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Sermones

Hermenutica Reformada
por Claudio Garrido Seplveda

0. Abstracto
La hermenutica sacra ha tenido un desarrollo anlogo a las distintas tendencias
teolgicas que han surgido a lo largo de la historia. En este marco, naturalmente
la Reforma protestante del siglo XVI desempea un papel fundamental como
momento en el cual la Escritura volvi a ser estudiada con la libertad debida. Para
los cristianos del presente siglo que intentamos seguir con fidelidad el mensaje
bblico primigenio, nos resulta elemental rememorar el espritu reformado que,
con ayuda y direccin divina, logr recuperar los principios de interpretacin
bblica que ms se ajustan a las demandas del Libro de Dios.

1. La interpretacin en tiempos apostlicos


Desde la conformacin de la iglesia de Cristo en tiempos apostlicos, la
enseanza de la Palabra o kerigma comenz a especializarse de acuerdo con los
dones especficos que Dios dispuso: apstol, profeta, pastor, doctor (o maestro) y
evangelista. Cada cual estuvo encargado de transmitir la doctrina cristiana, con
nfasis en distintos aspectos de la misma verdad: Jess, el Hijo de Dios. Estos
dones, en un primer momento, fueron poderosamente usados por el Espritu
Santo en la expansin del evangelio. En dicho momento, una de las enormes
fortalezas de los primeros cristianos fue la resolucin firme de permanecer fieles a
la enseanza apostlica: y perseveraban en la doctrina de los apstoles
(Hechos 2:42). No obstante, a medida que la enseanza se distanciaba en tiempo
de los sucesos fundacionales del cristianismo, la Palabra recibi los primeros
embates, de aquellos falsos maestros que desvirtuaban el contenido evanglico
en funcin de otros evangelios, distintos al de Cristo (Glatas 1:8). De inmediato,
Dios puso en el corazn de fieles cristianos la conviccin de contender por la fe
una vez dada a los santos (Judas 8). Dicha contienda dispona de un arma
fundamental: la exgesis o interpretacin adecuada de la Escritura. Esta actividad
fue desarrollada por el mismo Maestro, al esclarecer el sentido de sus parbolas;
fue practicada fielmente por los apstoles al citar La Ley y los Profetas (Antiguo
Testamento), cada vez que predicaban a Jess como el Mesas prefigurado en las
Escrituras y, asimismo, est muy bien atestiguada en las cartas apostlicas. La
seria conviccin de ensear la Escritura conforme a una exgesis correcta es la
que llev a Pedro a escribir que ninguna profeca es de particular interpretacin
(2 Pedro 2:20). El mismo Pedro, refirindose a los escritos y enseanzas de Pablo,
advierte que hay algunas difciles de entender, las cuales los indoctos
inconstantes tuercen, como tambin las otras Escrituras, para perdicin de s
mismos (2 pedro 3:16). Como conclusin de estos planteamientos, resulta
sumamente claro que Cristo y los apstoles emplearon principios hermenuticos
adecuados. A medida que la iglesia creca, algunos permanecieron fieles a estas
pautas, pero otros torcieron las Escrituras y derivaron en falsas doctrinas.

2. El concepto de hermenutica
Podemos denominar hermenutica, en trminos sencillos, a los principios y reglas
que deben regir la correcta exgesis o interpretacin. El trmino proviene del
verbo griego hermeneuo usado en pasajes como Juan 9:7: djole: Ve, lvate en el
estanque de Silo (que significa, si lo interpretares, Enviado) []. La
hermenutica, as entendida, constituy una herramienta importantsima que
ayud, a la iglesia cristiana primitiva, a disminuir las diferencias y ambigedades
existentes al momento de acercarse a la Escritura. Si fue til en aquellos tiempos,
cunto ms lo ser en la actualidad, a quienes procuramos aproximarnos a la
Biblia, el sagrado libro escrito en lenguas antiguas (dos de las cuales se
extinguieron), en pocas remotas, en circunstancias culturales divergentes de las
nuestras y por unos cuarenta escritores, todos muy diferentes entre s. A modo de
ejemplo, si leemos de manera atomista las palabras de Pablo en la primera carta a
los Corintios (15:19): Si en esta vida solamente esperamos en Cristo, los ms
miserables somos de todos los hombres, fcilmente podramos llegar a
conclusiones equivocadas acerca de la fe en Jess. La ambigedad de esta
expresin queda absolutamente clara al leer los versculos antecedentes y
consecuentes al sealado, los cuales indican que la fe en un Jess no resucitado
es vana. Es decir, el versculo 19 se trata de una suposicin irreal, introducida por
el si condicional. Al proceder as, nos hemos apoyado en principios
hermenuticos valiosos, que nos libraron de torcer las Escrituras, concluyendo
que efectivamente de nada aprovecha esperar en Jess, lo cual es falso.

3. La hermenutica pre-reformada: ese misterioso libro llamado Biblia


Una de las mayores problemticas que se ha suscitado en cuanto a la
interpretacin bblica ha sido la del sentido literal o figurado. El lenguaje bblico es
sumamente variado, hallamos una enorme diversidad de gneros literarios:
poesa, drama, cantos, legislacin, proverbios, fbulas, enigmas, narracin
histrica, etc. En una lectura simple, muchas veces podemos notar cundo la
Escritura desarrolla temas de manera literal o en modo figurado. Por ejemplo,
cuando Jess dijo que furamos como palomas (Mateo 10:16), no quiso decir que
debamos poner huevos, puesto que usa la paloma como figura de comparacin
para referirse a una determinada virtud: la sencillez. En palabras del mismo Seor,
debemos ser sencillos como palomas. En dicho caso, el texto no representa
mayor dificultad, no obstante existen pasajes un tanto ms oscuros, de los cuales
es ms difcil precisar si su sentido equivale a uno literal o figurado. Esto sucede
en pasajes como las descripciones de la Nueva Jerusaln y el Apocalipsis en
general.
Ante esta dificultad, lo primero que debemos tener presente es que los extremos
son malos. En el asunto tratado aqu, los extremos que debemos evitar son los
siguientes: (1) interpretar toda la Biblia en sentido literal y (2) interpretar toda la
Biblia en sentido alegrico o figurado. Este ltimo extremo fue uno de los
primeros errores que surgi entre los cristianos alejandrinos, quienes, por
influencia de las tendencias filosficas griegas, aplicaban una interpretacin
alegrica a toda clase de textos, incluso pasajes histricos o con significado
literal. Si bien la mayora de tales estudiosos no negaba el sentido literal, era
sumamente comn ponerlo muy por debajo del sentido alegrico. El peligro de
este mtodo radica en que pone alas a toda clase de fantasas y oscurece el
significado original de las palabras. El mtodo alegrico estuvo estrechamente
vinculado al modo de interpretacin mstico de las Escrituras, que pretenda
buscar mltiples profundidades y matices de sentido en cada palabra de la Biblia.
A partir de la obra de Clemente y de Orgenes era comn emplear un modo
cudruple de interpretacin fuertemente especulativa denominada cuadriga
medieval. Durante la Edad Media, la Iglesia Catlica Romana emple abusivamente
de la cuadriga. Este mtodo propona que la Biblia deba entenderse en cuatro
sentidos: literal (significado sencillo y evidente), moral (el que ensea a cmo
comportarse), alegrico (el cual revela el contenido de la fe) y anaggico (que
expresa la esperanza futura). Un ejemplo de este mtodo cudruple de
interpretacin corresponde a establecer cuatro sentidos para Jerusaln: (1) capital
de Judea, (2) el alma del hombre, (3) la iglesia y (4) el cielo. Posteriormente, en la
Reforma del siglo XVI, el mismo Lutero se opuso tenazmente a este mtodo.
La mencionada inadecuacin de acercarnos a la Biblia con un mtodo de
interpretacin alegrico-mstica no fue la nica carencia existente durante el
periodo pre-reformado. Durante el medioevo (especialmente en los silos XIV y XV),
muchos cristianos, e incluso clrigos, vivieron ignorando completamente la Biblia,
la cual era considerada un libro de misterios. El nico modo de poder conocerla
era mediante el acceso privilegiado de un grupo selecto a la Vulgata y a los
escritos patrsticos. La obra de los Padres adquiri un valor superlativo en
asuntos doctrinales dentro de los monasterios, de manera que la exgesis estuvo
atada a la tradicin y a la autoridad de la Iglesia.

4. Principios fundamentales de la hermenutica reformada


El renacimiento incidi notablemente en el hecho de instaurar las bases de las
primeras ediciones de los manuscritos bblicos en lenguas originales y de las
posteriores traducciones a las lenguas modernas. Por lo pronto, los reformadores
hicieron nfasis en la necesidad de acudir al texto original, rompiendo as con la
tradicin catlico-romana. Erasmo de Rotterdam facilit esta nueva exgesis al
publicar la primera edicin del Nuevo Testamento en 1516. De este modo, el
estudio bblico que emprendieron los reformadores se robusteci lo suficiente
como para que los fundamentos bblicos de los postulados doctrinales esenciales
prevalecieran inclumes, por voluntad de Dios, ante todas las embestidas y
persecuciones por parte del Papado romano.
Adems de escrutar el mensaje divino en su expresin lingstica original, los
reformadores redescubrieron las pautas hermenuticas que la misma Escritura
ensea. Tales pautas quitaron el velo con el cual la tradicin ocult durante siglos
la revelacin de Dios para el hombre. Entre estos principios de exgesis
reformada mencionar los ms esenciales:

4.1 Sola Scriptura


Los reformadores creyeron firmemente en la inspiracin orgnica de las
Escrituras y, conjuntamente, en su infalibilidad. Este fundamento los llev a
considerarla como la autoridad suprema en asuntos de fe y doctrina. Aun cuando
la enseanza bblica apuntara en direccin contraria, para todos fue determinante
que la Biblia deba estar por sobre la autoridad eclesistica. A partir de entonces,
comenz una nueva era para el cristianismo: la era en que la Iglesia ya no
determinaba la enseanza, sino que la Palabra determinaba lo que la Iglesia deba
ensear.

4.2 Scriptura, Scripturae interpretes (La Escritura es su propio intrprete)


Esto quiere decir que la Escritura debe ser explicada por s misma, puesto que
habla por s misma. El procedimiento adecuado no consiste en ir a la Biblia para
establecer una idea preconcebida, sino al contrario, se trata de ir a la Escritura
para hallar en ella la verdad. La errada tendencia pre-reformada se ilustra en la
famosa frase de Hugo de San Vctor: aprende primero lo que debes creer y
despus ve a la Biblia para hallarlo all. Nada ms contrario a lo que la propia
Palabra nos ensea: acomodando lo espiritual a lo espiritual (1 Corintios 2:13),
Entendiendo primero esto, que ninguna profeca de la Escritura es de particular
interpretacin [] (2 Pedro:20), Porque yo protesto cualquiera que oye las
palabras de la profeca de este libro: Si alguno aadiere estas cosas, Dios
pondr sobre l las plagas que estn escritas en este libro. Y si alguno quitare de
las palabras del libro de esta profeca, Dios quitar su parte del libro de la vida, y
de la santa ciudad, y de las cosas que estn escritas en este libro (Apocalipsis
22:18,19). Pasajes como stos debieran impregnar en nuestras conciencias un
temor reverencial que nos lleve a estudiar la Biblia de tal modo que no seamos
nosotros los que aadamos al texto nuestras propias ideas preconcebidas, sino
que sea la Palabra de Dios la que hable a travs de nosotros. Esto queda bastante
claro con las siguientes imgenes: en el caso incorrecto, la Biblia es un
instrumento mediante el cual que el intrprete expone sus ideas; en el caso
correcto (reformado) somos nosotros los meros instrumentos por medio de los
cuales y a los cuales- Dios, en Su Palabra, revelar sus verdades. Si tenemos en
cuenta esto, nuestro estudio bblico ser enormemente usado por Dios.

4.3 Omnis intellectus ac expositio Scripturae sit analogia fidei (Toda exposicin y
comprensin de la Escritura est en conformidad con la analoga de la fe)
Este principio plantea que la Biblia debe ser expuesta y comprendida conforme a
la analoga de la fe. Lo que debemos entender por analoga de la fe es la uniforme
enseanza de las Escrituras, de modo que los pasajes difciles y oscuros deben
ser estudiados y entendidos a la luz de la enseanza general que la Biblia
presenta a lo largo de todas sus pginas. Para esto es oportuno recordar que el
tema central en ella es Jesucristo (Glatas 3:24), de manera que cada subtema
tratado se relaciona de algn modo con ese gran tema que es nuestro Seor.
Adems del tema, tambin debemos fijarnos en su propsito central que consiste
en revelar al ser humano el plan que Dios ha determinado para la salvacin del
pecador.

4.4 Derecho al juicio privado


Este principio indica que cada individuo tiene el derecho de investigar e
interpretar por s mismo las Escrituras. Los reformadores, si bien tuvieron la
conviccin de que Dios concedi a la iglesia el deber de preservar, interpretar y
defender la Palabra de Dios, ellos rechazaron la idea de que la exgesis
eclesistica es infalible y e incuestionable. Puesto que las enseanzas de la
iglesia se justifican solo en la medida en que permanecen fundadas en la Palabra.
Los reformadores postularon que cada ser humano es poseedor de este derecho a
examinar el contenido bblico libremente. La iglesia de Roma restringi esta
libertad por la imposicin de una sola traduccin de la Biblia aprobada, por elevar
la autoridad de la tradicin a la altura de la Escritura, por sobrevalorar lo
decretado en los concilios y por el infalible decreto del Papa. Por lo mismo,
considerando que solo Dios es Seor de la conciencia, no es posible permitir que
la iglesia la controle en materias de interpretacin.
No obstante, esta libertad no debe confundirse con la licencia. Somos libres de
toda autoridad externa, pero no somos libres de las pautas que la misma Palabra
sugiere para su correcta interpretacin. De manera que no somos libres para
atribuir nuestros propios pensamientos a lo que quisieron decir los autores
sagrados. (ver Berkhof, 1969:75-76).

5. Exgetas reformados
5.1 Lutero
Aparte de traducir la Biblia al alemn, destac por defender el sentido literal y por
oponerse al mtodo de interpretacin alegrico. Adems aleg a favor del derecho
al juicio privado; enfatiz la necesidad de considerar el contexto y las
circunstancias histricas del pasaje estudiado; procur interpretar cada porcin
de la Biblia en relacin con Jesucristo y destac la fe y visin espiritual que debe
tener el exgeta.

5.2 Melanchton
Melanchton destac por sus brillantes capacidades intelectuales. Su vasto
dominio de la lengua hebrea y griega le permiti desarrollar una exgesis de
calidad. Los dos principios que prioriz fueron los siguientes: (1) las Escrituras
deben ser entendidas gramaticalmente primero antes que teolgicamente y (2) la
Escritura tiene tan solo un sentido simple y cierto.

5.3 Calvino
Calvino ha sido considerado como el ms grande intrprete de la Reforma. A parte
de su monumental obra teolgica, se ha destacado por los comentarios que
escribi de casi todos los libros de la Biblia. Al igual que Lutero, rechaz el
mtodo alegrico, pero a diferencia de ste, tuvo cuidado en no hallar
apriorsticamente a Cristo en cada porcin de la Biblia. Por lo mismo, redujo el
nmero de salmos mesinicos. Tambin enfatiz la necesidad de considerar el
contexto histrico en el que fueron escritos los libros y mostr gran celo en
afirmar que la Biblia es su propio intrprete.

6. Actualidad de los principios hermenuticos reformados


Los principios de interpretacin bblica que los reformadores emplearon
continan en vigencia en las iglesias que mantienen el genuino apego a la Biblia
como suma autoridad. Sin embargo, muchas sectas de actualidad e incluso
iglesias protestantes han vuelto a sobrevalorar las tradiciones y a caer en una
completa ignorancia de las verdades bblicas. Muchos autodenominados
cristianos se sienten cmodos con la idea de que un determinado credo religioso
controle sus conciencias, sin acceder jams por propia iniciativa a nutrirse del
manjar slido que nos propicia la continua dedicacin al estudio e interpretacin
bblica. El derecho al juicio privado, fue considerado entonces un derecho porque
los reformadores estaban vidos por escudriar la Palabra de Dios, pero en
nuestros das ya no puede ser tratado como un derecho, porque un derecho
implica placer, gozo y deleite, del tipo de deleite que el salmista manifiesta
exclamando cun dulces son a mi paladar tus palabras! Ms que la miel a mi
boca (Salmo 119:103). Hoy el derecho al juicio privado se ha transformado en un
deber al juicio privado, pues se trata de una actividad desarrollada por mera
obligacin. Hay muchos quienes preferiran prescindir de la Palabra y,
precisamente, a ello se debe el hecho de que la iglesia en nuestros das descuida
la palabra por servir a las mesas, pues lo social pareciera constituir la nica
esencia del evangelio de Cristo.
A pesar del adverso panorama del evangelio en nuestros das, Dios contina
levantando a los fieles que se encargan de dar a la Escritura el lugar supremo que
le corresponde, como revelacin divina, inspirada, preservada e infalible. En este
cuadro, la importancia de las pautas hermenuticas reformadas continuarn
siendo las ms adecuadas para librarnos de aadir a la Biblia mandamientos de
hombre. Recordemos que Jess se opuso asiduamente a la interpretacin frvola
que los fariseos y escribas hacan de la ley. A stos, el maestro reprendi por
errar, ignorando las Escrituras y el poder de Dios (Mateo 22:29). Que no tenga que
usar las mismas palabras para nosotros.

7. Bibliografa
- Berkhof, L. 1969. Principios de interpretacin bblica. Editorial CLIE.
- Lund, E. 1975. Hermenutica, introduccin bblica. Editorial Vida
- MacArthur, J. 1996. El redescubrimiento de la predicacin expositiva.
Editorial Caribe.
- Martnez, J. M. 1984. Hermenutica bblica. Editorial CLIE
- Sproul, R. C. 2004. Cmo estudiar e interpretar la Biblia. Editorial UNILIT.
- Terry, M. S. 1990. Hermenutica. Editorial CLIE.
- Trenchard, E. 1958. Normas de interpretacin bblica. Editorial Portavoz.