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Silvestri, Adriana

2014 La ruta de la Psicolingstica, en: Martnez, Angelita y Lucas Gagliardi


(coords.), Rutas de la lingstica en la Argentina, Coleccin Discutir el lenguaje
(Vol. I), La Plata, Universidad Nacional de La Plata, pgs. 91-100.

La psicolingstica: temas e historia


La pregunta inicial sera Qu es la Psicolingstica?. Se trata de una disciplina que
estudia los procesos psicolgicos que subyacen a la comprensin o produccin del
discurso, tanto oral como escrito. Se origina como ciencia con objeto propio alrededor
de la dcada de 1950, como todas las llamadas ciencias de encuentro con la
Lingstica: la Sociologa del lenguaje, la Filosofa del lenguaje, la Antropologa del
lenguaje y dems.
Existe un acuerdo en situar el comienzo de esta disciplina en el seminario de 1953 en La
Universidad de Cornell (Estados Unidos), de modo que ha pasado poco tiempo desde su
origen. El libro de Charles E. Osgood y Thomas A. Sebeok Psicolingstica rene los
resultados del seminario y muestra el predominio del conductismo y los intentos
iniciales de vincularlo con la lingstica estructural.
Cules son los temas de los que se ocupa esta disciplina? Son temas muy antiguos, que
eran tratados sin rigor por la Lingstica o por la Psicologa de manera independiente.
La Psicolingstica sincrnica (segn la terminologa estructuralista) trata la
comprensin o la produccin del lenguaje en cualquiera de sus niveles (fnico, lxico,
morfosintctico, discursivo-textual) en un sujeto adulto. La Psicolingstica
diacrnica trata la adquisicin y desarrollo de la capacidad para comprender y
producir el lenguaje, es decir, cmo un nio llega a comprender y producir el lenguaje o
a perfeccionar esta habilidad. Otros temas psicolingsticos tienen que ver con la
relacin entre lenguaje y otros procesos psicolgicos mentales; el vnculo entre lenguaje
y cerebro, las afecciones del lenguaje (ambos temas de neurolingstica); el bilingismo
en un individuo (no en una comunidad), la enseanza de una segunda lengua; las
implicaciones pedaggicas, la comunicacin no verbal, las patologas del lenguaje, etc.
Si a algn lector le interesan los textos histricos, puede mirar el ndice de artculos de
la Antologa inicial preparada por Sol Saporta (Psycholinguistics: A Book of Readings).
Algunos de los autores incluidos en la antologa ya haban muerto como por ejemplo,
Lev Vigotsky, pero los temas que trataban eran muy importantes para obviarlos (en
este caso, la relacin entre lenguaje y pensamiento). La antologa toma los dos modelos
psicolgicos predominantes en la poca: el conductismo o behaviorismo y el incipiente
cognitivismo. As, abarca lingistas o psiclogos de ambas corrientes y a algunos
difcilmente clasificables. De todos modos, en esta antologa estn las grandes figuras
de la poca, como Bloomfield, Jakobson, Whorf, Chomsky (como lingistas); Vigotsky,
Osgood, Skinner, Miller (como psiclogos) o incluso Lenneberg desde la neurologa.
La articulacin entre la Psicologa y la Lingstica trajo problemas de modelos desde el
comienzo, ya que no hay homogeneidad de enfoques en ninguna de ambas. La primera
articulacin (que durara poco) fue la del conductismo con el estructuralismo, afines
desde muchos puntos de vista, entre ellos el tratamiento del significado no observable.

La revolucin chomskiana
Inmediatamente (de ah la brevedad de la articulacin conductismo-estructuralismo)
surge Noam Chomsky, en esa poca muy joven, que cambi la naturaleza de la
disciplina. Como sabemos, Chomsky tiene una propuesta gramatical y una psicolgica,
una en funcin de la otra; pero mientras sus propuestas gramaticales cambian
permanentemente no lo hace de la misma manera la propuesta psicolgica.
Se considera a Chomsky como un representante del biologismo extremo: su
propuesta de adquisicin del lenguaje as lo demuestra. No hay factores sociales que
incidan en este proceso (la relacin entre el nio y personas que conozcan la lengua
nativa), sino una configuracin especial del cerebro humano. Esto hace que la relacin
con el cerebro tenga la mayor importancia para este modelo, no as los factores sociales.
La lengua dice Chomsky no se ensea ni se aprende, sino que se desarrolla a medida
que crecen las capacidades cerebrales.
La propuesta de Chomsky es terica (sus seguidores se encargaron de la investigacin
psicolingstica), y, por lo tanto, debe ser argumentada. El argumento ms
tempranamente atacado por quienes consideraban que el factor interactivo que domina
una lengua estaba ausente fue el de la pobreza del estmulo: segn este argumento, el
nio aprende de todos modos, aunque se lo exponga a un estmulo del lenguaje dbil,
desorganizado y pobre. En la actualidad no se discute que la adquisicin del lenguaje
por el nio debe explicarse adems por los procesos de comunicacin con los que lo
rodean desde su nacimiento.
Desde el punto de vista gramatical, el modelo chomskiano privilegia la sintaxis, es
decir, la investigacin tiene en cuenta a la oracin como mximo (). El papel que
juega el significado es controversial; lo ms importante son las reglas formales de una
lengua. No se estudia ningn factor social, ya que eso sera incumbencia de otras
ciencias y no de la Psicolingstica.
A pesar de su carcter revolucionario para la Psicologa y la Psicolingstica, este
modelo, al prescindir de la situacin, del tipo de comunicacin que se establece con los
interlocutores, de los gestos y las acciones que acompaan a las palabras, de las
caractersticas que adopta el lenguaje del quien se dirige a quien desconoce una lengua,
mostr pronto sus limitaciones.

Los factores sociales: modelos que los tienen en cuenta


Si Chomsky y sus seguidores son representantes del biologismo extremo, hay modelos
que tienen en cuenta la incidencia del factor social, desde la interaccin inicial entre el
beb y la (o las) persona a cargo de l hasta una sociedad o una cultura en general, con
sus numerosos mecanismos. Ningn modelo psicolgico de los que se emplean
actualmente obvia los aspectos biolgicos o sociales, aunque le dan diferente
participacin en el camino de configurar una persona. As, los representantes de los
modelos ms biolgicos hacen jugar mnimamente al factor social y los modelos ms
culturalistas, los que consideran que lo especficamente humano, lo propio del hombre,
es de carcter social, no dejan de lado los aspectos obligatorios biolgicos.
En tanto la Psicolingstica es una articulacin entre Psicologa y Lingstica, puede
tomar como base modelos psicolgicos que le dan mucha importancia a lo cultural y lo
social en la adquisicin y desarrollo del lenguaje, como los enfoques socioculturales o
sociohistricos de raz vigotskiana. No son tan distantes la comprensin-produccin del
lenguaje por un adulto y su aprendizaje de una lengua para los modelos que tienen en
cuenta el componente social que interviene: los procesos en un adulto no pueden
explicarse si no se tiene en cuenta su origen, su gnesis, es decir, su aprendizaje.
Para estos modelos a diferencia de Chomsky el lenguaje se ensea y se aprende, ya
que es un producto social, tanto en la oralidad como, evidentemente, en la escritura
que, debido a su carcter obviamente cultural, queda fuera de la Psicolingstica para
muchos enfoques. Esta ltima la escritura responde, segn la aproximacin
sociocultural, a procesos psicolgicos diferentes de los de la oralidad. ()
La Psicolingstica en la actualidad
Actualmente predominan los modelos cognitivos o cognoscitivos, que como lo indica
la palabra hacen nfasis en el conocimiento, aunque la emocin y la afectividad
pueden seguir caminos semejantes. Estos enfoques surgieron en la misma poca que
Chomsky. Hay numerosas versiones que se desarrollaron a lo largo de estos aos, de
manera que lo que se advierte actualmente es una combinacin de los diferentes
modelos.
De todos modos, sealaremos una propiedad que se ha mantenido: se trata de enfoques
experimentales, de manera que no se hacen afirmaciones si no hay un cuerpo de
investigacin detrs.
.

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