. L a m ate
ria en que el fin se realiza y los medios por que logra re a liza r
se, no pucdtn concebirse sino como un mecanismo. En otros
trminos, la telcoiogia supone ol m ecanism o;- c inversam ente,
el mecanismo os imposible sin la teleologa... En la naturaleza,
pues, la teleologa y el mecanismo figuran exactam ente como
las ideas de fin y de medio: no puede el uno estar sin el otro;
son recprocos. Pero si-hemos de dar la preem inencia uno de
aquellos dos, debe sor indudablcmcvitc la teleologa; porque
el medio es p o r el fin, y no el fin por el medio.
' D e estas prudentes reflexiones que as ponen de relie ve los
absurdos del mecanicismo y del morismo, pretende el autor
pesimista deducir un pantesmo repugnante, que term ina por
necesidad en ese m aterialism o grosero que con tanto acierto
y vig o r dejaba im pugnado.Confundiendo la tendencia tclea-
lg ica con la necesidad l g ic a - sin querer a dvertir que mien
tras sta nunca puede fa llar, aqulla fracasa algunas
v e c e s , substituye de una plumada el sabio plan de creacin,
de que tanto nos haba hablado, por la absoluta necesidad, lo
que es lo mismo, por la ciega fa ta lid a d . Como si sta pudiera
sor causa de tanto orden y de tantas conveniencias como admi
ramos! como si ese plan no fuera uno de los infinitos posibles,
y la in teligen cia que lo concibi y lo escogi no pudiera con
cebir y escoge]' otros, no supiera derogar las leyes coa que
quiso realizarlo, se dejara aprisionar por ellas! en fin, como
si en m ateria contingente,, que pueda ser y no ser, y cuyos
resultados naturalessegn las com plejas circunstancias que
intervengan, mediante la accin de los seres libres, llegan
ser retardados, impedidos y aun sustituidos por los contra
rios, cupiera absoluta necesidad!
El filsofo de lo Inconsciente incurre, pues, inconsciente
conscientemente, en los mismos errores que impugna, al que
rer substituir, contra toda lgica, el sublime plan d la creacin
por una teleologa absoluta, y la misma creacin por un me
canismo absoluto, del cual dice con candor que no sabe si
im plica contradiccin. Muy ciego es quien no ve a que la
im plica; pues lo absoluto no tolera limitaciones, condicionas,
ni menos im perfecciones: y todo mecanismo es esencialmente
condicionado y limitado; y el de la naturaleza, por perfecto
que sea relativam ente, no deja de entraar ciertas im perfec
ciones que el mismo autor exager hasta el punto de cons
tituirse en je fe del pesim ism o. L a absoluta teleologa de la
naturaleza la desmienten bien las claras los muchos Jines
naturales que se frustran se sacrifican, segn el mismo
autor reconoce (p. 16j, 106).Pero l, dando un paso ms,
atropellando por todo, funde ese soado m ecanismo absoluto
(que aunque repugne, por lo visto no le im porta) con esa teleo
lo g a absoluta; y fabrica as a l gran Inconsciente, a l cual a tri
buye el m aravilloso y convenientisimo plan de la creacin y
toda la creacin, sin exclu ir la de la misma conciencia!..
Conque ese estpido y tenebroso Inconsciente, que nunca
sale de su eterno sueo, es el gran Ordenador, el que concibe
y realiza los portentosos planes que nosotros, con toda nuestra
inteligencia, no acertam os concebir ni aun rastrearlos
siquiera, y que, por lo mismo, tanto nos asombran y ma
ra villa n !... (1)

( I ) I l m ismo Strauss ( I n t . y n. fe, p. lo) censura A Jlartinano


porque a trib u y o 1 lo iscottscihife propiedades y acciones qu e mi
medeu p erten ecer niAs qu e lo c o n s c ie n te '. E li efecto, los a tri
butos d e l ln scon scien te de Jlarm nnn son tan incoherentes y con
trad ictorios qu e de continu o se e x c lu y e n . Si en un lib r hion
escrito, d eca con g r a c ia Junet-Brontano (L e s xopliu ti's a lle m .
f>. I-I.!), se reem p la za na p a la b ra por otra im iy d iversa , sta apa
recerA desde la segu n da frase com o un pegote, y se im pondr A
nuestro Animo la expresin verd a d era ... Mas si en el lib ro ele Ila r t-
Pues el mismo Hartmann, al impugnar las ridiculeces m a
terialistas que l acepta encubiertas, se eucargar de ponerse
eu ridiculo y de decirnos algo de la sublime Inteligencia que
r e v 6 la el Autor de todas las cosas. D ice, en electo (p. 152, 153;,
encarndose con el gran fantaseador del monismo: ITockel
v a tan lejos, que, en el mecanismo de una locomotora, cuyos
m ovimientos llenan de asombro un sa lva je parecindole
estar animada por un espritu poderoso, cree hallar un ejem
plo propsito para probar sencillam ente la posibilidad de
coucebir un aparato tan com plicado como la locom otora el
ojo.humano, en su esencia p uram ente m ecnica, y para disipar
la ilusin teleolgica. Pero el ejem plo prueba exactam ente lo
contrario; prueba en rigor-que no puede atribuirse con justicia
el nombre de mecanismo ms que los agregados en que la
teleologa es inmanente en el .mismo sentido que lo es en la
locom otora,en la cual el sa lva je considera con razn la
existencia de esa teleologa como prueba de una inteligencia
superior la suya,y cuya prodigiosa adaptacin un fin
no disminuye en nada, aun cuando se haya llegado com
prender perfectam ente el m ecanism o considerado como tal.
Estamos, pues, tam bin nosotros en nuestro derecho, cuando
en el mecanismo, muchsimo ms sorprendente aun, de la
naturaleza, admiremos la m anifestacin de. una inteligencia m uy
su p erior la nuestra; y esa adm iracin crece, en v e z do dis
minuir, cuando logram os ir pei'cibiendo poco poco y cada
vez ms, con nuestro entendimiento, el conjunto do ese
m ecanism o.
Pues esa inteligencia tan adm irable y tan superior la
nuestra, y que se nos re v e la tanto ms adm irable cuanto
m ejor conocemos sus obras, es la misma In teligen cia infinita
que adoramos los cristianos, y que, porque supo, pudo y quiso,
concibi el sublime plan de la creacin, y lo realiz tan ma
ravillosam ente m ediante el encadenamiento de las mismas
causas creadas, de eso que llamam os mecanismos naturales
y dot los organismos vivientes de esa virtud expansiva,
evolutiva, con que tendieran su m ayor perfeccin y consi
guieran el fin que les haba sealado (1). Y esa In teligen cia'

mana, se substituye la voz in c o n sc ie n te por la mgica palabra


persa abrrMMiUAru, sta cuadrar tnn bien, i|uc desde el principio
hasta el fin no se notar ni una sola vez la necesidad do reempla
zarla por la expresin el auior.
(1) El estatuario uue amasa la arcilla, escribo Van Benedein
(Ctnnmr'uscni.i' <;t parasitns, p. l) y 1-1), ha concebido la estatua que
va producir. Lo mismo debe decirse del Artista supremo, bu plan
est presento su pensamiento desde toda la eternidad, ora eje-
ta n a d m ir a b le , ta n p r e v is o r a y ta n a d o r a b le , d is ta in fin ito de
a q u e l n e c io y e st p id o In c o n s c ie n te , q u e no m e r e c e sin o e l d e s
p r e c io de todo h o m b re sen sa to , q u e im p lic a c o n tr a d ic c i n ,
p o rq u e d e b e r a p ro d u c ir e fe c to s s u p e rio re s si m ism o, y qu e
110 tie n e r a z n d e s e r, n i d a r a z n d e n a d a , n i p a r a n a d a s ir
v e , sin o p a r a m e zq u in o y v a n o co n su elo d e la o b s tin a d a im
p ie d a d d e lo s p e s im is ta s i l ) .
L o s m o n is ta s son m J fra n c o s ; y p o r eso no v a c ila n en
d e c la r a r s e a b ie r ta m e n te con d e re c h o p a r a n e g a r sin a m b a je s

ente la ob ra en un din, ora en mil siglos El tiem po para El es


nada: la u lna .est concebida, y ca d a una de sus partes no es ms
<iuc la re a liza c i n de la idea creadora, y su desarrollo regu lad o
en e l tiem po y en el espacio.
S lo la sab id u ra d iv in a , d ice O sw ald H eer. ( E l m u n d o p r i
m it i v o ), puede re s o lv e r los enigm as de la naturaleza, com o Jos de ia
vida humana. Continuemos levan tan d o estatuas los hom bres que
lian sido tiles a sus sem ejantes y que se distin gu ieron por su
gen io; p ero-n o olvid em os lo que debem os i A (piel qu e ha puesto
m a ra villa s en cada gra n o de arena y un m undo en caria g o ta
de agu a.
i tanta sab id u ra y penetracin se necesitan, d eca .Vencin
(T r . e xist. tic D i f u , l. P . e. :-y, an para o b servar el orden y el
d esign io m a ra villoso de la estructura del m undo, cuntas senln
m enester para form arlos? Si se a d m ira A los filsofos qu e descubren
una pequ ea parte de los secretos de esn S ab id u ra que todo lo ha
hecho, h a y que ser m u y ciegos para no ad m irarla A e lla m ism a.
C iertam ente que ningn naturalista podr re v e la r tanto in gen io
en la .cien cia de las plantas ilo los anim ales, com o quien supo
crearlos, n i n in g n astrnom o en sus com plicadsim os clculos,
com o qu ien d ict las le y e s al universo y supo h arm on izar los
mundos.
(I ) N o lm y por qu con sign ar ahora los testim onios do los g r a n
des naturalistas on fa v o r d la sabidura do ese plan. Basto reco rd a r
que, com o observa (a u d ry (A n c H rr.g , p. todos ven en la
aparicin sucesiva, de los seres, una continuidad de plan que
atestigu a un A rtista inm utable*. Este plan, d ice \gassiz < JM
V csjm -e, p. 10-^5). * 110 hrot do la accin necesaria do las leyes f
sicas, sino que, por el con trario, antes de m anifestarse en las form as
e x teriores u m aduram ente p recon ceb id o por la In te lig e n c ia
om nipotente. E n tra a concepciones abstractas ele vadsm ns,qu e
exced en las ms vastas gen era liza cio n es humanas; y para po
dernos form a r una pequesim a idea do 61, fueron m enester las
ms penosas in vestiga cio n es... Si todas esas relacion es exced en &
nuestra capacidad, si nosotros nrsnios form am os una partee illa del
sistema, cmo pudo ste realizarse sin una In te lig e n c ia soberana?
Si el poder de re la c io n a r liechcs, aade (p. pertenece A
la razn, si el de jtsociar gran des ideas, com b in ar pensam ientos y
deducir otros nuevos, etc., pertenece A los in gen ios superiores,...
que aberracin no ser m enester para n e g a r que son obra de. una
In te lig e n c ia suprema esas concepciones da la naturaleza, al lado
de las cuales las nuestras no son sino juguetes de nios?... La com
b inacin, en el espacio y ni tiem po, de, tantos conceptos profundos
no slo m anifiesta in telig en cia , sino que dem uestra prem editacin,
poder, sabidu ra, gran d eza, prescien cia, om nisciencia, P r o v i d c n -
c m .V anse ms por extenso, el Un de la 1.a l artc, los au tori
zad us testim onios de este insigne naturalista.
todo lo que no ven ni pulpan, lo que no quieren v e r ni
entender. Asi se perm iten, como dice Pesch (A re . I I , p. 1S5),
form al- el siguiente silogismo; l\'o existe ms de lo que en.
cuentra la investigacin exacta de las causas m ecnicas; es
as que sta 110 encuentra un principio teleolgico en ninguna
parte: luego no existe tal principio... Esos sabios se parecen
un hombre que asiste con los odos tapados un concierto y
dice: No existe ms de lo que ven mis ojos; es asi que mis ojos
no ven msica alguna: luego no existe en todo el concierto
ms que los movimientos mecnicos de los arcos de violn y
dems instrumentos, y los gestos del director de la orquesta.
Cuando aquel hombre hiciera uso de su odo, pronto ad ver
tira que los diferentes m ovimientos m ecnicos no se cruzan
y confunden a l azar, sino que son realizados conform e leyes
bien determinadas y obedecen un principio teleolgico. Asi
es como sucede en la naturaleza. L a teleologa no llena v a
cos en el mecanismo, de manera que, a l'in vestig a r la cadena
de las causas mecnicas, eslabn por eslabn, sea alguna vez
necesario descubrir causas id e o l g ic a s en v e z de mecnicas,
n; el mecanismo de la naturaleza llev a en cada punto,una
teleologa en si mismo: en una palabra, est subordinado
una tendencia final... L os elementos del mundo se ajustan
leyes.bien determinadas. L a necesidad natural es, por tanto,
110 solam ente efec tiv a , no slo razn de un hecho contingente,
sino necesidad regu lada por leyes. P ero como no es ninguna
necesidad absoluta, lgica , 110 resta sino decir que es teleo-
lqica , sea que estriba en fines esto que los elementos del
mundo obran con necesidad de esta m anera y 110 de otra...
Lu ego la actividad m ecnica se manifiesta como medio para
el logro de algn fin; solamente en el fin que sirv e tiene la
razn suficiente de su propia existencia. E l curso de la natu
raleza es un sistema de medios ordenados la realizacin de
id e a s prim itivas... Asi como no hay locomocin sin direccin
determinada, no hay tampoco en la naturaleza actividad sin
un efecto determ inado ( 1 ). En el principio op erativo debe
haber una razn por la cual manifiesta sus fuerzas en ste y
110 en otro grado, y la razn no puede ser otra que sta: la
actividad de las cosas tiende un efecto determinado. D e este
modo se v cmo la causa agente y el fin no se lim itan de
ninguna m anera; la causa m ecnica 110 exclu ye el fin, sino
antes lo incluye; el fin no quebranta el mecanismo, antes pid e
una cadena nunca interrum pida de causas y efectos rnec-

(!) V id . tto. Tom s. O. G e n i. 1. J, c. 2.


nicos... Nada- sucede eu ]a naturaleza que no tenga su lado
mecnico: esto es verdad; pero el mecanismo no lo es tod o.
Hseckel m ira la naturaleza como m irara un libro un salva je
que no sabe leer: el ms hermoso poema son garabatos y per
files para l.

III. Continuaoin. U tilidad de la teleo lo ga: los cientficos y


los telelogoa.L a finalidad y la contingencia: inexactitudes
de B ou trou x: la te leo lo ga en el determ inism o fsico: no es
fu e rza nueva, sino condicin de la m ism a eficiencia. C on-
clusin.

A hora 9e ve r y a claro que el estudio de la finalidad no ca


in til ni menos p e rju d ic ia l, como se pretende a l repetir con
Bacu que slo sirve para descuidar el de la9 causas fsicas;
puesto que estas mismas no se explican sino por la idea del fia
y la tendencia inmanente hacia l ( 1 ). Cierto que no se deben
prodigar las finalidades externas, como lo haca Rernardino
de Saint-Ficm -, queriendo explicarlo todo por ellas, prese in.
diendo de las causas eficientes, como si aqullas pudieran
bastar sin stas, obrando por encanto; ambos extrem os son
viciosos, por lo mismo que esas dos causas no se suplen ni
menos se excluyen, sino que se completan y se necesitan
mutuamente. P a ra no abusar de la finalidad, por lo comn
no se debe ir, como advierte Flourens, de las causas finales
los hechos, sino, al revs, de los hechos las causas fin a le s
P o r eso en el estudio cientfico puede ^rescindirse de la finali
dad, contentndose con relacionar los fenmenos con sus causas
inmediatas: en esto no hay inconveniente, con tal que los
hombres de ciencia se atengan su dominio, y no vendan su
explicacin por nica y com pleta. El prescindir no es exclu ir ( 2 ),

(1) P la e ssentior, escrib a L e ib n itz ( A nim ado in Cartea, p. 64).


oim a uatorat phnjnonie.na spec-ialia m ech an ice c x p lic a r i posse...
Sed... censeo ipsa p rin c ip ia m ochanica, legcsqn e adeo naturio g e n e
rales c.x oltioriijus p rin cip a s nasci... In cst materias vis ipsa seu
itfjcudi poteniia... Iu ib c t illa vis legres suas, e x principlia... non
brutas necessitatis, sed perfectat ratiunis d ed u ctas.Las le y e s y
relaciones do las cosas, e scrib a k F on ten elle, estn fu ndadas
prin cip alm en te on la entulechia que, unicla A la m ateria, com pleta
la substancia corporal a.
( ) De que los fsicos puedan A veces p r e s c in d ir de las causas
finales, no se sigue, com o o b serva J a n e t (p. 055, 656), que ten gan
derecha A darlas por s u p r im id a *. P o rq u e entonces d e una cuestin
de l g ic a y de m todo, pasaran , sin darse cuenta, A una de m eta
fsica y d fondo, qu e es cosa m uy distinta... D e <)ue e x c lu y is de
En lo prim ero, pueden tenor razn, como a Iv ic r t e e lP . Folghe-
ra (p. 41-15), mientras hablen, desde su nico punto de vista, sin
invadir el dominio ajeno. EL cioritico es aquel que ex p lica pol
las causas. S i le basta la explicacin por las tsicas, l solo
delv, juzgarlo. Mas si saliendo de su laboratorio y del pequeo
rincn en que est acantonado, usurpando poderes ajenos, pre
tende suprimir las causas finales, su conclusin va ms a ll de
las premisas, pues la ciencia no tiene derecho mandar en la
m etafsica. Los finalistas son ms generosos: perm iten que la
ciencia explique de otro modo que por la. finalidad; aplauden
al cientfico que logr observar verdaderos hechos y descubrir
verdaderas leyes; pero quieren com pletar la ciencia, aadiendo
la explicacin causal la final... El hombre de ciencia explica
los efec tos por la causa, las funciones del corazn y del sistema
circulatorio por la naturaleza del corazn y de este sistema.
Pero con esto no queda y a nada por explicar? Y el mismo
corazn, esta construccin tan ingeniosa, esta sntesis tan
p erfecta ? . "L a cuestin que aqu preocupa a l pensador es
precisam ente la de saber cmo pudo la naturaleza, al em plear
un tejido contrctil, darle la estructura y la disposicin conve
nientes, y hacerlo apto para la funcin especial y capital de
la circulacin Janet, p. lili).
P o r aqu se ve, prosigue Folgdiorn, cmo las dos explicacio
nes sesob repou eny se com pletan una otra. Por qu circula
la sangre? Porque el corazn es un tejido dispuesto en form a de
bolsa, provisto de vlvu las, etc. Por qu sucedi esta curios
sima coincidencia-de este tejido, de esta bolsa, de estas v l vulas
sin las cuales e l efecto seria imposible? Porque era menester
que este efecto se produjera, y esa coincidencia era la condi
cin de su produccin. L a prim era respuesta es an altica; pues
1 reduce el efecto la causa; la segunda sinttica, y ex p lica la
sntesis coincidencia do ias causas capaces do producir el
efecto.As se comprende que los cientficos y Lis ciencias de

vuestros m todos las cansas finales, so .sigue qu e no Is haya?...


Despus 1c Im ber e x p lic a d o las condiciones tsicas y concretas de
los renmenos, es d ecir, cm n siu->>den las cosas, siem p re q u ed a an
p o r in v e s tig a r pa r qtu; suceden as. L a cuestin d el crhno no e x c lu y e
la del ynr qu, sino que la deja del todo a b ie r ta . P o r nus que ej
fsico, eu ruante tal, reconoc* T y n d a lf ( L a c lu ilr u r , p. s i), no tenga
nadit une v e r con la fiutilidad, porque su m isin es in v e s tig a r ln tpli
en )a unturalez-a. y no p o r q u lo es; sin em bargo, esto o im pide
que, c.mio bis otros, y ms an que ellos, d eb a sentirse transportado
de a d m ira cin en presencia de los m isterios qu e p o r todas partes le
rodean, y a cerca de los cuales sus estudios 110 pueden d ecirle Ja
ltim a p a la b ra .
detalle y anlisis sean ms menos, y aun completamente,
ex tra osa las causas finales; estudiando minuciosamente las
partes elem entales, la estructura, las propiedades... Pero,
medida que uno se v a remontando al estudio del conjunto, la
necesidad de esas causas se deja sentir ms v iv a i m penosa
mente ( 1 )... Las causas fsicas, de cualquier modoque se llamen,
propiedades leyes de la m ateria, condiciones de existencia, et
ctera, resuelven la cuestin por la cuestin, y terminan en la
quiebra del mecanicismo como filosofa, sea como explicacin
total y nica de la naturaleza f}. Y en efecto, porque siendo
la ciencia verdadera el verdadero y pleno conocimiento por
las causas, y habiendo cuatro rdeues de causas, si cada cien
cia particular puedo contentarse con alguna algunas de
stas, la explicacin no es plena, ni la ciencia com pleta y
total, hasta que se conozcan toda3 las diversas causas del

(1) M ucho h u b iera tard ad o S ncllio, p rim er in ven tor do las leyes
de la refra ccin , en descubriran, d ice L e ib n itz (J jis c . m e ta p h "
ij). si hubiera qu erid o buscar cm o se Corma Va luz. P ero sigui el
procedim iento... fundado en la fin alidad, buscando el c a m in o uns
ft'teil p a r conducir un r a y o de un punto dado a o t r o .~ A * , com o
aade en otro tu sar (JJ< n a tu r a i/jsa, etc.), la causa linal n o t lo es
til A la piedad, sino Lamhin Ja fsico: s irve para descubrir v e r
dades o c n lta a f
{ >) A s com o no debo figu ra rm e que conozco lo que es un hom
bre, confiesa el ateo J. Duboc, por saber cules son sil respiracin,
sil digestin , la cu alidad de su sangre, sin litiber con ocid o lo que
piensa, tam poco puedo form arm e concepto del m undo sin conocer
el resultado de este jn e y o de mat.ej-ia m ovid a. El concepto m eca-
nis'ta del mundo no con tem pla el ser, sino el cuerpo del sr. Y a
liemos visto en In l . :l 1 . cm o el puro neeanioisnio es im potente para
e x p lic a r los sim ples fenm enos csmicos, fsicos y qum icos: la
atraccin y la irre v e rs ib ilid a d , la afinidad e le c tiv a y la atom icidad,
la cristalizacin , etc.. Jincho menos podr d a r r a z n de la e x is te n
cia y condiciones de la* le y e s naturales. V id. N y s , Cmmolufjie,
Ifllti, p. 5-1- y siguientes 101 m ecanicism o, dice el Dr. P e tron ( I
i i m i tb.l d e .tc r m in .), es la n atu raleza vista or lu cra, el sm bolo
m ejor el fantasma y el espectro de la rea lid a d .
L a m a y o r am bicin de la. cien cia p o s itiv a seria red u cir todos los
fenm enos csm icos iV una sola cansa y una sola. ley. gen eralsim a.
Mas esta le y , como recon oce ttu lly l rudliom m e (C. finales, p. sfi).
qu edarla d el todo por e x p lic a r, puesto quo ten dra su razn en el
sr m etafsico, suhtraUun de los fenm enos que repula. X o s e sabra
por qu rravitan los tom os en razn directa de. sus masas... ms
bien que en otras proporciones. A dem s so ig n o ra ra tam bin por
une existen tales datos in iciales y no otros, en tal nm ero y 110 en
otro; pues la razn de la d iferen cia ci n o rig in a l se substrae por
com pleto A la in te lig e n c ia humana. A si, aun en dich a hiptesis, que
es la ms fa v o ra b le para la c ien cia positiva, el mundo slo q u ed a ra
re la tiv a y no absolutam ente e x p lic a d o : en otros trm inos, la e x p li
cacin sera in com p leta. <La razn humana, aado (p. lio ), no
q u ed a ra an plenam ente satisfecha. Se p regu n ta ra por qn rig e
esa le y y no otra, y los acontecim ientos son stos y no otros... L a
(.d ista n cia 110 es n n c e s id a d *.

asunto estudiado (l). Por eso deca con razn Leibnitz: Con
d e n e conciliar A los que esperan exp lica r m ecnicam ente li
form acin y estructura de la mquina an im al, con los que
dan razn de esta estructura por la finalidad. Am bas cosas
son buenas, pero lo m ejor serla combinar las dos considera
ciones.
P o r aqu se v tambin el engao de los que pretenden
fundar la necesidad de las causas finales en la insuficiencia
del determinismo fsico, como sim ple explicacin parcial
inmediata. En este engao incurri el distinguido profesor de
la Sorbona, Em: Boutroux, con ser uno de los ms valientes
impugnadores del mecanicismo. Este filsofo trat de mostrar
cmo en la naturaleza no reina la necesidad cual seora des
ptica, sino que h ay verdadera contingencia en las leyes y en
la misma sucesin d:> los fenmenos, y que, por tanto, no
siendo absoluto el determinismo m ecnico, debe de haber en
los sres cierta espontaneidad, y con ella cierta finalidad que
los rija y los determine, y los m antenga en orden ( 2 ).Pero si
con esto, a l excluir la fatalidad, sea la necesidad absoluta,

( 1 ) L a s soluciones d e l especialista, d ice M ercier (O n to lo g ie ,


p. 474, 47j ) , no son la ltim a p a la b ra d e l saber. i l pensam iento
in q u ieto suscita \in c m o mAs g e n e ra l. Cmo es qu e tales fenm enos
rea p a recen in va ria b lem en te en tnles cuales condiciones?... Por
qu son tan raros los monstruos, y por q u no haban de ser ins
numerosos, in com parablem en te ins qu e los sres norm ales? Estas
cuestionis reclam an nna respuesta, la cu al se encuentra en la filo
sofa te le o l g ic a . Las condiciones de eficien cia e x p lic a n su ficien te
m ente el e je rc ic io de las fu erzas m ateriales... P e ro de dn de v ie n e
el que estas fuerzas, suponindolas de su yo in diferen tes, produ zcan
casi siem pre efectos tiles? E llas cruzan en cad a m omento de d iversa
m anera sus acciones p o r todos los puntos del espacio: de dnde
p rovien e, pues, el que, A pesar de esta d iversid a d de circunstancias,
se rea licen y so perpeten los mismos tipos, buenos y bellos? Esta
especializacin fe liz del ju e g o de las fuerzas gen erales de la natu
raleza, la recu rren cia regu la r, la persistencia de los mismos efectos
reclam an una razn suficiente. Y sta la ofrecen las causas finales.
E llas solas e x p lica n la c o n verg en cia harm n ica y persistente de
las causas eficien tes en la produ ccin de las obras naturales... L a
constante y harm nica orien tacin de las m ltiples fuerzas lo un
sujeto h a cia un mismo trm in o recla m a una in clin acin fundam en
tal de la n atu raleza h acia esc trm ino: y esta in clin a ci n p rin cip io
inm anente de fin a lid a d es e.l efecto de una causa fin a l.
(2) L os sres de todos los grad os tienen nn id eal que perseguir, y
p o r lo misino, debe haber en todos un g ra d o de espontaneidad, un
p jd e r de cam b iar prop orcion ad o la n atu raleza y el v a lo r de ese
id ea l... Bnjo el en caden am ien to cau sarse ocu ltan fu erzas m etafsi
cas que en gen d ran cam bios en el mundo... En la serie d la s causas
determ inan tes, rein a hasta cierto p u n t la con tin gen cia ... L a misma
fin a lid a d im p lica c ie rta con tin gen cia en la sucesin de los fen m e
n o s.lio u tro u x , C o n tin fjeu i t! des lois d<* la v a i u r e , 2." od. |>. 14;!,
167 y siguientes.
y mostrar la verdadera contingencia, fa vo rece A la teleologa
en cambio la comprometo y desfigura a l suponer que entraa
siempre cierta contingencia no y a absoluta, sino fs ic a , en el
determinismo causal, reducindola as los limites en que
reine la espontaneidad, y excluyndola, por tanto, de donde
quiera que h a ya un completo determinismo fsico, como si este
sistema encadenamiento demedias no rueradesuvo teleolgieo.
Pvra Boutroux, 9 aber si h a y finalidad, se reduce 9 aber ai
ese determinismo es incompleto, y cabe en l espontaneidad y
contingencia; porque si acertara ser completo, s el mundo
estuviese regido por la uniform id ad y la necesidad, aun cuando
sta fuera puramente fs ic a y no absoluta, entonces tendran
razn los mecanicistas. Pues cuando los fenmenos quedan
cientficam ente bien explicados por sus antecedentes, no hay
necesidad de recurrir las causas finales; stas slo son nece
sarias cuando en la serie de antecedentes falta un anillo qu
hay que suplir con a lgo fu tu ro , con algo que est aun por
rea liza r ( 1 ).
Si esto fuera as, las causas finales estaran siem pre dems,
como vanas y como in tiles; v.anas, porque lo fu tu ro , en cuanto
tal, do ningn modo puede influir ni tener razn de causa;
intiles, porque la razn de cualquier fenmeno est siempre
en un verdadero antecedente, pues no hay fenmeno sin causa
real y adecuada. A si que los mecanicistas no tardaran en
lograr la com pleta exclusin de la finalidad, por de pronto,
del mundo fsico y aun del biolgico; porque a ll no les sera
difcil mostrar, al menos indicar, un suficiente determinismo,
sea la serie com pleta de los. agentes Cierto que en la con
tingencia fsica es donde ms cla ra aparece prim era vista
la finalidad, como orientando y dirigiendo la espontaneidad
natural, y estableciendo as el, orden; pero, bien miradas las
cosas, rosulta ser no menos necesaria dentro de las leyes fijas
6 inflexibles del ms riguroso y frreo determinismo fsico;
puesto que ella misma es la razn de tales leyes y de tal
determinismo.L a causa final no suple nunca la fa lta de las
eficientes, no entra en la serie de ellas para com pletarla; sino
que, a l revs, las reclam a siem pre, para no defraudarse, corn

i l ) Cuando los hechos pasados, rigu rosam en te observables, d ice


ol misino B ou trou x ( L 'M i e de lo i n a tu re lte , p. !>7), bastan para e x
p lic a r enteram ente un fenm eno, la ex p lic a c i n es causal. Cu.tndo
no bastan, y h a y qu e a p e la r A- cierta cosa que no lia sido rea liza d a ,
que no exist: an, q u e quizA no sea re a liza d a jam s por com pleto,
que li debe serlo sino en lo futuro, y qu e p o r lo mism o aparece
slo com o posible, La e x p lic a c i n es uiAs menos finalista.
pletas y bien ordenadas;no es intil donde existen ellas;
sino, muy al contrario, ella misma es la que principalm ente
influye mediante ellas, puesto que les da la eficiencia y las
hace ser tales causas. N o se trata, pues, corno advierte
M e r c ie r (l), de poner a l finalista en la a ltern ativa de escoger
entre las causas eficientes y las finales. En vano le dirn
los mecanicistas: hay en la naturaleza disposiciones venta
josas, es decir, causas aptRs para producir efectos tiles; qu
necesidad hay, i lies, de reducirlas la categora de medios;
ni de com pletarlas con la finalidad?Supuestos los incisivos
y caninos, qu extrao es que sirvan para desgarrar la
presa? Supuesto que el pjaro tiene alas, qu ex frailo es que
vu ele con ellas?Mas no se trata de excluir estas causas
disposiciones ventajosas, sino al contrario, de exp lica r su exis
tencia y funcionamiento. EL finalista, ailade M o rd er, admite,
como el m ecanicista, la accin causal do antecedentes que
por eficiencia producen consiguientes; pero observa que tal
conjunto ordenado de consiguientes uo se hubiera jams pro
ducido si el efecto no fuera el fin en vista del cual la natura
leza dispsola accin de los antecedentes... Cierto que 110 es
de extra ar que el anim al desgarre triture sus alimentos,
una vez dotado de incisivos y molares; que el pjaro vuele,
teniendo alas; que el ojo ve a , ctc... Lo que desconcierta el
nimo, mientras no se tiene en cuenta la finalidad, es que
hubieran podido realizarse un diente incisivo molar, lina ala
de pjaro, un rgano de visin .N o importa que los ele
mentos de que se forman tales rganos preexistan en la na
tu raleza;en ella existen todos los m ateriales que entran en
la construccin de nuestros edificios; y con todo, el encuentro
fortuito de estos m ateriales jams basta para disponerlos de
modo que form en un palacio... Si acierta A levantarse un edi
ficio donde antes no habamos visto ms que piedras y arena
m ezclada con cal, no vacilam os en reconocer all la obra de
una mano inteligente. Cuando las partculas m etlicas que
tambin existan en la natu raleza se hallan dispuestas for
mando e l mecanismo de un reloj, quin pone en duda la in
tervencin de nnn inteligen cia y una adaptacin querida?
Por qu, pues, esos palacios naturales que llamamos nidos de
aves de termitos, y tantas otras m aravillas de construccin
de la naturaleza, han de sustraerse la ley de ur. plan di
rector y de un fin intentado?Por qu esos mecanismos tan

( 1 ) Lns origines de la Psychol. contempor. p. 372 y siguientes.


/
acomodados su funcin, que llamam os rganos en los srea
vivientes, han de ser ms inteligibles sin finalidad que las
obras de la industria humana?
P or aqu se v e que la finalidad no es una fuerza espacial,
aadida las eficientes, como para suplir algo que fa lta en
los antecedentes reales de un fenmeno; sino que es una con
dicin de la misma eficiencia; no es una cosa que aun no
existe; ( 1 ) porque, sin existir, m al podra influir como causa,
y darnos razn de ningn fenmeno. Si el fin, en cuanto re a li
zable asequible, es un verdadero efecto, que todava 110 existe
en la realidad, preexiste sin em bargo en la intencin in clin a
cin del agen tecomo vemos que la idea del artefacto debe
preexistir en la mente dol artfice- determ inndolo rea li
zarlo a lca n za rlo.Y esa intencin, in clin a cin , im puls
tendencia de toda cau?a p er se hacia su respectivo efecto,, es
algo que y a existe, y es precisam ente en lo que consiste la
verdadera finalidad. Porque sta no est en el efecto futuro,
sino en la mismo, tendencia buscarlo realizarlo; ( 2 ) y asi,
lejos de excluir la eficiencia, la reclam a y la constituye, dando
V las causas fsicas el ser causas en acto, adems de buscar
las, com pletarlas coordinarlas cuando es m enester. Asi
pne.Ji, conforme advierte el mismo filsofo (p. 281, 282), e l prin
cipio de finalidad no aade ninguna fuerza las eficientes;
no est destinado ex p lica r la produccin de un residuo con
tingente que las leyes fatales de la eficiencia no pudieran
llevar; sino que es el complem ento indispensable; implantado
en la misma naturaleza, en virtud del cual el fundamental

( 1 ) Esta definicin, dice Merc.ier (p. :-76), os A lo snmo aplicable


; los tinos extrnsecos que el supremo Ordenador debi ele tener en
cuanta para regu larla harmona de los sres 011 el conjunto del
universo. Las verdaderas cansos Anales... son las internas, inm a-
nrlitios en los sres do la naturaleza Descurtes y Uacn no cono
cieren sino los Unes extrnsecos, de que tanto se burlaron... La
finalidad inmanente de la naturaleza es un im pulso in tim o qne
orienta toda la actividad del sr, etc.Pf-ru ni aun l los fine.? ex
trnsecos puede sor aplicable aquella definicin, puesto que, en
tanto son can*i, on cnanto prc.erifte.n en ]i-in te n c i n in e li uncin,
tambin interna, del agento; ya se u.n<)e tal inclinacin ten
dencia en la nii.siiia fn-m a natural de ste, c.omo sucede en tollos
losquc.earfcc.cn do conocimiento y sin c.nihargo tienden de suyo
hacia un, tin exterior;ya en una intencional, debida A una per
cepcin rofirosentaei'.n do los objetos deseados; ya, por ltimo,
en una forma condicin accidental, impresa por quien se propuso
ol (in, eonui sucede con la inclinacin de la Huella A dar en el
blanco.
(i) Kicut infinere oausc oflieiontis est agere, ita. inliuere cnusse
finalis nst a p p e ti et d c s i d e r a r i . Sto. Toms, Q s . disp. D e Varit.
q. -, a. 2 .
principio de eficiencia y tedas las fuerzas facultades que de
l Be derivan, se ponen en condicin d em plear su actividad.
H a y pues,como advirti y a el Dr. A n glico ( l ) entre la
causa eficiente y la final una rea l reciprocidad de depen
dencia. E l principio eficiente es causa del fin (in execu tion e);...
pero, su Vez, el fin (in inien tion e) es causa de la eficiencia,
porque sta no se produce sino para rea liza r el fin. El agente
recibe, pues, del fin su poder de eficiencia.
En suma, tenemos que si las causas naturales pueden pro
ducir un efecto determ inado, y lo producen con seguridad, es
porque tienden ordenadamente l; y cu tanto sou causas, en
cuanto incluyen en s esa tendencia. Y en tanto hay meca
nismos encadenamientos de causas, en cuanto un conjunto de
sres de rganos se encuentran subordinados una misma
tendencia ordenada hacia m fin comn, y en cuanto presu
ponen una causa trascendente que les comunic ese orden
y esa tendencia, y les propuso esc fin. ( 2 ) Suponer un m eca
nismo sin todas estas condiciones, es suponer un contrasen
tido; y suponerlo sin ellas y realizando pesar de oso su fin,
sin tonerlo ni tender l y sin que in terven ga la menor casua
lidad, eso y a pasa hasta de contrasentido.

(1) E tflcicns, d icc ( I n V Met.aph. Inc. 5), twt causa finis, tinis
autem causa erficien tis. EtHcicns est causa tinis quantum ad esse
quidem , q u ia m ovn do p crd u cit cCticieus ad lu>e quod sit linis.
F in s autem est causa ofcicntis non quantum ad esse, sod q u a n
tu m ad r a tio n e m c a n m l i t a t . N am efficieus est causa in quantum
a g it; non autem a g it nisi causa fins. U ndc e x fina h abet su a m r u -
sa lita ten i e.ffir.im&.f V id . G. Ge.nt. 1. :l, c. 17, y O p u se . ') I , donde
m uestra com o fins n ter alias causas p v iv ia t a m o b tin c t,* y os
causa c a n s a r u m , c a u sa c a u s a lita tis in m nibus ca usis.
D el mismo m odo A lb e rto M agn o (S u m m . theol. l. q. 2i>, ni. 1, a. -2)
escriba: D ic ltn r / t* c a u s a o m /iin m c a n s a r u m , q u ia p er inteii-
tionem disponit ofncicntcm , p er uptitudinem ord in at niuteriani, cjt
per propriam rationem denom inat fonnain qnas est finis.
(9) P o r eso el g ra n fs ic o Piolet. llam a A las cansas linalcs el eco
m a teria liza d o de los planos del C reador.
IV. El determinismo sin fatalidad.La contingenoia en lo mo
ra l y en lo fsico: la conveniencia en las leyes naturales: la
tierra y la vid a.La necesidad hipottica, instituida: la ma
teria ordenada al fin: el orden y la naturaleza de las cosas.
Las leyes constantes y la Providencia. L a contingencia y la
determinacin teleolgca.

Aunque haya y deba haber un verdadero encadenam iento


en las causas fsicas, no por eso reina la fatalidad ( i ) El que
rer someterlo todo un d e te rn in ism o absoluto, una fa ta l ne
cesidad, e 3 cosa que choca con el buen sentido, con la razn,
con la experiencia y an con la prctica de toda persona
cuerda. Todos, hasta nuestros mismos adversarios, saben en
su vid a social y ordinaria mientras discurren como hombres,
y no como filsofos racionalistas sistem ticosdintinguir
m uy bieu entre laa cosas fatales, absolutamente necesarias,
que son asi por le y esencial y nunca pueden ser ni aun conce
birse de otra m anera,porque repugnara, como, v. gr.. un-
crculo no redondo;y cosas contingentes que son as, no por
necesidad esencial, sino 6 lo en virtud de una le y m oral
fsica ms menos flexible, que puede en cierto modo eludirse
violentarse, permitiendo que las mismas cosas sean lo
menos puedan concebirse de otro modo ( 2 ).Eu efecto, si todo

(1) El determinismo relativo moderado no excluye la contin


gencia, antes la supone. Lo que llamamos (le te r m in is m o de un fe
nmeno, dice Cl. fioniai'cl (Se. crptir. p. r,), no es tra cosa <jae su
causa prxima, es decir, la circunstancia que determina sn apari
cin y constituye su condicin una de sus condiciones de existen
cia. La palabra drt.nriniuism o tiene una significacin completamen
te distinta de !a de fa ta lis m o . Esto supone la manifestacin jm -c s a -
ria de un fenmeno, independientemente do sus condiciones, mien
tras que aqul no es ms que la condicin necesaria de un fenme
no, cuya manifestacin n o es forzosa . El fa ta lis m o es /m e s ta n a n t i
cientfico, como cl indetermjnismo.
(2) L a ciencia positiva, como dice muy bien Duilh (Apolny. p
gina lM), de acuerdo con la metafsica, opone la idea de orden y
de finalidad A la de fatalidad absoluta, de mecanismo universal.
Establece una profunda distincin entre las leyes matemticas, nc-
cesai^as, y las leyes fsicas, experimenta les; cutre las leyes lgicas,
qne se confunden con la misma razn, con la esencia de las cosas,
y ios leyes csmicas comprobadas por la observacin, esencial
mente contingentes.La leyes de nuestro sistema del mundo,
afirma Duhamel, podran ser distintas de las actuales*.H ay en
la naturaleza, sofrn Chalniers, nna colocacin rln cosas ijue nos
otros podramos concebir de otra, manera: la forma y las dimensio
nes de las rbitas do lo planetas, por ejemplo, no estn determina
das por ninguna ley necesaria, sino que dependen de una distribu
es fa t a l, p o r q u r e p r e n d e n l sus h ijo s sus criados,, c u a n
do no le s d a n gu sto ? p o r qu se q u e ja n d e un e n g a llo d e
u n a in g r a titu d ? p o r q u r e c u r r e n los trib u n a le s cu a n d o a l
g u ie n c o m e te c o n tr a e llo s a lg u n a in ju s tic ia ? - Q u s e n tid o
p u ed e te n e r e s ta p a la b r a , y q u fu n d a m e n to a q u e lla s q u e ja s
y e l m ism o o d io q u e m u e s tra n A, la r e lig i n si tod o su c e d e
fa t a lm e n t e sin p o d e rs e e v it a r , si to d o ea c o m o es, p o r n ec e s i
d a d in e lu d ib le ? ( i ) P o d r , n a d ie p e rs u a d irs e d e s e m e ja n te
f a t a lid a d y o b r a r e n c o n fo r m id a d con e l l a en la s co sa s m o
r a le s ni a n en la s fsica s? Q u n e c e s id a d h a y , p o r e je m p lo ,
d e q u e y o m e m u e v a d e r e c h a iz q u ie r d a , m e le v a n t e m s
ta r d e m s te m p r a n o m e p o r t e b ien m a l, s i m i c o n c ie n c ia
m e a te s tig u a q u e p u e d o h a c e r ig u a lm e n te lo uno lo o tro , y
h a g o unas v e c e s lo uno y o tr a s lo o tro , p o r q u e s, seg n m i
c a p r ic h o , y si la m is m a c o n c ie n c ia m e a p la u d e si o b ro b ie n y
m e r e p r e n d e y r e m u e r d e si o b ro n ia l? Q u p o d r a s ig n ific a r
e l r e m o r d im i e n t o a n te u n a n e c e s id a d in e lu d ib le y fa t a l? Y au n

cin p a rticu la r de la m a te ria . Este carA cter de contingencia.,


aiad e el mismo D u ilh , propio de I h, le y csm ica, de Ia le y e x
p erim en tal, so m uestra inAs cla ra m en te nn en ln n atu raleza v i
v ie n te .
(1) Si todo es fatal, si torio es, com o p reten de .Bnehncr y con l
todos los m ecanicistas el resultado n c c e s a rio d e u n a in llo x ib lc U'tji
c u -m n -frn ictt, cmo result l;i idea de Ibos. y las de m oralid ad . lie
deber, de responsabilidad y de lib ro alb ed ro? -E stos sublim es c o n
ceptos, estos resu lta d o s, deben ser tan ;ustos y tan n ecesa rios
com o los que mAs. K o insistimos sobre este punto, qn e liemos des
a rrolla d o h ablando del azar: Jo a ll expuesto c o n c lu y e an con
mi3s rig o r respecto del fa ta lism o .liaste d e c ir que los m ecanicistas
asientan com o p rin cip io, con S p iller, que todo cuanto exista es
producto de una m ateria eterna, inconsciente, que trab aja sesrn
leyes inm utables y absolutam ente justas y l g ica s, y repiten con
H eg cl que tod o lo qu e es tiene mi razn de s e r. Tifos entonces,
com o dice lfc tte x (liclir/. <., p. SI), tam bin la re lig i n y el cris
tianism o son p rodu eto'de esas le y e s y tienen su razn de sor. Y en
ve'/, de aborroti'jr, el m aterialista d eb era estudiar con inters y ca
ri o estos interesantsim os productos d e su m a teria eterna, vien d o
el inm enso papel qn e d esem pozan en ln historia de la hum anidad.
Si, com o d ic e T y tidal I, los grm en es de todas las ideas, y por con
sigu ien te tam bin los de las religiosas, estaban contenidos en la ne
bulosa p rim itiva , es culpa de ios cristianos el que esos grm enes
se h a yan d osarrolldo en ellos con tanto y inAs v ig o r, y h ayan p ro
ducido tantos frutos y mis que los de las ideas m aterialistas? T e
nem os nosotros la cu lpa de que estas ideas de la inmnrta'.idad d el
alm a, del ju ic io futuro, del mundo de los espritus... se encuentren
en todos los tiem pos y e n todos los pueblos desde polo A polo?.....
A lu cin a cion es y supersticiones! e x c la m a el m a te ria lis ta .P e ro tam
bin en ..esto se con tradice: porque en c] universo de la m a teria
eterna, estas palabras carecen de sentido, y no h ay nn\s qn e leyes
y consecuencias, causas y efectos. - Quin q u iera quo aln a los
ojos A la historia, a ade (p. -.>70), v er que la fe produ ce inmensos
afectos m ecnicos y tran sporta a lg o inAs to d a v a q u e m ontaas.
en cl mismo orden fsico, qu necesidad h ay de que llueva
en este punto, de que en. l caiga un rayo, si esto ltimo
puedo y o mismo evita rlo con uu pararrayos, y aquello cou
un simple paraguas? Por ventura es imposible que algn da
se logren auyentar las mismas nubes y modificar las corrien
tes areas, al modo que los organismos eu gen eral logran
eludir la rigidez de las leyes fsico-qumicas? ( 1 ) . ~ Y si es cierto
que podemos y a domar hasta cierto punto las grandes fuerzas
de la naturaleza, y doblegarlas nuestros caprichos, y obli 1
girlas em plearse en nuestro provecho, en dnde est el
fatalismo ni el despotismo de la fuerza? (). Qu necesidad

(1) Como o b serva Pcscb I, p. 275), e l organ ism o v iv o o b li


g a A la m ateria A en trar 011 com binaciones p ecu liares que el qui-
micisim iiuro no conoce. N o m odifica I hom bre librem en te, en
muchos casos, la accin de las leyes naturales segn su placer?
No fu erza A la chispa e l c tric a A lle v a r sus pensam ientos con la
rapidez del ra 3 o en torno del orbe?... No hace e l artista A la mate
riadep ositarirt.d e sus concepciones? A o se hable, pues, del ca r c
ter absolutam ente in v a ria b le y m atem ticam ente necesario de los
lieciios.
(2) L a tuerza! e x c la m a B ettex (lelif/. so., p. 94). Desde que he
inos descubierto el m edio de encaden ar este l Jroteo de cien caras
ijiie relu ce en el r iy o de sol, ru ge ei; la cascada. resuena en el r
gano. v ib r a en el hilo telo.grAlico, y duerm e en la p lvo ra , la d in a
mita, y la m ilc n iia hasta que el hom bre la despierta p a ra destruir
A su sem ejante y sus obras, nos tiene, fascinados. N o h a y ciudad,
v illa ni pueblo que no la qu iera para o b lig a rla alu m brar sus c a
lles y calen tar sus casas, A la b ra r sus cam pos y re c o g e r sus inieses.
El paciento bu ey es y a dem asiado lento para nuestros gustos, y r e :
c l a m a ciertas consideraciones... H o y querem os anim ales d om sti
cos de acero, anim ados por el ra yo , que tra b a jen .sin reposo, que
obedezcan sin rp lica , qu e no ca ig a n enferm os y que, al lle g a r t'i
viejos-, puedan refundirse en un a l n horno... Puesto que e l m undo
estA llen o de fuerza , no h a y ms quo a lm a cen a rla y o b lig a r la A
hacer lo que nueremos. L a llu v ia , eJ a rro y o , e l rio, el vien to , el
ocano que sube y baja, son fuerzas que estn & nuestro servicio ;
y y a , por m edio del salto de Kin, un zap atero de Hasiloa puede c o
ser sns suelas. un paisano de Constanza la b ra r sus campos, y un
sabio de Z u rieli alu m b rar y ca len ta r su lab oratorio... H o y podemos
y a te le g r a fia r la fu erza.
P u d ien d o com o puede cl hom bre, a d v ie rte N a v illc iD f. 2 >hil.,
p.-Is, l<>), m o d ific a rlo s teum enosde la n atu raleza, es gra n d e error
colegir, de la fije za de las leyes, un deten n in ism o absoluto de los
hechos naturales. L a p osib ilid ad de la in terven cin d el hom bre de
term ina los lm ites de nuestra certeza en la previsin de esos he
chos. . Los trab ajos a g rc o la s industriales producen una m ultitud
de fenm enos varia liles (p ie m aniestan la presencia de causas l i
bros m odificando el curso natural de las cusas. Mas lo qu e cam bia
con la.s circunstancias, es la a p lica ci n do las leyes, no stas: pues
su constancia mism a es la. que nos perm ito m od ificar sus resul
tados.
l o r a q u se. v e r A cun e q u iv o c a d o estA K otiille {F in a l, usth en
li. D 'i u x -M o n d M , .l"> X o v. 1SM1), cuando pretende ca m b ia r el con
cepto d el azar, con fu n din dolo con cl do fatalidad, a l d ecir: E l
h ay de que tales nubes pasen por aqu por otra parte, si
podemos y a iic algn modo va ria r m odificar su curso? Y
qu necesidad absoluta hay de que la misma tierra se m ueva
de occidente orien tc, cuando tantos orbesvsc m ueven en otro
sentido; de que tenga una rbita casi circular, y tal oblicui
dad de la eclptica, tal velocidad, ta l masa, tal distribucin
del calor 5' tal proporcin de tierras y mares y de gases en la
afm sera, etc.,que la hacen tan propia para la vida, y
para tantas diferencias de vivien tes,cuando la inmensa ma-
yoria de ios astros tienen rbitas sin com paracin ms escn-

azar, en ten dido ci.eu.liticam ente, lejos de ser la in determ in acin , es


el d e te r m in is m o absoluto, puesto que se redu ce A la necesidad me-
cAnica: nada h a y que en el fondo sea in d iferen te ni fortuito, puesto
que tocio es n e c e s a rio .Y sin em b argo, nuestra lib re in terven cin
hasta p a ra eom b iar tantas veces, segn nuestro capricho, o curso
de los acontecim ientos!... Lo qne puedo ca<nbiar, slo concebirse
de otra m anera, es de su yo con tin gen te: y el fu ndam ento de ese de-
torm inism o natural de que roza, sea de la n e c e sid a d puram ente
fs ic a , es la m ism a fin alidad. P o r otra parte, donde h a y com pleto
determ inism o, h a y c u m a p e r y con e lla p o s ib ilid a d de cAlculo y
p revisin , quedando e x c lu id o e l azar.
Segn T u ttle , C n lacw sr.m if; h a r m o n a <n la n a tu r a le z a liilla-
uos una prueba sullciente ele la in m u ta b ilid a d de la le y * . P e ro no
obstante esa in m u tab ilid ad fis ic a , y no a b s o lu to , de las le y e s natu
rales, podem os mnchas veces m o d ifica r su curso norm al y elu d ir
sus consecuencias d esfavorab les, sin qn e p o ro so se perturbe la h ar
m on a gen era l; antes estas mismas m od ificacion es son elem entos
de e lla .Si todo fuera pu ra fa talid ad , y 110 h u b iera m edio de e lu
d ir m odificar el curso de la le y , estaran dems los m dicos; ha
b ra que d eja r siem pre la n a tu ra leza que s ig u ie ra su m archa
fa ta l.
Si un hom bre, al ir A una fuente A-beber agua, es asesinado, el
conjunto de circunstancias a carre riccidr.ntaCmnit.ft, su m uerte. Y
com o ob serva el P . Peseh (p. 274), no habrA qnion crea qu e esta
com bin acin h a y a sido n e c e sa ria . L a n atu raleza, em pero, ofrece
ejem plos numerosos de coin cid en cias sem ejantes, q u e tienen im
p o rta n cia d e c is iv a en la rea liza ci n de muchos efectos. N o cabo
duda tam poco cjnc todas estas com binaciones y relacion es mutuas
de las cosas co n trib u y en a l estab lecim ien to d el ord en actu al del
mundo, y p a ra est<- lin son p e r se n ecesarias in va ria b les. Pista es
la razn "por q u los am igu es hablaban de una c c rtitu d o in tn o v li-
tas, y an de un fa t-u m .
Asi dice el m ism o ftto. Tom s (G . G&nt. 1 . c. !>:): Ip s a ordin a
rio sccunduiu q iio d in m ente d iv in a est nondum rebs impressa,
p ro v id e n tia est; secundum v e ro quort ja m c x p lic a ta est in robus,
fatum n om in atu r...Secundum fian c ncccptioncm n ega re fatum
esf, p ro vid en tia in d iv in a m n e g a r e .
Los m ecanicistas dicen, p orqu e as lo e x ig e su sistem a, que no
h a y n ad a e m u a l , qu e el a za r es una sim ple p a la b ra v a n a .Mas
paa el filsofo serio, com o para el v u lg o sensato, h a y m ultitud de
efectos producidos p r w tc r y an e.nntra 'in tr.n tio n e m , qu e se aso
cian slo a c c id e n ta ! y exr,cpc,ionalten te, y n u nca de un m odo n o r
m a l, A la accin de una causa determ inada; y stos san justam ente
atribuidos al aza r.
[ricas y to d a o tr a s e r ie d e c o n d ic io n e s d iv e r s a s con la s c u a le s
la v id a es in c o m p a tib le ? A l c o n tr a r io , a q u i en n u estro g lo b o ,
todo p a r e c e , s eg n la fr.ase d e F n y e ( O r i g i n e s , p . 207), c a lc u la
do d e p r o p s ito en v is t a d e lo s s re s v iv ie n t e s q u e h a b a n d e
h a b ita r lo (1>: l a m a sa , l a d is ta n c ia a l s o l, la p o c a e x c e n tr ic id a d ,
la d is trib u c i n d e lo s c lim a s y d e los m ism o s c o n tin e n te s , la
c o n s titu c i n d e la a tm s fe r a (2) e tc ., to d o e s t en la s m e jo
res c o n d ic io n e s p a ra q u e a q u llo s p r o s p e r e n y a b u n d en en
ta n ts im a s v a r ie d a d e s (3 ). H a s t a la s m ism a s le y e s fs ic a s d e l

(1) L a g e o lo g a nos muestra, reconoce L y e l l ( P r i n r . G eol. II,


iil;!), no y a qu e la disposicin actu al d el u niverso os la aue vniYs
con vien e i los m illones de v iv ie n te s que lo pu eblan , sino qu e tam
bin los estadios anteriores eran porrudam ente adecuados A la o r g a
nizacin y costum bres de los sOrus de e n t o n c e s .- P o r lo cual aade
justam ente qu e es im posible n ega r la fin alidad de los 6rcs y la
harm ona que, preside sus destinos. ,
{>) ll o x ig e n o p a ro, d e d il Dam as (E l-n ge hist. d 'A u g . de la R i v e ),
sera m ortal; m itiga d o en el aire, m antiene la vid a . O zonizado, se
ria un txico: en dosis m oderadas, p u rifica el aire, y fecu n d iza e l
s u d o ...Si fue el a za r quien d esley, en la atm sfera terrestre, cl
o x g e n o en In can tidad precisa que con vien e A la respiracin del
hombre; q u ien liace n acer e l ozono A propsito p ara destruir los
grm en es qu e am enazan nuestra vid a , y para p rep arar el alim en to
do tas plantas que nosotros com em os:... y qu ien de esto m odo hace
posible y du radera la ex isten cia del liom bre A travs de los siglos;...
repitam os, con A u gu sto de la KLve, qu e e l a za r es m u y in te lig e n te ,
y an dem asiado in teligen te, y nw reat otro n o m b r e . Q ue se cam
bie nna letra una c ifra en la frm u la q u m ica d e la ecuacin d el
mundo, d ice B cttcx (p. 264), y toda la h arm on a qu ed ar destru ida.
(H) Cm o es posible, p regu n ta K a n t ( J l t . -n a tu r .d r t C ie lo ,p r e f .)
quo elem entos de d iv e rs a n atu raleza tiendan, p o r su accin co m b i
nada, A p rod u cir fenm enos tan harm nicos y tan tiles en p ro v e
cho d e sres colocados com pletam en te lu cra d el crcu lo de la m a te
ria inerte, es d ecir, d el hom bre y los an im ales, si no tu vieran un
comn o rigen en una in te lig e n c ia innita que traz cl plan g e n e
ral de las propiedades de todas las cosas? ti los caracteres de los
diversos ngcutes naturales fu eran necesarios independientes qu
monstruosa casu alidad, ms bien, qu im p osib ilid ad no h a b ra
en qn e sus tendencias con verg iera n en mi con cierto adm irable?...
Esta os una dem ostracin m agistral de, su dependencia de un Ser
que. es por s m ismo la fuente de todos los sres y de todas las ley es*.
R ecurdense ahora otras m uchas y adm irab les harm onas y a in
dicadas en la i.* I'., c. -2, art. -2, y no nos extra arem os do que Bncr
{E s t u d io s , I I , p. 47U), c o n s id re la form acin del mundo sin un plan
com o un m ila g r o an tiracion al y an ticien tfico.E l fin u n iversal
de la form acin del m undo, dice, u 1 p rep arar una m orada A los
sres conscientes... P o r m ila g ro asombroso, pero racion al, ten go to
llos estos prep arativos; inas si fu rea liza d o por fuerzas quo no figu
raron en un plan y obraron siu n in gu n a jn itd e te r v r in a r i n , enton
ces h a b ra un m ila g ro mucho m a y o r, y contra e eual se su b leva
mi razn en v e z de d o b lega rse llen a de a d m ira cin com o en ol p ri
m er caso.
P rob am os, d ice Y a c a n t (f i c . A v o l . J a .ig e y , p. 1K3), que los fen
menos del uuiversrt.se producen para ejecu tar un plan , porqu e re
sultando de causas m ltiples que obran todas fatal 6 independiente-
agua parecen calculadas, dictadas y an como corcgidas
segn las exigencias de la vida; puesto que ese elemento, in
dispensable para ella, tiene en sus tres estados, por confesin
del m aterialista T yn d a ll ( 1 ), condiciones tan excepcionales y
tan m aravillosas, como proporcionadas con el bien de los or
ganismos. En el gaseoso, con su mucha capacidad colorifica,
transporta en cantidades fabulosas el calor excedente del
ecuador, para distribuirlo por las regiones septentrionales,
dotndolas as de un clim a benigno ( 2 ; y con su escassima
diaterm ancia para los rayos obscuros, protege la tierra contra
la irradiacin;en el liquido, con sil prodigiosa abundancia,
extiende grandem ente los dominios do la vida; y con su fluidez,
poder disolvente y dems propiedades fisico-qniinicas, todo lo
purifica y todo lo fe rtiliza , lo anima y lo llena de lozana,
fecundidaz y actividad; y por su fuerza m otriz y por las nu
merosas y fciles vas de comunicacin que nos proporciona,
es tan gran fa ctor de la industria;en e l slido, aparte de
form ar verdaderas m aravillas de arte en sus primorosos y
magnficos cristales (3), esa misma cristalizacin le da una'

m ente unas de o tra s acontece, sin em bargo, que estos fenm enos
se harm onicen p a ra ha.cer posible. !;i vid. de sres m ny perfectos
que 110 p od ran e x is tir sin el concurso d r una porcin de c o n d icio
nes. - ( lie mi Mures do condiciones, aado (p. hii), absolutam ente
n ecesarias se renan- y quo su renan siem pre, he a q u lo que m>
puede hacerse sin razn: y puesto que. h a y una razn ]>nra esto
concurso, sta no puede ser distinta del fin realizad o. N o estamos,
pues, solam ente en presencia de causas eficientes, que producen un
efecto; nos hallam os en. presen cia de m e d io s que tienden un fin .
(1) L a c h a le n r m o ja <e M ou ve.m en t, IKSl, p. 7> y siguientes.
(2) Es im posible, d ice en vista de estos hechos el i'., tecchi E L
iSriiJ, no v e r en e l conjunto ele la crencin una S ab id u ra infinita
que, a l im poner A la m a teria las le y e s elem entales, las determ in
de tal suerte, que sus consecuencias ms rem otas'estn en h arm o
n a con la conservacin de la v id a rgA n ica *. Despus do una tan
evid en te continuacin, ob serva A su v e z M aury, d el orclen que p re
side la econ om a fsica de nuestro plan eta, a trib u irlo el a za r es
com o e x p lic a r por l el m ecanism o de un reloj. T o d o obedece al
tin suprem o, tan claram en te m anifestado por el C reador que quiso
hacer de la tierra una m orada para ol hombre-#.- P o r de pronto to
das estas y otras muchas cosas son evid en tem en te, com o d ice Jlcr-
cicr (Ontol. p. 4U.i), i ltit.es, y estn dispuestas segn lo estaran si
h u bieran siao escocidas com o m e d io p ara r e a liz a r determ inados
fines.
(;)) S lid a, liq u id a gaseosa, dice T y n d a ll ( L a cJtahmr, pti-
na 107), el agu a es una re las substancias mls adm irables de la n a
tu raleza. Veam os algunas de sus niara villas... P a r a muchos el hielo
es parecido A un pedazo de vid rio... P ero el hielo es una msica,
m ientras el v id rio en un ruido; el h ielo es el orden, el v id rio es ja
confusin. En ste las m olculas esl'm del todo em brolladas: en el
h ielo supieron te je r un bordado regu la r, con m aravillosos dibujos...
(u b elezas ocultas se descubren en un pedazo de hielo ordinario!
excepcin portentosa de la le y del aumento de densidad con
el enfriam iento, que rige en casi todos los otros cuerpos. Asi,
en vez de ser, como ello?, ms densa de slida que de lquida,
al solidificarse se dilata, porque su densidad no crece con el
l'rio, sino que decrece en ambos sentidos, partir de -1 , en
que tiene el m xim um . D e esto modo las capas de hielo for
madas eu cl invierno, se quedan eu la superficie, protegiendo
las inferiores y permitiendo as la yid.i de los organismos que
habitan los mares, rios y lagos sujetos helarse. D e otra
suerte la congelacin em pezara por-a b a jo, y seguira hasta
la superficie, dejando aprisionados y haciendo perecer innu
m erables sres, cuyos cadveres, en la poca del deshielo, se
acumulariau en inmensa multitud en las playas y riberas,
sembrando por todas partes la corrupcin y la ruina. Cmo
se exp lica esa excepcin tan chocante como im portante, eaa
casualidad tan extra a como oportuna y benfica, sino rela
cionndola con la miina utilidad que produce? Cmo podre
mos calificar una disposicin tan provechosa, como rara, siuo
con el nombre bendito de P rov id en cia ? ... El tener 4" su m
ximum de densidad hace que el lquido a esa tem peratura
descienda, y perm ita en el fondo no slo la vida, sino tambin
una va submarina de comunicacin il los anmalos de los dis
tintos ocanos ( 1 ).
Pero, y qu necesidad habia de que existieran en este
globo tanta variedad de animales y vegetales, ni an de que
hubiera organismos? Otros globos pasan sin ellos, y la misma
tierra, y aun. el universo entero, pudo por mucho tiempo pasar

Y la p r d iga n atu raleza las re a liz a us en todo cl inundo... D ispone


esos radios en liarm ona: y la m isin do la cien cia es p u rificar nes
tros rganos de m odo Mu podam os |ir.rcibir esos acordes... V ed
con que fid elid a d A s mism a obra la natnralczu, y cm o en todas
sns operaciones perm anece sujetaft sus propias le y e s !.
( I ) o im porta qn e otros cuerpos, tales com o e bism uto, por
crista liza r ca^i del m ismo m odo, gocen tam bin d e e s a p ro p ied a d
ex cep cion a l, sin o frecer por oso ningu na u tilid ad para la vid a . Si
no ofrecen sUi, ijuizAs: o frezca n otras aun ignoradas. Y aunque! on
estos casos la propiedad re fe rid a fu era sim ple consecuencia do la,
cristalizacin , sin ob ed ecer ninguna u tilid ad re la tiv a especial,
no p or eso desm iente en lo ms m nim o la n o to ria y tan bien c a l
cu lada del agua. X o es n ecesario, reeonoco el mismo T y m la l!
(ib ., p. 7!i, si)), h acer resaltar la im p ortan cia de esta p rop ied ad del
agua, en la econom a de la n atu raleza... En cl m om ento en que
am enaza id p e lig ro do quo perezcan los sres acutico-;, la n atu ra
leza aa detiene, e n su m a rch a o r d i n a r ia ; en ve z de aprisionarlos, las
f o r m a ira at>rit)>>. Estos lieclios e x c ita n justam ente nuestra em o
cin. Kn rea lid a d , las relaciones de la v id a con las condiciones n e
cesarias para su existen cia, e m adaptacin g en era l de los m edios
los fines ofrece su m u n te rin a l f il t u f o .
sin tener ninguno. Por qu no habla de poder existir tambin
ahora mismo sin ellos?
No basta, pues, decir que-las cosas suceden asi, porque no
podian subsistir de otra m anera, que de entre los muchos sres
producidos por la natu raleza, slo pudieron persistir los bien
adaptados, y todos los dems perecieron.Porque, en prim er
lugar, como observa Janet (p, 75-76), este titubear de la
naturaleza, este periodo de produccin desordenada..... es
contrario cuanto en aqulla vemos. Ninguna huella sub
siste de ese periodo d e 'c a o s ; y todo nos induce creer que
si la naturaleza hubiera comenzado por e l caos, no habra
salido de l... N o se ve por qu no haba de seguir produciendo
an hoy, en sus juegos y sus innumerables combinaciones,
esbozos de rganos y miembros dispersos, como dccia Emp-
docles.Adems, lo que debe m aravillarn os no es el que los
sres no viables no subsistieran, sino e l que acertara haber
sres viables; porque tales sres pudieron no existir. Sin duda
que, supuestos los sres orgnicos, es natural que existan,
rganos acomodados; pero que existan tales sresque exigen
tales adaptacionesahi est la dificultad. N o basta afirm ar
que las combinaciones absurdas son imposibles; habra que
probar que tales combinaciones razonablescomo las existen
tes- son necesai ias. Y sto dista mucho de ser evidente; pues
la naturaleza pudo pasar mucho tiem po sin sres orgnicos, y
no h ay razn pa ra que no pudiera siem pre. Y siempre que
dar por exp lica r cmo un conflicto de fuerzas pudo determ i
nar en un momento dado una resultante tan com plicada como
la vida, que ex ig e un mecanismo tan adecuado.Dicen que el
a z a r pudo producir toda suerte de sres...; mas nunca se ha
explicado el que hoy slo acierte A producir sres en que exis
ten las relaciones de conveniencia.
, Por aqu se ver que los fines naturales no se realizan por
una necesidad absoluta intrinseca de las causas materiales,
puesto que no hay ninguna necesidad absoluta de que tales
fines existan; sino que, a l revs, la intencin no necesaria del
fin es la que determina la necesidad hipottica de las causas ( 1 ).

(1) E l m nndo, tal cual es, no puedo, dice Pesch (I, p. 4IJO), ser el
resultado de una evoJuc'n d ia lctica d cu iiti necesidad a p ria ri,
pues todos sus fenm enos ostentan el carcti>r de absoluta co n tin
g e n c ia , inclusa la p osib ilid ad de que no existan. P o r tanlo. si la
necesidad natural es una necesidad racion al y determ in ad a, no
puede p roced er esta d eterm in acin de un p rin cip io l g ico , sino re
c ib ir la slo de un fin i|ue un sr in te lig e n te se ha propuesto r e a li
zar. N o lia y otro trm ino p o s ib le .--A s se v cm o la cansa final
es la p rim era de todas las causas; p orqu e lu causa eficien te no
Pues slo en la hiptesis de que tales fines hayan de realizarse,
resulta necesario em plear, como nicos medios como loa ms
adecuados, tal disposicin de causas con tales propiedades
m ateriales. Aunque es insostenible, dice Sto. Tom s (Tn I I
F liys. 15), que la disposicin que observamos en laa cosas de
la naturaleza sea tal y necesariam ente tal por la m ateria, sin
em bargo no seria posible sin principios m ateriales aptos para
ella. Asi, el fin es el que prescribe la organizacin; y sta i
su v e z requiere elementos m ateriales adecuados. Una sierra,
por ejem plo, debe tener tal disposicin y tal form a; para lo
cual debe ser hecha de tal m ateria. Por una parte esta dis
posicin y esta form a son necesarias para el fin de la sierra;
y por otra, no son realizables sino condicin de em plear tal
materia. Luego si se quiere tener una sierra, e 3 necesario que
sta sea de hierro. Asi, por lo comn, en las cosas naturales
encontramos la necesidad hipottica. E-ta palabra necesaria no
designa el fin, sino la materia.; el fin es la hiptesis que da
razn de esta necesidad. No decimos: es necesario que haya
tal fin, porque h a y ta l m ateria; sino ms bien: es necesario em
p lea r ta l m ateria , porq u e se desea obtener ta l fo rm a y ta l yin.
Por eso las exigencias de los fines naturales prescriben
hasta la misma condicin de la m ateria. Si sta, as como se
halla constituida, no est indiferente para cualquier suerte de
tinos, sino que se encuentra acondicionada para aquellos
que naturalmente se ordena, y si tiende ellos con cierta ne
cesidad fsica, es por lo mismo que desde su origen e3t ordena
da hacia ellos, como creada en vista de ellos. tsa necesidad
lisica 110 exclu ye, pues, la teleologa, sino que la im plica en
sumo grado; porque diferencia de los fines artificiales que se
logran muchas veces violentando las nativas inclinaciones de
las cosas, los naturales son realizados espontneamente, por
lo mismo que todas las cosas fueron croadas con la tendencia
hada sus propios destinos, y que Ia3 condiciones de las mis
mas cosas fueron impuestas por el (in que se ordenan. De
este modo vem os que, como dice el Sto. Doctor, m a teria est
lalis, qu ia fins est t a li s Si hay, pues, alguna verdadera nece
sidad natural, sta no es absoluta, sino sabiamente instituida
por e l comn Autor de todas las cosas; y la misiua harmona

puede produ cir efectos determ inados sin que e lla misma sea d e te r
m inada. P a ra entrar, pues, cu accin necesita de determ inacin.
A h ora p od ra ser determ in ad a " r io r i, sen lgicam en te, a d
p o ste rin s, sea id e o l g ic a m e n te . Uomo a c u e llo no sucede, en la n a
tu raleza, se sif'ue que la <l<;term inacin une se r e v e la en las le y e s
naturales es tc le o l g ic a *.
de las tendencias naturales prueba no lo la unidad, sino
tambin la infinita sabidura del Ordenador, y que este sobe
rano Autor del orden natural es el mismo augusto Autor de la
naturaleza.
Si las uaturalezas de las cosas, segn las leyes eternas de
su sr, no produjesen sino el desorden, con esto mismo se
demostrara, dice K an t (H h t. nat. Jel c ie lo ), que eran indepen
dientes de Dios... Mas la naturaleza, abandonada sus p ro
piedades generales, es fecunda en frutos, todos bellos y p er
fectos, y que no slo muestran en s consonancia y-bondad,
sino que harmonizan tambin toda la amplitud de sus esencias
con la utilidad de los hombres y la glorificacin de los atribu
tos divino?. De esto se sigue que su.j propiedades esenciales no
pueden tener ninguna necesidad independiente, sino que deben
tener su origen en un solo entendim iento, fuente y razn de
todos loa scrc. , en el cual han sido trazadas bajo relaciones
comunes. Todas las cosas que se refieren unas otras, constitu
yendo una harmona recproca, deben ser com paginadas bajo
un solo tr, del cual dependen todas. Luego existe un Sr,
principio de todos los sres, un entendim iento infinito y uua
sabidura autnoma, de la cual toma su origen la naturaleza
an segn su mora posibilidad y en la totalidad integra de sus
determinaciones.
A q u ella comunidad adm irable, aade, que reina entre las
esencias de todo lo creado, haciendo que sus naturalezas no
sean extraas entre si, sino que se acomoden en un acuerdo
mutuo, destinado tV asegurar Ja perlVcdn del todo, t;>l es la
causa de tan variadas ventajas que es licito considerar como
otras tantas pruebas de un autor sumamente sabio... Estas
ventajas, aunque fon consecuencias secundarias, di-ben tener
se en cuenta para deducir de ella* la incom parable excelencia
del Autor de todas las cotas. P o rq u e .. den-.ueMran Ja exis
tencia de Ja gran cadena que enlaza las pal tes de la < reacin
que aparentan inconexas... t.s manifiesto' que las estncias de
Jas <osas entm lan relaciones am plias Ja unidad y Jmrmonia;
y una harmona universal se extiende sobre todo el dominio de
la posibilidad. Causa admiracin tanta conveniencia y natural
coaptacin, la cual, con eludir eJ forzado artificio, no puede
jams ser atribuida al azar; antes es indicio seguro de que en
Jas poibilidades mismas hay cierta unidad, y de. que la co
mn dependencia de las cosas demuestra un gran principio
uno en si... Es posible esta unidad, este fecundo concierto,
s i n dependencia de.un sabio autor? Tan ta y tan mltiple re
gu laridad lo prohibe. Por lo mismo que c a unidad est funda
da en la posibilidad de las cosas, debe haber uu sr sabio, sin
el cual no son posibles esas mismas cosas naturales, y en el
cual se conciertan sm relaciones. Y as est claro que no slo
este concierto, sino tambin las cosas mismas deben su posibi
lidad aquel sr, no pudiendo existir sino como obras suyas;
lo cual basta para demostrar que la naturaleza depende de
D ios p o r todos sus la d o s . No obsta que ese orden se v a y a
desarrollando espontneamente, eu virtud de las leyes y cau
sas naturales; porque, como advierte el mismo filsofo, sin
duda debe haber uu estado prim ero de la uaturaleza, en el
cual dependen inmediatamente de Dios asi la form a de las
cosas como su m a teriu .'
Sin em bargo, aunque las mismas posibilidades harmnicas
se funden en la suprema harmona de la In teligen cia infinita,
las realidades creadas se fundan en la libre voluntad del C rea
dor que las llam Al sr con preferencia otras muchas cosas
posibles. D e este modo vemos claram ente que la harmona
natural, aunque se desarrolle veces con cierta necesidad,
cmno sta no es absoluta, sino hipottica, no puede- en rigor
llam arse necesaria; siem pre es contingente, como instituida
con preferencia otras harmonas posibles ( 1 ). Por eso con
cebimos muy bien qu e'pudiera haber otra distinta cantidad
de m ateria, otra diversa manera de disposicin en los mundos,
con otras distancias entre los astros, y otro muy distinto n
mero de sres vivien tes y no vivientes, etc ; de todo lo cual
resultara un concierto harmnico diverso del actual. E l que
exista ste con preferen cia & esos otros, slo depende, pues,
de la libre voluntad de Dios. ( 2 )

(1) L eg o s nuil)di corporoi, d ice el P. L p d i (P h il. I I I , p. 175,


27B), si absolute spectentni', ut sunt in re, omne9 sunt vniiU iu/fnten,
tul63 se. sunt, ut possint non csse... Y crin n supposita ex is ie n tia
corporum , aliuse leges sunt a bsolu te v ecessa r n (u tcssen tiales), et
aliqutu absolute, r.n n tiiK ja iitfii... m illa m in volven tos repugnantiam ,
quom inus a lite r sint..! A t, quaj legos, absolute speetatie, con tin
gentes sunt, pliysiccspectatiu , sunt noeessariaj; tales se. ut qu am vis
absolute a lite r possint esse, ex cursu tam en et institu ione natura!
constantes p erseveran t at(|uo eiodein.
(2) Q uiln eque ex parte d ivin io potentie, qm c nst infinita, nec
divinas bonitatis, qiu e rclm * non in d ig et, ratio determ inatai dispo-
sitionis U n ivo rsi sum possit., oportot quod ejus ratio suma tur e x
sim p lici vo l n ta te prorincenti!, ut si quscrntiir, t[uaro quantitus
coch sit tanta et non mnjov, non potest luijus ra tio rcddl, nisi e x
vo l n ta te producentis. E t p rop ter hoc etiain d iv in a S criptu ra in-
d u cit liouiiues ad eonsidcration em cuelestium corporum , per q u o
rum disponitionem m xim e ostonditnr, quod om nia su bjaeent
volu n ta ti e t pru viden tic Creatoris. Non enim potest assignari ratio,
q u a re talis stella tantuin A ta l! distot, v e l a lia liu.jusniodi, <|ucc in
L a necesidad fsica, segn el P. Pesch (A re . I, p. 2 S2 -2 '>),
es com parable Jas soluciones de loa problem as de mate
m ticas aplicadas, en que entran dos elementos: las reglas
inflexibles, y el planteo prudencial. ( 1 ) U na v e z planteado cl
problem a, el m atem tico m archa con lgica rigurosa hacia
ud lesUltado seguro. No obstante, ste no slo depende de las
reglas m atem ticas, bino tambin del modo como se plante;
y as, dado que las m atem ticas proceden con necesidad in
flexible, an no se sigue que la prim era ecuacin se L aya
establecido con necesidad inmutable: errara, pues, el que
diese tal resultado por m atem ticam ente n ecesario. Del
mismo modo, seria necio creer que el plan de cada cosa na
tural haya de ser necesario, porque su ejecucin se verifica
segn normas necesarias.... El plan del universo requiere que
las cosas naturales tengan una disposicin interna determ i

dispositione casli con sideran da ocurrunt, nisi e x ordin e sapientiic


D ei. . X e c o b s ta t, si dicatu r quod talis qu antitas consequitur ua-
tnrain cceli v e l ccelesfcium enrporum, sicu t et oinmmu naturiu cons-
tantium est a liqu a determ in ata quantitas. Quia sicut d iv in a po-
ten tia non lim ita tu r ad lian c qu an titatem m agis quam acl illtim ,
ita non lim ita tu r ad naturam cui d ebeatn r ta lis quantitas m agis
quam ad naturam cui a lia quantitas deheatuv... P e te t quod e x
sim p lici D ei vol n tate dependet quod p n e fis a m r U n iverso d eter
m n a la qu antitas durationis, sicut et d eterm in ata quantitas di-
m ensionis. Santo Tom s, Q s . Aixp. D a P a t . q. :t, a. J7.
( I ) A si com o podem os p lan tear un p rob lem a con datos a rb itra
rios y lu ego ded u cir de all, en la suposicin de tales datos, conse
cuencias necesarias, lo mismo pasa, d ice V a ea n t (J )ic c ia n . a p olog.
de J au get, art. Dios, p. >7f>), con las le y e s del m undo: dada la cons
titu cin de ste, aqu llas se hacen necesarias. P ero la constitucin
del mundo y la existen cia de los sres que lo form an no son menos
co n tin gen tes; porqu e as como el nm ero de elem entos qu e entran
en el p rob lem a p o d ra ser d iferen te, as la can tid ad de m ateria,
la can tidad de m o lim ie n to y la can tidad de especies v iv ie n te s que
h a y en el mundo hubieran p od id o sor m u y distintas; y si una
otra de esas can tidades hubiesen cam biado, los fenm enos se hu
biera n p rodu cido de otro m odo d iferen te. D ada la constitucin
del m undo, es necesnrio... que las le y e s de la n a tu ra leza se ejecu
ten; p ero siendo con tin gen te e6ta constitucin, las le y e s que rigen
al m undo no tien en niAs que una necesidad hipottica; no son n ece
sarias sino en la hiptesis de que e l m undo ha recib id o la ex isten
c ia y de que la ha recib id o eu las condiciones de que somos testi
gos...Si la s -le y e s se consideran com o frm ulas abstractas, son
puros conceptos de nuestro espritu , y no pueden d a r la e x is te n c ia
A los fenm enos que pasan fu era de nosotros; si se las considera en
los fenm enos, estas le y e s no se im ponen mAs que hipotticam ente,
es decir, que es preciso buscar fu era de ellas la razn de su n ec e s i
dad . F ero d ice Santo Tom s - u n sr n ecesario que no tien e en s
m ism o la razn de su necesidad, supone la e x is te n c ia de otro sr
necesario... H a y por tanto que r e c o n o c e r la e x is te n c ia d e un sr
que ten ga en s m ism o la razn de su necesidad, y qu e sea la r a
zn de todas las le y e s y de k-das existencias h ipotticam en te n e
cesarias,
nada, pero tambin que exteriorm ente estn debidamente
adaptadas al conjunto en que han de existir... L a necesidad,
pues, dada con las form as de las cosas individuales y con 9 U
disposicin ajustada al orden del inundo, no es por todos con
ceptos absoluta, es decir, no est impuesta a p r i o por la
fuerza de la lgica y de las m atem ticas; pues no podr afir
marse que las cosas existan, existan de esta manera y no
de otra, porque as lo ex ija la lgica las m atem ticas asi lo
prescriban. Existen ms bien con respecto al fin que ha de
resultar de la esenaia y accin de las cosas naturales. Asi
pues, la necesidad natural es una necesidad ordenada ins
tituida: ordenada, porque produce efectos ordenados; insti
tuida, porque no es lgica ni a p o r i , sino consecuencia de
un fin prefijado; y puesto que este fin, saber, el orden actual
del mundo y su duracin, es querido por el Hacedor de la na
turaleza conform e la le y de su sabidura perfectsinm , el
sr concreto de las cosas y todo su conjunto harmonioso llevan
el sell de una necesidad sem ejante la de una mquina.
Los m aterialistas llegan hasta decir con aire de triunfo
simplezas como sta: Donde reinan las leyes, todo est pro
visto por ellas, y la Providen cia est dems. Si una Inteligen
cia soberana gobernara el mundo, para qu servan las leyes
naturales? Y si de hecho el mundo est regido por le y e i infle
xibles, qu fa lta hace la Providencia? Como si las sapient
simas leyes naturales no fueran la v e z un clarsim o testimo
nio de la Providencia, y e l medio por E lla em pleada para gober
nar cl mundo! Como sien ate pudiera haber un orden estable,
sin leyes lijas y bien calculadas! ( 1 ). Como si el oficio de la
Providen cia no fuera dictar y combinar esas leyes, y vela r por
su cumplimiento, gobernando por medio de ellas!... Si tn bur
do sofisma tuviera algo de verdad, por qu no aplicarlo una
nacin cualquiera? Si en ella hay un gobierno soberano, para
qu sirven las leyes? Y si rigen las leyes, qu fa lta hace ese
gobierno?... Suprmase ste, y vase qu se reducen aqu
llas.D el mismo modo en el mundo, quam vis enim vires cor-
porum earumque leges, a d vierte el P. L p id i (P h ilo s . T il, pr

(1) E l intuido, clccia Oersted, est gob ern a d o por una J.iazn
eterna, que nos hace v e r sus olelos en las le y e s inm utables de la
n a tu ra leza *.A lo cu al tra ta de re p lic a r Bchncr (F u e r z a y m a ta
ra , -2.a cd., p. 10/ dicien do: * 0 son las lejos inm utables d la na
tu raleza las que g o b iern a n , es la razn eterna; porqu e si c o e x is
tieran , estaran constantem ente en lu ch a --Como si nuestra misma
razn no g o b e rn a ra m ediante le y e s que, m ientras ms racionales,
l4nto son ms inm utables! Y com o si cu p iera lu cha entre la le y r a
cion al y la razn que Ifi d icta!...
gina 307), vere ad ordinationem nundi concurran!;, ut expe-
rientia est noturn; non tamen ad ip 3 aa pertinet universalis di-
rectio mundi, sed tantum per uiodum in strumenti se habere.
Etcnim p ra te r legos inmanentes, leges transcendentes reqni-
runtur; requiritur quippe suprema quavliuri directio, cujus
ratio in nulla rerum mundanarum, eque in mnibus simul
sumpt3 , reperitur. Siquidem quod tot diversa nter se, qu:o
alio eta lio modo potuissent e-33C, in unutn tanbene conspirent,
hoc nequit esse, nisi per aliquam causatn adunantem ipsa.
H anc oausam qui rejiciunt, dicere coguntur, a casa ordi-
nem esse in rebus, aliis vorbis, coguntur ordinem poner sine
causa.
L a controversia, como observa Calderoni ( I I positivism o,
p. iH-94), no v e i' 3 a sobre el hecho netsimo innegable de que
las leyes producen y mantienen el orden del universo; sino so
bre si las solas leyes y fuerzas bastan para. ex plicarlo, si son
capaces de conspirar por si mismas esa orden... N o va le
decir que sem ejante conspiracin existe, porque procede ne
cesariam ente de la ntima naturaleza de la m ateria;... porque
sta, por si misma, no reclam a absolutamente talos leyes y
tilles fuerzas, ni tal conspiracin, ni es incom patible con'
otras;... ni va le tam poco afladir que esas fuerzas y leyes son
necesarias inmutables, porque tal necesidad inm utabilidad
no es absoluta, no es tal que repugne lo contrario; es hipot
tica, es decir, querida en la suposicin dol orden. Pues el a rt
fice que se propuso este orden 110 podra, sopea de com pro
m eterlo, sujetarlo A leyes variables. As como la fiel indica
cin d la s horas en un reloj requiere la estabilidad inmuta
bilidad de las leyes m ecnicas, asi el orden del mundo y su
constancia reclam an leyes y fuerzas necesarias inim ita
bles... L os m aterialistas, al v e r que el orden es de hecho in
m ediatam ente producido por ias referidas leyes y fuerzas,
confunden el medio indispensable con la causa adecuada de ese
orden;... precisam ente como aquel que, viendo los ordenados
m ovimientos del reloj, dijeso que no necesitau de ordenador,
porque derivan de las necesarias inmutables leyes mecni
cas. Mas eu cualquier obra ordenada tenemos dos coeficientes
del orden: l. las diversas partes y fuerzas, que son como el
elemento m aterial; 2 ." la conspiracin ce las fuerzas al orden,
elem ento form al; y ambas cosas reclam an una razn propor
cionada. Ahora bien, la razn do la conspiracin no puede ha
llarse en la eleccin de la m ateria, como ciega y bruta; 110 en
una necesidad proveniente de su naturaleza, porque la m ate
ria 110 reclam a por necesidad tales fuerzas determinadas que.
as conspiren. Resta, pues, quo la razn de que laa fuerzas
conspiren Aun orden determinado, resida cu la inteligencia y
<:n la voluntad de un supremo A rtfic e .Y en efecto; e l or
den del mundo se muestra como resultante de un clculo el
ms com plicado y exacto; nos lo dicen las cicn cia i fsicas con
todas sus frmulas. Y sem ejante clculo no lo liemos hecho
nosotros; lo hemos comprobado; y tan complicado y grandioso
es, que los ms hbiles calculadores desfallecen al ponerlo de
relieve. Sin em bargo, segn los m aterialistas, ese clculo se
hizo por si mismo, como por encanto; no quieren calculador,
les repugna!
Mas aun cuando cl orden del mundo fuera un resultado ne
cesario de las propiedades y fuerzas de la m ateria, no por eo
dejaba de p roven ir del mismo Dios, como de nica causa de
la m ateria y de la fuerza. Pues al darles el sr, les di la de
terminacin y todo lo qne se sigue ese sr. Pero que ese or
den no es un resultado fatal, sino una disposicin libre y sa-
piontisimamente hecha, lo prueba el P. Lpidi (l. cit. p. 302)
claram ente diciendo: U t ordo sit in m ateria et in viribus
ojus, requiritur deterroinatus numerus ndividiiornm et s p e e io
rum, requii'itur directio virium materialium; quoniam ad e x
p lic a n d o nntationes ordinatissimas corporum non .sufficit
sola positio caloris,... gravita tis, motus; sed oportot hice eerto
dirigantur ordine; sic ut sonus mus cus edatur, haud satis est
quod sit ly ra , qtiod sint ch orda, quod sint motus vibratorii
chordarum, sed hi motus vib ratorii certo ordine eliciantur re-
cesse est... A tqu i numerus individuoruni et specierum non est
per se, esseutialiter, determinatus; nam absoluto loquendo, ha-
rum rerum numerus potest esse m ajor ve l minor. A sapientia
Dei est numerus, qui materiam produccndo et prim a individua
specierum, cortos definivit trminos quantitatis m ateria1:, et
va rieta ti rerum. Item quod talis vel talis sit directio virium
corporalium ...
Siem pre podremos preguntar, escribe el profundo filsofo
Piudado ( E l ahamo y la sintaxis, Len, 1805, p. 110-113), por
qu una porcin determinada de m ateria tiene la form a que
tiene, pndiendo tener cualquiera otra do las que no tiene...
Porque dentro de esas mismas leyes, cabe muy bien que cual
quiera porcin de m ateria tenga una forma, un estado, una
combinacin diferente d la s que tiene: y ser preciso buscar
un poquito ms a rrib a la razn de uue se halle como se halla,
de que sea como es... Y o encuentro la razn que se busca en
una m a n o ,que haya dirigido esas fuerzas y aplicado esos prin
cipios de la m anera ms convenante para producir los efectos
que producen, y no otros que pudieran producir... Adems,
esas fuerzas le han sido com unicadas A la m ateria . im pues
tas esas leyes... por alguien, sin duda...L a ciencia demues
tra que la m ateria universal pudiera ser ms, y pudiera ser
menos; y yo pregunto, por qu lo que es, y por qu es a lg o.
Dem uestra tambin que puede ser de diferentes maneras; y
yo pregunto, por qu es como es, y por qu es de alguna m a
nera. Demuestra que el m ovim iento y la vid a, ni le son esen
ciales, ni pueden ser eternos; y y o pregunto, de dnde le lian
venido, y cundo han em pezado.
Podram os recorrer, dice F arges (ob. cit. p. 167), codas las
ley e s de Ja naturaleza, y mo3trar que, diferencia de los p ri
meros principios que 110 pueden suponerse como no existentes,
pueden ellas, sin ninguna contradiccin, concebirse muy dis
tintas de lo que son, por lo mismo que no tienen ningn ca r c
ter de necesidad absoluta (1).Aun supuesta la existencia es
tablecida de estas leyea, su fijeza no es tau rigurosa que, en el
cruce interferencia de causas, no puedan quedar suspensas
ceder ante otra le y superior (2). Si del orden fsico-qumico

( 1) El. e rro r filosfico de con siderar las le y e s que dan razn do


la ex p e rie n c ia , com o absolutas y com o expresion es de la natu ra
le z a eterna y necesaria ilc las cosas, p o d ra pai-ei-er natural, dice
N a v ille (F U y a . m o d ., p. 44), en la poca en yu e se crea posible
constru ir la cien cia a p r i o v i ;. .. mas sorprende vori o en autores que
hacen profesin de p erten ecer A lu e.-,cu ela e x p e r im e n ta l.T o d o
el m undo com prende cnAn distinta es la. ve rd a d (no cabe 011 nues
tras afirm acion es, setrn que sea ra cio n a l em p rica , n ecesaria
con tin gen te la m ateria & que se refieren . L o s ju icio s verdaderos,
observa el m ismo filsofo ( D f - j/lril., p. lU-l), exp resa n verdades
de ra z n , qu e son n ec e sa ria s, verdades do hacho, que son c o n t i n
g en te s... Estas son exp resin de la e x p erien cia ; aqu llas son m a n i
festacin de las le y e s y nociones que la m ente lle v a en s misma...
Pascal, en cerrad o de n h lo e n .s u h abitacin, lo g r descu brir m u
chos teorem as de g eo m etra . T o d o cuanto h u biera podido descubrir
de ese m odo, por pura re flex i n , p erten ece al orden de las v e rd a
des necesarias;... p od ra d escu brir todas lus m atem ticas puras y
toda la. m eta fsica propiamente, dicha; m as no por eso lle g a r a Vi
recon ocer as ni el m enor dato de fsica, de tjum ica, de h isteria
de g e o g ra fa ... Esta distincin do las ve rd a d e s racion ales, u n iv e r
sales y necesarias, y de Jas afirm acion es do hecho, siem pre co n tin
gentes, 110 puede ponerse seriam ente c d u d a . L o s fenm enos
m ateriales p o d ra n m an ifestar otras le y e s distintas de las que ahora
les rig e n * . H a 5 ,( d ic e Jan et (p. 439), le y e s c o n fn gentes, que no se
descu bren sino p o r la o b serva ci n .
(2) P o in c a r esta b leca recientem ente, d ice Hichot (Canses fin a
les, 1!>02, p. 14u), que si las le y e s fsicas son verd a d era s en cuanto 1
su frm u la bruta, se encuentran, en sus ltim os decim ales, des
via cio n es d ifc ilm e n te exp lica b les, qn e nos m uestran que estas
gran des le y e s no son to d a la v e r d a d , y <|ue a lg o m isterioso se nos
substrae en ellas.
pasarnos a l vivien te, estas excepciones se van m ultiplicando
medida que nos elevam os por la escala de loa sres y noa
acercam os ese punto culminante llam ado libertad humana;
tanto que e sa9 leyes fisiolgicas llam adas de econom a, de d iv i
sin del tra b a jo, de conexin, de c o rre la ci n , etc., por testimo
nio de los ms doctos naturalistas, son ms bien tendencias
ms menos capaces de desviacin, que no leyes fijas y nece
sitantes... Este orden de cosas no es ciertam ente el nico posi
ble, y por tanto, no lle v a en s mismo su razn de sr.
En suma: las leyes fsicas y mucho ms las fisiolgicas,
diferencia de los principios de la razn, no son del todo infle
xibles, ni menos fatales y eternas; em pezaron ser con las
cosas, cuya harmona presiden y cuyas futuras ventajas
y exigencias estu acomodadas; son, pues por naturaleza, no
slo contingentes, 6no tambin Id eolgicas; y cmo tales recla
man con toda evidencia una causa que las determ ine, las dic
te, las calcule y las establezca (1).Asi es como las leyes nos
llevan por fuerza al supremo Legislador, muy lejos de haer -
noslo innecesario; y m ientras ms sabias sean, tanto ms sabio
nos lo representa^.

( ! ) L a su p rem a s a b id u ra de Dios. d ccaLcibnitss (P r in c ip e s de


la nal uve et de la ffrce, . 11), le hizo escoger so bre todo las ley es
de.J m ovim iento ms aju sta d as y ms convenientes... L a so la consi
d eracin de Ijis cau sas eficientes, dn la m aterin, no p u ed e d a r r a
zn de estas ley es descu biertas en nuestro tiem po, y aJjunas de
ellas p or m f mism o. P a o s lie h a lla d o q u e h a y q n e re c u r rir A las c a u
sas finales, y q u e esas ley es no dependen dvf vriiic ijjio de necesidad,
como la s v e rd a d e s lgicas, aritm ticas y rcointriciis, sino del de
r.miveniiu-.ia, os decir, de la eleccin y la sabidura. E sta es u n a
de.las m s ellcnccs y ms patentes p ru e b as de la e x isten cia de
Dios, p a ra aq u e llo s q u e p ueden p ro fu n d iza r las c o s a s .~ E n lo
concerniente la fsica, o b serv a N a v ille (P h y s . p. 174, 175), el cen
tro del pensam iento de L e ib n itz es la h arm o n a e s ta b le c id a por
Dios entre todos los elem entos del un iverso. C on cibe la actu al o r
gan iza ci n d el m un do com o el resultado de un d esarro llo continuo
y p ro gre siv o del pla n creador, d esarro llo verificado p or la re a liz a
cin de la v irtu a lid a d p ro p ia de las cosas croadas. E sta concepcin
in flu y e directam ente en s u s te o r a s cientficas, y_ eu p a rt ic u la r en
d establecim iento del p rin cip io de la conservaci n de l a Fuerza...
El p ensam iento llcjra, p o r m edio d e la ciencia, A co n firm ar l a id ea
do la su p rem a sa b id u ra que e ra su p an to d e p a rtid a .

(c) Biblioteca Nacional de E sp a a


V .L a finalidad com o raz n da la eflcienola. L a determ in a
cin de la s cau sas; la ley y la orientacin: el fin ad qwsm y el
propfw cjH.nn- - E l orden y la inteligencia: la ley y la cau sa. -
L a finalidad com o principio fu n d a m sn ta l^ su percepcin in
consciente y reflexiva : la ciencia y l a ley h arm nica; la ley y
el pensam iento: la h arm o n a g e n e ra l y la In teligen cia s u p re
m a.L a fin alidad y los fundadores de l a ciencia. Conclusin.

D e lo dicho se colige y a muy bien, con cuanta razn Santo


Toms lince ele las causas finales el constitutivo de las eficien
tes y de las mismas leyes que presiden la eficiencia. Porque
toda causa verdadera p e r /< ex ige una p re via determinacin
si un efecto definido, que por lo mismo es un trmino, fin blan
co prefijado; y a que ningn sr puede ser causa, si no est
determ inado obrar ms bien que no obrar, y A obrar eu
tal sentido con preferencia A otro. Y como la le y fsica e9 *la
relacin establecida entre la causa y ol efecto, sea, la razn
misma de dicha determinacin, tanto el establecim iento do
esta ley, como la determinacin y, por lo mismo, la verdadera
causalidad de la causa eficiente, obedecen A la intencin de
ose objeto fin. De esto ino.lo el simple finia q i ad quem
viene refundirse en el p ro p te r quem ; y a que es la razn que
m otiva la causalidad del agente y la misma le y de su determ i
nacin.
P o r eso el P. F olghcra (p. 17,21) en carece justamente el
va lo r de-esta prim era prueba de Santo Tom s, tenindola por
fundamental y por tan profunda como sencilla en apariencia,
puesto que puede resumirse en ]a existencia de leyes fijas.
Las otm s pruebas 110 hacen ms quo desarrollarla, precisarla
y aclararla. listas lcye*, e d a s determinaciones son el fun
damento de la fijeza y a l mismo tiempo de la universalidad do
la ciencia; pues permiten asentar sobre bases racionalm ente
inmutables el procedimiento de investigacin cientfica: la in
duccin.Si el fundamento de sta se halla segn La ch elicr
en las causa6 eficientes y las finales, es por lo misino que las
finales son constitutivas de las eficientes.
Quo las cansas exigen esa p revia determinacin, lo pone
on evidencia Santo Tom Ls (C. G u it. I. 3, c ) diciendo: L a
actividad de torio agente tiende un efecto determinado; pues
to que do una actividad cualquiera 11 > proesde in d iferen te
m ente cualquier accin, sino una especial, como del calor, ln
calefaccin.
Por eso las acciones difieren especficam ente segn ln di
versidad de los principios activos... Si un agente no tendiera
un eeeto determinado, todo* los efectos le seriau indiferentes
y seria incapaz de obrar ; pues lo que estacn indiferencia
con respecto muchas co^as, no se inclina ms na que A
otra. Por eso de 1 1 contingencia absoluta no se sigue ningn
efecto, sin que medie una p revia determinacin uno dudo:
sin eso cualquier accin seria imposible. Luego todo agente
tiende algn efecto determinado, que es lo que se Llama su
fui*.til alcance de esta verdad est n grande, que el Santo
Doctor saca de ella esta conclusin: Con esto queda excluido
el error d lo s antiguos filsofos naturalistas que afirm aban
que todo provenia de la necesidad de la m ateria, suprimiendo
por completo en las eoas la causa fin al.Y en efecto, este
raciocinio, como a d vierte el P. F olgh era (p. 18), nos dice que
no basta suponer ni principio m ateria y m ovim iento,sino que es
menester a iludir sta uua direccin, la cual y a im plica finali
dad. L a direccin se prueba con evidencia por las llam adas le
yes naturales; pues todos convienen en adm itir que lia y en la
naturaleza leyes: leyesen elconjunto, leyes en los detalles, leyes
en el univeivo, y leyes en cada uno de los seres; leyes fsicas
del m ovim iento, qumicas de las combinaciones, geom tricas
de la cristalizacin, y fisiolgicas d la vida vegetal, anim al y
racional. Qu quiere decir esto, sino que la causa que m ueve
la m ateria, la actividad de 6ota tiene direcciones privilegia
das, y que no produce en loa elementos cualquier suerte de
coincidencias, t ino ciertas coincidencias determinadas? pues
como dijo Aristteles (Phyuic. 1. J, c. 4), uu sr no proviene do
cualquier suerte de grm enes, sino de tal germ en el olivo, de
tal otro el hom bre. En suma, los fenmenos naturales se re
producen siem pre ea.-i siem pre idnticos.Cmo se exp lica
esta reproduccin y Cita identidad? No. v a y a creerse que
podemos darnos razn de ello recurriendo n las causas eficien
tes y al principio de que las mismas causas producen siempre
los mismos efectos: porque de esto es precisam ente de lo que
se trata, (le saber la condicin de posibilidad do las causas efi
cientes y del principio que las expresa.
Por aqu se v claro cmo la causa final es constitutiva de
la eficiente, y v a im plcita en ella; puesto que sta no podra
tener uua direccin privilegiada, entre las muchas posibles
ni estar determinada y regulada por ley as fija t, sino en virtud
del efecto fin quedebe rea liza r y al cual est como destina
da; de modo que al obrar, obra siem pre por el fin. As es como
lo que prim era vista pareca Un simple trmino resultado
natural, bien considerado, se muestra como objeto intentado
prefijado; pues la simple tendencia nos descubre una verdadera
intencin, y asi la determinacin se convierte en preordinaran,
y qI fins ad quem en un fin propter quera. Por eso Santo Toms
no contento con probar que todo agente est determinado
un efecto, que es un fin, muestra la v e z cmo todo agente
obra por el fin . Porque, asi como los agentes racionales se
m ueven en busca del fin, en virtud de la preconcepcin ,re
presentacin ideal del mismo; asi los naturales se m ueven en
virtud de la form a sem ejanza natural, que en ellos preexis-
te, del respectivo efecto (1). Esta sem ejanza, causa ejemplar
segn la cual el efecto est precontenido en la causa, y
omne agens agit sibi sime, y por la cual la accin est y a orien
tada y predeterm inada ad imam, - es la que los m ueve y diri
g e obrar y buscar lo que les es conform e conveniente, y
la que les da uniformidad y constancia en la accin; la que,
en suma, les hace obrar ordenadamente p or el fin.As es
como en toda causa, por m ecnica que aparente ser, preexiste,
en la sem ejanza natural del efecto', la ley del orden, sea, la
subordinacin preor di nacin. D e este modo, todo orden, im
plicando como im plica una le y preestablecida, nos obliga
reconocer un fin intencional y remontarnos hasta un supremo
Ordenador y Legislador.
Tanto es asi que el mismo Janet, que em pezaba suponiendo
lo contrario, al profundizar la cuestin tiene qne confesar
(p. 288) que e l mero hecho de la existencia de un orden cual
quiera, nos parece atestiguar la de otra causa distinta de la
mecnica. Porque sta es indiferente pa ra producir ninguna
combinacin regular. Si pesar de eso, tales combinaciones
existen y duran..., seal de que la m ateria ha sido dirigida .....
con objeto de producir estos sistemas, estas combinaciones y
estos planes de que resulta el orden.Pero se equ ivoca gran
demente cuando, poco antes (p. 28(1), afirm a: Sin duda que no
podemos concebir la naturaleza sin causa; pero podemos con
cebirla sin leyes . Cierto que no vem os tan clara la necesidad

(l) O m ne a a e n s v e l a g it p er n atn ram . v el p er m tc llcciu in ; de


a g e n tib u s autem p er in tellectu m non est d u b iu m q u in a ja u t p ro p
ter lin eal, ag'unt cnim p n eco n cip ien tes in in tellectu id q u o d per
iietionein co nseqnu ntu r... Sicut antein in in tellectu p n ccon cip ien te
existit tota similituxlo effectus ad q n a m per actioues in telligen tis
p e rv e n itu r, ita in agen te n atn ra li prajexistit sim ilitud o r a t u r a lis
ctTectas, e x q u a actio ad hnne cffec.tum d cterm m atu r. N a m fins
g e n e ra t gneui, et o liv a o livam . S icu t iki tu r age n s p o r intelloctnm
tendit in linem d eten n in a tu m p er su ain aetionein, ita a ^ e n s p e r
n atu ram : O m n e ig itu r agens a tjprop ter finem *. Id . ib.
de las leyes como la de las causas, y que el principio de causa
lidad lo percibim os con toda evidencia nada ms pensar en 61,
mientras que el de ord en y de finalid ad ex ige veces maduras
reflexiones; pero esto sucede precisam ente porque el ltimo
va im p lc ito en el prim ero, y requiere, por tanto, ms ('abajo
para mostrarse con evidencia. En realidad no son menos nece
sarias, ni menos generales las leyes que las causas, y a que
toda causa im plica y presupone la le y orden, que es la razn
de su determinacin y causalidad, asi como la razn de la
misma le y es la finalidad. Esta, conforme sagacsimamente
observa Santo Toms, explica la v e z la le y y la causa efi
ciente; y por tanto la simple tendencia nos descubre y a la
i n t e n c i n quien la im prim i con el orden y conveniencia
que le acompaan (1).

(1) A u n q u e la sim ple tendencia ciega p u d ie ra e x p lic a r en cierto


modo su re su ltad o inm ediato, y V lo sum o la ap licaci n de un m e
dio n ico, en tra a d o en e lla m ism a, no e x p lic a r a la eleccin y
d eterm inacin do uno solo entre los v a rio s m edios posibles, y p re
cisam ente clel unta a d ecu ad o , con exclusin de los im propios. E l
mismo Jan et lo recohoce, a u n q u e sea com etiendo in exactitu d e s.
Todo fenm eno, d ice (p. no puede ser otra cosa q u e el resu lta
do do u n a tendencia... A dm ito qne la tendencia liacia un fin no
necesita (en q u ien l;i exp erim en ta, pero si en q u ien la im p rim i )
in teligen cia; m as entre la te n den cia y el fin lm y un Intervalo...,
ostAn los lla m a d o s medias. la cuestin es,, pues, s a b e r si la tenden
cia a l lin hasta p a r a e x p lic a r la eleccin y Ja acomodacin de los
medios... ahi esta el v e rd a d e ro punto det la d ific u lta d . E n sam a:
la te n den cia p u ed e s e rv ir como e x p lic a c i n in m ediata, pero incom
pleta; pues no lia b ra lal te n d e n cia o rd en ad a, r e c u la d a p o r u n a
loy, sin q u e h u b ie ra in telige n cia m s a b a jo ms a r rib a .
O m n ia optant bonuiu, d ice Santo Tom As, ( Q h. disp. de Vcrit.
q. -22, a. 1), non soltim lia b e n tia cognitionem , sed q u sunt cogn i-
tionis ex p ertia... H u jn sn io d i conven ien tiaetu tilitates, si non essent
d iq u e m odo intentos, c-asn p ro ven iren t, ct sic non ceid cren t in
m ajori parto, sed in m inori, sicut et cintera qnce casu acc id ere d ici-
mus. Unele necessc est dicere q u o d emnes res m itvralcs sunl vrdi.na-
tai et diswm tce ad saos fffr.ehts conveniente*. D u p lic ite r antein con-
tingit a liq n id o r d in a r i ct d irig in a liq u id sicnt in finenv uno m odo
per se i ps un, sicut hom o q u i scipsum d irig it ad locum q u o tendit;
alio m odo a b altero, sicnl. sagitta... P e r s e q i d c m in finem d ir ija
non possunt nisi illa q u a lincin cognoseunt: oportet cnim d irigen s
habn: cognition em cjus in q u o d d irigit. Sed a b a lio possunt d irig
in finem dterm inatum qua> llnem non cognoscunt... A liq u a u d o id
quod d irig it u r v el in c lin a tu r iu finem co u scq u itu r a d irig e n te v e l
inoveute a liq u a m fonnain, p er q n am sibi talis in clin atio conipetat;
unde ct talis in clinatio erit n aturalis, q u asi h a b e o s princpiura.
natnralo... U n d e o u n i o m n ia n a tu ra lia n a t u r a l! q u a d a m in clin ato-
ne siut in cliiiata in fines sni)6 a p rim o m otorc, q u i est Dcus, oportet
q u o d illu d in m uid unuiii q u o d q u e n a tu ra lite r in c lin a tu r sit id q u o d
est volitum v el intcntnm a D eo... Apveierc. antein riiliil- a liu d esl
q u a m aliqu id pe,tere, qiiasi tendere, in aliciuid ad ipsiun ordinatnm .
lin d e cun o m n ia sin t o rd in a ta et di re c ia in bonum a Deo, et Loe
modo q u o d vn icm qu r, i nuil prin cip iu tn p e r quod ipsum tendat in.
bonum , q u asi petens ip suu i bonum , oportet d icere q u o d o m n ia
Por aqu se veril claro cmo el principio de fiualidad va
contenido im plcita y virtualm ente en el de ordou ley, y am
bos en cl de causalidad. Este, como ms explcito visible, se
descubre prim ero que ellos, pero no les precede, sino al revs
los pr<^upone, aunque de una nianora confusa. Asi es como,
para darnos plena razn de la cau^alida d p r o p ia p e r ue, tene
mos que in v o c a r la le y sea la d e te rm in a ci n , y para com
prender bien la ley, debemos re c u rrir la fina lid ad (l). Porque,
en efecto, cl /in es lo prim ero en la intencin de la naturaleza
como en la del hombre, aunque sea lo ltimo en r e a liz a r le y
por lo mismo en m anifestarse m ediante las ley e s y las cau
sas. Eu este sentido tiene razn Janet para decir (p. MO, n.
que nos elevam os la causa final por el principio de causa
lidad, el cual comprende la vez las causas mecnicas y las
finales; que es como si dijera: bajo el principio de causalidad
v a oculta y puede descubrirse, como im plcita y presupuesta,
la finalidad.
Con razn, pues, N a v ille seala el principio de ord en en
cuanto en cl va contenida la finalidad d la harmona de la
naturaleza con el espritu como prim ero y fundamental, del
cual so derivan y on o cual lgica y realm ente se fundan todos
los otros directores de nuestras investigaciones, incluso cl mis
mo de causalidad; porque efectivam en te en aqul est la lti
m a razn de todos estoa otros. Asi, cl principio de finalidad,
de arden intencional, como im plcito que va en todos nuestros
raciocinios, lo poseemos desde luego, aunque confusamente,
con una certeza instintiva y virtual, y cada paso lo em plea
mos sin darnos cuenta. Los mismos sabios que, con la boca y
aun con la misma razn re Hoja, pretenden negarlo, inconscien
tes inconsecuentes, lo tuiu ;n por base y por gua, perm ane
ciendo siem pre en lo ms intimo del alm a subyugados por
l ( i ): y C3 porque la recta razn, inconsciente, que tan tai

n a iu ra litc r Tjonum ap p e tan t. C on form e A lo c u a l ense a la Sabi


d u ra ( V I H ) , <iuc la d iv in a P r o v id e n c ia a ttin g it a Mu nsquu ;ul
finem fortititei", et dip<init um nia n ia v itc r * ; q u ia un um q uo d q uu
e x suo m o la, aiad e el S a n to teudit iu id mi quod est divin itu s
o rd in a tu m . V id . Ib . D e P o t. <|. I, a. i>; C. (c u t. 1. a, c. 2J; 1.a P .,
q. 1K. ti. 2; q. V.). a. 1. ,
( ] ) A s la fin alid ad , como reconoce L a c h c lic r fF o n d e m in t de
l l n d u M a n , p. no slo es e x p lic a c i n , sino ta m bin la nica
explicar,ion co m p leta del pensam iento y de la n a t u r a le z a .
(2) L os enem igos de la lin aluliu l, no contentos con e m p le a r sin
dar.se cuenta el le n g u a je finalista (A r jr y ll), se ven forzad os reco
n o cer la adm irable, adap taci n de los rennos A las funciones.
(M etclm iko'w ); la IttJ de conform idad,. In.s m oraetllosas adajdacio-
lies d e los rga n o s i los fines* (T o p in a rd , D a n v in ); l a constante
veces, en la vid a prctica, hace de filsofos extravagan tes y
excntricos, hombres sensatos y auu honradospuede eu ellos
ms que la refleja ex tra via d a .L a recta razn, en efecto, lo
posee desde que em pieza funcionar; y sin que preceda nin
gn exam en filosfico ni cientfico, lo usa con esa certeza que
decimos inconsciente, im plcita virtual. Con el exam en
racional, se aclara, se precisa, y se confirma; pero no se fo r
ma (1). Por eso con un exam en desorientado apasionado
puede en apariencia confundirse en v e z de ilustrarse, por lo
mismo qu tal exam en lo deforma y no lo form a; pues como
advierte el misino N a v ille (P liy s .m o d . p. la reflexin que
lo discierne lo distingue queda ilustrada obscurecida por la
influencia de ciertas doctrinas.
De ah que aparente menos gen eral y necesario que e l de
causalidad. Esto proviene, por una parte, de que de suyo es
ms profundo y menos patente; (2' y por otra, de que en las cosas
humanas que es donde prim ero vemos con toda claridad y
evidencia refleja la finalidad,mientras nunca notamos un
electo sin causa, vem os muchos, y algunos de ellos bastante
ordenados, producidos pvccter y aun contra intentionem : de
donde, engaados, pretendemos colegir que tales efectos y tal
orden, puesto que los producimos sin proponernos deliberada
mente un fin , no obedecen realm ente ningn fin . Mas no
advertimos que nuestros fines deliberados no son los nicos fines
intencionados que puede haber y realm ente h ay; y que con no

Imrinona de la n a tu ra le z a (T u ttle ); <5 la g r a n d e y h arm n ica uni-


ilad do la creacin v iv ie n te : y hasta lle g a n A d e c ir con Jjalo y q u e
*cs im posible n e g a r q u e la ti n u lidad p residi A las v a r ia d a s y su ce
sivas ad ap tacio n es del im m ilo v iv an te A los m edios en q u e se veri-
lit la evolucin o rg A u ic a . A l h a b la r do la evo lu cin p ro gre siva,
veremos cmo casi todos la e x p lic a n por a lg u n a m an e ra de tenden
cia, ii-i ieutacin, etc., p o r cosas a n lo g a s en que v a d is fra z a d a l a
id e o lo g a . A s, com o observa y a Jan et (p. 2i7), despu s de h a b e r
exclu ido cl nom bre d e fin alid ad, muchos Ja v u e lv e n : in vocar, sin
notarlo, conccdicndo A la n a tu ra le z a vivien te u n a p ro p ie d a d es
pontmea de acom od acin y ad ap taci n , q u e o es o tra cosa q u e la
misma d u a lid a d , d is fra z a d a b a jo otro nom bro. Pu es d e c ir quo es
una le y de la m ateria o rg a n iz a d a ol h a lla r la m ejor com bin acin
propia p a r a su conservaci n y perfeccionam iento, es co n ce d e rle un
instinto esencial, innato, q u e im p lica u n a provisin o sc u ra del fin,
y u n a e l e c c i n inconsciente., poro p recisa d e los inodios, fju e sto
s<si in co m pren sible, no lo n iego... C o n se rvan la fin alid ad , su p ri
m iendo la c a u s a inteligente... D eben estar prontos decirnos qu
causa fsica d esconocid a determ in esa feliz co m bin aci n , de donde
resulta el arte de la ab e ja , el canto d e l pajaro.
(1) V id . Barre. C e r titu d e s scien t. f.tp h il. p. JO y sigs.
(-') *Itsi flnis cmisnrnm n o b ils im a sit. suarpie causalit.nte ca;-
teras praicedat,.. cjos can sal i tas es n c u ltio r . C ondin, P h i l . T h o m .
t. 2, disp. 2, a. 5.
obedecer nuestra voluntad capricho, no por eso tales elec
tos dejan de obedecer otra causa natural, nuestra misma
naturaleza inconsciente, por ej.su v e z regulada por sabias
leyes, subordinadas un fin (1). D e este modo, bien m irada la
cuestin, eso misino que se produce sin con tra nuestra lim i
tadsima intencin particular, aparece m uy conforme con otra
intencin gen eral, infinitamente ms com prensiva que la nues
tra, con uua intencinque todo lo abarca y todo lo gobierna y
la cual nada puede substraerse, m ientras tantas cosas se subs
traen al dominio y al libre albedro del hombre, imponindo
sele con imperiosa necesidad (2).
Aun aquello que no parece tener realm ente no tiene
un fin inmediato, propio particular (com o por ej., los nfimos
detalles del re lie v e de una montana, de la configuracin de
una nube, de una piedra estallada rodada, etc.), no por eso
deja de estar subordinado al fin de la g en eral harmona
que obedecen las leyes y causas particulares que intervinie
ron en producirlo.
Por de pronto, el nio y el hombre inculto, como el sabio,
perciben sin reflexin en la naturaleza ciertos fenmenos tan
tiles y harmnicos que les chocan prim era vista, cierto or
den intencional que les sugiere inm ediatam ente y sin esfuerzos
la idea de un {in qu erid o, presidiendo de algn modo esa dis
posicin artificiosa, y les obliga a lza r Jos ojos hacia una
soberana inteligen cia. Con la reflexin candorosa y no per
vertid a , poco poco van apareciendo como intencionadas
y calculadas tantas otras obras de la naturaleza que, una
m irada superficial bajo el prisma de una pasin sistem
ticapodrian aparenta) caprichosas casuales. Bien conside

(1) S u n taliqu ae actiones, se o b je ta y a Santo T o m s (C. G nt.


1. il, c. 2), <iuae non vjileutui* esse p ro p ter tincin, sicut... quit absqno
attentione fin n t. S in e m b a rg o , estas m ism as, a u n q u e non siuit
a b intellectu, sed a b a liq u a s b ita im a gin a to n e , vel nalurali prin
cipio... tanien a d a liq u o s fines tcnduut, licet prster ovdinem mtcl.
lectos.
(2) Asi no basta que muclias cosas sean ui msarws para el hom
bre que, como parte de la naturaleza, no puedo dominarla toda,
para que podamos tenerlas por absolutamente necesarias y no li
bremente intentadas; pues, como dice Huiito Toms (1.1 P., q 22.
a. % ad :i), homo non est institutor na turas, se.d ntitur in operibus
artis et viitutis, ad suum usnm, rebus natural)bus. Unde providen-
tia humana non se extendit ad nocessaria quse ex natura nrovo-
niunt, ad qusc tamen se extendit providentia Dei, qui est- Anctor
naturro. Et ex liac rationc viilentur moti esse qui nirsuin vornm
naturaliuin sul>sfraxiTiml divina" provdeni.i;i, ati-nlmeutes ipsum
licccssitati materno, ut Democritus. Vid. ib. c.; q. lo;i, a. ; C.
Geni. 1. i), c. G, 71, i; Qs. disp.de 1ot. q. , a. 5.
rado y conocido, todo muestra estar ordenado, calculado y
subordinado con una previsin y sabidura que asombran. L a
ciencia natural no tiene otro oficio que descubrir, precisar y
aclarar el m aravilloso orden y concierto de la naturaleza.
E.-tc orden e x ig e leyes; y por eso las instintivas intuiciones de
ese orden nos im pelen buscar su razn en aqullas, inves
tigarlas y precisarlas y establecer as la ciencia. Mas no bas
tan unas leyes cualesquiera, sino que han de ser por necesidad
leyes relacionadas y harmnicas y no independientes, puesto
que todo con verge hacia el fin supremo del concierto general.
Si, como dice Lu chclier (l. c it., p. 7.s), el papel de las leyes
particulares se reduce subordinar cada m ovimiento el p rece
dente, y no se extiende coordinar entre si varias series de
m ovim ientos; cmo es que existe esta coordinacin de series
en lina harm ona general, eino porque esas leyes estn h su
vez relacionadas y subordinadas de modo que concurran esta
harmona del conjunto? Luego, puesto que han de ser tales
que converjan hacia eso fenmeno com plejo, en ste se halla
de algn modo la razn de cuanto l concurre. M as decir,
aade el mismo filsofo, que un fenmeno complejo contiene la
razn de los fenmenos sencillos que concurren producirlo,
equ ivale decir que es la causa final de ello s. A no consi
derar, prosigue, ms que las leyes del m ovim iento (suponin
dolas independientes), no hay razn para que los corpsculos
elem entales continen agrupndose en el mismo orden, ma
bien que formando nuevas combinaciones, no form ando nin
guna. L a misma existencia de estos pequeos cuerpos sera tan
precaria como la de los grandes;... porque tambin ellos son
sistemas de movimientos que las leyes m ecnicas son de suyo
indiferentes para conservar destru ir.Y si, A pesar de eso,
subsiste siem pre cierta harmona entre los elementos del
universo, cmo podramos conocerla, si 110 admitisemos a
p rior-i que ella es de algn modo el inters supremo de la natu
raleza, y que las causas cuyo resultado necesario aparenta
ser, no son sino los medios sabiamente concertados para esta
blecerla? (1).

(I ) lla r tm a n n , tom ando como ejem p lo cl rnfls sencillo q u e cabe,


la atracci n de dos Atomos, dice (P ililos, de l'htaniac , t, I I , p. 14-J-):
*En la tuerza a tra c tiv a del Atomo q u e tiende A hacer q u e los otros se
le a p ro x im e n ... tenemos q u e d is t in g u ir la m ism a tendencia, com o
acto p uro , y c! fin intentado, sea el objeto tic esa tendencia... Si el
m ovim iento p ro d u cid o 110 estu viera contenido en la tendencia, no
lia liria ra z n ]>ara q u e esta p ro d u je ra la atracc i n ms bien quo
otra cosa, p o r cj., la repu lsin , p a r a q u e c a m b iase con la d istan cia,
En la firm e conviccin de la existencia de esta harmona
hacia la cual tienden convergen las leyes, est el fundamen
to de la ciencia. En un mundo en que no hubiera ms que
tomos en m ovimiento, sin ninguna le y de'm ovim iento, obser
va F onsegrive (L a cnusalit fie. p. 1i.i-li>7), serian posibles
todas las combinaciones de tomos; y posible sera que el sol
dejara maana, ahora, misino, su puesto central en nuestro
sistema, y se fuera animar otros mundos se desvaneciera
en polvo por el espacio... No puede, pues, haber ciencia, sino
condicin de aadir la existencia de una le y de m ovim ien
to... Mas la le y debe existir fuera de los tomos, que 110 hacen
ms que m anifestarla y que, solos y entregados sus propios
movimientos, engendran un mundo anticientfico, expuesto de
continuo los trastornos y al caos. Esta ley es la que exp lica
no slo )a form a del m ovimiento, sino tambin el m ovim iento
m ism o; y no puede ser representada sino como un pensamiento.
Adm itir, pues, que a l concepto cientfico del mundo es necesa
ria uua le y de movimiento, es adm itir que un pensamiento
dirige y anima la naturaleza, es adm itir tambin que h ay
finalidad en la naturaleza... Todo re v e la el pensamiento en el
mundo, porque en todas partes la ciencia descubre leyes.
Todo revela por consiguiente' fines, porque todo pensamiento
es organizador y previsor, por el mero hecho de ser la unidad
de una diversidad; todo sr, todo acontecimiento tiene un fin;
mas este fin no est separado de la misma le y quo preside la
evolueion de este sr; la aparicin de este acontecimiento.
El inundo tiene por fin expresar el pensamiento. L a s cosas,
afiade (p. li), deben, pues, exisir por Jas leyes que el pensa
miento divino les ha impuesto. Descubrir los lazos que ligan
los seres, y a en fu pasado, j :a en sus relaciones causales, ea
por tanto descubrir las huellas del pensamiento creador. El
mundo es un lenguaje que Dios nos habla; la ciencia deletrea
el libro de D 0 3 . Ea e.-te libro, las letras no se confunden, y
sin em bargo forman palabras y frases que se sostienen y se ex
plican mutuamente. Desde este punto de vista, la causalidad
eficiente viene identificarse con la fin a l.
El orden que encontramos, dice Codre (L es Desseinx de
D ie u ), nos demuestra que las cjrrelaeion es cuyo espectculo
presenta el mundo m aterial, resultan de acciones y reaccio
nes, combinadas unas con otras y regidas por leyes. Mas por

segn tul b y . m is bien quri sngrtn tal r>trn... Si la I'tuib'iirin vo /r-


airpUera nitiqn fin, no Ir-ndriti ningn objr.lv, y por Cunsig'uieutc,
no con ducira d n in g n resultado*.
experiencia sabemos... que laa correlaciones, las harmonas y
las leyca son obra de una inteligencia, cuyo poder es propor
cionado la extensin y perfeccin de loa hechos y de laa
harmonas coordinadas; luego es evidente que el universo est
gobernado por una inteligencia. . E ite orden del universo re
sulta de una muchas le y e 3 concertadas, y las leyes son siem
pre y necesariam ente obra de una inteligente voluntad.
El mismo Tuttle y Biichner reconocen en la constante har
mona de la naturaleza una prueba evidente de la existencia
de ln ley. Pero no les basta declarar A sta absolutamente
inmutable (cuando slo lo e s fsicam ente), para poderlo expli
car todo por ella. Porque, s ie l descubrimiento de las leyes,
observa N a v ille (D f. p h il. p. 52), satisface de algn modo al
nimo, reduciendo los hechos particulares los generales; sin
em bargo, la razn no puede pararse en las le 3'es como en una
explicacin deniti va y suficiente... Las leyes suponen causas...
y manifiestan in te lig e n cia , siu tenerla ellas mismas, porque son
objeto y no 6ujeto de e lla (1).Por eso el mismo jefe del po-

(1) El sabio, aade el mismo filsofo'(p. 2(3, 20:!). quiero darse


cuenta del objeto de sus percepciones y do la causa do sus sensa
ciones. ll fsico trata de explicar los fenmenos descubriendo sus
leyes. Las leyes son concept'os de In inteligencia. Fcilmente se
llega A comprender que, sin la presencia de seres sensibles, no po
dran existir los fenmenos que suponen un elemento de sensacin.
Se necesita ms esfuerzo para comprender que, sin inteligencias, no
habra leyes; y sin embargo, es la pura verdad.... Suprmase toda
inteligencia actual <Vvirtual, real posible;... y las cosas no podrn
ser asi, no podrn llamarse conformes un orden que ninguna ra
zn podra formular. Desaparecer la idea de ley, como desapare
cen las de luz y de calor, no habiendo seres capaces de experi
mentar impresiones... La ciencia (.le la materia no se reduce A
comprobar hechos; aspira A descubrir leyes. Las leyes no pueden
existir ms r|ue en tina inteligencia que las concibo, y no en las
cosas qne, en s mismas consideradas, no son ms que condiciones
materia tes de. conceptos posibles... El empleo de las matemticas en
la fsica, pone en evidencia el elemento pri.ori de la razn: los
esfuerzos heehos para reducir nn (rigen puramente experimental
la ciencia de los nmeros y de las figuras han fracasado.
Para mejor inteligencia de todo esto, conviene examinar el ver
dadera concepto de las leyes.
La ley, observa Mercir (Ontol. p. 171), en su acepcin primitiva,
es una disposicin obligatoria que einaiui de la voluntad de n n su-
p m o r , y <|tie tiene por objeto asegurar el orden. Secundariamen
te se llama Inj la manera uniforme, i consi unte de obrar dejos aqen-
tes qnn m atizan y mantienen vsi orden'... "Se explica, pues, aade
(p. 471!), que la humanidad haya espontneamente considerado el
orden universal como obra de nn soberano Seor que impuso su
voluntad los elementos.. Lodiversos conceptos cientilicos de la
ley se fneron formando posteriormente... l. En su acepcin ms
fundamenta), la ley designa la in clin a ci n n a tu ra l de un si>r liacia
el propio fin y A Jas operaciones necesarias para realizarlo... 2. La
sitivismo, A . Comte, acab reconociendo y predicando esta
m xim a: lag leyes suponen voluntades: Ponr eompleter les lois,
il fmd des volonts (1).
Asi es como el finis a d quem trmino que est ordenada
una causa, que convergen va rias series de causas, de
leyes de m ovim ientoscon la observacin y la reflexin v
transformndose eo verdadero fia p ro p te r quem, en razn
prin cipal de ese orden y esa convergencia que observamos, y
que no puede explicarse ni por laa simples causas m ovi
mientos, como de suyo indiferentes, ni por ias mismas leyes
particulares, como, en cuanto tales, independientes. Ltl har
mona de un conjunto de fenmenos resultara inexplicable
si no la considerramos como un fin intencionado, corno razn
m otivo que subordina los elementos que ella concurren.

in clin aci n de la n a tu ra le z a tiene p o r efecto p rim a rio h ac er que


c o n v e rja n a l fin n a tu ra l ias fu erzas q u e e m a n a n *le l a s u b sta n cia <l<:
un sr,... tic d on de resu lta u n modo da obrar u n iform e y constante
que, en u n a acepcin m s superficial, se lla m a tam bin ley. 3.u Como
el ejercicio de Ja. a c t iv id a d n a tu ra l d epen d e (le ciertas condiciones
extrn secas, .. d e ah otra acepcin, q u e es la menos filosfica, pero
l a iu s ig u a l de la ley: la relacin entre una accin y sus condicio
nes extrnsecas*. C u an d o estas condiciones son sen cillas y se re la
cion an con la s p ro p ied ad e s g e n e ra le s d e la m ateria, la s 'r e s p e c ti
v a s leyes son del todo un iversales, sin e x ce p ci n n in gu n a, como
sucede en la de l a g ra v ita c i n ; m as c u a n d o a q u e llo s son co m p lejas
y re la c io n a d a s c o t p ro p ied ad e s p articu lares, d e m odo qne fa lta n
veces, sus luyes sufren excepciones, como 9c v e en las d e nutricin,
crecim iento, etc. A s , como o b serv y a A ris t te le s y con Al
Santo T o m s h a y fenm enos q u e so pro du cen siem pre, y est/in
re g id o s p or ley es del todo (mnralus-, y otras q u e se p ro d u cen
slo las ms de Uta veces, ordinariam ente. L o s casos e x c e p c io n a le s
en q uo la ley flaq u ea , son nccklentaleb, fortuitos, sea, otelos del
a z a r.
(2) Tras de las leyes, percibi las causas, y sobre las causas la
voluntad. *A1 fin de su vida, refiere latir (A. Comte et la Phil po
sta. p. 57H), confesaba francamente que la razn humana no puede
menos de creer en voluntades... Jamis se hizo una confesin ms
mortal para la filosofa positivista.Y no contento con eso, reco
noci que todo est ordenado A la harmona universal: L a sabidu
ra final, dice el mismo Comte ( Synlhse m b j. p ), instituye la
sinergia segn una sabidura fundada eu la simpata, concibiendo
toda actividad dirigida por el amor hacia la harmona universal.
Esta frase- aade Littr (ib. p. 577), significa que todo cuanto se
hace est dirigido hacia la harmona universal, por el amor-.
Pues este A m or que as lo encamina todo A, la universal liannona
esel inismoFispirituDivinoque como principio fecundaba la materia
catica para ordenarla y harmonizarla (Gen. I, Si).Santo Toms
expresa esa verdad algo mejor que Comte, cuando dice que todas
las cosas, tendiendo a su propio bieu y A harmonizarse mtuamcn-
tc tienden A Dios que, amndolas, las cre para (pie participasen y
representasen su inllnita bondad y perfeccin.Vid. 1.a P. g. U, a.
4; C. Gent. 1. 3, c. 17-22; Gn. disp. De P n t. q. '>.
A medida, que progresa la ciencia, el ordeu y la finalidad
que presentimos van mostrndose claram ente en todas partes,
aun en los fenmenos que prim era vista parecan ms an
malos; pues todo lo hallamos sometido A Jeyes, y leyes que,
mientras m ejor conocidas, tanto ms adm irables parecen,
resultando relacionadas entre si, y subordinadas otras ms
generales que acaban de hacer resaltar dicha finalidad en la
portentosa harmona del todo que tantas partes convergen.
L a gran masa de los fenmenos, decia Ilelm h olz (1), v
ordenndose cada v e z ms, en mano de la ciencia. Las dudas
concernientes la existencia de leyes inmutables de I 09 fen
menos van desapareciendo de dia en dia; y van descubrin
dose leyes cada v e z ms grandes y ms gen erales.Mas
para descubrir y reconocer con toda seguridad estas leyes,
110 hay ms remedio que fundarse en esa certeza instintiva
en ese presentimiento del orden, harmona y finalidad, que
su v e z se confirman y comprueban con las aplicaciones y.
consecuencias de tales descubrimientos. Asi lo hace v e r Th ury
por estas palabras (2): Como las leyes generales han sido
deducidas de la atenta observacin de los hechos y de un
corto nmero de experiencias muy sencillas, h ay que reco
nocer que stas experiencias y esos hechos no podran bastar
para establecerlas de una m anera cierta y suficientemente
exacta, sino en la hiptesis de unas leyes muy sencillas. Mas
la idea de que tal hiptesis es necesariamente conform e la
verdad, parece haber sido el sentimiento profundo de los hom
bres de genio que fundaron la ciencia m ecnica. Los trabajos
subsecuentes probaron que ese sentimiento los haba guiado
bien. *
D e este modo acabamos por percibir clara y distinta, al
reconocerla y com probarla filosfica y cientficam ente, esa
general harmona que, confusa, presentamos. Asi lo reco
noce Humboldt {Cosmos, t. I, pg. 2) diciendo: L a im agen
del Cosmos, que so revel prim itivam ente a l sentido interior
como un va g o presentimiento de la harmona y del orden en
el universo, se ofrece hoy la razn como fruto de largas y
concienzudas observaciones.Si, e l orden y la harmona
del universo,como advierte este propsito N a v ille (l. cit.),
se han m anifestado la observacin precisam ente porque
el ingenio humano los busc en virtud de un presentimiento
confuso, pero real. Sin este presentimiento, no h ay investiga

(1) R ev. des c-ours seientif. y, E nero, 1H70.


(2) C itado p o r N a v ille , Phi/s. mod. p g in a 144.
ciones; y tin investigaciones, no h ay descubrimientos... L a
experiencia demuestra tesis que ella no propone. Esas tesis
aparecen prim ero en un estado instintivo y espontneo, para
pasar luego al re fle x iv o .Sin el sentimiento que dirigi
los fundadores de la ciencia, los trabajos que despus experi-
m entalineate justificaron sus teoras hubieran quedado para
lizados en su origen.
Por aqu se v y a claro cmo los principios de orden, ley,
harmona, economa y finalidad , segn on la l . ft P a rte indi
cbam ospreceden la ciencia, excitndola, orientndola y
dirigindola, como presentimientos vagos inconscientes,
pero ciertos y segursimos; y acaban luego coronndola, al
recibir de ella, como dice B arre, la ms brillante confirma
cin, la vista de ese portentoso concierto cada vez ms
adm irable del Cosmos (1). Si A los sencillos ojos de la anti
gedad patria rca l, los cielos cantan la g lo ria de Dio6, los
ojos ilustrados con la ciencia moderna ese cntico imponente
aparece siem pie nuevo con ms verdad, inspiracin y har
mona (2).
D e esta discusin se infiere y a con plena certeza, que toda
determinacin constante y ordenada de lo indiferente con
tin g e n te ,as como toda coordinacin y subordinacin de ele
mentos heterogneos inconexossupone un fin prefijado,
un fin intencionado, propter quem; y por tanto, que todo orden

(t ) L a n a tu ra le z a , a a d e H u m b o ld t (ihid. p. 3, 4), es la u n id a d
en la d iv e rs id a d de los fenm enos, la h a rm o n a entre las cosas
cread as... E l ms im p ortante resu ltad o de un estadio ra c io n a l de la
n atu rale za, es a p re c ia r la u n id a d y la h a rm o n a en este inmenso
conjunto d e cosas y de fu erzas.
(2) V id . F a y e , O rig. d u montl?. p. 2. Z a h m (E va l a , e dogma.
p. 104), despus de cita r A m uchos y em inentes sabio s quo reconocen
el plan , a a d e : P o r a q u se v cm o los v e rd a d e ro s representantes
de la cien cia, lejo s de n e g a r cl d esign io y al fin en la n atu rale za,
a firm an lo contrario, y se d e c la ra n incnpac.es ele d a r razn do los
hechos y fenm enos del un iverso, sin p ro c la m a r u n a C a u s a P r i
m era, c re a d o ra y o rd e n a d o ra de tanta b e lle z a y 'h arm o n a como
ad m iram o s en la n a t u r a le z a o rg n ic a ( in orgn ica. Y so v ta m
bin ennto y e r r a n los qne in terpretan los hechos con un espritu
an ticristian o .
Si a lg n filsofo, d ice M a x M tiller (Nim-.t. Centuri/, Dic. 1S4-),
p u ed e p ersu a d irse ls mismo do q u e los v e rd a d e ro s y bien o rd e
nados fieros d e l a n a tu ra le z a son p uro electo de cansas m ec
n icas, ese tal creo q u e v iv e en n n m un do d iv e rso d el m o . E n
el un iverso, escrib e P etit (T r . <!' A^h'onom ic, lee. M), todo m arch a
con a rre g lo h u n a o rg a n iz a c i n ad m ira b le m e n te s en cilla; pues au n
los m ovim ientos a l p a rec er m s co m p licad os resultan de la com
b in aci n de im pulsos con u n a fu erza nica... No hay , pues, m otivo
p a ra e x c la m a r con cl R eal P ro feta , Ilum in ndose la vieta de
tanta g ra n d e z a ; Cudi enarrant glorian> Jtei?*
supone uii ordenador, y noa obliga A remontarnos hasta lle g a r
A imo Prim ero, que por si mismo sea Ordenador y Orden (L),
toda ley un legislador y un supremo Legislador, y asi toda
harmona, un soberano A rtista, toda economa un supremo
Gobernador y Adm inistrador, toda finalidad un fin transcenden
te y supremo, A la v e z que Principio eterno, A lfa y Omegn, de
quien todo dimana y en quien todo reposa tiende A reposar.
Eli suma: vem os y a que toda ley, por fa tal que parezca,
supone un legislador (2), puea todas son factores de la uni
versal harmona de las causas, y por lo mismo, todo o rd m
contingente, por m ecnico que sea, supone una inteligen cia
ordenadora, y a que cualquier orden p a rcia l es elemento inte
grante del g en e ra l.L a sim ple le y slo ex p lica la relacin
de un fenmeno con eu antecedente, y no se extiende A coor
dinar laa series de fenmenos. Y puesto que todo est orde
nado y subordinado, todo combin ido en grandes sistemas
harmnicqs, que A su vez convergen en un orden generalsim o
de harmona superior, de ahi qne, en estn.3 fu tu ra s coordina
ciones, en estos grandes sistemas est la razn de ser y por
tanto la causa fin a l de las partes. Por donde se v que toda
ley y toda causa p e' se nQ slo exigen una determ inacin, sino
tambin una verdadera p re o r in a c i n predestinacin; y no
slo un fin ad quem , como trm ino blanco p refija d o, sino
tambin un fin p r o p te r quem , como razn y m otivo de la misma
determ inacin.
Por consiguiente, como acaba por reconocer el mismo
Janet ( C finales, p. 291 y siga.), todo orden en gen eral, aun
que sea fsico y mecnico, im plica y a cierta finalidad; y as
el principio de la concordancia mccAnca no se distingue
esencialm ente del de la concordancia tclcolgica. A qu l no
es ms que la form a prim era, rudim entaria y oscura del se

(1) L a id e a d el orden u n iv e rsa l, d ice N a vil le (htff. cit. p. 5(5)


nos e le v a al concepto d e un sup rem o P rin c ip io de lian u ou n , y se
re la c io n a a s i m anifiestam ente con nuestros m a y o re s intereses es
piritu ales. L a s leyes ex p erim en tale s subsisten; el pensam iento dul
orden u n iv ersa l au m en ta in cesan tem en te. A n ta el o rd en de los
fen m enos d e c la r a b a W u i U , en pleno C on greso e L i l a , la razn
lium ana se v fo rz a d a su b o rd in arlo s i a n a C au sa p rim era, n ica
y u n iv e rsa l: D ios. J. rh-x (s. yc.ut. t. IN, p. 1-27. A si vem os cmo,
seg n reconoce T ibcrjrliien (l. n i . p. :N) la e x isten cia d e D ios es
u n a condicin de la p o s ib ilid a d de la c ie n c ia ; puesto q u e si ll no
existiera, no v e ra m o s q u e u n a coleccin do seres aislad os,
mu n in g n p rin cip io d e u n id a d ; y la ciencia se ra im posible.
(2 ) L a le y presupone, dir-e P a le y (X a t u r a ! Thcol. p. l L J ),el a g e n
to, puesto q u e refleja y C9 el im<?> npirmnH del age n te: supone un
poiler, p u o to que es p recisam en te el orden <iue l p o d er g u a r d a
al o b ra r. S in este le g is la d o r, sin este poder, la ley es u n m ito.
gundo, y no se ex p lica sino por ste. A s vem os que la fi
nalidad penetra en todas partes, aun a ll donde menos visible
aparenta; y podemos decir de una m anera ms gen eral que
todo orden 9upone un fin, y que el fin es el principio mismo
del orden (1).Puesto que en todos los casos h ay sistema, y
todo si3tema im plica coordinacin, teta su v e z presupone la
finalidad, y a que la ms sencilla coordinacin im plica la
idea del todo precediendo la de las partes, es decir, que la
sucesiva colocacin de las partes se regu la en vista de la
disposicin que debe alcanzarse u lteriorm ente. P a r a que
la naturaleza sea bella, no es menester algn principio que
reduzca la diversidad la unidad? No basta para eso querer
deriva rlo todo, como Espinosa, de una sola substancia; puesto
que no se trata de una Unidad de origen, sino de una unidad
de acuerdo, de proporcin, de harm ona (2).
W iga n d (D a r v in is m o , I I , pgina 212) h ace esta hermosa
reflexin que puede servir de resumen a l presente^ capitulo:
Si cierto nmero de piedras cuneiformes, de diferente figura
y tamao, talladas por muchos obreros, sin que unos sepan
de otros, ni aun del destino de ellas mismas, son reunidas
constituyendo una bveda de determ inada curvatura, es e v i
dente que este efecto depende del corto especial de cada
piedra, y que sin em bargo, la causa principal razn ltim a
de la obra est en el arquitecto que la concibi y en vista de
ella prescribi la preparacin y disposicin de las partes.
As, aunque el todo de esa bveda viene quedar formado y
determinado inm ediatam ente por la reunin de las piedras,
la form a y disposicin de cada una de stas ha sido su v e z
determinada por e l todo, considerado como fin. Por eso, este
todo, tal como aparece realizado A nuestra vista, nos conduce
travs de sus partes, al mismo todo en cuanto concepcin
ideal del arquitecto. Pues lo mismo sucede con el g ra n todo
del universo. Los naturalistas siguen con la observacin el
trabajo de los oficiales que tallan las piedras y las va n ajus
tando en esa gran bveda; mientras que los filsofos tratan do
sorprender al Arquitecto que traza la figura de cada piedra
conform e a l plan de toda la bveda.

(1) Con ra z n , pues, dicc San to T om ils q u e cl ord en es recta


n ilio rerum ad finem j os dccir, la justa a d a p ta c i n d e las cosas A
sus destinos.
(2) Como observa el mismo Kant, este concierto do. cosas tan
diversas que as se ordenan y concurren A unos mismos fines prue
ba que la causa productora no obr ciega f a ta lm e n te por su fu-
c u n d id ad , sino sa b ia y lib re m e n te por su in te lig e n c ia y v o lu n t a d .
C A P T U L O TERCERO

El Pesim ism o.

Vim os y ti en la-Prim era P a r te cmo al argumento id e o l g i


co, fundado en la perfeccin de las obras naturales, y m uy en
particular de los organismos vivientes, pretendan los m ate
rialistas oponerse invocando y exagerando las im perfecciones
la inutilidad de ciertos rganos, las anomalas y monstruo
sidades y e n gen eral todas las apariencias de mal de defecto
qne podamos observar en la naturaleza. Pero vim os tambin
cmo esos pequeos desrdenes, fueran reales aparentes,
lejos de oscurecer, contribuan su modo rea lza r la grande
za del orden. Muchas veces las llam adas inperfecciones, defi
ciencias inutilidades, slo eran talos los ojos de nuestra
ignorancia.Asi el eminente qumico L ieb ig crey en cierta
ocasin h allar un defecto en la naturaleza y se propuso corre
girlo. Mas no tard en caer en la cuenta de su y erro y confe
sarlo por estas nobles palabras: H e averiguado la causa de
mi engao: haba yo pecado contra la sabidura del Creador;
proponam e perfeccionar su obra, creyendo, en mi ceguedad,
que fa ltab a un anillo en el encadenamiento de las leyes que
presiden la v id a .....cuando y a se haba provisto de un modo
m a ra villo s o .Por lo comn, la aparente im perfeccin de un
rgano es una condicin indispensable para su recto funciona
miento, el cual impone ciertos lm ites la delicadeza y p reci
sin que pudiramos desear. Se ha dicho, por ej., que el mismo
ojo, tan ponderado por su com plicacin y perfeccin, reuna,
por el contrario, todos los defectos conocidos en los instrumen
tos pticos.Pero e l mismo H elm holtz, que tanto gusto tuvo
en ex a g era r esas im perfecciones, se vi precisado d eclarar
que la acomodacin del ojo A su destino, existe pesar de todo,
de la m anera ms perfecta, y apa rece aun en los lm ites im
puestos sus defectos: un hombre sensato no tom ar, para
ra ja r un leo, una n a va ja de afeita r; del mismo modo, cualquier
refinamiento intil en el uso ptico del ojo, lo hubiera vu el
to ms delicado y enferm izo y ms lento en sus aplicaciones.
Por lo que se refiere loa rganos intiles, cierto es que, A
prim era vista, se oponen la finalidad llam ada utilitaria .
Pero muchos qu j a p iren t'u i intiles, resultan, por e l contra
rio, tilsimos, segn progresan nuestros conocimiento?: asi
sucedi cou el pncreas, el bazo, el cuerpo tiroides y las cp
sulas suprnrenales, etc.El mismo D arw in pudo aducir y aun
descubrir otros muchos ejemplos, y entre ellos los relativos al
polimorfismo sexual, etc.Ciertos rganos, aunque no ofrez
can actualm ente una utilidad directa inmediata, la ofre
cieron y a , bien estn destinados o frecerla .L a utilidad
actual tiene mucha menos im portancia quo sta que presentan,
la cual, mientras ms indirecta y rem ota sea, tanto m ejor
testifica la finalidad intentada. As los rganos verdadera
mente embrionales, rudimentarios en el individuo y aun en
la especie, mientras por ms tiempo absorban en vano la
energa vita l, y ms tarden en desarrollarse por completo y
ser tiles, tanto m ejor revela n esa poderosa y sabia teleologa
inmanente que, pesar de todo, Jos conserva los desarrolla
en vista de una utilidad m uy leja n a .Y cuando ni aun esta
utilidad ofrecen, porque en vez de ser embrionarios, con espe
ranza de desarrollarse, son atrofiados, como condenados
desaparecer eu lo posible., y lejos de ser tiles, son positiva
mente nocivoscomo se dice del apndice ileo-ceeal del hom
b re,aun entor.ces mismo ofrecen otra m anera de utilidad
indirecta, que todas luces rev ela la finalidad. L a p rogresiva
atrofia, debida al desuso, tiene su significacin Id e o l g ic a ;
pues, en su evolucin progresiva, el organismo debe irse
desembarazando de todo lo intil; y desde el momento que un
rgano queda fu uso, conviene que se atrofie todo lo posible
para a ligera r la ca rga del conjunto. As es cmo veces se
vnn atrofiando cidi v e z ms, hasta desaparecer por com
pleto, si pueden; y otras, despus de reducidos hasta no causar
el menor estorbo, per isten indefinidamente como un inde
leble ca rcter hereditario.Mas esta misma persistencia obs
tinada de un rgano que parece intil, es muy conveniente
para la conservacin del tipo fundamental, preestablecido,
segn la teora de G. Haint-Hilaire; en lo cual la finalidad
vu e lv e imponerse presidiendo al plan de los organismos (1).

(1) Adem Ag, osos rg a n o s ru dim en tarios, dice M iv a r t (p.


p u e d e n o fre cer su u tilid ad en el he,clin de cn n tribn ir al e q u ilib rio ,
fisiolgico del o rga n ism o . Son partos de nn g r a n todo q u e no se
p u ed e" c o m p ren d er a d e cu ad am en te sino co n sid erad o un su c o n
junto.
D e l m ism o m od o, la s an om al& s y m o n str u o sid a d e s r e v e la n
u n a le y c o n s t a n t e , la c u a l ae c u m p le e n lo p o sib le a u n e u
m ed io d e la s c ir c u n s ta n c ia s a d v e r s a s . Y m s le v a le un o r
g a n ism o e x is tir c o a u n a a u o m a la q u e e l no e x is tir -d e n in g u n a
m a n e r a , co m o le s u c e d e r a su b str a d o la s le y e s y co n d i
c io n e s e x t e r n a s d e d o n d e a q u lla le p ro v in o .
A3 pues, estos y otros pequeos desrdenes, reales a p a
rentes, se explican muy bien dada 1 n ecesaria lim itacin de
las caudas naturalos. Lo que no se explica es que causas cie
gas produzcan el orden, y sobre todo uu orden constante;
haciendo que el curso de las cosas a cierte realizarse con
sujecin un sabio plan (IVEl orden nos lleva, pues, nece
sariam ente A un suprem o O rdenador y Legislador; y el plan
u n soberano A rtfice.Mus este invencible arg u m e n t se
tra ta hoy de resistirle ponderando y exagerando todos los
m ales que observam os en este mundo, al cual se nos pinta,
con los negros colores del pesimismo moderno (2). Como ste
anda tan en boga, conviene que le dediquemos siquiera algu
nas pginas, p a ra m ostrar su insubsisteocia (3).

(1) Se com prendo, dice J a n e t (p. 572), que on una obra sab ia se
en cu en tre p e r ticckli-im un ap aren te desorden; m as no se com prende
(pie en una produccin cierra se m uestre j/; r /iccideiix una co m
b inacin sab ia y sobre todo m illares de sab ias com b in acion es...
Lls obras sab ias, industriosas, h echas o n arte, son C0 6 as quo
n ing n poder cieg o nnede sim u la r... El arte de la n a tu ra leza es,
com o dice-B acn, u n lic c h o brillante, prerogativo*, ante el cu al
fracasarn tod as las teoras de com b inacion es fortuitas y de in stin
to c ieg o . te es un hecho que. no podem os elud ir ni por in d iferen cia
ni por olvid o... Jam s podrem os v er una llar, un pjaro, un o rg a
nism o hum ano, sin exp erim en tar un asom bro... que ra y a en e s
tupor... Ciuo podr ver un ojo, sin pensar q ue u hcclio
pttrn ver?
(2) La conciencia, contem pornea, observa Mano (Xi< jii'sxiwts-
m<: < 2.il ed. l!NJl, p. 7), perdi e l an tigu o ideal que con solab a
la hum anidad; y por una injusta e x ig e n c ia , querra que la s
crcatnras m ateriales le dieran ms d e lo que pueden. Se a h oga y
se sien te oprim ida cu tan m ezquina atm sfera--.--La prdida de la
c y de las esperan zas cristian as hu.ee, en efecto, que parezcan
in d escifrab les los en igm as de la vida; y de ah los negros hori
zontes del pesim ism o, con las terrib les p ersp ectivas del nihilism o
5' del socialism o.
(.") No nos detendrem os m ucho cu esto, porque casi todos los
sofism as de nuestros adversarios quedan y a d esvan ecidos en la
1.* 1., esp ecialm en te cap, 2, art. 1, >. y l l > . a . , 1." y sig s.
K ccurdese lo a ll dieho.
I. El m al y el L eg islad o r suprem a. A zar fatalid ad ; ex ag e
raci n p esim ista. -P re p o n d e ra n c ia del bien: la v id a .El
mism o m al ordenado al bien: el dolor, el m al m oral; bienes
que re e u lta n del m al: exigencias del bien.

Un suprem o Legislador infinitam ente sabio, bueno y po


derosoarguyen una ca&ualistas y fa ta lista s excluira la
existencia y aun la posibilidad del mal; porque ta l Legislador
sabra, q uerra y podra excluirlo, ordenando las cosas de
modo que fueran buenas en toda la acepcin de la p alab ra.
Mas es lo cierto, y por desgracia cada dia lo experim entam os,
que en el mundo h ay muchos m ales desrdenes 110 slo f
sicos, sino tam bin fisiolgicos, y lo que aun es peor, m orales.
Si, pues, al lado del orden, reina cl desorden; al lado de la ley,
la excepcin, la m onstruosidad la anom ala; al lado de la
conveniencia y la economa, la prodigalidad, con lo intil, lo
suprfluo y aun lo nocivo (l); al lado de la prosperidad y
abuudancia, la desdicha y la indigencia; al lado del p lac e r el
dolor; y a l lado de la virtud y del herosmo, cl vicio y el
crim en; seal de que este mundo 110 es obra do un sapient
simo Artfice, sino resultado fortuito del a z a r que tra e lo
mismo lo bueno que lo malo, producto espontneo de un
desarrollo fa ta l inconsciente, que no sabe ni puede ev itar el
desorden.
Los pesimistas exageran el mnl hasta el extrem o de suponer
que prepondera sobre el bien, y que lejos de ser este mundo,
conforme dicen los optim istas, el m ejor de los posibles, es,

(1) Los d esign ios de un Creador todopoderoso infinitam ente


sabio, d ice T uttle, deber km siem pre poderse interpretar de u na
m anera racion al.C iertam ente; si en n uestra pobre cab eza cu
pieran los p lanes d ivin os. Como si furam os sigu iera cap aces de
interpretar siem pre bien los d esign ios racio n a les de otro hombro!
Dara, aade, rganos in tiles A los anim ales? Con q u objeto,
n i de qu u tilidad son la s formas transitorias del foto?Mas quien
nos dijo que h ab a rganos verdad eram en te intil#*, que 110 con
trib u y a n siq u iera la h arm ona d e l f n y al equilibrio orgnico,
que no h a y a n tenido n i estn destinados ten er alg n uso esp e
cial en la ev o lu c i n on to g n ica fllo g n c a ? -U n iU il parece el
a n d a m ia je, term inado un edificio; pero fue un m edio necesario.
Los rganos transitorios son tam bin median em pleados por las
le y e s de la evolu cin . Un rgano rudim entario en el adulto,
pudo ejercer una funcin im portante en el em brin. A si, por ejem
plo, el cuerpo jtituitari, que est atrofiado en el cerebro del hom
bre adulto, sirvo para Ja in ervacin de la larin ge de) nio cu sus
prim eros m eses.C'uibort, Oriy. p. HK).
por el contraro, la peor cosa posible, que no m erece existir y
cuya existencia slo podra perdonarse ti quien, a l d&raela,
no pudo evitarlo no supo lo que se haca. Una vida, dir el
m isntropo Schopenhauer, tan sujeta A dolores y iuuerte, no
m erece la pena de vivirse.Quien desee sab er si el m al p re
pondera sobre el bien, com pare el dolor del ciervo devorado
con el placer de la fiera que lo devora.
Pero el m al, como privacin negacin que es, no existe
por si mismo, sino fundado sobre el bien; y si preponderara, ese
bien mismo desaparecera (1). Y el bien existe seguram ente:
luego sefial de que prepondera, y prepondera con mucho
por m s que digan I ob pesim istasaun loa ojos de ellos
misinos y de quienes menos lo disfrutan.L a excepcin supone
la regla ordinaria; y la pasajera accidental anom ala depone
en favor de una ley constante; pues si todos la m ayor p a rte
de los casos fueran excepcionales anmalos, y a no hab ra
en rigor excepcin ni anom ala, por lo mismo que y a no habra
regla ni ley .M ientras vivimos, la salud prepondera sobre
la enferm edad; de otra suerte no viviram os (2).Si ta n m ala
es la vida, cmo es tau am able todos? cmo es tan sensible
su prdida?Por una ilusin?Pues si sto es ilusin en

(1) N ingn sfir, d ice cu su len gu aje k rau sista T ibergh ien
(Inlrml. Fil. p. .'169), p uede efectuar una pura negacin; e l elem ento
n eg a tiv o que est, en nosotros y de donde p rovien e el m al, no
puedo realizarse tn;'is qne con el elem en to p ositivo, de donde resu lta
el b ien .Vid. to. Tom s. C. Geni. I. c. 7-1-2.
S ch openh auer (Piuwfax rt. fn tg . p. ;<l) no so avergonz de v en d er
por el m ayor absurdo conocido, la ex p lica ci n del m al com o cosa
n eg a tiv a .Por el contrario, aado, l solo es positivo, puesto
que se h ace sen tir... Todo bien, toda felicid ad , toda satisfaccin
son n eg a tivos, porque no h acen sino suprim ir un deseo term inar
u na penn. -S e g n esto, la perdida de la vida, de la salud, de la
san gre, de a lg n sentido de alg n m iem bro, d e la h acien d a, do
la honra, de los padres de los am igos, ct.e., no son prdida* sino
juunuciiis: puesto que estos wnJiOf en v ez de una vi'gociiiv, intro-
d uciran a lg o m n i El ser cojo, m aneo, ciego, tuerto, sordo,
aninico, enferm izo, ol andar ham briento, roto d esn ud o, d es
h onrado, etc., son cosas positivas: y el ten er los m iem bros y sen-
tidos ca b a les,-gozar de buena salu d, llevar buen vestido, tener la
d eb ida alim en tacin , y , en una palabra, todos los m edios co n v e
n ien tes para con segu ir ol propio Kn, serian p rivacion es n eg a
ciones!.. Cnbrfln m ayores d esatinos?El m al, com o dice m u y bien
M crcier (Oiitol. p. -W), est;l en la fa lta ele adaptacin do u na parto
l su todo n atu ral, de u ua accin , de u na fuerza, de un rgano al
fin del conjunto. . Es la <ru-k-hcc de uu bien ex ig id o por el desarro
llo norm al de la n atu raleza de nn sn>.A s lo defini Sto. T oita
al d ecir (1.:| 1. q. !!>, a. I): Mulnm est ilefWJns bn>i quod natnm
est (*f riebet. haberi:... est p rivatio nvdinis ad lHvitum finem.
(:') La v id a , d ic e (oya.u, p a r a p o d er subsistir, n e c e s ita se r u n a
p e r p t u a v ic to r ia dol p la c e r so b re ol dolor.
dnde est la verdad? Cmo lia de poder engaarnos el tes
timonio de nuestra experiencia intim a que nos m uestra la
preponderancia del bien sobre el m al, aunque exagerem os
los m ales que nos alligon?Por qu haba de ser tan repug
n a n te el suicidio, que 110 podemos concebirlo sino en un de
m ente excntrico? por qu, aun en medio dlos m s atro e-s
dolores, naturalm ente preferimos sufrirlos viviendo quedar
sin ellos muriendo? por qu h a sta los mismos que, en la
fuerza de lo sufrimientos, llevados de la desesperacin y sin
atender ms razone."-, se deciden suicidarse, retroceden
en el momento suprem o y, si pueden, vuolveu procurarse
la vida?Luego el bien de sta excede con mucho los m ales
que le acom paan, 110 dir y a los ojos de todo hom bre cuer
do, sino aun los de tantos pesim istas que procuran por todos
los medios gozar de la viday de una vida m uchas vocea
licenciosay m antenerse m uy firmes en ella, aunque tengan
la desfachatez de aconsejar otros el suicidio (1).
Cierto que la vida se a m a rg a con el tem or de la m uerte;
pero eso es de puro dulce que es ella; si no fuera tan dulce,
tampoco seria ta n am argo el tem or de p erderla. Y de todos
modos, ms vale tener una vida, aunque sea perecedera y
corta, que el 110 ten erla nunca.Cierto que el dolor del ciervo
excede al placer de la fiera que lo devora; pero con todo no
iguala ni tiene, com paracin con el experim entado por el
mismo ciervo en vivir lo que h a vivido (2 ); y por lo dems,

(I) La exp erien cia y el raciocinio, d ice J a n c l (nh, d i . p. fisr, y


sig u ic n t ), atestigu an ijue el bien, j no el m al es lo que prepon
dera, no slo en el universo en gen eral, sino tam b in en la v id a
h um ana un particular. L oilinitz d eeia con gracejo: lla y m is casas
q ue hospitales*... J j O que prueba iiiam lieslaincnto que e.l bien pro
pondera s ibre el m al, es cl hecho do pie cl m undo subsista. Donde
el principio do destruccin prepondera sobre el contrario, n in gu n a
cosa dura, ni aun siq u iera puede form arse... -Mas cl u niverso no
solam en te dura, sino quo va siem pre do lo se n c illo lo com plejo,
de lo m onos perfecto A lo ute; y m ientras ms com plicndo es un
m eeauism o, tanto im'is d ifcil es de conservar. P reciso, es, pues,
q u e...'el principio del bien sea no slo conservador, sino tam bin
organizador, creador, promotor; preciso es que I n y a b astante bien
para que pueda desbordarse cu las n u evas creaoioncs, y c.u crea
ciones cada vez ms com plicadas*.
(:) El doler de los anim ales ln ex ageraram os m ucho si lo ere-
ycraim s parecido al nuestro. Al ver cm o las m ism as razas hum a
nas inferiores lo sienten y lo tem en m ucho m enos que las superiores,
debem os suponer, com o ob serva M ivart (Le vuntde. p. 4lt0, que
en todos los an im ales debe ser inferior al de los hom bres ms
degradados. Podrem os suponer que es gran d e el de la m ariposa
que, do-pns <|ue se lo han quem ado sn eesivilm en te varias patas
en la llam a de una buja, aun sig u e v o lvien d o A e lla con obstina-
cin?Si A una avisp a q ue est com iendo m iel se le corta do re-
q u iz le s e a v c c c s m u y p r e fe r ib le e s a m u e r te v io le n t a , p ero
c o r ta , q u e no m orir p or c o n su n c i n , en p ro lo n g a d o m a rtirio ,
com o s u e le m orir su e n e m ig a .
A si ea com o lo s m ism o s m a le s tie n e n su a s p e c to y c o n d i
c io n e s d e b ien es; la e x c e p c i n s ir v e p a r a c o n o c e r m ejor y
co n firm a r la r e g la ; la a n o m a la frac-.c r e s a lt a r la le y ; la m o n s
tru o sid a d r e a lz a la h a r m o n a y la h erm o su ra , y 110 3 r e v e la no
p o c a s v e c e s o tr a s le y e s s u p e r io r e s, ta n g e n e r a le s c o m o im
p o r ta n te s, la s c u a le s o b e d e c e y c u y o b ien p r e p o n d e r a co n
m u c h o so b re e l d e un in d iv id u o p a r t ic u la r . E l d o lo r y e l
h a m b re , e tc !, n os p r e c a v e n d e m u c h o s m a le s m a y o r e s , d e la
e n fe r m e d a d , la c o n su n c i n y la m u e rte; y 1103 e s tim u la n
p r o c u r a r n o s lo s b ie n e s q u e n e c e s ita m o s ( 1 ). S i n o fu e r a p o r
el h a m b r e y e l d olor, n o s e n tr e g a r a m o s la o c io sid a d , no
r e p a r a r a m o s en d a a r n o s, e n e s tr o p e a r n u e str o o r g a n ism o ,
in u tiliz a r lo s r g a n o s d e lo s se n tid o s, e tc ,; c o n eso e m b o ta
r a m o s la s e n s ib ilid a d , tr a sto r n a r a m o s la d ig e sti n y to d a s
la s d em s fu n c io n e s, y a s la v id a m ism a , y so b re todo u n a
v id a c o n s a g r a d a a l c u ltiv o d e la 'tiz n y d e la v ir tu d , se h a r a

ponte su d elgad a cintura, esta pftrdida del abdom en le parece tina


bagatela; sig u e com iendo sin hacer el m enor caso dol dolor, y con
tanto mita gu sto cuanto i[ite y a no puedo hartarse, pues Vm edida
(pie coin, se le v a m archando la m iel por la herida.
(1) As cuino el am or es dtil y necesario para la v id a de la
especie, as lo son tam bin para la del indi v d u o ,escribe llic b e t
( r r iM . Cunm'# fiimh u. p. 14-17),-el m iedo, el disgusto y el dolor...
MI anim al asustado h u ye y ev ita el peligro. El qne u cra in cap az
de n in g u n a suerte e m iedo. no podra gozar de la rg a v id a ...
T am bin es u ua proteccin el vrtigo m iedo los abism os, quo
nos im pide m eternos por sendas p eligrosas... Si la liebre no tuviera
su tim idez p roverbial,, y a lio e x istira ... ti A los an im a les les g u s
taran las p lantas venenosas, bien pronto p ereceran en ven en ad os
por tantas com o en torno de ellos pululan. Lo que d igo del disgusto
se aplica con mfts razn al dolor... Aun A riesgo de pasar por fisi
logo prehistrico, persisto en creer que el dolor tien e razn de ser
sea rtutsrt fiiwl... Unos sres insensibles no podran resistir A las
injurias del m undo exterior in esto ce n tin ela de la vid a, q u e los
protege. Cuando se seccion a el n ervio del S.*1 par q ue da la sen
sib ilidad al ojo, com o no le cau sa dolor el con tacto ele los objetos,
ni anim al deja de defenderse; y & los tres cuatro d ias se le u lcera
la crnea herida, y queda perdido el ojo. Si slo nuestra in te lig e n
cia cu id ara de preservarnos de las lesion es, fatigas, e n v e n e n a
m ientos y p eligros de toda especie, p rob ablem ente, al cabo de
inedia sem ana, y a 110 h a b r a hombres. Xi una in telig en cia d iez
veces ms penetrante q ue la nuestra, tendra la sab id u ra y pru
dencia necesarias para evitar los p eligros que nos rodean. Mas
nuestra sensibilidad cutnea, tan esqu isita y tan despierta siem pre,
v a le por lns ir.rts sabias deducciones; y para evitar un peligro, no
h ay silogism o tan irresistible com o el dolor de una quem adura, de
una m ordedura de una contusin.
casi imposible (1).De modo que, el bien m oral, que es el
principal de los bienesy cl nico que, los ojos del misino
K ant, puede dar razn de la existencia del mundoreclam a
ciertos m ales fsicos. Estos son como indispensables centi
nelas que nos despiertan y nos ad v ierten p a ra que evitemos
m ales m ayores (2).
El mismo m al m oral, el m s extrao y espantable, puesto
que es el trastorno del orden eterno de la re c ta razn, es
ocasin de grandes bienes, y condicin la p a r que conse
cuencia de aquellos que m s nos ennoblecen y de que m s
podemos preciarnos, cuales son la virtud, el m rito, la li
bertad. --Con qu precio pagaram os este ltimo don quo tanto
nos eleva sobre los anim ales? Qu m rito tendran nuestras
acciones, si siem pre, por necesidad, fueran buenas, sin haber
podido ser m a la El poder p e c a r y con todo resistir valiente
m ente los halagos de las pasiones, es lo quo realza y aqui
la ta los m ritos del hroe santo, qui potuit facere m ala, ct

(1) Cul sera, p regu n ta M ivart (p. 411), la con d icin social,
in te le ctu a l y moral de un p ueblo en quo n ad ie, h iciera Jo quo
q u isiese, p ud iera daarse? (ut' progresos liaran las artes de la
v id a , si n u n ca h ub iera ham bre ni sed, se pudieran satisfacer sin
n in g n esfuerzo penoso, si no h ub iese n ecesid ad de ab rigos ni de
p recaucion es h igin icos?Ijas p rivacion es qne sufriram os con esta
v id a sin pruebas seran sin com paracin m s penosas que la sim ple
p riv a ci n de tal cu a l bien m aterial; pues desde el punto de
v ista m oral n uestras prdidas serian en ton ces in calcu la b les. Por
ven tura no son las m ism as dificultades y los p eligros de este m ando
lo que su scita los ms nobles esfuerzos y le v a n ta ej n iv el m oral
de pueblos enteros? A dem s las pruebas evid en tes de la inm or
talid ad del alm a, aade (p. 115), nos h acen v er cm o los su fri
m ientos d el p resente nos ap arecern a lg n d ia llen os de b en d i
cio n es ocultas.
(i!) Las sen sacion es a g rad ab les d esagradab les, d ice Fcrricr
( L k fonct. (he ccrvcau, p. 41K), pueden considerarse com o la e x
presin su jetiva de harm ona de d iscordan cia fsic a entre cl o rg a
nism o y las influencias quo obran sobre 61. U n a sensacin dolorsa
es un desacuerdo fisiolgico, in com patib le con )a salu d el b ien es
tar.El m ism o Spcnccr (De V dver ilion, 7." ed., p. lo, 31, 147)
h aco resaltar la gran im portancia de las sen sacion es dolo rosas en
la ed u cacin de los n i os y en el desarrollo de su s facu lta d es, pro
p orcionn doles con ocim ien tos tilsim os que en v a n s e les trataran
de in cu lcar de otro modo. N in gu n a lecci n n i consejo os tan eficaz
para v en cer su in clin acin d ivertirse con e l fuego, com o el dolor
qne les cansa el contacto de la llam a do u na b u ja .El organism o,
d ice P esch (Are. I, p. 2i:t), h u y e del dolor con im pulso m is fuerte
qne aq u el con que busca cl placer; porque la repulsin re lo per
n icioso con trib u ye ms eficazm ente lia conservacin d el individuo
uo la con secu cin de lo til.Conforme lo cu al, d eca y a cl
S r. A n g lico (1.a, 2.n, q. 2), a. ;t): Nenio est, qui non m agis dolorcm
fu g ia t, quam apetat volupta.tem .. N am am or vo lu p ta tis est m inor,
quam am or con servation is su i psius, cui respondet fu g a doloris:
e tid e o m agis ftigitu r dolor, quam am elar voluptas.
non fecit; ideo stabilita sunt bona illius in Domino (1).Qu
titulo podram os tener los premios eternos, si no tuviram os
ninguua p a rte en los m ritos?Pero el m rito es imposible
sin la libertad: y la libertad hum ana, que el Creador tanto rea-
p e ta (2), es la verd ad era causa de los m ales m orales quo la
m entamos. Cierto que Dios podra muy bien e v ita r stos, pero
seria violentando coartando de algn modo aq u lla, y eso
no conviene. Por otra p a rte , las m ism as gracias con que sin
violencia la endereza ilustrndola, y a no pertenece al orden
n atu ral, sino al sobrenatural; y al h a b la r del orden n a tu ra l
del mundo debemos contentarnos con las puras exigencias de
la n atu raleza, sin rec u rrir al m ilagro.Adems el vicio de
los malos re a lz a la virtud de los buenos, y es A veces eondi.
cin indispensable p a ra que esa virtud se m uestre: sin el v er
dugo no h ay m rtires; y el m rito de stos pesa m s los ojos
de Dios, que el crim en de aqullos.Y si este crim en, y en
general el vicio, quedara impune, y el orden m oral no se res
tableciera, entonces y slo entonces tendra fuerza el a rg u
mento. Pero el Autor del orden m oral sabe muy bien resta
blecerlo y aun realzarlo por los mismo9 caminos que p a recan
trastornarlo; y lo resta b le c er seguram ente, si no en esta
vida, en otra. No hay vicio que no lleve su justo castigo, como
no h a b r virtud sin condigno premio. Y el castigo de los maloB
h a r re sa lta r la infinita justicia divina, como el prem io de los
buenos la infinita bondad y m isericordia.
Asi pues, la existencia del m al queda justificada con las
exigencias mismas del bien de la naturaleza; y a que ciertos
bienes excelentes y aun indispensables no podran conseguirse
de ningn modo, si lo menos no se toleraran algunos m ales
menores que les sirven de condicin. Y C3 propio de un legis
lador prudente no lle v a r h asta tal extrem o la exclusin de
todo m al, por pequeo que sea, que do ah se siga la de g ra n
dsimos bienes, lo cual seria un m al m ayor (3).L a supresin

(1) Ecclcsiiisfici. X X X I, 10, II.


(2) Cum m a g n a revoren tia ilisp on is nos. S/rp. X II, l.
(M) lJcus e t natura q uod eu uq ue a g en s facit quod m elius ost in
toto; sed non quod in d ia s est n aq u aq ae parte, nisi per ordinem
ad totm n .Ipsum nutem totum quod est u n iversitas creaturarum ,
m elins ct pcrlcetm s est, si in co sin t qusedain quo A bono deflccre
pnssnnt; i|u x interclua defieiunt, Deo lioc non im pedente, quia
pi'ovidcntic non est naturam destraere, sed sa lv a r e... U nde m ulta
bona tollcren tu r si D cus m lliim nialum p en nittoret esse; non cniin
gcncrarcttir ig n is n isi corrum peretur aCr, eq ue couscrvarctur vita
le.onis. n isi oecideretnr asiim s, eq ue o ti mu lau daretur justitia
vindieantiH et putentia snffei'entis, si non esset iuiquitas. Santo
Tom s. 1.a P ., q. -ls, a. 2, ad 3.
de todo m al fsico fisiolgico, e n tra a la destruccin del
orden fisiolgico y fsico; y p a ra excluir de raz el m al moral,
h ab ra que suprim ir, del misuio modo, el orden m oral. Y ms
v ale que stos rdenes existan, aunque con algn m al, que cl
que de ningn modo existan.

II. El m al y la sum a b o n d ad .La, O m nipotencia y lo a b su r


do: lo creado, lim itado y defectible: falsedad del optim ism o
absoluto, sea c i n n i t i t u t i v n c n u J itn iv r > . K l optim ism o re.
la tiv o y la raz n del m al: necesidad de los m ales; el orden
g en e ral y lo in til nocivo: los m icrobios. El m al no es
elem ento, sino condicin del bien. L a evolucin y el p a r a
sitism o .Resum en: n u e s tra ig n o ran c ia y v id a de pruebas;
la incredulidad y el pesim ism o.

Lo dicho, rep licarn algunos de los adversarios, justifi


ca ra la bondad relativa del mundo y de su causa; m as no
se com pagina con la B ondad absoluta, con la Om nipotencia
y con la Sabidura in fin ita .- El buen legislador humano
tolera muchos malea que no sabe no puede evitar, sin un
m al m ayor; m as el O m nipotente todo lo sabe y lo puede. Si
el H acedor del mundo o supo e v ita r los m ales, 110 e ra infi
nitam ente sabio; si supo y no pudo, no e ra Om nipotencia; y
si supo y pudo, mas no qtitso, no e ra sum a Bondad.
Cierto que Dios lo puede iodo, pero todo lo que es algo,
lo que puede concebirse como algo existente: Omne verbum
(Luc. I, 37); m as 110 lo absurdo, lo inconcebible, lo que im pli
ca contradiccin, como crculo exagonal, virtud viciosa,
e tc te ra porque esto repugna y es p u ra nada, que en vea de
re a lz a r el poder, acusa ausencia de poder: lo absurdo, la
nada 110 entra en el omne verbum, no lo puede Dios. El com eter
un absurdo, como p u ro defecto y nada qne es, pertenece
las causas deficientes; E l que es, el Agente absoluto, hace lo
que es: nosotros, que somos no ser, (Sta. C atalina de Sena.
Dilogos), defidm us haciendo lo que no es. En suma: Dios no
e3 deficiente, ni por lo mismo puede com eter deficiencias. Si
pudiera h acer que el si fuera igual al n, cl sr al no sr, la
virtu d a l vicio, que cl crculo fuera cuadrado, y la blasfemia
ju sta , se n eg ara S mismo, destruyendo su sabidura y su
razn e te rn a .Asi es como, no obstante su infinito poder, no
puede crear otro Dios, porque esto seria h acer un absurdo:
Dio y creado se excluyen, son la misma contradiccin cru-
jieodo (0. Como no puede pecar, no obstante su omnmoda
libertad, porque el per.ndn,a p a rte de desm entir su infinita
bondad y justiciaarg u y e ignorancia y por tanto m s bien
fa lta que exceso de libertad, tampoco, p esar do su omni
potencia, puedo h acer lo contradictorio, que desmiente A su
sabidura, y su poder mismo y dem s a tributos; porque, como
acabam os de ver, lo contradictorio ea nada, y el poder se
m u estra en algo.
Repugnando, como repugna, uu Dios cr entura un Infi
nito creado, la creacin slo puede tener por trmino objetos
finitos; y a quo la Ivnitach'm es esencial toda c reatar a.
Siendo sta esencialm ente lim itada, tiene, por necesidad
n atu ral, que ir acom paada por de pronto de eso que lla
m an m al m etafsica, que consiste en la imperfeccin relativa,
sea ei* la privacin consiguiente la misma limitacin na
tural (2).De ahi que el optimismo de Leibnitz sea tan falso
y absurdo como el pesimismo de Schopenhauer y de Harfc-
m a n n .-S i este mundo fuera el mejor de loa posibles, ago
ta ra el poder divino, y, equivaliendo lfi om nipotencia,
seria igual ni mismo Dios, con lo cual se desvaneceran los
conceptos de Dios y del mismo mundo CJ).El mejor do todos
los mundos posibles e3 sencillam ente un absurdo; porque
ningn mundo posible puede ser el mejor absolutam ente. Si
cupiera en m undo ptimo, lim itarla la om nipotencia, en vez
do rea lza rla ; puesto que se alara el m xim u m sobre el
cual no podra el mismo Dios h'icer y a coaa mejor. Y por
m uy perfecto que sea un mundo creado, a l Om nipotente

(1) Todo lo que os im posible en s, d ice ol k rau sista T ib sigliien


(p. M 7 ), es im posible para Dios m ismo. Es im posible qne Dios sea
imperl'eutfl; (jlig un sr tinito sea pcrt'ccto, que una cosa ten g a
cu a lid a d es in com p atib les con su esencia.
(2) listo, segn el Dr. A n glico (1." P., q. IS, a. 2, ad 1: q.49, a. I 1)
no es verdad ero mal; pues te est.'i en carecer de alg o que la n a
turaleza reclam a; y n en carecer de lo que no es conform e con
olla. Poro *in ser nial en todo rigor, la lim itacin en tra a (fc/fcifmot'a,
y por tanto la necesidad natural de padecer alg n defecto, de
incurrir en ciertos m a l e s .V id. Id. C'. 1. 3, c . ti y 7.
(:) Ordo a d iv in a snpic.nf.ia robus indi tus, dice S anto Tomfts
(I .* P. q. Jt), a ), non adtei|uat diviim m sap icn tiam , ufc sie d iv in a
sapientifi lim ifctn r ad liunc ord iacm ... D ivin a bonitos est finis
im propm 'cionnbiliter exced en res creatas: U nde d iv in a sa p len tia
nmi determ inatur nd nliquem ordinein rerum, ut non possit nlius
cursus rerum eflnere.As pues, colno cl m ism o Santo aiU.de
(ad. ;i), *licet iste cursns rerum sit d eterm in atus lats robus quse
m uic sunt, non taincn ad linnc cursnm liin itatu r d iv in a sa p ien tia
et potestas. Ihirte, licct i-stis robus que m ine fiunt, n u llu s a lilis
cursns esset boim s, et con ven ien s, taincn D eus posset a lia s ros fa-
cerc, et alium eis im ponere ordincni.
rlem pre le queda poder y saber p a ra c re a r otros sin com-
1 aracin mAa perfectos (l).Y si siem pre, creado y a uno
r.;rfectiaimo, por necesidad ha de poder Dios c re a r otro to
dava m ejor y que por lo mismo denunciar ciertas im per-
f. cciones, deficiencias, lim itaciones, y, en consecuencia,
ciertos males necesarios del prim ero, por qu no haba de
re a r de hecho, si e ra de su agrado, uno cualquiera de los
posibles que, si tenia algo de malo, por fuerza haba de te*
i> t , por lo mismo que era posible, mucho ms de bueno?
Si es posible, no repugna, y Dios puede hacerlo; y si puede
i:tcerlo eu absoluto, quin pondr tra b a s su voluntad
librrim a, supuesto que, en sus inescrutables arcanos y p a ra
: s altsimos fines, lo prefiera otros m ejores?E sta prefe
rencia n ad a tiene de qu ex traarnos; nosotros mismos, por
fines muy justos, preferim os veces, y muy razonablem en
te, lo bueno, til, lo m ejor, intil, desproporcionado
irrealizable. Del mismo modo pudo tam bin Dios, sin per
juicio de su bondad, poder y sabidura, c re a r un mundo
limitado y p referirle ot?os mejores; pue9, so pona de no
i . e ar ninguno, el creado siem pre se r proferido otros ms
porfectos, por lo mismo que un rauado ptimo repugna y por
i.nto no puede ser realizado (2).
Ni vale distinguir con K a n t un optimismo cualitativo del
cuantitativo, diciendo que, aunque repugne este ltimo,
-porque siem pre un mundo creado, y por tanto dependien-
t ', relativo y lim itado, ha de distar infinitam ente del C rea
dor, absoluto infinito,se concibe y cabe un mundo el
m ejor posible, supuesta slo esa condicin lim itacin for
zosa de aer creado y dependiente, con lo cual queda

(1) Dios n o puede (lar la e x iste n c ia A nn m undo de perfeccin


infinita; por lo cu a l no puerto crear n ingin m undo que no sea
inferior en p erfeccin &otro im aginable. Bonitas Dei, ob serva
Santo Tom s ( (s. liinp. <h- Puf. q. :5, a. J(i), non est obllgatn Imi
universo, qnin niclius vel m in os bonum alud u nivcrsuin facer,
potnisset.
(2) Deus g lo rio sa s, q u i e s t in finitum b o n u m , escribo con su
a c o s t u m b r a d a solidez y p r o fu n d id a d C a y e t a n o (ln 1.P. q. -2, a.
o tia m si nt.vruliter a g e r c t (es d ec ir, a u n q u e o b r a r a p o r n e c e s id a d
n a t u r a l y no lib re m en te ), n o n to llc r c t oinuc n ia lu iu a b u n iv e rso :
q n o n i a m finite t a n t n m p a r t i c i p a t u r a q u o c u n q n e : e t e x b o n ita to
f u prodirefc c n i v u r s i ta s b o n ita tu m e o n s titn e n tiu m g rtld n s diversos
in u n iv e rso ; ex quorum naturis necnsxit e,xt oviri inulitm, sic u t e x
n a t u r a lupi m o rs ag.ni, c t e x n a t u r a c l e m c n to r u m e n r r u p tio nvix-
to ru n i, etc... E x in f in ita b o iiitate Dei nritrn- m a l a esse p r o p te r
b o n u m ta m e n u n iv e rsi; et n o n o r i t u r m a l a n o n esse. E t s i c a d iu-
lin itam Dei b o n ita te in sp e c ra t q u o d m a u in sit in offoetibiis snis,
non in seipso.
salvo el abismo infinito que se p ara la c re a tu ra del
Creador.
Poro lo m ejor en absoluto, dentro de la cualidad de crea
do, es y a un absurdo; por ser creado, como limitado y re la
tivo, no pueda a g o ta r la Om nipotencia, la fuente y plenitud
del sr y de la perfeccin; siem pre es capaz de recibir algo
ms, porque siem pre le queda Dios poder p a ra drselo.
Por lo misino nunca puede ser, ni aun cualitativam ente,
ptimo en todo rigor. As, como observa el P. Pescli ( re. I,
p, 401), se pone necesariam ente en conflicto con la realidad
y la razn quien, en el sentido del optimismo de Leibnitz, re
presenta al mundo como la m ayor sum a de perfeccin y
felicidad asequible bajo las condiciones de la existencia fini
ta. Toda existencia finita lo es esencialm ente, es decir, es
esencialm ente capaz de m ayor perfeccin, y por ende, una
existencia finita, absolutam ente la m s perfecta, es desde
luego un absurdo. Asi vemos que muchas cosas de este
mundopor perfecto que lo suponganpodran ser m ejores
de lo que son en realidad.
Puede concebirse, p reg u n ta Zeller, que el sr mg p er
fecto cree o tra cosa que lo m ejor y m s perfecto? (l)Claro
que s, puesto que la inconcebible es la suposicin contra
r ia .No estara esto, prosigue, en pugua directa con la
nocin del sr ms perfecto?N; lo que est en pugna con
ella e9 que la perfeccin de tal sr pueda quedar agotada
equiparada por ningn efecto (2).Lo nico que puede conce
derse al optimismo, aade Pesch (p. 402), es que habiendo una
vez determ inado el sr m s perfecto, hum anam ente hablando,
rea liz a r cierto grado de lo bueno y perfecto, la inteligencia
sabia del sr m s perfecto no ta rd a ni v acila un momento en
designar los ms perfectos de los medios que conducen la
realizacin de aquel grado. Dios lo hace todo del m ejor modo,
m as no lo mejor.
As pues, el argum ento fundado en la existencia del m al
slo tiene fuerza en coutra de ese absurdo optimismo absoluto.

(1) Optimi a sen ta est producere totum eFfcctum suum opti-


im im , non tam en quod q u am lib et partera totius faciat opthnain
siiplilicir.oi-, se.d optim am secunclum propositionom ad totum; tol-
lorctur cniin bonitas anim alis, si qurclibot pars ejus habere: oculi
dignitatcu i. S ic igitu r e t D eas totum u niversm n con stitu t uptim um
seGundum niodm n creatim e: non autem sin gu las crcaturas, sed
unam a lia m eliorcm . Sto. Tom s, 1.a P. q. 47, a a, ad ].
(3) Sim plitcr Joqucndo, q u a lib etro a se tacta, potest D eus lacere
aliam m oliorcin.Potest dan.' re bus a s e fa c tis m eliorem moduin
cssen di quantum ad accid en ta lia , lic e t non quantum ad essentia-
lia. Sto. Tom s, 1." P. q. 25, a. G, c. et. ad 1,
Pero si ste ofrece tu n ta repugnancia como Las indicadas, en
cambio no se ve ninguna, antes m ucha verosimilitud, en el
optimismo relativo ucariciado por Santo Toms. Si 110 es posi
ble un mundo m ejor en absoluto , porque siem pre cabe ms, sin
lleg ar por eso A lo infinito, es posible que exista uno mejor,
ptimo, dentro de un orden limitado; tal seria el que re a liz a ra
plenam ente ese orden, con la m ayor sum a de bienes y la me
nor de m ales que en l caben (Janet, p. 235). Ahora bien, es
muy n a tu ra l suponer que, dentro de este orden actual, libre
m ente escogido y establecido, prefiriera Dios la realizacin re
lativam ente m ejor, porque sta cabe y pudo l muy bien prefe
rirla como m&9 conforme con su infinita bondad y sabidura,
sin desm entir por eso ninguno de sii3 dem s atributos; y a qne,
en otro orden de cosas, siem pre podra c re a r mundos y mundos
en absoluto mejores que ste.Segn eso, el actu al seria, en
una p a la b ra, ptimo en su gnero, balde bonum, peron ptimo
absolutam ente (i).
CuAnta es la libertad que tiene la voluntad de Dios p a ra
concebir los fines que estn fuera de su divina esencia, tanto
es, dice el P. Pesch ( re. I, p. 2H-J=; II, 4l), el rigor con que, al
p re p a ra r s consecucin y al ejecutar el plan, se ajusta A la
sabidura y el orden... Supuesto que Dios h a y a una vez queri
do el actual orden de cosas, su voluntad est y a ligada por la
sabidura divina querer cuantos medios sean m s conducen
tes A la ejecucin de los planes 2).
Santo Toms no tem e afirm ar que el mundo a c tu a l, tal
como es, es enteram ente perfecto, considerado en si .mismo;
por lo cual Dios podria c re a r otro mundo m ejor, m as no h acer
m ejor este mundo (en cuanto lo esencial). El Criador del mun
do ha determ inado con librrim a resolucin de su voluntad,
en qu grado m anifestara su perfeccin; este grado no es el
m s alto ni hubiera podido serlo: por esto es errneo el opti
mismo absoluto. Pero una vez determ inado y fijado aquel g ra
do por Dios coil librrim a resolucin de su voluntad, h a sido
realizado del tnodo m s perfecto posible; lo cual justifica cier
to optimismo relativo. Si un hombre discreto no omite nada p a ra

(l) lln iversu m , fni.pposilis ixtis rnbiix, non jiolfx/ issn mlilis,
proptei* dccontissim um ordinoni his rebus nttrilm tuin a, D eo, in <|o
bonum u n iversi c o n sist! Ouorum si unum aliq u od eseet niulius,
com im pertttr proportio ordinis. Sicut ai una cliorila plus dnbito
intcndcrctui', cw ru in p erctu r ci'tliftnc m eloda. Pos.ji't taineli P cu s
a lias res faccro vel ilias addern Istis relm s fnetis: e t s ic esset illud
univeraum m eliu s* .Uto. Tom s, J.111J. n. 2 :"), a. c, ad :)
(>) (uldquid D cus facit, e scribo Sto. Tomrts (C. Geni. I. 2, c. -l),
s c e u n d u m o r d in e m sapicnthw suso facit*.
ejecutar la obra que pro y ecta conforme en todo A sus ideas,
con c u n ta m s razn proceder asi la bondad y sabidura
divina! (1)
Para que Dios obre de un modo absolutam ente perfecto,
afladc el docto jesuta (II, p. 410), no se necesita sino que el fin
bien determ inado por Dios fea conseguido, m as no que
Dios determ ine de antem ano el grado m s alto que se puede
conseguir (!).
Ahora bien, si este mundo es, por de pronto, btieno, ya que
como tal Dios lo quiso; y m u y bueno y aun ptimo en su gnero ,
porque as parece m s conforme con loa atributos divinos y
porque de hecho todos los grandes sabios lo tienen p o rta l,
no cansndose de adm irar y celeb rar la excelente bondad del
Cosmos (3); entonces cmo se resuelve, en definitiva, cl pro
blem a del mal, y a que la existencia de ste es innegable?En
general, faclsim am ente, en virtud de los principios expues
tos; por m s que, en lo p a rtic u la r, causa de nuestra igno
ran cia a c erc a de los bienes y utilidades que se siguen de cier
tas cosas que p arecen m alas, quepan serias dificultades.
Por de pronto cl llam ado m al metafsico es siem pre connatu
ra l y, en lo esencial, inevitable; pero ms le vale a l mundo
ser lo que es y no otra cosa m ejor,es decir, existir con lim ita
ciones y privaciones,que el no existir de ninguna m anera
y quedarse en la n a d a . Por lo que se refiere A los otros m a
lea, fsicos, fisiolgicos y aun m orales,que se siguen A la
limitacin y deficiencias y constituyen el m al verdaderoson
veces, supuesto este orden de cosas, quiz tam bin necesa
rios inevitables (4); pues h a sta el mismo m oral, aunque tan

(I) Los decretos de D ios, observa cl mismo T ib ergh ien (ib), son
im penetrables;,., poro es cierto que tien den A lo mejor, a i n ta iH n
rt In situ a c i n del inundo y A tudas las circu n stan cias!; sin que
esto perjudique en n ad a A la lb re voluntad d iv in a que tuvo ?i bien
escoger ese orden luajuy.
(?)" Q uilibet n rtifox, obsoi'vu eln iism o D r . A n g lic o ,in tem litsu o
operi disnositionem o v l i w n m Inducere, non sim p liciter, sed per
com pnrntionem ad liman Kt si ta lis dispositio lia b etse cu m adjunc-
tum oliq u em del'ec.tuin, a rtifes non c-urnt; sicut a r tife s , q u i f.ielt
serram ad secnndum , fncit eam ex Ierro, ut sit idnea nrlsecnnduin,
nee corat eam facere ex vitro, qum est pulelirior m ateria.
H a s t a K cluier y T u ttl e p o n d e r a n , se g n liemos visto, la cons
ta n te hiii-monii d e la natu rn lo za .
(-1) JOI qm h a y a nlgiin mal en la crenein puede m u y bien ser,
dice Jan et, (p.'ig, 5ft( y sigs.), con secu en cia ncccsnrin de la c rc n c l n
m ism a .. Los nteos exp lican el nuil d icien d o qne es una co n secu en
cia im ivitnb le de la* le y e s nuturnios. Esta ex p lic a ci n es precisa
m ente In justificacin de la P rovidencia; porque si cl n>nl es con si
g u ien te A esas le y es, era preciso que no hubiera natnrnlczn, qne
el nial co e x istiera con e lla ... Toda Ja cuestin se roducc, pues, A
horrendo, es condicin indispensabley que por lo mismo
debe ser, no directam ente intentada, sino p erm itid a para, lft
consecucin de m ayores bienes m orales.Cmo h a b ra de
m ostrarse, en efecto, la divina justicia vindicativa, si 110 hu
biera nada que vengar? Cmo se h a b r de p robar y rea lza r
la fidelidad, sino cupiera la apostasia? Cmo iba Dios A p re
m iar y nosotros celeb rar la heroica piedad y m ansedum bre
del m rtir, si 110 existiera la crueldad del verdugo y la im pie
dad del tirano? Cmo habra de redim irnos Jesucristo en el
C alvario, si no fuera el pecado do Adn y la m alicia de los
Judos?Por eso la Iglesia exclam a: /O fe lix culpa , qiur
talem ac tan tu m m eruit habere Bedemptorcm!
E sta necesidad a p arece an m s cla ra en ciertos m ales
fsicos fisiolgicos, que, como no a te n an co n tra el orden de
la razn, y por lo mismo 110 repugnan de suyo,, pueden ser no
slo perm itidos, sino tam bin intentados. Pues cmo habra de
subsistir el orden general sin la desigualdad de las cosas, y
sin la subordinacin de lo 'inferior lo superior, y de las p a r
tes al todo, y sm los consiguientes sacrificios? Cmo, el con
cierto, la harm ona y belleza del universo, siu la variedad y la
m utua relacin y dependencia de todas las cosas? (1). Ms an

sab er qu v a la m s, que hubiera natu raleza, (3 que o la hubiera...


No se d ig a por eso quo D ios sera im potente... T od a creacin im
p lica con d icin y lim itacin, y por con sigu ien te defecto; lo cual so
trad uce por sufrim iento en el orden do la sen sib ilid a d , y pecado
en el de la volu n tad . La n ica cuestin es, pues, sab er si la ca n ti
dad de m al prepondera sobre la de bien en el universo.
El ninl sieo , ob serva F arges (pj;'. iMi), es u n a im perfeccin
con n atu ral 1 las m ejores cosas. A si cul podr ser m s til quo el
fuego, el aire, el agu a y dem s elem entos?... Y sin em b argo, el
fuego produce incendios, el a s n a p uede ahogar, y el aro traspor
tar el clera y Ja peste. D ebera la P ro v id en cia por eso suprim ir
los? Claro est que 1 10 ; com o tam poco el hom bre suprim ir los fe
rrocarriles y los telgrafos, por causa de sus aeeid en tes. El conflicto
y choque de las le y e s de la n atu raleza produce tam b in una m ul
titud de efectos indirectos, n o c i v o s , u le s com o las d esv ia cio n es en
la. ev o lu cin , el aborto, la esterilidad o b ien u n a fecundidad e x c e
siv a ... Pero, puesto q ue la s le y e s son buenas y linstn n ecesarias
para Ja m archa y la harm ona del conjunto, p o rq u suprim irlas?
Habrn de suprim irse tam bin los trib un ales, porque v e c e s se
en g a a n ocasionan rias?- Kl m ism o U ilchner reconoce (p g i
n a 102) que no slo bis an om alas, sin o tam bin la misma, en ferm e
dad, no tien e nada q ue 110 est som erido le y e s... Es un procedi
m iento v ita l m odilieado por cau sas exteriores y an orm ales... No es
p osible im agin ar la form acin norm al sin ta les desviaciones.
(1) Utperrcct.ius divinas bonitatis sim ilitu d o robus eom niunica-
retur, d ice Santo Tom s (C- Gent. J. c. 17), opnrtuit esse diversi-
tate.m in rebus, ut quod perfecta ab uno al quo reprawentnri non
potest, per d iv ersa diversim ode perTeetiori m odo reprassentaretur...
Inve.niet enim si quis d iligen ter consideret, pro da ti ni rerum diver-
sitatem im p len ... U nde p a te tq u o d reruin d iv e r sU a se x ig it quod non
cmo habam os de a p re c ia r la luz, sin la oscuridad, el da sin
la noche, la prim avera, sin el invierno, el placer, sin el dolor,
la salud, sin la enferm edad? Qu herm osura tendra un cua
dro, en que todo fueran brillantes colores sin ninguna som
bra? (1) Qu placer cab.'a en la satisfaccin del ham bre y de
la sed, y cmo habam os de rem ediar tan im periosas necesida
des, si no las sintiram os antes experim entando su molestia?
Y cmo se haban de realizar muchos grandes fines que aun
no conocemos, ni podremos conocer nunca muchos de ellos en
esta vida, si 110 existieran ciertos seres ello destinados, los
cuales, en nuestra presuntuosa ignorancia, los tendrem os acaso
por intiles, cuando.no por dainos inconvenientes?
Por eso Jos que, siguiendo los antiguos m aniqueos, p re
tenden invocar 011 contra del orden del mundo la existencia de
cosas que nos p arecen im perfectas, m onstruosas, feas, nocivas
intiles, podemos an responderles plenam ente coa las enr
gicas frases con que apostrofaba aqullos el inm ortal S. Agus
tn: Si es ridculo y necio d e c la ra r intiles, por ig norar p a ra
qu sirven, los instrum entos de nn sabio a rtista , podr llegar
ta l punto la necedad hum ana que, lo que no se a tre v e
v itu p e rar en un sim ple hom bre, lo vitupere en el soberano
Autor de todas las cosas, como si conociera todos sus inescru
tables arcanos y . sus planes portentosos?... P a ra l todo es
bello, todo til; puesto que de todo se vale p a ra el buen go
bierno del mundo y p a ra el universal concierto de todas las
cosas.Nosotros mismos, en lo que podemos conocer do sus
obras, descubrimos cl orden y la harm ona, que clam an por
un O rdenador suprem o y nos in vitan A alabarlo (2).

sin t om nia sequalia, sed sit ordo Lu rebus et gradus>.Sapiens ar


tife s , aado (Qs. disp. de A nim a , a. 7), in dis'positionc partiuin, non
considoral soluin bonuni linjus, nt i 1lilis, sed m ulto m agis bonm u
Iotius- uucle iedifieator 1101 lacit o unios partes (lom as w iu c protio-
sas... 8 im ililer in c-orporo anim al!* non orones partos b aent ocuii
cla rita ten i... Ita etiani Dous secuiulum suam sapientirtm non om nia
p rod uxit lequnliri, sic cnim iuipurreetutn e.-sset uitivcrsum , ca i m u ti
gradtis cn tium deessont. S im ile igitu r est qnicrere in op eration e
Doi, q uare unam creaturani fecerit a lia m eliorem , sien t quairere
fjuare a r tife * in sao artificio, partium d iversitalcm nstitnerit*.
(]) Al c e n s u r a r el u rd e n del m u n d o, nos sic a ffe e ti sunnis, d e c a
y a P lo tin o ( E iin m dix 111, lib. -2, 11),-sicut im p e riti pie turro, q u i
p ictoren i d a m n a n t , qum l n o n u b iq u e pulcliros colores p o su o rittp ic -
tor a u t e m u n i c u iq u c part-i, q u o d e a m d u e e b a t, a t t r i h a i t .. (uisnain
cunnecliam trag<Ediamque vituperct,, (und o m n e s in en non s i n t bc-
ves?... P o e m a ta m e n n o n evit p u lc lirn m si q u is in d e to lln t d e te r io
res, q u o d v e e x bis q u o q u e im pletur.
(2) Cun ista d ic u n t, n o n in t e l l i g u n t q u e iu a d m o d u in o u i n i a p u l -
clira t-unt condit-ori et ai'Mlici sun, qui m n ib u s u titur ad g u b e r n a -
ti o n c m u n v e r s it a t is , e u i su im n a l e g e d u m in a tu r. i euiiu in a licu -
Se nos echa en c a ra la existencia de todos osos animalillos
im perfectos que constituyen los prim eros peldaos de l;i es-
c tl a anim al.Pero esta cecalu de pe feecionam icnto, ob
se rv a J a n e t (M a t lu m e, p. 148-119), es precisam ente lo que
m s atestigua en favor de la sabidura creatriz. S los anim ales
no ou iguales en perfeccin, hay acaso una eola especie que,
en s m ism a considerada, no tenga todo cuanto necesita p a ra
vivir?.. En qu consistira, por otra p a rte , ese anim al per
fecto que, por hiptesis, fuera la nica obra digna de Dios?
Tan perfecto habra de ser que no cupiera otro mejor? E<to
e sta ra en contradiccin con una cro atu ra finita. Y si siem pre
pueden concebirse otros m s perfectos, no so rep etira siem
pre tam bin que el creado no e ra m s que. un simple bosquejo?
Adems, como deca con gracia Leibnitz, no conviene que
los tubos de un rgano sean igualas. L a harm ona supone las
diferencia?, y 5Las ia desigualdad. U na sola especie anim al,
por perfecta que fuera, no podra tener la belleza ni la ri
queza de este mundo infinito de especies vivientes que anim an
el universo. La misma reina de las flores,'la rosa, no p arecera
tan bella si estuviera sola; necesita un cortejo de herm anas
menos brillantes... Es m enesier que las aguas, tos aires y la
tie rra estn habitados, que. todo lo q u e,pueda vivir viva, y
que no h a y a vacio en tre las form as de las cosas. L a prodiga
lidad de la n atu raleza no es locura sino riqueza. La-perfeccin
A b solu ta no e s propia del mundo creado: lo que le conviene es
el perfeccionamieiUo indefinido; y tal es la ley de la n a tu ra
leza y lo ms digno del Creador.
En el grandioso plan del universo todo tiene pues eu uti
lidad y conveniencia; y quienes censuran una sola obra de

jns oplflels offlcirnm im peritas in tn iverit. v id et ibi m ulta in stru


m enta quorum ca:i'!is gnorat, o t s i m ultum est in sipiens, superfina
putat. Quorum tilin ta iismn <jiu n:mi n o v it u rtifex, usipcntiniii
ejiis irridet, et vcrl>i inepta non curan, ollicin am simm fnsi;inter
c x e rc et lt tnmon lam stu lti snnt Inquines, ut apud nrtilicem lio-
m inem non suuleaut vituperare <|Uc ignorant, sed cun ca v id erln t
cred ant ese n fc essa ria , et propter usus aliq iios in stitu a: in lioc
antein inundo, cujus condi tur et ;id m inistra toe prccdicntur D eas, au-
dount multa reprelieiulere quim iin cm isns 11011 vid en t, et in operi-
bus at(|uc i nsit.ru m ents om nipotentis artillis v o ln n ts c videri s u i r c
quod noseiunt. V ideo tom en rumia. in suo g en ere p ulehra esse...
Non rnim an in alis atieujus cuvinis et meuibrn considero, ubi non
mensura'! e tm i meros et nrdinem iiivcminni id unitnteiu concordia;
pcTtinere... Qnod si <,o*ritirrnt isti loquactasim i,... Ueinn nrtillcem
u b iq u e laudarent.... In m nibus cu m m on teras e t m in e r o s et nrdi
neni vid es, art.iHcoin rimero. N<c aliuin in ven ios, nisi nb anilina
m ensura, et sum nius nunierus. ct suiiinius ordo est, id est, Deum.
San A gu stn , Jjn G n m ctr. Munich. I. I, c. 16.
Dios no hacen m s que descubrir su propia presuncin ig
norancia, y ponerse en ridculo (1).As, los m aniqueos no se
desdeaban de m encionar como una calam idad la existencia
de las m oscas, ignorando que destruyen tantsimo m ateriales
en putrefaccin que podran inficionarnos; y hoy est de moda
ap elar loa microbios, como si fueran un m al gravsim o, in
capaz de com pensarse con m ayores bienes.Pero si todos los
seres que uoa p arecen dainos, tienen su im portancia en la
economa de la natu raleza, Ja de los microbios es capital.
Por de pronto, los microorganism os se debe, mucho ms que
. los otros seres orgnicos, la constitucin geolgica de nues
tro globo; baste recordar, en prueba do ello, que la c re ta est
constitu ia por los caparazones de aqullos. Y los actuales
microbios tienen derecho ser considera dos como los princi
pales adm inistradores de la vida orgnica. Si no fueran ellos,
pronto se iran acum ulando en estado indisponible, y en
cantidades enormes-, los restos de m ateria orgnica que dejan
loa macrobios; y como los prim eros m ateriales indispensables
p a ra la vida son limitados, no tard a ra n eu a g o ta rse.Pero

(l) La filosofa p esim ista, c u a n d o es s in c e r a , d k o - l [ a x N o r d a u


(P u i ad'U i x mi/chol. W), n o parec.: se r sino n n n f o rm a d el p r o
fundo d e s c o n te n to q u e ji'js h a c e e x p e r i m e n t a r la n a t u r a l e z a li m i t a
d a de n u e s t r a in te lig e n c ia . y u e r r n n c o m p r e n d e r d m e ca nism o del
m u n d o , y com o n o p u e d e n , su i r r i ta n y lo d e n i g r a n , as com o u n s e n
cillo s a lv a j e ti r a al ciclo, h a c ie n d o m u e ca s, l c a j a d e m sic a c u y a
disposicin en v a n o tr.it d e c o m p re n d e r . (Moranse de se r se flores
de la c r e a c i n , y A c a d a paso tienen q u e c o n v e n c e rs e de q u e el po
d e r de q u e d isp o n e n no lle g a m u y alia. E nto n c es, llenos de m a l h u
mor, lo Ckiiidensau e n e._e sis tem a q u e lla m a n j>naimigiua. El ni o q n e
e x t ie n d e su m a n o hac ia la lu na, y p o rq u e no p u e d e c o g e r la c o m ie n
za A llo r iq u e a r , es, ;i. su modo, p esim ista, s in saberlo.
De q u e no podam os co n o c e r bien todos los g r a n d e s d esign ios de
la n a t u r a l e z a , no se sigue q u e no p o d am o s s e a l a r a c e r t a d a m e n t e
los line in m e d ia to s y p a r ti c u la r e s de m u c h sim o s fenmenos: p o d e
mos a p r e c i a r -l o l id o de un m a rtillo el e n g r a n a j e de a l g u n a s r u e
d as q u e te n em o s A lo vista, a u n q u e 110 a b a r q u e m o s todo el p la n de
los m e can ism os d e u n a g r a n f b ric a , <.,>uien s o ste n g a , e s c rib e Ift-
v a r t, (Xc ni'iin/i) ng. M I), q u e no podem os af ir m a r la e x i s te n c ia d e
un designio n los di-vers^s p r o c e d im ie n to s de-.la n a t u r a le z a , c m
el pret..xro fio ijue sanios in c a p a c e s d e e s ta b le c e r ia c a u s a tinal de
t : d a la se rie de los fenm enos f s i c o s - s u p a r e c e r a al so ld a d o q u e ,
p o r i g n o r a r d p la n d e c a m p a a de s u g e n e r a l, se c r e y e r a i n c a p a z
de a d i v i n a r c u a l <*s su desig n io c u a n d o e n v a todo el a p a r a t o m e d i
cal al hospital m ilitar*.
Sin d u d a , e x c la m a el l \ M onsabr (Cmif.* 4.a), q u e no podem os
d e t e r m i n a r el fin de m uc has cosus; cl o r d e n est,-i. es c rit i con c a r a c
te re s g ig a n te s c o s, c u y o c o n j u n t o - n o pu ede a b a r c a r n u e s t r a dbil
m ir a d a , l'c r o b a s ta la ex isto::eia e v i d e n te de u n o rd e n en cl m undo ,
p a r a q u e la Tuerza d e a n a l o g a lleve :'i tiuo-tra in te lig e n c i a d e la li
m i t a d a e s fe ra q u e d o m in a , A u n a esl'eru in m e n s a d o m in a d a p o r u n a
i n t e l i g e n c i a so be ra na.
los tan maldecidos microbios tienen la im portante misin de
desorganizar y descom poner, m ediante li putrefaccin y li
cuefaccin, esos m ateriales orgnicos, y de restituirlos al reino
m ineral, donde podrn ser de nuevo tomados por los vegetales
que su vez los p rep a ra n p a ra los anim ales superiores.Tal
es, dice con razn Lem ire (L utte de V ovg. centre les m ic r .~
Science Cath. Julio, 1901, p. 717), el ciclo que de continuo re
corre la m ateria; y ah se v cun im portante e s e rp a p u l de
los m icroorganism os, y cun necesaria c indispensable resulta
la intervencin de los microbios.Pero, como las dems
cosas necesarias p a ra e l . concierto gen eral tle la vida, en
ciertas condiciones accidentales de la lu d ia , su accin puedo
a c a rre a r dafios y aun la m uerte individuos particulares; y
no es razn que, p a ra obviar este inconveniente, se suprim a
el bien g en eral (l).
(1) P rincipalc bonum in ip sis rebus ex isten s est p crfcctio un-
vcvsi: q u e quidein non esset, si non onines g ra d u sessen d i in ven ireu-
tur in rebus. n d e ad divin am p n n id e n tia m p ertin ct onnies grada
entium producere. Kt ideo quihusdani cl'fcctibus prw paravit cau sas
n eeessarins ut n ceessario cvcn iren t, q uib usdam vero can sas co n tin
gen tes, ut ev en iren t Hf/iuitcr, seenndum cou d itionon proxim a-
rum causarum .Sto. Tom s, 1.a P. q. -2-2, a. 4. lista co n tin g en cia
tan con ven ien te p a r a d bien gen era l, es la qui! ocasion a las dol-
cien cia s y los nuiles pnrtiettlares. P ero la perfeccin del universo,
com o m iado el Sto. Dr. (ib. q. 4, a. 2), as lo requiere; pues por lo
m ism o q ue ex ig o divej.'*idncl en los sores para q ue b a y a d iversos
grados de bondad, u v q u ir il, utnon sol mu sml; en ta incorruptibilia,
sed etiam co v m p tib ilia ..... requirit ut sin t qncdam qn;c a fionitatc
de fi c.cre possint ad quod soquitur ea in fa r d u m d sfh cre. In lioc an-
tcm co n sistitrn tio m al, nt se ilic et a liq u id d r/iria t a botio.
El encuentro y la com plicacin d lo s fines y su n ecesaria su
bordinacin puede acarrear accid en ta lm en te algu n os efectos en
ap ariencia n ocivos, y q ue no son sin o una con d icin del b ien ..... La
m em brana do los ojos, para ser trasparente, d eb e ser n .u y d elg a d a ,
y por Jo mismo. fcil de rom per. Pero hasta A la n atu raleza tomar
la s p recaucion es m s gen erales.-^ A los quo dicen i|u e d eb a tomar-
otras ms, les responder hasta dnele se llevar este raciocinio?
Seria preciso que la naturaleza tomara tantas p recaucion es que la
m qu ina orgn ica no q uedase sujeta A la m uerte?.... Por que no
h a b a de entrar en un sabio p lan que unos seres ced iesen el puesto
otros? S iendo esto as, basta q ue b a y a su ficientes precaucion es
para garan tizar la p ersisten cia g en eral de l v id a en el universo,
sin q ue sea n ecesario garan tiza r cad a in d ivid u o contra todos los
a ccid en tes posibles*. J an et. ( O. fin a h s , pAg. ->;!<), -J.;1).
La n a tu raleza,pretende U clm er (pjr. Iilfi), de acuerdo con
L o tze,liubiera podido lia cor de m anera que las b alas botaran del
cuerpo, y las espadas dieran tujun sin hi rir. Poro esto ltim o im
p lica co n trad iccin , pues todo ta jo es una h e rid a ; y Jo prim ero casi
la im p lica tam bin: pues el uso do las balas supone el que no hoten;
si siem pre d eb ieran botar, u-' las fab ricaram os.Por lo dem s, de
q u iioura servirnos un organism o d el todo in vulnerab le? Buena
q uedara nuestra sen sib ilid ad , y aun n uestra m ovilid ad, con u n a
coraza capaz de luicer botar de todas p artes u n a b ala do Masor
de catin!.....
No quiere esto decir que el mismo m al sea de suyo un ele
mento 6 un constitutivo esencial del bien; pues m ayor y mejor
seria ste si pudiera m ostrarse sin la com paa de ningn m al.
Pero h a y , segn acabam os de ver, muchos bienes irrealiza
bles, sin que en tra en supongan ciertos niales. Asi el mal
viene ser como una condicin indispensable p a ra que n a tu
ralm ente puedan existir grandes bienes; y entonces toca al
sabio provisor no im pedir stos, sobre todo cuando son muy
im portantes, y to lerar aqullos, disponindolos de modo que
hasta ellos mismos contribuyan re a lz a r la harm ona.
Nadie sostenga, dice el P. W eis (Humanidad y humanismo,
p. 032), que la disonancia y la fealdad sean indispensables
la belleza, rii que por tanto el m al, en cuanto m al, sea un
instrum ento esencial de la peieccin del mundo. Sin em bargo
un buen m aestro sabe em plear aun las disonancias p a ra fa
vorecer sus designios; y los obstculos que sobrevienen hacen
ms p aten tes el poder y la prudencia de aquel que dirige las
cosas. L a longanim idad, el am or y la om nipotencia de Dios
no necesitan del pecado p a ra glorificarse ante los hombrea.
Mas estas cualidades resplandecen nuestros ojos con nuevo
brillo, si las vemos triunfar, inconmovibles, de toda insurrec
cin del m al.... Despus de toda suerte de tem pestades, la
fuerza de Dios resplandece m s que nunca. Cuando el mundo
cree haberse librado p a ra siem pre del imperio de Dios, entonces
mismo a p a re c e Dios en medio de l, revestido do m ayor poder
y m agnificencia.
Por eso San Agustin opina que la m s evidente prueba de
la soberana do Dios est en que deja la Ubre v alu n tad do
las c re a tu ra s el poder de levantarse crim inalm ente contra
sus soberanos designios; lo cual no puede consentir sino Aquel
que tiene poder b astan te p a ra volver el m al en bien, y h acer
que los obstculos mismoa prom uevan sus fines.Noque
enim om nipotens Deus, escribe (Encher. c. i>) quuni summe
bonua sit, ullo modo sineret mali aliquid esse in suis operibus,
nisi usque adeo esset om nipotens et bonus, ut bene faceret
etiam de malo.
No ea fcil com prender desde luego por qu lo superior ha
de quedar vcccs sacrificado lo inferior, como sucede, por
ejemplo, en cl parasitism o. Esto no h a y duda que ofrece una
dificultad seria y gravisiiua en la hiptesis de las creaccionea
independientes; pues no se concibe que Dios destinara directa
m ente los anim ales superiores, y menos a l mismo hom bre,
p a ra alimento y albergue do los parsitos. Pero se explica
muy bien, supuesta la evolucin n atu ral, m ediante el juego de
las defectibles causas segundas. L as leyes en cuya virtud se
realiza esa evolucin hacen que cada sr tra to de buscar en
la n atu raleza el puesto que encuentre vacante; y de ah que
veces se produzcan ciertos sacrificios accidentales de lo
superior lo interior. Mas eu esto mismo a p a re c e la reciproca
subordinacin de los seres, corno p a rte s del concierto univer
sal dei cosmos, y la de todos y c ad a uno de ellos al progreso
y bien g en eral del conjunto.Esos m ales no los intenta Dios
directam ente, pero puede perm itirlos y aun intentarlos de un
modo indirecto, como resultados del complicado juego de los
agentes encargados de la realizacin de sus adm irables
planes.
Diremos, pregunta Spencer (Evol. y cre.ac. M adrid, ikSG,
p. 74), que el hom bre est, en el plan divino, destinado ali
m en tar los parsitos, que estos seres inferiores, incapaces
de pensam iento de felicidad, han sido creados p a ra des
g ra c ia del hombre? Los que pretenden que cada especie de
organismo ha sido objeto de una mencin especial del C rea
dor, tienen que escoger entre estos dos trm inos. Cul pre
fieren?Mas, . la hiptesis de Ja evolucin, aade (p. 9*), no
puede aplicarse este dilema. L enta, pero seguram ente, la
evolucin realiza m ayor sum a de felicidad, no siendo todos
los m ales sino consecuencias accesorias... Aplicndose lo mismo
las formas inferiores que las ms elevadas, produce por
todas p a rte s lina adaptacin progresiva, y asegura la super
vivencia de la form a mejor a d ap tad a. Si on la m archa de la
operacin los organism os de tipo inferior, al desarrollarse,
hacen p resa en los que corresponden tipos superiores, los
males que resultan slo constituyen una disminucin de ven
tajas. La tendencia universal y necesaria h acia la suprem aca
y la m ultiplicacin de los mejores, tendencia que dirige tanto
la creacin orgnica en su totalidad, como la de cada especie,
no cesa de am inorar el m al producido, y tiende de continuo
conservar los organism os superiores que, de un modo de
otro, evitan las invasiones de las especies inferiores, enca
m inadas producir un tipo que no est expuesto ellas. Los
m ales que acom paan la evolucin no cusan de, eliminarse
s misrfios... Es evidente, pues, que no suponen en su autor
una malevolencia gratuita (1).De este modo vemos cmo

(1) lin a de las v en tajas de evolu cin , d icc L o r o y (P o m -rt c m ih v


V E vo l. II. p. 41), es la de ex p lic a r racional y naturalm ente la e x is
ten cia do. los tipas que, con tem eridad, so ju zgab an por im perfec
tos, ridiculos, n o civos par lo m enos mutilo.'. Si la ley de evolu cin
fu n cion a com o las dem s le y e s natu rales, debe tam bin estar sujeta
de la a p a re n te confusin sale el orden; de la lucha y enemis
tad, la harm ona y la asociacin, la distribucin de los seres
bien dotados de modo que ocupe cada cual el puesto que ms
le conviene, y la elim inacin n atu ral de los im perfectos
degenerados que im pediran el progreso (1). Los mismos es
tragos del conmensalismo y del parasitism o conducen A la
benca asociacin y la m aravillosa solidaridad y harm ona
de la aimbioais (2).
As pues, las exigencias del orden y del bien general re
clam an vecesy quiz ms veces ele lo que pensam os
por necesidad absoluta, irrem ediable, ,el sacrificio de ciertos
bienes particu lares (a), y entonces no debe extraarnos que

A desviaciones; p u ed e exp erim en tar, en su ejercicio, cl choque do


las causas exteriores y , baja su influencia, producir tipos en q u e cl
ul&n prim itivo 6 ideal quede iv.As m enos alterado. A s es com o la
le y ele ev olu cin in d iv id u a l, aunque adm irable en si in is in a y en
la 'c a si g en era lid a d de sus resultados, lle v a A veces, sin embargo-,
A ciertas deform idades que la h erencia p rolonga y hasta perpeta.
Dios no coarta hrtbituahnente la accin de las causas segundas*.
(1) Esta con cu rren cia vital, con todas sus con secu en cias, reco
n oce Stranss (A n t. y n. fe. p. *2H>), (w la levad u ra q ue trac al inundo
todo m ovim ien to y todo progreso. <E1 m ovim iento, d cca A su vez
L cssin g, lleva la m uerte al m ism o tiem po que la vida-, sera, m ejor
que no hubiera m uerte ni m ovim iento, v a le mAs que existan?
(J) V id. 1.a P. c ./>, art. '1, V; V uillem in , B iol. vgt. pAg. :!;7 y
sig u ien tes.
(;>) Licet om nia ex D ei volu ntte dopendeant, sic-ut e x prima
cansa qiue in operando n cccssitatcin non habet, n isi e x su i propo-
sit suppositione, non tanien propter hoc ab solu tan eces3 ita s a robus
ex elu d itu r, ut sitn ecessn rim n n osfateri, oinnia cou tin gen tia esse...
(uod tales rerum natura: a Deo produeerentur, volu ntariuin l'uit;
quod au tein eis sic statu tis, a liq u id p roven iat v el ex ista t, absou-
taiu noeessitatem habet. Santo Tom s, C. G m tt. 1. , c. m . P or eso
seg n el m isino Santo Doctor (ib. c. JS, existe, p ara D ios, com o
observa. P escli (A /<:. II, p. 410), A con secu en cia de su lib re resolu-
cti. nnn especie de ob ligacin do dar A la s cosas lo que es preciso
para la e x iste n c ia que les ten a d estin ada. Si Dios q u era un todo
detcrininudo, d eb i tam bin producir las partes n ecesarias A este
todo. Si q u era d eterm in adas especies de seres, d eb i tenor cuidado
tam bin de proveer enn los elem en tos in dispensables A la e x iste n
cia de osas csp ccics... Tam poco piulo D ios exim irse de hacerlo todo
conform e A las reg la s de su en ten dim iento y de atenerse en cuanto
produca, A los esquem as lgico-on tol gicos de su in teligen cia.
Aun el plan de los seres in d iv id u a les, ad vierte el sab io jesu ta
(ib. I, pAg. s-i), est trazado con n ecesid ad racion al. P ues si se
atien de al orden del universo q ue ha de ser con stituid o por la a c
cin de las cosas todas, es preciso con ceder que cabo adm itir cierta,
necesidad en los planes de las diferentes cosas d el m undo. Asi com o
so requieren para la construccin de una casa tantas y tales v ig a s,
tablas, y piedras, asi el edilicio de) m undo, u n a v ez p royectado, ha
lieeho n ecesario crear tales cosas n atu rales con tales propiedades
com o las que, .en efecto, ex iste n ... La n atu raleza d e.las diferentes
cosas es n ecesaria con respecto ni u niverso, sea al oditicio q ue las
reclam a com o partes in tegran tes su yas. De donde se sig u e quo
estos bienes se sacrifiquen y a p arezcan los opuestos m ales, y a
que, sin ellos, serian imposibles aquellos altsim os bienes, y
resu ltaran asi otros m ales sin com paracin m ayores.O tras
veces la exigencia no p a re c e lo menos p rim era v ista
absoluta, sino slo fsica nioralmente necesaria; y esto basta
p a ra que Dios ordempositivam ente esos m ales asi necesarios,
si son fisicos fisiolgicos, y los perm ita negative, si son
m orales (1).
Cierto que, no siendo absolutam ente necesarios, podra en
cada caso p a rtic u la r elim inarlos m ilagrosam ente; m as en
tonces el m ilagro, tra s de no ser n atu ral, se rep etira de con
tinuo, y repitindose asi 5ra 110 liabria un orden estable, ni
reg iran verdaderas leyes fijas, desapareciendo con eso el
verdadero orden de la naturaleza. De modo que, si tanto se
tra ta s e de excluir h a sta los m s ligeros m ales, se seguira el
grandsim o de la privacin de aquel adm irable orden. Asi
vemos que, supuesto este orden, la necesidad de muchos de
aqullos, lo menos, casi vuelve tam bin A re su lta r absoluta
m etafsica, como dicen, hypottice absoluta.Si pues, el

las propiedades de las cosas, son tari necesarias como el orden del
m undo qne de ella s resulta. Las cosas son as com o son, y no de
otra m anera, porque asi lo e x ig e la con stitucin dol tiniverso.
Cuntas con trad iccion es ob jetivas que 1 1 0 conocem os, excla m a
M ivart (prtg. 41U), pueden hacer que sean irracionales y por tanto
im posibles m uchas a ccion es que A nosotros nos p areceran A prop
sito para lle g a r e n b reve la perfeccin! Es absurdo que coexistan
ciertas cosas que separadam en te cran posibles. D el m isino modo,
quiz h a y a con trad iccin en que lo q ue da verdadero v a lo r A esta
v id a pueda e x istir en un universo donde no cu p ieran a ccio n es n o
civas.
(1) Bonum totitis, com o d ice el m ism o Santo doctor (G Q eat-
1 . c. 71), prreeminct bono parts: ad prudontcm igitu rgu b en n U orem
pertin et n eg lig ero aliq u em dcfcctum b onitatis in p arte, ut lia ta u g -
montum b onitatis in tolo ... Sed si m alum a quibusdam part bus
u niversi subtrahcre.tur, m ultum deperirot. p erfectiom s u n iversi, cu-
ju sp u lch ritu d o e x ordinata bononun, el m alorum ad un ation c con-
su rgit, duni m ala e x bonis delicien tibus proveniunt; ct tauie.u e x eis
queedam b ona conscqutintur e* p rovid en tia gu b ern an tis, sicu t ct
silen tii interpositio i'acit can tilen a! esse suavem : non ig itu rp er di-
vinam -provideutiain d eb uit m alum a rebus oxelud i*.
Por eso d ebe haber v aried ad y subordinacin y seres defectibles;
porque si sequalitas oniniinoda esset in rebus, com o a d v ierte el
m ism o S anto (ib ) , non esset n isi unum bonum creatuni: quod m a
n ifest p erection i d erogat crcaturae. Oradns nutcin bonitatis su
perior est, ut aliq u id sit bonum quod non p ossit delieere a bonitate;
in ferior nutem eo est qnod potest a b onitate delicere.. U trum que
ig itu r b onitatis gradum perfectio u niversi 'req uirit. Ad providen-
tiam autem gu b ern an tis pertinet [lerrectioncin in rebus gu bern atis
con servare, non autem m inuere. Igitu r non p ertin ct ad divin am
providentiam , ut oinnino e x c lu d a t a rebus potentam d olcien di a
bono. Mane aulem potentiam sequitur m alum ; q uia quod p otestd c-
licerc, q uandoque dficit.
bicu p a rticu la r debe subordinarse a l general, n ad a extrao
quo se le sacrifique cuando este ltimo lo reclam a, sobre todo,
si lo reclam a im periosam ente. Y si cl mismo orden es de suyo
limitado, si las leyes y causas son por necesidad deficientes,
mida extrao es que, en su complicado juego, choquen y
exijan sacrificios: cl orden n atu ral, lo mismo que el m oral,
as lo requiere (l).
El problem a del m al se a c la ra viendo que cualquier m un
do creado se compondra siem pre, como dice J a n e t (p. !34),
de sustancias y de causas de una n atu raleza determ inada,
que no podrn e n tra r m s qne en lina combinacin dada; y
esta combinacin, cualquiera que sea, en virtud de la m ism a
necesidad im plicada en la n atu raleza de las cosas, contendr
forzosamente desrdenes y lagunas anlogos los que obser
vamos en nuestro mundo. M ientras haya, eu el tiempo y en el
espacio, seres distintos, lim itados 111103 por otros, e sta rn ne
cesariam ente subordinados unos otro3... De ah las infinitas
relaciones que es imposible una inteligencia finita seguir en

(!) A la fam osa pregunta: =f;Culesson las causas del mal?res-


pivnd erem os, pues, que, l 01 '1 pronto, com o en sea mu y bien S a n
to Tom ls (J. q. -li, a. 1), I mal nn puedo tener cau sa Formal n i
lina). Ciiusani IVuiualein m alum non habet, sed est m agis p rivatio
Formal. X ee causam Jinalem h abet m alum , sed m agis est privatio
ordinis mi tinom d ehituin.T am poco, en cuanto p rivacin, supo
ne una cansa eficiente directa, porque el efecto directo de toda
causa es ana realid ad, y por tonto nn bien; cl m al, en cuanto tal,
supone tltjirie m ii< y nu fticiem in, seg n aq u ello de San A gustn
(l>r C iv. i)<. X l l , T): .N'unest cansa o ffid e n s, sed deficiens m ali,
quia m alum non est ffeetia, sd tlufcctio.Sin em bargo, asi como
11 1 h a y p -e ttn )i sin sn je ta que est p riv a d o ile o (o, tam poco se
origina en n ing n sujeto esa p rivacin sin causa que, in d irecta
accid en talm ente, le deje as privado del bien opuesto. Lo cual
puede su ceder de tres modo*: 1., por defecto de la m ism a eficien cia
de la causa principal de ra instrum ental, de donde resu lta un
electo incom pleto ib fe r-ia .m . 2.", por razn de los obstculos que
en e.l mismo sujeto en otra parte se oponen A la accin de u na
cansa de su yo pevrccta. :> , finalm ente, por la in com patib ilid ad de
ciertas perfecciones relativas, de nn gran bien intentado, con
otro m enor p reexisten te, el cu al debe quedar elim inad o al introdu
cirse el nuevo, segn aquello: (rtiia n itia v.ihs ca rrn p tv) aU erius.
De estos dos ltim os m odos D ios m ism o puede ser cau sa in directa
de ciertos m ales fsicos, ora por producir b ien es m ayores, ora por
b'is obstculos q ue 1. su benfica accin ofrece el m ism o su jeto.
Toda la cu estin se resu elve a la lu z de estas tres adm irables sen
tencias del A n glico Doctor: l . 1 A ctiones niale, secundum quod
d e fic ie n te s s m it , non sim t a Deo, sed a causis proxim is deficienti-
Supposita causarum d ispositionc, oportet unam alteri
qnnndoquc concnrrere, per quam mpcdiolur .3.a Si autem non
essent aliqtuc causie medias ex eq u en tes d ivin am p rovid en tiam , n o n
m e t in rebus ordo c,au$<truin, sed effectj)um ta.ntum. Santo TomAs,
C. O ent. 1. ;i, c. 71, 71, 77.
todos sus detalles; de ah las anom alas a p a re n te s l eales
exigidas por las condiciones generales del todo; de ah Ja impo
tencia de cada cosa p a rtic u la r p a ra a lc a n z ar toda su perfec
cin ideal; de ahi, en fin, que lu idea de perfeccin sea incom
patible con la de cosa finita... M ientras h a y a condiciones
h ab r limites, y por consiguiente, c a u sa s de imperfecciones'*,
Sindonos imposible a b a rc a r esas innum erables relaciones
y subordinaciones, condiciones y lim itaciones que estn
sujetos loa seres, nada extrao que m uchas veces no podamos
darnos razn de ciertos males. Pero esto no prueba que el
problem a sea insolnble; prueba slo nuestra incom petencia
p a ra tra ta r de darle una solucin plena, como si conociramos
bien los planes divinos.Conformo observa Aivart(p.
es indudable qu nuestro conocimiento de la n a tu ra le z a es
im perfectisim o, y que en ella so ocultan innum erables cosas
en que, por falta de rganos propsito p a ra percibirlas, 110
podem os'sofiar siquiera. As cuntos designios del Autor de
la N aturaleza tienen que perm anecer del todo inescrutable.-!
De alii que algunos de esos fines divinos, cuya im poitim cia
no percibimos, im pida que otros inferiores se realicen del
modo que convendra si no estuvieran subordinados ellos (l).
Por eso, aunque el problem a del m al ofrezca dificultades
muy serias y parezca, como tantos otros, que est lleno de
enigm as indescifrables, se a c la ra con todo al ver que osla
vida, como transitoria, es slo una vida de pruebas y ensa
yos, que nos ofrece los medios de conseguir la felicidad, pero
no la misma felicidad com pleta por que nuestro sor a sp ira .

(I) Dios, d ice Oodard (Positiv. c h i w t . . I.!* <-d. pig. 41), pudo
juzgar s i l oliva por buena, porque la 'c o n o c a en su c o n j u n t o ; n o s
otros la jujramos com o un sim ple soldado ol p lan do ca m p a a .101
m undo no seria ab om in able tn:is .me en la hiptesis m aterialista, se
g n la cual al dolor 1) tunanu ser estril: t|ii i n ip o n a el mal fsico,
si es condic in dol bien moral? En cnanto al mu m oral, e= con d i
cin de l.M. lib ertad . Los sufrim ientos de Ins hostias son e x c ep cio n a
les, y , c i d estado silvestre, inlinitam rnte m enores sus g oces...
El dolor hum ano siempre. puede llam arse -m ola casLigo; y l solo
h ace A los Tuertos. M ontnigne le llam a -liorno do tem plar lasalmns.
Lejos do ir contra la P rovidencia, es su ms cierta confirm acin. No
h a y verdad era en erg a , ni verdadera in icleeiu alid art, ni verda
dero am or sin d oior..... Sin m al m oral, no luty tiranos n i h ay mr
tires .
La posibilidad del m al, reconoce T ibvrghien (pg. ;>70), es una
con d icin (le la lib ertad, por con sigu ien te, del m rito y de la d ig n i
dad tlel hombre,. L uchando contra el m al es com o el hom bre dem ues
tra. mejor su superioridad moral y se e le v a sobre los in tereses de la.
n atu raleza sen sib le. El verdadero hcro&mo es la victoria del bien
sobre el m a l..... Es sob eranam en te injusto acu sar Dios dol mal que
hacen los hombres*.
Asi, comool misino autor aade (p. -129), podemos com parar
las discordancias de esta vida con las de una orquesta m ientras
los msicos afinan y tenm an sns instrum entos p a ra tocar
una pieza m agistral. Las discordancias, discordancias son,
pero tienen eu utilidad y se explican por la harm ona que
estn preparando. Nuestro oficio ahora es afinar los instru
mentos; la vida es como unos breves momentos que se 1103
dejan p a ra tom ar ln nota que da el m aestro y harm onizar con
ella las cuerdas confiadas nuestras m anos... Estando ciertos,
como estam os, de que Dios nos reserva una, vida inm ortal,
donde rein a r la m oralidad y la justicia, esto debe b astar y
sobrar p a ra consolarnos do los m ales que nuestra ca rn e est
condenada heredar. No slo tendr cada m al su recom pensa,
sino que a rro stra r el mal como conviene es procurarse un
bien muchsimo m ayor; y cuando conozcamos la razn de
todo, estarem os muy satisfechos de haber tenido que sufrir
las pruebas que nos cupieron en suerte, y verem os cunto
ms nos conviene p asarlas que evitarlas.
Mas p a ra el incrdulo que. slo atiende lo presente, y
pide los sores m ateriales y transitorios m s de lo que pue
den darle, no liay duda que el problem a del nuL carece de
solucin; pues, a l querer m irar como un fin ltim o lo que ee
un imple medio, al buscar toda su quietud y felicidad en esta
pa saje ra vida de pruebas, desorientado ilusionado, se inca
p acita p a ra resolverlo, y cuantas soluciones pretenda h a lla r
todas resu lta rn vanas.
no considerar la vida m s que en su evolucin terres
tre, dice Mano (Pessim . p. (O), perm anece inexplicable y hasta
p arece m ala; comprendem os que, p a ra aquellos que y a no
tienen otras esperanzas, el pesimismo y la desesperacin sean
el nico refugio. Si los cielos estn vacos, la tie rra carece de
sentido, y la vida a p a re n ta ser una siniestra crueldad.
Mas, como el mismo filsofo observa (p. 57 y sigs.), la expli
cacin cristian a del dolor y de los m ales de esta vida desva
nece los enigm as y lo llena todo de lnz. Todo uuestro sr se
echa en brazos de la esp eran za, y con razn, puesto que he
mos nacido p a ra la felicidad. Si nos es imposible en co n trarla
p erfecta, en torno nuestro, es porque n uestra existencia ac
tual es slo tiempo de prueba. El p lacer es el estimulo de ln
vida, la g uirnalda de rosas que hace a tra c tiv a la austeridad
del deber; pero no es el fin. L a ciencia es un medio; pero sabor
sin a m ar, conocer sin sacrificarse es la m uerte del alm a...
1 corazn busca afectos slidos y durables, y no encuentra
m enudo m s que decepciones y m entiras, porque debe colocar
m s a rrib a el objeto de su amor; asp ira una dicha eterna,
una felicidad sin.lim ites, y no puede menos de engaarse
si se apega seres por natu raleza perecederos y caducos.
L a vida no sirve, pues, sino como medio p a ra lleg ar un fin
m s elevado, & o tra vida superior, donde no conozcamos y a
esa a lte rn a tiv a de som bras y de luces, de sufrim ientos y de
gozos, q.ue es la suerte que nos cabe en la presente condicin.
Fuera de este concepto in teg ral de la vida, todos los sis
tem as v ern ir sus conclusiones por tie rra . El pesimismo, bajo
cualquier form a que se prescutc, rep u g n a nuestras m s
vivas aspiraciones, y es desmentido por los hechos, por el
testimonio de la conciencia y el buen sentido p o p u lar.El
optimismo no puede d ar razn de los m ales de la vida, y. se
ve obligado no explicar n ad a,.... caer en el pesimismo.
Asi, el optimismo cientfico que, em briagado con las conquis
tas de la ciencia, v aticin a un porvenir de progreso y de liber
tad , de bienestar incom parable, edad de oro dol inundo re
generado por la ciencia, no puede disim ular un pesimismo
ntimo.Supongamos, en efecto, que lle g a ra realizarse
todo ese soado progreso; ste 110 lo g rar jam s im pedir la
m uerte de los individuos, la cual siem pre les am argara, todos
los placeres y se les lia ra tanto m s cruel cuanto m ayor fuera
la felicidad de que gozaren. La misma vida del globo est
sentenciada p erecer en un plazo relativ am en te no lejano;
y con ella h an de p e re c e r por necesidad todas las felicidades
te rre stre s (1). Pero demos que algunos de nuestros sucesores
lleguen un da ser felices, que esto no basta p a ra consolar
loa muchos que e n tre tanto slo nos toca ser desgraciados.
Quin nos d ar fuerza p a ra resignarnos con nuestro mo
desto oficio de obreros del progreso, y ser los desheredados
del presente p a ra p re p a ra r los elegidos de m aana un mun
do de cu y a felicidad no hemos de particip ar? Adm irable
cosa es sin duda alguna la abnegacin desinteresada; pero
condicin de no ser irracional y superior nuestras fuerzas,
como lo es la que aqu se nos exigira. P a ra ser racional debe
ser ju sta , y no lo seria si de suyo no estuviera ordenada A re
cibir algn dia el condigno prem io.Toda teora que dos-

(1) A dem s, no le Calta razn lla r tin a n n pura dicir <|no esa fe
licid a d que se nos ofrece o.n nom bre d el progreso, se va inoslm udo
lu eg o com o u na pura ilusin y com o la p^ov ir le tenias las ilu sion es,
p ues siem pre se d esv a n ece m edida <iue se lle g a clin. Kl prim er
resn ltad o d el progreso e s a v iv a r los deseos, e x c :tar y relinar la sen
sib ilid ad y m u ltip lica r la s n ecesid ad es en una proporcin n n iy su
perior los m edios de satisfacerla/:, h aciend o que con eso, en vez de
cesar el su frim ien to, au m ente la cap acid ad y la n ecesid ad do sufrir.
conoce los derechos im prescriptibles puede ser declarada
priori falsa. El individuo tiene derecho la felicidad personal;
yo puedo, es verdad, sacrificarm e por una g ran idea, pero
este sacrificio no ten d r valor ni m rito, sino en cuanto es
libre (y razonablemente) aceptado; si me lo imponen, entonces
es una p u ra crueldad. Es necesario que el problem a del precio
de la vida y del valor del mundo reciba en cada individuo una
solucin p a rticu la r y personal, y que cl ideal propuesto sea
el mismo p a ra todos y est al alcance de todos en todos los
tiempos y lugares.
Sacrificar, dicc con razn O ll-Laprune (Xe m x da la vie,
p. 2l(i), los individuos al conjunto y algunos privilegiados,
es una teora aristocrtica que olvida que cada uno de los
hombres, como sr m oral, tiene valor por si mismo, debe ser
tenido en cuenta por si mismo, y o puede reducirse un puro
y simple medio (1).Slo el Cristianismo, prosigue Mano,
nos explica, pues, la totalidad da la vida. No desconoce los
derechos del individuo ni nuestras aspiraciones naturales.
El dolor nos lo presenta... como una prueba, que desem pea
en la vida nn p ap el fundam ental... (2). R eem plazada en su
cuadro total, la existencia recobra todo su valor... La her
m osura del ideal entrevisto y la certeza del fin prom etido nos
reanim an. Los dolores pasajeros no son y a sino ocasiones de
m rito, y las lgrim as son m s dulces al discpulo de Aquel
que dijo: B eati qui lugent, quoniam ipsi com olabim tnr. Sabemos
que h a y que tra b a ja r, luchar y sufrir; pero sabemos tam bin
que despus del trabajo gozarem os del reposo; despus de la
lucha vendr la paz, y despus de las som bras y angustias, la
indefectible plenitud de la luz y de la vida.

(1) S eg n lc n n (D ia l, p h il s. pAg. 42-46), la n atu raleza, a l ton


d e r s u s ties, nos arrastra con astu cias y en ga os y nos o b lig a A
ser jugu etes ele sus fulleras m aq u iavlicas; pero el rem edio esta en
ofrecernos A ello lib rem en te y hacernos cm p lices volu ntarios de su
m a lic ia ..... Prestm onos, dice, los fines de la n atu raleza, d ejm o
nos v o lu n tariam en te en ga ar de su m aqu iavelism o, entrem os en sns
fines, resign m onos.Pero es esto m ora/?es razonahle? es siq u ie
ra posible? S i tan rara y tan costosa es la v erd ad era resig n a ci n
cristiana, A pesar de la g racia que nos a y u d a y fortalece, y de las
firmes esperanza# que nos alien ta n , quin, sino a lg n in sen sato,
podra resignarse, A ser A la vez ciap/ir,<i y v ic tim a de esos finas m a
q u ia vlico s?
(2) CuAn salu d a b le es este sufrim iento! ex c la m a O ll-Laprune
(ob. c it. pAg. 1.H5). El nos desprende de las cosas in suficien tes para
llen a r nuestro corazn, y su scita en c l fondo de nuestro sr en ergas
ign orad as. S in l seram os todos p erp etu am en te nios; h a y que su
frir para lleg a r s e r hombres.
III, E l orden y el a p a ren te desorden La m onstruosidad; el
sacrificio y la circu lacin de la vida: riqueza y econom a;
la ley g en era l y la finalidad particular: condioioaes de lo s
o rg a n ism o s.A rgu cias de L an ge.Sabidura de la N atu
raleza; antropom orfism o m a teria lista ; el hom bre como sr
m oral y com o p arte del cosm os.

Ahora se com prender y a cmo el bien y el orden re a p a


recen, y de un modo elevadsimo, all uiismo donde prim era
vista slo se descubra el m al y el desorden. L a ap a re n te d e
rogacin de una ley p a rtic u la r es veces consecuencia nece
sa ria de o tra ley superior y mucho m s im portante, la cual,
sin d erogar propiam ente la p rim era, le impide con todo,
como inferior y subordinada, rea liz a r tales fenmenos,
porque con traran otros de m s trascendencia (1). O tras
veces lo que nos p a re c a desorden, es precisam ente lo m s
propsito p a ra revelarnos las verd ad eras leyes y causas: as
las a p aren tes irregularidades del sistem a planetario sirvieron
p a ra drnoslo mejor conocer, resultando, no derogaciones,
sino sim ples consecuencias de las leyes ordinarias de la gra
vitacin (2). Del mismo modo, la anom ala y la m onstruosidad

(1) *Por en cim a de las le y e s que rigen los m ovim ientos sim p les,
d ice Ch. Richard (Orir). fin den m ondes, pg. U>:1, 151), e x iste ma. su-
jx trio r que g o b iern a sus m ism as enm pciM ies, es decir, las p ertu rb a
ciones q ue su m ism a rea liza ci n las som ete fntalinento. B sta g ra n
le y , q ue responde A uno do los m s oscuros en igm as de la es tingo de
lo d esconocido, puede form ularse asi: F.n u n nintcm a de elem en tos
m viles yue re a cc io n a n un o s sobre nf.ros, no p u ed e re a liza rse la h a r
m o n a sin o p o r n n c o n ju n to de <iSc.iluriont6 a l rededor de u n estado
m ed io .Esta le y resum e la sn tesis d in m ica de todo cuanto existe;
se a p lica lo m ism o al gobierno de los a-tros que al do las so cied a
d es. N os m uestra tjtie ni el m ism o D ios puede realizar lo absoluto,
fuera do S misino, y por tanto no puede crear y gob ern ar sino caos
estados m ed io s; es decir, que slo puode crear m undos r e la tiv a '
m en te p tim o s; y que ciertos m ales sun n a tu r a lm e n te in ovitab les
d ad a la con d icin de la s cosas creadas.
(2) Asi com o la s p ertu rb acion es p lan etarias con trib uyeron so
bre todo, d ice J a n et Cp". 60), poner en ev id e n c ia ln. verdad de ln
lo y de N ew ton, a s las aparentes ex cep cio n es de la le y de finalidad
pueden servir para h acerla ms sensi ble y man itiesta'.T al sucede,
por ejem plo, con las (liversas p alan cas que form an los m iem bros lo
com otores d e los an im ales, y iiue parecen estar ap lica d a s ctsi
siem pre de u n a m anera desventajosa. Mas esa ap aren te d esv en ta ja
e s u n a gran v en ta ja real, y eso <ue p areca viola ci n de la le y es
su m s b rillan te confirm acin; porque, conform o ha m ostrado Mu-
11er, si la n atu raleza hubiera dispuesto las palanca de todos los
m iem bros de la m anera mis favorab le, r e su lta d a qne ol cuerpo
que, por la accidental intervencin de causas extraflas den-
tro del dominio de una ley particu lar, parecen contrarinrla-
sc realizan en adm irable conformidad con otras leyes supe,
riorca y generalsim as que, slo m erced esos casos raros,
podamos reconocerlas (1). Asi, conforme han m ostrado los
insignes teratlogos G. St.-FTiiaire y D areste, la monstruosi
dad misma 110 es m s que un desrden ap aren te, puesto que
obedece leyes precisas, segn las cuales podemos con re
gularidad determ inarla, y leyes tan adm irables como las de
!a norm alidad. La misma ley contrariada reap arece brillante,
ora triunfando de los obstculos, ora llevando 1111 resultado
intermedio, 011 conformidad cor, leyes m s altas.
L a m uerte violenta del cordero, en si misma considerada,
es seguram ente un mal; pero este m al p a rticu la r es necesario
p ara la conservacin del bieii y del orden general: sin la
m uerte de algunos corderos f o vivira la especio lobo; y sin
la m uerte de muchos anim ales y vegetales no vivira la es
pecie hum ana, que im porta m s que todos ellos (2); as como
sin la destruccin de un grano y a seco de trigo, no resa lta ra
una nueva p lan ta lozana, llena de vida y de nuevos granos,
y nn se conservara la especie (3).As mismo, deben perecer
muchos vegetales p a r a que vivan los anim ales herbvoros,
que im portan m s; y niu(dios de stos, salvadas sus especies
--que es lo que m s in teresa a l orden g en eraldeben perecer
tambin p a r a que vivan los carniceros.De este modo se es
tablece la llam ada circulacin de la vida, y, con ella, so
asegura la economa de la m ateria y la harm ona de los g ra n
des reinos de la creacin: los anim ales superiores vuelven ,
la tierra los elem entos que la vegetacin tom de ella y co
menz o rganizar, p a ra que fueran pasando por todos los
grados de v id a.Si el individuo p a rtic u la r p arece p erder con

tendra u na form a com pleja, an gu losa, em barazosa, y qne, (1 p esar


do las p recaucion es en a p a rien cia tom ad as para u tiliza r la Tuerza,
cl g asto h ub iera sido bajo este aspeetu m ucho mls con sid erab le en
ltimo a n lisis, ca u sa d e la m u ltip licacin de los obstculos para
cl concurso harm nico de, la s acciones.
(1) Como d ice Gmllcsmet, los m onstruos son lo que ms lu z arro
ja un la filosofa de la n atu raleza. Si no se hubieran v isto flores
m onstruosas, por ejem plo, a m ia s, 110 se hubiera lleg a d o i con ocer
que la llo r e s un ram o m odificado, <i ms bien , evolu cio n a d o de
otrum anera-V id. x u p n i, 1. P. I. ?i.
(2) V id. Santo Tom s, 1. P ., q 22, a. 2; C. G ent- 1- c. )t, 112;
(. diitp. T)p. V p/i-, q. >, a. M.
05) El m ism o Kerricrc reconoce (C uium P r r m . pAg. t |S) que *ja-
uiAs puedo m an lista r se la vid a sin una d estru ccin o r s n ic a . Ksto
<: >una le y rundnmcntfi I de ln fisiologa.
esa destruccin, su m ism a especie sale ganando: la filosofa
zoolgica dem uestra el im portantsim o p ap el que, en la eco
noma de la creacin, desem pean los carniceros; cuya apa
ricin fue necesaria p a ra m oderar la excesiva fecundidad y
exuberaueia de los herbvoros, los cuales, no lim itarse, en
breve agotaran los alim entos vegetales, y pereceran en
m asa, haciendo imposible la existencia de los individuos cuya
m uerte lam entam os. A stos mismos m s les vale existir
expuestos A perecer, que el no poder existir, por haber pe
recido por consuncin toda su especie.Del mismo modo, los
herbvoros m oderan el excesivo desarrollo de los v egetales.
Adems los individuos que triunfan de sus enemigos logran
resistirles y sobrevivir sus ataques suelen ser vecesno
y a en el reino anim al, sino aun en el v e g e ta llos mejor do
tados respectivam ente, ora en l'nerza en astucia en otras
cualidades protectoras, ora en resistencia vital; de donde se
sigue que el mismo ataq u e, sabiam ente dirigido, viene A de
term in ar c ie rta seleccin y m ejoram iento en la especie a ta
cada (1).
Por otra p a rte , la misma fecundidad ex traordinaria de los
seres inferiorescom parada con la cxcasa de los superiores
aunque a p a re n te v an a y dafiosa, contribuye m antener la
harm ona, contrarrestando los desastrosos efectos de los ex
cesivos ataques, y ofreciendo los indispensables enemigos
la requerida presa. Produciendo grm enes en g ran abundan
cia, aseguran la supervivencia y desarrollo de algunos de
ellos lo menos, y por tanto la conservacin de la especie,
sin perjuicio, antes con g ran provecho, de la o tra superior,
enemiga, que est subordinada (2).As, lo que pareca

(1) Sin embargo, posar de la concurrencia activa y pasiva,


siempre quedan, como dice ltartm aim (pj>': 71),do acuerdo on
esto con Wigand merced del azar muchas (lisias circunstancias
que concurren aniquilar el exceso de yrmenos sobre el nmero
co individuos que pueden vivir. Es, por ejemplo, una pura casuali
dad ni que algunas de las semillas repartidas regularmente en una
rea determinada, encuentren la nnturalezn de terreno que convie
ne ii su desarrollo; y es tambin casualidad el que tales indivi
duos se encuentren colocados precisamente ilnnde su yida quede
protegida contra una inundacin 'general.-rAs que no basta ln
concurrencia para mantener el equilibrio de los individuos de una
especie; y hay nun buscar ms arriba, on una causa msgeneral,
que coordine an osas caaatilulndutt, la rasin de tal equilibrio.
(2) Esta facilidad admirable para luchar con la destruccin,
dice Goux (MaUlr. pg. 30-'), esta harmona entre la vida y la
muerte, que compensa siempre las prdidas con las ganancias, que
detiene la abundancia excesiva, y remedia la escasez, y desarrolla
una actividad prodigiosa en este curso la existencia, es uin ms
prodigalidad es sabidura y abundancia de recursos; pues la
naturaleza es generosa., por rica, no por prdiga.De este
modo, la harm ona reap arece ma sorprendente y grandiosa
all mismo drale en casos particulares p areca trasto rn ad a (1).
Con ese ap aren te derroche, se organiza y p re p a ra abundante
cantidad de m ate ria en los prim eros grados de vida, y se
economiza la m ejor p rep arad a.
Si, p esar de esto, se sacrifica un bien p a rticu la r, es pro
pio de un sabio ordenador general, como ensea cl Dr. A n
glico (luffs. citx.), subordinar lo p a rticu la r lo general, y 110
impedir un g ran bien comn por e v ita r pequen os m ales p a r-
1 eulares. A-i las leyes generales deben obedecer al bien
comn m ejor que nulidades privadas. Slo al ordenador
inferior toca poner remedio todos e.sos m ales particulares; y
este cuidado minucioso lo encomienda la Providencia unas
veces al liombre, y las m s los mismos anim ales y aun las
plantas, con los instintos, inclinaciones, propiedades espe
ciales, etc., que les rundi p a ra que cad a cual A su m anera
provea sus propias necesidades <-2>.La providencia divina
ordinaria 110 consiste en proveer cada caso p a rticu la r por
medio de una intervencin inm ediata,porque esto destruira
el orden y la ley n atu ral, y liaeta nos im pedira p rev e r los
rasos m s ordinarios;^sino eu proveerlo todo por medio de
sabias leyes que m antengan un orden firme y favorezcan
siempre al bien comn, y en lo posible, es decir, casi siem pre
en la m ayora de los casos, los mismos bienes p a rticu
lares (5).
Por aqui so v er el error de ciertos escritores que, de
acuerdo con varios rabinos y filsofos antiguos, afirm an que la
providencia es slo general y no particu lar; que atiende a l
bien de la especio do lo.i grandes grupos, m as n al de los
individuos. Eslc error, de que, segn hemos visto (l.'P. c. i!,
10:, se liizo eco inconsciente el insigne fisilogo Cl. Hcrnard,
proviene de una confusin gravsim a, cual es la de suponer
que los individuos podra proverseles siem pre, y en todo,

bella en su i<i.romnidn<l quocl curso <lo los astros... Denota mfts ac


tividad, ciencia iiileliuencia por parte de su nitor.
(1) Vid. Vuilleinin, Vnjrf. pg. 2!>s, ;J7-
(2) Vid. Sto. Toui'is. (Vin t - 1. c
( !) cO rrtoipsfihiM ici'onstiiifiam M xirit.diceclP. Lpidi ( P h il . I I I ,
}>. -277): nisi cn in i lc<jcs im m di o r p o r e i niTossariic forent ct co n s
tantes, ictiuii liswct de ordine univers: nnin ordo sin e sta b ilita fo
non os*, nccjiic stabi litas rvt sin e const.antia rcpinUe.U ltim o, m illa
<N<fjt hom ini p r o v i d e n l i n ad sibi consulem U im in neee.ssariis, si le-
f'es Viuilldi ill^tobilo:- os'Cllt >.
como las espacies, por medio de leyes rgidas y estables.
Lo p a rticu la r, en cuanto tal, tiene condiciones propias y ex
clusivas, las cuales no seria posible satisfacer en (odas las
circunstancias sin una serie de intervenciones aisladas y, por
tanto, m ilagrosas , que destruiran el mismo orden general.
Sin em bargo, no por eso dejan ele estar provistas, en cuanto
cabe, por las mismas leyes generales y p articu lares que For
m an aquel orden. Como si los mi?nios individuos no estuvie
ran por ellas favorecidos en la inmensa m ayora de los casos!
Como si el bien comn no fuera la vez bien de los particu
lares! Como si las leyes comunes 110 estuvieran dictadas para
funcionar ahora, como siempre, en vista de los casos ms or
dinarios! Y como si los individuos no estuvieran la vez, en
virtud de leyes especalisim as, dotados de inclinaciones, ha
bilidades instintos con que ellos mismos logran proveerse
aun en casos excepcionales!.... Querrn, por ven tu ra talos
filsofos que la Providencia intervenga m ilagrosam ente
proveer hasta en los m s raros accidentes, y que suprim a as
la ley y la harm ona general?El m ilagro .no e n tra en el
orden de la n atu raleza, pertenece slo al sobrenatural, y no
figura sin o 'rarsim as veces, cuando, sin perjuicio del orden
n a tu ra l, grandes bienes superiores lo reclam an.
Los seres orgnicos, dice Ja n e t (p. is-ilU), no existen
sino condicin de coordinarse con ciertos medios y de some
terse ciertas fuerzas que, considerados en general, estn en
harm ona con el destino de esos seres, pero que vcces pue
den serles menos favorables y h asta contrariarlos... En la
misma estru ctu ra de los organism os hay causas eficientes que
obran conforme con su n atu raleza, aun cuando de ah no re
sulte nada til p a r a d viviente, .. leyes generales que pueden
accidentalm ente c o n tra ria r las ap a re n te s exigencias de la
finalidad.L a organizacin puede considerarse como un pro
medio tomado entre el inters del organism o, y las leyes ge
nerales de las causas y los efectos que hacen p o s i b l e su es
tru ctu ra. P a ra conocer en cada caso p a rticu la r lo que debo
ser esa resultante, seria preciso e sta r en el secreto d la
creacin... Ninguna, cosa puede existir sin tener una esencia
determ inada, y la esencia de cada cosa no tolera sino cierto
nmero de fenmenos posibles... Ninguna causa es tal sino
condicin de ser algo; de ah la inevitable consecuencia de
que no pueda p restarse toda suerte de combinaciones, y do
que todo sistem a de fines deba necesariam ente c o o r d i n a r s e
con las necesidades y con los lim ites que resulten del empleo
de tales causas.
As pues, nunca podran evitarse estas deficiencias, sin una
serie casi continua do m ilagros, los cuales cederan en menos
cabo de las leyes naturales. Como aade el mismo filsofo
)), l), es m s conveniente a l A utor de las cosas obrar se
gn leyes generales, que intervenir eu cada caso particu lar.
Suponer que cada hecho es resultado de una voluntad inme
diata de Dios, es sim plem ente suprim ir Jas causas segundas.
Si hay causas segundas, deben obrar segn sil n aturaleza (1).
Cuando la accin de Jas leyes natu rales resulta perjudicial
intil un organismo, habr de intervenir el Creador p e r
sonalm ente p a ra desviar las causas y sustituir una accin
suya inm ediata? P arece extrao que ciertos fenmenos que
tienen su lin en el estado norm al, continen realizndose
fatalm ente en otras circunstancias, aunque carezcan do ob
jeto: v. g r., la ley de crecim iento, que os aplicable todos los
rgnnos, contina aplicndose cuando stos han sido injer
tados en otro anim al (2). Mas seria m enester que Dios tom ara
precauciones p a ra el caso en que un ingenioso fisilogo le
diera la g a n a de tra s p la n ta r la cola de un ratn bajo la piel
de otro?P a ra proveer este caso, no por m ilagro, sino con
forme ley, h a b ra que p riv a r todos los rganos de esa
propiedad, y por tanto, de poder soldarse cicatrizarse en
sn mismo lugar n atu ral, lo cual sera un grandsim o incon
veniente (3).
.Sin em bargo, el m aterialista L ange no se desde de. decir:
S alguien, p a ra m ata r nna liebre, disparase un milln de
escopetas en todas las direcciones,... nadie llam ara conve
nientes sem ejantes desatinos... Mas quien se entere de las
leyes de la conservacin y reproduccin de las especies,...
encontrar en todas p artes un desarrollo enorm e de grm enes
de vida. El que stos perezcan y lo comenzado allc y zozobre,

(1) V id. Sto. Tom s, I." P. q. 48, a. 2, ad 3; C lrn. Gv.nt.. I.;>, c. TI-77.
. (i) l.u.s iii'nnAlns lisio lgicas, dice P arges (p. l.sT), au nq ue p re
vistas com o efectos indirectos de d iverjas co in cid en cia s, pueden
m uy bien no sor objeto de. una voluntad directa. Estos accid en tes
no "llenen sign ificacin sino en cnanto se n-luiren uu conjunto
de leyes.
:ij La P rovid en cia, observa Cnmpoamor ( E l P ersonal .-uno, p.
14*', es el productor de la Felicidad gen era l, y sas le y e s n atu rales
son los agen tes por m edio de ios cu ales se elabora la te la del bien.
Kl m al, aun cu su universalidad , es un accid en te. Cuando una l'uer-
ssa una volu ntad errnea im prim e una direccin d esatinada las
K-yes naturales, en tonces se produce el dolor, el pecado, el mal.
Las m onstruosidades, asi c^mo las ex c ep cio n es, a ade >p. 15^i, son
antorchas que, au nq ue sin iestras, arrojan ms lu z solire, las reglas
generales.
es la regla; caso especial entre m illares es el desarrollo nor
m al; ste es 1.a excepcin; y la excepcin crea aquella na
tu ra le z a que, al ojo miope del telelogo, es tan adm irable.
Pero si lo inconveniente y lo desordenado fuera la regla,
y el orden una rarsim a excepcin, la n atu raleza seria un.
caos ininteligible. Cmo estudian, pues, todos los hom bres de
ciencia las leyes, las harm onas y las m aravillas naturales,
sin cansarse de adm irarlas? T an convencidos estn todos los
n atu ralistas de que la conveniencia os la reg la, que llegan
persuadirse, y tener una conviccin cada vez m s arraig ad a
de qne esta regla es generalsim a, sin v erd ad eras excepciones
reales; pues m ientras ms estudian, m ejor ven las convenien
cias, y asi, aun en.el caso de no poder h a lla rla s, suponen qne
existen y se esm eran m s y m s por descubrirlas, muy persua
didos de que nada hay vano, y sin sil m an era de utilidad >1 1.
Aun los mismos m ales p articu lares que no pueden negarse, por
mucho que impresionen p rim era vista, resultan ser tiles y
h a sta necesarias p a ra el bien, comn (2).
Se dice que el proceder do la n atu raleza que veces de
mil sem illas no logra que fructifique ms que una sola, es tan
insensato como el de aquel que, p a ra llenar un solo vaso,
d e rra m a ra un jarro de v in o Pero, como observa muy cuer
dam ente M ivart (Le Monda, p. ]<).*>, .(OS), a p a rte del fin que
nosotros atribuim os un fenmeno n a tu ra l, puede haber otros
muchos y rus im portantes, los cuales debe aqul e sta r del
todo subordinado (3). Los a p aren tes derroches de la vegetacin
carbonfera ofrecen hoy una inm ensa utilidad, poniendo en
movimiento todas nuestras industrias. Si toda una pollada pe
rece antes do a c a b a r de desarrollarse, no por eso hay ningn

(1) Kicliet, Lcjm ibf. fui . ]>. r(.


{>) Otante d c fo c ta se st de hilen'-ii>mi ii.-unrus 1111versali*, non nn-
tem parliculnris; mim jt tto l iin>t ros ni it di'.IY-ciiim, tendit vero ad
p erfectiouem quantum in se est.Sto. Tom s, C. (Jrut. I. :. e. !4.
8) P uesto <|U.e cl ord n i d<*l u niverso, li^orva J?\ (n;rori (Me
d ia n te - fdeot<>fen 7)vnx Thimnix. Jul. IiW , oxrv la subordi
nacin de lo particu lar lo reneral, H san -ilici > dn los in dividu '^
por la esp ecie, lejos <.l<- destruir ese urden, In con tin u a. Si se ilesa m*-
llaran todos los grm en es de una esp ecie, sta no tendra con q u ni
donde v iv ir. Y ni) por eso <w van a La produccin do tantos vidos,
quia v el ipsa cornm d estm etio a lu s liuibus p articn larihu s d eser
v t, val e x ig itm -a c'>iiserv;itone legum pli.yskarnm (pia ad nltio-
rein llncm ordinantur, et a iia liona in nniverso pr;xssei:cruut .. Ijiue
tainon detrim enta sn n t in d iv id u a b a tantum , et per aliani viam a
D iv in a S a p ien tia eom pensanlur. (uarc ut bomun spccii in tuto
po'iatur nnnierut individuornni longo m ajor eo qui ad s-pecici cen
sor va tijnein per ac su i'Ji cero, t, produeitur, e t i t a .. . in ta n ta ovoriini
copia, it, Bielini, eque liiiuni qiddem supcrlluiim dici potcst*.
derroche. Estos cuerpos sirven p a ra alim entar otras c ria tu
ras, stas otras m uchas, h asta que por fin enjam bres de
bacterias reduzcan las diversas substancias orgnicas sus
ltimos elementos; stos su vez servirn p a ra a lim e n ta r los
vegetales,que son el alim ento de los anim ales,y en ltimo
anlisis sern tiles al hombre. El que derram a un jarro de
vino al lle n a r uu vaso, si se propone con el derram ado conse
guir algn otro fin que le im porte tanto ms, no hace ningn
derroche, y puede obrar m uy cuerdam ente. Del mismo modo,
como Dios es causa p rim era de todos los procesos de la n atu
raleza, y los quiere todos y todos los tiene presentes, todo
cuanto sucede sirve p a ra realizar sus designios.L a natu rale
za est regulada de tal modo, que nada puede im pedir los de
signios de la Causa Prim era, suceda lo quo suceda. Si se malo
gra un fin, ste fracaso sirve p a ra realizar otros fines diferen
tes... No h a y en realidad v erdaderas equivocaciones ni derro
ches absolutos en el conjunto del universo (1).
Si estudiamos, dice Pescli (A re. I, p. 320, 38), la economa
de la n atu raleza con atencin no prevenida, debemos quedar
pasmados y pensativos ante la profesin de vida qne, pesar
de la lucha de las fuerzas y actividades, est d erram ad a por
do quiera, ante la unidad del finen la disparidad ie los medios,
y ante el orden inm utable que reina en tam a a a p a re n te con
fusin. No h a y en la natu raleza de lo repugnante y pavoroso
sino lo que ea preciso p a ra que en su fondo oscuro resalte debi
dam ente lo bello y adm irable... Qu seria del actual orden del
inundo si no existiesen aquellas irregularidades? Dnde hab ra
sitio p a ra nuevas vidas, si ningn germ en fuera destruido y
ningn viviente pereciese prem aturam ente? No tienen acaso
los grm enes otro finque el de desenvolverse y lle g a r h a sta la
m adurez de la vida? No consiste tam bin en esto la conve
niencia de los grm enes, en que llevan y a en si todo cuanto
los habilita p a ra el desarrollo perfecto, por m s que nunca lo
alcancen? No perten ece la profusin de los grm enes que
perecen y ele los acontecim ientos que huelgan la existencia
del orden a c tu a l del mundo?... Tocio cuanto parece inconve
niente, con respecto un fin m s cercano, C9t en perfecta
harm ona con el orden csmico... Si el orden dado perdiera
alguna de las llam adas inconveniencias que le son inherentes,

'l ' Si la naturaleza, observa Vuillcmin (M o l vg p. tiene


tantos recursos, es porgue u<> d errocha -ninguno; y el residuo de una
tic sus operaciones se ion vierte en materia para la siguiente.
se pe rtu rb ara el eneran;! je do l:;s cosas existentes en la actu;'.-
lidnd (i)...
Si una m ultitud de individuos no a lcan za el grado posible
de perfeccin, tam bin estas innum erables m uertes prem atu
ra s pertenecen al orden del universo. Toda ve/, que el bien del
todo exige que las diferentes especien no rebasen de cierto*
lim ites, los individuos de unas clases estn destinados i com
b a tir Jos de otras... En la g ran casa <e la n atu raleza la
diversa reciprocidad de las cosas sirve p a ra reg u lar ias dis
tin tas influencias y e v ita r que ninguna prepondere en perjui
cio del conjunto. La m ayor belleza de la harm ona del univer
so se m anifiesta en eso mismo de que lo im perfecto debe
sacrificarse lo perfecto, y qne los seres individuales y su?
destinos p a rticu lares so subordinan al fin que el mundo todo
debe alcanzar.
En esta subordinacin de lo inferior lo superior se mues
tra la g ran ley de economa y la tendencia al progreso: con la
m enor cantidad de alim entos se m antiene el m ayor nmero de
vidas, y de vidas cada vez m s perfectas (2). La consuncin,

( 1.1 La. fecun did ad do las especies. ohserva Godard tP n xh i .


clo t. p. 99>, os proporcional A sus peligro de destru ccin. Las
grandes rap aces ponen slo dos huevos: las p equeas tres cinco;
los pAjaros y las g a llin c eo s hasta vein te. Kit los peces el desovo es
mAs n ecesario y mAs con sid erab le an; en los in sectos es y a fa n
tstico. La pullacin le un in secto, por elim in acin de los otrus.
an iq u ila ra la esp ecie hum ana, lista ad m irable le y de eq u ilib rio
coinjiensador ahorrara ai hombre, si la m editara, m uchas locuras
y derroches do fu erzas... El in dio, h ostil A la com pleta ex te rm in a
cin de los tigres, sab e que uuo de stos d estru ye m iles de votivas,
qne son an ms peligrosas. Cada vez que el hom bre trastorna el
eq u ilib rio an im al, sufre las con secu en cias, y a d estru ya a l m edioda
de Europa las a v es in sectvoras, y a propague, por el contrario, el
conejo on A ustralia, el gorrin en los Estados Unidos donde, por
falta de en em igos natu rales, estos intrusos p ulu lan d esastrosam en
te... La supresin de la s gran d es rapaces h ara pulular las p eq u e
as, que m uy pronto exterm in aran las esp ecies inferiores La per
sisten cia de todos los tipos con stitu yo un portento de equilibrio. .
N ada h ay superHuo; se ignora lia hasta a y er la u tilid ad del baso, y
se h all v a . - L a ley de las proporciones n um ricas d ebera admi
rarse hasta en el con stante equilibrio de los sexos.
Todo se con serva, recon oce el m isino L am arck, en ol orden
estab lecid o; los cam bios y con tin u as renovacion es se m antienen
d e n t r o de lm ites q ue no pueden traspasar. . Lo que p arece desor
den, trastorno, an om ala entra in cesan tem en te en el urden general
y hasta concurre A l: en todas partes y siem pre se ejecuta in v a ria
b lem en te la volu n tad del sublim e Autor de la naiuraleza.
l) En la destruccin de. lo inferior por lo superior, reconoce
Sponcer evol y la r.n-.ai.., p. 6!), vem os que del m al resulta
algn bien; d eterm in ada can tidad de v id a de un orden superior
tiene por base el sacrificio d e lir a n can tidad de vida, de un orden
inferior... De esc gnero de. m ortalidad q u e , arrebatando miembros
pues, de las plantas y anmale* imperfectos po r otro raH no
bles, rep resen ta un desarrollo ulterior, de combinaciones qu
micas p a ra el fomento de la vida orgnica superior. Toda vi
da. ..empieza por principios muy modestos y crece por un con
tinuo cambio de las substancias alim enticias. Mas ai una vez ha
de consumirse alim ento, debe llam arse i la verdad economa
el que este alim ento mismo viva algn tiempo.Por el cambio
rpido de Los diferentes organismos, conforme observa W igand
(Daranismo, I, p. it), ae logra precisam ente el tin de produ
cir el m ayor nmero posible de existencias con el menor gasto
de medios; p a ra lo cual ea de suma im portancia la ley que, por
la destruccin do los sres inferiores, p re p a ra la existencia de
los superiores y del misino hombre. Asi, 1* im presin general
que recibimos al contem plar, sin prevenciones, el mundo or
gnico, es la de la harm ona m s adm irable y de la abundan
cia m s profusa de una Tuerza generadora que se regula si
misma con sabia m oderacin, apareciendo slo como un factor
necesario el sacrificio de unas existencias en fnvor de otras,
de igual modo que toda vida y todo desarrollo individual im
plica uu incesante cambio de elem entos, sea un rejuveneci
miento continuo.
No es, pues, falta, amo seal de conveniencia, el que unos
organismos se sacrifiquen por otros; puesto que, en general,
los que gan an son los superiores y m s im portantes. Ni obBta
el que veces accidentalm ente queden sacrificados los supe
riores; porque el bien general, que stos mismos se ordenan,
re d a m a las leyes que e n tra an ese mismo sacrificio. Pues,
como aade Pcscli (p. 329}, el bien comn del mundo exige
que todo organismo sea prxim o fln p a ra s mismo y procure
por todos medios la conservacin de su especie. 9i de e sta ley
nacen colisiones perjudiciales algn individuo que otro, es
ste un defecto que no deja de ten e r im portancia e* el orden
del universo.
As pues, los que tanto acusan , loa telelogos de antropomor-
fismo, es decir, de figurarse una n aturaleza que em plea proce
dimientos hum anos, son precisam ente loa que com eten ese

menos perfectos ele cad a especie, p erm ite con tinu ar v iv ie n d o loe
ms perfectos, vem os i|u e resu lta al^n p rovecho com pensador del
sufrim iento*.
Todo P r o g r e s o , reconocen Dem oor, M. y V. ( E v o l . rgr. p. 1(1.1),
entraa rtim tnncinnr.s, se, sacrificios.Y *eunndo uu organism o
un rrupo d egen eran 6 tien d en desaparecer, es en provecho de
un conjunto m* vasto *..El saerilLcio, ob serva Cajal (M. H is to l,
p. 2-1:1), constituyo una necesidad i-,c<mmica de la nataraluza, y
representa un sign o d e prognato.
vicio: querran que la Providencia se m o strara, en el mismo
orden n a tu ra l, por intervenciones aisladas, como interviene el
hom bre p a ra p roteger y curar cad a individuo p a rticu la r de
los que estn su cargo, siendo asi que interviene m ediante
le y e 9 generales, constantes y sapientsim as, en las cuales se
cifra el orden del universo. P or lo cual, con razn observa
B aer (Studien. p. 193), que el raciocinio de L ange toma pre
cisam ente el trabajo hum ano por m edida de las actividades
n aturales, sin notar que los efectos producidos por la n a tu ra
leza dependen de fuerzas y relaciones universales, cuyo xito
est garantizado por su universalidad misma.
O tras veces tom an a l hom breta l como le toca ser en esta
tran sito ria Arida de p ru eb apor nico y exclusivo centro de
toda la creacin, y tienen por m al absoluto lo que de cual
quier modo le daa, aunque sea slo m aterialm ente y con
g ran v e n ta ja del bien m oral y del comn concierto de todas
las cosas (1). Tam bin suelen tener por m al gravsim o el que
daa slo individuos aislados, aunque sea indispensable
p a ra el bien de la m ayora. Pero el bien p a rtic u la r debe siem
p re subordinarse al general; y el m aterial a l m oral (2). El
mismo hom bre, aunque sea el organism o viviente m s noble,
y por tanto el que m s provecho saca de todos los dems s.
res, es con todo un verdadero organismo como los otros, y
est sometido las mismas leyes, y debe exp erim en tar las
consecuencias de ellas (3).

(1) Si las bacterias do la putrefaccin, dice Max-Nordau (Pn-


rad. vsi/rhol. p. SO), fueran capaces de filosofar, cun sombro de
bera ser sn concepto del inundo! Todo les parecera cada vez ms
abominable... porque todo conspira cada vez mAs contra ellas. Lo
qne podra alimentarlas, les queda arrebatado destruido por
fuerzas invisibles... El devastador fenol les convierte su gozoso
hormigueo en una danza infernal, en que la bacteria virtuosa os
arrastrada lo mismo que la viciosa.Pero, precisamente lo <jue
justificara su pesimismo, lo'presentamos nosotros en gruesos vol
menes como un progreso de la higiene, y lo celebramos como una
conquista grandemente benfica.
(2) Contorne observa Mivart (p. 421-423), el ms elevado fin que
puede alcanzarse en la tierra es la actividad moral y el perfeccio
n a m i e n t o de la humanidad. Ahora bien, el inundo est regulado
en provecho d(i lo ms perfecto, y lo menos perfecto no existe sino
en orden lo superior. IJor eso e hombre recibe del mundo exte
rior sin comparacin ms servicios que los otros organismos,Mas
el desarrollo moral dol hombre es imposible sin la disciplina del
sufrimiento... As abolir el sufrimiento, ea desmoralizar al hom
bre.
(.3) Nada diremos, por no entrar on el orden sobrenatural, de la
infinidad do los males qne afligen A los hombros, aunque con tanto
escAudalo de pesimistas, como justsima pona do la culpa origi
nal, como consecuencia de la degradacin do una naturaleza vi
Muy fcilm ente se olvida, escribe Pesch (Are. II, p, 418),
que no eg lcito a rra n c a r cualquier ente singular al vinculo
que le une con el mundo entero, aprecindole de una m an era
absoluta. N ada, ni el mismo hom bre, existe absolutam ente i.
causa de 3 mismo, de su propia dicha, de su propia perfec
cin. L a dependencia que im pera en la esencia de todos los
sres creados, nos ad v ierte que cada c ria tu ra existe prim ero
p a ra o tras, y en segundo lugar p a ra s... El universo e p re
senta como un todo, y por tanto a i juzgar del v alor de una
cosa, es preciso concebirla siem pre como p a rte de la totalidad
del mundo, pues solam ente en presencia de eBta totalidad lo
p a rtic u la r puede ser juzgado y estimado tal como le conviene
serlo... La v a ria d a lim itacin im perfeccin del mundo es
condicin tan necesaria su totalidad, corno las pausas un
hermoso canto, las som bras un bello cuadro, el invierno la
am enidad del cam bio de las estaciones; j es experiencia co
mn que el valor de lo bueno (la salud, la ciencia, la virtud)
no re s a lta con todo su esplendor sino cuando lo malo no est
lejos. Santo Toms vuelve repetidas veces sobre la idea de
que aquello que p arece ser inconducente aun daoso dentro
de cierto terreno, tiene la m ayor im portancia p a ra el todo.

ciada y corrompida. Baste observar qne la m ayora do las enfer


medades, que tantos estragos causan en las razas civilizadas, pro
vienen de sus propios excesos y refinados vicios. Sabida es la sen
tencia de Sneca: Innu-nwros esse morbos mirara?G'oquos n u
mera!
CAPTULO CUARTO

El Evolucionismo.

" I.E stad o d la cu e sti n .P reten sio n es de los ultraevolucio-


n ls ta s .El milagro realzad o .

En vista d lo que precede, 110 cabe duda de quo el argu


m ento dl fiial es de un vaior nulo p a ra desm entir el orden
i te n e io n a ly la ordenadora Providencia. Si prueba en contra
del optimismo absoluto, carece de fundam ento en presencia
del relativo. As, pues, bien m irado, este mundo no slo resulta
ordenado y bueno, sino que. eu su gnero, en el orden estable*
cido, p arece ser lo m ejor y m s ordenado que cabe. Debajo de
loa malea que vemos, ofrece grandiosos bienes queloacom pensan
con tan g ran v entaja que, no solam ente los m itigan, sino q u e
veces casi vienen A suprim irlos desvanecerlos. Y los relati
v am ente pequeos y particulares m ales que as y todo persis
ten, resultan ser convenientes y hasta necesarios, como condi1
ciones consecuencias natu rales de bienes superiores. Do
modo que el querer suprim ir todos esos male3 seria a te n ta r
contra el benfico y adm irable orden g en eral que nunca debe
ser sacrificado.
Hoy la corriente cientfica no tiende por cierto rebajar,
sino rea lza r desm esuradam ente ese orden, el cual desearan
muchos verle del todo constante, inflexible, siem pre dom inante
y jam s dominado por ninguna voluntad superior; puesto que,
desde hace tiempo, est de moda divinizar la m adre N atura
leza, la que en todo se adm ira y bendice, ae reverencia y
a c ata. Segn estos tules, el orden n atu ral, las leyes, el curso
de las cosas, son en todo precisam ente lo que deben y pueden
ser, por lo mismo que la natu raleza es un todo absoluto, fuera
del cuai no hay nada, ni la misma nada. ^Strauss).As fue
como se trat de establecer un nuevo optimismo absoluto, quo
excede con mcho al de Lcibnitz: un optimismo mecnico-
pantestico, que consiste en considerar el mundo como un Todo
uno, como un m ecanism o.absoluto, que se b a sta si mismo,
que ordenadam ente funciona por si mismo y hasta ae form
por si mismo... y que, por tanto, es la mejor, cosa posible, y a
que, fuera de l, no h ay ni cabe ln m enor cosa.
En la cuestin del prim itivo origen, este mecanicismo tuvo
que contentarse, por mucho tiempo, con el continuo fieri de.
Hegel, es decir, em pezando por afirm ar lu identidad de los
contrarios, del ser y el no ser; negado el principio de contra
diccin, y trastornando as las bases de la lgica y de todo
raciocinio justo.En cuanto al proceso de form acin y des
arrollo, como simple expansin que es del fieri, bastaba, en
el terreno m etafisico, ap licarle la m gica palabra, evolucin!
los absurdos metafisicos an daban demasiado en boga p a ra que
nadie s p reocupara por alguno m s menos.
Sin em bargo, un siglo positivista, auuque no se detenga,
ante absurdos m etafisicos, no puede menos de detenerse ante
una dificultad p alp ab le, experim ental.Ahora bien, ea cada,
vez m s notorio que los mecanismos naturales exceden coa
mucho los artificiales en precisin, delicadeza, proporcin y
adaptacin de las p a rte s en vista de un futuro resultado til;
y si los ltimos vemos que son inexplicables sin una causa
inteligente, mucho m9 deben serlo los prim eros.E ste p erti
naz encuentro con un soberano Artfice, como nica causa
capaz de explicar la n atu raleza, Ies m olestaba y desesperb;
puesto que todo tra n c e queran explicar el mundo p o r si
mismo, por causas n atu rales, visibles, palpables, poaitivasf
aunque en su conjuuto resulte un g ran fenmeno sin ninguna
explicacin, un inmenso y portentoso mecanismo sin causa.
Mas a p arece Darvvin en escena, rehabilitando la' evolucin
en el mismo terreno positivo, con los nuevos encantos de la
seleccin, la herencia, la adaptacin, la correlacin, etc. Estas
fascinadoras p a la b ra s tuvieron tal m agia, que, segn la ex
presin de I. D elage (1), a p a re n ta b a n ser como otras ta n ta s
fuerzas portentosas, antes ignoradas, capaces de o b rar tda
suerte de m aravillas; como otras ta n ta s divinidades bajadaa-
del Olimpo y hechas sem ejantes los hom bres positivistas,'las
cuales, sin am edrentarlos, les explicaban los secretos y les des
cifraban los enigm as de la n atu raleza, librndoles de una vez
p a ra siem pre, segn Hreckel, Schm idt, Strauss y Renn, etc.,
de] tirnico yugo del milagro, m ostrndoles prcticam ente
el modo como un fin poda ser perseguido y conseguido, sin que

(1) . La Sfrucivrc rfu Protoplmnui , Pars, 1885, p. H.


nadie k> in ten tara, y como ae lev a n ta un palacio por s m is
mo, ain necesidad de ningn arquitecto (1).Con esto Jos me-
canicistas, antes tan consternados, batieron palm as de jbilo,
saludando D arw in y tratan d o de lev an tarlo h a s ta las nubes
y aun h a sta los cielos, como un nuevo redentor de la hum a
nidad (2).
Prescindiendo de la creacin, como do cosa que est fuera
del alcance positivo y de los lim ites de lo cognoscible, se
atuvieron A explicar m ecnicam ente con las nuevas fuerzas,
el desarrollo del mundo, p a ra d e ste rra r, como intil, la
Providencia .Suprim ida esta su e tern a pesadilla, la creacin
misma le seria de rechazo, y por de pronto y a no tena por
qu preocuparles.
Por esto algunos no suelen y a ten er rep aro en adm itir mu
chos de loa argum entos aducidos en contra de los casualistas y
de lo3 pesim istas; puos, p a ra re a lz a r la g ra n N atu raleza, se
com placen en am inorar el m al, y ponderar el bien y el or
den (3). P ero stedicen, con los otros m ecanicistases simple

(l) Antes de Darwin, dice Haeekel (Ilist. crat. p. 20, 22), haban
abortado todos loa esfuerzos hechos en busca de una explicacin
mecnica del mundo viviente. El xito cataba reservado & 61; y uno
de sus inmenso mrito c es haber establecido slidamente qne todo,
desde la cada de una piedra hasta el crecimiento de una planta y
hasta la sensibilidad inteligencia del hombre, se rednee A mecni
ca.11 gran mrito de Darwinse atreve tambin decir Delate
(p. 371), osi precisamente en haber mostrado cmo se puede expli
car pof fuerzas ciegas una harmonio, final que, hasta l, pareca
demostrar la intervencin de una inteligencia superior.Pero
toda la explicacin de Darwin se funda en La seleccin; y el mismo
Delag* afiade inmediatamente que tiene y a por bien demostrado
que Va solscciu hasta es incapaz de formar nuevas especies.
(3) Por mucho qa? dijramos al decretar el fln del milagro, es
criba el {impisimo Strauss ( Ant. y n. fe, pApf. 17H), nuestra senten-
ftia quedara sia eco; porque no podramos mostrar una fuerza de la
naturaleza q*e pudiera sustituirle. Darwin ha encontrado esta fuer
za;... hahabierto la puerta por la cual una posteridad ms feliz debe
arrojar l milagro para siempre. Quien sepa lo que el milagro trae
ea pos de s, considerar Darwin como uno de los ms grandes
bienchores de la humanidad No es de extraar, pues, que .i pe
sar de bu admiracia, se lamente al misino tiempo de que la obra de
Darwin sea tan *imperfecta: Deia una porcin de cosas sin explicar;
y no cosas fecundara, sino de prim era importancia... Cuntos
abismo hay que salvarloPero no vacila en arrojarse ciegas en
ellos; porque no hay ms eleccin que entre cl milagro, la mano
creadora de Dios, y la teora de Darwin .Slo qne el mismo Dar
win recoaoci siempre la mano creadora y ordenadora de Dios!...
(a) El materialismo anterior Darwin, escribe Hartmann (Dar-
winiumo, pg. 151), haba negado sencillamente, en contra de los he
chos, el orden de la naturaleza; el darwinismo lo reconoci de nue
vo, pero crey poder explicarlo como resultado de procesos pura
mente mecnicos. Pero al reconocer as los darvvinistas el orden
como un hecho, aade, se ven en la alternativa de hacerlo dimanar
resultado de las ley es y fuerzas inm anentes de la m ateria, la
cual, por su misma innata virtud, evoluciona y se constituye en
combinaciones y sistem as cada vez m s estables,pues las
inestables poco estables quedan, por s mismas, elim inadas
hasta que, llegado el periodo de consolidacin y de suficiente
enfriamiento, nuevas com binaciones de Carbono dau origen
la vida (1). Y sin embargo, los organismos vivientes se carac
terizan por la ex cesiv a inestabilidad de sus com binaciones!...
Mas con la vida em piezan y a visiblem ente funcionar los
grandes y m aravillosos factores de la evolucin m ecnica, ap li
cados por Darwin solam ente la orgnica y no la csm ica.
La seleccin natural suprime los vivien tes ms im perfectos,
que perecen eu la lucha por la vida; m ientras los mejor dota
dos triunfan y , acumulando nuevas perfecciones, siguen pro
gresando de continuo, aunque sea paso lento: as el orden es
perfectisim o, porque ia im perfeccin apenas puede subsistir.
Sobreviene la herencia, y se apodera de las iiuevas adquisi
ciones para conservarlas, consolida y afianza loa progresos,
los transmite ntegros y los v a acumulando. Todo lo intil des
aparece poco poco; slo puede persistir lo til, como si estu
viera destinado un fin, cuando en realidad persiste por sel* lo
nico que acert servir para algo .Si se ofrece algn obst
culo, se afiade la adaptacin, que restab lece la harm ona inte
rior y exteriorde las partes entre si y con el todo, y de ste
con el medio ambiente ,harmona que la misma herencia cuida
r m uy bien de conservar y acrecen tar.Y si algo se resiste,
Vendr de nuevo ia seleccin poner orden suprimiendo lo
intil em barazoso.Con esto y la le y del progreso y del des
arrollo correlativo de los organism os, y con unas cuantas d-
sis bien preparadas de ley biogentca fundamental, de cenog
nesis de abreviaciones, adulteraciones y coaZescencias, etc., se cu
ran, segn la frase de Vogt (Origen del hombre , pg. 21), todas
las lla g a s del mecanicismo, y sobre todo se prescinde del mi
lagro, que es lo nico que importa.

de la misma esencia de las leyes d-'l mecanismo, y admitir as que


todo m eca n ism o es esencia lm en te teleolgic.o; deeir que el orden s
a cc id e n ta l al mecanismo, y entonces ya no pueden explicarlo sino
por el azur. Y esto es lo que hace llseckel, pues cada paso invoca
el azar, aun en las combinaciones ms inverosmiles.
(1) Sabido os que Virchow tuvo que declarar en quiebra la fa
mosa sociedad Carbono y C o m p a a ; pues las oxpcrLencias de Pas
tear demostraron plenamente la falsedad de la genoracin espont
nea, y todos los sabios reconocen ya, con Tyndall, que de donde
no hay vida no puede salir la vida, y que slo sta sabe fabricar el
p ro to p la sm a y la materia o rg a n iza d a . Vid. nuestra obra L a E vo-
t ucivn} p. 630-534.
Mas en vano pretenden loa panteietas y m aterialistas reem
p laz a r el .milagro de la creacin por lo que llam an autocraa-
cin de la n aturaleza; pues, como dice Ja n e t (M atrialism e,
pg. 150), precisam ente lo ms digno de Dios es h acer lina
n atu rale 2 a. que se cree ella misma. Acaso un viviente no ea
superior A una m quina m uerta, por reproducirse 61 mismo y
ser autocreador?... L a espontaneidad de la n atu ra le z a vale
m s que bu servidum bre. Esa ley eu cuya virtud se va produ
ciendo ella misma, yendo dlo sencillo lo complejo, de lome-
nos perfecto & lo m s perfecto, esa hoy llam ada ley de evolu
cin s e ra la que, por hiptesis, convendriains, si Dios quera
cre a r una n atu raleza. Como ha de servil', pues, de objecin
contra l?Si la n atu raleza, allade (pg1. 153), se transform a
eu cl sentido m s ventajoso, buscando siem pre una forma ms
elevada, en esto mismo m uestra que no m arch a ciegas, y
que no est regida por una ley b ru ta, sino por u n a racional.
As pue*, la evolucin, lejos de suprim ir, re a lz a el milagro de
la creacin y de la Providencia {!.).

(1) Lajoi de comprometer la accin de Dios, escriba el P. Mon-


sabr, la evolucin la reduce un corto nmero de actos trascen
dentales, i n t conformes cun la unidad del plttn divino, y ron la in
finita tabiduria del Todopoderoso, C|UC sabe U3ar con orden de las
causas segundas para llegar sus Jines*. Oomo autor del sr, aa
da Hulst (Cbnfi. de 1894), Dios lo dispone en series ordenadas. La
ascensin de la6 formas an El tiene su razn de ser, y la tan ponde
rada evolucin no es sino la manifestacin sucesiva de sus eternos
designios.
La evolucin, dice ol abate Lcroy (P o u r ei contre i vo l. II, p
gina 14), lojos de ser un peligro para la creencia en Dios, ie ofrece
nuevos argumentos, y es la mejor respuesta ciertas objeciones...
Hace ms sensible la no interrumpida continuidad del plan de la
Providencia... Al ver cmo la naturaleza va desarrollando con or
den sus producciones,... se ve mejor y se reconoce con ms certeza
cl plan preconcebido, el designio prefijado hasta en los menores de
talles, y luego ejecutado con calma y metdicamente por nna sabi
dura siempre despierta que no se rinde con el tiempo.Cmo lia
de ser la evolucin un peligro! El peligro est en rechnzatla siste
mticamente, slo por miedo. Esta Ha^ncza no honra ni cl talento
si el carcter, y desacredita las creencias que se pretendan poner
nalvo. Id. pg. 13.

(O Biblioteca Nacional de E sp a a
II.L a a d a p ta c i n .Su influencia; la aclim atacin y los cam
bios de medios; ad a p ta cio n es en los peces, las a v e s 7 los
cu ad r p ed o s.L a a d a p ta ci n p ro g re siv a y la P rovidencia;
teleologa; ad a p ta cio n es p re v en tiv as; Iu, necesidad: el uso y
desuso; la prev isi n y preordinacin divina.L a v aria ci n
o rien tad a.

No cabe duela de que on las explicaciones darw inistas, por


exageradas qne sean, hay algo de razonable; pues de o tra
suerte no fascinaran, como fascinan, tan ta s inteligencias,
muchas de ellas sinceras y privilegiadas (l).T anto la heren
cia como la seleccin y la adaptacin son verdaderos factores,
m s menos m ecnicos que, ejerciendo cierta influencia, ora
en la supresin de lo intil, ora en la determ inacin y conser
vacin de lo bueno, contribuyen su modo la obra del p ro r
greso y de la evolucin.La cuestin est eu sab er si son los
factores uicos principales, y la obra es puram ente m ecni
ca, si estn subordinados una causa superior, un plan
y una inteligencia, y, por tanto, ese mecanismo es teleo-
lgico.
A veces es cierto que algunos factores conducen m ecni
cam ente resultados tiles que parecen fines intentados, y que
sin em bargo, no lo son pueden no serlo directam ente. Asi,
por ejemplo, el cauce de un ro le e st perfectsim am ente
adaptado, como si de propsito hubiera sido construido p a ra
contenerlo y d ar corriente A las aguas; y, con todo eso, es
indudable que no fu propiam ente hecho p a ra ellas, sino,, al
r e v 3 , p o r ellas.1
T oda exageracin es peligrosa, comprome
tiendo poniendo en ridiculo las mejores causas- Adm itir aqu
una finalidad intencional, propia inm ediata, equivaldra
decir, con aquel m al predicador: Admirad la Providencia,
que puso los grandes rios al pie de las grandes ciudades.-.
Pues lo que p a sa entre el cauce y el rio, viene en cierto
modo p a s a r entre los organismos vivientes y los medios en
que viven; casi todos aqullos p arecen ta n bien adaptados
stos, Como si de propsito hubieran sido formados p a ra vivir

(1) *I,a fuerza do propaganda del error, dicc Guillemet (Thw .


des AncMres, p. .'4(1). es dolada k la pu.rte de verdad que encierra.
Dejar al materialismo y al atesmo la explotacin exclusiva d la
inmensa parte do verdad encerrada en la idea de evolucin, es hacer
que su propagacin sea fcil, y su seduccin poderosa. Hay que
tomar nuestro bien clonde so halle, y nuestro bien es toda verdad.
cada cual en su respectivo medio y no en otro distinto; cuando
es indudable que pueden irse adaptando progresivam ente
medios diversos, y que stos intervienen como causas eficien
tes en tales adaptaciones (1). De ah las grandes y veces
profundas modificaciones que aqullos acostum bran t sufrir
bajo las influencias de un cambio de clim a, de estacin, habi
tacin, etc. Los individuos poco m oldeables llevan una vida
lnguida, perecen, por no poder resistir esas nuevas in
fluencias; los m s plsticos y flexibles se doblegan y amoldan
ellas; se modifican p a ra a d a p ta rse , y sobreviviendo esta
crisis p a saje ra , recobran su vigor y dan origen vastagos que
a c ab a rn po r aclim atarse a d a p ta rse com pletam ente si per
siste la nueva influencia (2). Ba9ta reco rd ar las notables adap
taciones de los seres caverncolas y abiscolas p a ra con esos
medios privados de luz, de los insectos que abandonaron el
vuelo, y en gen eral de todos loa organismos que viven en otras
condiciones m uy diversas de las nativ as (3).L a influencia
m ecnica del medio am biente se com prueba con los mismos
progresos de la adaptacin (4). Asi los prim itivos peces no
estaban tan bien adaptados p a ra n a d a r como los modernos;
pues tenan a le tas ventrales y cola dificerca, puntiaguda;
m as en los ltimos, se suprim en dichas a le tas como intiles
em barazosas, se van acercando las pectorales, p a ra
ay u d arlas, m ientras la cola va pasando por heierocerca hasta
komocerca, que es la m? propia como poderoso timn (5). Cosa
anloga pa en las aves; la prim era conocida, el Archwopte-
r y x , tena una cola larga, como de rep til, con num erosas vr
teb ras provistas cada cual de un p a r de plum as; en las moder
nas la cola, se reduce un g ran hueso plano, que sirve de firme

(1) Admitimos gustosos, reconoce Farges (p. 174), que esta ley
de adaptacin desempea un gran papel, sobre todo en el mundo
orgnico, causa de la plasticidad esencial del sr viviente; la
encontramos aun en el inorgnico bajo otra forma- As es como el
cauce del ro le est perfectamente adaptado... Este gnero de adap
tacin no ex ig e (imperiosamente) ninguna finalidad (inmediata)...
La dificultad est en mostrar que esta explicacin es universal,
que da cuenta de todos los casos, haciendo intil la explicacin
Analista.
(2) Vid. Quatrefages L'f.sp&ce humaine, Ch. XX.
(:)) Yid. L a Evolu cin y la fll. arist. c. .
(4) Las oscilaciones del mundo fsico, reconoce Piat, exigen en
el orpAnico nn poder que le permita experim entar otras nnftlogas,
para irse amoldando & ellas; pues slo as poda desarrollarse eu
narmona. Reducida . su justa medida, la plasticidad viene A ser ol
triunfo de la finalidad.
<) Vid. Gaudry, E iichainem ents, Fossilr.n yr im . j>. 240 y s ig s ;
Fose secotid- p. 162 y siga.; MaisonneuvCj P alontologie, p. 54,
apoyo todas las tim oneras, con lo cual se favorece mucho el
vuelo.E a la serie de los cuadrpedos, el hueso hmero se va
retorciendo progresivam ente h a sta 90 y aun 180 grados (1),
fin de que resulten hbiles p a ra la prensin, trepacin, etc.
Lo que decimos de la adaptacin, puede repetirse anloga
m ente de los dem s factores, herencia, seleccin, etc. cuya in
fluencia m ecnica es notoria, como podr verse en muchos
ejemplos citados eu el Libro 1. de la Evol. y la Filos, crist.
En vista de esto, podremos decir, con tantos escritw es
antiguos, que loa peces, las aves, y en general todos los ani
males estn hoy organizados en tan perfecta harm ona con el
medio en que viven y se m ueven, porque el mi3tno Dios form
a p a rte cada una de las especies con sus peculiares y adm ira
bles adaptacioues'?Eto no p arece nada razonable, porque
entonces hubiera podido y sabido h a c er las prim eras con tan
ta m aestra y en ta n p erfecta adaptacin como las ltim as,
sin necesidad de tanteos, ensayos y transiciones graduales; y
por o tra p a rte , 110 se concebira que, a l cam biar hoy una es
pecie de medio, lo g ra ra tam bin cam biar su innata adaptacin
hasta ponerse del todo en harm ona con las nuevas condicio
nes am bientes (a). Estos cambios de adaptacin, as como
aquellos tanteos y gradaciones, y como la extincin de las
formas menos a p ta s re fra c ta ria s m oldearse, prueba m uy
las c la ra s que Dios no quiso form ar por Si mismo el mundo
orgnico, como tam poco el inorgnico, en el estado perfecto,
sino que, una vez creado, lo encomend las causas' n atu
rales p aia que, obedeciendo las leyes tan sabiam ente e sta
blecidas, lo fueran desarrollando gradualm ente y llevndolo
de perfeccin eu perfeccin hasta el apogeo. Supuesta la ac
cin de catas causas, nada m s n a tu ra l que esos tanteos y pro
gresos, que en la accin inm ediata del Creador ni concebirse
pueden (3). El haber podido no slo h acer por Si mismo el
mundo, sino com unicar o tras causas virtud suficiente p a ra

(1) Durand, Gense n a t. des formes au im . p. 13 y sigs.


(2) Vid. Carbonnellc, Canjins. II, p. 280, 297.
(;!) Por eso nos suelen objetar que la finalidad intencional deba
excluir de la naturaleza los errores y tanteos.Mas, como observa
Janet (p. l8), si la idea de una sabidura soberana y absoluta
excluye la de tanteos, no sucede lo mismo con la idea de una natu
raleza creada por unn sabidura infinita; pues el tantoo la grada
cin puede ser el nico ( el mejor) medio de que la naturaleza
disponga para expresar la perfeccin absoluta del acto creador que
la origin.Si.la naturalezareplica los panteistas y monistas
os parece bastante poderosa y rica para declararla, en s misma,
divina, a fortiori debo.ser bastante bella como simple im agen, som
bra expresin dol acto divino,
formarlo, no arguye en l defecto, sino ex celen cia y supera
bundancia de poder y sabidura.
As, m ientras ms m ecnicam ente funcione el organismo
del mundo, y mientras m s com plicado y perfecto y fecundo
on resultados, sea este mecanism o, m ientras m s facultad
tenga de repararse-, regularse, renovarse y reproducir otros,
tanto mejor revelar la sa lid aria y poder de aquel soberano
Artfice que lo concibi y lo dispuso de tan adm irable mudo
que, como por s mismo, ae formara y se ordenara, funcionara
y se perpetuara. Por eso, m ientras menos intervenga D103
como causa inm ediata de loa fenmenos naturales, tanto ms
se realza y resplandece como Cau?a Prim era (1). As vemos
en los m ecanism os construidos por el hombre, que m ientras
ms perfectos sean y con tns precisin y regularidad funcio
nen sin necesitar el continuo concurso y la v igilan cia del m e
cnico, tanto mejor revelan , m uy lejos de suprimir, el talento
y la habilidad del ingeniero que los ide. Los ms perfectos
de esos m ocanism os son los autoregeneradores, que no slo fun
cionan con orden, sino que por si mismos se adaptau ms
menos loa cam bios de circunstancias. Y e3a misma cualidad
que loa exim e de la vigilan cia del artista es la que m s lo
realza A ste y lo da conocer.Pues otro tantodebem os decir
y con mucha m s razn, de las mil v eces m s perfectos m eca
nismos vivien tes, que no slo son autoreguladores, sino tam
bin automotores, autoregeneradores, autoreparadores, auto-
reproductores, y an autoformadores y autoreformadores; pues
no slo se adaptan las condiciones del medio am biente, sino
que por s mismos van reparando sus d esgastes, sus prdidas,
sus averias, se proveen por si mismos de fuerza motriz, se re
componen regenerando los rganos perdidos, y Be reem plazan,
por fin, reproduciendo otros organismos anlogos, despus de
haberse desarrollado como por si mismos, formndose y co
rrigiendo sus propios defectos. M ientras menos nocesiteu del
m aquiuista en el funcionam iento, tanto ms lo requieren en cl
prim itivo origen, y tanto m s elocuentem ente pregonan su
poder y sabidura

(1) Vid Guibert, O rigines, 2.a ed. p. I IP).No es licito, reconoce


Pesch {A m a n ta I, p. 205), trasladar inm ediatam ente A Dios la cau
salidad eficiente quo se man fiesta en ln naturaleza. Dios, sv
sapientsimo, que cre las cosas, las lia dotado tambin de funrzns,
poniendo en ellas mismas la causa prxima de su modo particular
de obrar. Por esta razn conviene explicar los fenmenos por las
cosas visibles en qae parecen, y no inm ediatam ente por Dios. Esta
es la doctrina unnime de los antiguos maestros-
(2) Si los trabajadores cuyas primeras mquinas necesitaban
Por aqu ae ve que el C reador hiao los pecea an m uchsi
mo m s adm irablem ente y m s en harm ona con la natacin
do lo que se figuran quienes lo suponen formndolos tales
como aon ahora; puesto que desde un principio los provey,
orden y dispuso de tan excelente m anera, que no slo ae
a d a p ta ra n bien las actuales condiciones del medio am biente,
sino tam bin otras nuevas que puedan sobrevenir (1).Y si
veces esta adaptacin p arece que puede explicarse por la
simple influencia m ecnica de I03 medios, esta causalidad in
m ediata en nada perjudica la telcolgica que de ella se v a
li disponindola como cualquier otro agente adecuado.
Pero bien m iradas las cosaa, tal influencia no basta, ni
aun como sim ple razn inm ediata; pues p a ra "que se logre el
resultado apetecido, ea m enester .que el organism o reaccione
en harm ona con las exigencias externas; de o tra suerte, en
vez de adaptacin, sufrirla un nuevo desequilibrio que lo ex
pondra , p rcer (2). Y p a ra que exista esa reaccin h arm
nica, debe estar todo de antem ano bien calculado y com
binado, y en definitiva, prcordcnado por la misma finali
dad (a).

continuo impulso, muestran, observa Speueer (La Eyol. y la creac.


p. 9i>), los progresos (le su habilidad haciendo mquinas que m ar
chen por s solas..., la realizacin, do esto, plan (del mundo), por una.
operacin persistente, adaptada A todas tai eventualidades, supone
mayor habilidad que su realizacin por medio de operaciones que
luchan con eventualidades \ medida que se producen.
il) Esta apropiacin de la materia orgnica las causas exte
riores, reconoce Flamraarin (p. 3iy), demostrar simplemente una
gran sabidura en el pensamiento y en el acto del Creador..-: Lejos
de ver la ausencia de designio, en esa flexibilidad maravillosa dol
organismo viviente, en esa facultad imperecedera de sacar el mejor
partido de las circunstancias ms contrarias y vencer obstculos...;
reconocemos el testimonio irrecusable de la Causa omnipotente.
(2) La materia organizada, dice Koule (Embryal. p. 275), no en
inerte con relacin los medios ambientes: puede adaptarse
ellos. Este fenmeno a p r o p io de los sres organizados .. La a d a p
tacin es una fuerza vitral cuyo resultado es modificar, en la me.di
da posible,, el organismo, para hacer que sean ms precisas y com
pletas sus relaciones con los medios.
(;]) La modificacin do los organismos por influencias externas,
tras de no poder de suyo durar ms que lo quo duren esas influen
cias, supone siempre, como dice Hartinann (p. 114), una a2 >Htud
preexistente y una tendencia interna la modificacin, sin lo c ual
el organismo perecera vivirla miserablemente en un medio con
trario, en vez de acomodarse fisiolgicamente las modificaciones
del medio exterior. Y en osa aptitud y esa tendencia interna la
modificacin, en conformidad con los cambios en las condiciones
vitales, se vuelve manifestar la ley do evolucin interna^ aun
cuando parcialmente algunas modificaciones puedan explicarse
por las leyes de la naturaleza inorgnica^.
Por oso cuando ol medio cam bia, se rea liz a en el organis
mo, como dice Ja u e t (p. 369), un cambio y m uchas veces anti
cipado, como en previsin del externo, con lo que se hace po
sible su continuacin.As el embrin del vivparo que se nu
tre por una ntim a comunicacin, con la m adre, pierde, al n a
cer, esa comunicacin, y experim en ta un com pleto cambio de
medio que, de no e sta r bien prep arad o p a ra sufrirlo, lo hara
perecer. Ma3 no perece, porque en ese nuevo medio tiene ya
dispuesto, en las m am as de la m ism a m adre, el alimento
que ha de convenirlo y porque eu l mismo se realiz con
anticipacin y en previsin del exterior, otro cambio adecua
do que le dispuso p a ra poder m am ar (I). Esta corresponden
cia de los cuatro tnninos, sealados por Spencer (P rinc. of
liology, I, c. 5) como rasgo caracterstico del organism o, e9
precisam ente el hecho de que nos valem os p a ra p ro b a r la fina
lidad. Cmo es posible que tales proporciones y acomodacio-
nessean resultado de uu puro mecanismo? (2). Cmo es posi

Los individuos se adaptan, dicc Delage (p. 828), regularm en


te , sin interrupcin y en todos sus rganos, bajo la influencia
de la excitacin funcional... Caando las condiciones ambientes
cambian, el individuo so adapta A ellas cuanto lo permita su plas
ticidad: los msculos, los huesos, los ligamentos, los tendones, to
dos los tejidos mecnicos se fortificon con cl uso y se atrofian con
el desuso... Esto resulta de q\ie, por la excitacin funcional, la mo
dificacin ambiente dirigr. la variacin en cl sentido drenado, sin
que haya va c ila c i n n i error.Pero esta direccin tan secura ha
cia el in apetecido, seria imposible, dada la volubilidad de las
condiciones ambientes, sin ol interno principio de harmona qne
determina siempre las reacciones wrfs o p o r tu n a s Ab es como,
segn el mismo autor reconoce (p. 830), el organismo se arre
gla, en la situacin en que se halle, do modo qne logre sacar el
mejor v a r tid o posible.
Si la sucesin de los acontecimientos, escriba Asa Gray (Afti-
t.ural Selcct. 1861), puede explicarse por la transmutacin, la con
tinua adaptacin del mundo orgnico A las nuevas condiciones
mantiene eu toda su Tuerza el argumento en favor de un plan y
de un Arquitecto.Otro tanto viene A decir Lyell (Gal. II, 613).
(1) Cosa anloga sucede, como luego veremos, en los peces pla
nos: pues segn haya de sorel medio futuro, as, en conformidad
con 61, se les van desarrollando los ojos; y lo mismo sucede, segn
vimos ya en la l. P., con el desarrollo de casi todos los sres, pues
en cada fase se les preparan los rganos y condiciones que han de
necesitar en la fase siguiente, variando A veces segn los easos
segn las circunstancias del lugar y tiempo.
(2) *La m ateria orgnica, dicc el mismo Spencer (E l dominio de
la Biol. p. 14H), est constituida de tal suerte, que las acciones inci
dentales dbiles son capaces de poner en juego reacciones conside
rables... Los cambios que forman la vida estAn adaptados de modo
que contrabalanceen los cambios externos. La adaptacin se redu
ce A qne, si en el medio donde se verifican la.s acciones unidas por
una relacin A y 11, que aoclan al organismo, A produce en este
algn cambio a, so produce por consecuencia otro cambio b,
ble creer, aade (p. 385), que la simple necesidad produzca el
rgano? Y si lo produce, qu prueba de finalidad! Luego el
rgano debi preoxistir, p a ra h allarse dispuesto or el momen
to en que ha de ser necesario (1).
No vale, pues, rec u rrir la sim ple influencia del uso y des
uso, por lo mismo que muchos rgauos se encuentrau do a n te
mano dispuestos p a ra cuando h a y a n de usarse, y porque otros
persisten p esar del desuso.El efecto del uso y desuso, como
dice H artm ann (D arw . p. 115, siga.), podr influir en el tam ao,
peso y estru c tu ra, pero no en la form a de los rganos ni me
nos en su total desaparicin aborto.Adems,, la modifica
cin en el empleo del rgano es provocada, en la m ayor p a rte
de los casos, por una p rev ia de los instintos, la cual debe su
vez n acer de una acomodacin interna y espontnea nue
vas condiciones de vida de la evolucin... El fenmeno es
inverso de lo que supone el darwinismo, segn el cual las mo
dificaciones fortuitas de los rganos son las prim eras, y ellas
determ inan las adaptaciones del instinto. Aqu, por el contra
rio, viene prim ero la modificacin del instinto, el cual, por la
influencia de la modificacin del uso, a c a rre a la del rgano...
Si la sim ple necesidad b a sta ra p a ra determ inar, segn Ja ley
de parsim onia, la reduccin del rgano, entonces deberan
haber desaparecido desde ha mucho tiempo todas las p a rticu
laridades m orfolgica y sistem ticam ente im portantes, pero
fisiolgicamente indiferentes y sin valor. Adems las a lte ra
ciones de los rganos rudim entarios no slo son de grado, sino
tam bin de form a; h a sta la cual no puede llegar el efecto del
desuso. Por ltimo, sin la p rev ia accin de una ley de evolu
cin interna, la simple necesidad uo basta p a ra reducir un r
gano, como tam poco p a ra desarrollarlo.Nos vemos, puoa,
forzados considerar los rganos rudim entarios como entrando
en el plan ideal de creacin y en la ley de evolucin in tern a
que lo realiza, sin perjuicio de considerar la influencia dol uso

propsito en cuanto al tiempo, la direccin y la intensidad,


para contrabalancear la accin B, cambio que debe ser con fre
cuencia ms grande que su antecedente... Ea decir que la constitu
cin de la substancia orgnica la bace d projx'iso p a r a recibir y
producir los cambios internos necesarios p a r a contrabalancear los
externos.
(1' Un cambio de medio, dice Goux (Le m a tria lism e , p. 22, 26),
en vez de dar la vida, causara la muerte, ai la Providencia no
modificara al sr entero... Cmo se produce en el corazn el m e
canismo Que cierra en 24 horas el agujero de Botal, indispensa
ble para la vida del feto, y causa de asfixia despus del naci
miento?...
y desuso como un factor auxiliar, como un medio de la eje
cucin m ecnica del p la n de evolucin. (1).
En la antea referida adaptacin del cauce de un ro sto,
no vemos c la ra la finalidad intencional, porque el prim ero no
est hecho p a ra el segando, sino a revs, p o r l, como un sim
ple resultado mecnico del cual ninguna utilidad se le sigue;
pues si aun no tiene cauce, se p asa muy bien sin l, h a sta que
poco poco lo v a abriendo. Y si en su aventurado curso en
cu en tra una g ran hondonada, la lle n a r form ando u lago, en
el cual term inar, si la superficie e3 bastante p a ra ev ap o rar
ta n ta agua como la que afluye, y si no, sta rebosar y segui
r abrindose por alguna p a rte camino y formando un nuevo
cauco...Mas el lago ir poco poco rellenndose con los
m ateriales acarreados por l a 9 aguas, y estrechndose m s y
m s por am enas rib eras,como va sucediendo en el de Gine
b ra ,hasta que por fin se convierta en una la rg a y paci
fica corriente, c e rcad a por su cauce.Encauzado ya todo cl
ro de modo quo no se desborde ni com prom eta la vegetacin,
a seg u ra r la fertilidad y prosperidad que lleg arn rein ar
lo largo de sus rib eras.El ro no procur esto, pero as y todo
lo hizo lo ocasion; y con ello la utilidad a p a re c e claram en
te, sino con respecto al mismo rio, lo menos con respeto los
anim ales y de un modo especial al hom bre, quien se subor
dinan las cosas inferioresy cu general con respecto al orden
y harm ona de todo el globo.M irada y a la cuestin desde
este punto de vista, con esa utilidad se descubre de nuevo la
finalidad an en ese hecho que p areca puram ente m ecnico

(1) El mismo Lamarck no comprenda la adaptacin sin nn sa


pientsimo pian y una tendoncia realizarlo; y as de olla misma
se valia para adm irar y celebrar la sabiduva/lel Creado,r.Tan
lejos estabareconoce el darwinista Claus (Elm . de Zoolog. p
gina 185, 136),de considerar su principio de la adaptacin activa
mediante ei hbito y el uso y desusocomo suficiente para ex
plicar el conjunto de proceso evolutivo y el a rd tn natural culos
grados de organizacin de los res, que atribua Osto al sublime
Autor de todas las cosas. Por mfls que so haya tratado de desfigu
rar su doctrina y de ensalzarlo como partidario del monismo,
61 no vacilaba cu admirar la grandeza y poder de Aqul que di
t la naturaleza la facultad de realizar, por el juego de sus leyes
generales, el progresivo desarrollo orgnico. Distingua muy bien
esta causa que f^H-dosin cesar, en cl proceso evolutivo, la com
p licacin del organismo, y establece entre las plantas y los aniinn-
les-este orden natural instituido por Dios,y los medios accesibles
. nuestra inteligencia, quo ln naturaleza emplea para producir por
adaptacin las variaciones de las especies. Aquella causa la iden-
tilica Lamarck con la gran ley de la naturaleza que, obrandu se
gn un previo jtUtn, produce la sucesiva y regular gradacin de
los organismos".
casual, sin teleologa ninguna; pues no cabe duda que Dios
pi-evi la g ra n utilidad de este final resultado, y que, previn
dola, 110 la excluy, antes la acept y la dispuso.Aun dado
que, en algn caso p a rticu la r, no fuera directam ente intentado
el curso y liego del algn ro, e.3 indudable que, lo menos
en g eneral, Ja adm irable Providencia que attingit a fine
tuque ad finem fortiter, el disponir om nia suaviter (Sap. V III,
l ) ,y que tan especiales cuidados dispensa a l hombre y aun
los anim ales, dispuso en atencin ellos las grandes y ben
ficas corrientes de agua: or lo cual las Sagradas E scrituras
las celebran como un especial beneficio divino.
T am bin sucede veces que uua m quina por si misma y
sin especial precaucin del artfice, se adapte m ejor con el uso,
ora disminuyendo, a l funcionar, las presiones y roces, y h a
ciendo asi que los movimientos resulten ms eapeditos, ora
afianzndose m s y m s sobro su base con el mismo peso.
Dado que el artfice no p reviera, en todo en p a rte , estoa feli
ces resultados, se a le g ra ra de ellos una vez descubiertos, y
en adelante p ro cu rar tenerlos m uy e n c ie n ta a l construir
o tra m quina.Mas Dios 110 padece esas inadvertencias ni
aprende nada de nuevo; todo lo previo desde un principio, y
todo lo dispuso y lo determin directa cuando menos indirec
tam ente, perm itindolo como consecuencia de las leyes. As
que, desde este altisim o punto de vista, la finalidad rea p a rec e
en todo; por de pronto en todo existe la gen eral finalidad del
tilsimo conjunto harm nico del universo; y adem s, en cuanto
de cualquier modo es t ) existe la p a rticu la r con respecto
aquello que esa utilidad se refiere.
P a ra que la perfecta adaptacin pudiera explicarse mec-
nicam cute, era m enester, segn H artm ann (p. U), que la v a
riabilidad, subordinada slo los caprichos del azar, se
m o strara igualm ente en todas las direcciones posibles, de modo
que, e n tre las innum erables variaciones realizadas, figuraran
siem pre las que en cada caso m s convienen; y stas solas
pudieran conservarse m erced la seleccin.Mas la expe
riencia 1103 m uestra que las variaciones uo se producen en todos
sentidos, sino slo <eu vas perfectam ente determ inadas, en
direcciones bastante restringidas con relacin la indefinida
m asa de las posibilidades; se presentan, no como una expan
sin sin limites, sino como una ondulacin al rededor del tipo
normal, m ejor dicho, como una ondulacin en la linea de la
evolucin progresiva (1).Si, pues, no se producen todas las
(1) Copo. demostr ampliamente (Los factores do ln c.vol.) que las
variaciones utilizabas e.n la. .v.ducimi t >man (lin'crinnt'x uniformen
variaciones posibles, sino slo algunas pocas, en tre las cuales,
a c ie rta n figurar siem pre y con m s abundancia las nicas
conducentes al progreso y la oportuna adaptacin circuns
tancial, ea evidente que tales variaciones no se verifican al
acaso, sino en virtud de un previo aaoerdo entre la misma
v ariabilidad y la evolucin progresiva; es decir, en virtud de
una sabia y bien calculada tendencia inm anente h acia el ver
dadero perfeccionam iento, de una tendencia m s p ru d en te que
rgida, p a ra perm itir laa ligeras oscilaciones que ponen al tipo
siem pre en harm ona con las circunstancias.
Por eso en las hiptesis que procuran harm onizarse con la
referida experiencia,como sucede con las de Niigeli, Hof-
m eister y Aslcenasyla seleccin tiene otro c a r c te r que el
6ealado por D arw in, convirtindose, como aade H artm ann
(p. 95), en un principio de explicacin fundado sobre la base
de una variabilidad dirigida y lim itada segn un p la n , y por
consiguiente, p a ra su desarrollo, supone una ley teleolgica
de evolucin interna... Si la variabilidad pudiera ejercerse
indistintam ente en todas las direcciones, por ms que en la
n atu ra le z a libre slo las variaciones tiles puedan sum arse y
fijarse, podra producirse en todos sentidos por la c ra artifi
cial, porque c l encargado de ella es libre p a ra escoger el
sentido y la intensidad de las modificaciones que quiere obte
ner... Mas esta conclusin est en pugna con la experiencia;
por lo mismo que ciertas direcciones estn c e rra d as la v a
riabilidad.
Si todas le estuvieran ab iertas, las nuevas v ariedades que
se fueran produciendo, en vez de constituir series de form as
sistem ticam ente ordenadas, no form aran sino una confusin
espantosa. Pero, como ad v ierte cl mismo au to r (p. 96, 98), aun
en los tipos m s variables, las form as obtenidas no presentan
ningn caos, sino un sistem a de clasificacin c la ram e n te defi
nido, un sistem a n a tu ra l en pequeo . En la exclusin de
este caos .indeterm inado, y eu la direccin cu alitativam ente
determ in ad a d la variab ilid ad , debemos a d m ira r la riqueza de
planes de la naturaleza. L a direccin cu an titativam ente deter.
m inada a p a re c e c la ra sobre todo en la produccin de esas
v a ried ad es que se p rese n tan como tipos dimorfos polimorfos
de una especie. Pues el nm ero constante y m s menos

y bien definidas, y quo por lo mismo no pueden ser casuales; que


s liay algunas desviaciones en lino cn otro sentido, esas son como
las ondulaciones do un rio, que no impiden que sto siga un curso
inmutable.
reducido do estos tipos, prueba que 110 es indeterm inado el de
las v.ariacioiies.-os vemos, pues, necesariam ente conduci
dos considerar la variabilidad, no como simple resultado de
diferencias fortuitas en las circunstancias in tern as externas
del proceso de formacin, sino, esencialm ente, como una ten
dencia la variacin en direcciones teleolgicamente determ ina
das, tendencia in tern a espontnea, som etida una ley=>.--Y
esta ley y esa tendencia son la s q u e en cada caso p a rlicu la r
determ inan, regulan y m oderan la conveniente adaptacin,
progresiva regresiva (i).
Por eso todos los prcticos saben que los prim eros grados
de una modificacin son loa m s fciles de obtener; que los
siguientes son tanto m s difciles, cuanto m s se a p a rte n del
tipo norm al; y que todo proceso de cra artificial, en cualquiera
de las direcciones ab iertas por la n atu raleza, llegan un limi
te infranqueable.Estos hechos seran del todo inexplicables,
si cada paso andado e n tra ra enjuego una variabilidad inde
term inada, sin relacin con el cambio y a obteuido. Y slo se
explican adm itiendo que la tendencia interna la variacin
disminuye a proporcin del alejam iento del tipo normal; mos
trndose luego como tendencia regresiva al mismo tipo, fin de
poder despus proseguir en la lnea re c ta del progreso.

(1) El grado y el modo de variabilidad, dice Jlivart (Le Monde,


p. 518), difieren con tes razas... Asi, cada especie animal debe tener,
en virtud da su constitucin, sus propina uptitudav para plegarse
resistir Alas modificaciones. Por eso ningn organismo puede variar
le un modo indeterminado... La variacin es una funcin de la
herencia V de las influencias exterior, es decir, os uu resultado de
la reaccin ejercida por la niitnriilezi r especial de cada organismo
respondiendo A los estmulos del medio.
III L a seleccin.Sus condiciones teleolgieas en la lucha,
v a ria c i n y h eren cia.L a utilidad n u la 6 ta rd a ; c a ra c te re s
d esa rro llad o s p e s a r de la seleccin; los em brionales y los
m im ticos.L a seleccin g erm in a l.V ano recurso la emi
g ra ci n y aislam ien to .El tipo orgnico y la tendencia in te r
na: d eclaracio n es y confesiones

S l adaptacin, en vez de suprim ir, realza la teleologa, y


con ella la Providencia, la seleccin las reclam a, si se quiere,
an iVis im periosam ente; pues lejos de ser, corno los d a rv i
nistas pretenden, el generalsim o y principal factor de la evo
lucin, lio puede siquiera desem pear el de secundario, subor
dinado y p a rticu la r, siuo es m erced A la teleologa (i).
P ara que la seleccin, dice Harcm ann (p. 70), pueda seguir
su curso norm al, es m enester que intervengan sim ultneam en
te tres factores: la lucha por la existencia, la variabilidad y
IA transm isin hereditaria. Si uno de ellos a c ie rta fa lta r, la
seleccin queda interrum pida, es decir, que la accin de los
otros factores no da resultado. Adem s, p a ra que puedan ser.
v i r a l proceso selectivo eli el sentido de la modificacin, es m e
n ester que cada uno de ellos obre de una m an era del todo
determ inada; pues no.se puede adm itir u u a seleccin que mo
difique cl tipo, sino en el caso de que cada uno de los tres Tac
tores influya ex actam en te segn la m edida que requiere el
proceso modificador*.
A hora bien, la lucha por la existencia presupone siem pre,
segn dice TYendelemburg, una unidad por la cual se afana el
todo (2). La p la n ta que lucha por la existencia tra b a ja por s

(1) La teora de la se lecci n -reco n o ce Claus (E l m th; Znol. p.


190)j con ser acrrimo p artidario de ella cstA m uy lejos tic reve
larnos las cfusrts l t i m a s y las relaciones tsicas ele la adaptacin
y de la herencia; pues no puede mostrarnos por qu ha ele aparecer
ta l cual variacin como consecuencia d a 1 js cambios e n las condi
ciones vitales, ni cmo los variadsimos y m aravillosos fenmenos
de la herencia han de ser funciones de la m a tc ri'i o r g a n i z a d a . Ls
evidentem ente una exageracin excesiva, cl compararla con la teo
ra newt jniana de la gravitacin.*La seleccin, ailadcCp U), no
puede sustituir la ley di: f o r m a c i n n t e r n n , para explicar 1is
series de cambios g r a d u a l e s y p ro g r e v iv o s ele la organizacin. Kn
frente del g r a n eiiirjnui del d esa rro llo , es, segn la frase de Du Deis-
Roymond, comparable nina tabla quo apenas puede mantener
sobre el agua at infeliz nufrago que est 1 pique de sumergirse.
(:>) El transformismo, dice (oblot (Cltissiftc. d e s scienwi), p. 175),
nos muestra en todas partes el espectculo de la sensibilidad y del
esr u er zi.E lv iv ie n te esu .il luchador quo se ingenia y se esfuerza,
quu liuyc del sufrimiento y ama la vidu, empleando todos sus rccur-
como por un todo... Cuando unnnim nl com bate p erla existen cia,
se llev a s mismo como un todo eu el sentim iento v ita l, en
el p la ce r y dolor que exp erim en ta, y que le sirven de indicios
inm ediatos de qne algo fav orece p erjud ica su ex isten cia; y
de ah a rra n c a su ansia y aan. Lo mismo puede ap licarse A
aquella lu ch a por la ex isten cia cu y as form as diversas llenan
la vida humana. Consta, pues, que la lucha por la ex isten cia
es una lucha p o r un fin que se asp ira. L u ch ar, pues, sin nin
guna tendencia final, es absurdo (l).
D el mismo modo, la v ariabilid ad y la h eren cia deben e s ta r
predeterm inadas y orientadas por una tendencia inm anente
h acia el verdadero progreso especfico; porque si no lo estu
vieran, se m o stra ra n contra lo que ensena la realid ad ea
todas las direcciones posibles, menos en esa precisam ente, que,
como de menos ms, no tendra razn de ser. Por de pronto
la v ariab ilid ad , segn queda dicho, no podra originar sino un
caos de form as cam bian tes, y no podra acum u lar sus resu lta
dos, ni aun siqu iera lo g rar resultados estab les; pues, sometida
a a z a r de las circu n stan cias, con ellas cam b iara cad a paso
de rumbo, perdiendo en unas lo que en otras hubiera g an a
do (2). Y la h eren cia, A su vez, trasm itira indistintam ente toda

sos cu conservarla y acrecen tarla . El transformismo no exoluyu,


sino quo supone la existencia do un factor psquico, sin el cual las
explicaciones son del torta negativas incomplotas.
(1) Peseli, 4ra-Hs, II, p . 2H. lia presencia de un principio. Id e o
lgico, observa esto mismo antor, (ib- p. -27), se impone al entendi
miento con tal fuerza,, que hasta los uta decididos partidarios de la
teora m ecnica no dejan de em plear expresiones que de modo m al
embozado dicen ten d en c ia t tle M y ic a . Es posible figurarse una
seleccin, una lucha por la existencia, si no se presupone Vlo
menos una ten d en c ia A conservar la vicia? Leyendo C, Stern e se
tropieza A menudo con gir>s como estos: la natu raleza quiso, la
n aturaleza hizo nacer. We.ismunn habla de leyes internas que
presiden la evolucin*, y acab a por reconocer que en la natu ra
leza h ay c o n v en ien cia , la cual no se puede ex p licar sin un p rin ci
pio telelgico. Aunque Mtebiu propuso que se d ijera d u r a b ilid a d
en lugar de conveniencia, los m ecanistas no consiguen abstenerse
de la fatal conveniencia, de la cual salo y se desarrolla, como de
su raz, ted a la concepcin Id eo l g ica del mundo. En qu con
siste, pu.es, aquel principio de evolucin de que dicen que no pode
mos prescindir? L a cien cia natural no e.*tA aqu an te un problem a,
sino ante un lim ite ...L a m editacin filosfica descubre aqu la exis
tencia de aquellos principios formales quo se substraen A todo e x
perimento y A toda observacin mediante los sentidos. L a cien cia
n atu ral no debe negar aqu lo que no v; antes debe dejar sin
reserva A la filosofa de la natu raleza que haga constar aquel prin
cipio.
(2 ) Las variaciones debidas al azar, que son las nicas con que
Suden coutar ios d arvinistas, son esen cia lm en te in c a p a c es, confiesa
elage (p. 37.V, de im primir A la evolucin un rumbo fijo. Cmo
im prim irn, pues, uno f i j o y p ro (]resim ...f
suerte de v ariaciones producidas, fueran "ventajosas desven
tajosas. Y no vem os que asi suceda, pues tiene ciertam en te sus
p reforen cias; y p referen cias que a p a re n ta n ser ra ra s ca p ri
chosas, por lo mismo que slo trasm ite lo que est conforme
con e l oculto plan de evolucin que poco A poco v a mostrndo-
dose y con la inm anente ley evolutriz que lo realiza-
P or eso todas las v ariaciones y h eren cias, como relacio n a
das con un sabio plan, ap arecen regu lad as y m oderadas, segn
cl mismo D arw in reconoce, por una tan m a ra v illo sa como
herm osa y harm nica ley de co rrelaci n , en que tan l las c la
ra s se re v e la la teleologa orgn ica (l).
Asi, pues, como observa e l mismo Ila rtm a n n (p. 134, 135),
por la insuficiencia cad a vez m s evidente del principio de la
selecci n , el d arv in ism o se v e conducido in v o car una serie
de principios a u xilia res que se a le ja n progresivam en te de la
nocin m ec n ica y m a teria lstica del mundo, y la con trad icen
de una m an era ca d a vez ms notoria, p a ri term inar por fin
en la le y de correlaci n , como nica cap az de e x p lic a r e l con
junto de la n a tu ra lez a orgnica (.2).

(1 ) E l P. W asm ann, h as nirlos rom . y hts col. di: la s Iln r m ii/w ),


hacc v er cmo ]a seleccin n atu ral no puede ser ms f|iic un
factor secundario, cuya accin presupone las variaciones introdu
cidas por un factor principal; y ijue i su vez el medio puedo influir
como co n d icin , mas no cuino causa en frente de una serie de efectos
encadenados y orientados. - De ah se signo que la evolucin de
las especies no puedo exp licarse sino por una variabilid ad in fern a ,
autom tica por decirlo as, perfectam ente d e te r m in a d a en su d irec
cin, y que no espera de las circu nstancias exteriores inAs que las
condiciones favorables fi la aparicin de los efectos. El portador de
esta variabilid ad slo puedo serlo cl crin en ... L a evolucin filogO-
n ica so h alla tan exactam en te definida y tan sabiam ente ordenada,
como la ontognica; ni una ni otra pueden ser conducidas por nin
guna sucesin de circun stancias ciegas.
(2) El mulo de Darwin, R. 'W allace. reconoce francam ente (L a
sdlec n a t. p. 270, 3r,<>y sigs.), quo un poder distinto de la seleccin
naturnl tuvo que g u ia r el desarrollo de ios anim ales inferiores i
travs de tan ta variedad de Jornias. .. L n a In telig en cia superior lia
guiado la m archa de la especie hum ana en una direccin dctlnida
y h acia uu fin esp ecial.Xaudin, ipie propuso esta teo ra antes
que Darwin, 110 lo comprenda, escribe J a n e t (M atrinlimiit-, p. 15 :?),
sino con la finalidad. No vea en ella mis que un principio de
adaptacin . de acomodamiento, que tan necesariam ente supone una
previsin suprema como todas las adaptaciones ele los organismos;
sin este complemento del principio d arv inian o , jamls se compren
der l posibilidad de su hiptesis. Considrense los m illares de
com binaciones fortuitas quo habra exigido la produccin espont
nea de unft pata de m osca, y pregntese despus si ofrece algo mis
extraord inario la traduccin do ia lla d a por las vein ticu atro letras
del alfabeto arrojad as al acaso!... L a m ateria podra moverse eter
namente. sin producir jam s una a la de pjaro. L a form acin fie
esta a la es precisam ente el prodigio. La transform acin do los orga-
Por de pronto, por confesin del mismo D arw in y de todoa
los n atu ralistas, la seleccin n a tu ra l no puede e je r c e r influen
cia sino m ediante la utilidad p a ra la lucha; y a p a rte de que
toda utilidad ca e de. algn modo en el dominio id eolg ico, esa
actual que la seleccin requ iere, fa lta m uchas la s m s de la s
v eces en el proceso evolutivo; y entonces ste se rea liz a no
slo sin ayuda ninguna de la seleccin, sino co n tra la influen
cia m ayor menor.que sta pudiera e je rc e r , porque otra causa
superior as lo d eterm in a.E n efecto, la seleccin n atu ral
slo puede fa v o recer la evolucin del todo indirectam ente,
es decir, suprimiendo aq u ellas condiciones im p erfectas que no
ofrecen ninguna v en ta ja quien las posee, lo sumo, de
otro modo no tan indirecto, cu al es conservando lo til; pero
nunca directam en te, originando y desarrollando nuevas p er
fecciones; porque aunque pudiera con serv ar algo y a creado,
ella nada crea. A hora bien, la m ayor p a rte de los caracteres
especficos, como puram ente morfolgicos, son intiles, por
de pronto no ofrecen una v en ta ja ca p a z de decidir en la lucha
y dar lu gar l a seleccin. E sto es tan evidente, que el mismo
D arw in tuvo que reconocerlo rep etid as veces (1); y con l lo

nismos y la seleccin n atu ral seran impotentes, si tm p rin cip io '


secreto no redujese el campo infinito de. sus com binaciones posibles,
y no guiase los pasos da la naturaleza hacia el n apetecido, por el
ins corto camino.
La misma concurrencia vital, observa Boutroux (L id ie de loi
nat, p. 99-101), supone cine cada individuo tiende i v iv ir y A desa
rrollarse, y emplea los medios convenientes para lograr este fin; y
la herencia tiene el notable car cter de asegurar la perpetuidad
dol tipo A travs de la desaparicin do los individuos. H ay que te
ner presento quo la finalidad puede m uy bien realizarse por medio
de leyes generalsim as y constantes... P a ra ex p licar la especifica
cin y la adaptacin, el elemento con que se cu enta es y a un indi
viduo... E ste se h alla adems dotado de una fu erza evolutiva,
m ediante la cual se adapta cada vez m ejor A las condiciones en que
debe vivir. De suerte que los caracteres que se tratan de exp licar
se presuponen y a en los mismos elementos qne se toman por datos.
En realidad se supone y a la facultad de especificacin y de adap
tacin, y se m uestra cmo, bajo el indujo de las circun stan cias, se
a ct a osta facu ltad, y realiza las especies. L a finalidad se cierne
sobre todo el sistema.
(L) Al tratar de la Seleccin sexu al, declar que en los anim ales
y aun en el mismo hombre, h ay rganos que ni les ofrecen n i les
han ofrecido nunca verdadera utilidad; y que tales rganos no
pu edan ex p licarse por ningu na forran, de seleccin, como tampoco
]xrla sucesiva influencia ciel uso del desuso... E n ln m ayor parte
du estos casos, slo podemos decir que la causa de las m odificacio
nes reside ms bien en la natiiraU za constitucin del organismo
(y por tanto en la ten den cia inm an en te ley evohttriz), que en el
influjo de las condiciones am bientes.A esta declaracin, para
ser com pleta, dice H artm ann (p. IMG, 137), le falta simplemente
ia confesin formal de que esa categ o ra de rganos pertenecen
reconocen sus m s fam osos partid arios. Luego estos c a r a c te
re s ,y p o r tanto, A lo menos en cierto modo, la s especies por
elfos determ inadasse d esarrollan y persisten no g ra c ia s la
seleccin, sino m s bien p esa r de ella.
P or lo que m ira loa verdaderam ente tiles v en tajo sos y
ca p a ces de ser favorecidos por la selecci n , stos ofrecen unas
condiciones tan p a rticu la re s que vienen A ser de los que m s
claram en te denuncian la teleologa. P u es, por una p arte, la
utilidad v a ria mucho segn la s circu n sta n cia s 1): lo q u e en
an caso fa v o re ce en la lucha con cu rren cia v ita l, en otro per
ju d ica; unas vecea deciden la ta lla y la fuerza, otras la sag a
cidad, la rapidez ea la fuga, la facilid ad en esconderse disi
m ularse, la resisten cia ni ham bre, el n ecesita r poco alim ento,
lo cual supone pequea ta lla (2); unas veces fa v o rece un color
disimulando, o trascuando ha cam biado el del medioperju
dica resaltand o. Asi los efectos de la selecci n se co n tra rresta
ran y destruiran rep etid as veces, slo form aran un caos,
si no fueran bien orientados y com binados por uua cau sa su
perior (3).Por otra p a rte, la v erd ad era utilidad suele ser

en realidad todos los caracteres distintivos do las especies, y en


B articu lar el co n jn n to d c las relaciono de estructura morfolgica,
o suerte que todo el edificio de teoras englobadas bajo ni nombre
de d arvinism o es abandonado en su conjunto por su propio autor,
como incapaz de ex p licar en nada la historia de la evolucin dol
reino orgnico. -N os vciuos, pues, conducidos por el mismo Darwin
buscar, p ara resolver el problema, la ley de ev o lu cin in te rn a que
preside al desarrollo de los organismos.
(II Vid. a l mismo D arw in. Orig. den espces. p. 7G y sigs.
(2) De sus luminosos E n e k a in em en ts deduce G atidry (Foss. ne-
co}id. p- 295) esta curiosa reflexin: que los anim ales 'm ejor d ota
dos mAs fecundos son A veces los que ms rApidamonte desapare
cieron. Si la llam ada lu ch a p o r la r id a hubiera sido la causa prin
cipal de la destruccin do la supervivencia, deberan h ab er per
sistido mAs que los otros. E l anm onites dej de ex istir en el mo
mento de su nis'majrnfico desarrollo, cuando alcan zab a su m xi
mum de tamao y ol extrem o lujo de ornam entacin... Los reptiles
voladores adquirieron enormes dimensiones al fin del cretceo;. y
entonces desaparecieron. M ientras que persistan mezquinas crc.-
turas, los prncipes del reino anim al se desvanecen para siem pre.
A6 la Tuerza y la fecundidad no bastaron siempre para impedir
la. destruccin de los sres. L a evolucin avanz travs de las
edades como soberana, sin que nada pudiera d etenerla en su m ar
cha m&gestuosa. L aco n cu rre n cia vital, la seleccin natu ral, las in
fluencias del medio, las em igraciones la a y u d a r o n sin d ud aljiuna.
Mas m p r in c ip io r e t id la eu u n a regin su p erio r, d em a sia d o a lta
para que podamos al presente conocerlo bien.
(3 ) r a r a qne m ejor se vea de cun poco sirve un ca r cter ven ta
joso, si A la vez no se aciertan A tener otros muchos independien
tes que ofrezcan las dems ventajas, li>ur;nionos, como observa
Spencer, una m anada de herbvoros en un pas fro, donde abundan
demasiado tard a, no apareciendo hasta, que los rganos y
ca ra cteres bc hallen en su com pleto desarrollo; y m ientras
tanto stos b van delineando, formando y desarrollando poco
poco, lentam ente lo largo veces de cen ten ares y aun de
m illares de gen eracion es, ftin ofrecer ninguna v e n ta ja actu al
y no llegando quizs ser verdaderam ente tiles sino en loa
ltimos individuos de la especie, slo en o tra especie nueva.
V este desarrollo obstinado en vista de una v e n ta ja futura
y tan extrem ad am en te rem o ta ,hecho solam ente p a ra pro
v eer una nueva necesidad o frecer una nueva utilidad,
im plica una finalidad tan evidente, quo no adm ite rp lica (l).
Aqui no es posible siqu iera a p e la rcomo en el caso anlogo

las eras. Los que tengan la vista ms penetrante podrn ser los
primeros en liuir y librarse de ellas; pero si otros les exceden en
odo en olfato, qui/A huyan an primero; y otros que. en voz de
estns v en tajas, gozaban de ms ligereza, huyendo ms tarde, so les
adelantan y se libran m ejor. Sobreviene un fro riguroso, y e;ntoti-
os quiz ninguno de stos tenga el pelaje ms tupido ni e l instinto
ms seguro para, buscar mi abrigo; y los que antes estaban mejor
protegidos quedarn ahora diezmados. T ras del fro viene el ham
bre: y los <ine aun sobreviven sern acaso los peor dotados para so
portarla encontrar el necesario alim ento. As, como dice D ela
go (pg. 379, 8 K0 ), ningn individuo tiene una superioridad real y
completa que le perm ita sobresalir en todas las fases de la lucha;
las ventajas estn diseminadas y se compensan; y no puede haber
seleccin del ms apto, porque ese ms apto no ex iste *.En efecto,
si los que aciertan reunir una sola ven taja son, por ejem plo, uno
nutre mil, los que renan dos sern uno por un milln, y los que
renan tres sern slo uno por mil millones, etc. <Y como serian
menester m uchas ven tajas para constituir una superioridad efecti
va, se ve que la seleccin apenas encuentra individuos que pue
da aplicarse... As es desechada por dos extrem os: porque no lia y
ninguna razn para que el individuo m ejor dotado por un lado lo
est tam bin por los otros, puesto quo las particularidades Inri i vi
duales serian debidas al azar; y sobre todo, porque esas particula
ridades no son bastante acentuadas para constituir una verdadera
v en taja.Los individuos luchan por la v i r l a , pero con arm as sensi
blemente iguales; y las vctim as no son por trmino medio de cu a
lidad in ferior los que sobreviven.
Si por el iris a p to so entiende cl que en cada caso persista, tiene
razn Le Dantee, para decir (Lfiintn-. p, 7 1 ), que. la persistencia
del ms apto os una verdad de Pero Grullo. Mas entonces, como el
mismo autor miarle, <la seleccin natural no es siquiera un
de la evolucin, es una simple m anera de referir hechos del todo
necesarios.
(1 ) La seleccin natu ral, observa Boutroux (TJ idie re loi nat.
p. OO, es imposible sin que lns c.aractres accidentalm ente tiles a l
cancen un desarrollo suficiente para ser utilinables Mas al princi
pio apenas estn m arcados y 110 tienen consistencia. Quin los
m antiene, pues, y los acrecien ta desde que por primera vez apare
cen hasta que resultan capaces de asegurar la supervivencia de los
seres que. los poseen? Todo sucedo como si hubiera en los seres un
instinto que escoge los medios oportunos para asgurar su ex is
tencia.
do la evolucin individual in ten tan h acerlo , aunque en
v an o ,a l impulso de la h eren cia trasm itid a por los an tep asa
dos quo tuvieron y a en estado p erfecto ese rgano ese ca
r c te r ; puesto que se tr a ta de su p rim era a p aricin , donde no
h ay y a h eren cia que v a lg a . Y sin em bargo, siendo intiles, y
como tales constituyendo una c a rg a em barazosa que absorbe
en vano la en erg a org n ica, la selecci n , en vez de fav o re
cerlos, d eb era elim inarlos. Mas, p esa r de toda su ponderada
influencia, no los elim ina, antes d eja que se torm n y que
av an cen . Cmo se exp lican , pues, sino porque otra fuerza
superior, em inentem ente id e o l g ic a , los lle v a sin titu bear
su pleno desarrollo, p a ra que sirvan un fin futuro, y esto uo
m ediante la selecci n , sino A p esar de ella ? Luego es evidente
que sta no puede ser m s que un fa cto r p a rticu la r y muy
secundario, cu y a fa v o ra b le influencia, no ex iste en todos los
casos, y cuando ex iste slo se concibe obrando con subordina
cin una causa que la d irija, una ca u sa teleolgica.
D e qu ap ro v ech a un rgano in cip ien te, por ejem p lo, un
esbozo de a la s (1), m ien tras es an in ca p a z de desem pear su
debida funcin? Por qu se form a, pues, sino porque as lo r e
clam a un fin futuro y rem oto? P a ra qu pudo.servir el rudi
m entario alantoides de los prim itivos m arsu p iales, que slo
haba de ten er buen uso despus de m illares de generaciones
y de siglos, cuando a p a re ciera n loa p lacen tarioa, sino p ara
p re p a ra r e sta futura y rem otsim a ap arici n ?E n tre tanto,
aqullos, lejos de g a n a r, quedaban perjud icad os con la p re
p aracin de ese im portantsim o rgan otan til p a ra sus su ce
sores como in til p a ra ellos,en e l cu al la selecci n slo poda
influir como obstculo. Por tanto, una fuerza superior e ra la
que in cesantem en te vena trab ajan d o en la realizaci n del
grandioso plan del reino anim al, utilizando la s circu n stan cias
y I03 agen tes fa v o ra b les, y resistiendo eludiendo los desfa
v orab les, subordinando y encauzando la m ism a seleccin
cuando le poda ser til, y eliminndolfl, y superndola cuando
le e ra ad v ersa (2).

(1) Es m enester dem ostrar, dice Henlc (Confur. an trnpol) quo


la m odificacin ventajosa, dado que su desenvolvim iento h a d e
arra n ca r de principios exiguos, preste ciertas v en tajas v a en la
prim era etapa. Y un par de alas, por ejem plo, que no hacen ms
quo apuntar, no ayudan n s c i t i e uua reducida intil.
(2) La se le c c i n -d e c a Lord Ivelvin, y repite S alisb u ry (L im i
tes se. p. 43), no es la verdadera l-cora de la evolucin... L a exis
tencia del plan ha sido muy perdida de v ista... B rillantsim as prue
b as de una accin inteligente y do un designio henifico se m ulti
plican en torno nuestro; y si alguna vez las dudas m etafsicas nos
Si en in v iern o veo la s y e m a 3 que a p a r e c e n en un rb o l, no
e n c o n tra r en e lla s n in g u n a raz n de s e r ; m a s cu an d o en la
p rim a v e r a la s v e a d e s a rr o lla d a s eu h o ja s , flores, e t c ., ad
v e r tir su g ra n d sim a im p o rta n c ia , y h a lla r la ra z n de s r
en esa m ism a v e n t a ja fu t u r a ( 1 ).N e g a r a q u la fin a lid a d , es
com o n e g r s e la a l la b ra d o r qu e, d u ran te e l in v ie rn o , p a r e c e
ta m b in t r a b a ja r en v an o sin r e c o g e r n ing n fru to h a s ta la s
d em s e sta cio n e s.
E n tr e los num erosos c a r a c t e r e s qu e, bien d esa rro lla d o s,
son m u y tiles, y h a s ta d e s a rr o lla r s e a p e n a s o fre ce n v e n t a ja
en la lu c h a , fig u ran los d esignad os co n e l n o m b re Ae m im e tis m o
y en g e n e r a l con el de s e m e ja n z a p r o t e c t o r a , en c u y a v irtu d
m u chsim os a n im a le s im itan e l co lo r d el m edio en que v iv e n y
auu la fo rm a g e n e r a l de los o b je to s que le s ro d ea n , con lo c u a l
se o cu lta n s e d isfra z a n la v is ta de sus p erseg u id o res, p a r a
e v ita r lo s, bien la de sus v ctim a s, p a r a h a c e r m e jo r el a s a l
to sin s e r descubiertos*. A v e c e s im itan o tro s a n im a le s bien
dotad os, p a r a g o z a r del fruto de sus v e n ta ja s sin te n e rla s . E s ta
im ita c i n de fo r m a s q u e es la d esig n a d a co n e l n o m b re esp e
c ia l de m im e tis m o , es del todo in c o n scie n te , pu es e x is te h a s ta
en la s p la n ta s ( 2 ).
L a fin alid ad de esto s fenm en os es in n e g a b le , p u esto que
obed ecen n ica m e n te l a co n secu ci n d un g ra n bien : la
v e n t a ja que de ello s re s u lta es g ra n d sim a y c a p a z de d ecid ir
en Ja lu c h a ; p u esto que los individuos m e jo r dotados d e e s a
im ita c i n se m e ja n z a son los m eno3 ex p u esto s p e r e c e r re s
p e c tiv a m e n te por s o rp re sa p o r h a m b re (3 ).P e ro e sta dote

0 ) Vid. O audry, L es an crtresrle nos a u im tn w , p. 40, .V2 .


ex tra v a n un ]>oeo, astas ideas nos invaden de nuevo con irresisti
ble tuerza. mostr;'iii(lon.js cmo la natu raleza cstA sometida A nna
libre voluntad, y cnsei'mdonos que todas las cosas vivientes dc-
|iemln de un Creador y Seor.
(2) A. Cloque hizo ver recientem ente que en muchos casos el ai.i-
nial mhntico no puede darse cuenta de ln im itacin que est re a li
zando: y que por tanto la intinm in que este fenmeno supone no
est.cu l, sino en u na soberana cansa que lo dirige, - listo s fenme
nos, aude, no concuerdim con la idea de uua evolucin dirigida
por fuerzas ciegas inconscientes. P latean (L n llrxsr.mbl. pro-
iev.t.) m uestra cmo ese fenmeno se produce del todo inconsciente
mente por niAsque pnra el ejercicio de la facultad rrn m d tica sea
m enester Ja vi^ta del inim al. V del mismo parecer son tam bin
iv illa c o , Scuddcr, 13onnicr, etc.
(.i) Sin em bargo, en ciertos casos aislados accidentales, el
mimetismo no parece ofrecer ninguna utilidad. Y asi debe suceder,
segn M archa), en c) Ent<mi*ci<s, que im ta la forma de las visc-crns
del crustAeco donde habita.
no la adquieren de rep en te, ai no por grados, y quiz lo la r
go de m uchas g en eracion es; y m ientras la sem ejan za sea an
rem ota muy im p erfecta, no puede o f r e c e r y el mismo
D arw in lo recon o ceninguna v e n ta ja ta l que d lu gar la
seleccin (1).E n ciertos casos, el an im al tiene el poder de
cam b iar rep en tin a, pero in con scien tem ente, de color y aun de
form a, p a ra ponerse en harm ona con los objetos en que se va
colocando; y aqu, no obstante la utilidad, ap en as vem os qu
pueda h a c e r la selecci n ; y aun dado que obre, no lleg a ra
ningn resultado til, sino subordinndose la teleologa qu
predeterm in toda esa serie de reflejos inconscientes.
En los m s notables casos del m im etism o, en que la sem e
ja n z a se estien d e no y a al color y la configuracin g en eral,
sino h asta lo s dibujos y ineiiudos d etalles, la s m odificaciones
sufridas por el tipo im itador tuvieron que ser tan num erosas y
profundas que, suponerlas obra de la selecci n , tra sto rn a
ran por com pleto la econom a del organism o, si no se hubieran
realizado en conform idad con un sapientsim o p lan. E ste es
tanto m s n ecesario, cuanto m s re s a lta v eces la correlacin
y una como harm ona p reestab lecid a en tre el tipo im itan te y
c l im itado. T a l sucede en laa m uchas m arip osas que, a l posar
se, lo h acen seguram en te sin d arse cu en ta en p lan tas espe
cia le s, y en el lu g ar preciso quo deban ocupar c ie rta s h ojas
verdes se ca s, laa cu ales, al p leg ar la s a la s, im itan ad m ira
blem ente en el color y la form a, de modo que ap en as se distin
guen de eilns. Pero sucede sobre todo en loe m aravillosos
insectos de J a v a , llam ados PylUum hojas viviente, que por
su color, form a, tam ao, dibujos, n erviacon es, e tc ., se con
funden tan por com pleto con las hojas del v eg eta l en que v i
ven y sobre el cu al perm an ecen como inm viles, que aun
sabiendo lo que son, apen as podemos persuadirnos de que no
sean h ojas como las dem s. Otros ortp teros. de la m ism a
isla viv en en el bamb, y ap en as se distinguen de una ra-
m ita de esta p la n ta , si no es cuando con so rp resa vem os que
se m ueven. Lo mismo a c a e c e con el extra o pez Pylloptevyx
de los Bargazos, todo lleno de segm entos y filam entos, como si
fuera tam bin una h o ja de esa p la n ta . A tribuir la seleccin
slo tan p erfe cta sem ejan za, es como a trib u irle la que existe

(t) Las espccics no pudieron, dice Hn.itraann (p. 82), sacar parti
do do esta im itacin hasta iiuc el parecido u 6 ta l que pudo engaar
la penetrante m irad a del enemigo .Kn el m im etism o , aade ltc-
lago (p. 3 77 ), la insuficiencia de la seleccin e,s evidente .. Ninguna
im itacin protectriz resulta til hasta que y a es casi perfecta. En
los primeros estadios no cab e seleccin.
cutre un cuadro y el objeto que rep resen ta. L a finalidad no e3
menor en uu caao que en otro.
Estos ejem plos son numerossimos, y en tre lfis sem ejanzas
se nota veces una serie de transiciones grad u ales. W cism ann
pudo com probar nada menos que en 53 gneros distintos de
m ariposas e l diseo de una h oja se ca verde, con peciolo y
nerviaciones. E im er logr disponer en series v arias especies
del gnero P apilio, de modo que con facilidad se n o tara la
ordenada progresin de esos dibujos; y al ver cun p erfectos
eran , advirti oportunam ente que era imposible que la sim ple
seleccin supiera tanto, qne fu era ca p a z de form ar con un
mismo diseo un juego tan com plicado y sorprendente en la
escala de la s especies. Por lo cu al trat de bu scar la razn de
e s t e l a n , y aun la de los miamos colores, en las ley en internas
de la o rgan izacin .A esto W eism ann intent re p lica r (en su
discurso de L ey d cn , 1893), diciendo qe, si asi fuera, debera
notarse algu na correlacin en tre la s illas an teriores y laa pos
teriores, y en tre am bas superficies de las m ism as; y no sucede
tal cosa, sino que, m ientras uno de estos elem entos es b rillan
te, otroes d ecir, el que en el estado de reposo queda A la
v istaim ita la form a y color de loa objetos externos. Si, pues,
las a la s do las m ariposas, a ad e, p resen tan colores y dibujos
bien adaptados, no es en virtud de ley es in tern as, sino de con
diciones e x tern a s de la vida qe manejan el pincel con oran
acierto y habilidad, por obra y g ra c ia de la seleccin til y
p ro tectora.
L a exag era ci n de estas p a la b ra s sa lta A la v ista. Si las
sim ples ley es in tern as no bastan p a ra e x p lic a r a n p erfectas
Adaptaciones, la pura selecci n mucho menos. Pues es eviden
te que c a re c e de la habilidad n ecesa ria p a ra trazar ese plan,
que no puede ir provocando las variaciones en el sentido conve
niente, y qu e 111 aun siqu iera puede conservar por si sola los
pequeos grados que no constituyen u n a v e n ta ja eficaz. Preci*
so es, pues, que la selecci n , si in terv ien e, obre en conformidad
con un previo p lan, y con subordinacin una tendthcia in
tern a; puesto que esa p e r fe c ta ad aptacin progresiva es
incom prensible si el organism o 110 e st A dispuesto de modo que
pueda re a ccio n a r convenientem ente sobre la s influencias e x
ternas y h a sta logre s a c a r de ella s las v en ta ja s posibles (1).El

<1 ) Las especies im itadoras, diac G iai'd(Su r le m im tf.), tienenpor


objeto unos esconderse, otras sorprender su presa.La, sem ejanza,
a d v lcrteW allace (S/-h'r. v a t . p 75), es vcees tan com pleta y descien
do A tantos detalles, que. parece im plicar ln in ten cin de engaar al
mismo W eiam am i p a re ce reconocerlo al a ad ir que, p a ra ex
p lica r m ediante la seleccin d an viu iana la form acin lenta y
gradu al de esos diseos en la s a la s de los lepidpteros, sera
m enester qne las v ariaciones v en ta jo sa s se prod ujeran cons
tan tem en te en g ran nm ero, y en lu g ar fa v o ra b le p a ra ello.
- P ero, aqu se v , a ad e, la p a rte dbil de la teora. Porque
quin puede g aran tizarn o s que, en efecto, la s escam as negras
deben m ostrarse desde el principio precisamente en el lugar
donde debe aparecer la nerviacin m edia, y quo m s tarde
con tin u arn prolongndose en la lin ea p rim itiv a, y despus
aun sobre la segunda a la , m anifestndose la s m anchas con
exactitud, segn la direccin del trazado que se realiz, y
p a rtir de la ln ea de in terseccin de las dos a la s en reposo? Y
quin nos e x p lic a r por qu, la vez que sigue el curso de
este proceso, deben ir apareciend o, en el momento oportuno,
otras m anchas n eg ra s, en direcciones bien definidas p a ra cons
tituir la s n erv iaciones secu n d arias? E n verdad, que ta n consi
d erable nmero de circ u n sta n c ia s felices como aqu se necesi
ta n , p a re ce oponer una b a rre ra insuperable la seleccin
d a rv in ia n a , in cap az de d ar cu enta de estos m isterios.
Aun son m s fu ertes, a ad e, las objeciones fundadas en los
instintos que slo se eje rcen una vez en la vida,-- como son los re
lativ os la fab ricacin de los capullos, en el gusanode seda (1)

observador. As, como reconoce Le D antec (L a n in rc. p. 120-J2K),


es bien d ifcil adm itir que el azar solo h aya producido su cesivil
mente todos esos parecidos tan extraord in arios entre seres tan
desem ejantes como lina m ariposa y una hoja, y que estos parecidos
los lu cra acumulando, en la serie do las generaciones, la seleccin
n atu m !, factor pttniiu,, inci paz de producir por s mismo ningn
ca r cter nuevo... Ila y casos en que el azar hubiera, tenido que sur
verdaderam ente m arn ciU oso para qne se pueda concebir tan ta per
feccin en la sem ejanza.Es imposible d ejar de adm itir, concluye
(p. 150 , un funcionam iento im ita d o r (es decir, in te n c io n a l) volun
tario 6 instintivo, al principio de la historia de la especie miiutica-
(1) L a seleccin natu ral, dice M ivart (p. 5:24), es tan insuficiente
p ara ex p licar el origen de un instinto, como para el de una espe
cie*. Pues aun cuando, en unin con bis variaciones pccklenta-
lcs, e x p lica ra algunas transform aciones do un instinto.no ex p li
ca b a el origen del mismo.A lejar la data m odificar ia form a de
un instinto o riginal, no es de ningn modo alterar su naturaleza
esencial disminuir el m isterio.Mu tro los instintos cuyo origen
es del todo imposible de exp licar por lu seleccin, ciLa luego el de
las aves que se fingen heridas cojas para a le ja r de su nido A los
perros que las persiguen; el de los insectos que se hacen el muerto
cuando son sorprendidos por sus enemigos; y el de los diversos a n i
males que para proveer t sus cras de carn e fresca-, paralizan la
presa sin m atarla, hirindola ern precisin en los cen tro s nervio
sos. Pero aun son ms difciles de ex p lica r los i|Uc slo se ejercen
y en c ie rta s ad aptaciones muy esp eciales, corno laa dol a p a ra
to p a ra ca p tu ra r las m oscas y d igerirlas, en tnuekas droser-
ceae, e tc .Por qu razn se han m anifestado siem pre las vi-
riaciones tiles? Y si m uchas v eces han faltad o, cmo pudo
toner lu gar el proceso? Lo que h a ce terriblemente abrumadora
la dificultad es que una m odificacin p rim aria lle v a consigo
otras m uchas secu n d arias, c o rre la tiv a s v eces en los m s di
versos elem entos del organism o. Sp en cer dem ostr la imposi
bilidad en que se en cu en tra la seleccin d arw iniana p a ra e x
p licar satisfacto riam en te la produccin sim ultnea de ta n ta s
v ariaciones com plejsim as y subordinadas en tre s (1).Eu de
finitiva: debemos d e cla ra r insuficiente la seleccin de D arw in,
y v er si h a y algn otro fa cto r desconocido que pueda resolv er
el problem.
E se fa cto r es la tendencia evolutiva y la idea directriz
del desarrollo orgnico. Pero como W eiam ann detesta todo lo
que huela finalidad (por lo que sta significa), ae contenta
con reem p lazar aq u ella seleccin y a an ticu ad a por las nov
simas ficciones de su ponderada seleccin germ inal, m s fan
t stica , pero no menos insuficiente.Como no ca b e seleccin
progresiva, si de antem ano no se presen tan la s variaciones en
ol sentido deseado, es preciso, dice, que el mismo germ en se
encuentre y a modificado segn conviene la v ariaci n progre
siva; a lli es donde debe rea liz a rse la seleccin, porque a ll se
encuentran y a determ inadas todas las v ariaciones futuras. Si
hay alguna solucin posible a l enigm a de las ad ap tacion es or
g n icas sus fines resp ectiv os, slo puede en co n trarse en la
seleccin germ in al, que h a ce de cad a form a una regla y ley ele
su propio origen.S, pero esto se ria pura fau tasm ag ora, si
no designa la idea directriz del desarrollo, en carn ad a en el
organismo. Sin e lla , todas esas v ariacio n es incip ientes

como la del ciervo-volante y la de la m ariposa emperador, pura


proveer de ntcm ano y cou tunto acierto Asus propias necesidades
do. una nueva fase, de la que no pueden tener la menor n o ticia n i
experien cia. Vid. Id. p. 153.
(1) A pesar de esto, W cism ann no se desdea de hacer esta cho
cante d eclaracin: Acepto la seleccin, no porque est en co n d i
ciones de dem ostrarla, ni an siquiera de com prcndcrlti, sino por
que no veo otro medio de ex p licar la adaptacin de los organis
mos, sin invocar la existen cia de un p lan preaoncchitln.0 , lo que
es lo mismo, como observa Kirw an, liay que adm itir, contra toda
experien cia, nn hecho im aginario, A fin de suprim ir nn hecho real
que estorba-L a ex isten cia del plan, dice con g ra cia Salisb u ry,
era antes un p rin cip io in v iolable; noy han cam inado tanto las cosas
qne ese principio se em pica para una m liu rriUt ni nb$vnln puesto
que antes que adm itirlo se admite lo incierto indem ostrable.
em brionales que aun no o frecen la m enor v e n ta ja p r c tic a , no
pueden dar lu gar ninguna m anera de seleccin; y la germ ina]
v a n a sera por este mismo hecho, y adem s pur ser tan im po
ten te como la darw iniaua p a ra e x p lic a r la produccin simul
tn ea de ta n ta s v ariacio n es como son m enester p a ra la con sti
tucin de uu tipo harm nico qne rena todas las v en tajas c a
p aces de aseg u rar au su perviven cia. Gomo h a demostrado
H erw ig, W eiam ann tiene que d ar por supuesto que en el g e r
men todo est previsto y determ inado por un principio d irec
tor de utilidad, por fuerzas y ley es in tern as y por estru ctu ras
m isteriosam ente com plicad as, hasta el punto de olvidar el in
negable influjo con stan te de las condiciones am bientes. Y ese
principio d irector, esas previsiones y determ inaciones que se
suponen cu el germ en, en qu se distinguen, sino en el nombre,
de la idea directriz, dcAprincipio interno de evolucin y de la ten
dencia teleolgicaf (1).
P a ra que los mismos c a ra c te re s im portantes y , en g e n e ra l,
todos los que contribuyen la constitucin de un tipo, se des
a rro llen h arm n icam en te an tes de se r tiles, es m enester una
tendencia in tern a que determ ine su ap aricin y desarrollo;
tendencia que podr ser au xiliad a algu nas v eces de la selec
cin, pero que lo g ra tam bin rea liz a r au efecto sin ella y aun
p esar de e lla .Sin esa ten d en cia, la s m odificaciones que por
casualidad ap a re cie ra n en un individuo se extin gu iran en b re
ve, con l mismo, al cabo do un corto nmero de gen eracio
nes, h consecuencia de los cruzam ientos librea con los otros in
dividuos no modificados (2).P a r a que esas nuevas modifca-

(I) Si los b iforo s de W eisuiann fueron posibles, dice ol P. Mar


tnez Cst. htl. p. :I75), qu p o d e r sino ol di'. la cansa Hnul hu
b iera de depositar a ll esc. principio bcnclico, esas fuerzas internas
saludables para la conservacin do los individuos y perfecciona
miento d sJas especies?
Le Danto.c (L a m a r c k ic n s , p. 5-6S) d eclara quo cl sistem a de
W eisniann es, p o n in a paute, esencialm ente teleolgico, pesar sayo,
y por otra horriblem ente com plicado de tnfm os, d<-trrrnivantes,
id o s, dotados de virtudes fantsticos y basados en nirus hiptesis,
las cuales sacrifica los hechos ins indudables.
() A 110 ser que la Jucha adquiera un carA cter rpido y mortfe
ro, escribe S alisb u ry { L hn itex .se. pg. snlo el p u r o a z a r puede
perm itir que ol individuo dotado de u na variacin ventajosa, co
rriendo por la inmensidad de un bosque primitivo, acierte A encon
trarse con otro nn/Uogo. que vive en ol etro extrem e de ene lab erin
to. Sin gu lar casualidad es quo uno de estos individes favorecidos
conozca la ex isten cia del otro, y m ayor todava el qne ambos evi
ten otras alianzas. Y sin em bargo, sin estas coincidencias, est dol
todo comprometido et origen de una nueva raza El misino Dar-
w inacaW por reconocer la tivrxn d e e s t.e nryuiuenro, Orn. <si
trad. Barb. pg. 9s.
cones no slo no se extin gan por fusin y ab3orcin , 9no que se
acum ulen, es indispensable una en rg ica tendencia produ
cirla s, m an tenerlas y d esarrollarlas pesar de los obstculos;
la cu al, como fundada 011 a n atu raleza comn, se m ostrar
la vez en g ra n nmero de individuos eu la generalidad de los
que se encuentran cu id nticas circu n stan cias (i). De este modo
no h ay peligro de que los nuevos c a ra c te re s queden absorbi
dos; si no, 1>sern irrem isiblem ente, uo recu rrir en ayuda de
la seleccin la v an a y fa n t s tic a teora de la emigracin y
aislamiento ideada por M. W ag n er(2).
Que un aislam iento ca su a l, ayudado de la continua inlluen-
eia del medio am biente, puede v eces fav o recer la form acin
de nuevas especies, sto os indudable; pues se com prueba en
las faunas in su lares. P ero que ese aislam iento ten g a que in ter
venir en la constitucin de la generalid ad d la s especies, sto
equ ivale suprim ir la evolucin reg u lar, por lo menos en una
misma localidad, y co n v ertir en reg la g en era l lo que no p asa
de uu puro accid en te de uua ra ra excepcin. Pues excepcin
y muy r a r a sera un aislam iento tan com pleto como se req u ie
re p ara el caso; y sem ejan te excepcin no puede se rv ir de base
una ley del universo, y uua ley tai) gen eral como la de la
evolucin o rg n ica .E sa teora se reduce, on sum a, in v ocar
nuevas intervenciones dei a z a r; pues sera m enester, segn
ella, que la s m odificaciones que dan origen uu nuevo proce
so evolutivo a c e rta ra n p resen tarse la vez y casu alm ente
cu dos individuos de distinto sexo, y que stos no slo se aso
cia ra n , sino que fueran esconderse donde nunca pudicrun-
p crd erlas, aislndose por com pleto de sus se m e ja n ie s .^ P e r o

(1) aLa seleccin, dice D elage {pAg. s-28', no suprime sino lo radi-
clm ente desventajoso; y todas las diferencias indiferentes slo 1111
poco desfavorables pueden dar origen i nuevas formas, listo no ]> >-
dra suceder si la seleccin protectriz fuera la verdadera cansa de
ln evolucin; pero 110 ofrece dificultad si las especies se trasform an
por variacin buiiltAneado lodos sus representantes.
Ciertamente, reconoce Le Dantec (l'jamarckiens et darte. p. i:?)
se necesita una te robusta pam adm itir que todas las variaciones
tiles se han producido siem pre la prim era vez por c a s u a lid a d .*
Apenas puede dudarse, aade (p. t), <|ue la ten d en cia d v a r ia r rn
u n a Tin'sina d ire c c i n 110 haya sido A veces tan poderosa, que todos
los individuos <1; la misma especie quedaran modificados de la
misma m anera, sin que interviniese ninguna suerte (le seleccin.
(2) S i la variacin, observa Xlureli, no alcan zara mAs <iiu Aun in
dividuo por lou, slo uno entre lu.uuo i)ue nacieran podria recib irla
acum ulada, sea de ambos padres. De hecho, diee Delago (pAgina
;tn 1) , toda v a r i a c i n ra ra queda enseguida borrada por la ddim n
de la sangre del individuo variado en la de la m asado los no va
riados.
con esta m ism a em igracin y el consiguiente cam bio de condi
ciones de vida se expondran perd er esos c a r a c te re s aun v a
cila n te s.P or otra p a rte, como las v en ta ja s asi adquiridas,
aun cuando las posean am bos padrea, no suelen tansm itirse
desde las prim eras gen eracion es todos, y ni aun siquiera, k la
m ayora de los descendientes, sino slo alguno que otro, re
su lta, como d ice Claus (JZlm. Zool. pag. 250), que esc a isla
m iento e ra v ano; pues los m uchos individuos no modificados
que a ll n acieran irian absorbiendo igualm ente loa c a ra c te re s
de los pocos modificados (i).
En sum a: si se e x a g e ra ol v alor de la selecci n n atu ral,
queriendo ele v a rla fa cto r princip al y generalsim o de la evo
lucin, entonceB la teora se lectiv a , se reduce, como observa
M ercier (Orig. Psychol. pg. 380), una peticin de principio.
Porque de dnde proviene que el tip o ,^ a l cu al, g ratu itam en
te , se concede el acceso de disposiciones v en tajo sas que le
adapten a l medio y le fortifiquen en la lu ch a por la vidare
sista la s influencias co n tra ria s del medio, y ,lu c h e con xito
por la vida, m ientras le fa lta n tod ava esas disposiciones que
se suponen n ecesa ria s p a ra que no sucum ba?S e r m enes
te r que tra n scu rra n aos, y quiz siglos, an tes de que una
acum ulacin de m odificaciones felices, m ediante la h eren cia,
cre e uu rgano ca p a z de una nueva funcin, til n ecesaria.
Y en tre tanto, de dnde le vendr a l v iv ien te su poder de re
sistencia? P a r a resistir, n ecesita un punto de apoyo; m as, por
hiptesis, este punto de apoyo aun no ex iste; cmo podr,
pues, antes de existir h a c e r posible la resistencia?
De dnde proviene, pues, pregunta H ertling, toda esa pro
digiosa variedad de form as vegetales y anim ales? Cmo pu
dieron desarrollarse y a cre ce n ta rse esa multitud de propieda
des que no constituyen ninguna ven taja fisiolgica? De que
sirve un ojo n aciente que todava no ve? Cmo se conservan
y desarrollan por su propia virtud las form as intermedias
entre el rgano incipiente y el perfecto, m ientras perm anecen
intiles?L a supervivencia del m s apto no puede exp licar
por qu sobrevivi lo que en su origen no ofreca ninguna uti
lidad-Y sin embargo,.como observa su vez el P . Pesch (Are-
I I , p g. 281, 282), casi todas las disposiciones del mundo org
nico son tales que no tienen im portancia alguna sino en su

(4 ) S e ria m enester, aade N&sfoli, quo la em igracin se repitiese


A cad a estadio de la v ariacin . Y nunca se lia observado sem ejante
cosa, ni vemos qu causas regulares puedan d eterm inar de nuevo
u n a em igracin por cad a nueva variacin.
totalidad a cab ad a, siendo antes impedimento que ventajas,
m ientras estn en vas de aer, p a ra la existen cia del individuo...
Debe atenderse tambin otro punto que'hizo notar y a Bronn,
y es que h a y entre las form as orgnicas una infinidad de c a
ra c te re s morfolgicos que no hacen m s que rep resentar la t
p ica harm ona y sim etra reinantes en la n atu raleza entera,
sin p restar ninguna ven taja m ecn ica p a ra la existencia fsi
ca de los anim ales que los ostentan.
P ara la disposicin harm nica y la constancia de los ti
pos organizados, como, en gen eral, p a ra la existencia y la
perm anencia de los tipos especficos de la n atu raleza, aade
M ercier, no h ay ms que una sola explicacin posible: y es la
existencia de un principio interno de estabilidad, en el seno de
cada uno de los tipos especficos, en virtud del cual los ele
mentos y las fuerzas de que una substancia determ inada dis
pone, tomen respectivam ente la direccin reclam ad a por la
conservacin y desarrollo del conjunto (1).Estos pincipios
internos de estabilidad son los que los filsofos de la edad me
dia llam aban, con Aristteles, form as especifican form as subs
tanciales, especificas do los compuestos de la n atu raleza.Lo
que, en el orden de la constitucin do los sres, se llam a su
form a especifica, es, en el de la finalidad, el principio interno
que impele al sr obrar, y le inclina dirigirse con todo su
peso en el sentido del fin que el Autor de la n atu raleza tiene
sealado su actividad (2).As es como el principio de

(1 ) Con el solo au xilio de la seleccinreconoce el autor del


artculo Transform ism o (D icc E n cicl. Ifisp . Aviar. t. 21, p. 33(,
l.s)7, arcclona, M ontaner), ea imposible com prender la necesidad
de la d ireccin d eterm in ad a de la g ran le y de la evolucin, ex p re
sada en los innum erables y diversos grados de organizacin... As
se exp lican las varias ten tativ as que se lian hecho on b a sca de otro
principio.
(>.) La existen cia d la evolucin, dice Roule (Em bryol. pgi
nas -100 y ?102), es indiscutible.Pero hay que reconocer que to
dos los tactores conocidos, A. saber, la seleccin y el uso y el des
uso, son insurteiuntespara ex p licar los fenmenos evolutivos... Son
incapaces de hacernos concebir la estru ctura do un sr... Son im
potentes para dem ostrar cmo un tubo digestivo com plejo, un sis
tem a nervioso las m asas m usculares se fueron bosquejando poco
poco p a r a con cu rrir en harm on a l asegurar las mismas funcio
nes vitales. E x iste ciertam ente otra c.osa que desempee el p r in c i
p a l papel.Y aunque pretende atribu ir esto oficio k la adaptacin,
sta, como l mismo reconoce, proviene de la fu erza vital.
Y a hemos visto cmo F erricre (p. 70 y sigs.) confiesa que las
form as de los sres son del todo in ex p licab les por las leyes n atu ra
les; qne las ciencias aceptan la/V-ia como un hecho irred u cti
ble, que no pertenece su dominio, sino al de la m otafsica; y par
ten de ella para ex p licar lo dem s;... explican, cmo se desarrolla
finalidad no aado una nueva fuerza las eficientes, puesto
quo ea la razn de la eficien cia y de la d ireccin de estas fuer
z a s. Negar la ex isten cia de esos.principios internos, es con
denarse reem p la z a r lu exp licaci n ra c io n a l de los hechos
por uua p a la b ra m g ica que 110 ex p lica n ad a, cual es el azar;
bien o b lig a rse recu rrir, cu cad a in stan te, la intervencin
inm ediata de uua C ausa ex trn se c a en la produccin de todos
loa fenmenos.As lo atestigu an, por una p a rte, todas las mo
dernas teoras m eca n icista s; y por otra, el ocasionalismo de
M alebranche.
No ea, pues, de ex tra a r que h a sta R ich et, con ten er por
adm irable la hiptesis d la seleccin, la d eclare sin em bargo
(ob.ctt., p. 136 y I3r),-insuficiente, aadiendo: Elm ism o D a r
win reconoci con franqueza que cierto s fenm enos perm ane
can in ex p lica b les, y despua se han m ultiplicado las dificul
tades y las objeciones. El desarrollo de la in telig en cia, por
ejem plo, podr ex p lica rse sim plem ente por la su p erv iv en cia
del ms opto? Cmo se desprendi de lo inconsciente la
con cien cia? Por ven tu ra la lucha p o r la vida puede ex p licar
tantos sres tan delicados y tan fr g iles, la ex isten cia de
303 instintos com plicados de esas fo n u a s ex tra as? Cmo
se tomaron esas p recau ciones innum erables que d esalan la
sagacidad de nuestras investigaciones, p ara a seg u rar la exis
ten cia de la s m s m insculas c r ia tu r a s ...A p elar, en ayuda
de la teora de la descend encia, la duracin prodigiosa de
muchos m illones de siglos..', es a p ela r razones tau ilusorias
que por su candidez e x tra a r n I03 venid eros... cuando una
nueva teora, m s com prensiva, d cu en ta de innumerables
hechos que D a n v in y sus sucesores no pudieron ex p lic a r sino
torturando y desnaturalizando los datos de la observacin y de
la exp erien cia.
Por verd ad era que sea la selecci n , prosigue (p. 188), no
es com pleta. No e x p lica de ningn modo esa tendencia una
vida m s in ten sa, esa resisten cia la destruccin, esa lucha
perp tu a y ard ien te... E ita b le c e que los sres lu chan cu tre s;

una b ello ta h a sta c o n v e rtirse en e n c in a ; m as no pu ed en e x p lic a r el


p orqu *L a te o ra de la ev o lu ci n , Hilado, ( 11 . KG) lo^rra e x p lic a r
en eJ rein o o rg n ico , por la d escen d en cia , la h e re n cia y la d iv e r
g e n c ia do o8 c a ra c te re s , n u m erosas fo rm as d eriv a d a s; pero su e fi
c a c ia se red u ce r e la c io n a r stas con cie rto s tipos a n te rio re s que
a co lita com o punto de p a rtid a . P re c is a m e n te , en cu a n to estos ti
pos, la c ie n c ia se re d u ce Aun m utism o a b so lu to . L a e stru ctu ra
do los sres n a tu ra le s, ta n to en e l estado a d u lto com o en la s fases
em brio n ales, lle v a la m a rca irre c u s a b le de un p lan p reco n ceb id o y
p re e sta b lecid o * P . !)7.
pero no da cuenta de la cau sa que les h a cc lu ch ar. Tenem os,
pues, derecho y an deber de h in c a r algo m s que la se le c
cin, de ir ms a ll del principio de sta. Si, cierta m en te, hay
peleccin y con cu rren cia v ita l. Mas por qu? Qu resortes
secretos em pujan loa srea esta lu ch a sin treg u a?... Acaso
la in teligen cia ap areci m ediante un sim ple m ecanism o fatal?
Por v en tu ra en virtud de la sim ple lu ch a por la vida tienen
los sres esos procedim ientos de defensa, tan ingeniosos y tan
com plicados, quo tedas las investigaciones de los fisilogos no
han bastado p a ra d esen tra ar una m nim a p arte de ellos?...
En vista de estas dificultados, que crecen medida que la
cicn cia progresa, nos vemos tentados d iscurrir de una m ane
ra antropomrfico., m ejor dicho, humana, y decir que h ay
c ie rta ley oculta bajo estas ex trao rd in arias ad ap tacion es, y
que esta le y no es la seleccin; que la selecci n no es m s
que uua p arte del problem a, y hay que proseguir m s a ll
la in v estig acin .Y henos aqui do nuevo en la s cau sas fi
nales.
Por d esg racia, reconoce tam bin cl mismo Prudhomme (ib.
pg. 155-15G), esta teora p eca por su baso: los factores de la
seleccin deben el poder de p erfeccio n ar los rganos a l factor
com plem entario (tendencia teleolgicn) que p reviam ente los
crea. Cierto que el rgano se a d a p ta s u medio, m as la razn
de ser de esta ad aptacin es su prim ordial adaptacin la
funcin. L a seleccin n a tu ra l no hubiera podido em pezar ui
proseguir su obra, si eu cl organism o no hubiese algo que le
ofreciera esta m ism a razn de se r.Asi, p ara que los facto res
de la selecci n pudieran b a sta r la evolucin in te g ra l de las
form as viv ien tes, n ecesitab an ten er eu s mismos do donde
sa ca r la tendencia organ izar la vida, y ofrecer, por tanto, el
mismo p rincipio de la vida; seria m enester que los facto res f
sico-qum icos... fueran com ponentes de donde resu ltasen ese
principio y esa tend encia... E ste principio, n ecesario p ara
com pletar la obra d lo s fa cto res de la evolucin, y p a ra diri
girlos ellos mismos,... im p lica uu tema funcional preexistente
la form acin de los rganos y adem s una. tendencia for
marlos. L a seleccin n atu ral vien e h a cer sobre este tema
todas las v ariacio n es que el medio le p erm ite.Por consi
guiente, h a y cie rta virtud energa organizatriz*, cau sa in icial
de toda evolucin de la s form as vivientes.
Intil os p a sa r rev ista todos los otros hechos de finali
dad, dice el a b a te F a rg e s (p. 178-180). Los instintos, la evolu-
tin del huevo, la form acin de los rganos, es decir, los
hechos ca p ita les de la biologa, son otros tantos obstculos
inveneiblea &la teo ra d arw inista; no porque las cau sas natu ra
les sealad as por D arw in sean intiles in efica ces, sino porque
siendo de suyo cieg a s, su con cord an cia fortu ita no es m s que
una reedicin de la teora del a z a r (1). M ientras mAs u niversal
y grandioso es e l efecto adm itido por los evolucionistaspues
to que elev a a l s r, por sabios progresos, desde bu m s humil
de estado h a sta su m s elev ad a p erfeccin tp ic a tanto m s
desproporcionado es el a z a r p a ra se r ca u sa de tan m arav illo
sos resultados. S, bajo cualquier nom bre pomposo con que le
designen; que le llam en ley de ad aptacin , de correlaci n , et
c te ra ..., el ciego ininteligente concierto de todas estas leyes
no es en el fondo o tra cosa m s que la personificacin del azar
dirigiendo unas fuerzas cieg as in ca p a ces de producir tan
m aravillosos efectos, y sobre todo de producirlos con esa cons
ta n c ia y esa h arm ona que nos m a ra v illa n y en can tan me
dida que vam os estudiando la n a tu ra lez a . E x tra a obce
cacin! Los darw inistas deberan ser los prim eros en a d m itirla
direccin de una cau sa in teligen te; porque m ientras m s m a
rav illas se supongan en el orden de la n a tu ra lez a y la evo
lucin u niversal restrin g id a seria una de la s m s prodigio
sa stanto m s se impone nuestra razn la necesidad de un
ordenador.

(1) No se debe negar,-dice Ja n et (Causes finales, p. MH), el prin


cipio de la seieeein natural, sino limitar su accin... Pnes por si
solo no basta para explicar el origen de las formas orgnicas- Es me
nester adems un jji'iticpo interno de transformacin: y entonces
la idea de finalidad Yiiefvc & tomar todo su imperio. As lo admite
Cope... al explicar la evolucin orgnica por una fuerza de creci
miento determ inada i propagarse cu ta l cual sentido.
IV. Continuacin.Pretensiones m aterialistas: c ritic a ,F la
quezas de la seleccin: las especies m orfolgicas: la utilidad
relativ a ; el tipo harm nico; la s propiedades co rrelativ as y el
plan:papel secundarlo de la se le c c i n Insuficiencias d la
utilidad; lo s c a ra c te re s m orfolgicos y el progreso.Vanos
alard es m onistas; la evolucin y el azar.

A p esar de lo dicho, no pocos ultraevolucionistaB preten


den, ora con fran q u eza, ora con tm idas insinuaciones, exp li
ca r por la pura seleccin m ecn ica de la s variaciones presen
tadas a l a z a r, no slo la constitucin de los tipos n atu rales y
la su p erv iv en cia de loa m s aptos, sino tam bin h a sta los
mismos progresos de la org an izacin . Figurm onos, dice
Fouille (Final. B . Deux-Mondes, Nov. 15, 61), que en p resen cia
de una m ultitud de rboles derribados por u n h u ra cn , un nio
se m a ra v illa da v er que slo perm an ecen en pie los m s grue
sos; 9e le e x p lic a r este hecho por la s intenciones del viento
de los rboles?E ste ejem plo recu erd a la fam osa dcim a de
M oratn: Admirse un portugus ... B astar d ecirle, prosigue,
que los troncos m s gruesos resistieron porque eran m s fuer
tes. D el mismo modo, en la lu ch a por la v id a, los sres que
resistieron eran los que tenan los rganos m ejor acom odados
p ara e sta lu ch a ... S e ria in teresa n te ex a m in a r si la grandiosa
concepcin de D arw in es un medio de ex clu ir definitivam ente
toda finalidad de las cien cia s n atu rales.
Y a San to Tom s, adelantndose D arw in, a l reco rd ar la
doctrina de los antiguos m ecaniciataa traz los rasgos c a r a c
tersticos de la seleccin natural y supervivencia del ms apto.
Cmo es, pregunta (In IIP h y s. 12), que siem pre casi siem
pre se en cuentran com binaciones tiles y ex celen te s?Siem
pre y azar pugnan de v erse juntos. P a r a ob v iar esta objecin,
los fa ta lis ta s pretenden que a l principio los elem entos se m ez
claron dando numerosos y variados productos; de en tre los
cuales, aquellos en que a certa ro n re a liz a rse c ie rta s utilida
des, como si hubieran sido queridas, sobrevicron; y slo sobre
vivieron ellos, porque ello3 solos ten an aptitud p a ra sobrevi
v ir, aunque esta aptitud rio les vino de una cau sa intencio
nada, sino del a z a r. Por el con trario, aquellos en que no hubo
tal aptitud, no resistieron , como hoy tam poco resisten.
M as esta su p erv iv en cia del m s apto, slo podra e x p lica r,
lo sumo, la sim ple con servacin , m s bien la simple resis
tencia pasiva, do lo bueno; pero no su produccin, ni menos el
rogreuo, que im p lica c ie r ta m an era de creaci n . Pues y a
vim os que la seleccin n ad a c re a ; supoue lo bueno y a creado;
y alguien tuvo que crea rlo (1). Por otra p a rte , lo ms apto, en
cad a caao, p a ra laa condiciones y circu n sta n cia s de la lucha,
pocas v eces es lo absolutam ente mejor ms perfecto. As,
pues, qu ed ara reservad o a l simple a z a r la prim era produccin
harm nica de lo bueno, y el orden y progreso en la evolu
cin, y aun la m ism a eficacia conservadora que la seleccin no
puede dar (2).
H asta en el ejem plo escogido que nos p resen ta Fouille,
vemos preciaam en cte que aquel ta c to r m ecn ico, obrando asi
cieg as, desordena m ucho, sin ordenar nada; y dnfia m s
menos A todos los Arboles, sin fav o recer propia y d irectam en te
ninguno.Otro tanto h aran todos los a g en tes anlogos a l
originar otra cualquier form a de lu ch a, no estando ata bien
dirigida y orientad a por una cau sa b a sta n te sab ia y pode
rosa p a ra lo g rar sa c a r bien de ese m al, y re p a ra r con exceso
los dallos causados por la violencia.
Por eso la teoria darwin an a de la selecci n , le han hecho
y siguen hacindole em inentes n a tu ra lista s y filsofos nume
rosas y atinadsim as objeciones, que no adm iten rp lica. De
ahi que v a y a de da en dia cayendo m s en desprestigio y
siendo abandonada, restrin gid a, rectifica d a com pletada
aun por sus m s acrrim os defensores.Im p orta, pues, exam i
n ar m&9 detenidam ente las flaquezas de esta teoria (3).
E n p rim er lu gar, segn ella, ap en as se con cibe, conform e
queda y a indicado, la ap aricin y constitucin de la s especies

- (l) Ln seleccin nrtural, es negativa y no positivo; suprime los


impotentes, pero no crea nrula. <4)uin ha creado esas disposiciones,
esas acortadas formas orgnicas favorables i. Ja vida, y quo la se
leccin respeta? Si no se admite una idea directriz, una finalidad en
la evolucin, tendramos quo decir que son productos del azar.
Corral, Patologa, p. 7G.
(2) El oficio de la seleccin, dice Mivart (p. W2), no puede ser
mAs que negativo y destructivo-Por el contrario., la evolucin de
las nuevas especies es necesariamente nn proceso constructivo y
positivo... K1 cambio que sirve de punto de partida h las especies
nuevas, es la reaccin natural de! animal cu va de transformacin,
bajo la influencia de Jos agentes que le rodean. Asi, debemos con
siderar como causa la naturaleza del animal; el medio es el est
mulo que pone esa causa en movimiento; y la seleccin no tiene
otro oficio ms que el de restringir el desarrollo del organismo den
tro de los limites sealados por su constitucin fisiolgica. La selec
cin nntural, lejos de ser causa de la evolucin y de regular y deter
minar las ramificaciones del Arbol de la vida*, no puede tener otro
ocio ms que el de podndor .
(3 } Laseleccin natural, dice Ja n e t (Le sujeta
eves de un puro mecanismo y exclusivamente determinadas por
accidentes, no os otra cosa qne la casualidad de Epicuro, y es tan
estril como ella.
p uram ente morfolgicas. Se entienden p o rta le s, aquellas que
slo d if i e r e n de sus predecesoras en ciertos c a ra c te re s orgni
cos de esca sa im p o rtan cia fisiolgica. V a ra s m arip osas, por
ejem plo, 110 difieren m s que en c ierta s m an chas dibujos,
en ciertos dentellones de la s a la s, cuyo valor fisiolgico viene
k sor p ara el caso el mismo. W eism ann no duda estab lece r
qne, en g en era l, en las m ariposas diurnas, cl color y el dibu
jo de Ja c a r a superior de las alas son c a ra c te re s puram ente
morfolgicos, A no ser en el caso de una coloracin protecto
ra.N agcli fu cl prim ero en m ostrar que la seleccin no
poda de ningn modo ex p lic a r tales c a ra c te re s. Y el mismo
D arw in reconoci Cl) el valor de esta objecin, y confes que
haba dado dem asiada im portancia la seleccin n atu ral, y
muy poca esas frecu en tes m odificaciones que ni pueden lla
m arse v en tajo sas ni n ocivas, y que m uestran provenir de la
variabilidad espontnea (2).
Sin em bargo pretende ju stificar sus exag eracion es dicien
do que ignoram os la im portancia de m uchas conform aciones
y que lo que hoy nos p a re ce intil puede ser ventajoso en
otras pocas.
Recu erd a la conform acin de las flores de las O rchdeas,
tenida h asta h aco poco por puram ente m orfolgica, siendo asi
quo fav o rece la fecundacin, rea liz a d a m ediante el concurso

(1) Origen d d hom bre, tra d . fr a n c . p. 1R7.


'.2) ICn las ltim a s ed icion es del Origen de Iris Especiqs, re co n o ce
que los c a ra c te re s q u e tienen, m s im p o rta n c ia en la sis te m tic a ,
la .tie n e n m uy pequerta en fisio lo g a .E l m isino R om anos, su dis
cpu lo p red ilecto , le hace tres o b je cio n e s q u e lla m a c a p ita lr s : l . 1*
ipie In se le cci n no-puede asefrijvar mAs q ue las m o d ificacio n es v e n
ta jo sa s; y sin em b arg o , lis in tiles son sin co m p a ra ci n ms a b u n
d antes; la in inknvti m ay ora de los c a ra c te re s esp ecficos c a re c e n
m anifiestam ente do to d a u tilid ad , y no pudieron por lo ta n to sRr
producidos por la s e le c c i n .>.* q u e las v a ria cio n e s in cip ien tes
te n a n que ser a b so rb id a s d esa p a recer, p ersistien d o el cru z a m ie n
to lib ro de los pocos ind ivid u o s q u e las p re se n ta b a n con los m uchos
que au n c a r e c a n de ella s, sin que la sele cci n p u d iera fa v o re c e rla s
cu el d esarro llo , puesto que, com o in cip ie n te s, aun no o fre ca n
n in g u iia u lilid a d .:i." que la sele cci n no pnode e x p lic a r la nter-
esterilid a d que s e p a ra las e sp e c ie s.De donde con ra z n deduce
que no puede s e r co n sid erad a com o u n a te o ra a c e r c a del o rig en do
las m ism as.
NT&geli hizo n otar, e sc rib e D ela g e (p. 37ti), que si la te o ra de la
selecci n fu era v erd ad era, los c a ra c te re s mAs tiles d e b e ra n s e r lo s
ms lijes. P ero suced e al revs: los m s c o n sta n tes son siem p re in
dependientes de la a d a p ta ci n y de la u tilid ad Y si stos pu die
ron fija r s e ,segn tra t de resp on d er D a rw in in d ep en d ien tem en te
(le la s e le cci n , p o r la naturaleza d<sl o rg a n ism o y la s con d icio n es
a m b ien tes, lo m ism o podr su ced er con los o tro s ,'y la sele cci n r e
su lta intil.
de loa insectos. Tambin conocemos y a la gran utilidad de ia
longitud re la tiv a de los estam bres y pistilos y de la singular
disposicin que tienen en las plantas dim orfas.J . Sachs di
conocer el papel que en la distribucin de la clorofila y d las
substancias alim enticias desempea la nerviacin de las ho
jas, la cual tam poco se le atribua m is que un inters mor
folgico, oto.
Sin em bargo, estas explicaciones (que por de pronto pro
baran la utilidad funcional y, por tanto, la finalidad de todos
los r a n o s ) podrn a lejar algn tanto la dificultad; mas no
resolverla. L a s objecciones que Broun, B ro ca , Nftgcli, Braun,
W igand, H artm ann, y sobre todo M ivart, Spencer, lioux, et
c te ra , han opuesto al principio de utilidad como base de la
seleccin, quedan las m s de ellas en pie. No cab e y a la me
nor duda de que sta no tiene, ni con mucho, la im portancia
que le di D arw in y d eq u e h ay realm ente en los organismos
numerosas p articularidades, y precisam ente de las que ms
contribuyen A elevarlos, que no pueden atribuirse ella, sino
lo sumo, como un agente muy subordinado.Sin un plan
preconcebido y una tendencia evolutiva que lo re a lice, la sim
ple seleccin no exp lica nada.
Por de pronto, no b asta p a ra dar razn de aquellos c a r a c
teres c u y a utilidad es tan escasa, que, si proporcionan cierto
bienestar, no por eso aum entan las probabilidades de xito en
la lucha (1). Tam poco puede ..explicar, segn queda dicho, la
formacin de los numerosos rganos que uo resultan verdade
ram ente tiles, sino h asta que han adquirido un desarrollo

(1) L as m ism as v a r ia c io n e s que son tiles en todos los grados,


lo son tan poc-o, d ice D e la te (p. 377), que no pu ed en d a r ln p a r i la
s e le cci n .A si, p a r a valern o s del eje m p lo cita d o por N iig eli, el
c u ello de la g ir a a , m ien tra s ms la rg o se a , m s u tilid a d le ofrece
p a ra a lc a n z a r las ra m a s de los rb o les en p ocas de escasoz. P ero
un a la rg a m ie n to du slo alg u n o s m ilm etro.?- f|Uo os lo q u e podan
re.ducir.se ca d a uno de los g ra d o sno o fre c a la m enor v e n ta ja
a p re e ia b lc p a ra triu n fa r en la lu c h a .L o m ism o d eb e d ecirse de
los ltim os g rad o s de re d u cci n de los rg an os atro fiad o s. S p e n ce r
c ita el fm u r de la b a lle n a , tan red ucido que ap en as pesa u n a onza,
es d ecir, m enos do u n a m illo n sim a p a rte del peso d el cuorpo.
A h ora b ien qu v e n ta ja p o d an a c a r r e a r los ltim os g ra d o s de una
onza fra c ci n de onza de re d u c c i n ? E l estorb o q ue c a u sa ese
ru d im ento es nulo, y la ca n tid a d d alim e n to que p u d ie ra c a d a d a
u tilizarse m e jo r q u e en n u trirlo es del todo in a p re c ia b le . Quin se
a tre v e r d ecir, p re g u n ta D e la te , que e sta e co n o m a ay u d ti
triu n fa r en la lu ch a por la e x is te n c ia i. un a n im a l c u y a ta lla m ues
tra que tu vo siem p re a lim e n to en abundancia?/. En los parsitos,
a ad e (p. a91), q ue lo tien en siem p re en e x c e s o , la v e n ta ja de la
red u ccin do los rg a n es in tiles es ca si n u la , y sin om barffo en elloq
es donde e sta red u cci n es m s com p leta.
considerable. E n tre atoa suelen cita rse , por ejem plo, los za r
cillos de la s p lau tas trepad oras, que sirven p a ra fija rla s; pues,
m ientras no tengan un desarrollo suficiente p a ra sosten erlas,
ms bien que ventajosos, constituyen una c a rg a intil em
b arazosa. Lo mismo so debe decir de las b arbas de la ballen a,
que no tienen utilidad h a sta que logran c e rra r la a b ertu ra de
la boca y sirven p a ra filtra r e l agu a y d ejar dentro la presa.
Lom ism o, d<? la desviacin de los ojos en los peces planos (1),
de la s prim eras m odificaciones re la tiv a s a l mimetismo, de
la orientacin de las Irabadas en los huesos (2), en fin, de
otras mil p articu larid ad es orgn icas (3), y aun de no pocos
instintos (4).
Sise adm ite, escribe Ila rtm a n n (Darte- p. 82), que la modi
ficacin lleg de un solo golpe, por va de generacin hetero-

(1) E sta d esv ia ci n , m u y co n v e n ie n te cnand o es com p leta, u n a


vez que esos p eces acostu m b ran \ e sta r siem p re ochados de un laclo,
no pudo con todo re s u lta r til, com o ob serv a H a rtm a n n (p . 8-2),
h asta que c l o,jo q n e q u e d a b a d e b a jo vino l q u ed ar y a del todo
e n cim a, do m odo que y a no m irase a l fondo dol m ar. H a sta en ton
ces!, no siendo til esa d esv ia ci n , no poda o frece r n in g u n a v e n ta
ja en la lu ch a .Es cu rioso que, esta d esv iacin se v a y a p rod u cien
do de nu evo g ra d u a lm e n te d u ra n te el d esarrollo e m b rio n a l, cu an d o
<!wtc se v e rific a en la* co n d icio n es o rd in a ria *, com o en previsin de
lo que h a de co n v e n ir al a n im a l ad u lto. P e ro si en v e z de d esarro
lla rse e n tre al lodo, es a rra stra d o a lta m ar, donde no podr des
cen d er cl fondo, en ton ces y a no se le produce osa d esv iaci n , quo
no le ha de h a c e r ta ita ; sino que se d esa rro lla con ojos sim trico s.
P o r donde se v e que aun en la m ism a evolu cin in d iv id u a l no in
fluye tunto la u tilid ad a c tu a l, com o la previsin do la m a y o r v en
ta ja fu tu ra.
(2) Kou x hizo v e r con toda e v id e n c ia que la o rie n ta c i n co n c o r
d ante de las tra b c u la s de los tejid o s seos en el sen tid o del m a y o r
esfuerzo no pudo sor in ic ia d a ni a c a b a d a por la sel a ccin ; porque
no o fre c a n in g u n a u tilid ad c l te n e r a lg u n a s cu a n ta s d ece n a s de
estas p la q u eta s y a o rie n ta d a s cu an d o las dem s au n no lo e sta b a n ;
ni tam p oco la o fre c ia cl d e ja r de te n e r a lg im a s por o rie n ta r, cu ando
todas las demAs lo estu v ie ra n y a . *L o m ism o su ced e, a d v ierte D elag e
(p. 078), co n todas las demAs e stru ctu ra s. Sus p rim eros d esarrollos
y su p e rfe cto rem ate 110 ofrecen , por r e g la g e n e ra l, n in g u n a im
p o rta n cia en la lu ch a , y se su b stra en por co n sig u ien te ;'i la s e le c
cin. H ay, a ad e, (p. 73l), eu la p e rfe cci n , en el ltim o retoq u e
de la s d isposiciones o rg m icas alg o de absolu to que la s e le c c i n es
ra d ica lm e n te im p otente p a ra e x p lica r .
(3) E n tre estos rganos que slo resu ltan tiles cu ando estn del
todo d esarro llad o s, M iv art c ita adem s Ja la rin g e del k a n g u ro , los
p e d iccla rcs do los erizos, e tc. AVolf re cu e rd a op ortu n am en te la flor
m a scu lin a de la V allisntria spi ralis q ue, com o liem os visto, se des
prende p a ra q u e d a r flotando y r e a liz a r as la fecu n d aci n . Mas si
la ro tu ra de e sta s flores su m erg id as se produ jo por m o d ificacio n es
su cesiv as en la re s is te n cia del ped ncu lo, los p rim eros estad ios no
o frecieron la m enor u tilid ad y no pudieron d esa rro lla rse por se
lecci n .
(4) V. Lccontc, L e Dnrivinismn et Vvrigim de Vhomme, 173, p. 03
y sig.; L. do Lcstrade, Tramefm'misme, p. 213 y s:g.
g n ea, al grado en que es y a til, 6e com prende m uy bien que
h a y a podido ayu d ar, en la lucha por la ex isten cia , la conser
v acin a l desarrollo de la nueva form a.Mas entonces, es
y a evidente la tendencia teleolgica que, Bin v acilacion es ni
tanteos, condujo d irecta y rep entinam ente ese grado v en ta
joso.Y si, como h a ce el darwimsm o, nos atenem os A una
trasform acin grad u al, no tendrem os m s rem edio,p a ra ex
p lica r la p rogresiva acum ulacin de v ariacio n es que p re
ceden a l grado til,que invocar un principio distinto de la
seleccin. Y entonces no se v e por qu se ha de prescindir de
este principio, como si de rep en te en el momento en que dicha
m odificacin com ienza se r til, perd iera l su virtud. En todo
caso la lu ch a por la ex isten cia no puede desem pear m s que
un papel auxiliar, pero no uno d eterm inante, ni mucho menos
decisivo por s solo.L a cau sa d eterm inante y p rin cip al en
todos los casos es, como el mismo filsofo dem uestra, lo que l
llam a principio ley de evolucin, sea lo que hemos llam ado
tendencia evolutiva; A la cu al debe siem p re subordinarse e l in
flujo que la seleccin pueda e je rc e r.
H ay 'c a ra c te re s que ofrecen su utilidad re la tiv a , pero cuyo
proceso selectiv o es contrariad o por el de otros mAs im portan
tes del todo decisivos en la lu ch a. L a p resen cia au sen cia de
stos decidir de antem ano la v ictoria la derroto. As, los me
nos im portantes no podrn con cu rrir A la seleccin sino des
pus que se h a y a n adquirido y consolidado Jos de m s impor
tan cia. Pero este fraccion am ien to d lo s c a r a c te re s constituti
vos de un nuevo tipo, no est , afiade Partinann (pg. 7(3),
conform e con la ex p erien cia ; pues todos ellos se presen tan co
mo intimamente ligados, y cu la transform acin m arch an de
acuerdo unos con otros (1). Segn esto h ay que adm itir que,
en la m odificacin de las condiciones vtalos slo las propieda
des m s im portantes y c a ra c te rstic a s estn som etidas la in
fluencia d irecta de la selecci n n a tu ra l; las menos im portan
tes se m odifican al mismo tiempo, pero slo en virtud de la ley
de correlaci n , conform e lo reconocen los mismos dnrw mistas.

(l) vQada especio, dice Pesch (Are. II, pg. 2S<), no se presenta
como un inoro conjunto de propiedades innumerables y unidos
entre s A manera de mosAico, sino que es semejante A una obra do
arto harmoniosa y vaciada en-un solo molde: es un todo que se lia
incorporado il s mismo del nioclo inAs artstico toilas sus partes gran
des y pequeas, hasta las cualidades mAs imperceptibles*.n nn
tipo cualquiera, todos los caracteres estn ligados on una ley de ne
cesidad interna, y el desarrollo no es concebible sino en conjunto.
Cmo, pues, la seleccin lia podido ejrcer su accin sobro un carc
ter, sin ejercerla sobre el otro?* A. G. Maceira. E.p<>s. del JhmHni*-
mn, pApina 10.
Y como la correlacin, segn luego verem os, ea eminente
mente teleolgica, resulta quo, por declaracin de ellos mis
mos, el dominio de la seleccin debe restringirse en favor de
la teleologa.
P or lo mismo que los c a ra c te re s de un tipo form an un todo
harm nico, se h allan tan relacionad os en tre si, que ningu
no de ellos viene ser n ecesario ni til, sino en la suposicin
de loa otros. De ah que no pudieran ir apareciendo aislad a
m ente por selecciones su cesivas, sino que debieran d esarrollar
se todos, como dice tam bin H artm ann (pAg. 77-78), p aralela
m ente y de acuerdo, en una concord an cia re g u la r.Asi, por
ejem plo, la form acin de los dientes de un anim al cu alqu iera
no ea n ecesa ria ni tiene razn de se r, sino en la hiptesis de tal
ap arato digestivo; y recip ro ca m en te.L a seleccin n atu ral no
pudo, pues, influir sobre lo uno, sin h acerlo a l mismo tiempo y
cu la debida proporcin sobre lo otro. Pero si la s dos cosas se
form aron la p ar, deben ser como efectos coordinados de una
sola y nica cau sa; la cu al no puede ser tam poco la necesidad
en la con cu rren cia v ital. Pues cad a uno de los c a ra c te re s, to
mado aislad am ente, no es til sino en la hiptesis de que el
otro ya ex ista , y h a sta su m ism a asociacin no puede conside
ra rse corno til, sino con rela ci n los apetitos instintivos de
la esp ecie p a ra una alim entacin d eterm inada, y con resp ecto
la s dem s condiciones de e x iste n cia .Mas aunque se renan
en u iasa la estru ctu ra do los dientes, las p articu larid ad es del
ap arato digestivo y los apetitos instintivos, no por oso so dedu
ce que sea ms til ser carnvoro que herbvoro, recip ro ca
m ente. L a seleccin n a tu ra l y la lucha por la ex isten cia no tie
nen, pues, aqu ninguna ap licacin ; porque en el individuo
aislado no en tra en juego ninguna m anera de necesidad; se tra
ta , pues, de la totalid ad de u n c a n de creacin que se rea liz a
en cad a individuo por una le y de eoolucin interna S i n em
bargo esta le y ten d en cia in tern a se ap ro v ech a v eces de la
misma selecci n , como de uu instrum ento m ecn ico, p a ra eli
m inar lo que perjudique y aun quiz p a r a co n serv ar lo que,
estando conform e con el plan, ofrece en la s circu n stan cias da
das verdad era utilidad p a ra la lucha.
M as la insuficiencia de la seleccin p a ra ex p lica r las pro
piedades c o rre la tiv a s es, segn observa el mismo autor (.pgi
na 79, 80), an m s notoria, cuando stas se m uestran re p a rti
das en tre distintos seres, como por ejem p lo, en tre la s llores y
loa insectos- Ninguna de ella s o frece v en ta ja s, si no se presu
pone y a en la otra p arte la. disposicin correspondiente. Un
prolongam iento de la trom pa no os til loa insectos m s que
en la suposicin de nn previo aumento eu la profundidad del
cliz de las flores; y la m ayor profundidad del cliz perjudica
r evidentem ente la fecundacin y deber, por lo mismo,
ser contrariad a por la lucha, m ientras no p reexista el a la rg a
miento de la trom pa del insecto considerado. Nos venios, pues,
forzados adm itir la m arch a rigurosam ente p a r a le la r e am
bas modificaciones. Mas si se supone una transform acin si
m ultnea de vina especie v egetal en otra de cliz profundo
(por ejemplo, del Trifolium incarnatum en Tr. pratense), y
de un insecto eu otro de trom pa ms la rg a (v. g r., de la abeja
en abejorro), y a no cabe utilidad individual en este proceso,
visto cu conjunto, pues no podra decirse que el abejorro y el
Tr. pratense sean m s tiles ms v iv aces que el Tr. incarna
tum y la abeja.Si al tra ta rse de un solo individu cupiera la
apariencia de poder exp licar la correlacin en sentido m ate
rialista, esta misma posibilidad ap aren te queda excluida con
la reparticin de las propiedades co rrelativ as entre diferentes
especies. Y puesto que a qui se m uestra con evidencia la h ar
mona ideal de la creacin , en su evolucin reg u lar en domi
nios orgnicos del todo separados, es qlaro que debe entender
se tambin en el mismo sentido la ley de correlacin en cuan
to las modificaciones sim pticas de un mismo individuo.
Con esto el oficio de la seleccin queda n ecesariam ente reduci
do u n papel secundario y au xiliar, cu al es el de con servar lo
adquirido en cad a paso de la evolucin co rre la tiv a , y el de
m oderar de algn modo la influencia de los agentes externos
sobre esta evolucin harm nica, en virtud de la influencia
ejercida por la utilidad actu al.
Mas r.o b asta una utilidad cualquiera; pueden presentarse
variaciones que ofrezcan alguna, sin que por eso den lugar
seleccin. Deberemos prescindir de sta, desde luego, siempre
que las condiciones de existencia perm itan la vida, no slo
los individuos ms aventajados, sino tambin todos los de uua
especie. T al suceder, por ejemplo, cuando los anim ales carni
ceros tienen siem pre su disposicin una ca z a abundante; y
en general, cuando por circu n stancias especiales loa medios de
subsistencia cre z ca n en mucho m ayor proporcin de lo que
dicta la ley de Malthus. Entonces apenas cabe concurrencia,
y h asta los individuos peor dotados podrn tener suficientes
medios de vivir. Esto a ca e ce no pocas v eccs, pues la mencio
nada ley dista mucho de estar del todo conform e con la reali
dad.De. un modo anlogo, si el tam ao y coloracin de una
flor le permiten veces triunfar en la con cu rren cia, atray en
do mejor los insectos quo realizan la fecundacin, en cambio la
especie de insectos fecundante puede ser ta n num erosa, que
asegure la fecundacin de todas la s flores y de m uchas m s
que h ubiera, aun cuando fuesen menos b rilla n te s.As es in
dudable que la n atu raleza produce v eces espontneam ente,
y sin la m enor con curren cia v ital, los misinos resultados que
en otros casos se pretenden atrib u ir & sta.
Fijndonos ahora en la y a indicada diferencia de los c a r a c
teres fisiolgicos y los m orfolgicos, hallarem os que slo los
prim eros pueden considerarse como tiles en la lu ch a, y por
tanto en slo ellos puede ca b e r un proceso selectiv o. Sin em
bargo loa segundos son los que ms sirven de base p a ra deci
dir el lu gar de ca d a especie dentro de un sistem a y e l pro
greso de a organizacin (1). En cad a tipo m orfolgico se pue
de obtener una prodigiosa variedad en los medios de ad ap ta
cin las diversas necesidades fisiolgicas. La ex p erien cia,
aade H artm an n (p. 84-91), confirm a que en todos loa grados,
en todos los rdenes del reino orgnico, los diferentes tipos
m orfolgicos se ad ap tan b a sta n te bien las diversas condi
ciones de ex iste n cia ... En otros trm inos, todos los p rin cip ales
tipos m orfolgicos que conocem os se m uestran igualm ente
tiles indiferentes desde el punto de vista de la a d ap taci n ...
L a cosa es m anificsta sobrc todo en los organism os m onocelu
la re s, los cu ales, por medio de m odificaciones puram ente qu
m icas y muy lig era s, pueden acom odarse las m s v ariad as
funciones. Loa c a ra c te re s m orfolgicos, sistem ticam en te m s

(1) Cmo lig a r la u tilid a d con los g rad os de p e rfe c c i n o rg n i


c a , algunos reco n o cid am en te in tile s?... De n a d a s irv e n , con ereclo,
los d esa rro llo s te rm in a le s de la s llores del a v e lla n o , fecu n d ad as
por e l v ien to ; de n a d a v a le n , en los m am feros de se x o m ascu lino,
la s m am as ru d im e n ta ria s; p a ra n a d a les a p ro v e ch a n 4 c ie rto s p
ja r o s la s a la s im propias p a ra e l vu elo; la ad o rm id era p re sen ta su
c p su la con u n a d e h isce n c ia In icia e) p ice, q n e h a ce d ificu lto ssi
m a la o b ra de la d ise m in a ci n ; las s e m illa s estriles, p o r l
tim o, de a lg u n as p lan tas com puestas se a d o rn a n con a b u n d a n tes
p en ach os y son f cilm e n te lle v a d a s por c l v ien to. D nde est la
u tilid ad en todas estas d esg raciad as obras de la se le c c i n , ob rero
d iestro de D arw in ?* (G- M ace ira , D nn cinism o , p. 9).
Un c a r c te r m o rfolgico, d ic c L a la n d e (Dissolut. p. 120), un a c
cid e n te v e n ta jo so no pueden se r lijad o s por la sele cci n , si no a s e
g u ra n un g rad o n o ta b le de su p erio rid ad . Cmo h a b a n , pues, de
poder m an ten e rse en un p rin cip io las m o d ilicacio n cs m o rfolg icas
p a siv as, en p a r tic u la r la s que c o n stitu y e n la fu n ci n cro m tic a de
algu nos p eces y el asom broso m im etism o de cierto s insectos? Cun
to m s b ie n se p a re ce n estas a d q u isicio n es los efe cto s de la fu e r
za id eo-in o triz!L a m e jo r e x p lic a c i n de estos fenm enos es a n a
a cci n in te rio r, te le o l g ica , por o b sc u ra 6 in co n scien te q ue se la
su p onga. S iem p re estarem os o b lig a d o s a d m itir q ue c l v iv ie n te no
es ta l sin o por c ie rta s d eterm in a cio n es p re e x isten tes . re a liz a r un
tipo y no otro, ft ad ap tarse c ie rta s c irc u n s ta n c ia s , y slo ellas.
im portantes en las plantas superiores, por ejemplo, la dispo
sicin de las hojas, opuestas en espiral, ol nmero do tres,
cuatro cinco rganos de la or, la disposicin de las semi
llas, la cu rv a tu ra de las radculas en las cru ciferas, los bor
des cortan tes embotados de las umbelferas, la estructu ra,
la coloracin, el dibujo ca ra cte rstico de muchas semillas, no
presentan ninguna utilidad p ara a c re c e n ta r las probabilida
des de xito en la lucha. Todos los c a ra c te re s sis tem tica men
te im portantes, pero fisiolgicamente indiferentes, se encuen
tran en el mismo caso. Aun es ms notoria la inutilidad cuan
do el c a r c te r especifico se funda simplemente en un detalle
de la historia de la formacin de algn rgano, por ejemplo,
en el orden variable segn el cual se desarrollan las partos...
P a ra exp licar, pues, la transicin de un tipo morfolgico
otro, no h ay ms remedio que recu rrir un principio distinto
de la seleccin, la cual debe a p a re ce r tanto m s insuficiente,
cuanto m s considerables son-las diferencias morfolgicas que
se tra ta n de exp licar. Nos vemos, pues, aqu conducidos im pe
riosam ente una ley de evolucin interna, o ra hayam os de pa
sar de un tipo otro por via .de generacin hetergena, ora
por va de transformismo gradual y reg u lar... Si la especie ha
gastado bu poder de adaptacin, y las condiciones de la lucha
siguen an modificndose en el mismo sentido, esa especie
desaparece simplemente de la localidad, y en su lugar vienen
de las regiones vecinas otras especies que y a estn en pose
sin de condiciones de existencia anlogas. T al es el resultado
experim ental de la lucha. Luego, si de las especies antiguas
viene surgir alguna nueva, es m enester otro principio de ex
plicacin distinto de la seleccin n atu ral; es m enester un im
pulso interno que de termine latra sfo rm a ci n (l). L a insuficiencia
del principio utilitario a p arece cou uua claridad singularsima
cuando consideramos los progresos de la organizacin, tal
como sta se desarrolla nuestra vista grandes rasgos en ci
rbol paleontolgico T r ta se aqui de una serie de grados,
ca d a uno de los cuales, en cuanto la utilidad p ara la vida

(1) L a se le cci n n a tu r a ld ic c u n a n ota b io g r fic a so b re D a r


w in (Proc- Roy. Soc. n. ti)m in e a pudo d e te rm in a r la p rim era
fase de la ev olu cin de los c a r a c te r e s que cr>n el tiem po h a b a n di;
fa v o re c e r A. sus posesores. Los c a ra c te re s in d iferen tes a lg o d esfa
v o rab le s son ca b a lm e n te ios q u e co n stitu y e n g ra n nm ero de esp e
c ie s ; por ta n to , n in g u n a de sta s piulo n a c e r en v irtu d de la s e le c
ci n D el mismo modo, los rg an o s in tile s que son co n sta n tem en te
leg ad os en h e re n cia , son c a ra c te re s esp ocliciis, y todo lo <|iie pro
duzca u n a ra z a que te n g a estos c a r a c te r e s , puede p rod u cir una es
p ecie.
individual, es igualm ente p erfecto; pero en cuanto A la a ltu ra
de la organizacin, m uestra un progreso con respecta al p re
cedente- D arw in confundi la perfeccin de la ad aptacin &
un medio dado, la, perfeccin en el ascenso y d esarrollo de la
misma vida, y cl perfeccionam iento utilitario de la o r g a n iz a
cin... P ero l misino m uestra cun poco propsito es i uti
litarism o p a ra e x p lica r la m arch a progresiva cuando pregun
ta : qu v eu ta ja s podra s a c a r de una organizacin superior,
un infusorio, un gusano in testin al y. nrt una lombriz de tjp-
r r a ? ... L a exclusin del punto.de viata utilitario h ace ver
que la, seleccin n atural no puede con cu rrir elev ar la per
feccin del organism o (1).di hubiera sido consecuente con
esta idea, habj'ia llegado deducir que la utilidad no form a
m s que un momento subordinado d la teleologa, y que a b r a
za, pura y sim plem ente, el dominio de loa medios rece sa rlo s
p a ra sa tisfa ce r la s necesidades que resultan de los destinos

(1) Si pu d iera e s ta b le c e rs e ,aado eu n o ta el m ism o a u to ra l


g u n a re la ci n e n tre e l tirado de o rg a n iz a ci n y la u tilid ad , sa
s e r ia in v e rsa n e g a tiv a ; puesto que nua o rg a n iz a ci n lints ele v a d a ,
y por lo m ism o ms co m p lica d a , estA m s e x p u e sta A daos y a lte
ra cio n es: y esLa d e lica d e z a puede co n sid era rse com o d e sv e n ta ja ,
lie b r ia aqu, pu es, u n a inttueiutid n e g a tiv a q ue te n d ra quo s e r su
purada. ju n to con las demAs re siste n cia s, por el positivo n)0 y i a p e s
to a sccn sio n a l de i a o rg an izaci n .
C laus (lm. znol., p. 2bi>) recon o ce q u e la o b je ci n h e c h a por
N iigeli, lundAndose en las propied ad es in n a ta s de los p rim itiv o s
sres deiniteati it la in su fic ie n c ia de la seleccin# . P o rq u e al p rin
cip io no p o d a h a b er uiAs q u e un corto n m ero de pruifltos y pro
tozoos u n ice lu la re s. Como la co n c u rre n c ia v ita l e ra en ton ees m u y
lim ita d a , y las con d icio n es e x te rio re s no v a ria b a n , no h a b a cau sas
que pu d ieran d eterm in a r la produ ccin de v a ria c io n e s tile s... A
esto slo pueden d arse resp u estas wuij inmftr.irntes,... pues supu es
ta la un iform id ad p rim itiv a , no es posible c o n c e b ir e l d esarrollo de
la g ra n v aried ad de esp ecies superiores; y a q u e la Beleccin supo-
pe en la e s tru c tu ra y en el g n ero de vid a de los org anism os cie rta
d iv ersid ad q u e no pueden o frece r, en con d icio n es e x te r io r e s uni
form es, un corto n m ero de esp ecies se n c illa s , se a cu al fu ere e l de
los in d ivid u o s q u e la s com p on en ...
L a in su ficie n cia de la se le c c i n es canto m s n o to ria , cu a n to
m enos po sible es co n c e b ir que la o rg a n iz a ci n de los v e g e ta le s y
a n im a les su p eriores h a y a a lca n z a d o poco A poco ese a lto g ra d o de
co m p lica ci n b a jo la n ica iiiH uencia de la a d a p ta ci n , y q ue A
fu erza de g e n e ra c io n e s las p la n ta s m o n o celu lares se h a y a n tra n s
form ado en fan e r g am as y las a m ib a s en plipoB, e tc., por la a c
cin de la lu ch a por la e x is te n c ia .L a selecci n no nos puede ha
c e r com p ren d er la direccin n e c e s a ria y detcnuinudu de la jran
Uy Ak la evolucin, in d ica d a por laa in n u m erables g ra d a c io n e s de
e stru c tu ra que h a lla n su exp resi n en Jas c a te g o ra s del sistem a.
Asi se com p rend en las n u m erosas te n ta tiv a s h ech a s p a ra H enar
e sta profundo laguna con a y u d a de otro p rin cip io *. JV ro eii v an o
se b u s c a r otro q u e no so re d u z ca la in su stitu ib le ley de fo r m a r
cin interna
individuales y a teleolg icam ente prefijados. D o su erte que el
principio de ln utilidad no puede nunca desem pear m s que
un papel secundario y subordinado a l de lo, teleologa. L a
lucha por la ex isten cia y , con ella , toda la seleccin n atu ral,
son, con respecto la id ea d irectriz, sim ples a u xiliares que,
en su realizaci n , deben lim itarse los servicios inferiores,
como ta lJa r y ad a p ta r las piedras, medida;, y tp icam en te de
term inadas do antem ano por el arq u itecto , segn el lu gar que
les corresponde en un gran edificio. C onsiderar la seleccin
n atu ral, como un principio suficiente p a ra ex p lic a r la es'olu-
ciu del reino orgnico, seria lo mismo cnie querer tom ar por
arq u itecto de la C ated ral de Colonia a l obrero que cu unin
con otros tr a b a ja en poner eu su lu gar la s piedras de ese edi
ficio.
Sin em bargo, el furibundo monista, Sehm idt no re p a ra en
d ecir con a ire de triunfo t.1): Al desarrollo en diferentes d-
(1) Descendancf et Darw., p. IG.
reccio n ea, bajo la influencia de la seleccin n a tu ral, se debe
necesariamente el p erfeccionamiento. E ste es uno de los m ayo
res servicios de la teoria de la seleccin, el haber concluido
de una vez p a ra siem pre con la nocin de la conformidad con
el fin, y el h aber p reparad o, aun en el dominio de la inteli
gen cia y de la m oral, los carnino3 a l mtodo u n itario ...En
toda in v estig acin profunda, sucumbe el dolo de las causas
finales (1).
Q,u cosa habrA que no sucum ba con ta l m an era de inves
tigar y de profundizar ?A lo largo de esta obra y aun de este
salo capitu lo, podr verse y a bien qu os lo que h a sucumbi
do; y cmo el predente raciocinio queda en pie, sin que Sehmidt
ni ningn m a teria lista logre derribarlo. L a insuficiencia de la
seleccin p a ra e x p lic a r la prim era uparicin de los rganos, el
desarrollo de las p articu larid ad es m orfolgicas, y el progreso
de la vida y la organizacin, es y a g en eralm en te reconocida
h asta por muchos darvvinistas; y con sto se impone todas
lu ces la necesidad de un plan preconcebido y de uua tenden
cia realizarlo , y se m uestra con ev id en cia la realidad de un

(1) D elate, despus tic rechazar liasta con exceso la influencia


de la seleccin, cuando le conviene para prescindir de Dios no se
avergenza de emplear el mismo lenguaje de Sehmidt. As, hablan
do de Jas membranas celulares que slo dejan pasar lo til para la
clula, escribe (p. 7iV7): Aqu, como en todua p artes, la seleccin na
tural, o dejando vivir sino lo apto para la vida, ofrece la ilusin
d lo providencial".Mas cmo se produjeron esas disposiciones
admirables que son aptas para vivir? Aqu est la cuestin.
"principio activ o , intrnseco los organism os, encargado de
1presidir la obra do la evolucin.
L a selecci n ,lleg a A d ecir D elago p. .002) de acuerdo con
Pfcferse reduce suprim ir la s v ariacio n es radicalm ente
m alas, y m an tener la especie en su c a r c te r norm al. Lejos
de ser un instrum ento de la evolucin de las especies, g a ra n
tiza su fije z a ... D ai"v m desconoci el verdadero influjo de la
con cu rren cia... E sta destruyo sin distincin ni eleccin una
enorm e can tid ad de jven es, y no d eja lleg a r a l estado de
com pleto desarrollo sino casi ju stam en te el nmero que debe
p erm an ecer y que tiene su puesto v a ca n te: y as apen as h ay
lu gar con cu rren cia entre loa adultos. E n esa enorm e des
truccin, la con cu rren cia tiene su oficio; pero... no escoge los
m ejores, sino los peores; y no paca protegerlos, sino p ara des
truirlos... Los que ofrezcan alguna v ariaci n v en tajo sa no
son objeto de ninguna eleccin esp ecial, porque sus lig e
ra s v en ta ja s no son suficientes p a ra cre a rle s tina condicin
aparte.
En la lu ch a, aade (p. S i L-817), deseiu.pefla el asar un g ran
papel, quedando reducido c a s i nada el influjo de las escasas
diferencias individuales... L a m ayora de los individuos pere
cen an tes de d esarrollarse, en e l desarrollo recin nacidos,
en condiciones en que no liene lu gar la accin de esas dife
ren cia s . Cuando un invierno riguroso destruyo gran nmero
dehuevecillos, los que persisten no son los m ejo res,-p o rq u e un
poco m;'n de resisten cia en la c s c a ra , e tc ., slo les perm itira
tolerar algu nas fraccion es de grado, y no muchos grados de
descenso de tem p eratu ra: los quo resisten son, pues, los depo
sitados casu alm ente bajo una corteza m s gruesa, en un
agu jero m s profundo.--El oficio de la seleccin no es nulo,
pero es negativo. Hoy se adm ite .con razn que aq u lla no
crc a nad a; y que no suprim e con regularidad sino los indivi
duos excep cion alm eu te deformes. D arw in cometi en sto
dos yerro s: el de conceder la selecci n un poder que no tie
ne; y el de concluir de la m etdica la n atu ral. Slo aq u lla
puede p ro te g e r la s pequeas v a ria cio n e s... Conforme lo han
notado m uy bien diversos n atu ralistas, y eu p a rticu la r Ernery
y P fcffcr, la seleccin n a tu ra l no protege la cabeza, sino
que suprim e la c o la ;n o hace progresar la especie, pero la im
pide d ecaer... E l fa cto r de la evolucin le n ta y progresiva est
en otra p arte.
Y en dnde puede estar sino en la idea d irectriz, sea
en la tendencia evolutiva en ca rg a d a de re a liz a r el plan divino
en el desarrollo orgnico?D e no recu rrir este 9 abio y efl-
caz impulso teleolgico, toda la obra de la evolucin progre
siv a qednrin m erced del azar, de las luchas ex tern as
in tern as, de la s ex citacio n es funcionales, d^ Ja variabilid ad
desorientada, y de un cmulo de causas inconexas que no lia
ran ma que n eu tralizar je producir un caos de l:orm as cada
vez m s degeneradas.
Se quiere, pregunta P esn elle (Crat. [:. HO, Kl), que fuer
za do evoluciones clicea, aadidas casu alm ente unaa otras,
resulte a l fin una m o sca ... nn ojo, una Ho.\.. el cielo y todo el
universo? Pues sto es ciertam en te dem isiado p a ra el azar,
aunque obre por evolucin (1).Mas si es el a z a r quien presi
de los resultados csm icos, cmo, siendo a z a r, es tan cons
ta n te en reprod ucir los mirinos resultados, despus de haber*
los realizad o?Cmo, despus de haber hecho los ojos, y
pucstolos donde estAn, los h ace siem pre en el mismo sitio, y
despus de haber hecho los individuas, h a ce que cada uno de
stos reproduzca otro se m e ja n te?E x tra o a z a r ea esta re^
p roduccin!Se responde que la n atu raleza con serva los r e
sultados adquiridos. Pero esta exp licaci n pe resiente y a de la
preordinncin. P a ra con servar asi la facu ltad de cre a r de un
golpe todas esta s m a ra v illa s, despus de h aberlas producido
p rogresivam en te, no te n ecesita ninguna otra cosa ms que
el a z a r?... Con que las coincid encias fortu itas son las quo h a -
con p erfecta m en te organism os p erfectos, sin esbozos ni tan
teos; puesto que el rb ol no ta n tea p a ra producir sus hojas,
sus flores y sus fru to s!E x tra a teo rial.,. Por ventura ese
a zar, ag en te de crea ci n , que segn eso h a b ra producido
tantos efectos sucesivos, 110 esta ra siem pre presen te p ara
producir de nuevo otros ca p a c e s de trsi: torn ar la s ob3ervacio-
nes cien tficas?...
He ah , pue3, la cien cia som etida las eventualidades de
un devenir in cesan te, cuyo agen te te r ia cl a z a r. Y quiu les

(l) Sclnnidt, dice (p. 170), qne no debe atribuirse al tizarque


significa la ignorancia ele las verdaderas causas, y por tanto es
al encadenamiento de las cansas.t^ue debe
existir stn encadenamiento, ya lo liemos mostrado; pues ningn
fin se logru por encanto, sino slo por los convenientes 'medios.
Pero ol oportuno empleo y la aw.Hada iil-r.r.ciihi y dispusicMit de es
tos medios cansas, su debida asociacin y completa concatena
cin sin faltar ningn millo, y por ltimo, su orden constante A
resultados felices, seran pura obra del azar, si ese orden ii un fin
es un pun acc.idnatn de los mecanismos naturales. A no reconocer
que stos, lo mismo (|U0 los artificiales, son escnciahnpiitn tekoh></i-
e o s , no hay inAs remedio, para explicar el orden natural y todos
los progresos de la e v o l u c i n , q n recurrir, como diee lia rtma 1111, A
io accidental, lo f'<triuUn, en una palabra, al azar; anticientfico
por confesin dol mismo Schmidt.
dice que, en tre I09 innum erables accid en tes fortuitos de que
pretenden- que nacen los resultados, no ha de h a b er algunos
que destruyan trastornen los resultados obtenidos? si
quieren qne la n a tu ra lez a no vuelva A perder lo que una vez
adquiri, que nos expliquen entonces cmo, uua vez produci
dos los sres, y a 110 son modificados por las coincidencias, y
cmo es que sta3 edifican y 110 destruyen, p erfeccion an y no
deterioran. E x tra a s coincid encias, que tanto se p a re ce n
causas in telig en tes!isTo m erece, pues, la pen a de d esterrar la
Providencia p ara sustituirle, bajo un nombre que choca con el
buen sentido* otra cau sa tan p arecid a A ella.

Sj V .La correlacin.Su generalidad; im portancia en el dar


vin ism o ; aversin de los darw inistas. D iversas form as de
correlaciones; significacin teleolgica; el darwinism o en
re tira d a .L a adaptacin y;la correlacin.

Donde m ejor a p a re ce la insuficiencia de la seleccin y |a


absoluta necesidad del plan y de la tendencia evoUUriz en
ca rg a d a de realizarlo, es en los m aravillosos fenmenos de
correlacin, tan esclarecid os por el mismo D a n v in .Silbido
es que existen muchos rganos del todo inconexos y muy se
parados, y que, sin em bargo, no se modifican sino en recip ro
c a harm ona, de modo que la inliuoncia eje rcid a sobre uno de
ellos viene de algn modo rep ercu tir en los otros. As, por
ejem plo, en las av es no es posible modificar el pico, sin que
indirectam ente quede modificado el dedo medio.Esos rga
nos correlativ os y solidarios pueden esta r eu un mismo indi
v id u o -co m o los sobredichos, en distintos individuos de la
sp eclecomo los sexu ales bien eu d istintas esp ecies y
an en distintos reino. T a l sucede eu la p erfe cta ad ap tacin ,
y a m encionada, de loa insectos p ara con c ie rta s cla ses de flo
res cu y a fecundacin provocan m ientras van A chupar el nc
t a r En estos casos la sep aracin 110 puede ser m ayor; y sin
em bargo la harm ona y la co rrelaci n , cu y a comn utilidad
es tan evidente, resu ltan grandsim as. L a form a, tam a fio,
profundidad y disposiciones p a rticu la res de la Hor, catn en
p erfe cta correspondencia con la trom pa y ca b ez a del insecto
que la visiti (l). Quin se adapt quin?Cualquier modi
ficacin de esos elem entos re su lta ra d esv en tajosa, si el otro

( 1 ) V id . n u estra E v olu cin . I, |>. D an v in , Oi ig. res cs>.


p. 7!' y sigrf.
no se m odificara del modo correspondiente: la disposicin de
cada uno devellos slo tiene razn de ser en v ista d l a del
otro; arabas se suponen y se presuponen m itu a m e n te (1). Y
esta m utua presuposicin y d ependencia, siendo imposible
que sea fsica , tiene que ser teleolg ica; 110 pndiendo provenir
Lino de los elem entos de estar y a form ado el otro ,porque
tam bin ste requ iere la preform acin p reex isten cia de
aq u l,proviene de que am bos pr& exister idealm ente la for
m acin del co rrelativ o; proviene, en una p a la b ra , del plan
que as ios subordin recip rocam en te.
E stas correlaciones son m s num erosas de lo que se piensa,
por lo mismo que todo debe esta r y est bien harm onizado y
subordinado no slo en tre las p a rtes d iversas de un organismo
p a rticu la r, sino tam bin en tre unos organism os y otro3.Por
de pronto, c ie rta m an era de correlacin le es esencial cada
uno de ellos: pues, como dice Cnvie? (Disc- RvoL. da globe),
todo organism o form a un sUtemy nico y cerrad o, cuyas
p artes se corresponden todas 111 libiam ente y concurren por
uua reacci n recip roca la niism.-j accin definitiva... Ningu
na de ellas puede ca m b ia r, sin que las otras c'ambin tam bin;
y par consiguiente cad a una do por s, in d ica y da todas las
otras... As, en la form a de cad a p arte se en cu entran ex p re
sados no solam ente la clase y el orden, sino el gnero y h asta
la especie.Y despus de d esarro llar y dem ostrar estas con
sideraciones, conclu ye diciendo: En una p a la b ra , la forma
del diente, en tra a la del cndilo, la del om plato, la de las
uas, como la ecuacin de una c u rv a en tra a todas sus pro
piedades; de su erte que quien p oseyera racio n alm en te la s le
yes de la econom a org n ica, podra recon stru ir todo un ani
m al partiendo de un solo hueso.
E sta s adm irables leyes de la correlacin de los rganos 110
son ap riorstieas, sino que estn form uladas y confirm adas en
vista de un prodigioso nmero de observaciones, que sirvieron
de base la Anatom a com parada y la P aleontologa. (!ua-

(1) No puede afirmarse, escribe Macen-a (Dao. p. 10, 1 1 ), que


esa configuracin do la corola es til cu .s, ni que lo os la configu
racin del inserto chupador. Ambas formas son doutiLidnd en rela
cin una con otra Si fa lta la correlaci:. entre lina y otra, desapa
rece la ventaja en la lnclia por la existencia. Y auinque ambas se
modifiquen correlativamente, no por eso las nuevas formas se
conforman con la ntilirhu); pues nadie puede aseverar que las
plantas de corola mAs profunda y los insectos de trompa ms larga
son ms vivaces... Ifa y .d e consiguiente, que admitir un principio
distinto do la seleccin, que agranda y conserva la modificacin
antes quesea til.
do por ellas, o.l mismo Cuvicr logr recon stru ir, en vista de
unos cuantos fragm entos esparcidos, el Palwathnrium magnum;
y cunado se pona en duda la fidelidad de esta reconstruccin,
ap areci todo uu esqueleto, que p a re ca copiado del dibujo de
aquel sabio. (Ja m s , dice este propsito Ju n e n , consigui la
cien cia un triunfo tan b rillan te y tan com pleto.
JLacorrelaciu de los rganos e s t n notable en las av es,
que b asta ex am in ar las p atas y el pico p a ra d eterm inar con
seguridad cl orden, la fam ilia, cl gnero, y m uchas veces la
especio, y p a ra dar conocer, junto con los rganos c o rre la
tivos, el gnero de vi la dol anim al. El pico, sobre todo, b asta
por si solo p a ra indicarnos si aqul es carn v oro, in sectvoro,
granvoro, a cu tico , e tc .Lo mismo ocu rre en los insectos,
cuyo estudio com parado, dice B lan ch ard (Mtam. des insec-
tes, p. 7), mostr en ellos, como en todas p artes, unas reg la s
fijas y un plan de organizacin comn; prov la constante co
rrelacin de todas las partes del cuerpo d lo s articu lad os, y
que cualquier cam bio en la form a de uu apnd ice es se al de
un hbito, de un instinto esp ecial, de una p articu larid ad en
las condiciones de ex isten cia ... Si con un hueso una simple
fa c e ta de ste reconstrua Cuvi cr cl anim al entero, tam bin el
exam en de la m andbula d } la ni a x ila de un insecto, m e
jo r an, de una de sus p atas, puede b a sta r p a ra dar una
idea de las form as gen erales del anim al, y un indicio segursi
mo de su gnero de vida.
E sta s constantes correlacio n es en tre elem entos dispersos
obedecen evidentem ente una g ran ley ; y esta ley de corre
lacin de las variaciones correlativa, adm itida por D arw in,
supone, lio mcno3 evidentem ente, la realizaci n de uu sabio
p lan de evolucin; pues slo asi es como puede con ceb irse la
con stan te harm ona en tre p artes in co n ex a s.T a n notorio es
sto, que no se les ocu lta ni aun Jos m s furibundos darwi-
nistas. P or eso la Jey de correlacin es p a ra ellos, como ob
se rv a el filsofo de lo Inconsciente. (D anc. p. 137), el ltimo
refugio, donde slo acuden en caso de apuro; pues aunque
debe en realidad desem pear en el clanvinsmo el papel de
facttum , querran ten erla en el ms oscuro rincn, y no s a
c a rla nunca de all; porque a l s a c a r la experim entan c ie rta
aprensin muda y un terro r misterioso, viendo que se les
con v ierte en principio um-emwil j no mecnico , m ientras que
loa otros principios dan vin istas quedan reducidos al papel de
au xilia res secundarios, subordinados y p articu lares.
P or eso mismo debemos h a c e r re s a lta r con m s em peo la
tran scen d en tal im portancia de esa ley que domina y subordi
n a todas la s o tra sealad as por D a n v in , y que no ea sino
una expresin m anifestacin p a rticu la r de la m ism a"ley de
evolucin, en ca rg a d a de rea liz a r en el mundo orgnico ls su
blim es planes de la P rovid encia (1).
E s indudable, segn queda expuesto, que ca d a uno de los
tipos orgnicos form an un todo harm nico, sin lo cu al no po
dran gozar de ninguna estabilidad. Y p a ra que sta y la h ar
mona g en era l persistan, ea m enester que cuando se produce
en ellos algu n a variacin, no so produzca aisla d a ; pues con
ella , quedando lo dems in tacto, se p ertu rb a ra el equilibrio.
De ahi que, aun en loa casos ms anm alos, cualquier modifi
cacin ap aren te en tra e otras, visibles ocu ltas, que ae le
asocian p ara form ar e l debido concierto. E sa ntim a relacin
que liga y h a ce solid arias las distintas m odificaciones, es p re
cisam en te lo que constituye la ley de correlacin,' la cu al ap a
re c e tanto m s g en era l, cuanto tns se la estudia y proliih-
diza (2).
A v eces a l tr a ta r de m odificar un rgano, a p a re ce sin que
rerlo ui p reverlo, y aun con tra todos nuestros esfuerzos, otra

(1) Ni on un solo individuo orgnico, observa Po.scli (A re. II, p


gina 273), es posible explicar el desarrollo con la mecnica sola y
sin la teleologa Cuftnto mt\s necesario sera, pues, recurrir A una
direccin Ideolgica para explicar cmo toda la especie ahora
existente sali del limo primordial! Para quede este modi> so ori
ginasen los organismos era menester, poi'ejemplo, Una ley de c o
rrelacin de toAo <s\ crecimiento y de todas las alteraciones qne
ocurrieran, as encada uno como en los diferentes organismos: era
necesaria una in fluencia conveniente del uso no uso de los rga
nos; una tendencia modifica clora que correspondiese de manera,
adecuada A la influencia convi. nientr de circunstancias externas;
una variabilidad do direccin intensidad determinada segn un
plan y una ley; una. impregnacin sistemtica de disposiciones he
reditarias, etc-, etc. Todo sto queda sin explicacin citando falta
el principio do una lo,v interna v sistemtica do evolucin.
' (-2) Asi, no slo hay correlacin entre los distintos rganos, sino
tambin entre los distintos organismos y an entre todos los sres
del universo; pues todo9 ellos se subordinan y se hacen solidarios
en ese gran todo que forman. Di? nada de muy poco serviran
nuestros rganos si en sit desarrollo y sucesivas modificaciones no
estuvieran correlacionados con las circunstancias de los medios
externos y do los respectivos objet a Todo este vinto conjunto de
relaciones harmnicas debi abarcar la soberana Inteligencia que
concibi al grandioso plan de la evolucin orgnica. ues para
el pensamiento q ue construy el ojo, dice Trendelenburg (
quis. II. p 2>), la naturaleza de la luz y los recurso? de, la vida or
gnica oran transparentes como el cristal. Porque si no hubiera
conocido su esencia misma, no habra adaptado lo nno A lo oti'o
tan maravillosamente. . El pensamiento que seala el alimento la
vida orgnica y labra los rganos para el alimento sealado, do
mina la qumica d los substancias ([ae sube ajustar los procesos
qumicos A las disposiciones mecnicas.
modificacin, en el mismo en opuesto sentido, en otro rga^-
no lejano y en a p a rien cia del todo inconexo. Cuanto m s e s -
trafia, im p revista y salien te sea c.ja modificacin secunde'tria,
tanto m s nos m a ra v illa la correlaci n m isteriosa; porque e ir
tonces venim os a con sid erarla como un hecho excep cion al;
Y esos hechos Belen referirse la m ayora de loa que ordina
riam ente se citan en tostimonio de esa le y m arav illosa. Pero
sta es en si m isma tanto m3 ad m irable, cuanto menos nos
m arav illa, cuanto menos visible y ms ord inaria sea; porque
ahi es doude m ejor se rev ela su generalidad im p ortancia.
En realidad no se produce-en un organism o una m odificacin
sin que Ala vez se produzcan, no y a o tra , sino m uchsim os,
que por se r nia m eaos ocultas y p asar inad vertidas, no por
eso son menos im portantes; la menor m odificacin p erce p ti
ble h ace que todo l se resienta p a ra ponerse d acuerdo con
e lla (i).
U nas v eces el desarrollo de un rgano se realiza ti expen
sas de otro, y por lo mismo en tra a su disminucin atrofia;
de modo qile apen as se puede modificar uno de ellos en un
sentido dado, Bin que et otro se resien ta en sentido opuestos
O tras Veces el desarrollo de varios rganos, aunque estn
muy lejanos y a p aren ten ineiiesos, viene ser del todo p a
ralelo, de suerte que no podemos m odificar al lino sin quo el
otro ae a fecte del mismo modo.Veamo3 algunos ejem plos de
correlaciones d irectas in v ersas, segn los refiere c l mismo
D arw in (2).
Entiendo por correlacin , escribe* que las diferentes partos
de la organizacin estn* en el curso de au crecim ien to y des
arrollo* tan intimamente relacionadas, que cuando en una cual
quiera se producen pequeas m odificaciones y se acum ulan
m ediante la seleccin n atu ral, h ay otras p a rtes que so modi
fican tam bin-.. En las m onstruosidades, son curiossim os los
efectos de correlaci n entro partos completamente distintas;
I. G. Sain t-H ilaire cita numerosos ejem plos. Los ganaderos
adm iten que e:iando las extrem id ad es son larg as, lo es tam
bin casi siem pre la cibeza. Algunas correlacio n es son muy
singulares; asi los gatos del todo b la n co s y con ojos azules
son ordinariam ente sordos... Los perros pelones tienen la den

(1) Los ejemplos do correlacin, confiesa Delage (Aun Bint.


in9t,p. son inlinitnmcntc numerosos. En el organismo todo
estA enlazado; no hay funciones independientes, ni rganos cuya
forma y desarrollo no sufran la intdnencia de todas las otras partes
del cuerpo.
(2) Orig. den csp^ces., trad- Ir. Barblw , p. iri-lo.
tadura im p erfecta; se dice que loa an im ales de pelo larg o y
spero estn predispuestos ten er cuerno.* larg os num ero
sos; la s palom a3 con p a ta s em plum adas tieuen m em branas
en tre I03 a rtejo s an teriores, las de pico corto tienen l a s p atas
pequefias, la s de pico larg o las tienen g ran d es...
Si la nutricin, aade, lleg a se r ex cesiv a en un rgano,
resu lta r defectuosa e ito tro . Asi e3 difcil h a c e r que una v a ca
produzca m ucha lech e y engorde al mismo tiempo. L a s mis
m as variedades de coles no producen en abundancia un fo
lla je nutritivo y sem illas oleaginosas. Cuando tienden A atro
fiarse la s sem illas de nuestros fru tales, el fruto mismo gan a
mucho en g ru ejo r y calid ad . En la s g a llin a s, la p resen cia de
un m echn de plum as sobre la cab eza corresponde una re
duccin de la c re s ta ; y el desarrollo de la b a rb a , una dis
minucin de la s car ncu las.
E stas m isteriosas correlacio n es podran llenarnos de asom
bro; porque, qu conexin a certa ra m o s suponer, por e j.,
en tre el pico y las p atas de la palom a, p a ra que la prolongacin
reduccin del prim ero en tra a ra el mismo fenmeno en las
segundas? Pero el hecho es evidente, y b a sta por si solo p ara
rev elarn o s, como reconoce el mismo D arw in, que en tre todas
la s partos, aun las m s in con exas en a p a rien cia , m edian re la
ciones ntim as.No es posible la reduccin del pico de la p alo
m a, sin la do la s p atas y en esp ecia l del dedo m edio.E sta
reduccin co rre la tiv a es independiente del uso desuso, y de
cu alqu ier o tra iuflucncia m ec n ica , como lo os tam bin el
fenmeno con trario: cuando m ediante la seleccin a rtificia l so
tr a ta de prolongar el pico, se prolonga la vez in ev itab le
m ente la p a ta , p esar de que el uso sigue siendo idn
tico (1).
Lo que pasa en estos hechos en a p a rien cia ex tra os, pasa
en toda suerte de m odificaciones; por m s que la s co rrelativ as
no sean siem pre tan visibles y ch ocan tes, existen siem p re.
Las correlacio n es de crecim ien to , escribe Q u atrefages (2j, no
son un fenm eno aislad o... Cuvier h aba insistido sobre las h ar
monas org n icas; y en todos tiempos han hablado los fisilogos
de la s sim p atas que se m anifiestan en tre rganos muy a le ja
dos y en a p a rien cia del todo ex tra o s uno otro, como la
m em brana de la n ariz y el d iafragm a, por e j. Estos son otros
tantos hechos del mismo orden, y todos ellos proclam an las

(1) Sehmidt, IJescmdanc.c, p ]<>;'>.


(2) D arxcinft ves jv c - p. 1U1.
intimas relaciones que tienen entre si tocias las partes de un mis-
vio viviente.
M as, como dicc este propsito H artm ann (p. 138), por
correlacin de crecim iento no se debe entender solam ente que
un rgano depende de otro en una relacin fisiolgica deter
m inada, y que todas las p artes de uu organism o presentan
cie rta solidaridad en el proceso v ital fisiolgico, cu y a econo
m a qued ara pertu rbad a lo mismo por la atro a que por
el desarrollo exagerad o de un rgano con detrim ento de los
otros. Debe entenderse tam bin una mutua accin sistem tica y
m orfolgica entre todos los elem entos del organism o, tanto con
respecto las form as tpicas fundam entales, como con re sp e c
to A la estructura anatm ica y m icroscpica de los tejidos. Y
este aspecto es precisam ente el m s im portante, porque se
su strae toda exp licacin m ecn ica, fundada en el a zar, cl
hbito la utilidad; y las ley es de la n atu raleza in orgnica
son aqu an mucho m s insuficientes que en la exp licaci n
del proceso de la vida fisiolgica. Se tra ta , en efecto, del m s
g rav e problem a de la filosofa n atu ral, de la razn de la evo
lucin progresiva de la organizacin considerada en si m ism a,
evolucin que en trafla una suerte de perfeccin del todo dife
ren te de la de la sim ple Adaptador..
Quin determ in, pues, esa prodigiosa evolucin, con tan ta
harm ona y tan m aravilloso orden y coucierto, sino una Causa
infinitam ente sabia? Quin rea liz a esas m odificaciones, en
ap arien cia in con exas, y esta b lece entre ell s un intimo lazo
de unin, m s que la m isteriosa ley en cargad a de rea liz a r en
la m ism a evolucin progresiva los planes divinos? Eso conjunto
de efectos ta n com plicados y la vez tan ordenados, podr
sor atribuido una sim ple casualidad bien un fa ta l con
curso de cau sas m ecn icas!1Los efectos del a z a r, como deca
A ristteles, son del todo ex cep cion ales y aislados; los ordina
rios y norm ales presuponen un fin y una tend encia conse
gu irlo.Y si se concibe que una cau sa m ec n ica {la cual por
ser ta l no e x clu y e,a n tes bien recla m a esa tendencia id e o l g i
ca), pueda producir sobro un organism o una m odificacin ade
cuada, quin produce la s co rre la tiv a s que de ah resulten,
cuando las m s de las veces 110 tienen nada que ver con esa
cau sa, cuando ja m s pueden ser producidas por ella de un
modo directo? Quiu la s produce sino la ley ntim a que m an
tien e y a c re c ie n ta la harm ona del organism o, que lo conduce
su desarrollo com pleto, y que se ap ro v ech a de todas las
circu n stan cias v en tajo sas p a ra enriquecerlo con otras p erfec
ciones nuevas?
Si el organism o no e n tra a ra uha tendencia h acia su fin,
se com prendera muy bien que cu alqu ier influencia exterior
b a sta ra d eteriorarlo; poro no se com prendera ja m s que.
ninguna lo p erfeccion ara. Toda cau sa que o b ra ra sobre l,
p ertu rb a d a su equilibrio, sin que hubiera nadie qu lo resta
b lecie ra; todo tendera reducirlo un estado m s estab le y
por lo mismo inferior. Se com prendera entonces muy bien que
descendiera en breve los ltimos grados de la e sca la orgni
ca , oq u e quedara reducido sus elem entos inorgnicos; pero
ne se com prenderla en l, como individuo, ni menos como es
p ecie, la menor evolucin progresiva.
E sa necesidad de una tendencia teleolgica segn uu plan
preconcebido, la a ca b a de poner de cllcv e el mismo la r t -
tnann, diciendo (p. 139):Si una especie debe tran sform arse
en o tra, h a y a lli todo un conjunto que cam bia segn una le y ;
la modificacin aislad a de un solo c a r c te r no es propia de la
fisiologa norm al; seria , por el contrario, una monstruosidad.
E l darvinism o se v, pues, forzado, an por los hechos y por
la exp erien cia, recon ocer la correlaci n reg u la r de todos los
ca ra cte re s que p erten ecen al tipo de una especie. Por eso
mismo da a l traste con sus principios m ecnicos que tienden
h a c e r concebir el tipo como una suerte de mosaico com pagina
do por el azar de los acontecim ientos ex terio res, como un
agregado fortuito do c a ra c te r e s producidos aislad am en te uno
en pos de otro por la seleccin el Uso. Al reconocer la ley de
correlaci n , recon oce por el mismo hecho que, en el proceso
norm al, toda modificacin est ligada un sistem a de modifl-
cacionea correlativos; destruye propia hiptesis d l v a ria
bilidad indeterm inada, fundada en influencias fortu itas, que
sirve de baso al concepto m ecnico de las dos form as de selec
cin. Porque no se le puede pedir nadie que considere como
fortuito un conjunto de m odificaciones c o rre la tiv a s qile se pro
ducen eii las ms diferentes p a rle s del cuerpo, y que conser
v an en tre si las raismis relacion es. L a exclusin del a z a r en
la variacin del conjunto, se extiend e n atu ralm en te y de la
m ism a m an era, cad a una de las modificaciones co rre la tiv a s
tom adas aislad am ente.
Y como esas m odificaciones no se lim itan las diversas
p artes de un organism o, sino que se extienden sres muy diver
sos, sto exclu ye, an en el organism o aislado, h asta la |)ost-
hilidad de creer en una cau sa m ecn ica y Inaterial de la corre*
acin .La ley de correlaci n a b ra z a eti un sehtido directo
indirecto el conjunto de la n atu raleza orgn ica inorgnica;
en otros trm inos, esa ley es, en lengu aje d a rv in is ta , pi'eci*
sm ente lo que h a sta ah ora se Llamaba harm ona concor
d an cia del plan de creacin. Guando se h abla de uu plan de
creacin de la le y de evolucin que lo re a liz a , se entiende
por eso la esencia ideal de los tipos n atu rales. Y cuando se
h ab la de la harm ona del plan de creaci n de la le y de co rre
lacin que la rea liz a , se com prende p or ah la s relacion es
ideales de los diversos elem entos en tre si y con el coxjjunto del
plan.... H ablar, pues, de una Ley de correlacin org n ica de
una'ley de evolucin org n ica, es poner una diferencia slo en
la s p alab ra s y 110 en las cosas; a l adm itir la una, el d a rv in is
mo h a confesado tam bin la o tra.
La in ev itab le hiptesis de esta le y de evolucin in tern a
(co rre lativ a ) destruye por com pleto las del concepto m ecnico
del mundo, que el darvinism o se h a b a esforzado por edificar
sobre loa otros principios suyos; y p a ra ex p lic a r el constante
p erfeccionam iento morfolgico de la organizacin, no queda
en pie m s que este principio universal. Si e l darwinism o lo
reconoce, no podr y a de' ningi'in modo su straerse la conse
cuencia inm ed iata, d eq u e todos los otros principios suyos, aun
en el caso rela tiv a m e n te restricto en que son a p lica b les, no
tienen m s im p o rtan cia que la de expedientes tcnicos se
cundarios... Queda, pues, establecido de una manet a irre fra
g ab le, que el concepto m ecnico m a teria lista del mundo se
tran sform a por si mismo en c l opuesto; y que todos los otros
principios d a rv in ia n o s, excepcin de la ley de evolucin
co rre la tiv a , se han mostrado im potentes p a ra resolv er el pro
blem a que se pretenda h ab er resuelto, saber: la formacin
de las especies y la evolucin ascendente de la vida org n ica
sobre la tierra . l mismo D an v in que tra ta b a de p resen tar los
tipos orgnicos como si tuvieran exclu sivam en te el sello del
medio exterio r, se vi al fin obligado recon o cer que no pue
den concebirse sino como resultado de una ley de evolucin
interna.
Vem os, pues, que slo e3ta le y , m ejor dicho, ese principio
interno de evolucin, que da vida a l organism o, y con la vida
le da una tend encia inm anente un Jm determ inado, a l p erfec
cionam iento progresivo; que slo ese principio encargad o de
rea liz a r los planes del C reador, puede darnos razn do la evo
lucin org n ica, y en esp ecia l de las m odificaciones c o rre la ti
v as que se substraen toda cau sa m ec n ica y no pueden ser
efecto sino de una teleolgica, de una idea d irectriz, cap az de
m an tener en el sr la unidad y la harm ona.
La llam ad a le y de correlacin del crecimiento, que D arw in
in v oca p a ra ex p lic a r muchos hechos m orfolgicos, escribe
este propsito P esch (Are. I I , p. 285), no en cu en tra ninguna
b ase en el terreno de los procesos puram ente m ecnicos...
Cuando cierta s p a rtes del organism o se transform an, se modi
fican , segn esa ley , tam bin c ie rta s o tras sin obedecer A nin
guna fuerza m ecn ica... No es m anifiesto que esa correlacin
n ecesaria depende prim ero de la constitucin in tern a del orga
nismo, y no de las condiciones ex tern a s que esta expuesto?
No es manifiesto que las diferentes p a rtes del organism o se
refieren unas otras, unidas por un vinculo interno que su jeta
y domina todo el m ecanism o, y que una form a in tern a y de
c a r c te r ideal con stru ye los detalles conform e la norm a fija
del todo?
As pues, lo que decim os de las propiedades co rre lativ as
en gen eral, se debe entender de todas las adquiridas por adap
tacin las condiciones de e x isten cia ; pues p a ra que esa
ad aptacin sea harm n ica, debe fundarse en m odificaciones
co rre la tiv a s en alto grado-AVigand (1) hizo re sa lta r esta
verdad a l cscribir: Un punto hay donde la m eraad ap taci n es
inadm isible como razn suficiente. Pensam os en la prodigiosa
adaptacin dlos organism os las condiciones exteriores de la
vida, adaptacin com parable con la conform idad del sello la
estam pa. Aqu p a re ce como que la organizacin se ha formado
bajo ln influencia m ec n ica de la s circu n stan cias; esto es, que
el sello a fe c ta los contornos de la estam p a, porque la blanda
ce ra se endureci bajo la presin del duro troquel. Pero esta
ex p lica cio n es absolutam eute inadm isible; pues, por una p arte,
la ad aptacin de un rgano 110 tiene v alor h a sta que est per
fectam en te desarrollad o; de m an era que el origen de una
nueva m odificacin y el efecto de su im aginada cau sa no coin
ciden; y adem s en todas las ad ap tacion es recip rocas de dos
organism os de d iferentes disposiciones de uno solo, la una
presupone siem pre p a ra su desarrollo la ex isten cia de la otra,
y sta su vez la de aq u ella; por lo cual es tan im posible que
los dos c a ra c te r e s se determ inen por ad ap tacin mutua, como
lo es que dos form as de c e ra se sirven m utuam ente de troquel
p a ra estam p ar el mismo sello en am bas.

(1) E l D a r v in is m o , 1 . 1 , p. 125, 38'2; t. 11, ]>. 21J8.


V I.L a correlacin y la seleccin sexu al.Coordinaciones
notables;sn complicacin en el polimorfismo; correlaciones de
la sexualidad; orientacin de la variabilidad y la herencia;
curiosas m anifestaciones de s ta .L a belleza y el plan ideal;
el instinto de preferencia.L a seleccin sexual y la ley de
evolucin.

U n a de las correlacio n es notabilsim as en tre elem entos


independientes que, coa p erten ecer d istin to s sres, estn , sin
em bargo, m utuam ente subordinados en v ista de una funcin
nica y adem s n ecesa ria la esp ecie, es la de I03 rganos
reproductores.De en tre todas las coordinaciones dice Ja n e t,
( Cfinales, p. 70, 74), ninguna m s n otable, m s co m p leja, ni
m s abrum adora p a ra loa m ecan icistas que la ex isten cia de los
sexos... Aqu y a 110 se tra ta de la sim ple acom odacin de un r
gano una funcin, sino lo que es mucho m s ch ocan te, de uu
rgano otro... E n el prim er caso podr quiz d ecirse: no es e x
trao que ol rgano sea adecuado p a ra producirlos actos que
realiza, pues de otro modo no los rea liz a ra ... Mas lo que aqu
adm iram os no es y a la acom odacin de una causa su efecto;
es la acom odacin de un rgano A otro... D e ta l m an era que la
form a del uno est determ inada por la del otro; determ inacin,
recip ro ca que supone evidentem ente uua relacin io futuro,
en sentido inverso de la ordinaria, de la ca u sa al efecto. Estos
dos ap arato s, v cccs reunidos, pero las m s separados en dos
individuos distintos, estn uno p a ra con otro, y recip rocam en
te, en una relacin de medios fin e; y 110 podremos ex p lica r
la ex trao rd in aria coincidencia de su adaptacin re c ip ro ca ,si no
suponemos que la m ism a posibilidad <lo esta ad aptacin fu la
razn determ inante que les hizo tom ar esta doble form a. Aqui
tam poco puede decrsenos que tomamos un sim ple efecto por
un fin, un resultado por una intencin. Esos rganos no son
efecto uno de otro... son dos efectos distintos independientes,
y sin em bargo, no pueden ex p lic a rse sino e l uno por el otro;
esto es precisam ente la relacin de finalidad... H ay ah adap
tacin m anifiesta sin cau salid ad ... E sta m arav illosa ad ap ta
cin recip ro ca no puede consid erarse como un sim ple resu lta
do del uso y del encuentro; como si se d ijera, v. gr,, que la
l'orma tan ju sta de las articu lacio n es de los huesos viene p re
cisam ente del mutuo jungo de los mismos; porque aqu el uso
y el encuentro de los rganos supone p recisam en te su form a
cin, muy lejos de e x p lic a rla ; p a ra que h a y a encuentro es
preciao que y a medien la ad aptacin y conveniencia recip ro
ca. Y no puede decirse que esta ad aptacin se hizo con cl
tiem po; porque, no pudiendo ex istir la e9pecie sin ella, liabria
perecido antes de que sta hubiera podido form arse... Mas
a p a rte de esa ad aptacin recp roca de los rganos, h ay aqu
la del rgano la funcin; y esta coincid en cia de Jas doa a c o
modaciones es lo que hace que en esto caso la finalidad se
im ponga de una m anera tan im periosa y abrum adora. En fin,
esta,nica funcin realizad a por los dos rganos es precisam ente
la que asegu ra la perpetuidad do la especie. Asi en todos los
grados del fenm eno, vem os la determ inacin de lo presente
por lo futuro: la estru ctu ra de los doa rganos slo se ex p lica
por la eventualidad de su con cu rren cia; esta con cu rren cia por
la funcin que de e lla resuU a; la funcin, en fin, por su efecto
que es la produccin de un nuevo s r... Aqui est m anifiesta
m ente invertido el orden de las c a u sa s,..; lo que sirve de causa
es el mismo efecto.
Esto re sa lta mucho ms en loa portentosos fenm enos quo
en otro lu gar hemos explicado (Eool. lib. I , cap . 4), del dimor
fismo y del polimorfismo 9exu al, destinados aseg u rar la
fecundacin de una m an era m s venta josa; donde los estam
b res y los pistilos estn m arav illosam ente com binados y dis
puestos p a ra no corresponderse en tre s los de una m isma flor
y corresponderse bien con los de otras; y sto no d irectam ente,
sino por interm edio de los insectos. De este modo los elementos
correlacionados tienen que ser muy numerosos, y su com bina
cin muy com plicada, p a ra que t r e 3 por lo menos intervengan
d irecta y positivam ente, y los dem s'de un modo ind irecto.
E sta com binacin de elem entos tan heterogneos, sin ninguna
razn de ser m s que en una utilidad futura y le ja n a , b astara
por si sla p a ra poner en plena evidencia el grandioso plan
evolutivo ( i) .Una relaci n tan estre ch a en tre tan tas cosas
a le ja d a s en tre si eu el tiem po y en e l espacio, y en tre todas
ellas con un resultado comn, futuro, rem oto, pero tilsimo
indispensable, no tiene razn d ser ni puede e x p lica rse ni aun
concebirse siqu iera, sin la idea de ese resultado preexis-
tiendo la coordinacin y subordinacin de los elementos
inconexos.

(1) Para lograr los ventajosos factos ele una fecundacin cruza
da, Jiay , declara ol mismo Darwin (Oritj. <;np. p. 100), todo un siste
ma tan a d m ir n b k como com pleto por m edio del cual se evita la
fecundacin directa, y se consigue aquel fn .-V id Vullemin,
Biol. vgt. p. :J05 y sigs.; Fuivre, Lavariab. des ape., p. 14!).
Asi pues, lo que acabam o s de d ecir de la s m odificaciones
co rre lativ a s, lo podemos rep etir de todas ca si todas laa que
D arw in en vano se esforz por atribuir A la ponderada selec
cin sexual; pues todas ella s son in ex p licab les sin una tenden
cia teleolgica y sin una ley evoJufcriz; todas, segn puede
colegirse de lo y a dicho, son ma menos co rre la tiv a ?, y las
m s de ella s lo son en sumo g ra d o .E a efecto, prescindiendo
de las que son algn tanto v en ta jo sa s en la lu ch a por la exis
ten cia y fav orecen la reproducan de los individuos m ejor
dotados,las cu ales podrn irse acum ulando A la vez en ambos
sexos, segn las ley es ord inarias de la h eren cia, la seleccin y
la correlaci n , y en las cuales se rev ela la teleologa, como
en toda evolucin o rd in aria,la s dem s m odificaciones que se
atribu yen A la seleccin sexu al no pueden siquiera concebirse,
sino como teleolg icas; puo3 en el laa ni aun a p a rien cias que
dan de influjo m ecnico, y as no dependen en nada de la
selecci n , slo dependen de e lla como de un fa c to r del todo
subordinado n la teleologa.
Sin sta , ni la accin acum ulada de la v ariab ilid ad , ni la
de la h eren cia nos d aran la menor idea de esas m odificaciones
que se v an produciendo co rrela tiv a m en te en los dos sexos, y
los v a n diferenciando m s y m s, con el fin de fa v o recer la
propagacin de la especie. No la Bimple variabilidad, porque
sta se ria de suyo indiferente y p asiv a; y por lo mismo no
podra h a c e r nada, ni menos conducir uii fin determ inado y
til. E l mismo D arw in la supone indeterm inada y sin direc
cin; y no poda suponerla do otra m an era, a i con ceb irla
como producto m ecnico del a zar. Si, pues, produce algo,
y a no es p asiv a, es una tendencia in tern a la v ariacin;
y si se rea liz a en orden un (in, ol principio de esta ten
dencia m uestra ser y a te le o l g ico y obrar obedeciendo un
p lan. Y as sucede en efecto, pues las m odificaciones a tr i
buidas la seleccin sexu al rev ela n , aun mucho m ejor que
la s o tras, un corto nmero de direcciones, y esas del todo
determ inadas y c a ra c te rstic a s, del todo relacion ad as y de
pendientes en tre s, en conformidad con un plan premeditado.
Son consecu encias de la d ivisin del trab ajo fisiolgico; y
esa rep articin do propiedades cu tre distintos individuos, que
la vez que los van haciendo m diferentes, los tornan ms
solidarios, constituyendo e l ms alto grado de correlacin,
m uestran c la ro que ja m 3 pueden ser ob ra de uua feliz c a
sualidad, y que son siem pre intentadas y determinadas por
quien de antem ano se propino rea liz a r las v e n ta jo sa j conse
cu encias.
T am p o co pueden se r atrib u id as las le y e s , en a p a rie n cia
m e c n ic a s, de la transm isin h e re d ita ria ; porque enton ces so
m o stra ra n , com o toda9 las dem s m odificaciones, de un modo
idntico en am bos sexo s. M as a l d e sa rro lla rse en lino unas, y
en el otro o tra s del todo d iv ersas o p u estas, p ero co rre la tiv a s
de su e rte que ninguna es p ro v e c h o sa sino en la suposicin
de la o tr a , es p reciso ad m itir p a r a c a d a sexo una m uy espe
c ia l y m uy c a lc u la d a ten d en cia la v a ria c i n , y o tra de a n
logas condiciones la trasm isin h e re d ita ria ; ten d en cias que
p ierden h a s ta las a p a rie n c ia s n e c u ica s, y m u estra n elocuen
tem en te que esa trasm isin ea una m an ifestaci n e sp e cia l de
la le y ev olu triz. A s esta s ten d en cias d iv e rsa s, y la vez
h a rm n ica s, en tre los dos sexo s, son una p ru eb a brillantsim a
en c o n tra del a z a r y del m ecan icism o (l).
E l caso se co m p lica cu an d o la s p ropied ad es e x clu siv a s de
un sexo y slo V entajosas en l, lo g ra n a l fin tra sm itirs e m e
d ian te el co n tra rio ; se co m p lica m s a n cuando los indivi
duos de un sexo no trasm iten sino las p ro pied ad es que no po
seen en acto, es d ecir, la s e x clu siv a s del sexo opuesto, como
sucede en la rep ro d u ccin p a rte n o g e n tic a de las a b e ja s , de
donde re s u lta n siem p re zn g an o s; se co m p lica to d a v a m s en
Uib socied ad es polim orfas, con d iv ersas y v a ria d a s su ertes de
individuos e st rile s, que recib en sus p ropied ad es c a r a c te r s ti
c a s sin h ab e rla s posedo fo r m a lite r ninguno de los dos p ad res
ni de todo9 sus a n te p a sa d o s; en el polimorfismo su cesivo, en los
distintos individuos que com ponen el ciclo de ki g eneracin
a lte rn a n te ; y en el sim ultn eo y su cesivo de la3 esp ecies que,
con e sa g en eraci n a lte rn a n te , ju n tan los m s ra ro s ca p rich o s
del polimorfismo sexu al. E n todos estos ca so s ta n extralo s
com o co m p licad os, la insuficiencia del a z a r y de la s leyes
m e c n ic a s es n o to ria, y la h arm o n a que dom ina en tales
fenm enos siem p re d a r testim onio d la ten d en cia teleolgica
y de uu ordenadsim o p lan (a).

(1) Una tendencia la variacin limitada . un solo sexo cons


tituye, dica Hartmann (p. 132), una nueva prueba en contra del azar
mecnico, y e n favor de la variabilidad segn una ley y un plan
definido.
(2) A veces el macho llega diferir tanto de Ja hembra, q u o pa
rece pertenecer no y a otra especie, sino tambin otro gnero y
aun otra familia clase. Todos estos caracteres, como correlativos
de la sexualidad, van mostrndose despus que sta h ay a quedado
determinada; y a veces puede determinarse <3 modificarse a volun
tad en las ltimas tases tlel desarrollo embrional larvario. Ahora
bien, como observa el mismo JJelagc (p. 165, 174), lo que aqui nos
importa es saber, por qu no en la especie, sino en caa individuo
particular, se muestran estos caracteres cuando la clula germinal
A dase ah ora la belleza p a rticu la r de cad a uno de los dos
sexos 6 de uno solo, que es una de las consecuencias de la di
feren ciacin sexu al; esa belleza ta n ex a g era d a y aun tan
ridiculam ente exp lotad a por D arw in, de qu sirve y cmo
pudo ser producida por la seleccin, cuando la inm ensa m ayo
ra de las especies son in ca p a ces de a p re cia rla ? Demos que
pueda ser ap recia d a en algu nas clases de vertebrados, que es
lo sumo que podemos suponer; por v en tu ra d esem pear un
p ap el selectivo en los an im ales inferiores que ap en as tienen
percepciones c la ra s, y que por de pronto no pueden ten erlas
en elsen tid o de la v ista? Por v en tu ra es percibida en los tipos
nflmos y en la s p lan tas la b elleza de colores y de form as que
con ta n ta frecu en cia ostentan? (1). Luego el origen de esta
b elleza, por lo mismo que, segn la hiptesis d arw inista, con
ducira en la m ay o ra de los casos h a sta lo absurdo y ridiculo,
no tiene nada que v er con ninguna seleccin, si algo tiene,
es siem pre bajo la dependencia de una ley y de una tendencia
in tern a, m ostrndose del todo subordinada la rea lizaci n de
un plan bello.
Aun cuando esa belleza pueda e je rc e r, cu algunos casos
relativ am en te aislados, c ie r ta influencia m ec n ica , esta nunca
puede ser de suyo d ecisiv a en la lu ch a sexu al, pues depende
de los gustos p referen cias del otro sexo, que trascienden
sobre la m ecn ica; y en tanto podr ten er algn v a lo r, en
cuanto suponga la s m odificaciones co rre la tiv a s en esos gusto*
p referen cias. Tenem os, pues, la correlaci n en alto grado,
tenemos La subordinacin un plan. Adamas toda preferencia

se convierte en espermatozoide, y faltan cuando se convierte en


huevo. lil gusto celas hembras y la ventaja en la lucha nuca tienen
que ver con esto.Siendo los caradores sexuales secundarios
correlativos de los rganos sexuales, hav que explicar cmo so
desarrollan u n o s otros, segn que las c l u l a s germinales lleguen
ser vulos espermatozoos: y emu se borran se atenan con
secuencia de la castracin.La diferenciacin de esos rganos,
aade (p. 195), os determinada por la eleccin de una de las dos
tendencias evolutivas, y sto en un momento bastante avanzado de
la ontognesis.
(1) Es difcil, reconoce el mecanicista R. Perrier (Elim. dAna-
tomie c-iiip., p. ->u), atribuir los sres menos elevados en organi
zacin semejantes sent mi en tos estticos. (Ju diremos a fortiori de
los tipos fijos, de los numerosos animales en que no hay cpula ni
por tanto se buscan los dos sexos?... Sin embargo, muchos fie ellos
figuran'entre los mis adornados animales; y hasta cl presente no
hay modo do explicar semejante lujo.Aqu se trata, pues, como
diceHartmann (p. Vil), de una manifestacin particular de la ten
dencia lo M o, que se muestra en el impulso Icrmador dlos
organismos, cuyas obras admiramos eu el reino vegetal y e n los
animales inferiores, donde no se concibe otra causa de la belleza.
im p lica y a una finalidad notoria; y laa que, como de ordinario
sucede con stas, se fundan en aprehensiones del todo instin
tiv as, m uestran ser teleolg icas en sumo grado. De aqui se
sigue, dice H artm ann (p. 127), que la teora exp u esta por
D arw in no tien e ap licacin p robable, sino porque se funda en
un instinto em inentem ente teleolgico.
P or otra p arte, se debe distinguir, como el mismo filsofo
aade, en tre la b elleza m orfolgica y la fisiolgica; la segunda
se ra lu m s propsito p a ra decidir en esa m anera de selec
cin, pero se funda en la p rim era y debe presuponerla. Ahora
bien, en la m orfolgica, h a y que distinguir tam bin en tre la
arq u itect n ica fundam ental de las form as tp ica s, y la orna
m ental d ecorativa. La p rim era depende exclu sivam en te do
la le y de evoluein in tern a , y no ea a c c e sib le ninguno de los
principios invocados por D arw in; la segunda, que es laq u e
de suyo so p re sta p a ra obrar sobre el instinto de preferencia
sexu al, no h ay duda que puede ser algn tanto desarrollada
y p erfeccion ad a por la seleccin, pero slo como por un factor
del todo subordinado la teleolog a, tan evidentem ente recla
m ada, en esp ecial, por lo que esa b ellez a tiene de correlativa.
Pero aunque pueda ser p erfeccion ad a, nunca puede ser creada
por ninguna m an era de selecci n . Lo que debe c re a r esa
belleza, es la le y de evolucin in te rn a , tanto eu los anim ales
en que la seleccin sexu al en cu en tra alguna a p licaci n , como
en los anim ales y las p lan tas que no es posible a p lic a rla . La
seleccin sexu al, del mismo modo que la n a tu ra l, es pues sim
plem ente un principio auxiliar, que sirv e p a ra fija r el embe
llecim iento obtenido por la variabilid ad regularmente ordenada,
y conservado por la h eren cia regularmente dirigida. Una
misma le y de evolucin in tern a es la que aqu, por va de
generacin heterognea, produce la b elleza de IS form as tpi
cas de la organizacin; la que a ll, por medio de la variabili
dad, perfeccion a la belleza ornam ental; y la quo m s a ll , en
fin, por medio del instinto de p referen cia sexu al, asegura su
conservacin. L a s tres cosas no son m s que los momentos
correlativ os de un proceso de evolucin.

(c) Biblioteca Nacional de Espaa


V i l .- L a h eren cia.Significacin y oficio; teleologa; n atu ra
leza ntim a; la h erencia y el principio v ita); la tendencia
evolutiva y la m ateria germ inal.L a herencia y la ley dB
evolucin.

Si la adaptacin y la seleccin junto con la correlacin


suponen y en tra an la teleologa, la herencia, fundada sobre
esos fa cto res, como destinada tran sm itir lo por ellos adqui
rido, debe ser, por de pronto, tan teleolg ica como ello s.Mas
si ahora la consideram os n i s mi.~ma. o - a teleologa a p a re c e
r an m s de reliev e. fls/cn eia, en efecto, es una p a la b ra
enigm tica que todos em plean p ara sa lir de apuros, sin que
nadie sep a bien qu es lo que significa. Con e lla , em pero, tr a
tamos de designar esa m isteriosa ley del parecido que los hi
jos guardan con sus padres y dems progenitores y ia oculta
virtud que ato3 tienen de transm itir A t pi ole en estado po
ten cial, p a ra que se m uestren en e l tiem po debido, las p e rfe c
ciones y c a r a c te r e s que ellos tuvieron en la m ism a edad (l). A
veces, por circu n stan cias esp eciales, esa poca de re a p a ri
cin se a tra sa , lo que con m s frecu en cia sucede, se .adelan
ta; pero de suyo la h eren cia tiende A se r d termino fijo, debien
do un c a r c te r a p n ree cr en los hijos en la m isma fase de la
vida en que sus p a d re j lo ad quirieron .L a ten d en cia h ere
ditaria com unicada por un progenitor se com p lica con la de
los otros, llevando, como en otro lu g ar hemos visto (Eco-
lucin, I , c. 4.), variadsim os resultados (2). As muchas
veces no h ay sem ejan za con loa padres, y en cam bio a p a
rece un c a r c te r a tv ico qne a p a re n ta b a esta r y a ex tin
guido. En otros casos h ay una constante predisposicin tenden
cia d esarrollar c ierta s propiedades que en ninguno de los
antepasados habinn logrado d esarrollarse, como sucede en
los individuos neutros estriles de la s sociedades espe
cies polim orfas, que se p arecen en tre s, pero no los proge
nitores.

(l) Mivart (La mnvtlc, p. 516), la define asi: Es la tendencia in


nata qne. inclina A cada organismo A reproducir sn semejante.
(2i Puesto qne. pesor de las distintas tendencias que pueden
tenerlos progeni t'iny A transmitir cada cual con preferencia cie r'
tos caracteres A la prole, en esta hay siempre harmona^ pro por'
ein de partes, esio es seal, como reconoce Del age (p. 78!), de q.u
ntrelos diversos elementos del organismo reina u n a fiu ir m d n
eq u ilib rio y dn c o o rd in a c i n que les impide adoptar algunas de la s
Tonnas que le:, trate de imprimir la hoi-encia.Esa Ininnonn se"a
imposiple si el organismo no estuviera regido por otras fuerzas
diaHas de la lucha de tendencias hereditarias*,
E l principtil, el m s p aten te oficio de la h eren cia ordina
ria es p re ca v e r, con su c a r c te r conservador, los ex tra v o s y
descarrilam ientos de peligrosas v a ria cio n e s, ad ap tacion es y
selecciones, y re sta b le ce r, con las ten d en cias opuestas de la s
dos san gres fundidas, el equilibrio en la prole, siem pre que
alguno de los progenitores inm ediatos hubiese llegado p er
turbarlo co n ca m b io s violentos (1) Y este oficio de re s ta b le
ce r asi las cosas en el estado norm al, cuando con la s m udanzas
p eligran , es esencialm en te teleolgico; puesto que se rig e en
v ista de necesidades de utilidades fu tu ras. Lo mismo debe
decirse de todas sus ley es, tan bien calcu lad as y ordenadas;
pues todas son predeterm inaciones ra cio n a les de lo que con
viene que suceda (2).
Esto a p a re ce bien cla ro en la llam ad a le y de la herencia
trmino fijo, esp ecie de frmula orgnica de idea d irec
triz que de antem ano p rescrib e no y a la s m odificaciones que
h a de sufrir un sr, sino tam bin el tiempo preciso en que
debe su frirlas, traznd ole el plan evolutivo, im pelindole A

(J) Dntln la tendencia ele liis v e s ta le s A adaptarse las condi


ciones dol medio, podra prevease una npula degeneracin do los
tip o s,sin o interviniera frecuentemente ma nueva combinacin
compensadora que restablece o equilibrio eiu-re las propiedades
disminuidas y las exageradas de I n * j s individuos que han vi
vido en condiciones diversas. Gracias ;i esta unin, las propieda
des generalmente ventajosas se fortificarn ms y ms, otras des
aparecern, y !a especie se ir devnelo por la va lenta, pero con
tinua, del progreso. Las especies substradas de esta accin saluda
ble parecen arrastradas por un torbellino desordenado de va
riaciones... El mismo fin que se lia de alcanzar explica la frecuen
cia y las ventajas de la recaudacin cruzada*.to ha notado quo
la m ayoria de las plantas dejaran muy pronto de ser lee andas, si
de cuando en cuando no recibieran un polen extrao. Vuilleniin,
B iolotrie Vf/i't., p . 2jj, :jOG. -?L a fecundacin cruzada, dicc su vez
Le Dantec ( L o m a r e , p. 7!)-8]), tiene por resu lta d o (fin) fijar y con
servar cl tipo medio de las especies, haciendo desaparecer las dife
rencias fortuitas.
(2) As, la ley de a c e le r a c i n embriognica obedece al prvido
fin de sustraer cuanto antes los sres de los numerosos riesgos A
que estn expuestos durante su primer desarrollo. Vid lioulc, E m -
bryol. p. ai.Ciertos batracios que viven en sitios donde, por no
haber depsitos permanentes de agua, por el rigor del clima, pe
ligrara mucho su fase de renacuajos, acelera , conde/usan su evo
lucin y sufren las metamorfosis dentro del liuevo. naciendo ya en
el estado adulto incapaces do la vida acutica. Pero s se rompe
el huevo, se encuentra all un renacuajo perfecto, con sus bran
quias pasajeras; y echado en cl agua, nada como los dems rena
cuajos.Eu cambio las efmeras, y en general los sres que no du
ran en la fase adulta, ms que el tiempo necesario para reprodu
cirse, r e ta r d a n d ila t a n todo lo posible, fin de prolongar su vida,
la llegada . esa fase en que se han de encontrar como sentencia
dos muerte.
realizarlo, y orientndolo y precavind ole tra v s de las p e
rip ecias y contingencias posibles.E sa tend encia inm anente
que con ta n ta seguridad llev a un ser de p erfeccin en p er
feccin y de grado eu grado h a sta el ltim o de la e s ca la
que sus progenitores llegaron , que le determ ina y se ala lo
que h a de ser, y tan d iestram ente le conduce a l trm ino pre
fijado, qu cosa es sino la m ism a teleolog a cogida in fr a -
grantit (1).
E sta teleologa inm anente se m uestra an con ma eviden
cia en las diversas h eren cias uuisexuales, y sobre todo en la
m isteriosa tend encia producir en la proporcin conveniente
las diversas form as de individuos en la s especies polimor
fas (2); puesto que en la frm ula de transm isin estn ca lcu
ladas, junto con el plan g en eral, sus v ariad as m odificaciones
y las distintas Beries de c a ra c te re s que m s h an de convenir
ai bien de la especie; y eso que muchos de ellos nunca los po
seyeron en a cto ninguno de I03 individuos progenitores.
En su n atu raleza ntim a, la h eren cia viene, pues, redu
cirse una actuacin y determinacin de la g en era l tendencia
evolutriz, en tra ad a en el principio v ita l (.1), que d hecho
mueva y oriente al ser p a ra quo reco rra , en ta l direccin y
por ta l cam ino preciso, cierto nmero de grados, sea h asta
el m xim o que los antepasados reco rriero n .E n efecto, esa
tendencia cvolutriz g en era l de cad a especie ontolgica, con
sistiendo como consiste en el mismo principio form a v ita l,
puede dirigirse en todas la s d irecciones y por todas la s v ias
com patibles con la n atu raleza esen cia l, y contiene v irtual-
m ente, pero en potoncia rem ota, todas la s diversidades y
grados de perfeccion es que caben en esa n atu raleza; m as con
la herencia se d eterm ina y encauza por cad a uno de los v a
rios sentidos que constituyen los rdenes, la s fam ilias, e tc ., y
contiene y a en p oten cia propincua, p a ra rea liz a rse au tiem
po, toda la p erfeccin de la resp ectiv a especie orgnica, con
sus diversas form as m an ifestacion es individuales. Porque

(1) Qn6 es la transformacin, dice Baer (Danoinismo), siiio la


determinacin de una cosa, futura? No es tambin y en alto grado
teloolffica? En efecto, toda virtud propagadora no viene parar
en disponer un nuevo proceso de vida? Ese mismo proceso nos
ofrece la ms alta idea de la tendencia A un tin en los orga
nismos.
i-2) La conveniente igualdad numrica que, por termino medio
suele existir entre los dos sexos, se mantiene y restablece por una
admirable autorcgulacin natural.
(-0 Hasta Le Dantec ha reconocido ltimamente (Les limiias du
c o n n a m 11103), que ln herencia es ln misma vida.
a l decidirse un sr por nno de loa varios cam inos com patibles
con sil esen cia ontolgici, lo dejo, y a sealado y prescrito
p a ra su prole (IV Asi la virtud de la h eren cia est en el mis
mo principio v ita l, en cuanto determ inado, orientado y en ca
minado A ta l especie orgn ica ta l ra z a , m ediante la s mo
dificaciones congnitas de la m a teria g erm inal en que est
encarnado; pues m ientras la form a su bstan cial es por si mis
m a la causa form al y la vez la final g en eralsim ay por
tan to , m s menos ind eterm inada en cuanto los d etalles
accid en tesde toda la especie onfdtjien; e?a m isma form a,
a fecta d a de tal herencia, es cau sa Formal y final de las deter
minadas especies razas
A s, aunque la gen eral tendencia del principio v ital des
p leg ar toda la activid ad y m ostrar toda la p erfeccin com
p atib le con la n atu raleza in liin a, sea comn toda la especie
OJitolgiea, se v a m ostrando d iversam ente segn las condicio
nes en que se h alle y las circu n sta n cia s que en cuentre, apro
vechndose de todo p ara m anifestarse de la m ejor y -ms va
riad a m an era. De ah que,, medida que esas circu n stan cias
y condiciones se lo perm iten, v a y a ostentando m s p erfeccio
nes y variedad, lo cual so rev ela en los fueesivos progresos de
la evolucin y en la variabilidad espontnea; y cuanto ms
fav orecid a de aq u llas se en cu en tre, m s alto grado llega.
A l ir superando la s dificultades obstculos en una direccin
determ inada, v a dejando el cam ino expedito p a ra que sin tro
piezo ninguno se llegue despus a l mismo trm ino; y el indi
viduo que alcan z h astl cierto grado de p erfeccin , gan un
potencial suficiente p a ra que su descendencia llegue por de
pronto y con facilid ad h asta el mismo grado, sin perjuicio de
p asar ad elan te cuando nuevas circu n stan cias fav orab les lo
p erm ita n .Es notable la seguridad con que cl nuevo sr re
co rre uno unoaunque v eces acelernd olos retardndo
los, condensndolos dilatndolos, modificndolos, ladendolos
saltnd olos, segn convenga en la s nuevas circu n stan
cia s (2),todos los estadios y fases que sus pregenitores re co
rrieron , llegando A feliz trm ino, p esar de tantos ap arentes
obstculos, tanteos v a c ila c io n e s rodeos y estacionam ien

(1) Siempre es posible, dice Hnrtmnnn (p. 102), que una tenden
cia A la variacin que obro en unn direccin determinada durante
varias generaciones, impregne el orirnnu nn de una disposicin ma
terial A reproducir la, variedad: y entonces habra que considerar
esta disposicin como un mucauiswo aii.rilinr que viene en ayuda
de la funcin prolongada <le la ley de evolucin interna.
() Vid. Koule, Evil/ryohtj-, c. I?, p. 21 y sigs.
tos, empleando como medios p a ra p a sa r ad elan te lo que mAs
p a re ca serv irle de estorbo, y acertan d o con precisin, sin
perdida de tiem po y sin desorientarse ja m s, p recisam en te
por aquellos cam inos que, los ojos de nuestra contundida
razn, m uchas v eces m s p arecan a le ja rlo y ex tra v ia rlo (1).
En este orden tan bien calcu lad o, en medio del a p aren te des
orden, es donde la teleologa a p a re ce m s d-; reliev e, y mues
tra todo su im perio (2 ).

(1) Como la ontognesis tiene que reproducir ciertas fases de la


filognesis, y valerse de los instrumentos que sta la leg, de ah
que, como observa D elate (p. ir>8), raras veces B i g a m i a marcha
directa, y que las clulas no toman desde luego las disposiciones
que ms aproximaran el embrin la Forma definitiva. La ontog
nesis se va acercando poco A poco al fin, pero como luchando ccn
un viento contrario que A veces 1c obliga ladear y separarse mu
cho de l. Asi es como dibuja rudimentos intiles, hace que broten
miembros que 110 lian de servir, abre hendiduras branquiales en
un animal pulmonado para cerrarlas 011 seguida... Los ejemplos de
estos hechos abundan. Los vertebrados superiores van teniendo
sucesivamente tres a paratos orinavios y los moluscos dos, de los cua
les slo persiste el ltimo; el c a b a l l o y la ballena tienen dedos dis
tintos y separados, y adems, la ltima, dientes; ia culebra tiene
dos pares de miembros-, el insecto, un cuarto par. Y aunque ste
autor supone que tales formaciones son del todo intiles, 110 siem
pre lo son, y hasta es probable que 110 lo sean nunca; pues, como
observaron Mivart (Le Monihi, p. j.'.'.ij) y an Claus (lm. Zoo i.,
pgina 202), deben tener algn oficio en la economa, por de pronto
el do contribuir al equilibrio orgnico. Adems algunos de ellos,
v. gr., los riones primitivos, desempean funciones pasajeras, y
otros, aparte do eso, sirven despus, como sucede con los arcos
branquiales, para la formacin ue rganos interesantsimos.Los
que sirven una vida larvaria diferente de la del adulto, reconoce
el mismo B elage, son innumerables: por ejemplo, los locomotores
y secretares de tantos parsitos que carecen de ellos en la edad
adulia, li s rganos especiales dlos N a u p liv s y P lutcus? larvas de
insect >#, etc.Todos stos, como nota Koulc (p. 25!!), obedecen
tilsimas adaptaciones reclamadas por las exigencias especiales
de la vida larvaria.Cuando un embrin; alade este embrilogo
I p g . p o s e e caracteres ariapiaiivos, stos desaparecen a', lle
gar al estado adulto (cu que 110 hacen yn falta), pero reaparecern
(cuando vuelven ser necesarios) en ios nuevos embriones que de
l provengan: y esta reaparicin se presenta en el momento pre-
eis:.)en que por primera vez aparecieron. Por a q u se vcrA la.
sin razn de Riliner cuando pretende que la naturaleza deba
llegar A sus bies por caminos vuh directos*. Fuesen semejantes ca
minos faltaran las adaptaciones y los medios indispensables para
pasar adelanto, y adems resultara imposible la obra de la pro
gresiva evolucin filognica-lor lo visto el nuevo Uentor quiere
suprimir la< posadas, y an las maletas alforjas y los mismos ca
m ino s realesque necesariamente han de tenei' curvasA fin de
hacer pr..nta, expedita y rectamente, sin detenciones, obstculcs
ni rodeos, largusimos viajes.
( >) ' 1)osde, el principio de. la.'vida embrionaria, observa Mcrcier
(.J)<-/inif.. pial <!<ta ro, p. 21-:'.]), manifiestan los vivientes la mara
villosa coordinacin que prepara los organismos futuros... yu
En realidad escribe conform e sto el mismo Prudhomme
(C- fin. pg. 153}, el desarrollo del potencial de vida queda mo
dificado en sus distintas direcciones por sus diversos innume
rab les encuentros con Los fa cto res de la seleccin n atu ral; mas
aq u l utiliza estos encuentros en toda la medida en que pue
den conducirle m s eficazm ente su trm ino y ayu d arle 4 re a
lizar su fin lo m ejor y m s d iversam ente posible. Asi el poten
cial de vida contieno el plan fundamental y director de la evolu
cin orgnica, y en este plan v an en tra ad as, reducidas su

portentosl S in o viramos con nuestros ojos esas fases asombrosas


de la divisin y m ultiplicacin celular, no acertaram os A creer
las... Es posible im aginar cosamAs harm nicam ente bella? Y cu an
do se considera el nmero y la variedad de estas divisiones celu la
res, y las casi infinitas relaciones que deben establecer entre las
clulas que de ah se derivan para constituir finalm ente un orga
nismo completo, podr menos de repetirse, con el docto pro
fesor de W urzburg: ser vor verdad que la clula no es sino
pura m ateria, y qne no se oculta all una in telig en cia como la
nuestra?
La prim era vez que presenci estos fenmenos, aade este sabio
(Rindfleiseh), me preguntaba con asombro: S i se te en card ara divi
dir en dos partes iguales nn filam ento como ose, podras hacerlo
m ejor?*En efecto, al escindirse el ncleo, los filamentos de las
a s a s cro m tic a s, fin de orisrinar dos del todo iguale*, no se d iv i
den trasversal, sino longitudinalm ente: y sto, segn observa V ia-
lleton, es un medio tan elegante como seguro para dividir la cro
m tica de las asas en dos mitades rigurosam ente iguales: de otro
modo sera m uy d ifcil lograr ei mismo fin , una vez que las dos
ram as de cada asa suelen ser desgnales... Lejos du ser esta divi
sin el resultado de acciones puramente m ecnicas, Boveri que la
estudi con cuidado la considera como una m anifestacin v it a l in
dividual.
Escusado es detenernos en ir mostrando, ni siq u iera grandes
rasgos, las diferentes dirccccionnis que van tomando los grm enes y
embriones para constituir esa prodigiosa riqueza de tipos orgni-
cos. Esto reclam ara un extenssim o tratado de Em briogenia. Baste
decir, como aade M ercier, qne la n atu raleza realiza unos efectos
tan complicados y variados valindose de los medios m s senci
llos. Una simple invaginacin de la b l s tu la form a 1a g stru la , con
sus dos hojas ectod erm a y cnAodf-vma; un replieg ue de sta form ar
la m esod erm a. Y he aqu cmo las tros hojas g erm inativas prim or
diales se derivan, por una simple form acin de repliegues, de la
prim itiva cap a celular; y luego, por sucesivas invaginaciones
evaginaciones, de cad a u na de esas tres hojas se van bosquejando
todos los rganos para irse poco poco diferenciando y ordenando,
mediante rea b sorcion es fu sio n es, en sistemas y apam tos que cons
tituirn un todo harmnico, un niaravillosoo) /-isnio, tan notable
por la coordinacin y subordinacin de todos sus elementos y por
la acomodacin,#, sus variadsim as y com plejas funcionas. Es po
sible que una disposicin tan harm nica, tan regular y tan confor
me con un sapientsim o plan definido, sea pura obra del azar pro
ducto de simples agentes m ecnico?? Sin u na idea directriz, todos
esos elementos no podran form ar sino un caos podredumbre,
como sucede cuando cl organism o muere, y y a no h ay \\\\p r in c ip io
v ita l que d irija m antenga siquiera cl orden.
ms sim ple expresin, la s funciones vitales esen ciales, con la
tendencia rea liz a r sus rganos de'todas las m an eras posibles,
por los medios que les ofrecen las condiciones en que se des
a rro llan , se com plican y se dividen.
E sta tendencia evolutiva y este plan director de la nueva or
ganizacin, que se transm iten por la h eren cia, no pueden con
sistir en la s sim ples propiedades m a teria les del germ en; por
que stas a p a ren ta n ser id nticas en grm enes muy diversos,
la vez que pueden v a ria r algn tanto en los de una m ism a
especie; y sobre todo, porque no se concibe que ta le s propieda
des contengan y a virtualm ente toda esa futu ra evolucin org
nica, tan ordenada y tan pro gresiva, ni la tendencia r e a li
z a rla , ni el plan con que se re a liz a (1).
Cuando se tr a ta de una evolucin orgn ica que est en lo
futuro, dice Cl. B em ard (Science expr. pg. 132-135, 208, 210),
no podemos red u cirla las propiedades inherentes la m ate
ria que constitu ye el huevo; porque ea im posible com prender
esta propiedad m a teria l largo plazo. E l huevo es un devenir',
rep resen ta una su erte de frm ula orgnica que resum e el sr
de que procedo y con serva en cierto modo su recuerdo evolu
tiv o... Cuando so observ a la evolucin de un sr dentro del
huevo, se ve cla ra m e n te que su organizacin es consecu en cia
de una ley o rg an o gn icaq u e p reex iste segn uua idea precon
cebida, y que es tran sm itid a por tradicin org n ica de un sr A
otro... En aquel bosquejo v ita l e st trazado el plan ideal de
una organizacin p a ra nosotros aun invisible, que se ala de
antem ano ca d a elem ento su puesto, su estru ctu ra y propieda
des... (2) Cuando cl encadenam iento evolutivo del sr h a y a lle

( 1 ) Ni la Tsica, ni la qum ica, ni los mfo delicados pesos descu


brirn jamfis, como dice Hnttex (Melig. pAg. 24.')), la menor d iferen
cia entre dos granos dados de trigo: y sin em bargo m ientras el uno,
por estar m u rrio, perm anece siempre estril, el otro es viable y ca
paz de producir un iniinito nmero de plantas. En qu consiste,
pues, la fu e r z a vit.nl?... Nunca las leyes fsicas bastarn para expli
ca r eL huello de que la sem illa reproduzca todos los cara cteres de la
planta, y de que el frjo l, por ejem plo, conserve la tendencia i tre
pa r de derecha A izquierda, m ientras el lpulo g ira de izquierda A
derecha. En qu<5 consiste, pregunta S alisb u ry (l. cit. pg. 24),
c s ic im p u ls o misterioso que tiene el poder de hacerse obedecer en m e
dio de las leyes ordinarias de la m ateria, y que las desvia por un
instante de su curso?... No nos es posible e je cu ta r lo gue slo la fu e r
za v ita l sabe producir, como es llam ar A la existen cia el organismo,
y obligarlo A recorrer la serie de cam bios que estA d estin ad o A su
frir.V an se en la i.'1 P arte, c. 2, V II, los testimonios de otros
m ich o s sabios en favor de la idea directriz de la evolucin
oatognica.
(2) No os un encuentro fortuito de Fenmenos fsico-qum icos,ob
serva el mismo fisilogo (L es pliyiom, de- la v ic, pAg. 50), lo que
gado su trm ino, y la im pulsin ce lu la r organizatriz agote
su virtud, entonces debe a c a e c e r la m u erte.., E ste poder evolu
tivo es lo que constituye el quid proprium de la vida; porque es
claro quo esta propiedad en cu y a virtud el huevo h a de produ
c ir un m am fero, una a v e un pez no es cosa que p erten ezca
la fsica ni la qum ica... (1) L a vida es la ideadireztriz, la

construye cad a sr sepn un plan y un desigrnio/f/os y prev istos de


antem ano, y suscita, la adm irable su b o rd in a ci n y h armonioso co n
cierto dn los actos db la v id a*.Esta fuerza, dice B ouillier ( L c p r in c .
v ita l, c. IV ), que forma y conserva, y repara las m allas, siempre
id n ticas de esa red i5 travs do la cual todo se desliza, que hace
pasar y encadena en cl mismo molde todas esas m olculas que van
y vienen, y quo en medio do este torbellino, y luchando con todas
las influencias extern as, m antiene esa form a inm utable, es lo que
llamamos v id a p r in c ip io M >/.-jI5st principio, re co n o ces. Prud-
homme (O rig. de la v ie. en Ji. d e M rlaph. et Mor. t. 1,-pff. :151), es
sin duda alguna de otra naturaleza superior Alas fuerzas fsico-qui-
m icas. Por un lado es verdadera fuerza, por cuanto puede influir
sobre la m ateria y determ inar la evolucin d las formas orgnicas,
etc... y por otro se resisne toda clasificacin c\itre las fuerzas me
cnicas.
(1) El calor, dice Mano (L e P rob l. de la v ie, pAg. 25), co a g u la d
protoplasma y A la vez acelera el movimiento vibratorio. Es po
sible sostener que en las mismas circunstancias la misma causa pro
duzca efectos contrarios? Xo es ms lgico deducir quo nos b a ila
mos cu presencia de tuerzas irreductibles, diferentes por su natu ra
leza y su modo de obrar?E l mismo Lo D antcc, precisam ente ni
tra ta r de reducir la vida 1 simples reacciones qum icas, se ve for
zado reconocer (L a m a ti r e vivante,'p.g. 89-156), que m ientras to
das las substancias qum icas se destruyen, en cuanto compuestos
definidos, cad a vez que reaccionan de cu alquier modo, la plastdu-
la, por cl contrario, es un eompuc.-tf definido que, en cl curso de sus
reacciones qum icas con los dems cuerpos, crece, conservndose i.
pesar de eso como compuesto definido. La asim ilacin es el con
junto de fenmenos v ita les cuyo resultado es la constancia de la
coiiilosicin y la conservacin de todas las propiedades del v i
viente... P a ra cad a substancia viviente hay una fo r m a esp ecifica Az-
ierm in ada*.Es un hecho indiscutible, uado Alano (pAff. 27), que
las Tuerzas inherentes Jos cuerpos inorgnicos tienden al eq u ili
brio una vez efectuada la com binacin de sus Hornos. En el fer-
men. por el contrario, podemos p ercib ir una accin interna persis
tente. E l germen esta flotado de v ir tu a lid a d p l s t ic a , la cual, lejos
de encontrar en estas fuerzas u na exp licacin cab al, parece modi-
ilcar la direccin norm al de ellas para ad aptarlas un plan c r u
c ia l y p red eterm in a d o .
Ihcckol (P erig en se d e la jila s tid u le , p. .1)-G!>), para poder nej_ra r
cl a lm a h u m a n a y el verdadero ericen y n atu raleza de la v id a ,
quiere que &e considero toda la m ateria como anim ada, y todos los
/itonus como dotados de tin a lm a etern a .As exp lica *la herencia
par la m em o ria , y la variabilidad p o rta c a p a c id a d in te lectu a l de
la plastluli... Su memoria produce la perm anencia, su capacidad
a variedad de formas orjriiiicas.*lle ah. observa R cttcx (pftgi-
na JIK), unes articu les de fe bien formulados. No hace falta, sino
creer... tu6 fulleras! despus de habernos robado el olm a huma
na, querer hacernos la creacin mis plausible suponiendo irnos
cuantos billones de alm as intiles! Como si, despus de atrib u ir ft
fuerza evolutiva del sr (1).Sin e m b a r g la s propiedades
m a teriales pueden o frecer las condiciones n ecesa rias p ara el
desarrollo de esa idea de esa tendencia evolutriz; pues,
como el misino fisilogo observa (ib. p g . 140 y 134), los ele
m entos histolgicos no siguen la tradicin orgn ica de los sres
de que proceden, sino cuando se encuentran en las con v en ien
tes condiciones de nutricin. D e otro modo, se estacion an
se modifica algn tanto el proceso evolutivo. P ero, por lo
mismo que el germ en es un centro poderoso de accin nutriti
v a , o frece las condiciones n ecesarias p ara la realizacin de la
idea cre a triz que se transm ite por h eren cia por tradicin
orgn ica.
Si la h eren cia fu era un puro fa cto r m ecnico, todos los c a
r a c te re s individuales, por lo menos cuando resu ltan iltiies,
tenderan transm itirse la prole. Y sto dista tanto de ser
cierto , que los neodarw inistas, con W eism ann la c a b e z a , fi
jndose en los numerosos casos negativos, han llegado defen
der con ardor que mngu.no es transm isible; y siguen an defen
dindolo, por lo menos en cuanto las m odificaciones que no
a fecta n al plasm a germ inado o .E l mismo D arw in lleg re
conocer cun p ro blem tica e ra la transm isin en cad a caso
p a rticu la r, m aravilln dose de los caprichos de la h eren cia.
P ero, cmo h a de se r caprichosa , si con tanto orden y tan
ta eficacia contribuye a l concierto de la evolucin harm nica?
P a r a eso debe esta r bien calcu lad a; y los resultados de un sa
bio clculo a p a ren ta n caprichosos quien no est en el secre
to del plan & que obedecen.Que c ierta s v ariacio n es indivi-

las molculas el sentimiento y la memoria, supiramos mejor en


qu consisten estos fenmenos y cmo se producen.El mismo Du-
bois-Keymond (Les sept enigmes, pg. 78), responde con irona:
Haeckcl toma en serio y propone como un axioma lo que yo haba
propuesto como una vediu tio ad absurdum, esto es, que los tomos
tienen conciencia, ti el tomo siento qu falta hacan los rganos
de los sentidos?
(1) Lo que es esencialmente del dominio de la vida, afiade en
otro lugar, y no pertenece la fsica ni la qumica, ni Aninguna
Otra cosa, es la idea directriz de la evolucin vital.En todo ger
men viviente hay una idea ereutriz que se despliega y se manifies
ta por la organizacin. Toda su vida permanece el sr bajo el in
flujo de esta misma fuerza vital cread ora.. Aqu, como siempre,
todo deriva de le idea que por s sola crea y dirige.; los medios fisi-
coqunicos de manifestacin permanecen confundidos desordena
damente, como los caracteres de imprenta en una caja donde una
fuerza especial va A buscarlos para expresarlos pensamientos los
mecanismos ms diversos. Id. Introd- dMdic. expr. pgina 1(32.
As, como observa muy bien en otra ocasin. (Les phnom. de la
vie, pg. 61), la fuerza vital dirige fenmenos que ella no produce;
los agentes fsicos producen fenmenos que no dirigen,
duales se h acen h ered itarias, es indudable, pues, de otro modo,
nunca se form aran nuevas ra z a s, ni h a b ra ningn progreso
duradero y estab le, ni an se ra posible el verdadero progreso
orgnico (1). M as p a ra que ste ex ista y prosiga, es m enester
que la h eren cia no p ro ced a ni cap rich osa ni indistintam ente
en la transm isin de los c a ra c te re s individuales, sino que elija
aquellos que contribuyen al perfeccion am ien to especfico, y
que sean conform es con la evolucin progresiva. Y p ara sto
n ecesita m ostrarse en form a de tendencia determinada, uni
forme y con stan te, que se m uestre la vez en m uchos indivi
duos, en la generalidad de los que se en cu entran en idnti
ca s condiciones, y que por lo mismo p ersista y aun se a c re
cien te de gen eracin en gen eracin (2). Y entonces, conforme
dice H artm ann (pg. 101), el resultado g en era l de la heren
cia no es y a consecu en cia de una facultad hereditaria quo
obre m ecn icam en te, sino expresin de una activ id ad deriva
da de la m ism a ley de evolucin interna, que obra con reg u lari
dad y prosigue obrando en la m ism a d ireccin ... D e esta suer
te, la variabilid ad y la h eren cia form an un todo conexo, y a p a
recen como momentos relacionad os del desarrollo de dicha ley
de evolucin.
S i D arw in las consider como resultados de influencias for
tuitas, tam bin por lo mismo tuvo que d e cla ra r la variabilidad
oscura, y la h eren cia cap rich o sa; y lo caprich oso y lo oscuro
no puede se rv ir de base la teo ra del origen de las especies.
Pero si se considera la v ariabilid ad espontnea y la
ten d en cia h ered itaria como los dos aspectos de la m a n i
festaci n de una le y de evolucin in tern a, que p rovea igual
m ente a l n acim iento, la conservacin y la perpetuidad de las
m odificaciones consideradas; entonces los caprichos en a p a
rien cia irreg u la res, se m uestran como los elem entos de una
le y g en eral, y se escla re c e la oscura cuestin de sa b er por qu
la variabilid ad a p a re c e como espontnea y tom a una direc
cin con p re fe ren cia las otras.
Por eso, la lijaci n de la s v ariacio n es m nim as no puede
re a liz a rse siuo en el sentido en que en tre en juego una ten
dencia la V ariacin, que a l mismo tiem po reproduzca otra

(1) Vid. L a Evofatcin y la fil. crist. c.i 4, pg. 451, nota.


(2) Segn Weismann, no hay en realidad caracteres propiamen
te nuevos, pues todos se reducen un desarrollo de las tendencias
innatas del plasma germinativo.Segn Nigeli, la variacin pro
gresiva. es debida la evolucin de las tendencias internas del idio-
plasma.Detage reconoce tambin las tendencias internas.Ob.
c it. pg. 341, 349, 79B.
tendencia h ered itaria. L a h eren cia no es, pues, como supona
D arw in, resultado m ecnico de una seleccin rep etid a tr a
vs de v a ria s gen eracion es en la lu ch a por la ex isten cia; pues
la ex p erien cia desm iente la s consecuencias de esta hiptesis.
D e ella se seguira, en efecto, como el mismo D arw in lo reco
noce, que los c a ra c te re s ms tiles deberan ser los ms inva
riables en la transm isin h ered itaria; a l paso que los indiferen
tes en la lucha deban ser los m s variables inciertos, puesto
que la seleccin por v a de lu ch a por la existen cia no puede
serv irles de regulador.Y sin em bargo, los c a ra c te re s m orfo
lgicos que denen la especie el tipo, con no desem pear
ningn papel en esa lucha, son constantes y uo ex p erim en tan ,
por decirlo asi, ninguna a ltera ci n con la h eren cia ; por el con
tra rio , los tiles, es d ecir, los c a r a c te r e s fisiolgicos de ad ap
tacin , son gen eralm en te v a ria b les, y con frecu en cia en alto
grad o... E n todas p a rtes el concepto m ecnico del problem a
no slo se m uestra insuficiente, sino que, con un poco de refle
xin, conduce siem pre a l opuesto concepto de una ley de evo
lucin in tern a que regu la los progresos de la orgauizacin.

V III.L a evolucin p ro g resiv a .F a c to re s teleolgicos; natu


ra le z a ^ trm ino definido; teleolog a esencial. Oausa adecua
da; negacin de la causalidad.Principio racio n al de la
evolucin; evolucin y Providencia; subordinacin de los fa c
to res m ecnicos; el plan; la evolucin y las cau sas finales,
Testim onios.

Los tres p rin cip ales fa cto res de la evolucin darw iniana
resu ltan , p u es,ser teleoigicos.L a ad ap tacin , m ostrando la
com plicacin y p erfeccin del organism o que as puede h ar
m onizarse con diversos medios, superando incom parablem en
te a l m ejor m ecanism o autoregulador, h a ce p alp ab le la exis
ten cia de un ingeniossimo plan y de un sapientsim o ingeniero.
L a seleccin v a perdiendo de da en da e l exagerad o prestigio
de que por algn tiempo goz; su oficio no es d eterm inar la
evolucin, sino lo sumo con cu rrir e lla in d irectam en te, como
regulador, suprimiendo lo intil y lo im perfecto, y dejando
sobrev ivir lo m ejor, sea lo m s v en tajoso en la lucha. Y
como esto v a ra muchsim o segn las circu n sta n cias,pues el
c a r c te r que en un caso decide el triunfo en otro decidir la
d erro ta,esos efectos de la Beleccin, producidos al ocaso,
iran en cualquier sentido se d estru iran; de modo que, p a ra
acu m u larse en el de la m ayor perfeccin , es m en ester, que se
subordinen la teleo lo g a.E sta subordinacin, junto con el
v alor secundario y reducido de tan ponderado facto r, ap arece
bien c la r a en los nu tu erosos ejem plos de rganos im por tantisim os
con el tiem po, en cu y a form acin est, el verdadero progreso,
y que sin em bargo, como em piezan poco poco por rudimen
tario s intiles, lejos de ser favorecid os, son con trariad os por
la se le c c i n .--Y con todo eso se form an y d esarrollan pesar
de ella ; porque la verd ad era fuerza evolutriz, la tendencia
inm anente de los sres re a liz a r todos los grados de perfec
cin que les son com patibles y les estn sealados, sabe triun
fa r de loa obstculos y cam in ar por en medio ^le ello3 h acia el
deseado progreso.
E l cam ino una vez recorrido por un s ry sobre todo d
recorrido sucesivam en te por v a rio squeda y a expedito para
sus sucesores; stos, al em pezar su c a r r e r a , en cu entran ya
m arcados a l menos los principales ja lo n es del derrotero que
han de seguir, y superadas las m ayores dificultadas que les
em b arazaran el paso; de suerte que, sin o p erecen deshora,
no sufren u na g ran violen cia, lleg a r n infaliblem ente al
conquistado trm ino.L a h eren cia es, pues, por n atu raleza,
un fa c to r de impulsin, orientacin y direccin; es decir, un
fa c to r esencialmente teleolgico (1).
Pues bien, la evolucin m ism a, que consiste en el llegar
ser, no es o tra cosa sino la realizaci n d e .e s a tendencia
desenvolver y m an ifestar todas las virtualidades del mismo
sr, conquistar todos los grados de p erfeccin com patibles
con su n atu raleza esen cia l y con la s condiciones sta ad
ju n tas, como y a conquistadas con n atu ralizad as; y esa orde
nada y progresiva realizacin de una ten d en cia as orientada
por la virtud anm ica, en g en era l h a cia la m ay or perfeccin
posible, y encauzad a y determ inada por las v as hereditarias
slo h a cia la m ayor com patible con las condiciones y a reali
zadas, no e s o tr a cosa,sino un ejem plo de la s m s fragantes
que caben de teleologa.

(I) Las leyes de la variacin y de la seleccin, de la herencia,


de Ja divergencia de los caracteres, etc , son, dice muy bien Duilh
(Apol. p. i 10), leyes ideolgicas, instrumentos maravillosos, cuyos
filies est caracterizados por los misinos nombres que les designan;
de otro modo no serian nada. El proceso vital, en su conjunto, no
es otra cosa ms qne una marcha hacia un fin preconcebido, en un
orden trazado de antemano,.La famosa lucha por la vicia, en lo que
tiene de verdadero, de indiscutible, es un admirable balanceo que
produce ni equilibrio, una ley de harmona, <inizA la mAs fecunda
ae toda la naturaleza; destruyendo conserva. Lo que do este vas
to conflicto resulta, es la brillante confirmacin de las causa,
finales.
L a evolucin y el progreso im plican esencialm ente una
tendencia y un objeto fin; evolucionar es d esp legar, d esarro
lla r , actu a liz a r y p aten tizar todas la s en ergas y virtualidades
del s r, es tend er 4 poseerse y m an ifestarse plenam ente un
s r. Progresar viene significar, en otros trm inos, la m ism a
cosa; es conseguir el fin con n atu ral, saciando todas la s facu l
tades y aspiraciones del sr con la plena asecucin de sua
propios objetos. As que, evolucin y progreso, sin objeto y
tendencia h a cia l, im plican contradicin (l).
Cuando esa plcniv perfeccin es inasequible en la vida del
individuo de la e s p e c ie ,por h a lla rse por encim a d es s
fuerzas, por req u erir un tiem po m s largo que el de esa vida,
el progreso Be llam a indefinido; no porque c a re z c a de un fin
objeto que tienda y se acerq u e m3 y m s, sino porque, por
m ucho que se acerq u e A l, no lo g ra r a lca n z a rlo del todo, y
poseerlo p len am en te.Pero siem pre el progreso se r tan to
m ayor, cuanto m s c e r c a del trm ino se hubiere lle g a d o .
Cuando ste es del todo asequible, el progreso es limitado y d e
finido; pues conseguida plenam ente la perfeccin connatu ral
que se tiende, la evolucin y el progreso resultan, en su gnero,
del todo term inados y com pletos.
H a b la r, pues, de un progreso indefinido, como si en l no
hubiera un fin prefijado, es absurdo y contradictorio (2); sin
a c e rc a rs e a l trmino de la perfeccin que se busca, no h ay
progreso, como no progresa el que, navegando, se d eja lle v a r
de todo viento sin orien tarse en un rumbo fijo (S).Asi cie rta s

(1) Progresar es caminal* hacia un estado mis perfecto. Ahora


bien, perfecto, segn la etimologa latina, quiero decir acabado,
terminado completamente hecho; y sejiiii ln de la palabra Ticga.
( t / e i o v , t a o c ) , ser perfecto es estar u n posesin de su fin, por lo
menos muy prximo A alcanzarlo. Segn i'sto, escribe Mercier
(Ont-ol. p . 51), un ser es p e r fe c t o , cuando pasee tx lo lo que le con
viene. L a perfcccin designa, en forma abstracta, todo lo que con
viene A un si'-r. Y qu es lo pie l conviene? Lo reclamado para
la realizacin (le su destino... Todo si':!1tic o^te mundo tiene un fin
que rcaiizar. Esta fin mide la dosis de realidad que tal sr reclama
y por tanto, la perfeccin que le conviene*... Slo el sr que ha llega
do al trmino de su destino y est eu posesin do su fin, tiene su
perfeccin-natural completa*. S r perfecto, cleca y a Aristteles
(Mct. IV, i-J), es el qne consigno su /tu.
(3) Como dice Santo Toms, (Qa. disp. Da Pot. q. 5, a. ). do
acuerdo con Aristteles (II Mutaph.), njui pouit intimtam in causa
inali, destrut ineni et naturjim boni. Pertingcre enini quod inli-
nitum cst.impossibile est; niliil auteiuinovetnradid quodimpossibi-
. le est ipsum consequi.
()) In bis qua agunt propter finem, observa el misino Santo
Doctor, (C Q:nt. I. c. 2), omnia intermedia... sunt fines rcspectu.
scquentrini. Si igitur conains ngcutis nm estad aliqnid determi-
aberraciones de nuestras sociedades que, sin sabor i dnde van,
tienden realm en te h a cia las costum bres del paganism o y de
la b a rb a rie, las llam an progreso: como si todo andar, aunque
se a h acia a tr s, fu era progresar!...
Siendo la evolucin esencialm ente teleolg ica, consistiendo
en una ordenadsim a tend encia a l fin de ca d a organism o, y de
cad a sr en g en eral, y la m ayor p erfeccin que les corres
ponde, se con v ierte en irrecu sable testim onio de la soberana
In telig en cia previsora, legisladora y promotora, que tan sba
y suavem ente gobierna todas las cosas y las ordena 6- im pele
q u e consigan su bien y rea licen sus propios destinos (1).L as
m arav illosas leyes de la evolucin org n ica y csm ica son
sim ples destellos de la infinita Sabid u ra (2).
E sa con stan te, firm sim a y ca lcu lad a tendencia al progresoj
al desarrollo de toda la virtualid ad , la actu aci n y m anifes
tacin de toda la potencialidad, la conquista, en fin, de toda
la perfeccin asequ ible p a ra ca d a s r y p a ra todo el conjunto
de sres del universoque es en lo que consiste la verdadera
evolrcin presupone evidentem ente un P rim er Motor que
contenga en acto todas las en ergas que en esas m ltiples ten
dencias se m uestran; y presupone tam bin una Perfeccin

natum, sed actiones procederent in infinituin, oportct principia


activa ininfinituin procodere, quod est impossibile: nccessc est igi-
tur quod c.onatus agentix sit ad aliqu id determ inatum o.
(1) Quien dice evolucin, desarrollo, paso adelante, progreso,
dice tendencia, direccin, orden... F.l movimiento abandonado A s
mismo, 6n nadie que lo dirija y lo ordeno, es indiferente para pro
ducir tal combinacin m is bien que tal otra... Si no se admite un
principio supremo que produzca y gue la evolucin, sta seril una
explicacin de lo superior por lo interior, de lo m is por lo menos,
de orden por el desorden, del sr por la nada; es decir, una expli
cacin anticientfica.Durand, Eltm. Phil. scient. 1!K)0, p. 12!).
S i el mundo se form, como dice Spencer, pasando do la homo
geneidad confusa A la heterogeneidad coordinada*, quin produjo
esta coordinacin?
(2) Con la evolucin, dice Gaudry (Anctras, p. 4), la historia
de la naturaleza se simplifica; bajo la aparente diversidad, percib
rnosla unidad; en vez de croaturs lanzadas como al azar, sin regla
y sin orden..., croemos seguir las huellas de ciertos tipos... esperan
do llegar as algn da A comprender el plan qne Dios sigui para
producir el desarrollo de la vida en el mundo Se puede muy
bien considerar la evolucin, reconoce Scliiller (Conte,mp. liuviem,
Junio, 97), como la realizacin gradual de un plan divino. Y desde
el momento en que nos colocamos en el panto de vista del evolucio
nismo, es claro que cl argumento del designio queda singularmen
te fortificado. En primer lugar positivamente, porque el evolucio
nismo Ti\S permite penetrar, por decirlo asi, entre bastidores, y nos
hacc ver cmo los medios se adaptan i\ li>s fines en el proceso gra
dual que constituye el fundamento de toda la teleologa en un poder
que adapta inteligentemente los medios Alos fines.
la ev o lu c i n p r o g r e s iv a 27

absoluta que contenga em inentem ente todas la s perfecciones


posibles y todos los grados de perfecin que se van realizando
en las cria tu ra s, y que todas sirv a de arquetipo y de norm a
id efectible, que cad a cu al su modo tiende im itar y asi-
m ila r(l).
Sin esto, la evolucin progresiva se ra un solemne con tra
sentido; seria una in term inable eerie de efectos superiores
sua cau sas, una serie de efectos sin cau sa adecuada, y por
tanto seria la negacin term inante del principio de causalidad*
fundam ento de las c ie n c ia s.P a r a que h a y a , pues, progreso
conform e la razn y la cien cia y la le y de causalidad, es
forzoso suponer y a ; a l principio de cad a evolucin p a rcia l y
de toda la evolucin g en eral, todo lo que h a de poder m ostrar
se a l u de ellas; h ay qne adm itir, en el mismo sr que evolu
ciona, una tendencia m an ifestar toda la p erfeccin que le
com pete, p a ra io cu al n ecesita y a poseerla v irtu alm en te; y
h ay que suponer tam bin una cau sa cap az de com unicarle esa
ten d en cia tan poderosa y esa virtualidad tan fecunda, junto
con el orden y concierto con que se desarrollan y persisten y
aun triunfan en medio de circu n stan cias ad versas. D e otra
suerte lo ms sald ra sim plem ente de lo menos, y ello ten
dra toda su razn de sr; y el principio de causalidad y el de
la razn suficiente, y con ellos todas las cien cias, iran de una
vez por tie r r a .H a b la r, pues, de la ley del progreso y de la
evolucin progresiva con todos sus fa cto res m ecn icoscomo
de nicas causas de la form acin del inundo, es la m s absurda
y ridicula peticin de principio: es adm itir el m s grandioso
efecto sin cau sa, y suponerle luego cau sa to tal de s mismo,
resolviendo as la cuestin por la cuestin. De lo que se tra ta
ea de sab er cu l es la cau sa adecuada de esa portentosa evo
lucin progresiva del niuudo, y de la ley del progreso que
obedece y de los factores m ecnicos.quo In rea lizan . Puesto
que ninguna de esta s cosas, es absoluta, ninguna se b asta si

(1) Son dignas de ponderacin estas sentencias del paleontlogo


Gaadry (1nlont-. phil. p. lr.\ ll): Los dinosaurios de los tiempos
secundarios desaparecieran para ceder el puesto A los vertebrados
de sangro caliente, menores, pero mAs perfectos; al reinado do lo
grande sucedi el de lo bello... Siem locl Autor dol mando el poder
infinito, cada p-jea recibi algn rellejo de este poder... El progre
so en la magnitud del cuerpo de Los animales 110 fu indefinido:
ces para los articulados, en el Primario, para los reptiles en el
Secundario, para los mam Loros terrestres al fin del Terciario. Sin
embarco, cl perfeccionamiento de. los sres parece ser continuo. De
doudc se deduce que el desarrollo de. la materia no es lti condicin
esencial del progreso: cl pnujvtvtu rutside na nun esfera uns alta*.
m ism a ni se ex p lica por ai m ism a; ninguna tiene en si su rasin
de s r, y deben por lo tanto ten erla c.ii algo que no sea ellas y
que trascien d a sobre ella s y sobre sus propios efectos.
Una fa lsa in terp retacin de la ley del progreso llev a , dice
N aville (Dfinit. phil., p. 198), la negacin del principio de
causalidad. E l progreso es una le y , es la expresin del orden
en la sucesin de los hechos. L a idea del progreso, cuando se
em plea esta p a la b ra en sentido fa v o ra b le (que tam bin h ay
progreso en el m al), supone el concepto del bien, como fin
que tienden las cosas, y el de una cau sa que las dirige h acia
ese fin, y cuyo modo de accin lo m anifiesta ese progreso. Maa
a c a e c e tom ar a l mismo progreso por c a u sa , con lo cu al se
suprim e la cau sa. Vem os, p o rejem p lo , que una p lan ta brota
de la tie rra , se d esa rro lla ,... p rogresa. L a s leyes de la razn
exigen que se se ale A este desarrollo una ca u sa eficiente en
e l germ en de que la p la n ta proviene. Quien lo olvida, se fo rja
la idea de que las cosas se producen por si m ism as, y de que,
en virtud del llam ado progreso, lo m s puede sa lir de lo me
nos. s te ms que sa lie ra de lo m enos, p roced era e fe ctiv a
m ente de la nada; lo cu al e ra , pues, la negacin d irecta del
principio de cau salid ad .Esto tra sto rn a ra la vez los funda
m entos de la cien cia ; pues quien so acostu m bre prescindir de
la s causas en la exp licaci n de los fenm enos, si p erm an ece
fiel esta idea, ciertam en te que no h a r ningn descubri
miento.
T a l es la situacin de los u ltraevolu cion istas. Adm iten en
La ponderada evolucin m ecn ica una serie de efectos de es
tados cad a vez m s p erfecto s, sin atrib u ir A este exceso de
perfeccin ninguna ca u sa ad ecu ad a; adm iten un orden ascen
dente, porque si; c l caos de la nebulosa produciendo el con cier
to del cosm os; el de la lu ch a por la e x isten cia originando las
harm onas de la vida; el d 2 la v a ria ci n desordenada inde
term in ad a, orientndose por s sola, y p recisam en te en el sen
tido de la m ayor p erfeccin ; y por fin, la vida saliendo por s
m ism a de la m uerte, la sensibilidad de la in ercia de la insen
sibilidad, la con cien cia de lo inconsciente, la libertad de la
fatalid ad , la razn de la fuerza bruta y la in teligen cia de la
insensatez, rudeza y brutalidad.
Si los ponderados fa cto res de la evolucin darw ininna pu
dieran obrar por algn tiempo solos, del todo m ecn icam en te,
sin ninguna sab ia ley que los d irigiera, y sin ninguna ordena
da tendencia que los ele v a ra progresivam ente h acia lo ms
p erfecto , entonces, lejos de poder ordenar nada, en breve con
v ertira n en un cppantoso caos a l ms hermoso de los mundos;
todo ira degenerando rpid am ente h a sta el estado elem en tal
y ninguna cosa progresara.
El darwJniamo, como observa el P. Posch (Are. I I , p. 283),
n ece sita una especie de a lteraci n que eleve lo in ferior, lo
sencillo la ca teg o ra de superior y com plicado.Y sem e
ja n te cam bio, acom paado como debe e s ta r de la m ayor a p ti
tud p a ra la ex isten cia, es del todo im posible en el puro m eca
nicism o.Porque siendo notorio que lo in ferior y sencillo es
de suyo m s apto p a ra la existen cia y m s durable que lo
com plicado, es claro que toda m odificacin que tiende
au m entar la durabilidad no puede menos de a c a r r e a r la degra
dacin la descom posicin de los organism os superiores; de
suerte que la ad aptacin no c e sa ra h a sta que todos los orga
nismos b aja sen el nivel del carbono, en e l cu al h abran a lc a n
zado, sin duda, el grado ms alto im aginable de la aptitud
m ecn ica p a ra la existencia (i).
L a evolucin en cuanto ta l, en cuanto se contrapone diso
lucin, sea en toda su la rg a fase ascend ente h a sta lle g a r a l
apogeo, es un continuo cam bio progresivo, que eDtraa una
serie de trn sitos de 0 1, de 1 2, de 2 3... Y estos trn si
tos, sin adm itir una causa ex tern a y proporcionada, v an direc
tam ente co n tra el p rincipioqu e dice, que lo m s no puede salir
de lo menos, ..porque c l exceso de perfeccin no tendra cau
sa ni razn de sr; y va con tra e l mismo principio de identidad,
puesto que 1 = 1 , y siem pre es igual 1, y nunca lle g a por s
mismo 2, sin adicin ex tern a . Y si no puede haber, sin cau sa
exterior, ese trn sito en tre sim ples grados del sr, ni aun en tre
los grados de perfecciones de un mismo sr, m enos h a b r sin
ella, cam bios tan trascen d en tales como los del no sr a l sr,
de la no vida la vida, de la pura sensibilidad la razn, et
c te ra .Sin c e rra r los ojos la ev id en cia m erid ian a, es impo
sible resistir la luz de csto3 principios fundam entales: ni lo
ms puede sa lir por si mismo de lo m enos, ni a fmtiori , el sr,

(1) Do nada servir A tratar de suplirlas notorias deficiencias de


la seleccin dar w inianaincapaz de desarrollar perfecciones y do
crear cosa nueva con )a no uunos celebrada y desprestigiada
sajrc.Qac.in spenccriana; porque sta, como observa Ja n et (p. 382),
no tiene otro efecto que ol de separar, en todos desemejantes, las
partos semejantes, es decir, volver A formar, con todos heterog
neos, grupos homogneos: al paso que la organizacin consiste, por
cl contrario, en hacer cooperar A una accin comn los elementos
heterogneos. La misma idea d e organizacin se muestra, pues, re
fractaria A la ley de segregacin*.*La segregacin es la que forma
los grupos en cl orden mecnico; mas en el biolgico, la seleccin
no late sino conservar los grupos ya formados; pues [tara que ella
tonga lugar es menester quu preexistan los m s aptos*.
la vida, la inteligencia, pueden salir espontneam ente de la
n ad a; pues lo que aun no ex iste no puedo c r e a r lo que
existe.
El principio racio n al qne domina todo c l verdadero evo
lucionismo ordenado y progresivo es el fam oso de A ristteles
que d icc: l acto precede la potencia (1). D ecir que el acto
sucede la p oten cia, ad v ierte cl P. F olg h era (p. 50, 51), no es
e x p lic a r c l acto , el nuevo sr, el trm ino del devenir. P a ra e x
plicarlo, h ay que poner en el punto in icia l, al lado d la poten
cia, una entidad por lo uienos igual l.C ierto que la robusta
en cin a sale de la dbil bellota; pero sta sali su vez de una
en cin a, llevando en su seno con cen trad a, pero vivaz, la fuerza
del gig an te. Si, pues, lo que esel a c to p a re ce salir de lo qu e
no e r a la p o ten cia ,p a ra co rre g ir la fa lsa a p a rien cia y lle
g a r la pura verdad hay quo a d v ertir que esa potencia ni se
llam a asi, ni es ta l, sino por ser c a p a z del acto que v a pro
ducir, y lo es por el acto que la laa producido ella m isma.
En sum a: el acto precede la poten cia, lgicamente, pues la
p oten cia se define por el a cto , el ojo por la visin; psicolgica
mente, pues la potencia se conoce por el a cto ; y cronolgica
mente; pues si en. cl individuo el acto sigue la p o ten cia,cl
adulto a l em brinen la serie sucede lo co n tra rio , cl em brin
viene del adulto, supuesta la evolucin, d la Causa prim era
que tuvo que depositar en los prim itivos grm enes el poder de
en cam in arse h a cia los tipos su periores.No h a y , pues, do3
principios: el de causalidad, lo ms explica lo menos, y otro de
evolucin, lo menos explica lo ms... Lo m s puede suceder
aquello que en a p a rien cia es lo menos, pero nicam ente lo
m s puede ex p lica r lo menos. E l universo puede h aber evolu
cionado de la im perfeccin k la p erfeccin ; pero s i sta a p a
re c e en el punto de lleg ad a, o tra p erfeccin aun m ayor estab a
en el de p artid a; y aun cuando el mismo hom bre tu v iera, por
hiptesis, que su ced er, trava de mil p erip ecias de c r e c i
m iento, la m nera y aun a l tomo, as y todo el hom bre no se
ex p lica ra sino por D ios.
El sr no se ex p lic a ms que por c l s r, el efecto por la
cau sa. Y si el efecto llev a m a rca s visibles y m anifiestas de
orden y regularidad, de utilidad y de ad ap tacin , de a rte y de
in telig en cia , im presas en lo m s intimo de su sr; la nica
cau sa cap az de e x p lic a r sem ejan te efecto , aun cuando ste se
hubiera desarrollado p rogresivam en te, tuvo que ser una pers

(I) Vid, Morder, Ontologir. ]>. 42, I2! j.


picaz y previsora, cu y a m irada, a ten ta a l fia que se propona,
dirigi la mano que, de un modo repentino g rad u al, in sta n t
neo lento, disponalos medios.
Todo efecto, como dice P esch (Arcanos, I. p g . 370), debe
tener cau sa correspondiente; por tanto todo fenmeno debe te
ner una cau sa determ inada en todos conceptos. A h ora, si un
com plejo grande de causas eficientes producen un resultado de
singular im portancia; si p a ra lograrlo se elig e de en tre un n
mero infinito de evoluciones posibles ju stam en te aq u ella que
conduce este fiu; si esta evolucin se perpeta p esar de to
dos los obstculos que pudieran torcer su rumbo; si dificulta
des provenientes del acaso son rem ovidas del modo m3 con
veniente; si se sum inistran medios m s fav orab les este des
arrollo, pero distantes del punto y tiem po donde y cuande se
v erifica; si circu n stan cias resisten tes son ap rovech ad as p a ra
la consecucin del resultado; si se a le ja todo cuanto le pudiera
da ar, y se protege oportunam ente con tra los peligros todo
cuanto le fa v o rece; si p a ra colmo de tan ta previsin, no slo
se atiende la necesidad, sino tam bin la sim etra, solidez
y belleza; si en fases an teriores se p re p a ra tam bin lo que no
tendr im p ortancia sino en otras posteriores; si tam bin se
croan los instrum entos y las situaciones conducentes p a ra el
resultado apetecid o; todo sto no puede ten er o tra cau sa sino
el que las fuerzas que obran con necesidad m ecn ica sean di
rigidas h a cia algo futuro, esto es, la tendencia hacia un fin.
Cmo h aba la accin puram ente m ecn ica de fuerzas ab an
donadas si mismas de dar lu g a r que el desarrollo prosi
guiese, burlando todas las dificultades im pedinentos, tom an
do constantem ente, en tre muchos cam inos igualm ente francos,
aquel nico que conduce a l logro del resultado conveniente que
ca si siem pre est en lo porvenir? No se h a ra m s bien siem
pre lo que es ms fcil y sencillo por cl momento presente, que
es de ordinario lo inconveniente y lo defectuoso?
Si la variacin no se v erifica en conform idad con una ley
in tern a, y en virtud de una tendencia a l progreso, estara siem
pre y en todo sometida los caprich os del a z a r de las circuns
tan cias. Y como-las direcciones en que puede influir el azar,
son, dice H artm ann (pg. 'J3\ absolutam ente indeterm inadas,
la variabilid ad resultante del a z a r debe se r tam bin indeter
m inada; y no podra haber en las v ariacio n es un sentido privi
legiado sobre los d em s... P or tanto, las variedades producidas
en cad a generacin-; como indeterm inadas, deberan estar
igualm ente rep artid as en todas la s direcciones posibles.Y
no vemos que suceda as, ni de ese modo podra producirse una
evolucin re g u la i* en un sentido dado, ni menos una p ro g re si
v a (1); p u e s c a d a paso las n u evas ev en tu alid ad es d estru iran
los bienes ad q uirid os.L e jo s de poder se r p referido cl sentido
del m a y o r p ro g reso , ste deba s e r el nico exclu id o; porque
en e s ta d ireccin de m enos m s, es donde ev id en tem en te la
ca su a lid a d no puede iufluir ni d a r ra z n del au m en to del efecto
Bobre la ca u s a .
S e 'co m p re n d e , o b serv a H ertlin g (Lmites de la explic. me-
cn ) , que siendo infinito el nm ero de las m odificaciones posi
bles, la s h u b iera alg u n a v e z ap ro p iad as; m as no se co m p ren
de que sta s fu eran ta n ta s y ta n re g u la re s , 3endo as que
loa tom os p rim itivos les eran del todo ind iferen tes los re su lta
dos fa v o ra b le s los d esfav o rab les. Y u n a v ez con segu id a una
m odificacin im p o rta n te , p o r qu h ab a de se r tran sm itid a
p or la h e re n cia junto con el p lan fu n d am en tal, a lte ra d o , y sto
en medio de la a cc i n re c p ro c a del organ ism o y el medio a m
biente? E n v irtu d de qu razn el g erm en desprendido de un
organ ism o h a de fo rz a r los elem entos que se a p ro p ia p a r a que
en tren en com binaciones ta le s que de e llas resu lte un organism o
se m ejan te a l p ro gen ito r? C u n tas m a ra v illa s in creb les! D la
a lte ra c i n debida a l caso re su lta un rgan o til, y la o b ra do
la casualidad se v a afianzando p or casualidad m ed ian te la
transm isin h ere d ita ria . Casualidades a cu m u la d a s form an n a
d a m enos que A un h o m b re!... Y p or casualidad su ced e que la s
p ropied ad es n u ev am en te adq u irid as p a se n los d escen dien tes
sin d eterioro ni m en gua.
la v ano se d ir, escrib e W eddiugen ( lm . rain, de llig.
12. ed. p g . 390), que cada s r n a tu ra l, desde el m om ento
que e x iste , se d eterm in a n e ce s a ria m e n te al estad o m ejor, y
re c o rre el modo de ovoluciu m s fa v o ra b le p a r a el pleno des
arro llo d e su actividad..A dm itiino3 gustosos este principio. M as
e s ta p red estinaci n del s r im p lica, en el to m o , en el g e r
m en del v iv ien te, u n a p redisposicin in m an en te a l p ro g re so ,
la cu a l su v ez p resu pon e la co rre la ci n , la p e rfe c ta co rre s -
p on d en cia de la s circ u n s ta n c ia s exteriores y de la e n e rg a in
te rn a . Y e s ta a d a p ta c i n re c ip ro c a o fre ce la m ejor d e m o stra

(1) Las variaciones debidos al azar, que son las nicas con que
pueden contar los d arv in istas, escribo. Delage (pAg. .\>74), son esen
cialmente incapaces de dar laevolueii ma direccin tija*. Para
que las variaciones [>udan dar origen ;i nuevas formas, aade (p
gina 7!>8), es menester qui e.stn determinadas y dirigidas *. La n a
turaleza, reconoce V. Meunier (Jhilos. zoo!. ;>. od. pj- 7.s), no en
trega nada al a z a r.Pero los .sores pueden transformarse .sin ningu
na intervencin del azar, siguiendo una ley y en c o n fo rm id a d con
un plan, ejecutando un designio.
cin de la dependencia, y por lo misino de la con tin gen cia del
ser, y , si bien se m ira, de su relacin con una cau sa distinta
que le ha dado, con su n atu raleza, el principio de evolucin de
sus facultad es (1).
Supuesto este principio inm anente de evolucin p ro gresiva,
entonces se com prende bien que, en el desarrollo de sus espon
tneas tendencias, puedan y deban in terv en ir agen tes m ec
nicos, como medios de realizaci n de m an ifestacin ; que in
terven gan as, en la medida conveniente, la ad ap tacin , la
herencia y auu la seleccin fundada en la lucha. P ero ai estos
instrum entos no estuvieran bien manejados y bien dirigidos y
no perm an ecieran siem pre subordinados a l plan y la harm on a,
todo lo tra sto rn a ra n en vez de p erfeccion arlo (2).P o r eso el
estudio del orden y concierto de la N atu raleza nos sugiere y
aun nos impone la idea de un grandioso plan que por grados
se re a liz a , y desmiento las consecuencias de una lucha sin tre
gua ni cu a rtel, y de la cieg a y fa ta l influencia de sim ples cau
sas m ecn icas.
Que el progreso sea sim ple resultado de com bates y sufri
mientos, escribe G-audry (Essai de Palont. phit. p g . 3 0 , 31),
no es la idea que se desprende del estudio do la paleontologa.
L a h istoria del mundo anim ado nos m uestra una evolucin en
que todo est combinado como en las su cesivas tran9form acio-
n esd e una sem illa que so convierte en Arbol m agnifico, cubier
to de flores y de frutos, de un huevo que se cam bia en una
cria tu ra com plicad a y en can tad o ra... Asi sucedi tam bin con
I 03 seres antiguos; sus funciones eran menos elev ad as, pero sus
igano3 ataban en relacin con sus funciones: todo estaba bien
ordenado. No h a y que c re e r que el orden h a y a salido del des
orden; el mundo geolgico no ha sido un teatro de c a rn ice ra s.
En realidad estos com bates eran excep cion ales; h ay que figu-

(1) Dos elem entos, dico JienAn, cl tiempo y la ten den cia al p ro
greso, e x p lic a n ol universo. Una suerti; du resorte in tim o ln dm pvja
todo i la v id a.Mas quien imprimi esa tenden cia y dot A los se
res todos de ese resurto in tim o fE&ta, es la verdadera cuestin. E l
tiempo no es c a u s a , sino sim plem ente condicin del ejercicio de la
actividad n atu ral; sin una causa capaz de im prim ir dicha tenden
cia y determ inar el progreso, el tir.mpo nada hace.
(2) Si los fenin enes virales pueden producir la,evolucin, dice
1-alamic ( issol. pg. ]'>?). es condicin de reservar los derechos de
esa accin d irectriz que K llik cr relacio n aba con un g r a n e a n de
progreso del mundo orgnico, que em puja las formas soncillns 'v
desarrollos cad a vez m;s complejos. Uaumgaertner adm ita y a en
lHTi una * ten den cia dol muudu vegetal y anim al h acia uu desarro
lio m s perfecto*.
r a rs e u n a g ra n n atu raleza en que, como en nuestros dias, todo
ci'a harmona.
Y en efepto, porque cada una de la s fasea de la evolucin,
como observa P esch (A re. II, p g. 154), form a, por decirlo as,
el estado embrionario d la que sigue. A ll donde h a y evolucin
no es ella solam ente el vnculo de la continuidad y casualidad,
sino tam bin el fin comn todas Jas fa ses, e lq u e la s u n e entre
si, de ta l modo que ca d a una de ella s indica el todo que todo
el desarrollo se en d ereza.N ada de esto sucede en el origen de
las cosas, segn la concepcin m ecan ista. E n e lla es todo lo que
n ace mero producto del acaso y de la influencia de causas e x
trn secas, excluyndose por priucipio p recisam en te aquello
que p erten ece la esencia de toda evolucin verdadera.
As pues, la cien cia y la razn condenan una la hiptesis
m ecan icista, y nos obligan reconocor un vastsim o p lan de
evolucin.o puede dudarse, reconoce. Burm eister (Img.
geol. I , 242), que el desarrollo todo del reino anim al sigue un
p lan nico, una ley determ inada y con stau te.Pues como de
c a su vez E. B eaum ont, la h istoria p la n e ta ria de la organi
zacin anim al viene p resen tar los mismos fenm enos que la
de su actu al desenvolvim iento... De donde se infiere que desde
un principio existi un solo idntico plan que sirvi de base
todo desarrollo, y a sea especfico y a g en rico .P or donde te
nia razn Owen p a ra decir (P rin c. de osteal, com p.): La idea
de prototipo se m anifest y a en nuestro p la n e ta mucho tiempo
an tes que la s especies anim ales en que la vem os ah ora desarro
lla rse y realizarse... Es m enester, pues, que l a creacin del
mundo h a y a precedido una idea,... que h ayan sido conocidas
las cosas an tes de ser cre a d a s... L a in telig en cia divina, a l for
m ar el prototipo, v e a con an telaci n todas la3 m odificaciones
que haba de sufrir.
Cada uno d los cam bios, term ina diciendo Gaudry (l. cit.
pg. 202), tiene su significacin; rep resen ta un estadio d i la
evolucin; de suerte que, por el encadenam iento de las esp e
cies de la s pocas su cesivas, llegam os esta b lece r la historia
de la s fam ilias como la de un individuo; asistim os su origen,
su in fan cia, su apogeo, y v eces s u declinacin. As co
menzamos e n trev er una gran sntesis que se prosigue desde
los antiguos tiem pos h a sta nuestros dias. L a n a tu ra le z a ... es
un compuesto de seres siem pre eu m ovim iento. Un plan ha do
minado la historia del mundo anim ado; la paleontologa es el
estudio de ese plan.
V ase, pues, cun lejos est la v erd ad era evolucin do
reem plaza]' la P rovid encia y de ser incom patible con ella,
cuando en realidad no puede con cebirse sino como m an ifesta
cin de un vastsim o y sabio plan, (l) y como desarrollo de un
soberano impulso id eo l g ico .
Que la doctrina de la evolucin no ex clu y o la s causas fi
nales, se colige m anifiestarante, dice Ja n e t (pg. 299 y si
guientes), de la s m ism as obras hum anas, en la s cu ales no ea
posible n eg ar la causa final, y sin em bargo sta so con cilia
p erfectam en te con la ley de evolucin. Cualquier suerte de
proyectos planes p a ra c l porvenir suponen la cau sa final, y
con todo no pueden ejecu tarse sino grad u alm en te... Lo mismo
la industria hum ana que la de la n atu raleza no proceden sino
por grados y por una le y de evolucin... En esta evolucin de
los fenmenos, desde la m a teria bruta h a sta el estado final del
objeto fab ricad o, no se ve ningn v aco , ninguna solucin de
continuidad; y quien 110 v iera la mano del hombro intervin ien
do en cad a operacin a l principio, podra c re e r que h ab a
eliminado la finalidad, porque poda d escribir con rigor todos
los momentos de la operacin y el trnsito insensible de unos
grados otros. Y sin em bargo, sabem os que la serie de los fe
nmenos fu p rep arad a y dirigida p a ra lo grar ta l fin .Si se
ob jeta que la mano del hom bre se ve p recisad a in terv en ir
muchas veces y que, por tanto, la evolucin no ca p erfe cta , di
rem os que, salvo cl impulso in icia lque h ay que poner siem
pre tanto en la n atu raleza como en las m quinas,todo se re a
liza por grados, y algunas operaciones se d esarrollan por s
solas,.. Esas intervenciones prueban la im perfeccin de nues
tra industria; la cu al, m ientras m s h bil y sab ia v a siendo,
tanto m ayor nmero de fenmenos puede com binar con menos
actos p rep aratorios: de este modo, rem ontndonos una sab i
dura y p oten cia infinitas, es f cil concebir que una sola in ter
vencin in icia l b a ste p a ra d eterm inar una serie indefinida de
com binaciones. Eu este caso, como en el de la industria huma
na, los fenmenos se d esa rro lla r n reg u larm ente, conform e
sus leyes, sin que ninguno do ellos en p a rticu la r suponga una
accin m ilagrosa; y sin em bargo el todo o fre ce r una sab ia

(1) Esto plan no so. cinc \ solo cl imperio orgnico, sino quo
ab arca tam bin el inorgnico y las mutuas relaciones do ambos
T o r o s o , como reconoce LyeJI (r> inc. de Gol. 11, 013), la geologa
nos m uestra que la disposicin actu al dol universo os la que ms
conviene i los m illones re crcatn ras que lo pueblan, y <)UC los e s
tadios anteriores oran perfectam ente adecuados la organizacin
y costum bres de los seres de entneos... Es, pues, del todo imposi
ble licu ar q n e estos seres estol n ordenados A tul fin, y desconocer la
harmona que preside A sus destinos.
com binacin, de donde podr colegirse que el p rim er impulso
fu comunicado por una industriosa mano.
La idea de evolucin no slo no ex clu y o la de cau sas fina-
lea, sino que, por el contrario, la im p lica n atu ralm en te. E v olu
cin no es o tra cosa que desarrollo; y quien d ice desarrollo p a
re c e decir una su bstan cia que tiende h a cia un fin. E l tipo de
este fenmeno es la sem illa de los organism os, la b ellota que se
con vierte en en cin a. A hora bien, quin la im pele este ca m
bio, sino una fuerza se cre ta que tiende re a liz a r lo que est
en p oten cia en la bellota, es d ecir, la esen cia de la en cin a?
Sin esa fuerza, por qu no h a b a de p erm an ecer ia b ellota
siendo bellota? Se modifica, pues, p a ra lleg a r ser en cin a. As
es como, p a ra A ristteles, la cau sa form al era id ntica la fi
nal. De cualquier modo que se adm ita que un sr tiene una
tendencia h a c ia lo futuro, que asp ira algo, 90 adm ite por lo
mismo c ie rta finalidad.
Nada extra o que I03 m s insignes n a tu ra lista s, por a v e r
sin que tengan la P rovid encia y toda m uestra de finalidad,
y sim pata por el m ecanicism o, se v ean siem pre forzados e x
p lica r la evoluciu, tanto esp ecfica como individual, por un
impulso, un nissus, un conato, una tendencia, una orien
tacin, una idea directriz, uua polaridad, cosas por c l
estilo ( 1 ), regid as siem pre por leyes ordenadsim as, y que son
otras tan ta s expresiones m s menos d isfrazad as do la teleo
loga Nada im porta que por esas p a la b ra s traten ex p re sa -

(1) Casi todo el mundo admite la v ariacin d e te r m in a d a , opues


ta A la v ariacin fortu ita*, dice Oshorii; aadiendo que en Ja evo-
Jucin ontognica h ay un proceso 'progresivo y d irecto r .A su vez
Conklin (Jr'actnurs d e l'vo.) admite qne los caracteres de la espe
cie est&np red e te r m in a d o s y a en cl huevo; y el curso do la evolu
cin estA p red eterm in a d o por causas in tr n se c a s* .'A nn B io lo g iq u e
de D elage, 1806, pg. 145, 147.
(2) E sta teleologa orgAnica. este impulso inm anente h acia cl
perfeccionam iento, es lo nico que pueden significar la cualidad
oculta*, aptitud interior orgnica de Darwin, la variacin in
terna de E im cr, la adaptacin al fin de Littr, la tendencia al
perfeccionamiento de Nkgeli, la seleccin germ inal de W cis-
mann, la idea-fuerza de Fouille, lo mismo que cl conato ten
d encia Ala vida* de R ich et y que el appett.-u* naturalis* de Aris
tteles y Santo T om s.Ni'igcli, por tic pronto, reconoce que cl
procceo'dc m odificacin sigue como un>an de evolucin determ i
nada, en virtud de u na tendencia inmanente del organism o al per
feccionam iento. T aunque de sto e x c lu y a toda intervencin so
brenatural*, no podr j un As e x c lu ir la soberana In telig en cia que
concibi es ej?lan, imprimi esa tendencia, no sobrenatural, sino tan
natural que se h a llaen carn ad a en cl fondo de la naturaleza misma.
Sin esa In telig en cia, la exp licacin d eN iigeli se, reduce, como se
reducira la variacin determ inadam ente dirigida, y el desarrollo
por causas internas1 de A skcnasy, A palabras hueras, como las lia-
l a e v o l u c i n p r o g r e s iv a 237

m ente de ind icar un m ecanism o ciego y de ex clu ir toda finali


dad; que las mismas fra ses que, p esar de eso, em p lean y
forzosam ente tienen quc]em plear, si quieren d ecir algo ,se les
resisten y los desm ienten, denunciando A las c la ra s esa teleo
loga que tanto les asu sta y confunde y tanto procuran v er
ofuscada (1).E l mismo D an v in se ve precisado, p a ra poder
e x p licarse, A personificar la selecci n , dotndola de p rev isi n ,
a cierto , seg u rid a d , poder y, en p ocas p a la b ra s, de todos loa

ma un autor nad a sospechoso.Si Niigreli erige como hiptesis 'a


disposicin al perfeccionam ientoun principio evolutivo interno,
impulsoren la. creen cia seguram ente (le poderlo_ razonar mecni
camente,, W eism ann tiene que adm itir por necesidad una disposi
cin determ inadam ente d irig id a y con oportunidad orden ada en el
plasma germ inativo in icial, porque sin o darla la casualidad, la
signiticacin de principio universal; idea... rechazada como impo
sible por toda concepcin tilosiea del U niverso.B ic . E n cicl.
Ilisv.-A m er. art. T ransform ism o.
T h u ry adm ita la finalidad y el plan, y afirm aba (U nehypothse,
pg. lit) que la evolucin de las especies es debida ante todo a
la accin de una cau sa in tern a desconocida, que tr a b a ja en un sen
tido determ inado, im pela k la produccin de nuevos tipos.Segn
KtBlliker, tocio cl mundo orgnico tiene por base un gran p la n de
desarrollo que im pele A las formas mAs sencillas hacia organizacio
nes cad a v<7. m s com plejas*. - K. P errier, aunque enemigo d ecla ra
do de la teleologa, reconoce (A natom ie comp. p. 4) una eausa de
variaciones continuas, inherente, como la herencia, la esen cia
m ism a del sr. Es u na uerza que impele al viviente h acia un per
feccionam ien to con tion o*.D ei misino jnodo Van Tieghem (Elm .
B otan . I, pg. 505) sostiene que la cau sa tic las variaciones en g e
neral y de la variacin hereditaria eu p articular se halla en tera
mente dentrfl del huevo.Por flnClaus, aunquedarw inistafogoso,
reconoce (lthn. Zool. pg. 25<S) quo La seleccin no nos perm ite
comprender la direccin necesaria y d eterm in ad a de la g ran ley
d la evolucin indicada en las innuinerablesgradacionosd e estru c
tura, y que la seleccin (pAg. 262) no puede sustituir A la ley de
form acin in tern a, auqttc sta sea oscura 6 incom prensible en su
esencia.Pur lo cual (pAg- d59) dice que hay que distinguir las
cansas internas del desarrollo progresivo, inherentes al organismo,
vrincipios del p erfeccion am ien to, de los factores, externos; como lo
hizo L am arck cuando atribu a x las prim eras la serie de g rad acio
nes de los organismos, y A los segundos las' variad as adaptaciones
que l refera al uso y desuso; por ms que esas cau sas internas
sean in accesibles A nuestro exam en, es decir, el exam en cientfico.
(1) La teo ra d a rv in ia n a , dice W . Spengel (Rav. s.cient. XI Mar
zo, 99), nos m uestra la fin alid ad de organizacin como una necesi
dad natural, pero sin intencin an te rio r .-M a s quin pudo impo
ner esa n ecesidad, y sobre todo h allar el modo do rea liz a rla con
tanto acierto'?Por de pronto, so reconoce cl orden in ten cion al; y
eso basta. Sin el principio del destino de los seres y de los astros,
dice Flam m arin (pg. 344), no es posible ex p licar nada, desde 1a
anatom a hasta la m ecnica celeste... ninguna influencia de medios
ex clu y e esta gran ley. L a teora de la seleccin natu ral... d eja in
tacto en la natu raleza el pen sam ien to organizador del mundo, que
sensiblem ente se m anifiesta tanto en el principio y e n el medio co
mo en el fin de todas las cosas.
rttributoa de la Providencia, ai ea que no quiere reducirse A,pura
logomaquia (1).
Por eso tantos evolucionistas siuceroa reconocen fra n ca
m ente la necesidad del plan, del impulso evolutivo, de la or
denada tendencia teleolgica, como verd ad era cau sa principal
de la evolucin, la cual se subordinan todos los factores me
cnicos.E u tre stos podemos cita r no slo Owcn, Cope, Asa
G ray, Fiske, W a lla ce , Naudin, M ivart, A rgyll, Hoinalius
dHalloy, y en general todos los espiritualistas, sino tambin
al mismo H uxley, Richet, etc (2). Los argum entos de Mivart

(1) Orig. desespces, c. IV , pg. 19. Conviene recordar que Dar


win nunca neg el plan ni la Providencia. Y seg n'se lee en su
Vida, escrita V arig n y , l mismo confes cjue jiu n ca h ab a sido
ateo, y que la evolucin y la Providencia distan mucho de sor in
com patibles. La im posibilidad, aad a, de concebir este magnifico
y m aravilloso universo, con nuestros yos conscientes, como obra del
azar, me parece el principal argnniento de la ex isten cia de Dios.
(2) Owen no slo reconoce en los sres una ley in tern a de evolu
cin y una ten den cia in n a ta , im presa en olios por el mismo Creador,
sino que lleg a a creer que la evolucin se realiza slo en virtud do
ellas, en conform idad con un plan prelijado y tan inm utable, aun
objetivam ente, q lie se desarrolla con entera independencia de las
condiciones exlernas. Lo cual y a es e x a g era r demasiado; pues no
cab e duda que estas condiciones pueden unas voces favorecer
dicha tendencia, otras p erju d icarla co n trarrestarla, y por lin son
las que intervienen en producir sus ram ificaciones, determinando
la desmembracin de los tipos. La especio, dice, no debe nadan)
concurso accid ental de las condiciones am bientes... Un plan defini
do de desarrollo y de transform acin, de correlaciones y de depen
dencias recprocas, que pone fuora de duda la accin de una vo
luntad in teligente, se manifiesta en la form acin de las razas del
mismo modo que en el desarrollo y organizacin de los indi
viduos.
la cr, por su parto, admite y defiende la tenden cia ideolgica,
con todas sus consecuencias. 1 B rau n reconoce un soplo tlivinu,
fuerza motriz interna, en la historia del desarrollo de la vida.El
mismo K&gcli acepta, por de pronto, segn queda indicado, que hay
en los organismos \in p rin cip io inm anente, con una orien tacin d e
fin ida en las variacion es, y u n a ten den cia a l perfeccion am ien to;
A skenasy supone tam bin un p rin cip io interno de evolucin ; Weis-
mann reconoce las in tern as ten den cias del p la s m a ; y D elage, junto
con las tendencias internas, admite la evolucin d irig id a y cierta
predeterm i7uicin general en el vulo.
P or eso deca con razn L y e ll (Antig. del Hombre), que la doc
t r i n a evolucionista d eja tan poderoso como siempre el argumento
en f a v o r de un plan y, por consiguiente, de un A rquitecto.Otro
tanto sostiene Asa C ra y .Fisk e (Oullines o f Cosmic. P h il. II, pagi
n a r e ) , pasa ms adelante y dice quo esa d octrina hace olvidar el
concepto del mundo^mquina, y nos obliga reconocer A Dios.
El mismo H u xley (L Evol. et Vorg. p. 3i0), tiene por calumnioso
decir que la evolucin favorezca al ateism o, entronice el usar nie
gue las cau sas fin ales; aadiendo (1robl. de Gol., p. 11U), que, lejos
d e c so .e s la reconciliacin de la teleologa y de la morfologa.
L a evolucin, escribe el duque de A rg yll (The Unity o f Natura.
p g in a 171), no slo va de acuerdo con la teleologa, sino que mis
en pro de la necesidad de esa ten d en cia inm anente, como
cau sa p rincip al, y de la insuficiencia de la selecci n , am edren
taron de ta l modo DftiwiDcomo ste mismo lo recon oce
que ap en as, y en vano, in ten ta refu tarlos.Y nada extra o ,
puea h a sta cl famoso pm itesta H artm ann logr, segn hemos
visto, dem ostrar v ictoriosam en te la ineludible necesidad dei
p lan y del calcu lad o impulso evolutivo; si bien com ete la ex-
trala ab erraci n do d ecla ra r inm anente inconsciente A la
sapientsim a In telig en cia que concibi y quiso re a liz a r esc
adm irable p lan (i).

IX .L a evolucin y la creacin.E l orden, la ley, el movimien-


to y la m ateria; la creacin ante la evolucin: los lm ites da
s ta .El plan.L a m s noble idea de D ios.E l darwimsmo
an te el cosm os; el comienzo de la evolucin.El m ecanism o y
lo transcendente.L a tendencia: la evolucin y el C reador; el
mecanismo realzando la teleo lo g a.F ra ca so to ta l del ultra-
evolucionismo.

Aun cuando todo'el proceso evolutivo, tanto orgnico como


inorgnico, pudiera ex p lica rse p erfectam en te por sim ples me
canism os y fa cto res m ecnicos, no por eso se ex clu ira la te
leologa; b a sta que sta figure al principio, p a ra que todo lo
dems le quede subordinado (2).Y a hornos visto que el m eca
nismo y la teleologa no se reem p lazan , de modo que puedan
llen arse m utaam ente los vacos; sino que, a l revs, se im pli-

bien est [lindada gh ella.Asi que hasta cl hijo de Darw in, en la


Vida de ste (t. II, p. 4UU), dice quo uno ele las m ayores servicios
hechos por la nneva doctrina es la reintegracin d la teleologa;
pues el evolucionista escudria cl fin y el significado de los rganos
con e l cclo de los viejos telclogos, pero con un propsito ms Am
plo y coherente, extendiendo su m irada A lo presente y lo plisa
do, y no limitndose A conceptos aislados aco rca de la econom a de
lo presente nada ms.
(1) P or esta absurda ex tra v a g a n cia de atribu ir un principio
in m an en teil cosmos, y por tanto, ia msuia m ateria de la prim i
tiva nebulosa, la adm irable inteligencia ordenatriz, le han pre
puesto este terrib le dilem a: O vuestra le y de evolucin in tern a
u im puesta Ala m ateria por un poder personal, distinto del m un
do, que no es otro que Dios; esa le y e s inmanente y esencial la
m ateria: y en este caso, bajo la cu b ierta de palabras hueras, in tro
ducs de nus-vo cl azur como factor del orden, cosa q * c d eclaris
an ticien tfica y absurda. Vid. Duilh, Avol. p. :.i42.
(2) i3iichncr repite con aplauso la frase de Feu crbach : Quien
dice A debe d ecir D. Un principio sobrenatu ral (es d ecir, transcen
dente) ex ig e necesariam ente una continuacin sobrenatural. Por
eso, adm itida la creacin, el impulso prim itivo la institucin de
la ley , no se puede menos de adm itir la Providencia.
ca o y se com penetran, y slo se com pletan cuando ambos aon
completos, sin faltarles ningn eslabn, en su gnero. E l orden
cau sal 'efectivo debe exp licarse m ecnicam ente por la in
fluencia inm ediata d la s fuerzas n atu rales, ca p a ce s de produ
cir el fenmeno; pero m ientras mejor funcione este m ecanis
mo y menos necesito nubvas intervenciones del m ecnico,
tanto mejor re v e la , en el mismo enlace y en la disposicin,
combinacin y subordinacin de tan ta s cau sas heterogneas,
la teleologa inm anente, y, con ella, la sabidura y poder del
artfice que lo concibi, lo realiz, lo dispuso y lo ech andar.
En ese mecanism o h ay orden, que supone un prim er Ordena
dor; hay leyes acertadsim a?, que suponen un sabio Legisla
dor; h ay una inmensa cantidad de movimiento, que supone un
poderoso impulso primitivo y un P rim er Motor; h ay una infi
nidad de rganos materiales, con muy diversas propiedades, y
esto Bupone un Creador que da el sr esa m ateria contingen
te, y le infunda sus propiedades, y la dote de sus variad as
condiciones.
L a evolucin no reem plaza la creacin, antes la presupo
ne necesariam ente como indispensable punto de partida (1). Lo

(2) E l e m in ente fsico A. de l a L a R ibo, despus do m o strar cmo


todo desarrollo supone un comienzo, y por tanto e x c l u y e la idea
de eternidad, aado: Poco im porta que este com ienzo h u y a te n i
do lu g a r hace mili ares millones de siglos; que eso no es la e t e r n i
dad. Il m ovim iento no pudo n a c e r e sp ontneam ente; necesit un a
c a u sa e x te r i o r q u e lo p ro du jera, y u n a c a u s a d otad a de vo lu ntad
in te lig en cia , (porque as lo r e q u ie re cl orden de ese m ovimiento ):
de donde d e d u z c o n e ces a ria m e n te la e x i s te n c ia de un S e r supremo
y personal*.
El movim iento q ue produjo a l mundo a c tu a l, o b serv a A su vez
N a v ille (Fhysiqu e mod. pg. >?&), no puede se r eterno; y, en virtud
del principio de cau sa lid ad , r e c la m a un ante ce d e n te ; e f e u a l , por la
m is m a n a tu ra le z a de l a cuestin, d ebe c o n c e b irs e como e x tr a o al
mismo m ovimiento. E s preciso, pues, em pleand o Jos p a la b r a s de
Arist teles, q u e el prim er motor s e a in m v il.L a d o ctrin a de la
e volucin y la de la c re a c i n no pueden reem plazarse: l a prim era
e x p r e s a u u a l e y de sucesin de los fenmenos, la segu n d a afirma
u n a ca u sa ; y a d m itir q ne l a l e y re e m p la z a A la c a u sa es un error
m e ta fisic o ... L ejo s de re em p la z a r de co n t r a d e c ir l a evolucin A la
cre a ci n , le p re s ta un firme apoyo. P ues pone el pensam iento en
pre sen cia .d e un punto de. p a r tid a , el c u al re c la m a u n a cau sa d istin
t a d e nn an te c e d e n te sometido la m ism a evolucin. Es d ecir, una
c a u sa trascend ente, e x te r i o r y superior toda la serie de cau sas
na tu ra les.
P o r a q n i se v e c u n im pa y a b su rd am e n te afirm a el famoso
telogo (!...) pro testante de la S o rb o n a , S a b a tie r , (1'hilos, de, la R eli
gin. pAg. 8i>), que la te o ra de la e v o lu ci n nscensional hace intil
el m ilagro*Como si la m ism a evolucin no im p lic a ra n e c e s a ria
mente ese prim er milagro de la creacin ! Como si la n a d a pudie
r a e v o lu cio n a r y producirlo todo! Como s i l o que puede ascender no
que evoluciona y lo que empieza evolucionar es y a algo; la
achi no evoluciona.De dnde viene ese algo?la , evolucin
es un acto de una cosa que cam bia, lo quo cam bia es contin
gente, lo contingente es de suyo indeterminado al sr y al no
sr, lo indeterminado indiferente no se determ ina por si mis
mo, sino que de suyo se queda en la pura indeterminacin
de lo potencial sin pasnr lo actual, en la pura posibilidad, sin
p asar la realidad (I): Cmo pas, pues, de posible real?
quin determin esa cosa al sr y le di esc ser que tiene?L a
evolucin tiene por sujeto A la m ateria; y la prim itiva materia,
en el momento de em pezar . evolucionar, seria inconcebible,
como contradictoria y absurda,pues tenia todas las condicio
nes opuestas de lo absoluto no suponerla trmino de una a c
cin transcendental, es decir, de una creacin.
En efecto, lo que evoluciona y cam bia es mudable, defecti
ble y deficiente,va en busca de algo que an le falta, y A ve
ces pierde lo alcan zad o;lo modable, necesitado y defectible
no es obsoluto, pues lo absoluto es necesario, inmutable inde
fectible, como plenitud de todo bien; lo que no es absoluto no se
basta si mismo, no tiene en s su plena razn de aer, la tiene
en otro; tiene, pues, un sr recibido participado y relativo; y
alguien so lo comunic le di eso Br que tiene, ligndolo con
esa relatividad relacin esencial.
Adems, lo que evoluciona no es eterno, es necesariam ente
creado (); reco rre un ciclo determinado de fases, que algn
da debe term inar, y algn dia tuvo que em pezar (:i). Alguien,

fu era y a algo! Como si p a ra evolucionar, y 110 como q u iera, sino


ascendiend, ese algo no presupusiera adem s el tra n sc e n d en ta l
im pulso del P rim e r lotor!
U) Vid. ato. T om s, (s. disi. De. Pat. q. .'}. a 14, a d 7, in contr.
(2) Quien d icc e v o lu c i n re con o ce Ciernen ce a u (L a mle sochdn
prf.), a ic e c u r v a ; un a vez subid a la cu m b re , no r e s ta sino l a c a d a
h a c ia l a d es tr u cci n final.As, evolucin y eternidad, como
dice Hettex. (licl. pg. Sii), son deas contrad icto rio s; pues lo que
est evolucionando, an 110 tuvo tiempo bastauLe p a ra te r m in a l'e l
ciclo de su evolucin; y si Cuera eterno lo h a b r a tenido do sob ra
p a ra te rm in a r no y a uno, sino tam b in in n um erab les ciclos: y des
de un tiem po i n c a lc u la b le debera y a h a llarse en reposo, s e a en
el trmino de su evolucin. Vid. nuestro Ilu-cmeron. l 'J J l , pg. 21)2,
y L a creacin y hi evolucin, I I I y I V , en lien. Ibero-Amar ic. r.hil.
(3) Puesto que el mundo so ga s ta , y e n v e je c e ; puesto que, en
virtud de l a l e y do la tuitropia, est sen ten ciad o A morir, si fuera
eterno e s t a r a muerto y a : puesto q ne los aos le fatig au , si tu viera
sobre s aos sin cuento , h a ra y a in n u m erab le s siglos que h u b ie r a
dado con el peso en tierra. 101 principio de Glausius a c e r c a d l a
entropa del univ erso, de la orien tacin d e term in ad a y desgaste
de. la e n e r g a disponible, p ru e b a evidentem ente, lo uiismo que la
l e y de evolucin, que el mundo est sen ten ciad o A m orir en uu mo
mento preciso y que, por lo mismo, tu vo que em pezar 011 otro mo-
pues, le hizo em pezar, porcino todo com ienzo reclam a una
cau sa, y lo que em pieza ser m s de lo que e ra no puede ser
cau sa de su propio comienzo: esa cusa es e x te rn a y supe
rio r (1).
Podra cre e rse que con sto probaram os tan slo una cau
sa tran scen d en te de la evolucin, pero no de la m isma substan
cia que evoluciona, y que, por tanto, queda por dem ostrar la
v erd ad era creacin.Aunque k nuestro propsito b a sta ra h a
ber probado con evidencia que la evolucin g en era l de] coamos
recla m a uua soberan a Causa supracsmica; sin em bargo, si
bien se m ira, verem os que el a lc a n c e de esta prueba llega
an m s a ll ; verem os que la prim itiva m a teria que empez
serv ir de sujeto de la evolucin, no os concebible sino como tr
mino inmediato de una creacin (2). En electo , la m asa ca tica

ment dado; y alguien le hizo e m p e z a r.-E s m uy curioso v e r la s


contradicciones en que incurren los tefobos para eludir cata con
clusin im portuna (pie la misma ciencia les impone. As Delbuuit
(Alati&re bruie, pAg. reconoce, quo incesantem ente vr pasando
la en erg a de disponible A indisponible*, Imstn que, agotada toda
fuente de tra b a jo ,... reine una inm ovilidad silenciosa... en que ya
no habr ms tiempo, y el universo estar m uerto. . l or otra parte,
todo lo que sk destruye dttbi si>r form ado, y lo i] ue a ca b a debi comen
zar*. -E s to s principios le obligan recu rrir al Civadur; la conclu
sin, aade, es lgicaim-nte intttarablc*. P em , he aqu cmo ae des
entiende de ella: Cuando la ly'na pretende imponer nuestra
razn cl m ilagro, desde este momento rvt.roecemos, sopona de caer
en cl m i s t i c i s m o Bueno es que asi reconozca que el misticismo
ti&lgico y cien tfico ; y el odio al milagro, irracional y absurdo.
Por ultimo term ina diciendo que bien podra recu rrirse A la crea
cin para ex p licar la existen cia d la m ateria y de la fuerza, por
que con la creacin todo se e x p lica ... Y solucin por solucin (por
la creacin y providencia por cl azar), la prim era es m s identifi
ca en el fondo-, puesto que al menos atribu ye la causa todo lo que
h ay en los efectos, y hace salir lo viviente, lo libre, lo inteligente,
de lo que es la vida, la libertad y la intelig encia absolutas.
(1) Imposible es, dice el P. Hber (Prem .vrrK. pAg. r>2), que un
sr sea causa de s mismo; porque necesitara precederse As mismo
si no en el tiempo, al menos en la posesin de lo que le falta. Ser
cau sado es recib ir, cn aso re s dar; y ay manifiesta contradicin en
que el mismo que necesita recib ir sea, al mismo tiempo y bajo el
mismo aspecto, c l que est en condicin de dar lo quo n ecesita... Si
pues algn sr algn fenmeno aparece, prueba pi>r el mismo he
d i que no tiene en s mismo la razn de su existen cia; pues, si no,
hubiera existido siempre y no np arecera de nuevo. Por consiguien
te, tuvo que recib irla de algn otro que le precediera.
(2) Puesto quo A nuestra misma v ista aparecen comenzando
ciertas nebulosas, debemos suponer, escribe Cli. R ichard (rig.
fin des moncUs, B. ed., p/ig. .!), 50), que todas ellas incluso la p ri
m itiva que form a como cl ncleo del m undocomenzaron tambin
en un momento dado,que. podra sealarse por el cAlculo... Se
debe, pues, adm itir que todo el universo tuvo un com ienzo... Todo
lo quo m anillesta un acrecentam iento una transform acin, reve
la por eso mismo un comienzo. Solam ente lo inm aterial absoluto, en
nebulosa csm ica, en su estado prim itivo,en el momento
en que em pieza evolucionar p ara ir conquistando una . una
todas sus futuras perfecciones que slo posea en potencia,
es an el prop<> nihil de S. Agustn, es como un grado interm e
dio cu tre el ser y el no ser (1); por que e, y con todo no es po
sible definir qu es; es la realidad ms opuesta lo Absoluto,
porque es la ms potencial y el Absoluto es la m s actual, el
acto pursimo. Por tanto, aquella m ateria del Futuro mundo es
abxolutamente un quid relativo, que eu todo su escaso ser e3t
pendiendo del S r Abssln.'o; tienj pues, un sr no slo p artici
pado y creado, sino tan rayan o con la nada como si en aquel
momento a c a b a ra de salir de ella, p a ra em prender el.curso de
la evolucin quo le lleva sor un cosmos.A3 pues, esta mis
m a evolucin csm ica no slo nos pone en contacto con Dios,
como Prim er Motor, como cau sa prim era de toda evolucin po
sible, sino tambin como Creador, como cau sa de la misma
m ateria que evoluciona, y que ol em pezar evolucionar era
an un cani nada que reclam a una creacin (2).
Lo quo decimos del prim er comienzo de la evolucin csm ica
y de la m ateria misma, debe repetirse de los dems comienzos
absolutos q m se vayan comprobando ei la serie de los tiempos:
debe decirse de todos los ciclos parciales de evoluciones incone
xas, que no provieiun de las precedentes; debe decirse del co
mienzo de la vida y de la consiguiente evolucin orgnica, que
supone un principio inm inente, una actividad organizatriz

SU m a jesta d eterna, i:> r<: nicre cim ienzo ni creacin , porque lle v a
en si una razn de ser que n >puede ua :,;r ni p erecer*.No im por
ta, aade ente sabio, que esto parezca algo meta fsico, porque la m e
tafsica no es lo que el vulg> piensa: *411 ponderada oscuridad es
Tina pura calum nia; pocas ciencias sen tan claras cuando se la
m ira con buenos ojos: lodo consiste en lencr esos Imenux ojos.
(1) Vid. Sto.Toniu!, C. Ginr. I. 1, c. .v), n .4 : 1.a 1J . q. 1, a. I.
() ll origen del inundo! exclam a Cli. Uichard. (ib. prtg. 6).
Aqu nos encontram os ca ra cara con el Creador!,.- l gran pro
blema que Dios propone al hombre es cl conocerlo ft El. Puedcnto-
ner otru tin las cien cias en su niis noble misin? -"rilo que casi todas
las otras so encam inan l con rodeos, al paso que sta (la astrono
ma) se dirige en linea recta.. El g ran nombre de Dios est escrito
con caracteres bastante resplandecientes en todas los leyes que r i
gen al universo, para que no sen necesario repetirlo sin ccsar. Las
m aravillas de estas leyes lo proclam an muy alto.
Sin em bargo, lUiclinorse atreve an i preguntar (F u erza y m al.
pAg snj: Por qne n->grab la fuerza creadora su nombre con lineas,
de luego en los espacios celestes? Por qu no di A los sistem as de
los cuerpos celestes un orden que nos hiciera couocersu intencin
y sus designios de nua m anera evidente?* Porque cl que dice en su
corazn: *No hay Dios, no cesa tic apartar los ojos para no verle,
ll nombre de i-tju.rK.'i escrito est en los astros y en el fondo mis
mo de cuanto i>iir;irij>n del sr.
que no se h allaba en la m ateria bruta (1); y debe aadirse del
comienzo do la sensibilidad, que trasciende tambin sobre la
simple vida o rgn ica, y del comienzo de los diversos grados
irreductibles esencialm ente distintos de la misma sensibili
dad y de la conciencia sensitiva; pues no ea posible suponer
que las facultades sensitivas de un perro 6 de un monoque
tanto imitan en m uchas cosas las racionales dol hom bresean
de la misma n atu raleza esencial que las de un molusco un
plipo un infusorio;y debe por fin aadirse, fo r tio r i, del
comienzo de la vida racio n al que, con la razn discursiva y
ab stru ctiva, con la inteligencia de los prim eros principios y
de las verdades etern as, con la conciencia del deber y con el
libre albedio, se substrae al frreo y desptico determinismo
de la fuerza, y transciende sobre todo el mundo sensible y al
can za lo puram ente espiritual E n todos estos y dems co
mienzos absolutos, la filosofa y la ciencia nos ponen en con
tacto con Dios, como nica can sa p rim era de la respectiva
evolucin y de lo mismo que evoluciona: como P rim er Motor
y Creador.
Esos comienzos deben ser tantos como lo3 lmites del todo
infranqueables A la evolucin espontnea, como las series in
conexas ciclos irreductibles (2), como los nuevos principios
vitales esencialm en te diversos, que son los que constituyen las
verd aderas especies en rigor m etafisico. Por tanto, cuantas
sean estas especies ontolgicas, tan tas deben ser las interven
ciones especiales inm ediatas del C reador en la constitucin
del mundo orgnico, p a ra determ inar un nuevo ciclo de la
evolucin espontnea. Esas especies, segn tratam os dem ostrar
en varios lugares de L a Evolucin y la filcrist-, vienen coin
cidir prxim am ente con las ciases orgn icas; pues mientras

<l) Por m uy en rg ica y favorablem ente qne influyan todos los


agentes fsico-qum icos sobre la m ateria bruta, 6sta, reconoce Ke-
rri:rc (Cause jn-em. pg. 75), es incapaz de trin sio m a rse en v iv ien
te. Para que evolucionase pues, en m ateria viviente y luego
en individuos vegetales anim ales, t'u m enester que se le sobre
a ad iera algo que no e x ista antes en la m ateria bruta, alyo que t.o
tiene antecedente y que por lo mismo es un com ifvso; y como ste
trae consecuencias, debe llam arse p rin cipia: la v ida es, pues, un
p r in c ip io .
(2) ifil mismo m eciinicista R. P crricr se ve precisado d eclarar
(Anatomiu com p. p. 7), que nadie puede adm itir y a el desarrollo
monoHllico que supona U x ek el, y que es forzoso reconocer el
polifiltico, se n la realidad de las series irred u ctibles.LospaluDn-
tlogos, lo mismo que los embrilogos, dice O antlry (Palcout.. philx.
p g in a 47), no pueden adm itir una sola serie lin e a l...No hubo un
encadenam iento nico, sino muchos, cuyo desarrollo se realiz
indnpcndientem ente >.
d en tro de u na m ism a c la s e se n o ta n to d as la s se a le s de e n c a
d en am ien to y de v erd ad ero p a re n te sc o q u e s e p o d a n e s p e ra r d el
estad o a c tu a l de la c ie n c ia ( i) , y la s p e q u e a s la g u n a s se v a n
llen an d o de da en d ia con n u e v a s fo rm a s, e n tre c la s e y c la s e ,
desde c u a lq u ie r punto de v is ta qu e se m ire, no se v en sino
s e a le s de in d e p en d e n cia irre d u ctib ilid a d ; y con loa nuevos
d escu b rim ien to s, le jo s de d ism inu ir, a p a r e c e n m s de re lie v e
los c o n tr a s te s .A s se co lig e de todos los d atos q u e nos o fre ce n
la a n a to m a c o m p a ra d a , la em b rio g en ia y la p a leo n to lo g a ;
a s i l o di co n o ce r E . <. S t .- llila ir e , fuudndose en e l p la n
de com p osicin (2); el an titran -L 'o rm ista A gassiz, a l m o s tr a r c l
m a ra v illo s o p a r a le lis m o e n tr e e l d esa rro llo ontognica y el
filognico p a leo n to l g ico Ol); G au d ry , eu sus a d m ira b le s E n ea -
den am ien los (-1); y la g e n e ra lid a d de los em bri lo g o s a s lo v ie
nen e s ta b le c e r ta m b in m s m euos e x p lc ita m e n te (5).

(1) Seguram ente, escribe G andry al term inar sus hermosos


Enc.hainements (fus. sacond. p. 300), nos ag rad ara no ver tan tas
lagunas y comprender la sntesis* del inundo orgnico. Pero nues
tra cien cia es demasiado joven. Obreros de la prim era hora, no po
demos percibir sino vagam ente, cu lontananza, cl m agnifico cuadro
de la naturaleza, en que, bajo la direccin del divino A rtista, todo
se coordina, se com penetra y se encadena travs de los espacios
y las edades. Los que fijndose demasiado en las lagunas que se
notan an en los cuadros paleontolgicos, y cerrando los ojos i
tantsim os hechos incuestionables de verdadero encadenam iento,
pretenden negar esa evolucin moderada, que tan de relieve pone
las harm onas y bellezas de) plan divino, deberan tener m uy pre
sentes stas sabias reflexiones del gran paleontlogo.
La evolucin, reconoce P csnelle ( ra t. p. 7)), no tiene nada
de incom patible con una preordinacin d ivina... PuesDios podra
m uy bien dar A las leyes naturalos el papel evolutivo que
indudablem ente tienen en algunos casos, tales como ol desarrollo
del em brin.Este se veri tica por epignesis, es decir, por una ver
dadera formacin progresiva, realizada m ecnicam ente en virtud
de leyes lljns, proordenadas 1 este etecto. Y Dios poda muy bien
gen eralizar este procedimiento en toda la naturaleza.
(2) Si consideramos particularm ente una clase de anim ales, de-
c a E s t. (>. Saint-H ilaire, en ella ap arecer evidente la unidad do
plan: hallarem os que las formas diversas que existen en cad a espe
cio derivan unas de otras, porque basta cam biar algunas proporcio
nes de los rganos para que resulten propios para las nuevas fun
ciones quo lian do desempear*.
(y) L' esprc.e rt l<i r.luxiiic. p. lC.O-llO.Asi en la pgina 181 dice:
Los primitivos representantes do cmu clase pueden considerarse
como tipos embrin o ria <le bif; fa m ilia s y rdenes actuales. Pero
lejos de serv ir unas clases de formas em brionarias para otras,
aparecen casi todas la vez, como del todo independientes (pflgi-
na HUI
(4) Kspeeialinente (Fon*, prim . p. 202), donde d eclara sin rodeos
esa falta do encadenam iento y la verdadera independencia de las
ciases.
(5) En ninguna fase de su desarrollo, reconoce conforme esto
el mismo Kd. l errier (Pililos, sool. avant Danoin), cl em brin bu-
T a n cierto es sto, que el mismo D arw in, aunque iuteuta
despus con disimulo fo rz a rla s consecuencias aplicando todo
el reino orgnico lo que slo demostr p aca dentro de cad a
grupo esp ecial, a l in d icar la s scfialos de un verd ad ero paren
tesco se atien e siem pre los miembro de una misma clase,
como puede v erse en varios lu gares de sus obras y en p a r
ticu la r lo larg o del ca p . 14 dei Origen de las especies (1). Y
h asta el mismo Hacclcel, A p esa r de su3 rid icu las e x a g e ra cio
nes, en casos de apuro h a tenido que h a c e r otro tanto (2).
As pues, ca d a cla se org n ica, m ejor dicho en g en eral,
cad a serie irred uctible, cad a vida esencialm en te distinta,
m a rca un lm ite de la evolucin espon tn ea, y r e d a m a impe
riosam ente la accin creatriz. Pues todos los limites realm en te
infran queables la evolucin son otros tantos puntos crticos
en que la verd ad era cien cia , no desm entirse A si m isma, por
no qu erer buscar una causa ad ecu ad a p a ra un fenmeno cap i
talsim o, se v forzada A recu rrir a l C reador (3). D e modo que,

mano es -verdadero pez, ni e los perodos mAs a van z ad o s os tam p o


co reptil t r . Vl(l. loule, Kuihr. p. .I-i y sigs.
(1) E n l a p g in a 4!)f> (ed. Tr. de Harl>. iss7), dice: Ln d istrib ucin
n a tu ral do los grupos, dentro de. cad a clase, debe ser ijeneolijica,';
en la 511, hnbla de l a s afinidades nue liaran h los miembros d ruda
clase; en ia 51, de. ln sem eja nza de tipo en los m iem bros de vnu
case; en l a -510, de la s e m e ja n z a de los cmhrirmnx p e rte n e c ie n
tes >\u n a mitinn clase; en la iVl, de Ja q u e e x i s te entre las for
mas palean t.oUificas y los emhrimies de las espedios a c tu a le s de,
la m ism a clase*, e t c . Y a (uat re fagos f j)o n o . et ses pr. p. le
record q ue no c o m p a r a b a m'is q ue l o s representtaitcs de m a m is
m a clase*.
(2) ICn su R espuesta Virc/totr tuvo que lim ita rse (leeir: Hay
que a d m itir p rogenitores com unes, ;t lo m enos... p a r a cad a clase.
Encontram os, d e c a A su vez W a l la c e , c ierto s grupos provistos de
rganos de los cu les no lia y 'ningn rudim ento en otros grupos;
e n con tra m os clase s c u y a organizacin difiere radiratm ente de la de
otra s c la se s.E ntre las fa m ilias de u n a misma clase, e sc r ib e ta m
bin Ed. P e r r ie r (ub. c.it. p. !>). las d ife re n cia s provienen sim ple
m e n te de l a d istinta disposicin, co m p lic aci n modificaci n de
unos mismos rganos.
Las clases, re con o ce K e rricre (C. prem . p. 211), pueden f cil
m e n te disponerse e n s r i es. L1 reino a n im al e s t a r a m e jo r re p re s en
tado por un rbol c u y a s ram as correspondiesen ;i serias p a ra lela s,
form ad as c a d a una- de ollas por la modificaci n de un tipo esptciaU .
Es del todo im p ro ba b le , uado ip. 71), que se re llenen ja m s las
lag u n a s hiatus <|ue median e n tre las clases*. Cosa an/tloga debo
decirse de los v e g e ta le s , donde So p o rta (Oriq. des arbres, p. i:jx),
recono ce c l d esarrollo sim ultneo de diversos tijins.
(3) Sin duda a l g u n a , d e c a el mismo L a m a r c k (Pililos. znolA,
pAgina, 36), n ad a e x is te sino por la voluntad del s o b er a n o Autor d
todas las cosas... De c u a lq u i e r modo<|iic se l ia v a e je cu ta d o e.sia
voluntad suprem a, la inm ensidad de su putlcr es siem pre la
misma.
en vez de exclu irlo, como se pretend a, lu evolucin legtim a
m ente entendida nos obliga invocarlo, no y a una, sino rep e
tidas v eces, m ejor dicho, in cesantem en te (1).
Eu efecto, aun prescindiendo del prim itivo comienzo abso
luto, de la prim itiva creacin, y aun de la s dems, creaciones
indispensables como puntos departida de cad a nueva serie,
toda la evolucin g en era l y cad a evolucin p a rc ia l, en s ma-
m as consideradas, son un testimonio perenne del C reador.
A9, por e j., la evolucin csm ica no consiste y a e a la sim ple
m ateria, sino en su acto; es la m ateria movindose, y movin
dose, no como quiera, sino ordenada y progresivam ente, en
conformidad con c ie rta s ley es, y en la direccin de desplegar
todas sus la ten tes en ergas y propiedades. Y aqu ocu rre de
nuevo p reg u n tar: Quin le im prim i ese m ovim iento, y l
dict esas ley es, y le impuso esa d ireccin, y la dot do esas
en ergas y propiedades? D e dnde le vino todo esto, que no
est contenido en su esencia? Y si despus de haberlo recibido
de la suprem a C ausa, nica que poda drselo, puede y a evo
lu cionar m ecn icam en te, qu ser esa evolucin m ecn ica,
sino una pura en carn acin de la teleologa?Asi evolucin y
teleologa vienen ser dos p a la b ra s sinnim as: toda evolucin
es teleologa, porque es una ordenada tend encia hacia algo; y
toda teleologa es su vez c ie rta m an era de evolucin, porque
es el desarrollo esponltico de la idea del fin: por tanto, evo
lucin ateleolgica es una con tradicin in'terminis.
Por bien que se explique por factores m ecn icos e l
proceso m a teria l de la m ism a evolucin de los mundos,
siempre quedar en pie, como dice W eddingen (pgina
399), la ltim a cuestin: Dnde est La idea y el plan de este
universo as constituido, y cul es su fuente cau sa ori
g in al?... D e dnde proviene esa fuerza at m ica, alm acen a
da en la nebulosa, con su le v de evolucin p re cisa , fuente
de la harm ona y de los estados subsiguientes del universo?

(1) Los naturalistas dicc con razn Gaudry (Anclre.s, p. 169),


no ponen eu iluda la creacin; al contrario, aducen en su favor un
poderoso argumento; pues por muy lejos que prosigan el desarrollo
de los seros en los tiempos geolgicos, entrevn, por ana parte, una
continuidad de plan que atestigua un Artista inmutable, y por otra,
sres cuya lev suprema parece ser el cambio. Entre stos sres
indefinidamente movibles y Aquel que los form, cl contraste es
demasiado grande para que puedan ser uim emanacin de su subs
tancia.La evolucin, reconoce Fardos (Au. PhU. chrot. Dbre.
1)7, f>. .'!24). no puede suprimir los argumentos que prueban lacontin-
feni ia dol mundo y la nec esidad de un Ser necesario.. Lejos de eso,
ella, misma sera una nueva, mar.) villa de orden y de harmona que
prueba la necesidad de una Inteligencia ordentm .
De dnde em ergieron sobro la tie rra , una vez enfriada y pro
p icia p ara la vid a,los prim eros viv ien tes... llevando y a en s ese
tipo estab le y trasm isible, llam ado por Cl. B em a rd idea crea-
t r i z Q-uin les di la flexibilidad p l stica , ju stam en te ponde
rad a por L a m a rc k , con que se acom odan las influencias del
medio, del hbito, de la necesidad, con tan p e rfe cta harm ona?
De dnde vino loa prim eros individuos de la s prim itivas
especies el instinto seguro de la seleccin? N uestro siglo y a 110
se con ten ta con recu rrir al azar... Mas en el fondo, desde que
se re ch a z a la d octrina de una causa in telig en te del mundo, so
retrocede fatalm en te las ley ex fortuitas .
El gnesis de un tomo, reconoce Sp en cer (JEssays, t. I ,
p gina 208), 110 es m s f c il de con ceb ir que el de un p lan eta.
L ejo s de h a cer que el universo sea menos m isterioso que antes,
la evolucin h ace de l uu m isterio m ayor. L a creaci n por
fab ricaci n es mucho m enos elev ad a que la crea ci n por evo
lucin. Un hombre puede coordinar una m quina; m as 110
puede h acer una m q u in a q u e se d esarrolle por si sola. Que
nuestro harmonioso universo h a y a existido en p oten cia en el
estado de m a te ria difusa, sin form a, y lle g a ra lentam ente
su organizacin a ctu a l, esto es mucho m s asom broso que su
form acin segn c l mtodo a rtificia l supuesto por el vulgo... Se
puede con razn sostener que la hiptesis de la nebulosa nos
da una idea de la C ausa prim era muy superior la del Dios
mecnico.
Con razn d eca, conform e esto, Leibnitz que, cuanto m s
h b ile s un obrero, tanto m3 durable y ca p a z de subsistir es
su ob ra.P ero, como ad v ierte J a n e t (p. 02',)), de que ol obrero
no tenga que in terv en ir p a ra re p a ra r y sostener au ob ra, no
puede deducirse que no h a y a intervenido la prim era vez con
el acto in icia l que con ten a im plcitam ente todas las m anifes
taciones u lteriores... L a idea de cau sa iinal no tiene n ada de
co n traria la de un m ecanism o u niversal, regido por leyes
n atu rales, cuyo autor prim ero se ra Dios, que lo sostendra por
su accin g en era l, sin necesidad do in terv en ir en cad a caso
p articu lar.
Si partiendo de l a . ex p erien cia , d e cla ra Lotze (Microlos-
mus, I I I , G), nos vemos com pelidos por la l g ica de la cien cia
rem on tar la continuidad de las evoluciones h a sta los princi
pios del mundo, no hay miedo de que h a y a que adoptar nin
guna teora que ex clu y a la dependencia del mundo respecto
de D ios.Porque cuanto m s puras y v astas son nuestras ideas
re la tiv a s la accin crea d o ra , tanto menos esperarem os ver
ol dedo de Dios interviniendo en la accin de las cosas natu ra-
los; an tes en la continuidad m ism a de la accin de las leyes
fsicas creerem os v er presen te su om nipotencia, sin iiaguna
ostentacin esp ecial, pero tan eficaz como siem pre.Y e n
efecto; pues, como observa P esch (A re. I I , p. 142), aunque
dentro de este proceso de evolucin ca d a m iembro resulte por
mod