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Atte. Midnight Dreams


Cili

Anette-Marie Catt

Anna LittleCatNorth

Antonietta Mariela

Carilo Rosewin

Lili-ana

Mariela

Yessiskrt
Sinopsis Captulo 16

Prlogo Captulo 17

Captulo 1 Captulo 18

Captulo 2 Captulo 19

Captulo 3 Captulo 20

Captulo 4 Captulo 21

Captulo 5 Captulo 22

Captulo 6 Captulo 23

Captulo 7 Captulo 24

Captulo 8 Captulo 25

Captulo 9 Captulo 26

Captulo 10 Captulo 27

Captulo 11 Captulo 28

Captulo 12 Captulo 29

Captulo 13 Captulo 30

Captulo 14 Eplogo

Captulo 15
Ha pasado diez aos desde que Sasha Keaton dej su ciudad natal en West
Virginia... desde que escap del retorcido asesino serial conocido como el Novio.
Regresar para ayudar a manejar la posada familiar significa estar completa de
nuevo, excepto por una pieza perdida. La pieza que cae en su lugar cuando Sasha
es amenazada y el agente del FBI Cole Landis jura protegerla de la manera en que
no pudo hacerlo una dcada atrs.

Primero, una mujer desaparece; luego otra, y mientras tanto, perturbadoras


seales son dejadas para la nica sobreviviente del reino de terror del Novio. Cole
no se ha perdonado a s mismo por no estar ah cuando Sasha fue secuestrada, pero
intenta repararlo ahora... porque bajo el peculiar atractivo por el que Cole se
enamor hay una fuerza de acerco que solo hace que ame ms a Sasha.

Pero alguien est mirando. Esperando. Y el primer error de Sasha puede ser su
ltimo.
Traducido por Carilo

Haba reglas.

Reglas que no deben ser rotas, pero sucedi esta vez y maldicin, ocurrira de
nuevo. No importaba que todo estuviera bajo control hasta este punto. No
importaba que las reglas hubieran sido seguidas y necesitaban ser seguidas.

Ahora todo era diferente.

Ella regresaba.

Y ella arruinara todo de nuevo.

La hmeda, pattica sombra en la esquina gimi. La mujer estaba despierta.


Finalmente. No era casi tan divertido cuando se desmayaban a travs de todas las
partes buenas. La planificacin requera paciencia, y la paciencia era
verdaderamente una virtud, una dominada durante aos y aos de espera.

Una ensangrentada y sucia cuerda rodeaba los tobillos y las muecas. Cuando
lentamente levant la barbilla y sus pestaas se abrieron, el grito de asombro vino
de lo profundo de un pozo de terror sin fin. Estaba en sus amplios ojos vidriosos.
Ella saba. Oh s, saba que no saldra de aqu. Saba que la luz del sol que vio
cuando entr en su auto la maana en que sali a trabajar era el ltimo rayo luz
que vera. Saba que era la ltima vez que respiraba aire fresco.

La tenue luz artificial era su ahora hogar. El almizclado y terroso olor estara
con ella hasta el ltimo aliento que tomar, y ese olor le tapar los poros y se
aferrar a su cabello.

Este sera su ltimo lugar.

La mujer inclin la cabeza contra la hmeda pared de ladrillo. El terror en su


mirada dio lugar a suplicar. Siempre lo haca. Tan jodidamente predecible. Tan
intil. No haba esperanza aqu. No haba posibilidad de un milagro. Una vez que
venan aqu, no haba caballero montando al rescate.

Unas pisadas sonaron arriba. Un segundo despus, una dbil risa reson,
atrayendo la mirada de la mujer hacia el techo. Intent aullar, gritar, pero los
sonidos se apagaron. Aquellos patticos sonidos se detuvieron cuando la tenue luz
brill en la afilada hoja.

Neg con la cabeza salvajemente, arrojando mechones rubios flojos sobre su


plido rostro. Las lgrimas llenaron sus ojos marrones.

No es tu culpa.

Su pecho se mova con errticas respiraciones.

Si ella no hubiese regresado, tal vez esto nunca te hubiera pasado. Es su


culpa. Hubo una pausa mientras la mirada de la mujer volaba hasta el final del
cuchillo. Ella me jodi y la joder de la manera ms desagradable.

Esta vez iba a terminar como siempre debera. Ella iba a morir, pero primero
pagara. Pagara por todo.
Traducido por Mariela

Mi corazn comenz a acelerarse mientras mi mirada viaj hacia el espejo


retrovisor. Mis ojos marrones parecieron muy grandes y abiertos en el momento.
Pareca enloquecida, y lo estaba.

Tomando una respiracin profunda, agarr mi bolso y abr la puerta de mi


Honda, saliendo. Aire fro inmediatamente se desliz debajo del ligero suter que
llevaba puesto mientras cerr la puerta detrs de m. Inhal profundamente,
rodeada de un aroma a pasto recin cortado.

Tom un paso hacia la posada donde crec y que no haba visto en aos. Era de
la forma en que la recordaba. El viento agitaba los columpios vacos. Los helechos
espinosos que colgaban de la primavera tarda a principios del otoo haban
desaparecido. La tablilla estaba pintada de un blanco fresco. Persianas un intricado
verde bosque y. . .

Y mi garganta se sec. Minsculos golpecitos recorrieron mi piel, levantando


los cabellos rubios en mi nuca. Una sensacin horrible y surrealista se meti en el
estmago. Mi respiracin se atrap en mi garganta una vez ms.

La sensacin era como una caricia lisa, demasiado pesada por el centro de mi
espalda. Mi nuca arda como si l estuviera posicionado detrs de m

Girando alrededor, escudri el patio delantero. Los altos setos bordeaban la


propiedad. Estaba a una distancia decente de la calle Queen, la carretera principal
recorriendo la ciudad, pero poda or los autos que pasaban. No haba nadie aqu
afuera. Hice un crculo completo. Nadie estaba en el porche o en el patio. Tal vez
alguien estaba en una de las ventanas o en la posada, pero yo estaba sola aqu, a
pesar de la forma en que mi pulso lata o lo qu el instinto me gritaba.

Me concentr en los setos verdes de nuevo. Eran tan espesos que alguien poda
estar escondido detrs de ellos, mirando y esperando para

Detente. Cerr mi mano libre en un puo. Ests siendo paranoica y


estpida. Solo detenlo. Nadie te est mirando.

Pero mi corazn no se ralentiz y un fino temblor recorri mis msculos


tensos. Reaccion fsicamente y sin pensar.
Entr en pnico.

Garras heladas de terror se hundieron profundamente en mi pecho y corr; corr


desde el costado de mi auto hasta la posada. Todo era una borrosidad ciega
mientras golpeaba las escaleras y segua corriendo, todo el camino hasta el nivel
superior.

All, en el tranquilo y estrecho pasillo que estaba fuera de los apartamentos


sobre la posada, sin aliento y sintindome enferma, dej caer mi bolso en el suelo y
me agach, agarrando mis rodillas mientras me arrastr en profundas e inhspitas
respiraciones.

No me haba detenido a notar si la posada haba cambiado en los aos que


estuve ausente, no me detuve a encontrar a mi madre. Corra como si hubiera
demonios golpeando mis talones.

Y as era como se senta.

Esto era un error.

No susurr al techo. Me apoy contra la pared y alis mis manos por mi


rostro. Esto no es un error.

Bajando mis brazos a la pared, forc mis ojos a abrirse mientras inhal una
respiracin profunda. Por supuesto que tendra una fuerte reaccin al regresar a
casa, al volver aqu despus de que todo lo que haba pasado.

Cuando me fui, jur que nunca volvera.

Nunca digas nunca.

Esas tres palabras haban estado ciclando una y otra vez desde el momento en
que tom la decisin de volver a casa. Casi no poda creer que estaba sentada aqu,
que haba hecho lo que dije que nunca hara.

Cuando era nia, haba estado convencida de que la posada estaba embrujada.
Cmo podra no estarlo? La mansin de estilo georgiano y la casa de carruaje
adyacente eran ms viejos que la suciedad, usada como parte del Ferrocarril
Subterrneo y se rumoreaba que haban sido ocupados por soldados heridos y
moribundos despus de la sangrienta Batalla de Antietam.

Suelos crujan durante toda la noche. Los lugares fros permanecan en las
habitaciones. La vieja y oscura escalerilla de los sirvientes me haba asustado como
ninguna otra cosa. Las sombras siempre parecan deslizarse a lo largo de las
paredes tapizadas. Si los fantasmas fueran reales, entonces esta posada, el Scarlet
Wench, debera estar llena de ellos. Y como una mujer madura de veintinueve
aos, todava estaba convencida de que estaba embrujada.

Embrujada por un fantasma diferente ahora.

Lo que vagaba por esos estrechos pasillos en los niveles superiores, de puntillas
por los suelos pulidos y se esconda en las escaleras oscuras era la antigua Sasha
Keeton de hace diez aos, antes... antes de que el Novio1 llegara a la ciudad donde
nada suceda y lo destruy todo.

Jur que nunca volvera a esta ciudad, pero como deca la abuela Libby todo el
tiempo, nunca digas nunca.

Suspirando, me alej de la pared y mir por el pasillo.

Tal vez no habra sido tan fuerte si no hubiera escuchado las noticias en la
radio justo cuando estaba dejando las interestatales, la noticia de una mujer
desaparecida de Frederick. Atrap lo ltimo de su nombre, Banks. Ella era
enfermera en el Memorial Hospital. Su marido la haba visto por ltima vez la
maana en que sali a trabajar.

Mi respiracin se detuvo cuando un fro escalofro recorri sobre mi piel.


Frederick no estaba lejos del condado de Berkeley. Por lo general, unos cuarenta y
cinco minutos conduciendo, en los das en que el trfico no era malo. Las puntas de
mis dedos se sentan heladas cuando las abr y las cerr.

Una persona desaparecida era horrible y triste, increblemente trgico sin


importar las circunstancias. Mltiples personas desaparecidas era aterrador,
noticias importantes y un patrn

Maldiciendo bajo mi respiracin, cort esos pensamientos. La mujer


desaparecida no tena nada que ver conmigo. Obviamente. Dios sabe que
comprend perfectamente lo traumtica que poda ser una persona desaparecida y
esperaba que la mujer fuera encontrada segura, pero no tena nada que ver
conmigo.

O con lo que sucedi hace diez aos.

Los enrgicos vientos de principios de enero avanzaron por el tejado,


sorprendindome. Mi corazn tron contra mi caja torcica. Estaba tan asustada
como un ratn en una habitacin llena de gatos hambrientos. Esto era

1
The groom en ingls que sera el Novio en el momento de la boda.
Mi telfono mvil son, sacudindome fuera de mis pensamientos.
Inclinndome, alcanc dentro de la bolsa hobo sobredimensionada y cav hasta que
mis dedos se curvaron alrededor de la delgada superficie. Lo saqu, los labios
temblando cuando vi al que llamaba.

Sasha dijo mam en el momento en que respond. Su risa hizo que mi


sonrisa se extendiera. En qu parte del mundo estas? Vi tu auto enfrente, pero
no ests en ninguna parte.

Me estremec un poco. Estoy arriba. Sal del auto y empec a caminar, pero
yo No quera decir las palabras, admitir lo nerviosa que estaba.

Necesitas que suba? pregunt de inmediato, y cerr los ojos.

No. Estoy bien ahora.

Hubo una pausa. Sasha, cario, yo... la voz de mam se desvaneci, y solo
pude preguntarme qu iba a decir. Me alegro de que finalmente ests en casa.

Casa.

La mayora de los chicos de veintinueve aos se sentiran como un fracaso si


volvieran a casa, pero para m era todo lo contrario. Llegar a casa fue un logro, una
hazaa que no se poda completar fcilmente. Abriendo los ojos, tragu otro
suspiro. Estoy bajando.

Estaba suponiendo que lo haras. Se rio de nuevo, pero sonaba


temblorosa. Estoy en la cocina.

Est bien. Apret el telfono ms fuerte. Estar all en breve.

Muy bien, cario. Mam colg, y lentamente puse mi telfono de nuevo


en la bolsa.

Por un momento, permanec inmvil, enraizada en el suelo, y luego asent con


brusquedad. Era hora.

Finalmente llegaba el momento.

***

Me quede anonadada.

Adentro nada se vea como lo recordaba. Atraves el vestbulo, impresionada


por el cambio que haba tenido el lugar en diez aos.
La bolsa colgando de mis dedos, lentamente atraves el piso principal. Los
jarrones llenos de orqudeas artificiales eran nuevos y las sillas anticuadas para el
registro de huspedes haban desaparecido. Las dos grandes habitaciones haban
sido abiertas para crear un gran espacio. Lisa pintura gris reemplaz el papel tapiz
florido. Las viejas sillas tradicionales tapizadas de terciopelo haban sido cambiadas
por sillas con respaldo tapizadas en verde azulado y blanco, posicionadas
estratgicamente alrededor las mesas para facilitar la conversacin. La chimenea de
ladrillo la haban desmontado y pintado de blanco.

Otra sorpresa esper cuando entr en el comedor de la posada. Ya no estaba la


fra y formal mesa que obligaba a cada husped a comer juntos si cenaban en la
posada. Siempre odi eso, porque hola, extrao. Cinco grandes mesas redondas
cubiertas en lino blanco se organizaban en toda la gran sala. La chimenea de aqu
fue pintada para que coincidiera con la de la sala de estar. Las llamas ondulaban
detrs del cristal. Una estacin para servir bebidas fue trasladada a la habitacin y
la acomodaron en forma diagonal a la chimenea.

El Scarlet Wench haba finalmente entrado en el siglo veintiuno.

Mencion esto mi mam en algn punto? Hablamos mucho por telfono y


mam haba visitado Atlanta mltiples veces en los ltimos diez aos. Ella debe
haber sacado esto a colacin. Probablemente lo hizo, pero yo tenda a zonificar
fuera de cualquier cosa relacionada con este pueblo, y deb haber zonificado fuera
mucho.

Esto era significativo; viendo esto era importante, porque ahora saba que haba
dejado fuera demasiado.

Un nudo se form en la parte posterior de mi garganta y estpidas lgrimas


quemaron la parte posterior de mis ojos. Oh Dios murmur, limpindome los
ojos con el dorso de mis manos mientras parpadeaba rpidamente. Est bien.
Recomponte.

Contando hasta diez, aclar mi garganta y asent. Estaba lista para ver a mi
mam. Poda hacer esto sin comenzar a llorar como un enfadado y hambriento
beb.

Una vez que estaba segura de que no iba a tener un colapso pico, tuve a mis
pies movindose. El olor de carne asada me llev a la parte trasera de la casa. Una
puerta corrediza solo medio cerrada. Alcanzndola, de repente me transport al
pasado, y en segundos me vi corriendo a travs de esta misma puerta a los brazos
de mi padre esperndome el primer da de jardn de nios, la acuarela que haba
hecho movindose en mi mano extendida. Recuerdo haberme arrastrado por esa
puerta el primer da que mi corazn fue aplastado, mi rostro cubierto por suciedad
y lgrimas porque Kenny Roberts me empujo en el lodo en el patio de juegos. Me
puede ver de quince aos, sabiendo que mi pap nunca estara esperndome
nuevamente.

Y me vi llevar al chico que haba conocido en Econ 101 a travs de esta misma
puerta para encontrarme con mam, y mi corazn se par inestablemente,
sacndome de la corriente de recuerdos.

Dios grun, callando ese tren en proceso de pensamientos antes de que


esos ojos lobunos color azul plido se formaran en mi mente. Porque una vez que
eso suceda, estara pensando en l durante los prximos doce mil aos, y
realmente no lo necesitaba ahora mismo. Soy un desastre.

Sacud la cabeza mientras abra la puerta. El nudo volvi con venganza en el


momento en que la vi detrs del mostrador de acero inoxidable, de pie donde pap
sola hacerlo hasta que falleci de un ataque cardiaco masivo sin detectar una
maana.

Olvidando el temor que haba sentido todo el tiempo tan largo como el infierno
hasta aqu y lo que haba escuchado en la radio, me sent como si tuviera cinco
aos de nuevo.

Mam grazne, dejando caer la bolsa en el suelo.

Anne Keeton sali detrs del mostrador, y tropec en la prisa por llega a ella.
Haba pasado un ao desde que la haba visto. La navidad pasada, ella viaj a
Atlanta, porque saba que no estaba lista para volver a casa en ese entonces. Solo
haba pasado un ao, pero mam haba cambiado tanto como la posada.

Su cabello a la altura de sus hombros era ms plateado que rubio. Lneas ms


profundas se haban forjado en la piel alrededor de sus ojos marrones, y lneas finas
se haban formado alrededor de los finos labios. Mam siempre haba sido
curvilnea; despus de todo, fue de all donde consegu mis caderas y pechos, y el
vientre, y de acuerdo, los muslos, pero ella era unos diez kilos ms ligera.

La preocupacin floreci en la boca del estmago mientras me envolvi en sus


brazos. No lo haba notado este ltimo ao? Me haba ido por tanto? Diez aos
era mucho tiempo para perderme cosas cuando ves a alguien solo espordicamente.

Cario dijo mam, su voz gruesa. Beb estoy tan feliz de verte. Tan feliz
de que ests aqu.

Yo tambin susurr en respuesta, y era verdad.


Regresar a casa haba sido la ltima cosa que quera hacer, pero mientras la
abrazaba fuertemente e inhalaba el aroma a vainilla de su perfume, supe que era lo
correcto, porque esa preocupacin creci y se extendi a travs de m.

Mi mam solo tena cincuenta y cinco aos, pero la edad no importa cuando se
trataba de mortalidad. Nada por hacer cuando llegaba la muerte. Lo saba mejor
que nadie. Mi pap haba muerto joven, y hace diez aos, a los diecinueve, casi
casi haba dado mi ltimo suspiro despus de que todo lo dems me hubiera sido
quitado.
Traducido por Mariela

La mesa bistro de hierro en frente de la gran ventana mirando hacia la veranda


y el jardn haba estado en la cocina tanto como recuerdo. Pasando las manos sobre
la superficie, encontr las familiares minsculas hendiduras cavadas alrededor de
los bordes. Esta era mesa donde colore cuando nia e hice mi tarea en las tardes
cuando era adolescente.

La puerta de la antigua cocina, la cual ahora serva como una habitacin de


descanso y almacenamiento, estaba al lado opuesto, tambin marcada con un
letrero de solo empleados. Esa puerta, como todo lo dems en la cocina
modernizada, haba sido pintada de un fresco blanco.

Mam trajo dos tazas de caf y se sent enfrente de m. La habitacin ahora


ola a cafetera, y no estaba pensando en la forma en como enloquec antes.

Gracias dije, envolviendo mi mano alrededor de la clida taza. Una


sonrisa se asom de las esquinas de mis labios. Pequeos pinitos de navidad
decoraban la taza. A pesar de que ya haban pasado dos semanas desde navidad y
todas las decoraciones haban sido quitadas, las tazas con temas navideos
permanecan afuera en uso todo el ao. Mirando alrededor de la cocina, frunc el
ceo y pregunt: Dnde est James? James Jordan haba sido el chef por los
ltimos quince aos. Huelo algo cocinndose.

Lo que hueles son dos rostizados. Tomo un sorbo de caf. Y ha habido


algunos cambios. Los huspedes tienen que notificarnos si van a cenar aqu y luego
cocinar la cena basada en esa solicitud. Se reduce el trabajo y no estamos
desperdiciando tanta comida. Hizo una pausa. James viene solo tres veces a la
semana ahora. Martes, jueves y sbado. Baj su taza a la mesa. Todava
estamos bastante seguros con los negocios, pero con los nuevos hoteles surgiendo
por aqu cada ao, tengo que ser cuidadosa en que estamos gastando dinero.
Recuerdas que te cont sobre ngela Reidy?

Cuando asent con la cabeza, continu: Ella es nuestro principal personal de


limpieza por las maanas y las tardes de mircoles a domingo, y Daphne sigue
aqu, pero se est haciendo mayor, as que la he trasladado a tiempo parcial. Eso le
da ms tiempo con sus nietas. ngela es increble, pero un poco voltil y a veces
olvidadiza. Siempre est quedndose fuera de la casa que alquila, tanto que guarda
una llave de repuesto en la habitacin de atrs.
Dej que todo eso se hundiera en lo que tom del azucarado caf, de la manera
que me encantaba. Bsicamente lo que mam estaba diciendo era que ella haca la
mayor parte de esto por s misma. Eso explicaba las lneas ms profundas alrededor
de sus ojos, las nuevas alrededor de su boca, y los tonos plateados de su cabello
rubio. Manejar una posada o cualquier negocio con una tripulacin de esqueleto
tendra su peaje en cualquier persona, y yo saba que los ltimos diez aos no haba
sido fcil para ella por un conjunto de razones completamente diferentes.

Las mismas razones por las que haban sido difciles para m.

A veces, no muy a menudo, poda olvidar lo que me haba alejado de mi casa.


Aquellos momentos eran pocos y lejanos, pero cuando sucedieron, era... la ms
clida sensacin de paz que jams haba sentido. Era como antes. Como si yo
pudiera fingir que era una mujer normal con una carrera que amaba y un pasado
que era comn, incluso aburrido. No era que yo no hubiera llegado a un acuerdo
con todo lo que haba sucedido... a mi familia y a m. Tuve seis aos de terapia
intensiva para agradecer por eso, pero todava me daba la bienvenida a aquellos
momentos en los que me olvid, y yo estaba agradecida por ellos.

Has estado haciendo todo esto tu misma, mam. Coloqu la taza sobre la
mesa y cruc mi pierna sobre mi rodilla. Eso es mucho.

Es... manejable. Sonri mam, pero no alcanz sus ojos de color whisky.
Ojos idnticos a los mos. Pero ahora ests en casa. No lo har sola.

Asent mientras mi mirada caa a la taza. Debera haber venido a casa

No lo digas. Se estir mam para alcanzarme a travs de la pequea mesa


y envolvi su mano sobre la ma. Tuviste un muy buen trabajo

Mi trabajo era bsicamente cuidar a mi jefe para asegurarme de que no


engaara a su tercera esposa. Hice una pausa, sonriendo. Obviamente, no era
muy buena en ello desde que la nmero tres est de salida.

Neg con la cabeza mientras levantaba su taza. Cario, fuiste asistente


ejecutiva de un hombre que diriga un negocio de consultora multimillonario.
Tenas ms responsabilidades que asegurarte de que lo guardara en los pantalones.

Me re.

Lo nico que rivalizaba con la conducta de mi ex jefe cuando se trataba de


negocios era su intento de joder a tantas mujeres como era humanamente posible.
Pero lo que ella dijo era cierto. Noches largas en la oficina; cenas; y un programa
constante y siempre cambiante con vuelos sin escalas de costa a costa y en todo el
mundo fue mi vida durante cinco aos. Tena sus pros y sus contras, y dejar mi
trabajo no haba sido una decisin que hice a la ligera. Pero mi trabajo me permiti
ahorrar algo de dinero que hara esta transicin en mucho... una vida ms lenta un
poco ms fcil.

Tenas una vida en Atlanta continu, y levant una ceja. Mi tiempo fue
bsicamente el tiempo de Mr. Berg. Y tu vida aqu no era una a la cual fuera fcil
regresar.

Me tens. No iba a ir all, verdad? Ella me apret la mano.

Ella iba a ir all.

Este pueblo y todos los recuerdos no fueron fciles para ti, y lo s, cario. Lo
s. Volvi a sonrer, pero fue frgil. As que entiendo el gran asunto que fue
para ti. Lo que tenas que superar solo para tomar la decisin de hacer esto, y lo
ests haciendo por m. No menosprecies lo que ests haciendo ahora mismo.

Dios mo, iba a volver a llorar.

S, estaba haciendo esto por ella, pero lo estaba... tambin lo estaba haciendo
por m.

Me solt la mano y apenas tragu el caf antes de que rompiera en lgrimas y el


rostro plantado en la mesa de hierro como haba hecho demasiadas veces en el
pasado.

Se ech hacia atrs. Entonces dijo, aclarndose la garganta. Varias cajas


de tus cosas llegaron el mircoles, y James las puso arriba para ti. Me imagino que
todava tienes algo en el auto?

S murmur mientras se levantaba y llevaba su taza al fregadero


industrial. Puedo poner las cajas all arriba. Es solo ropa, y podra usar el
ejercicio despus de estar en el auto durante un milln de horas.

Puede que cambies de opinin despus de recordar cuntos pasos tiene que
subir. Lav la taza. Solo tenemos tres huspedes en este momento, dos de ellos
de salida el domingo, y luego otros, una pareja de recin casados, que se estn
retirando el martes.

Termin el caf. Y las prximas reservas?

Secndose las manos en una toalla de cocina, mam recit lo que se esperaba
para la semana siguiente, y me encant que pudiera recordar eso.
Hay algo en lo que pueda ayudarte ahora mismo? le pregunt cuando
termin.

Neg con la cabeza. Dos de las tres reservas cenarn aqu. Los asados
todava tienen algn tiempo en ellos. Las papas ya estn hervidas y cortadas, listas
para salir. Si quieres ayudar a servir la cena, todava tenemos unas dos horas.

Suena bien. Empec a levantarme. El movimiento de la esquina de mis


ojos atrap mi atencin.

Girndome hacia la ventana, vi un destello de sombras a la derecha de la


galera. Las ramas del manzano enano crujieron. Mis ojos se estrecharon cuando
me inclin ms cerca de la ventana. Algo se mova detrs del enrejado que
normalmente estaba cubierto de vias, una sombra ms profunda que el resto y
mantenindose cerca de los setos. Esper a que alguien saliera, pero cuando eso no
sucedi, mi mirada sigui por el jardn. No vi nada, volv mi atencin a la galera.
La sala de descanso y otros asientos en la terraza estaban vacos, pero jur que
haba visto a alguien afuera.

Qu ests mirando, cario?

Sin tener idea, parpade y sacud mi cabeza mientras me retorca hacia ella.
Creo que uno de los huspedes est afuera.

Extrao. Se movi detrs de las macetas colgantes y camin hacia el


horno. Ninguno de los huspedes est aqu. Creo que estn todos fuera.

Me volv hacia la ventana mientras mam recoga un guante de horno.

Por supuesto, uno de ellos podra haber pasado por mi lado dijo, y el
crujido de la puerta del horno abrindose llen la cocina. Eso se ha sabido que
sucede.

Nada se mova fuera.

Probablemente no haba nadie fuera. Solo nervios. Y paranoia. Como antes,


cuando me encontr con la casa y todo el camino arriba. Estar de vuelta en casa me
tena al borde y me gustaba pensar que nadie me culpara por eso.

Mordindome el labio inferior, pens en el noticiero que haba escuchado en la


radio. Mi estmago se retorci cuando junt mis manos. He odo algo en la
radio, sobre una mujer desaparecida en Frederick.
Mam se detuvo a mitad del camino hacia el horno de la pared. Nuestros ojos
se encontraron, y cuando no dijo nada, los nudos se formaron y se movieron en mi
vientre como cien serpientes diminutas. Por qu no dijiste nada? pregunt.

Enfocada en el horno, se puso el guante. No quera que te preocuparas, y s


que intentaras no hacerlo, pero no quera molestarte. Dio un pequeo
movimiento de cabeza. Y no quera que cambiaras de opinin acerca de volver a
casa.

Inhale suavemente. Pensaba que yo era frgil? Que una mujer desaparecida
en un estado cercano hara que cambie mi forma de pensar? Justo despus de todo
lo que yo haba estado as de frgil. Me habra quebrado nuevamente, pero ya no
era ella.

Lo que est pasando con esa mujer es terrible, pero sabes lo que dicen. La
mayora de los casos de desapariciones son causadas por alguien a quien ellas
conocen dijo. Probablemente el marido.

Excepto cuando me pas a m, no fue alguien que conoca. Fue un extrao,


alguien quien nunca haba visto venir hasta que fue muy tarde.

***

Horas ms tarde, despus que ayud a servir la cena a la bonita pareja mayor
quedndose en el tercer piso y la familia del tres quienes eran de Kentucky y
visitando familiares, me paro en medio de mi nuevo apartamento.

Dios, se siente tan extrao estar de vuelta aqu.

Lo mismo pero diferente.

El servicio de cena fue bien, pero fue extrao hacer algo que se siente como tu
segunda naturaleza incluso si no lo has hechos en aos. En una forma bizarra, era
muy parecido a ser una asistente ejecutiva. Justo como con el Sr. Berg. Tuve que
anticipar cosas que podran necesitarse. Esto era simplemente cosas diferentes.
Como cuando los comensales necesitaron rellenar sus bebidas o retirar un plato.

Limpiar todava apestaba, justo como recuerdo.

Pero no pienso mientras despej las mesas y levant los platos antes de
colocarlos en el lavavajillas mientras mam complet el cerrar el servicio. Mi mente
bendecidamente vaca hasta el momento en que me dirijo arriba.

El tico fue convertido en dos medios apartamentos. Pap haba fallecido antes
que el tercero fuera completado, y permaneca sin tocar detrs de las puertas
cerradas, separando ambos departamentos. No estaba segura si el tercero estar
terminado alguna vez, y si fuera as, cul ser su propsito. No era como si yo fuera
a necesitar el espacio en algn momento cercano.

O alguna vez.

Ausentemente, mi mano derecha floto a mi izquierda, y sobo mi dedo anular.


Incluso despus de dejar este pueblo y pasar seis aos con un terapista, no creo que
ser capaz de alguna vez utilizar un vestido de novia o permitir que alguien ponga
un anillo en mi mano.

Mi terapista dijo que poda cambiar, pero seriamente lo dudaba. Ni siquiera me


pude hacer ir a la tercera boda de mi jefe. El asunto completo revolvi mi
estmago.

Dndome cuenta lo que estaba haciendo, dejo caer mi mano izquierda y me


enfoqu en mi apartamento.

No era como lo recordaba y sospechaba que mam haba tenido la zona


renovada. O tal vez ya sin todas las cosas de mi abuela, el espacio pareca ms
grande y ms fresco. El apartamento ola a especias y calabaza, no mohosa o vieja,
y era lindo y cmodo, acogedor de cierta forma.

La zona del rea de estar comparta espacio con una cocina de estilo abierto
que solo tena una nevera, microondas y fregadero. Todo lo que necesitaba eran
taburetes para la isla. Mi sof era una gruesa belleza acolchada, fue enviado desde
Atlanta, junto con lo necesario. Las suaves y clidas cobijas color gris claro, hechas
para acurrucarte, ya estaban cubriendo a lo largo del respaldo del sof.

La habitacin era lo suficientemente grande. Un pequeo armario, pero el bao


en el estrecho pasillo entre la sala de estar y el dormitorio tena un combo de baera
con patas de garra y ducha que compensaban la falta de tamao.

Pas el resto de la noche acomodando mi apartamento, lo que significa mucho,


colgar la televisin y desempacar toda mi ropa, ropa que ahora deseara haber
donado, porque mis bceps dolan de todo el despliegue que estuve haciendo.

Eran bien pasada la media noche para el momento en que entr en el bao para
lavar mi rostro. Mi mirada fija en la cuenca del lavabo mientras frotaba en
limpiador, me encorv y me salpique agua tibia en mis mejillas. Sin poder mirar
tom un toalla que vi antes. Me di manos de jazz mental cuando mis dedos rozaron
la esponjosa tela. Secando el rostro, me enderec y abr los ojos mientras bajaba la
toalla.

Y encontr cara a cara con mi reflejo.


Me hice atrs un paso, golpeando la puerta del bao. Demonios murmur,
poniendo los ojos en blanco. Comenc a agarrar mi cepillo dental, pero exhal
speramente e hice algo que no haba hecho en mucho tiempo.

Me mir a m misma.

Realmente mirarme a m misma.

Debido a que haban sido aos desde que lo haba hecho, y me haba vuelto tan
buena en no mirarme que yo era una demente en el maquillaje sin espejo, incluso el
delineador de ojos. El delineador del parpado superior.

Mis ojos marrones no eran oscuros como los de mi pap. Eran ms clidos y
ligeros, como los de mi mam. Mi cabello rubio estaba hacia arriba en un nudo
alto, y estuvo all todo el da, pero cuando estaba abajo, caa al centro de mi
espalda. Mi rostro encajara en la clsica forma de corazn si no fuera por la
cuadrada mandbula.

Apretando el borde del cuenco, me inclin un poco ms cerca de espejo.

Alrededor del primer ao de universidad, finalmente haba crecido en mi nariz


y boca. O al menos as se sinti para m, porque antes de ese entonces, mi nariz
haba sido enorme y mis labios ms carnosos que el resto de mi rostro, y
contrariamente a lo que sonaba, no haba sido un paquete atractivo. Esos labios
vinieron de mi abuela. La mandbula de mi pap. El cuerpo y ojos de mam.

Era mi primer ao cuando me di cuenta de que haba pasado de la media a la


bonita chica rubia de al lado. En ese momento pens que me pareca al tipo de
mujer que iba a traer pasteles de manzana horneados a los vecinos y estara en la
actualidad en la colacin de mi tercer hijo.

Las esquinas de mis labios se alzaron, y la sonrisa fue dbil y triste, y un poco
vaca. Haba sombras dbiles debajo de mis ojos y un destello cauteloso que nunca
pareca desvanecerse, sin importar cuantos aos hayan pasado o haber llegado a un
acuerdo con los trminos.

S pudiera regresar en el tiempo, le dira a la Sasha de diecinueve aos vive una


maldita vez. Ve a las fiestas de fraternidad a las que has sido invitada. Qudate
despierta hasta tarde y levntate incluso ms tarde. Ten ms confianza en m
misma. Para saber lo que tena cuando me miraba en el espejo.

Dar el gran paso en la relacin con el chico que conoc en Econ 101.
De todo lo que me lamento no haber experimentado antes antes de que el
Novio me encontrara, probablemente fue eso, porque l haba tomado mis primeros
y los haba torcido en algo repugnante y cruel.

Presionando mis labios, mir hacia abajo. Los dedos rosados salieron de los
deshilachados bordes de mis pantalones vaqueros. Coloqu las manos en las
caderas llenas y luego las deslic hacia arriba a donde mi cintura se estrecha
ligeramente. Qu aspecto tena desnuda?

Honestamente no tena ni idea.

Incluso con los hombres con los que haba intimado en aos recientes,
realmente no me revis. De hecho, pensndolo bien, nunca tuve un desnudo
completo con nadie.

Haba una razn para ello.

Dos, para ser exacta.

Incmoda a donde iban mis pensamientos traspasando alrededor de mi vientre,


me detuve de tocarme. Terminando rpidamente en el bao, apagu la luz y sal.

Antes de subirme a la extraa cama, fui a la sala de estar y a la cocina, la


baldosa fra debajo de mis pies descalzos. Viendo la llave del apartamento que
mam debe de haber dejado en la encimera de la cocina, hice una nota mental de
agregarla a mi llavero. Al lado de la isla de la cocina estaba una puerta. Cada
apartamento tena puerta de acceso al exterior en la forma de escaleras de madera
que llegaban arriba a un angosto balcn.

De pie en frente de la puerta, la revis dos veces de que el cerrojo estuviera


cerrado. Mi estmago se agit con nervios. Sintindome neurtica como el
demonio, gir la perilla solo para asegurarme. Cerrada. Definitivamente cerrada.
Respirando ms fcil, fui hacia la cama, abrac el clido cobertor hasta mi barbilla,
y me qued mirando fijamente al techo lleno de sombras. Exhausta del viaje,
todas mis emociones que poner en su lugar, y desempacando ropa si final, todava
no poda cerrar mis ojos.

El sueo no lleg fcilmente. No lo haba hecho desde bueno, desde que


tena diecinueve. Desde que dormir se haba convertido en un momento cuando no
poda ver que vena hacia m y no poda protegerme. Por seis das, dormir se haba
convertido en algo con lo que luchaba con cada clula de mi cuerpo antes de que en
ltima instancia, me adentrara en ello y lo lamentara instantneamente.

Al final me desvanec y cuando lo hice, sucedi, como siempre.


Su frente se presiona contra la ma, y s que l no est dispuesto a dejarme ir, nunca lo
est, y me gusta eso de l. Me encanta de hecho. Tienes que volver adentro le digo
mientras deslizo mis manos sobre su pecho. Todava tienes mucho que estudiar.

S murmura, pero no se va. Sus labios rozan mi mejilla y encuentra mi boca con
una precisin infalible. Me besa suavemente y se queda, arrastrndolo hasta que estoy tan
cerca de pedirle que se olvide de su grupo de estudio. Pero luego se aleja y recoge mi olvidada
mochila. La desliza sobre mi hombro, sacando mi cabello de debajo de la correa. Me
llamas ms tarde?

Ms tarde sera tarde, pero estoy de acuerdo.

Ten cuidado dice.

Sonro, porque l es el que tiene el trabajo peligroso cuando no est en clase. T


tambin. Muevo mis dedos y me doy la vuelta, porque si no lo hago, l no lo har y
estaramos de pie afuera de la biblioteca de la universidad a la mitad de la noche besndonos.

Avanzo medio camino por el csped cuando grita: Llmame, nena. Estar esperando.

Sonriendo, le digo adis con la mano y me apresuro por el jardn, tomando el camino
detrs del edificio de ciencias que conduce al estacionamiento. Es tarde, el sol se ha puesto y
gruesas nubes bloquean las estrellas. El estacionamiento esta apenas iluminado, porque tres de
cada cinco lmparas estn fundidas, y la escuela no las ha reemplazado. Solo hay unos
cuantos autos en el lote, y mientras camino por los cortos escalones de concreto veo el mo,
estacionado donde lo dej.

Mis pasos se ralentizan mientras cruzo el pavimento agrietado. Una furgoneta oscura de
trabajo est estacionada junto al lado del conductor de mi Volkswagen. No estaba ah antes, y
un escalofro de inquietud me atraviesa.

Me muerdo el labio cuando me acerco, con los ojos entrecerrados en el oscuro interior de
la furgoneta. No s ve nadie en la parte delantera. Un horrible pensamiento emerge. Qu si
alguien est escondido detrs? Inmediatamente lo descarto, porque incluso con todo lo que ha
estado pasando recientemente con el Novio, estoy siendo paranoica. Es solo una furgoneta, y
todo el mundo est en el borde.

No seas estpida me digo mientras camino entre la furgoneta y mi auto.


Detenindome en la puerta, paso mi mochila hacia el frente y desabrocho el bolsillo frontal
para buscar mis llaves.

Entonces oigo algo. Un suave movimiento de metal contra metal, una puerta que se abre
detrs de m y todo se ralentiza. Mis dedos se cierran sobre las llaves cuando giro a los lados.
Un extrao olor me rodea, y abro la boca para respirar, pero ya he tomado el ltimo aliento
antes de que lo sepa. Una mano spera me aprieta. El miedo sacude mi espina dorsal
mientras me hago hacia atrs. Otro brazo rodea mi cintura, sujetndome el brazo derecho. El
extrao olor amargo est en todas partes, obstruyendo mi nariz y garganta, y abro mi boca
para gritar mientras mi corazn se apodera de mi pecho. Levanto mis piernas para luchar,
pero es demasiado tarde.

Demasiado tarde.

No luches conmigo susurra l en mi odo. Nunca luches conmigo.

Jadeando por aire, me levanto en posicin sentada, tomando profundos tragos


de oxigeno no contaminado mientras escaneo la extraa habitacin en la oscuridad.
Mi corazn golpetea en mi pecho tan rpido que me siento enferma. Por un
momento, no reconoc donde estaba. Me tom un par de segundos para darme
cuenta que estaba en mi habitacin de vuelta en Berkeley County, sobre el Scarlet
Wench.

Es solo una pesadilla me susurro, obligndome a recostarme. Eso es


todo.

Las pesadillas sern comunes; al menos eso fue lo que me dijo mi terapista.
Probablemente las tendr por el resto de mi vida mientras mi subconsciente siga
intentando sacar todo. Las tena al menos tres veces a la semana, pero haba sido
un sper largo tiempo desde que so en esa noche.

No haba forma en que volviera a dormirme, as que mir al techo mientras las
horas pasaban y el amanecer se desliz a travs de la pequea ventana al otro lado
de la cama. Para entonces, la pesadilla era solamente eso.

Dudando ganarle a mam bajo las escaleras antes que ella, tom una ducha
rpida, en su mayora seco mi cabello, y luego lo torc en un nudo arriba. Agarr un
suter negro suelto, ya que enero era mucho ms fro de lo que era Atlanta
normalmente, lo emparejaba con un pantaln de cuadros que no eran la cosa ms
halagadora en mis muslos, pero eran seguramente bastante cmodos.

Cubriendo mi bostezo boquiabierto con la mano, volv al cuarto de bao y me


detuve. Frunc el ceo mientras escudriaba el espacio. Mierda murmur,
dndome cuenta que haba dejado la bolsa de maquillaje en mi bolso, que estaba en
el asiento trasero del auto.

Maldicin.

Girando alrededor, camin hacia el banco enfrente de mi cama. Debajo estaban


mis sandalias. Me las puse, sabiendo que mi mam mirara de lado la eleccin de
calzado, pero era un hbito que no poda romper incluso cuando nevaba. Saque mis
llaves del bolso y agarr la llave del apartamento.
Me dirig a la puerta de atrs en lugar de salir por la frontal y usar la escalera
del personal. Me abrac cuando el aire fro de la maana golpe los mechones
todava hmedos de mi cabello largo de la parte posterior de mi cuello. Las
sandalias golpearon todo el camino por las escaleras; escaleras que muy
probablemente me romperan el trasero en algn punto durante el invierno.
Mientras cruzaba la galera, mov la llave de la casa en el anillo del llavero.

Mi aliento sopl vah mientras daba la vuelta en la esquina de un lado de la


posada y cortaba a travs del patio. El csped hmedo me golpe los pies,
helndome. Llegu a la rotonda de adoquines y me dirig hacia el auto que haba
estacionado afuera de la cochera, agradecida de que ninguno de los huspedes se
levantara temprano. Pensando que tendra solo el tiempo suficiente para poner algo
en mi rostro antes de la hora en que debera ayudar a mam con el desayuno
continental. Me detuve frente a mi auto.

Mi boca se abri. Oh Dios mo.

Parpade, porque no poda creer lo que estaba viendo, pero mi vista estaba
bien. El estmago se revolvi y se agri, di un paso hacia el auto. El cristal cruji
debajo de mis pies.

Vidrio que perteneca a mi auto y no al suelo.

Cada ventana de mi auto fue destrozada. Todas.


Traducido por Mariela

No puedo creer que esto haya sucedido. Nunca hemos tenido un robo o nada
de eso. La ira se reflej en el rostro de mi madre, enrojeciendo sus mejillas. Es
increble.

Nos paramos frente a mi auto, una al lado de la otra. Quera llevarlo a la


cochera para que los invitados no lo vieran, pero ella no haba estado demasiado
interesada en mover el auto hasta que la polica apareci. Adems haba cristales en
los asientos, por todas partes y realmente no quera pasar el da quitando vidrios de
mi trasero.

Mam haba estado contra la espera, pero yo quera preparar el desayuno para
que los huspedes no tuvieran que esperar y terminaran dejando crticas malsimas
en el Yelp. Las crticas de mierda probablemente iban a pasar de todos modos,
porque la pareja con el nio pelirrojo ya haban visto el auto daado y ahora
estaban preocupados por lo que les perteneca. No es que pudiera culparlos por eso,
pero era raro que solo mi auto haya sido daado y ninguno de los tres vehculos
muchos mejores.

Como el Lexus que los padres posean.

Porque en serio, si alguien iba a irrumpir en un auto, por qu demonios ellos


escogieron el Honda Accord sobre el Lexus y el Cadillac?

Los criminales en Berkeley County realmente necesitaban enderezar sus


prioridades.

Mam Negu con la cabeza mientras cruc mis brazos sobre mi pecho,
sabiendo que no bamos a necesitar esperar por mucho tiempo. La estacin de
polica estaba por la misma calle. Como literalmente por la misma calle. Lo
siento tanto. Los huspedes no necesitan ver esto y preocuparse por sus propios
autos

Por qu demonios te estas disculpando? Frunci el ceo mientras coloc


una mano sobre mi hombro. Esto no es tu culpa a menos que te hayas levantado
a la mitad de la noche y le hicieras esto a tu propio auto. Si es as, entonces
necesitamos hablar.
A pesar de lo que pas, mis labios cambiaron a una sonrisa. No fui yo
contest secamente. Pero realmente deseara haber estacionado en la cochera2.

Por qu habras pensado eso? Pas un brazo alrededor de mis hombros.


No tenemos problemas de robo o vandalismo aqu. En otras partes del pueblo, s,
pero nada como esto ha pasado antes.

Por supuesto, con mi sobresaliente suerte, en la primera noche de regreso a


casa, algn idiota vandalizara mi auto.

Me alej de mi mam mientras recog una hebra de cabello, que se desliz,


detrs de mi odo. Una parte de m quera recoger una piedra a la vista y lanzarla al
auto por pura frustracin. Tena seguro, pero no estaba en la lista de cosas con las
cuales lidiar hoy.

Era una maldita buena cosa que no haya recogido la piedra y lanzado, porque
divis un auto blanco y azul viniendo por el camino. Probablemente no se vera
bien si el oficial de polica me atrapara arrojando una roca al auto.

Espero que el polica sea lindo dijo mam.

Me gir, con las cejas alzadas mientras la mir fijamente.

Qu? Pas las manos por su cabello ondulado mientras sonri. Me


encanta un hombre en uniforme.

Mam. Mis ojos se abrieron ms.

Y si recuerdo correctamente, t tambin tienes algo por los chicos en azul


continu ella mientras tir de los lados de su chaqueta de punto juntndolos, y mis
ojos salieron de mi cabeza. Oh Dios mo, mam en serio fue all? Se elev sobre las
puntas de sus pies mientras el vehculo se detena detrs de mi auto. As que, tal
vez tengas algo por este.

Voy a morir.

Solo puedo esperar. Me encantara verte felizmente casada antes de que est
a seis metros bajo tierra continu ella.

Calor crepit dentro de mis mejillas mientras estaba boquiabierta con ella.
Estaba bebiendo en las maanas?

2
La cochera sobre la que se habla es una cochera para carruajes por ser una casa muy antigua.
Oh. Decepcin son en la voz de mi mam. l es muy atractivo, pero
un poco joven. Bueno, supongo que puedes salir con un chico ms joven. Quiero
decir, eso est de moda, no es as? l

Mam susurr, mis ojos entrecerrndose.

Una mirada de inocencia cruz su rostro y tomo un profundo respiro, gir, y


vio al oficial de polica. Mi mandbula desquiciada una vez ms.

La sorpresa flot sobre el rostro del polica mientras se acercaba. Sus pasos se
hicieron ms lentos cuando mi corazn se sacudi en mi pecho. El polica se
pareca mucho al chico de la clase de economa, el chico al cual haca referencia mi
mam solo unos minutos antes.

No poda ser l, pero

El parecido era extrao.

El mismo cabello castao claro zumbaba cerca del crneo en los lados de la
cabeza y al estilo en un desvanecimiento recortado. Hombros anchos, hombros
desbocados. Incluso con el uniforme y el chaleco azul oscuro, saba que haba un
pecho definido escondido debajo. La misma estructura exacta, hasta la cintura
cnica y muslos musculosos.

La similitud fue ms all del cuerpo. Aquellos ojos, oh Dios mo, esos plidos
ojos azules eran una explosin del pasado y la mandbula cuadrada era solamente
un poco ms suave.

Se pareca mucho a Cole Landis.

Di un paso atrs mientras mi corazn palpitaba en mi pecho. Casi no poda


hacerlo, no poda mirarlo, porque todo lo que vea era Cole.

Pero no era l. Este polica era demasiado joven, y Cole haba sido dos aos
mayor que yo cuando nos conocimos al final del primer ao. Ahora deba tener
treinta y dos aos, y este tipo apenas llegaba a los veinticinco.

El oficial de polica mir al auto mientras camin pasando. Seora Keeton?

Esa sera yo. Se par mam hacia enfrente, sonriendo mientras dejaba ir
su chaqueta de punto. Yo fui quien llam esta maana, pero el auto pertenece a
mi hija, Sasha.

Confirmacin reemplaz la mirada en el guapo rostro del oficial. Sasha


Keeton?
Me puse rgida, como si una cuerda invisible me agarrara de la columna
vertebral. Ahora comprenda la expresin de sorpresa que l llevaba. A pesar de que
este polica tena que haber estado en la escuela secundaria cuando todo haba
sucedido, todo el mundo en este pueblo que estaba respirando en ese entonces saba
quin era yo.

Porque yo era la nica, la nica que haba escapado.

Pnico floreci en el pozo de mi vientre, levantndose a travs de m tan


rpidamente cido revolvi en mi estmago. Los titulares de los peridicos
brillaron ante m. La Novia Que Vivi. Quien Hizo Caer al Novio.

No debera haber regresado aqu.

El instinto me invadi, y en lugar de girar y ocultarme en mi habitacin como


quera, respir hondo como mi terapeuta haba instruido muchas, muchas veces
antes. Empujando el pnico hacia abajo, levant la barbilla. No iba a huir. No tena
nada que esconder. No cuando pas los ltimos diez aos escondida y perdiendo
todo este tiempo con mi mam.

Yo poda hacer esto.

Segundo a segundo, el pnico se tranquiliz, relajando el crculo vicioso en mi


cuello hasta que fui capaz de hablar. Supongo que sabes quin soy, pero me
tienes en desventaja. No s quin eres.

El oficial abri su boca y despus la cerr. Un momento pas. Soy el oficial


Derek Bradshaw dijo l girando su barbilla hacia la derecha. Y voy a
aventurarme aqu y a asumir que no fuiste t quien le hizo eso a tu auto.

Algo de la tensin se escap de mis hombros mientras negaba con la cabeza.


Nah. Me gustaban las ventanas de mi auto.

Comprensible. Se gir de lado mientras meti la mano en el bolsillo


delantero y sac una pequea libreta.

La puerta de la posada se abri. El seor Adams sali al porche, la mitad de la


pareja de ancianos. Seora Keeton? Siento interrumpir, pero la televisin en
nuestra habitacin no est funcionando. Intentamos llamar a la recepcin pero no
hubo respuesta.

Estar all grit mam y luego se volvi a m. Lo siento, pero tengo que
ocuparme de esto. Hizo una pausa, guiando un ojo al oficial Bradshaw. Cerr los
ojos brevemente y comenc a contar de nuevo. Aunque estoy segura de que la
televisin no est conectada agrega mi madre en voz baja.
El oficial Bradshaw se rio, y nuevamente, me golpe esa extraa sensacin de
familiaridad. Se rio como Cole. Una risa profunda y sexi. Est bien.

Sent la necesidad de agradecerle a Dios por la interrupcin. Hice seas a mi


madre mientras me concentr en el oficial.

l estaba doblado de la cintura, mirando dentro del auto. Se ha percatado


de algo robado, seorita Keeton? Gir la cabeza hacia m. Es seorita,
verdad?

Asent. No estoy casada.

Interesante murmur l.

Mis cejas se alzaron. Interesante? No haba nada remotamente interesante en


eso. Me acerque ms al auto. Honestamente no he revisado. Lo encontr as esta
maana Oh! Recordando el por qu sal esta maana, camin alrededor de la
parte trasera del auto. Dej un bolso en el auto anoche y sal esta maana para
conseguirlo. Fue entonces cuando not que las ventanas estaban quebradas.
Inclinndome, mir dentro del auto. La sorpresa me atraves. Est ah dentro!
Mi bolso. Justo en el asiento trasero. No se puede perder eso.

S, no puedes pasar por alto eso. Incluso en la oscuridad, estoy seguro de que
el fucsia se destacara coment l secamente mientras miraba por encima de mi
hombro.

Comenc a buscar el auto, pero me detuve. Puedo abrir la puerta?

l asinti. Voy a ser honesto, por algo como esto, probablemente no


estaremos revisando huellas a menos de que algo importante haya sido robado del
auto.

No me sent insultada por la honestidad. Era solo un auto y nadie result


herido. Abriendo la puerta, me estir con cuidado para recoger las correas del
bolso. Vidrio cay sobre el asiento mientras levantaba el bolso y me alejaba del
auto.

Mientras el oficial Bradshaw caminaba por el frente del auto y por el otro lado,
abr el bolso, esperando que nadie me hubiera robado el maquillaje. Si tuviera que
hacer un viaje a Ulta para reponer mis pertenencias, saldra con al menos doscientos
dlares ms de maquillaje de lo que fue robado.

Mordindome el labio interior, abr el bolso. Qu?


S? Se enderez el oficial Bradshaw y me mir por encima del techo del
auto.

Mi MacBook est aqu! Con mi maquillaje. Los dej en el auto. Aturdida


toqu la computadora porttil solo para asegurarme de que estaba all. Luego toqu
la bolsa de maquillaje.

El oficial Bradshaw se dirigi hacia m. Algo ms fue dejado en el auto?

Negando con la cabeza, mir fijamente en mi bolso. Olvid incluso que la


haba dejado ah murmur, bajando el bolso. Me gir hacia l. Por qu
alguien irrumpira en mi auto pero no robara mi computadora porttil? La bolsa de
maquillaje lo entiendo. Pero la computadora porttil?

Esto es bastante raro. Garabate en su libreta mientras la esttica crepitaba


de su radio. Pero eso suele ser una seal de que no se irrumpi en el vehculo.

Levant una mano e hice un gesto hacia el auto. Uh?

Hay dao pero nada fue robado, especialmente bienes valiosos, entonces es
un caso normal de vandalismo. Sus plidos ojos azules se encontraron con los
mos. Acaba de llegar ayer, cierto?

Una sensacin de movimiento volvi a mi estmago. S.

Y hace diez aos que est fuera?

La rigidez comenz a filtrarse de nuevo en m. S. Casi.

Alguien sabe que estabas regresando a la ciudad? pregunt, su mirada fija


en la ma mientras una voz de mujer hablaba desde la radio en su hombro.
Adems de tu madre.

Tocando mis cejas, lentamente niego con mi cabeza cuando mi boca funcion.
Yo solo mi amiga Miranda, um, Miranda Locke, no creo que ella le haya
dicho a alguien. Mord mi labio mientras sostena el bolso cerca de mi pecho.
Mi mam se lo hubiera dicho al personal.

l asinti mientras escriba en la libreta y luego la cerr, metindola en su


bolsillo delantero. La pluma la sigui. Es posible que alguien haya querido
daar tu auto?

Mis labios se separaron. A propsito? Eso sonaba estpido. Por supuesto


que quera decir a propsito. Quiero decir, cmo que alguien vino aqu y lo hizo
por ser mo?
Eso es posible. Levant el dedo cuando un cdigo sali su radio y luego
presion un botn en la radio. Esta es la unidad 59. Estar en 10-8 de Scarlet
Wench en unos minutos. Su mirada atraves la ma. No hay forma de decir
esto, pero tienes una historia en esta ciudad.

La ira sacudi mi sistema como un enjambre de hormigas de fuego enojadas.


Una historia que no fue mi culpa.

Por supuesto agreg rpidamente. No quise decir eso, y me disculpo si


di a entender eso. Lo que quiero decir es que eres bien conocida y por razones
que podran incomodar a algunas personas.

Incomodar? repet mientras mi cabeza se ladeo a un lado. Gracias a Dios


mi mam no estaba afuera para escuchar esta conversacin. Adems de m, no
tengo idea de porque pondra a otras personas incomodas.

Entiendo lo que dices y no creo que tengas una razn para sentirte
incmoda, porque como dijiste, lo que sucedi no fue tu culpa. El oficial
Bradshaw trajo algunos puntos por esa declaracin. Honestamente no creo que
tenga nada que ver con lo que ocurri entonces, pero es algo que tenemos que tener
en consideracin. Solo el tipo de cosa para mantenerlo en el fondo de la mente, de
acuerdo?

No estaba segura de como sentirme al respecto al escanear el patio. Ayer me


sent como si alguien me estuviera observando. Lo haba atribuido a mi
imaginacin y en su mayora olvidado, pero y si alguien hubiera estado aqu
mirando? Y si alguien estuviera lo suficientemente molesto de que haya vuelto a la
ciudad como para vandalizar mi auto?

No. Eso ni siquiera tena sentido. Nada de lo que haba ocurrido hace una
dcada fue mi culpa. O la culpa de cualquiera de las vctimas, as que por qu
alguien tendra un problema con que yo regrese a casa?

Lo ms probable es que este fue solo un caso de vandalismo al azar dijo.


Probablemente algunos chicos aburridos con nada mejor que hacer con su tiempo y
todo lo dems es una conciencia.

Asent distradamente.

Pero si tiene algn otro problema o piensa en algo relacionado con esto, por
favor llmenos y pregunte por m dijo l. Voy a presentar un informe de
vandalismo, as que asegrese de que su seguro se entere. Est bien?

Todo bien. Gracias.


El oficial Bradshaw asinti y luego regres a su auto. Se detuvo en la puerta del
conductor. Ojala pudiera haber sido bajo diferentes circunstancias, pero fue un
placer conocerla. Agarr la puerta del auto mientras se giraba hacia m. Nuestras
miradas se engancharon, y un escalofro recorri mi espina dorsal. Pero estoy
seguro de que volveremos a vernos.
Traducido por Mariela

Despus de llamar a la compaa de seguros y arreglar un horario para que un


inspector viniera la siguiente semana, limpi los cristales lo mejor que puede y
luego mov el auto a la cochera.

Me las arregl para hacer todo esto sin terminar con vidrios sobresaliendo de
lugares ms sensibles, as que lo consider como una victoria.

Con James llegando pronto para comenzar a trabajar en el servicio de la cena


para la noche, ayud a la rubia y burbujeante ngela Reidy a ordenar las
habitaciones reservadas.

ngela era varios aos ms joven y una platicadora adorable. Inmediatamente


comprend porque mam pensaba que era voltil. Hablaba de una cosa, se detena
en medio de la frase y cambiaba de tema. Ella habl acerca de cmo estaba
tomando clases nocturnas en el colegio comunitario cercano en Hagerstown.
Quera convertirse en profesora, centrndose en preescolar. ngela tena un novio
llamado Ethan. Han estado juntos por tres aos.

Me gustaba escucharla a pesar de que no entenda una palabra. Dejar que


ngela tomara las riendas de la conversacin mientras nos bamos de una
habitacin a otra me impeda pensar en lo sucedido esta maana. Yo tambin
podra darme el descanso ya que mi imaginacin iba a llevarme al peor de los
casos, tan pronto como tuviera tiempo de inactividad.

Y eso sera que alguien atac mi auto.

No tena sentido para m, pero saba que las cosas ms locas eran posibles.

Terminando la habitacin de la pareja mayor, caminamos hacia la lavandera,


la cual sola ser un bao. Agarr un montn de toallas limpias de la secadora y la
puse sobre la mesa de trabajo.

ngela agarr las sbanas sucias, murmurando debajo de su aliento mientras


las meta en la lavadora. Solo hay una cosa que odio en este mundo y eso es
doblar sbanas.

Sonre mientras comenc a doblar toallas. Es porque doblar sbanas es


imposible.
Es verdad. ngela agarr un bote de detergente y midi una taza.
Cmo se siente estar de vuelta aqu? pregunt ella despus de un momento.

Creando una pequea pila de toallas blancas, me encog de hombros. No


estoy segura. Quiero decir, es bueno. He extraado esto.

De verdad? Duda coloreo el tono de la joven chica mientras sigui con el


suavizante de telas. Has extraado recoger despus de que las personas salen y
hacer la lavandera?

Me re. No exactamente, pero esta es la herencia de mi familia y Mir


hacia arriba mientras mis manos suavizaron la toalla. Iba originalmente con la
idea de hacer esto, toda la cosa de seguir los pasos de la familia. Quera hacer eso.
Y era verdad. Cuando era ms joven, haba sido mi sueo hacerme cargo de la
posada. Ese sueo haba cambiado, no. Ese sueo haba sido robado. Me gust
hacer lo que hice en Atlanta, y esto, doblar toallas, no es exactamente emocionante,
pero esto, nos pertenece a mi familia, a m, y es difcil explicar, pero se siente
correcto.

ngela me estudi por un momento y luego sonre. Eso tiene sentido. Algo
as como me siento sobre ensear a los pequeos. Volvi a cerrar la tapa del
suavizante y luego se estir para colocar la botella en el estante de arriba. Despus
de encender la lavadora, ngela prcticamente brincote su camino hacia donde yo
estaba. Ella cogi una toalla. Ha de haber sido muy difcil regresar despus de lo
que te pas. No creo que yo podra.

Mi mirada se dispar a la joven chica.

ngela estaba enfocada en su pila de toallas. Siempre que me dirijo a la ruta


11, conduzco pasando la vieja torre de agua y es en todo lo que pienso. Se
estremeci ngela y cido revolvi mi estmago. Es horrible pensar en eso, pero
no vivo como t lo hacas. No puedo siquiera imaginar por lo que has tenido que
pasar

Una toalla se desliz de mis dedos, golpeando el suelo. Mierda murmur,


recogindola del suelo. Me enderec y la sacud. Podemos hablar sobre algo
ms?

Los ojos castaos de ngela se ampliaron mientras un sonrojo rosa cruz su


rostro. Apretando una toalla a su pecho, ella pareca a segundo de irrumpir en
llanto. Oh Dios mo, lo siento tanto! Ni siquiera estaba pensando.

Cerrando mis ojos, tom un lento respiro y despus forc una sonrisa. Est
bien.
No, no lo est. Habl sin pensar. Mi mam siempre me est diciendo que me
voy a meter en un mundo de problemas. Ethan dice lo mismo dice rpidamente
ngela. Y ella tiene razn. Lo siento tanto. Fue totalmente inapropiado de mi
parte.

Inhalo profundamente y abr los ojos. Realmente est bien. Doblando la


toalla, ignoro el temblor que trepa por mi espina dorsal. Dijiste que tu novio
trabaja en Frederick dije, redireccionando la conversacin a un lugar mucho ms
seguro. Qu hace l?

Incluso con el tema de conversacin yendo en una diferente direccin, la


atmosfera estaba tensa mientras repona las toallas y cambibamos las sbanas
dentro de la secadora. Despus, baj las escaleras y me sent en la mesa de registro.
Abr el libro de reservas encuadernado en cuero y me quit el broche de mi cabello.
Mechones de cabello cayeron sobre mis hombros mientras escaneaba las reservas
para la prxima semana. Realmente necesitaba poner mis manos en la contabilidad
para ver donde estaban las ganancias y las prdidas. Volviendo al mes de
diciembre, tom una pluma

Unas manos se estrellaron sobre el escritorio, hacindome gritar y saltar hacia


atrs en mi asiento. Mi corazn tronando contra mis costillas, levant mi mirada
mientras apretaba la pluma, preparndome para empujarla a travs del globo ocular
de alguien.

Sorpresa! grit Miranda Locke mientras agitaba ambas manos.

Oh Dios mo, me diste un ataque al corazn. Dej caer la pluma sobre el


escritorio y sal de mi silla. Estirndome sobre el escritorio golpe el brazo de
Miranda. Seriamente.

Cllate. Diversin bail en los oscuros ojos castaos de Miranda mientras


giraba una trenza sobre su hombro. Deberas estarme abrazando ahora, porque
me amas y me extraas.

Esa es la nica razn por la cual no te estoy apualando con la pluma ahora
mismo! Sal corriendo de detrs del escritorio, arroj mis brazos alrededor de los
hombros de Miranda y casi derrib a la mujer ms delgada y ms alta. Oh Dios
mo ha sido demasiado tiempo.

Miranda me apret con fuerza. Han sido qu? Dos aos?

Demasiado tiempo. Retrocediendo, abr los brazos a mi mejor amiga


desde el segundo ao de la escuela secundaria. Nos conocimos en la clase de
gimnasia y nos unimos inmediatamente mientras nos sentbamos una al lado de la
otra en las gradas y nuestro extraordinariamente atractivo maestro de gimnasia
caminaba hacia el gimnasio. Ambas comenzbamos a babear.

Miranda era una mujer maravillosa con la piel oscura y tena la personalidad
para hacer juego con su belleza. Siempre haba estado ah para m, incluso cuando
sal rpidamente de este pueblo y no quera nada que ver con nadie, Miranda haba
rechazado ser sacada del camino.

De pie en frente de ella, me golpeo con la fuerza de un tren a velocidad


frentica de cuanto Miranda haba hecho para mantener nuestra amistad. He
sido una amiga de mierda.

Miranda inclin su cabeza a un lado. Qu?

Dejando caer mis manos a mi lado, me hice hacia atrs y me apoy contra el
escritorio. Solo he sido una amiga asquerosa. Cuando me fui de aqu, ni siquiera
te dije.

Oscuras cejas elegantes se alzaron. S, eso fue muy mierda.

Ves! Niego con la cabeza. Y t llamaste y llamaste. Nunca contest.


Otros amigos se rindieron, pero t no.

Claro que no. Plant sus manos sobre sus caderas. Los amigos no se
rinden entre ellos, especialmente despus de que han pasado por un evento
traumtico como el infierno en su vida. Y esos amigos que se rindieron? Que se
jodan. Ellos debieron saber que estabas pasando por cosas y estar ah para ti.
Debieron haber hecho lo que yo hice. Darte un par de meses y despus tener sus
traseros en el avin e ir a donde t estabas.

Y eso es lo que Miranda haba hecho.

Despus de que fui despus de que fui dada de alta en el hospital, era un
desastre, un desastre fsico y emocional. Mentalmente comprobado por semanas.
Obviamente nadie me culp. Cuando mi cabeza finalmente se reconstruyo, decid
que no poda quedarme aqu. No cuando las pocas veces que haba salido en
pblico, las personas miraban. Susurraban. Se apiadaban de m. Y luego estaban los
medios de comunicacin.

Locos buitres que circulaban a su presa.

Me haba metido en la cada mientras investigaba universidades lejos, muy


lejos y solo cuando eleg Florida State le dije a mi madre sobre mis planes de
terminar la universidad. Mam lo odio, pero lo entendi.
No se lo cont a nadie ms.

Me alegro de que mi madre te haya dicho dnde estaba hace tantos aos
dije con una dbil sonrisa. Y me alegra que hayas metido tu trasero en ese avin
y me hayas encontrado.

Y me alegro de que tu trasero finalmente est de vuelta en casa. Te quiero


dijo Miranda con tono serio. Eres mi hermana de un seor diferente.

dem le respond suavemente, y luego tom una respiracin temblorosa.


Te ves genial.

Es porque no tengo novio, as que paso mi tiempo libre en un gimnasio en


vez de en la cama.

Inclinando la cabeza hacia atrs, me re. Estaba hablando del cabello. Es


nuevo.

Te gusta? Le dio unas palmaditas en sus trenzas. Tuve que conducir


ms de una hora para encontrar a alguien que saba qu diablos estaban haciendo.
No como si confiaba en alguien ms en esta ciudad para tocar mi cabello. Eso fue
lo nico bueno de que vivieras en Atlanta. Las opciones de saln eran ilimitadas
cada vez que te visitaba.

Yo sonre. Quieres beber algo y salir? No hace demasiado fro afuera.


Estaba aqu revisando el libro de reservas.

Tu mam ha hecho su t dulce? Si es as, entonces en un s replic


Miranda. Su t es crack, el tipo bueno de crack que no te pudre los dientes o te
hace elegir tu rostro.

Me re nuevamente. Maldicin, extra cuanto me haca rer Miranda. Las


dispersas visitas en persona y la pltica por telfono semanal no eran lo mismo.
Ella siempre tiene una jarra de t dulce listo.

James estaba en la cocina, haciendo alboroto con dos pollos rostizados que
tena en el horno. El limn y las hierbas olan a algo maravilloso, pero cuando
Miranda lo dijo James le murmur algo inaudible.

El seor Jordan no era un platicador.

Hay algo en lo que pueda ayudarte? pregunt mientras colocaba de


regreso la jarra de t negro en la nevera.
James agarr un guante para cosas calientes. Lo mejor que pueden hacer es
mantenerse fuera de mi camino.

Los ojos de Miranda se abrieron ms, pero yo sonre. Podemos hacer eso
le dije, yendo hacia la puerta trasera que lleva a la antigua cocina.

Has estado en el stano? me pregunt James, detenindome.

No. Mir a Miranda, frunciendo el ceo. Por qu?

La luz estaba encendida en la bodega cuando entr contest. Asegrate


de apagarla. Esos cables son viejos.

No me molest en decirle nuevamente que no haba estado en la bodega, as


que asent y abr la puerta. La habitacin estaba llena de viejos muebles, la mayora
cubiertos con sbanas blancas, y era mucho ms fro que el resto de la casa. A lo
largo de la pared posterior haba un pizarrn de corcho con varias llaves puestas.
En el otro lado de la larga y estrecha habitacin haba una puerta que daba a la
vieja escalera que conduca al antiguo stano de vino y raz que siempre ola a
yacimientos. Solo parte del stano estaba en uso. El resto estaba lleno de tierra y
piedra. Los antiguos tneles que solan correr desde el stano hacia el patio trasero
haban sido sellados desde haca mucho tiempo.

Cuando abr la puerta del porche, las llaves de la pizarra de corcho resonaron.
l es un tipo amigable.

As parece. Miranda arrug la nariz. La personalidad no debe ser un


requisito para trabajar en la cocina.

Bastantes habilidades en la cocina es el nico requisito le respond.

Mientras caminbamos por el porche vaco, le cont lo que pas con mi auto.
A pesar de que era enero, era inusualmente clido para el rea, cerca de los 12
grados centgrados. Con el sol tan brillante, sera cmodo por al menos otra hora
ms o menos, as que decidimos sentarnos en la mesa de cristal y las sillas
Adirondack.

La cosa con el auto es realmente extraa. Torci Miranda la mueca,


tirando los cubos de hielo alrededor de su bebida. Como realmente extraa.

Lo s. Cuando el oficial Bradshaw comenz a preguntarme si saba de


alguien que estuviera molesto por estar de regreso aqu, como que enloquec.
Con mi vaso sobre la mesa, me reclin en la acolchada silla y cruc los brazos sobre
mi vientre. Quiero decir, estoy segura que solo fueron unos chicos aburridos y
completamente al azar, porque no creo que mi madre le haya dicho a mucha gente
y solamente ests t.

Bueno Sac Miranda la palabra y luego tomo un trago.

Esper a que ella continuara. Bueno qu?

Debo haberle dicho a alguien dijo ella, cruzando su pierna. Pero no fue
como una persona al azar. Fue a Jason.

Jason? Oh Dios mo, an sigue por aqu? Jason King fue a la universidad
con nosotras. Los tres nos conocimos durante orientacin y habamos compartido
varias clases el ao y medio que yo asist. Jason era un buen, chico divertido de lo
que recuerdo. De mi edad. Listillo de una forma linda, de la forma del chico de al
lado. Un genio en matemticas y estadsticas, que yo podra respetar.

Y lo haba visto despus de que yo sal del hospital. Haba sido el nico que
super a los periodistas y a mi madre. La ltima vez que hablamos me abraz
mientras me sentaba en mi cama, me abrazaba mientras sollozaba, y lo ltimo que
me dijo era que estaba a salvo ahora.

Tambin a l lo dej atrs.

Asintiendo, Miranda me mir por encima del borde del vaso. S. Como yo.
Sabes como es. Si no sales de esta maldita ciudad a los veintiuno, no te vas.

No creo que eso sea cierto respond, estirndome y tomando mi vaso.


Puedes salir cuando quieras.

Uh-huh. Ojos oscuros rodaron. De cualquier forma, l se gradu de la


universidad y termin abriendo su propia agencia de seguros hace como dos aos.
l se qued incluso a pesar de que nunca encontr a su padre. Recuerdas eso?

Asent. La madre de Jason y su padrastro haban fallecido en un trgico


incendio en su casa cuando cumpli dieciocho aos. De lo que me acuerdo, fue
durante una ola de fro y ellos haban estado usando un calentador de keroseno
para descongelar sus tuberas. Sus muertes fueron lo que hizo que rechazara
encontrar a su verdadero padre. S, vino aqu porque le dijeron que su verdadero
padre era de Hedgesville. As que, nunca encontr a su pap?

Nop. Lo sabras si

Lo s. Lo s. Suspir. Jason intent ponerse en contacto conmigo antes de


irme, pero las llamadas cesaron cuando cambi mi nmero.
Jason no fue la nica persona a quien le hice eso. Cole fue al hospital. l me
llam y vino a la posada.

Y le haba hecho lo mismo.

Baj mi mirada a mi vaso mientras presion mis labios juntos. El


arrepentimiento tena un sabor amargo en mi lengua. Mirando hacia atrs, saba
que poda haber manejado todo diferente, pero hice lo que crea que tena que hacer
entonces.

Le dije que estabas regresando. Estaba muy emocionado por eso. Quiere
verte cuando ests lista. Miranda hizo una pausa. Espero que ests bien con
eso. l era tu amigo.

Estoy bien con eso. Y una vez que lo dije, descubr que lo estaba. Todos
debemos juntarnos esta semana para cenar o algo as.

Oh! Eso ser perfecto. Bebi de su t. Mis tardes, fines de semana y


veranos estn libres.

Excepto cuando ests haciendo planes de lecciones, trabajando horas extras


haciendo tutoras, o cuando trabajas medio tiempo durante el verano porque ests
preocupada de ser despedida correg.

Eres una aguafiestas. Miranda me lanz una brillante sonrisa blanca.


Ay, la vida de una maestra.

Miranda haba estado enseando en nuestra antigua preparatoria por dos aos.
Le tom todo ese tiempo encontrar una posicin permanente de tiempo completo.
Irnicamente, ahora era compaera del maestro de gimnasia por l cual se nos
haba cado la baba todos esos aos atrs. De acuerdo con Miranda, el entrenador
Donnie Currie segua siendo caliente como el infierno.

La vida era extraa.

Hablando de cosas extraas, mi pensamiento fue de vuelta al oficial de polica


quien lleg esta maana. Quieres escuchar algo extrao?

Me encanta lo extrao. Miranda termin su t. Bueno, nada de la


mierda extraa paranormal. Como si viste un maldito fantasma en este lugar
anoche, no quiero or sobre ello, porque me gustara volver a dormir.

Solt una carcajada. S, no. No es ah a donde iba mi oracin.


Est bien entonces. Movi su mueca grandiosamente. Por favor
continua.

Gracias por tu permiso. Arque una ceja cuando Miranda me mir con los
ojos entrecerrados. El oficial que vino esta maana, l se vea Miranda, l se
pareca mucho a l.

l? susurr mientras sus labios se abran. Como en el el Novio?

Espera. Qu? Oh Dios mo. Mi estmago cay a mis rodillas. No me


refiero a l. Quiero decir que el oficial se pareca a Cole.

Cole? Su voz cay incluso ms bajo.

Lo recuerdas? pregunt, mis dedos apretndose en mi vaso. S que no


hemos hablado sobre l desde hace mucho tiempo, pero

Por supuesto que lo recuerdo! Se sent Miranda derecha. Recuerdo


cada tipo extraordinariamente caliente.

l era extraordinariamente caliente contest melanclicamente.

No tan caliente como Idris Elba.

Verdad. Me re.

De vuelta al oficial. l se pareca a Cole? No era Cole un polica?


Miranda volvi a concentrarse.

l era un ayudante, pero obviamente no era Cole. El oficial era demasiado


joven, pero haba un extrao parecido. Al menos para m. Mam no dijo nada,
pero tal vez no lo vio. Me mov en la silla, sabiendo que probablemente no
debera preguntarme por lo que estaba preparndome. T sabes sabes si l
sigue por aqu?

S qued en la universidad, pero no tuve ninguna clase con l despus de


economa. Y l pregunt por ti a menudo y fue bastante persistente, pero tambin
sabes cmo fue eso. Miranda apart una trenza de su mejilla. No lo he visto en
aos. Estoy bastante segura que ya no es un ayudante, al menos aqu.

Oh. Un extrao movimiento de torsin ilumin mi pecho. Se senta como


una decepcin. Que no tena sentido. No como si volviera a casa esperando
reavivar un romance de hace una dcada. Probablemente, Cole haba desaparecido
desde haca mucho tiempo, casado con un montn de nios. Al menos lo mereca,
un final feliz para siempre. l era un buen chico; del mejor tipo.
Miranda me mir fijamente con atencin como lo haba hecho cientos de
veces, viendo a travs de m. Todava tienes su telfono? Probablemente sea el
mismo. Las personas no cambian sus nmeros.

No tengo su nmero. Cuando cambi el mo, perd todos los contactos


admit, un poquito avergonzada por ese pequeo hecho. E incluso si lo tuviera,
no le llamara.

Cobarde.

Me re. Vamos; llamarlo despus de diez aos sera sper extrao.

T puedes solo revisar en Facebook y ver si tiene alguna cuenta. Hizo una
pausa, sus labios se alzaron en las esquinas. Has revisado si tiene una cuenta, o
no?

Calor salpic a travs de mis mejillas. Tal vez lo he hecho.

Miranda esper.

Est bien. Bien. Lo que sea. Lo hice hace tiempo. Nunca pude encontrarlo.

Interesante murmur Miranda.

En realidad no. Solo un poco triste y un poco pattico.

Miranda se qued un poco ms, yndose cuando la hora del servicio de cena
iba a comenzar. Solo tena el tiempo suficiente para cambiarme en unos pantalones
de mezclilla. Las sandalias y el suter permanecieron, y tom unos minutos extras
para aplacar mi cabello, pasar un cepillo a travs de mis ondas y ponerme algo de
labial.

Todos los huspedes estaban asistiendo a la cena, as que nosotros nos


mantuvimos constantemente en movimiento. Cuando el ltimo husped se llen,
eran cerca de las ocho, y en todo lo que poda pensar era poner mi rostro en mi
cama. Con la esperanza de dormir ms de cuatro horas.

Con todos los platos fuera de las mesas y los manteles reemplazados, yo estaba
reemplazando las velas en la mesa con unas sin encender cuando mi mam regres
al comedor.

Tuviste oportunidad de cenar algo? pregunt ella.

S respond con una suave risa. Mam. Siempre siendo mam. Agarr
algo del pollo. Algo temerosa por mi vida cuando James me atrap.
l es un poco spero alrededor de los bordes. Recuerda eso. Tomando dos
pequeas velas de m, ella las puso en el candelabro de cristal. Pero es un maldito
buen cocinero y amo cuando

Cuando ella no continu, mir hacia ella vindola reemplazar la ltima vela en
la mesa cerca de la chimenea. La expresin de mi mam era extraa. Como si ella
fuera atrapada entre morir y hacer un baile de felicidad. Y la haba visto hacer un
baile de felicidad. Rodillas arriba. Brazos afuera. Eso era algo ms.

Su mirada estaba fija en algo ms all de mi hombro cuando ella dijo: Oh


Dios mo

Sus cejas se juntaron, me gir y todo, todo, se detuvo. El mundo entero se fue a
un punto muerto. Mi corazn trastabill, posiblemente incluso se detuvo. De
verdad. Levant mi mano, presionando la palma en el centro de mi pecho.

Un fantasma del pasado parado frente a m.

Era Cole Landis.


Traducido por Mariela

Hay una buena oportunidad de que este alucinando. Tal vez me alc sobre el
brazo de la silla, ca y me golpe la cabeza en la chimenea de piedras de ro. Eso
pareca ms posible que Cole estuviera realmente de pie en frente de m.

Pero no he golpeado mi cabeza con nada.

l realmente estaba ah, y era increble, y oh mi dulce Jess, los aos haban
sido de forma extraordinaria en l.

Estaba atrapada en su rudo atractivo.

Se haba ido el guapo muchacho al cual me haba aferrado a su rostro la ltima


vez que lo vi. En su lugar haba pmulos afilados y ojos azules inclusive ms
penetrantes detrs de esas espesas pestaas. La orgullosa, arrogante lnea de su
nariz estaba ligeramente torcida ahora, como si hubiera sido rota en algn punto.
Esos labios de oh dulce Seor, esos labios seguan siendo llenos. La dura lnea de
su mandbula estaba cubierta con un rastrojo, aadindole la rudeza de su
impresionante rostro. Su cabello castao claro zumbaba en un desordenado
desvanecimiento, un poco ms largo de lo que lo recordaba.

l estaba ms, uh, definido.

Sus bceps estiraba el gastado algodn de la camisa de franela roja que llevaba.
Las mangas estaban enrolladas hasta los codos, revelando fuertes antebrazos. La
franela estaba desabrochada y por debajo estaba una camiseta blanca. Su cintura
era recortada y no haba ningn atajo a la imaginacin para saber que debajo de la
camisa llana no haba nada ms que plano.

Realmente eres t declar l.

Mi mundo se detuvo por segunda vez. Su voz. Oh Dios mo, su voz se haba
profundizado y era ms spera, ms rasposa, pero era su voz.

No lo cre Cole avanz hacia adelante y cada msculo de mi cuerpo se


congel. Una parte de m ni siquiera quera creer en caso de que l estuviera
equivocado, pero no lo estaba. Eres t.
Todo lo que poda hacer era mirarlo fijamente mientras mi corazn golpeaba
en mi pecho como si estuviera intentando hacer su camino para salir. S que
necesitaba lograr que mi lengua funcionara, pero estaba conmocionada en el
silencio.

Desafortunadamente, mi mam no lo estaba.

Bueno, esto es una sorpresa dijo ella, anunciando lo obvio No es as,


Sasha?

Asent lentamente mientras Cole me miraba fijamente con esos plidos ojos.
Mi garganta se sec. Realmente necesitaba decir algo, pero estaba pensando en mi
pesadilla de la noche anterior, de la ltima vez que lo vi.

Habra llamado a la posada primero. La mirada de Cole se movi a mi


mam brevemente antes de volver a m con una intensidad que causaba que mi
cuerpo entero se calentara. Siempre haba sido as. l tena ese poder con solo una
mirada. Poda mandarte corriendo en la direccin opuesta o tirar de ti como un
imn. Pero me imagin que no llamar era una mejor avenida que tomar.

Inhalando una afilada respiracin, entend lo que estaba diciendo. l pens que
si saba que l vena, yo no estara aqu, y lo que era triste, yo no podra decir si eso
era cierto o no. Darme cuenta de eso me sac del estupor. Cmo supiste que
estaba de regreso?

Los ojos de Cole se ampliaron ligeramente y esos expresivos labios llenos se


separaron, y pareca que ahora l era quien estaba en silencio.

Bueno. Mam aclar su garganta. Me voy a ir a hacer cosas dijo y


luego se gir, apresuradamente deslizndose a travs de la puerta.

Ninguno de nosotros nos movimos.

Solos y juntos por primera vez en una dcada, nos miramos l uno al otro. La
ltima vez que nos vimos, l me bes. Me llam nena y dijo que estara esperando
por m. Nunca lo llam. Nunca llegu a casa para hacerlo.

Fue Cole quien habl primero. Derek me dijo que estabas en casa.

Derek? Tom un momento para recordar quien era. El polica de esta


maana?

S. Me estaba mirando como si nunca hubiera esperado verme


nuevamente, como si l tuviera la esperanza de hacerlo pero no tuviera mucho
lugar para mucha fe en esa esperanza. l es mi primo.
Bueno, eso explica por qu pens en l cuando vi a Derek esta maana. Su
familia estaba golpeando algunos genes poderosos. Pero no saba porque
inmediatamente llam a Cole.

O porque l estaba aqu.

Y l te llamo sobre sobre m? pregunt, cruzando los brazos sobre mi


cintura. Fue ese momento cuando record que estaba vistiendo un suter que me
aumentaba cerca de diez kilos. Agradable. Al menos me cepill mi cabello antes.

Cole asinti, comenz a avanzar hacia adelante nuevamente, pero se detuvo.


Tienes tiempo para platicar?

Abriendo mi boca, me detuve a m misma a medio segundo antes de decir no.


Ese fue mi primer instinto. Cortar la comunicacin con l, porque eso era lo que
haba hecho antes, lo que hice cuando me sent incluso lo ms mnimo confrontada
con mi pasado.

Pero Cole no era el chico malo.

l nunca haba sido el chico malo.

Dej salir una exhalacin temblorosa y luego pase la punta de mi lengua sobre
mi labio inferior. Est bien. Quiero decir, s. Tengo tiempo. Le hice una sea
hacia el rea abierta con una mano temblorosa. Podemos sentarnos ah.

Perfecto. Su mirada permaneci en m por un momento, lo


suficientemente largo para hacer que mis mejillas se sonrojaran, y luego se gir.

Tantas preguntas rozaron la superficie mientras caminamos fuera, hacia la sala


de estar. l todava vive aqu o condujo hasta ac? Era todava un polica o lleg
al nivel federal, como lo planeaba en la universidad? Se cas y tiene hijos?

Mi corazn segua corriendo mientras hice mi camino a la antigua silla cerca


de la chimenea. Mientras l se sent enfrente de m, mi mirada cay a su mano
izquierda. No tuve la intencin. No tuve el control sobre ello. Me centr en su dedo
anular. No tena anillo matrimonial o indicativo que fuera recientemente removido.

Mi estpido corazn hizo su versin del baile de la felicidad de mam.

Est bien. Realmente necesitaba no estar preocupada por nada de eso, porque
ese era un extremo caso de poner al carruaje antes del caballo.

Cole revis el rea de estar. Este lugar realmente ha cambiado. Su mirada


se centr en m. No he estado aqu desde bueno, desde que te fuiste.
Yo tampoco. Mentalmente maldije. Por supuesto no he estado aqu. l
saba eso. Yo estaba agotada. Sentada frente a frente era casi demasiado abrumador.
Parte de m quera levantarse y correr. La otra mitad estaba curiosa y
emocionada. Mi estmago se sumergi de nuevo.

Demasiado excitado.

No volviste ni siquiera una vez? pregunt, frotndose la palma de su


mano sobre su esternn.

Inhalando profundamente, negu con la cabeza. No. Mi madre me visit.


Tambin lo hizo Miranda.

Miranda. Las comisuras de sus labios se inclinaron y luego rpidamente se


enderezaron. La recuerdo. Es bueno saber que sigues en contacto con ella.

En realidad sonaba como si dijera eso, y me pareci extrao pensar que haba
desaparecido de l. No podra culparlo si abrigaba resentimiento. No haba hecho
nada malo y yo bueno, yo era un desastre.

Comenc a responder, pero no poda creer que l en realidad estaba sentado


enfrente de m. Esas gruesas pestaas se alzaron, y nuestras miradas colisionaron.
Rpidamente desvi los ojos, enfocndome en su hombro mientras junt mis
manos. Entonces, um, por qu Derek te contact?

l dej caer su mano al brazo de la silla mientras l rea o tosa bajito. No


estaba segura. Derek era joven entonces, pero l saba que t y yo salamos. Se
acord de quin eras.

Oh susurr, cambiando mi atencin a la chimenea. Mirarlo era Dios,


era difcil, tan difcil. l representaba un futuro que nunca lleg a buen trmino.

Record cuanto me interesabas continu l. Todos en mi familia lo


saban.

Vaya.

Guau.

l solo lo puso justo ah.

El gas creo llamas ondulantes detrs del cristal mientras intent averiguar en
cmo responderle. Suponiendo que no sera genial para m admitir que intent
acecharlo en Facebook una o veinte veces sin xito durante los aos, decid que era
momento de cambiar de tema. As que, es polica como t? Mir a Cole,
encontrando que me estaba mirando intensamente. No estaba segura si l habra
retirado su mirada de m por ms de unos segundos. O ya no eres un polica?

Ahora trabajo en el FBI explic.

Mi sonrisa no fue forzada mientras se extendi por mi rostro. Eso era lo que
queras. Felicidades.

De vuelta a ti. Desliz una mano con dedos largos a travs del brazo del
sof. Finalmente ests haciendo lo que siempre planeaste.

Parpade, sacudida por el hecho de que recordara este pedazo de informacin


sobre m. S. Yo lo estoy. Nuestros ojos se encuentran nuevamente, y solt
una carcajada. Lo siento. Solo no te esperaba.

Eso es entendible. Probablemente podra haber esperado un da, pero cuando


Derek me dijo que estabas aqu Dej l las palabras suspensivas, hundiendo su
mandbula mientras miraba hacia m arriba a travs de sus pestaas. No quera
esperar. Tena que verte. Despus de tanto tiempo, tena que ver que realmente
estas bien.

Ver si estaba bien.

Oh hombre, mi corazn se hundi y se desinfl al mismo tiempo, e incluso no


s qu hacer con esas emociones conflictivas. Su preocupacin era dulce como un
clido da de primavera y era sofocante como una manta picante.

Te ves increble dijo l, y luego rio mientras mis ojos se abrieron. Eso
fue incomodo? No me importa. Es la verdad. Eres tan hermosa no, ms hermosa
de lo que recordaba.

Todo en mi rostro quem cuando mis labios se separaron.

Ests involucrada con alguien? pregunt, cogindome con la guardia


baja. Eso tambin sali de la nada, eh?

No respond sin pensar. Quiero decir, no estoy viendo a nadie.

Su sonrisa de respuesta fue lenta, y maldita sea, hizo que mi pecho picara de la
manera ms deliciosas. Yo tampoco.

Lo adivin antes cuando comprob su dedo anular. Gracias por el


cumplido. Me dolan los dedos de cun fuerte apretaba mis manos. Luces
increble tambin. Mejor que antes. Hice una mueca. Quiero decir, antes
tambin te veas bien pero ahora Solo voy a parar.
Esa media sonrisa apareci y sus ojos azules se calentaron. No te detengas
por m.

Necesitaba parar, reenfocarme. Um, as que todava vives en los


alrededores?

l asinti. S. En Falling Waters. Tengo una casa ah.

Eso est bien. Y lo dije en serio, pero un segundo despus, me qued sin
saber qu decir. Hablar con Cole nunca haba sido difcil, no en el pasado, pero
ahora encontr mis palabras rgidas y cautelosas. Simplemente no saba que decir o
hacer.

Cole no pareci darse cuenta. Est todo bien con tu auto? Derek me dijo
que tus ventanas fuero quebradas.

Llame a la compaa de seguros y enviarn a alguien. Van a cubrir todo.


Hice una pausa, mirando hacia abajo a mis manos. Mis nudillos estaban
blanqueados. Fue tan extrao. Rompieron las ventanas, pero no se llevaron mi
computadora porttil, que estaba justo en el asiento trasero.

Suena como unos pocos chicos con mucho tiempo en sus manos contest
l.

Eso es lo que tu primo dijo murmur, levantando mi mirada.

Su pecho se alz con una respiracin profunda. Varios segundos pasaron.


Ests bien, Sasha? Realmente bien?

Oh Dios, aqu estaba nuevamente. Esa pregunta. La pregunta que todos lo que
me conocan siempre terminan preguntando, y escucharla de Cole era lo que haba
evitado estos ltimos diez aos. Que era obviamente porque l estaba aqu. Mi
columna vertebral se puso rgida. S, estoy bien.

Esos ojos se movieron sobre mi rostro como si estuviera memorizando cada


centmetro. Otro estiramiento tenso de silencio se extendi entre nosotros, y me
preguntaba si incluso crea en mi respuesta. Cmo podra estar bien? Yo saba que
algunas personas no podan entender cmo podra estar bien despus de lo que
haba sucedi y me trataron como si fuera una especie de criatura rota. Fue por eso
que nadie que conoca fuera de este estado nunca supo de mi pasado.

He pensado sobre esa noche. Su voz cargaba un gran peso. Mucho.

Cole
Deb haberte encaminado a tu auto esa noche continu, su mirada
inquebrantable. El malditamente mayor arrepentimiento de mi vida all.

Oh Dios.

Inclinndome, me presion en el respaldo de la silla. Quera huir de la


habitacin, de lo que deca, pero ya era demasiado tarde. Sus palabras se quemaron
en mi cerebro, y no las quera ah.

No debes sentirte as dije apretando mis manos. Lo que pas no fue

No fue culpa ma. No hice lo que l hizo. Lo s. Exhal pesadamente.


Eso no cambia el hecho que deb haberte encaminado a tu maldito auto. Todos
sabamos lo que estaba pasando y

Y si no me hubiera atrapado esa noche, me habra atrapado despus. Los


finos cabellos de mi nuca se alzaron. Haba pasado tanto tiempo desde que haba
hablado de ello. Y todos sabemos que lo habra sido Mi respiracin se
enganch en mi garganta. Me haba estado observando. Como haba observado a
todas las dems. A la larga me habra atrapado.

Cole rompi el contacto visual entonces y su voz fue baja cuando dijo: S.

Incomoda, me mov en mi asiento. Estoy feliz de ver que te va bien, pero


es tarde y ha sido un da muy largo.

Est bien. Los ojos de Cole vinieron a m. Pero tengo una pregunta ms
para ti.

Esper, preparada para tomar el vuelo tan pronto como pueda.

Tendras una cena conmigo?

Mi mandbula se abri. Est bien, eso no era lo que yo estaba esperando.

Quiero ponerme al corriente contigo, pero entiendo que es un poco tarde y


que te sorprend. As que, tal vez podamos recomenzar nuestra conversacin
cuando hayas tenido un poco de tiempo para prepararte.

Dios, olvid cuan directo al punto era Cole.

Qu piensas? persisti cuando todo lo que hice fue mirarlo fijamente.

Yo no s sobre eso susurr, casi inmediatamente lamentando mi


respuesta. Tome una profunda respiracin mientras parte de mi mente alz sus
brazos en desacuerdo mientras el otro aplauda en aprobacin. La cena con Cole no
era una buena idea. Aparte de que l necesitaba ver que estaba sana en mente y
cuerpo, no entenda por qu querra hacerlo.

Un lado de sus labios se alz. Tengo que admitir, no me sorprende or eso.

Arque una ceja. Y por qu es eso?

Inclin la cabeza hacia un lado y pas un momento. Ha pasado mucho


tiempo, verdad?

S, pero Pero eso no era la respuesta, o lo era?

Cole me estudi de la manera intensa que era familiar pero diferente ahora.
Est bien.

Confundida, hice lo que senta como lo haba estado haciendo desde que lo vi
en el comedor. Simplemente me qued boquiabierta.

Se dirigi hacia m, detenindose justo antes de que sus rodillas tocaran las
mas. Nuestras miradas se engancharon y mi aliento qued atrapado. Te voy a
dejar mi nmero. Levant las caderas hacia un lado y sac su cartera. Una tarjeta
de presentacin apareci. Este es mi telfono celular personal y este es el celular
del trabajo. Cambias de forma de pensar, me llamas. En cualquier momento.

Desenganchando mis dedos, me estiro para tomar su tarjeta, nuestras manos se


rozaron. Tragu un suave jadeo mientras una suave sensacin clido escalofro
irradi hacia arriba por mi brazo. Siempre haba sido as, una combustin elctrica
cada vez que nos tocbamos, por muy casto que fuera el gesto. Sorprendida ni
siquiera poda cubrir como me senta cuando me di cuenta de que eso todava
estaba all, al menos para m.

De acuerdo? pregunt con suavidad.

De acuerdo repet.

Bien Cole se levant y luego estaba justo all, con las manos plantadas en
los brazos de la silla, enjaulndome. Baj la cabeza y un momento despus, sent el
roce de sus labios contra la curva de mi mejilla, el tacto suave y rpido. Me
alegro que hayas regresado dijo y cerr los ojos ante la oleada de desordenadas y
hmedas emociones. Llmame, Sasha. Estar esperando.
Traducido por Carilo

Le dijiste a Cole que no? Miranda son como si acababa de decirle que el
Fantasma de la Navidad Pasada me visit el sbado por la noche. Ests
completamente fuera de tu maldita mente?

Haba muchas probabilidades de que lo estuviera, porque casi dos das despus
una parte de m se preguntaba si imagin la repentina aparicin de Cole.

Excepto la tarjeta de visita, que observaba obsesivamente cada vez que estaba
en mi apartamento, demostraba que estuvo aqu.

No lo s dije con un suspiro, cogiendo una almohada. Estaba tan


sorprendido por su aparicin.

Miranda me mir tirar la almohada. Era lunes y vena directamente de la


escuela tan pronto como pudo. Se supona que bamos a cenar esta noche con
Jason, encontrndonos en uno de los restaurantes de la calle.

Puedo entender eso, especialmente despus de que estuviramos hablando de


l, y poof! Est frente de tu rostro

Ms o menos as era como lo sent.

Pero este es Cole continu ella mientras tomaba el sucio trapo del suelo y
lo envolvi. Eras todo acerca de Cole, Sasha.

Eso fue hace diez aos seal mientras me segua hacia el pasillo.
Detenindome, cerr la puerta detrs de nosotras. Eso fue hace mucho tiempo.

As que? Dame una buena razn por la que no puedes salir a cenar con l.
El desafo en lo que consider su voz de profesor, que era un combo
impresionante con su suter negro recatado y pantalones ajustados.

Fcil. No he venido a casa para entrar en una relacin.

Puso el blanco los ojos oscuros. Y Cole invitndote a salir a cenar para
ponerte al da significa una relacin contigo?

Le lanc una mirada mientras iba por el pasillo. Sabes a lo que me refiero.
S, ya s a qu te refieres. Entramos en la lavandera. Pero sabes qu?
Tienes razn. No has vuelto a casa para encontrar a un tipo, aunque ese tipo est
muy caliente y te dijera que pensaba que eras hermosa dijo mientras yo meta la
ropa en la lavadora y tomaba el detergente. Viniste a casa para empezar a vivir tu
vida.

Mi mano se sacudi al verter el detergente en la lavadora. Viniste a casa para


empezar a vivir tu vida. Ella tena razn, as que es mi maldito derecho. La odiaba
cuando tena razn.

Cerr la puerta de la lavadora. Voy a cenar contigo y Jason esta noche...

Y eso es increble. S que verlo va a ser difcil para ti dijo Miranda. Pero
tienes que intensificar tu juego. No puedes volver a casa y vivir a la sombra del
pasado.

Adems del hecho de que llegu a casa, como hace unos das, lo estoy
intentando.

Miranda plant las manos en las caderas. Lo s, pero creo que intentarlo con
ms fuerza significara que tomaras a la oferta de Cole... y por qu ests haciendo
esto ahora mismo? Verte lavar me hace sentir que debo ayudar o algo as.

Sonre cuando encend la lavadora. Ya he terminado ahora.

Gracias a Dios murmur. Mi estmago est a punto de comerse y yo


estaba a punto de doblar algunas de esas toallas por all.

Riendo, la llev fuera de la lavandera. Nos dirigimos por la estrecha escalera y


cuando llegamos a la cocina, se formaron diminutas bolas de nervios en mi
estmago. A qu hora debemos encontrara a Jason?

Dentro de unos veinte minutos. Puso su mano Miranda en mi hombro y


apret. Te lo pasars bien.

Arregl el dobladillo del suter al que haba cambiado antes de que Miranda
apareciera. Parezco que no voy a pasarlo bien?

Te ves un poco plida. Sonri ella dbilmente. Como si tuvieras que


sentarte.

Oh! murmur cuando salimos al frente de la posada. La oscuridad se


alzaba ms all de los paneles de vidrio de la puerta principal. El sol ya haba cado.
Tu cabello parece increble. Es tan bonito cuando est abajo. Miranda me
gui un ojo cuando la mir. Est bien estar nerviosa. No has visto a Jason en
una dcada.

No es solo verlo. Quiero decir, estoy un poco nerviosa. Me acerqu a la


silla cerca del escritorio y me sent. No he estado en un restaurante en este
pueblo en mucho tiempo. Ni siquiera he salido en pblico.

Le dije antes que nadie ni siquiera le prestaran atencin anunci mam.


Que no tiene nada de qu preocuparse.

Mir hacia arriba para ver a mam bajando por la escalera principal, su mano
arrastrndose a lo largo de la barandilla. S que no tengo nada de qu
preocuparme y estoy siendo irracional, pero djame tener mi irracionalidad.

Miranda arque una ceja en direccin a mam. Qu sobre que eso no tiene
sentido?

Lo que sea murmur, revisando el telfono. Ningn mensaje. Podra


beber una botella entera de vino con la cena.

No tengo ningn problema con eso. Estoy conduciendo. Sonri Miranda


. Adems, el lugar esta como a una milla, si eso, bajando la calle, as ambas
podemos beber y tropezar nuestro camino de regreso aqu.

Suena como un plan digo mientras busco dentro del cajn y saqu mi
bolsa. Revis mi telfono, asegurndome de que tuviera una buena duracin de
batera. Tambin es bueno si quiero irme y puedes...

Primero, no vas a querer irte hasta que hayas terminado el grueso y jugoso
rib eye que sirven y ordenado su pastel de lava de chocolate dijo Miranda, y mi
estmago gru anticipadamente. En segundo lugar, si quieres salir de all
temprano, me voy a ir contigo.

No, va a querer irse. Mi mam se apoy contra el escritorio. Va a ir,


comer ese filete, el postre, beber el vino, y disfrutar.

Respirando hondo, sonre mientras mi mam me miraba como si pudiera


convertir su fe en el ncleo mismo de mi ser. El nerviosismo que senta era
comprensible, pero era el borde afilado de la inquietud que saba un poco como el
pnico. Ese sentimiento haba estado construyndose todo el da, y era ridculo. Era
irracional, y lo saba totalmente. Por eso iba a salir esta noche como una persona
normal y bien adaptada, de veintinueve aos.
Quiero que me hagas un favor le dijo mam a Miranda mientras me
paraba, deslizando la correa de mi bolsa por el antebrazo. Convncela a que
llame...

Mam le digo.

a Cole termin, ignorndome. Porque no puedo creer que mi hija


tenga el nmero de telfono de ese hombre y no est haciendo esa llamada
telefnica.

Oh Dios mo.

Los ojos de Miranda brillaron. As que, estaba muy caliente entonces?

Oh s. Estoy medio tentada de conseguir esa tarjeta y llamarlo yo misma


dijo mam. Deberas haber visto cun maduro, Miranda. Ese muchacho es ahora
un hombre.

Oh Dios mo.

Miranda se ro en voz alta. Realmente necesito ver cmo luce ahora.

Suavizando una mano sobre su cabello, mam asinti. Oh, s, tienes que
verlo. Llevaba esta camisa de franela, y aunque eso no es un atractivo artculo de
ropa para la mayora de los hombres

Basta ya. Es hora de irnos. Rode el escritorio y bes la mejilla de mam


. Necesitas algo mientras estoy fuera?

Solo que lo pases bien contest ella.

Me apart, sonriendo. Maldita sea, tena tanta suerte de tenerla como mi


mam. Tanta maldita suerte. Diciendo adis, segu a Miranda hacia el fro aire de
la tarde. Su Volkswagen Jetta rojo estaba estacionado donde el mo haba estado
antes de que alguien decidiera que necesitaba una renovacin de cristales. Despus
de que el agente de seguros sali, pens que mi auto volvera a ser como debera al
final de la semana.

Subir al auto de Miranda era como retroceder al pasado. Yo en el asiento del


pasajero. Su auto ola a manzanas crujientes gracias a los difusores de olor. Mir
por encima de mi hombro mientras rodeaba el frente del auto y sonrea. Una
semana entera de cardigans y ponchos cubra el asiento trasero.

Justo como antes.


Miranda estaba extraamente tranquila mientras sala de la calzada y se paraba
al final de trayecto. Sabes que te estamos dando un tiempo difcil sobre la cosa de
Cole, verdad? dijo, y mir hacia arriba. Sus ojos se entrecerraron mientras se
concentraba en el camino. Por supuesto que a tu mam y a m nos encantara
verte volver a conectar con l, pero entendemos por qu dudas.

Tragu saliva mientras asent. Lo s.

Ya s que has salido dijo Miranda, y hubo una larga pausa antes de
continuar: pero tambin s que nunca permitiste realmente que esas relaciones
fueran a ninguna parte seria.

Regresando la mirada a la carretera, mord el interior de mi mejilla mientras


Miranda sala al trfico. Haba salido y esas relaciones progresaron al sexo. La
primera vez despus... despus del Novio en mi ltimo ao escolar en el Florida
State, y fue un desastre fui un completo lo emocional despus, pero los
enganches se desvanecieron a medida que los aos avanzaron. Miranda tena
razn. Las citas nunca fueron realmente ms all de un mes. No estaba segura de
por qu.

Pens en la oferta de Cole todo el da de ayer y la mayor parte de hoy


admit.

Lo pens tanto que me estaba volviendo un poco loca, pero ver a Cole me
desorient. Verdaderamente, pensar en l no era algo nuevo, pero la idea de hablar
con l, verlo de nuevo, era un sueo imposible, una pequea fantasa tonta que me
entretena a altas horas de la noche cuando no poda dormir.

Y cuando dejaba que mi mente vagara all, me imaginaba que hablaramos de


nuestras carreras y descubriramos que todava tenamos una conexin. Me besara
y yo no... no pensara en l. En otras versiones, nos encontraramos y l estara
felizmente casado con nios, y yo estara triste pero satisfecha que estaba
hacindolo bien. Nunca fue una posibilidad real, y ahora que lo era, cuando haba
una oportunidad de hablar sobre nuestras carreras y lo que los ltimos diez aos
significaron para nosotros, no poda envolver mi cabeza en torno a l.

Y? pregunt cundo no continu.

Me recost en el asiento. Y... parte de m, una parte muy grande, quiere


cenar con l.

Miranda no respondi de inmediato cuando llegamos al primero de los que


parecan quinientos semforos. Pero?
Pero... Arrastr los dedos sobre la correa de mi bolsa. Pero... demonios,
era tan difcil incluso terminar la idea, pero Cole me asustaba. Me haba asustado
cuando nos conocimos, porque nunca haba sentido nada parecido a lo que tena
cuando simplemente me miraba. Como si no hubiera nadie ms en el mundo y solo
me viera a m. Cuando hablamos, nunca nos quedbamos sin cosas que decir, y
cundo me beso? Todava recordaba lo loca que me haca sentir con solo un beso,
como si estuviera encendiendo cada clula de mi cuerpo en llamas. Estar con Cole
me hizo sentir como si estuviera en el borde de un acantilado, ms que dispuesta a
caer. Nunca sent algo as de nuevo. Ni siquiera una pizca.

l me aterrorizaba.

Porque simbolizaba todo lo que debera haber tenido pero no lo fue.

No poda admitirlo en voz alta, porque tena miedo de no explicarlo


correctamente. No lo s dije finalmente, aliviando mi agarre. Tal vez lo
llame.

Tal vez murmur ella, pero era obvio que no me crey.

***

El asador no estaba aqu cuando viva ac y estaba sorprendentemente lleno


para el centro notoriamente vaco. Nuestra mesa estaba en la parte de atrs de la
estrecha primera planta, una zona de asientos poco iluminada cerca de una escalera
que conduca a la segunda planta comedor privado que dudada vea un montn de
accin.

La piel a lo largo de la parte posterior de mi cuello hormigue cuando nuestra


camarera, una mujer rubia en sus veinte aos, verti agua en los vasos. Se present
como Liz. Nadie pareca estar prestando atencin a nosotros, as que ignor la
sensacin, y me dije a dejar de ser estpida.

Miranda mir su telfono. Jason deber estar aqu en cualquier momento.

Deslizando mis dedos bajo mi cabello, me frot la nuca mientras miraba a mi


alrededor. Haba una mesa de hombres con trajes de negocios en la esquina. Todos
de mediana edad. Ninguno me pareca familiar. Todos se concentraban en el
hombre de cabello oscuro en la cabecera de la mesa. Quienquiera que fuese, daba la
impresin de ser importante. El lugar es realmente agradable.

Abri hace unos tres aos dijo Miranda, mirando el men. Ha durado
ms tiempo que la mayora de los restaurantes sin cadena.
Vienes aqu a menudo? pregunt mientras el hombre miraba hacia la
mesa. Nuestras miradas conectaron. Sus ojos se abrieron de par en par cuando
extendi la mano y ajust su corbata roja. Atrapada mirndolos fijamente, aparte la
mirada.

Ella neg con la cabeza mientras le daba vuelta al men. No realmente, pero
ahora que ests de vuelta y vives tan cerca, planeo hacer que nos encontremos aqu
por lo menos una vez a la semana despus del trabajo.

Sonre mientras levantaba la vista de nuevo. Incapaz de concentrarme en el


men, mi mirada se desliz a travs del restaurante y pas junto a un hombre alto
que llevaba camisa de vestir blanca y abrigo oscuro, y luego me devolvi la mirada.
Mis cejas se levantaron cuando lentamente baje la mano a la mesa.

Me llev un momento, pero reconoc al hombre que caminaba hacia nosotros.


Su cabello era ms oscuro y no llevaba gafas, pero era el rostro de nio lindo todo
crecido.

Jason? Me aparte de la mesa.

Sus labios se dividieron en una sonrisa mientras me levantaba. Sasha, mrate.

La emocin bloqueo la garganta cuando sal. No esperaba sentir tanto al verlo,


pero cerr los ojos cuando envolv mis brazos alrededor de l. Se tens un poco y
luego me abraz rgidamente.

Oh hombre, ese era Jason. Siempre todo tipo de torpe, incluso cuando me
confort mientras lloraba la ltima vez.

Te ves genial dije, retrocediendo mientras lo miraba. Sin gafas?

Laser dijo, agachando la barbilla. Y te ves increble, Sasha. Los aos


han... han sido amables contigo.

Me re cuando retroced a mi silla, sintindome un poco tambaleante en las


rodillas. Gracias.

Por qu no me das un abrazo? Hizo una mueca Miranda.

Jason se ech a rer mientras se quitaba la chaqueta y la coloc sobre el


respaldo de su asiento. Su cuerpo era alto y rgido y eso no haba cambiado. Tal
vez porque te veo como dos veces por semana y no he visto a Sasha en una dcada.

Lo que sea. Debera tener un abrazo cada vez que me veas.


Neg con la cabeza mientras cruzaba las manos sobre la mesa. Mi mirada cay
y vi un destello de una banda de oro. Estaba casado? Sus ojos castaos se
asomaron por mi rostro. Casi no puedo creer que ests aqu sentada. Guau. Ha
pasado mucho tiempo.

Lo ha sido. Me moje el labio, decidiendo que necesitaba superar la parte


difcil. Solo quiero decir que siento la forma... por la forma en que dej las cosas
despus de todo lo que pas. Eras mi amigo. Trataste de estar a mi lado y yo...

Est bien. Agit su mano. No necesitas disculparte.

No insist. Lo necesito.

Jason mir a Miranda. Dile que no necesita disculparse.

Necesita disculparse contest ella.

Lo siento le ofrec de nuevo. Sinceramente.

No creo que sea necesario, pero acepto. Mir a su izquierda Jason cuando
apareci nuestra camarera. Despus de ordenar una botella de vino blanco, se
volvi hacia m. As que Miranda me estaba diciendo que tuviste algunos
problemas con tu auto. Si tienes alguna pregunta una vez que el ajustador llegue,
llmame. Puedo ayudarte.

Har eso. Hice una pausa cuando la camarera apareci con el vino y tom
nuestras rdenes. As que, veo una banda de boda. Cundo te casaste?

Oh chica. Acerc su vaso Miranda cerca de l. Probablemente debera


haberte dicho sobre eso.

Frunc el ceo.

Esto? Mir hacia abajo y alis su mano derecha sobre su izquierda. Me


cas hace seis aos. No creo que la hayas conocido nunca. Cameron no era de por
aqu explic. En realidad estamos separados ahora mismo. Ha estado
visitando a la familia en Ohio.

Oh! Lo siento... Desde luego, di una mirada de reojo en direccin de


Miranda. Ella estaba contemplando beber su vino. Eso habra sido gran
informacin para tener a mano. No lo saba.

Est bien. Se encogi de hombros Jason, pero me preguntaba si eso era


cierto. Era un chico tranquilo y amable en la universidad. No demasiado sensible,
pero era alguien que me imaginaba que estaba en a largo plazo cuando se cas.
De todas formas dijo, aclarndose la garganta. Qu pasa contigo? Hay
alguien que hayas dejado en Atlanta?

No. Recog mi vino. Nadie con quien estuviera en serio.

Cole se detuvo y la visit el sbado por la noche anunci Miranda.

Miranda suspir, llevando la mirada hacia ella.

La sorpresa floreci en el rostro de Jason. De verdad?

S. La invit a cenar. Ella dijo que no. Miranda levant su copa de vino
hacia m. Le dije que deba reevaluar esa decisin.

Qu pas con su comprensin si no quera salir con Cole? Supuse que eso no
dur ms que su primer sorbo de vino.

Huh. Se recost Jason, cruzando los brazos. No saba que Cole segua
por aqu. No lo he visto en aos.

No saba qu decir.

l era un buen tipo, verdad? Jason baj su copa. Y a ti pareca


realmente gustarte en ese entonces. Podra ser bueno para ponerse al da con l. No
como si pudiera lastimar cualquier cosa.

Abr la boca, pero qu poda decirle? Tena razn. Cenar con Cole no poda
daar a nadie. Solo haba que comprobar el miedo irracional, que era ms fcil
decirlo que hacerlo.

Una sombra cay sobre nuestra mesa, y levant la vista. El hombre de la otra
mesa, el de la corbata roja, estaba all. De cerca, fij su edad como mediana edad.
Su rostro estaba perdiendo su definicin, suavizndose en la mandbula, y su
cabello castao adelgazando en la punta. Su mirada, ligeramente encabezada, dio
vueltas alrededor de nuestra mesa y asinti con la cabeza a Jason. Hola, seor
King y seora Locke. Su mirada se pos en m. Seorita Keeton? pregunt,
con el tono alto de mi apellido.

Quin era este hombre?

Mir a Miranda, que me mir por encima del borde de la copa de vino. No hay
ayuda. S?

l sonri con fuerza. No me reconoces, verdad? Comprensible. Ha sido un


largo tiempo.
Mi mirada indefensa se inclin hacia Jason. Se movi hacia un lado, lejos del
hombre. Este es Mark Hughes alcalde Mark Hughes explic Jason.

Hola. No tena ni idea de quin era Mark Hughes, pero era el alcalde, as
que pens que debera sonrer, y lo hice.

El alcalde Hughes se aboton la chaqueta. Cuando usted viva aqu, yo tena


la ferretera en la ciudad. Todava lo hago, pero he estado un poco ocupado en
estos das para estarla manejando.

Recuerdo vagamente la ferretera, pero su rostro estaba tirando de un blanco,


as que segu sonriendo mientras asenta, y esperaba que mi rib eye llegara pronto.

Una sorpresa al saber que regresara a la ciudad. Tu madre lo mencion


cuando estuvo en la reunin de la Cmara de Comercio la semana pasada
explic, y no pude imaginar cmo ni por qu eso surgi durante una conversacin
con el alcalde, pero supongo que mam solo estaba emocionada. Espero que no
haya ningn... problema con su regreso.

Problema? repet, mirando alrededor de la mesa. No estoy segura de


qu tipo de problemas est haciendo referencia.

Bueno, eres una especie de celebridad en este lugar. Al menos para los
medios de comunicacin lo eres. El alcalde Hughes cuadro sus hombros mientras
repeta lo que dijo para asegurarse de que lo escuche correctamente. Despus de
todo, eres esta historia sensacional de supervivencia de la vida real y estoy seguro
que una vez que algunos se den cuenta de que est aqu, les gustara sacar provecho
de eso. Hubo una pausa. Quiz a usted le gustara sacar provecho de eso.

Miranda inclin la cabeza hacia un lado, bajando la copa; pareca que casi la
haba dejado caer.

Perdn? dije con una risa sorprendida. La parte de atrs de mi cuello


hormigue de nuevo, pero era un sentimiento diferente al nerviosismo. Era una ola
de irritacin.

Alcalde Hughes dijo Jason, poniendo una mano sobre la mesa. Sasha no
est...

Levantando la mano, cort a Jason aunque apreciaba su intento de intervenir.


No necesitaba que alguien hablara por m. Nada de lo que he experimentado es
lo que considerara sensacional o algo que me gustara revivir, incluso si tuviera que
aprovecharlo.

Las mejillas huecas del alcalde Hughes se sonrojaron. Lo siento si la ofend.


Encontr su mirada, porque s, me ofendi, y en este momento no me senta
muy indulgente. No cuando mi estmago estaba gruendo.

l baj la voz mientras miraba a su alrededor. No quiero que el pasado sea


arrastrado, seorita Keeton. Creo que usted lo apreciara.

Ests haciendo un buen trabajo por no arrastrar el pasado a usted mismo


seal Miranda con una sonrisa sarcstica. Solo quiero echar eso ah fuera.

El alcalde Hughes ignor su comentario. Nuestra ciudad sufri mucho con


todo el asunto del Novio...

La ciudad sufri? Otra risa extraa me burbuje en la garganta.

Y tom aos borrar el estigma y el miedo continu l. No quiero vernos


perder terreno debido a una conversacin equivocada y bien intencionada con la
persona equivocada.

Mi boca se abri. Honestamente crea que hablara con alguien de la prensa


sobre lo que pas cuando no haba dado una entrevista en toda mi vida?

Los dejar para su cena dijo el alcalde Hughes, retrocediendo. Que


tenga una buena noche.

Miranda levant el dedo medio cuando l nos dio la espalda, pero chirri
alegremente. Usted tambin!

Jess murmur, recogiendo mi copa. Tom la mitad del vino en un


nanosegundo. Ese tipo es un idiota.

Normalmente es bastante relajado, pero creo que est un poco exagerado en


este momento coment Jason. Sobre todo despus de lo que pas esta maana.

Jason le advirti Miranda en voz baja.

Frunc el entrecejo mientras miraba entre ellos. Qu?

Nada. l dirigi su mirada a su copa de vino.

Qu pas esta maana? Sentada hacia adelante, dej caer mis codos sobre
la mesa. Venga. Tienes que terminar lo que ests diciendo.

No lo s. Jason arque las cejas al pasar el dedo por el tallo de su copa.


Miranda podra golpearme.
De todos modos, podra golpearte le contest ella con un movimiento de
cabeza.

Qu, Jason? persist, ignorando el familiar tono bromista entre ellos.

Suspirando, l la mir mientras ella frunci los labios. De todos modos, va a


or hablar de ello dijo. Lo sabes.

Pero eso no significa que deba orlo ahorita. Miranda tom su copa y
termin el contenido. Colocando la copa sobre la mesa, se encontr con mi mirada.
El miedo se desliz por mi espina dorsal. Especialmente despus de todo eso.

En realidad dije lentamente, cada vez ms irritada, quiero or sobre eso.

Una mujer de Frederick desapareci a principios de mes explic,


repitiendo lo que ya haba odo en la radio. Sabas de eso?

Asent. No mucho, pero me enter de ello.

Bueno, hubo una actualizacin, y solo me enter porque los muchachos, los
soldados, siempre toman caf en el Grind. Todava no ha sido pblico.
Probablemente lo harn esta noche o maana, pero le dije a Miranda cuando
tuvimos un almuerzo hoy. Pens que necesitabas orlo antes de que llegara la
noticia. Los ojos castaos de Jason se encontraron con los mos, y el temor
aument, desplegndose en mi estmago como una maleza nociva. La
encontraron... Su cuerpo, esta maana temprano.

Oh Dios. Presion mi mano en mi boca.

Ahora mismo piensan que fue alguien que ella conoca. Quiero decir, eso es
lo que normalmente es continu Jason, pero el brillo irnico de sus ojos me
advirti que haba ms.

Me puse rgida cuando baj mi mano a mi regazo. Qu no me ests


diciendo?

Es probable que sea solo una coincidencia dijo Miranda suavemente.

Mi corazn se tropez. Qu?

Es donde encontraron su cuerpo, Sasha. Estaba fuera de la Ruta 11 dijo


Jason, y me enderece en mi asiento. Cerca de la vieja torre de agua, donde el... el
Novio sola dejar los cuerpos.
Traducido por Antonietta

Soy lenta para despertarme. Se siente como que he estado dormida por das y toma
tiempo forzar abrir los ojos. La habitacin est oscura, tan oscura que no puedo ver nada. Ni
siquiera un centmetro frente a mi rostro. Mi garganta se siente terrible, como papel de lija, y
mi cabeza est palpitando. La confusin se arremolina dentro de m. Estoy fra, demasiado
fra. Hay una corriente de aire rodando sobre mi piel, mi piel desnuda. Dnde estoy?
Comienzo a levantarme, pero mis brazos y piernas no se mueven.

Mi corazn golpea mientras lo intento de nuevo, dndome cuenta de que algo est
mantenindome abajo abajo sobre un colchn. Me golpea entonces. Lo recuerdo! Caminar
hacia mi auto. Ver la furgoneta. Escuchar la puerta abrirse

El pnico explota dentro de m, sujetndose a mi pecho y garganta. Lucho contra las


ataduras. Algo metlico, el marco de la cama, tintinea. El dolor picha a lo largo de mis
muecas y tobillos, pero no me importa. Tengo que salir de aqu. Tengo que encontrar una
forma de

Ests despierta. Una voz viene desde la oscuridad. Estaba empezando a


preocuparme.

Dejo de respirar mientras miro dentro de la nada que me rodea. Mis odos pican mientras
escucho el suave movimiento. La cama se sacude y tambalea. Mis ojos se amplan y mi
corazn late ms rpido de lo que alguna vez lo ha hecho.

Una mano toca mi mejilla, y yo chillo ante el contacto, alejndome, pero sin ir a
ninguna parte. Oh no. No, no, no.

No ordena. No quiero que peleemos. Es la ltima cosa que quiero.

El miedo se sumerge profundo con sus garras, apoderndose de m, y solo una palabra
jadeada sale de m. Por favor.

La mano se desliza dentro de mi cabello, el toque extraamente suave. Aprobando.


Esa es mi Novia.

No volv a dormir despus de tener otra pesadilla. Esta vez ni siquiera me


qued en la cama. Fui hacia la sala de estar y encend la televisin. Estaban
pasando un infomercial nocturno sobre un procesador de comida que
aparentemente podra salvar el mundo, pero realmente no estaba prestando
atencin mientras me sentaba en el sof, envuelta en el suave cubrecama.

Estaba pensando en el Novio.

l est muerto.

Si no lo estuviera, estara en sus sesenta aos ahora. Eso no significaba que no


sera capaz de continuar haciendo lo que haca, pero me imaginaba que mientras
ms viejo, ms difcil sera.

Nunca vi el rostro del Novio en todo el tiempo que estuve con l. Estaba
completamente oscuro en la habitacin o me vendaba los ojos. Solo vi cmo luca
cuando me estaba recuperando en el hospital y los agentes federales trajeron una
foto para que la viera. Evit todos los medios alrededor de l y yo, y solo vi su
rostro una vez, pero su imagen estaba cementada en mi memoria.

As que cuando soaba con mi tiempo con el Novio, a veces tena un rostro a
pesar que nunca lo vi mientras estaba con l.

Me estremec mientras presionaba mis rodillas contra mi pecho. En el fondo,


saba que el destino de esa pobre mujer no tena nada que ver con el Novio, pero no
poda detener a dnde estaban yendo mis pensamientos, especialmente despus de
que la bonita y sper delgada morena presentadora de noticias haba ido all. Qu
haba dicho? El cuerpo fue encontrado en el infame lugar utilizado por el Novio para tirar
los cuerpos de sus vctimas.

Tirar los cuerpos.

Cerrando mis ojos, presion mis labios juntos. Haba solo unas pocas frases que
odiaba ms que esa. Como si alguien saliera a tirar la basura a lo largo de la
carretera. Esas eran mujeres inocentes seis mujeres inocentes que eran hermanas
e hijas, amigas y amantes. No eran algo, incluso muertas, que simplemente podra
ser tirado como una bolsa vaca de comida rpida.

Pero lo que le pas a esta mujer no fue a causa del Novio. l estaba muerto,
debido a que yo no lo estaba. Saber eso tambin significaba que era una
coincidencia que el cuerpo de esta pobre mujer fuera encontrado en el mismo lugar
preferido por el Novio.

Pero eso no me haca sentir mejor.

Abr los ojos y dej escapar un suspiro tembloroso. Levantndome del sof,
camin hacia la ventana con vistas al jardn delantero. Apart la cortina y presion
mi frente contra la fra ventana.
El encuentro con el alcalde Hughes se repeta mientras miraba hacia fuera
sobre los terrenos oscuros. Realmente pens que hablara pblicamente sobre lo
que pas con el Novio? No poda entender cmo alguien siquiera pensara que esa
era una posibilidad

Una sombra apareci en el csped, desapareciendo en los setos. Me alej de la


ventana mientras mi estmago se balanceaba. La manta cay de mis hombros.
Entonces me inclin hacia adelante, apartando la cortina de nuevo.

Mi corazn corra mientras escaneaba los jardines de ms abajo. Qu haba


visto? No estaba segura. La sombra pareca del tamao de una persona, pero fue
tan rpido que no lo poda asegurar. No poda estar segura de qu haba visto una
cosa.

Me qued de pie en la ventana durante varios minutos, esperando para ver si


algo se mova, pero adems de las ramas de los robles alineados en la entrada, no
haba nada.

Dios. Dejando caer la cortina, me di vuelta y me inclin hacia abajo,


recogiendo la manta. Ahora estaba viendo cosas.

Regresar aqu fue un error?

No susurr a la sala. Regresar aqu haba sido la cosa correcta para hacer;
la nica cosa.

Caminado ms all del sof, recog el control remoto y apagu el televisor.


Entr en el dormitorio y encend la lmpara de la mesita de noche. Sentndome en
el borde de la cama, recog la pequea tarjeta rectangular.

La haba visto tanto que prcticamente me saba las palabras y nmeros de


memoria.

Pasando mi pulgar sobre la tarjeta, pens de nuevo en lo que Miranda haba


dicho acerca de m viniendo a casa. Probablemente no pens dos veces en las
palabras, pero eran simples y poderosas.

Ella dijo que vine a casa para comenzar a vivir.

La imagen de la mujer que encontraron comenz a formarse en mis


pensamientos. Era la fotografa utilizada para su identificacin en el hospital. Ella
haba sido joven, a principios de los treinta aos, tal vez finales de los veinte.
Cabello castao claro resaltado con reflejos rubios. Haba sido bonita. Su sonrisa
era esperanzada. El brillo en sus ojos vidos. Haba estado viva hasta que alguien
decidi tomar eso de ella.
Esta mujer a la que nunca haba conocido no iba a tener una segunda
oportunidad. No iba a pasar aos en terapia de superacin de lo que sea que le fue
hecho. Su historia termin a mitad de la oracin, en medio de un captulo.

Exhalando bruscamente, coloqu la tarjeta en la mesita de noche.

Haba dos tipos de muerte. La muerte real, como el tipo que sufri esta pobre
mujer, donde el cuerpo, alma y todo se haban ido. Entonces estaba el segundo tipo
de muerte, donde el alma era arrebatada, pero el cuerpo continuaba encendido,
yendo da a da, solo existiendo en una cscara de lo que una vez fue.

Me puse de pie y empec a caminar hacia la sala de estar, pero me di cuenta de


que no tena idea de a dnde estaba yendo o lo que estaba haciendo. Coloqu mis
manos sobre mi rostro y aguant la respiracin.

Yo mor hace diez aos.

No por las lesiones y todo todo el dao. Mor por todo lo dems, y solo
haba estado existiendo desde entonces. Ese conocimiento no era nada nuevo.

Mi garganta comenz a quemar.

Salir de aqu no me haba arreglado. Todo lo que haba hecho era darme
tiempo para lidiar. No necesariamente para curarme cien por ciento, pero s para
lidiar. Mi terapeuta lo haba sealado cerca de cien o quinientas veces. En fin, este
conocimiento no era nuevo.

Mis pulmones estaban ardiendo.

Regresar aqu era casi como empezar de nuevo. Hacer lo que haba deseado
hacer. Iba a ayudar a mam con la posada y entonces eventualmente tomara el
control, como siempre lo plane. Estaba reabriendo ese captulo de mi vida.

Diminutos puntos brillantes estaban salpicando mi visin.

Mi vida antes del Novio haba incluido a Cole. No tena idea de a dnde haba
estado dirigindose nuestra relacin, pero algo estaba ah, algo increble. Tal vez
estado juntos, encontrando nuestro propio felices para siempre. Tal vez nos
habramos separado y encontrado a alguien ms. Y tal vez nada de eso importaba
ahora, y si recoga esa tarjeta y lo llamaba, tendramos una cena y nunca
hablaramos de nuevo. Pero si lo llamaba, finalmente estara reabriendo ese
captulo de mi vida.
Y tal vez si hacia eso, no vera al Novio en inofensivas sombras en el jardn o la
terraza. Tal vez no sentira incorpreos ojos sobre m. Tal vez las pesadillas se
detendran. Tal vez finalmente comenzara a vivir.

Abriendo mi boca, exhal profundamente, dejando que el aire fro calmara la


quemadura en mi garganta y pulmones. Dej caer mis brazos y me gir de nuevo a
la mesita de noche.

Tal vez era momento de reabrir ese captulo.

***

Hay algo ms que pueda hacer antes de salir? pregunt ngela mientras
rebotaba dentro de la cocina.

Levant la vista de los libros de cuero viejo de contabilidad de la vieja escuela


que mam haba guardado. Haba pasado la mayor parte de la tarde trayendo los
negocios de Scarlet Wench dentro del siglo veintiuno y mis pobres y pequeos
dedos estaban doliendo. Tambin quera apualarme en los ojos, porque remitir
nmeros y recibos en una hoja de clculo era casi tan divertido como clavar un
clavo en la pared. Una taza de caf tibio colocada al lado de mi laptop.

Estamos bien le dije, estirando mi mano y frotando el tirn formndose en


la parte trasera de mi cuello. Tienes un examen esta noche, cierto?

Un ensayo dijo ella, sonriendo mientras colocaba un rizo rubio detrs de


su odo. Termin anoche, pero probablemente debera revisarlo otra vez.

Ahora mismo preferira hacer un ensayo que lo que estaba haciendo. Recog el
marcador. Haba escogido el azul beb. Bueno, buena suerte. No es que la
necesites.

Gracias. Te ver ms tarde. ngela vacil en la puerta y entonces corri de


regreso alrededor. Se mordi el labio mientras me miraba.

Esper. Hay algo que necesites, ngela?

No realmente dijo ella, metiendo sus manos dentro del bolsillo central de
su suter rosado. Solo quera preguntarte si ests bien.

Quera fingir que no saba a lo que estaba haciendo referencia, pero no era una
fan de hacerme lucir como una idiota. Para esta tarde, el descubrimiento del cuerpo
de la mujer realmente haba golpeado al pblico. Fue difundido en el peridico de
la maana. Mam apag la televisin durante la trasmisin de las noticias locales
del medioda cuando entr a la cocina para empezar. La apag incluso cuando le
dije que estaba bien.

Tena que estar bien.

No poda pasar mi vida entera escondindome de la violencia al azar. Aunque


estaba segura que haba un billn de personas que deseaban poder hacerlo.

Es todo un poco extrao admit finalmente, rodando el gordo marcador


entre mis palmas. Pero estoy bien.

Es realmente extrao. Baj la mirada a sus zapatillas por un momento.


Cuando escuch las noticias, pens en ti.

No pienses en m. Estoy bien. Piensa en esa mujer y su familia dije,


colocando el marcador abajo. Pero aprecio a dnde vas con esto.

Levant su mirada. Lo s. Es solo que tiene que ser difcil considerando


todo por lo que pasaste. S que es una enorme coincidencia, pero aun as. Solo
hay algo mal sobre eso.

Mis cejas se fruncieron. Puedo pensar en muchas cosas malas sobre eso.

Yo tambin dijo, cambiando su peso de un pie al otro. Pero para alguien


que utilizara mismo lugar que Trag duro mientras abra su bolsa. Solo hay
algo picamente desastroso sobre eso.

La pantalla de la laptop parpade y comenz a desvanecerse en modo de


hibernacin. Tal vez la persona responsable no saba de la historia de ese lugar.
Es posible.

Cierto. Meti su mano en su bolso. Podra haber sido alguien que no


conoca la zona, pero sabes cmo siempre dicen que es alguien que la vctima
conoce?

Sin decir nada, asent.

Escuch en las noticias esta tarde que ella y la familia de su esposo son de la
zona tri-estatal. Tenan que conocer la zona explic.

La pantalla de mi laptop se volvi negra. Tal vez fue un conocido de ella que
no es de esta zona.

Ella levant un hombro. No han dicho cmo muri.


El cido se agit en mi estmago. No lo harn por un tiempo. O puede que
nunca digan cmo. Pasaron semanas antes que las noticias dijeran cmo muri
la primera vctima del Novio. Supongo que la polica revelar ese tipo de
informacin cuando estn seguros de que no daar su caso.

Tiene sentido. Sacudi su cabeza y luego forz una sonrisa. Lo siento.


S que no quieres hablar de esto y

Est bien. Dese no haber reaccionado de la forma que lo hice la primera


vez con ella. Est en la naturaleza humana el querer hablar sobre ese tipo de
cosas. Hice una pausa, tomando un sorbo de mi caf ahora fro. Mmm. En ese
entonces, todo el mundo hablaba de lo que estaba pasando, incluso antes que las
personas se dieran cuenta que los casos estaban relacionados. Yo habl de eso. Es
normal. No te disculpes por eso.

Su sonrisa no fue forzada esta vez. Gracias. Dio un paso atrs. Bueno,
tengo que irme maldicin. Frunciendo el ceo, retir la mano de su bolso. Sus
ojos rodaron. Olvid mis llaves.

Recordando lo que mi mam dijo, sonre mientras ella saltaba por la cocina y
entraba en el cuarto de atrs, regresando unos segundos despus con sus llaves en
mano y una expresin de logro en su rostro. Las encontr!

Moviendo mis dedos, la vi salir. Antes de que mi mente comenzara a pensar


sobre todo lo que dijo, golpe el botn del mouse de mi computadora y volv a
trabajar.

Una hora ms tarde, mam asom su cabeza dentro de la cocina. Tienes una
visita.

Antes que pudiera examinar la amplia sonrisa de su rostro, abri la puerta,


revelando dicho invitado.

El aire qued atrapado en mi garganta mientras me sentaba derecha.

Cole estaba de pie junto a ella.

Mi primer pensamiento fue maldicin, luce increble en pantalones oscuros y


camisa de botones blanca. Sin chaqueta, y estaba bastante fro afuera. Mi segundo
pensamiento fue que a pesar de que haba decidido contactarlo, no lo haba hecho
todava.

Hola dijo en esa profunda y spera voz que enviaba el tipo correcto de
escalofros bajando por mi costado.
Sobre su hombro, mam abri su boca y ojos ampliamente mientras levantaba
sus pulgares.

Querido seor.

Ella cerr la puerta a medias mientras Cole entraba a la cocina. Hola dije,
cerrando la laptop. Un centenar de mariposas se agitaron en mi estmago y en mi
pecho un centenar de mariposas carnvoras por la sensacin de ellas.

l camin a travs de la cocina, detenindose en el mostrador. Su mirada


deslizndose sobre mi rostro, y fue en ese momento que me di cuenta que no tena
ni una gota de maquillaje puesto y no me haba baado. Haba planeado hacerlo
en algn momento. Mi cabello estaba en un nudo desastroso, y definitivamente era
el tipo de mujer que se beneficiaba de un poco de rubor, mscara de pestaas, brillo
de labios y un rostro completamente lleno de maquillaje.

S que la ltima vez que me fui, te di mi nmero, lo que fcilmente puede ser
asumido como el significado de que te estaba dejando que me contactes, pero

Estaba planeando contactarte espet, sonrojndome. Eso son genial.


Quiero decir, iba a hacerlo ms tarde esta noche.

En serio? La media sonrisa apareci, reemplazado por el rpido parpadeo


de sorpresa, y mi estmago cay de una forma agradable.

Asent. En serio.

Bueno. Se rio mientras apoyaba su cadera contra el mostrador de la


cocina. Eso me hace sentir mucho mejor acerca de aparecerme aqu dos veces ya.

Mis labios se torcieron en una sonrisa. Encantada de escuchar eso.


Bajando mis pestaas, lo comprob, porque bueno, porque no poda contenerme.
Esos pantalones lucan realmente bien en l. No trabajas hoy?

No tengo horas de trabajo normales, pero estuve en la corte esta maana y


entonces me estaba dirigiendo de regreso a casa. Mir hacia la puerta. As que,
ibas a ponerte en contacto conmigo esta noche porque?

Exhal lentamente, sintiendo mis mejillas calientes. Iba a aceptar tu oferta de


ir a cenar.

Esos intensos ojos brillaron. Realmente me gusta el sonido de eso. Tienes


algn lugar en mente?
Pensando en lo que pas ayer, mord mi labio. Podemos pedir comida para
llevar? En el momento que hice la pregunta, inmediatamente me quise retractar.
Santo infierno, esa era una cosa malditamente extraa que preguntar considerando
todo y de verdad sonaba como que estaba

Qu te parece si te hago la cena en su lugar? pregunt, sin perder un


latido. No s si lo recuerdas, pero me gusta cocinar.

Nuestras miradas chocaron. Lo recordaba. Quera gritar que lo recordaba.


En en tu casa?

Si ests de acuerdo con eso.

Mi pulso tronaba de forma inestable. Estaba de acuerdo con eso? Ir a su casa


era ntimo, pero fui yo la que hizo la sugerencia de no salir. Alis mis palmas sobre
mis muslos. Eso funcionar.

Qu tal maana en la noche?

Oh. Oh guau. Eso era rpido. Los nervios me golpearon. Yo creo que
estar bien. Solo tengo que asegurarme de que mam est de acuerdo con
marcharme

Estoy de acuerdo grit desde la otra habitacin. He estado haciendo esto


por mi cuenta por casi diez aos.

Oh maldicin.

Gracias mam! Sonre firmemente.

La media sonrisa de Cole se propag mientras me sonrojaba. Inclin su cabeza,


sus ojos brillando con humor mientras en una voz baja deca: Olvid cunto me
gustaba tu mam.

Parece que estoy libre maana.

Perfecto. Su mirada no titube ni por un segundo. Es una cita.

***

Ella quera creer que todo estara bien, esa pobre seora Banks fue solo una vctima de
violencia al azar. Todos queran creer eso, pero ella estaba nerviosa.

No esconda eso.
Poda sentirlo? La acre y violenta venganza, retribucin justa, persistiendo afuera de la
posada, esperando por el momento perfecto para atacar? Ella haba apartado la cortina, la luz
en el apartamento delineando su forma. Lo haba sentido. Por supuesto que lo haba hecho.

Solo que no quera verlo todava.

Las puertas delanteras se abrieron, y apareci un delgado cuerpo. La joven mujer


tranquila en la acera, su bolso golpeando su cadera mientras miraba el dispositivo en su
palma. Sin prestarle ni un poco de maldita atencin a sus alrededores. Cruz hacia el
estacionamiento, dirigindose a su auto. Un jodido tanque cisterna podra barrer sobre ella en
este momento y no lo vera venir.

Las personas necesitaban estar ms atentas a sus alrededores. No haban suficientes


especiales 20/20 destacando la importancia de la vigilancia y la seguridad personal?
Aparentemente esta pequeita pensaba que era invisible. Todos lo pensaban.

Una bocina son en la distancia, y ella sigui sin levantar la vista, no pareca escuchar
los pasos solo a unos pocos metros de distancia. Tan cerca, el aroma de champ de manzana
flotaba en el aire mientras el viento jugaba con las hebras rubias de su cabello.

Esta esta iba a ser realmente especial pero requera un poco ms de paciencia. No esta
noche. Pero pronto.

Ella vera a esta.


Traducido por LittleCatNorth

Realmente no era una cita.

Eso es lo que le dije a Miranda cuando habl con ella la tarde del martes. Eso
fue tambin lo que le deca a mam cada vez que traa el tema, lo que fue alrededor
de un milln de veces. Y cuando Jason se detuvo el mircoles durante el almuerzo,
trayendo un plato de galletas que un empleado hizo y el cual, obviamente, estaba
tratando de descargar sobre nosotros, le dije lo mismo.

Aparentemente, Miranda fue a Jason con una actualizacin.

ngela sac una galleta con chispas de chocolate del plato mientras caminaba
ms all de la isla, llevando el brazo lleno de toallas para cocina limpias. Suena
como una cita para m.

Yo estaba mirando el plato, pero estaba tratando de comportarme. Cmo


sabes sobre esto?

Tu mam respondi ella, metiendo la galleta dentro de su boca.

Jason mir a ngela empujar las toallas en el cajn. Cuando ella dio la vuelta,
l velozmente me enfrent. Creo que es una buena idea.

Es una idea genial. ngela casi nos salt para pasarnos, agarrando otra
galleta. Estas son deliciosas. Gracias, Jason.

D de nada tartamude l.

ngela sonri brillantemente mientras se dirigi fuera de la cocina,


aparentemente ajena de la aferrada mirada de Jason sobre el balanceo de sus
caderas. Arque una ceja cuando l finalmente se las arregl para arrastrar su
atencin de regreso a m.

Qu? pregunt Jason.

Nada.

Sonri mientras doblaba sus brazos encima de la isla, y se inclin, ligeramente


doblado por la cintura. Solo soy un hombre.
Uh-huh.

Tena otra razn para venir por aqu, que no tena nada que ver con galletas
o comprobar a ngela.

Es bueno orlo respond secamente.

Jason gui. El ajustador de la compaa aseguradora ya vino aqu?

Negu con la cabeza. Uno vendr maana.

Deberan llegar aqu ms rpido o hacer que consigas la valoracin. Deberas


dejarme lidiar con tus cosas. Apuesto que puedo conseguir que obtengas mejores
tarifas y mejor servicio.

Necesito actualizar mi aseguradora. Continu mirando el plato de


galletas. Puedo darte las cosas luego.

Genial. Dame tu direccin de correo electrnico y puedo enviarte la lista.


Sonri. Come una galleta.

Una galleta es la ltima cosa que necesita mi culo le dije mientras agarraba
una lapicera y una nota adhesiva del mostrador. Garabate mi direccin de email y
se la entregu.

Jason rio entre dientes. Entonces cmo saldrs hacia casa de Cole?

Estoy usando la camioneta de mam. Realmente quera una galleta.

Suena bien. Se alej de la isla. No lo olvides si necesitas algo de ayuda


con la reclamacin al seguro, pdemelo y consgueme esa informacin.

Lo har. Le sonre. Gracias por las galletas.

No hay problema. Comenz Jason a voltear pero se detuvo. Sus hombros


se tensaron. Estoy feliz de que hayas regresado, Sasha.

Yo tambin admit suavemente.

Solo espero que no te arrepientas.

Mi mirada vol a la suya. Qu?

Yo... yo contino pensando sobre esa mujer, y lo que dijo el alcalde


explic l. No quiero que todo eso te estrese, porque tiene que ser duro para ti
regresar aqu y, para que esto ocurra? Es terrible.
Me relaj un poco. No va a estresarme. No voy a arrepentirme de haber
regresado, Jason.

Sonri, pero algo sobre eso no se senta bien, no pareca real, y saba justo all,
que no me crea.

***

Alistarme para mi cena con Cole se sinti como si estuviera alistndome para
una cita. La mitad de mis ropas estaban esparcidas a lo largo de mi cama. Me haba
cambiado no menos que tres veces, finalmente ponindome un par de cuestionables
pantalones vaqueros de mezclilla oscura con los que no estaba segura si poda
sentarme cmodamente, y un suter negro de lana que requera una camisola
debajo. Combin el atuendo con mis altas botas grises hasta las rodillas, las cuales
eran absolutamente mis favoritas.

Fui por un estilo totalmente natural y de-no-mucho-esfuerzo, el cual equivala a


treinta minutos de aplicar un maquillaje facial completamente natural y ms de
cuarenta minutos de ondear mi cabello.

Mi corazn corri todo el tiempo que me tom alistarme, y no poda recordar


sentirme de esta forma antes, en las citas que haba tenido en el ltimo par de aos.
Seguro, haba estado bastante emocionada por ellas, pero esta era diferente. Senta
como si mi corazn estuviera intentando salirse de mi pecho.

Afortunadamente, mam estaba ocupada con la pareja que estaba hospedada, y


yo fui capaz de deslizarme sin tener que presenciar su baile feliz. Mam no
confiaba necesariamente en m sobre sacar su camioneta, sin matar a una familia de
cuatro en el proceso.

Sonriendo por esa idea, desbloqu la puerta y trep dentro, dejando caer mi
bolso en el asiento junto a m. Encend el auto y la duda me agarr con cortantes y
pesadas garras, enterrndose y bloqueando cada msculo.

Estaba haciendo lo correcto?

Mierda susurr, y luego me estir, hurgando en mi bolso hasta que


encontr mi telfono. Llam a Miranda.

Respondi en el segundo tono. Oye!

Qu ests haciendo? pregunt, mi voz sonando extraa a mis propios


odos.
Dejando la escuela, y tampoco voy a ir al gimnasio o al Burger King dijo
ella, y sonre. Y deberas estar de camino a casa de Cole.

Bueno...

Sasha! grit. Ser mejor que ests de camino a su casa o en serio, voy a
patear tu culo.

Una risa sali de m, pero rpidamente me seren. Estoy haciendo lo


correcto?

Hubo una pausa. Oh, cario, creo que lo haces, pero solo t puedes
responder eso.

Exhal pesadamente mientras miraba fuera del parabrisas, viendo los tintes
azules del cielo profundizndose. Creo que lo estoy haciendo.

Djame hacerte tres preguntas dijo ella. Ests emocionada?

S.

Quieres verlo?

No dud. S.

Y crees que vas a arrepentirte si no lo ves esta noche? pregunt.

Saba que lo hara, y tambin saba que habra una gran oportunidad de que
Cole no sera tan flexible esta vez. El hecho de que l fue tan flexible sobre la forma
en que lo dej la ltima vez, an me deslumbraba. Me arrepentira.

Entonces, creo que sabes la respuesta, nena.

Lo haca. Solo estaba siendo una gran rara. De acuerdo. Me voy.

Bien respondi ella. Esto es bueno. Confa en m. No quieres mirar atrs


a este momento y arrepentirte de no haber ido con l.

Algo en la forma en que habl dijo que ella tena una experiencia personal con
esa clase de arrepentimiento. Ests bien?

S. Por qu no lo estara?

Mordisque mi labio. No lo s. De cualquier forma, deberas ir al gimnasio y


luego al Burger King. Lo mejor de ambos mundos.
Miranda rio. Amo la forma en la que piensas. Ahora, ve a divertirte.

Tan pronto como colgu el telfono, entr al camino, as no podra darme ms


tiempo a m misma para enloquecer. Cole no se haba quedado por mucho tiempo
ayer, pero me dio su direccin antes de irse.

Tomando la interestatal, tom ms de quince minutos llegar al otro lado del


condado, y las direcciones por las salidas me tomaron ms de cinco minutos por el
camino y dentro de una subdivisin que luca nueva, con vista al ro Potomac.

Apret el volante mientras me mova con lentitud por la calle, mirando a las
casas. Dijo que era las sptima desde la entrada, sobre la izquierda. Haba un gran
espacio verde entre cada casa, al menos un acre y quizs ms. Entornando los ojos,
emit un bajo chillido cuando localic la que tena que ser su casa.

Cole tena una casa estilo rancho que se situaba a una distancia decente del
camino. Enfocndome en cada respiracin, entr al camino para autos que llevaba
a una cochera para dos autos y apagu el motor. No poda sentarme aqu fuera, en
el auto, por una eternidad como lo hice cuando llegu a la ciudad. Saqu m, con
suerte, culo adelgazado del asiento frontal.

Un detector de movimiento se encendi, iluminando el rea. El frente de su


casa estaba agradablemente embellecido con arbustos recortados y una planta de
juncos oscura con la que no estaba familiarizada.

Alcanzando el porche frontal, inhal la esencia de tierra hmeda del rio


cercano y avanc. La luz del porche se encendi y la puerta frontal se abri.

De repente, Cole estaba en la entrada, una toalla de cocina a cuadros rojos y


blancos en una mano y una suave sonrisa en su rostro impresionante. Ven, entra.

Sonre mientras l caminaba a un lado, e hice lo que pidi. La puerta se abri


hacia una entrada con un techo abovedado.

Cmo estuvo el trfico hasta aqu? pregunt l.

No muy mal. Mir alrededor, curiosa. Todo al frente era un concepto


abierto. Una gran sala corra hacia la cocina. Solo me tom como de veinte
minutos.

Perfecto. Cole camin frente a m, y mi mirada cay. Los gastados


pantalones vaqueros acunaban perfectamente su culo. Te gustara algo de beber?
Tengo vino, cerveza y soda.
Vino estar bien. La sala luca como si solo un sujeto viviera aqu. Un
enorme modular separando la cocina, pareca tener la habilidad de alojar un equipo
de futbol completo. Una enorme TV estaba montada a la pared, sobre una
chimenea de piedra. Haba dos mesas de caf. Una alfombra interrumpa los suelos
de madera dura. Muy minimalista. Muy masculino. Asum que el corredor fuera de
la sala diriga a los dormitorios y al bao de invitados. Tu casa es encantadora.

Gracias. La tengo desde hace dos aos. Dej caer la toalla cerca de la
estufa, de donde estaba viniendo una esencia mayormente sabrosa. Es ms
espacio del que realmente necesito, pero logr un infierno de trato por ello.

Revisando la cocina, trat de quitarme los nervios construyndose en mi


sistema. La cocina era espectacular. Gabinetes blancos. Encimeras grises.
Electrodomsticos de acero inoxidable. Varios banquillos colocados en frente de
una amplia isla. Puse mi bolso sobre la encimera.

Normalmente no tengo vino en casa, pero recog un pinot grigio de la tienda


dijo mientras caminaba hacia el refrigerador. Ese est bien?

Es bueno. Me sent en el banquillo.

Gracias a Dios. Tuve que preguntarle a mi madre qu clase de vino escoger.


Sac la botella.

Lo mir mientras caminaba hacia el gabinete y se estiraba, lo que caus que el


dobladillo de su camisa se levantara y expusiera un delgado trecho de msculos
firmes a lo largo de su espalda baja. Llamaste a tu mam y le preguntaste?

Lanzando una sonrisa avergonzada sobre su hombro, se encogi de hombros.


S, soy un hombre de whisky-y-cerveza. El vino no es una mierda sobre la que
sepa.

Por alguna razn, imaginarme a este hombre adulto llamando a su mam para
pedirle un consejo sobre qu clase de vino comprar alivi los nudos de tensin
brotando sobre mi cuerpo. Fue dulce de su parte. No soy exigente cuando se trata
de vino.

Descorch el vino como un profesional, enfrentndome. Lo tendr en mente


para el futuro.

Para el futuro.

Me puse un poco mareada mientras le sonrea. As que, qu cocinaste?


Sirvi el vino y camin hacia la isla, poniendo la copa en frente de m.
Record que eres una chica de carne. Con suerte, no te volviste vegetariana.

Re. Absolutamente no.

Hice estofado, completo con papas y zanahorias. Empuj las mangas de


su camiseta hacia arriba y se apoy contra la isla, atrayendo mi mirada a sus
brazos. Debera estar listo en veinte minutos.

Notando que estaba manifestando alguna rara clase de fijacin por sus brazos,
tom un sorbo del vino, dando la bienvenida al ardor. Gracias por hacer esto;
cocinar la cena y todo.

Un lado de sus labios se levant. Siempre doy la bienvenida a una


oportunidad para cocinar. Gracias por darme una.

An lo encuentras relajante?

l asinti. Hasta que trato de soasar algo con el sartn y termino quemando
la jodida casa entera.

Re. El soasar en el sartn es un poco de expertos.

Uno de estos das, voy a ser el maestro de ello. Guiando, se alej de la


encimera y camin hacia el refrigerador, agarrando una cerveza. As que, Sasha
dijo, destapando la botella. Dime, que has estado haciendo.

Lo mir caminar hacia la isla, y mi corazn salt un poco cuando tom el


banquillo junto a m, con los muslos separados. Inclin su cuerpo hacia el mo,
dejando un espacio muy pequeo entre nosotros. Cole estuvo de esta forma antes.
Siempre cerca. A l le gustaba el contacto fsico y cercano.

Descubr que eso an me gustaba.

No es muy emocionante. Sorb el vino. Es algo aburrido.

Lo dudo. Tom un trago de su cerveza. Nada sobre ti es aburrido.

Re suavemente. Podras cambiar de opinin.

Entonces, qu tal si lo hacemos una por una? Levant sus cejas. Me


dices una cosa y yo te dir una cosa.

Nuestras miradas se encontraron. Ya hicimos eso antes.


En nuestra primera cita termin l, apoyando un brazo contra el
mostrador.

S susurr. Nuestra primera cita haba sido despus de clases, y fuimos a


un pequeo caf. Nos sentamos all por horas, y termin perdiendo mi clase de la
tarde.

Fue uno de mis mejores das.

Podemos hacerlo de nuevo dijo, sus intensos ojos azules plidos enfocados
mientras levantaba la boca de la botella a sus labios. O no?

Podemos. Mir su garganta trabajar con otro trago. Fui al Florida State
y me gradu con un ttulo en negocios.

Me gradu de Shepherd con una licenciatura en Ciencias en justicia penal.

Corriendo mi dedo sobre la copa de cristal, sonre. Mientras viva en Florida,


not que nunca podra permanecer all, porque es tan malditamente caliente. Solo
hay como tres meses cuando no sientes como si estuvieras en la cspide del
infierno. Incluso en Tallahassee, donde realmente tienen las cuatro estaciones.

No he estado all dijo, inclinando su cabeza hacia atrs. Djame ver. He


vivido aqu. Realmente no tengo planes de vivir en otro sitio.

Luego me mud a Atlanta, donde fui asistente ejecutiva dije, tomando un


trago. Viaj muchsimo, por todos los estados, una vez a Inglaterra, y una vez a
Japn. Estaba en su mayora a cargo de su agenda, lo que era muchsimo. Baj la
copa y lo mir, sonrojndome cuando descubr que estaba mirndome. Me
gustaba el empleo, pero yo no... Bajando mi mirada, tom una respiracin
profunda. No creo que era realmente feliz. Quiero decir, era bueno, pero no era
lo que quera hacer.

Administrar la posada era lo que queras hacer dijo tranquilamente, y


asent. Puso su botella sobre el mostrador. Continu trabajando como ayudante
mientras estaba en la universidad, pas otros dos aos en la patrulla, y luego
apliqu para el FBI. Comenc con ellos seis meses ms tarde y he estado trabajando
en la Unidad de Crmenes Violentos desde entonces.

Vaya. Eso es impresionante. No saba que haba un departamento como ese


por aqu.

No lo hay. Se detuvo cuando son un timbre y se desliz fuera de la silla


. Trabajo en Baltimore.
Puedo ayudar? Salt fuera del banquillo.

Claro. Me ense donde estaban los platos y cubiertos, y los saqu. Mis
horarios son dispersos. Raramente estoy en casa cuando hay un caso, pero no salgo
a las calles.

Vamos a comer all? pregunt, notando un comedor detrs de las puertas


francesas. O en la barra?

No he comido en esa mesa an. Agarrando guantes de cocina, dijo: No


planeo comenzar esta noche.

Re. Funciona para m. Puse los platos sobre la isla. As que, a qu te


refieres con que no trabajas en las calles?

No estoy de encubierto y mi departamento hace ms que solo enfocarse en


actividad de pandillas. Hizo una pausa, enviando una astuta sonrisa en mi
direccin. Te dira ms, pero es tu turno de decirme algo.

Mi estmago gru cuando puso la humeante bandeja para horno sobre la


encimera. De acuerdo. Bueno, es aqu donde mi vida es bastante aburrida
comparada a la tuya. Um, trat de conseguir un pasatiempo mientras viva en
Atlanta. As que tom una clase de pintura. Era tan mala que fui echada.

Hizo una pausa, tenedor plateado en sus manos. En serio?

En serio. Suspir. El instructor sinti que yo no estaba intentando y


estaba acaparando espacio. Me lanz todas mis pobres pinturas, solo para probar
que no estaba mejorando. Sonre mientras Cole transfera la carne y los
acompaantes a un plato. Puedo recordarme viendo una pintura que se supona
que era una casa; no record que se supona fuese una casa hasta que el instructor
me lo record.

Cmo luca entonces?

Realmente luca como... una caja de zapatos con ventanas.

Cole rio profundamente, y mi estmago se agit. Su risa... era profunda y sexy.


Pagara bastante dinero para ver las pinturas en las que trabajabas.

Ja. Nos sentamos y recog mi cuchillo. Cort una pieza de carne asada y al
momento en que golpe mi lengua, mis papilas gustativas explotaron. Era una
perfecta mezcla de especias y ternura. Guau. Est muy bueno.

Dudaste que lo estara? se burl, enviando una mirada de lado.


Negu con la cabeza. No piensas en cambiar de carrera? Podra contratarte
como mi chef personal.

En cualquier momento que quieras que cocine para ti, nena. Soy tu sirviente.

Me ruboric, me gustaba demasiado como sonaba eso. Tom otro mordisco y


luego prob las papas. Perfectas. Entonces, qu hacen en tu departamento?

Nos enfocamos en robos mayores y diferentes tipos de crmenes violentos


explic. Usualmente, somos llamados por el estado o las autoridades locales.

Cortando ms de la carne asada, sum dos ms dos sobre su trabajo. Cuando


dices crmenes violentos, te refieres a cosas como las que pasaron aqu. Tragu,
enfocndome en mi plato. Esa clase de crmenes?

A veces, pero es muy raramente. Hay ms unidades especializadas dentro del


FBI que seran llamados por casos donde creen que hay una conexin.

Recuerdo a esos agentes. Continu cortando mi carne. Vinieron


mientras estuve en el hospital, y despus de eso. Estuvieron aqu despus de, qu?
La tercer o cuarta muerte? Sin embargo, nunca los vi en persona. No hasta que
entraron al hospital. Recuerdo que al principio pens que era estpido que tuvieran
tantas preguntas. Puse el cuchillo y tenedor sobre el plato. El Novio estaba
muerto. Qu necesitaban saber? No not hasta ms tarde que esos agentes eran
recolectores: recolectores de informacin. Yo... Apagndome, dej salir una
temblorosa risa. Vaya. Realmente arruin esa conversacin. De cualquier
forma

Dos dedos se presionaron bajo mi barbilla, guiando mi mirada a la de Cole. El


aire se qued atascado mientras su mirada se aferr a la ma. Haba algo en esos
ojos azules que no poda clasificar totalmente. Una emocin que era cruda y sin
restricciones. No arruinaste nada, Sasha. Nunca. Si quieres hablar sobre esos
agentes, podemos hacerlo. Si quieres hablar sobre algo ms, lo haremos. Solo
hablemos. De acuerdo?

Mi mirada busc la suya y despus de varios segundos, asent. Cuntame...


cuntame sobre tu mam. An est trabajando en el despacho?

Cole no respondi la pregunta de inmediato, ni dej caer su mano. Quizs pas


solo un segundo antes de que arrastrara su pulgar a lo largo de la curva de mi
mandbula, provocando un temblor que dispers mis pensamientos efectivamente.
l baj su mano. Mam se retir hace cinco aos. Pap y ella estn disfrutando
sus aos dorados.
Eso es bueno. Me reenfoqu en mi plato, e incluso si mi estmago estaba
agriado, no poda dejar que esta deliciosa comida fuera a la basura. Eso sera un
crimen. Quiero eso para mi mam. No quiero que est trabajando hasta el da en
que muera, aunque creo que ella no tendra problema con eso.

Tu mam siempre va a ser un infierno de trabajadora dijo.

Cuando terminamos la cena, el una por una se desvaneci, y los nudos de


inseguridad de antes, estaban de vuelta y se multiplicaron como condenados
Mogwais alimentados despus de medianoche. Por qu saqu el tema del Novio?
Estaba segura de que esa era la ltima cosa de la que l quera hablar, sin importar
lo que dijera. Era la ltima cosa que yo quera. Y ahora no podra deshacer lo que
haba visto en su mirada mientras lo ayud a limpiar, preguntndome cmo
estbamos haciendo esto. Miles de preguntas comenzaron a correr a travs de m.

Cmo estbamos hablando y compartiendo la cena como si no hubieran


pasado diez aos entre nosotros? Como si no me hubiera alejado de l? Cul era
el punto de esto? Que l se asegurara de que yo estaba emocionalmente estable o
que yo viera que l lo estaba haciendo bien luego de todos estos aos?

El silencio cay en m mientras lo ayudaba a poner las sobras en recipientes


plsticos de apariencia cuestionable. Una vez hecho, Cole abri la puerta de la
nevera mientras yo me paraba en el medio de la cocina, mi corazn corriendo de
nuevo. Quieres otro trago? pregunt l.

S, lo quera. Quera regresar a jugar nuestro juego. Quera esos dichosos


momentos donde no estaba pensando sobre el Novio y todo lo que dej atrs
cuando hui de este lugar. Pero no poda regresar y no estaba segura de que l
pudiera pretenderlo.

Cuando levant mi cabeza y lo mir, no vi a Cole. No realmente. Vi al Cole de


hace diez aos atrs, la ltima vez que lo haba visto. l se qued atrs para
encontrarse con un grupo de estudio para otra clase, pero me acompa afuera, y
nos besamos. Oh Dios, nadie besaba como Cole. Cada vez superaba el ltimo y
cada uno era perfecto.

Cmo podamos estar aqu como si nada de eso hubiese pasado?

Qu estamos haciendo? dej escapar.

Cole volte lentamente, una mano sobre la puerta del refrigerador y la otra,
vaca. Bueno, estaba esperando que compartiramos otro trago, hablar un poco
ms.
Eso no es a lo que me refiero. Doblando mis brazos a travs de mi pecho,
dese que mi corazn se ralentizara. Por qu ests bien con esto? Nunca
respond tus llamadas. No te permit verme. Dej la ciudad sin decirte una palabra.
Por qu siquiera quieres verme ahora?

Me mir por un momento, y luego cerr la puerta del refrigerador. Esa es


una buena pregunta.

Exhal pesadamente. Y esa realmente no es una respuesta.

Cole camin hacia donde yo estaba parada, detenindose a un pie de m. Haba


olvidado cuan alto era, y tuve que levantar mi barbilla para encontrar su mirada.
No s si querrs or la respuesta a tu pregunta.

Me golpe entonces, algo que realmente no haba considerado, pero que tena
sentido por completo. Eso explicara por qu apareci tan pronto como escucho
que estaba de regreso en la ciudad. Eso explicara lo que vi en su mirada. Mi
estmago se hundi. T... T me tienes lstima, verdad? Es de lo que se trata
esta noche? Sientes pena por m.

Horror y vergenza se elevaron rpidamente. Por qu no descubr esto la


primera noche que l se qued? Retroced un paso, golpendome contra la
encimera. Una vez, hubo algo increble y malditamente cerca de lo mgico, pero
ahora solo tenamos aos, miles de qu-podra-haber-sido entre nosotros,
compasin y remordimiento. Eso era.

Un rubor rosa trep por mi cuello y salpic mis mejillas. Esa mirada se arrastr
en esos hermosos ojos. La misma que haba visto antes. No poda lidiar con ella.
Me empuj fuera de la encimera, y entonces me apresur alrededor de ella,
agarrando mi bolsa. Gracias por la cena dije, sin encontrar su mirada.
Estuvo increble

Qu? Ladr una corta risa Cole. No quera tener esta cena contigo
porque siento pena por ti. Es de lo que crees que se trata esta noche? Empuj su
mano a travs de su desordenado cabello. En serio?

y estoy feliz de que hayamos tenido la oportunidad de ponernos al da


continu, tragando el repentino nudo en la parte trasera de mi garganta.

Sus manos se cerraron en puos a sus lados. No s por qu crees que te traje
a cenar porque

Por qu eso no tendra sentido? Sabes lo que pas. Dios, t ms que nadie
sabe lo que pas dije, mi mano apretndose sobre mi bolsa. No podemos
sentarnos y cenar, pretendiendo como si no hubieran sido diez aos entre nosotros.
Sus ojos resplandecieron. No estoy pretendiendo eso.

Y no podemos... dije, inhalando una intensa respiracin mientras mi


pecho quemaba. En lo profundo de mi cabeza, saba que estaba siendo demasiado
dura con esta situacin, con l, pero al parecer, no poda detenerme. No
podemos pretender que nada pas.

S lo que pas y seguro como el infierno, no estoy pretendiendo que lo que te


pas no sucedi dijo, con labios estrechos. Joder, Sasha. Fue todo en lo que
pens por aos. Por aos. Pero no es en lo que pienso cuando te veo de pie en
frente de m. No es lo que

No lo hagas dije, con la voz temblorosa, levantando una mano.


Necesito irme. De acuerdo? Solo necesito irme. Sin esperar una respuesta, volte
y me dirig hacia el frente de la casa. Grit mi nombre, pero continu caminando.

Saba que cuando llegara a casa, cuando tuviera algunos minutos para
realmente pensar sobre lo que haba pasado, iba a querer golpearme a m misma en
la garganta, pero la respuesta de huir estaba a alta velocidad.

El aire nocturno corri para saludarme cuando sal al porche, cerrando la


puerta detrs de m. Estaba a medio camino del sendero de jardn cuando la puerta
se volvi a abrir detrs de m. Demonios, l era rpido.

Sasha.

Continu caminando, casi rompiendo a correr. No me importaba. No es como


si pudiera estar ms avergonzada de lo que ya estaba. Solo tena que salir de all.

Sasha, por favor, detente. Estaba a solo unos pasos detrs de m.


Demonios, no corras de m de nuevo.

No corras de m de nuevo.

Dios, esas palabras heran, porque eran ciertas. Eso era lo que estaba haciendo,
y pareca que no poda detenerme. Agarrando la manija de la camioneta, abr la
puerta. La luz de techo se encendi, e inmediatamente me golpe. Pasmada,
retroced de la camioneta abierta, dejando caer mi bolso. El olor. Oh Dios, mi
estmago se revolvi inmediatamente. El olor era crudo y metlico. Podrido. Hubo
un fuerte sonido zumbante. Moscas. Entrev pelo caf y blanco junto con rojo antes
de voltear de prisa.

Cole se detuvo a mi lado. Qu demo...


Doblndome, puse mis manos sobre mis rodillas y trat de no tener arcadas.
Sin suerte. Mi pecho y estmago tuvieron arcadas.

Camin alrededor de m y acech por la puerta abierta. Santa mierda


gru, y volte. Un nanosegundo ms tarde, agarr mis brazos, obligndome a
enderezarme. Creo que necesitas regresar adentro.

Mi enorme mirada encontr la suya mientras mis rodillas se ponan dbiles.


Qu es lo que hay en la camioneta?

Su mandbula se apret, tan dura como un diamante. Solo djame llevarte


dentro de

Qu hay all? exig.

T no

Me liber, sorprendindolo cuando escap a la derecha. Me agarr, rodeando


mi cintura con un brazo, lanzndome de regreso contra su pecho. Pero no fue lo
suficientemente rpido. Lo vi. Un grito se elev en mi garganta, pero la conmocin
lo empuj de regreso, silencindome.

Vi lo que estaba en la camioneta de mi madre.


Traducido por Annette-Marie.

Presionando mis manos sobre mi rostro, cont hasta que el impulso de vomitar
por todos los pisos de madera de Cole pas. No importaba lo que hiciera o lo que
tratara de enfocar, lo que vi en esa camioneta apareca en mi mente, con todos los
detalles sangrientos.

Me record la nica vez que no estuve en la oscuridad mientras estaba con el


Novio. Fue durante uno de sus estados de nimo, y tena muchos de ellos, casi
como si fuera dos personas separadas. Un momento casi era amable y gentil, tan
repugnante como eso era todava. Otras veces era violento e impredecible, y solo
respirar lo sacaba de sus casillas. Haba sido durante ese tiempo, despus de ser
arrastrada fuera de esa habitacin para usar el bao, despus de que mi cara y el
estmago quemaran por sus puos, l me empuj en la habitacin, con los ojos
vendados. Fue entonces, mientras mis rodillas se rompan en el suelo, que me
enter que las luces eran controladas desde el exterior.

l encendi las luces entonces, y tom varios momentos para que mis ojos se
ajustaran al brillo, y cuando lo hicieron pens que conoca el miedo. Cre que no
poda estar ms aterrorizada de lo que estaba.

Me haba equivocado.

Lo vi todo en flashes, uno tras otro, como si mi cerebro estuviera demasiado


abrumado para procesarlo todo a la vez.

Las salpicaduras de sangre roja por todo el piso de madera se haban secado,
muy probablemente filtrndose a travs de los subpisos. Haba cortes en el piso,
nicks que no entenda entonces. Sangre ms fresca; mi sangre, estaba en la cama. Y
los muros, Oh Dios, todava poda ver esos muros. La sangre seca atravesaba la
seccin sobre la cama, y supe que alguien haba perdido la vida ah mismo, pero era
lo que colgaba de las paredes a travs de la cama a la que normalmente fui
encadenada.

Ensangrentados vestidos de boda blancos.

Seis de ellos.

Algo colgaba de ellos por un fino trozo de alambre. Algo que ni siquiera poda
comenzar a procesar. Algo que me haba llevado aos aceptar.
Un dedo colgaba de cada vestido.

Y supe entonces que iba a morir en esa habitacin, como tantas otras. Grit y
grit hasta que mi voz ronca se apag, hasta que

Bebe esto.

Bajando las manos, levant la vista a tiempo para ver a Cole colocar un vaso de
agua efervescente en la mesa de al lado del sof. Haba desaparecido por el pasillo
por unos momentos y regres con el vaso. Mi mano tembl cuando alcanc y cog
el fro cristal. Gracias.

Se qued ah un momento. Lo tenemos fuera de la camioneta.

Estremecindome, empec a sorber el Alka-Seltzer y luego lo dej. La puerta


principal se abri y mir hacia arriba. A travs de las ventanas delanteras, las luces
azules y rojas destellaron. Cole llam a la polica. No estaba exactamente segura de
lo que la polica poda hacer en esta situacin, pero los policas estatales haban
aparecido haca unos veinte minutos.

El agente entr en la sala, con su uniforme verde almidonado y apretado. Era


un hombre mayor que pareca haber visto una mierda ms extraa que la que haba
en mi camioneta.

Mir a Cole antes de hablar. Tengo que hacer algunas preguntas.

Asent mientras sostena el vaso vaco.

Cole me estaba diciendo que esta camioneta pertenece a tu madre Anne


Keeton? Cuando asent una vez ms, pregunt: Quin saba que estabas
usando la camioneta de tu madre adems de ella?

Mi amiga Miranda lo saba. Igual que ngela. Es una joven mujer que
trabaja como ama de llaves en la posada. Hice una pausa. Y Jason lo saba. Se
detuvo en el almuerzo. Pero ninguno de ellos habra hecho eso.

Jason? Cole gir la cabeza hacia un lado.

S. Lo recuerdas? Estaba en nuestra clase de economa. Es un

Agente de Seguros ahora termin. Cuando vio mi expresin, dijo: l


tiene un espectacular por la Ruta 9. Sin embargo no lo he visto en persona en aos.

Lo conozco dijo el polica. Buen hombre. Consigue caf cada maana


en el Grind.
Mis ojos se encontraron con Cole. No s quin pudo haber hecho eso o por
qu.

Cole mencion que tu auto fue vandalizado el viernes mientras estaba fuera
de Scarling Wench dijo el agente. Has tenido algn problema con alguien
recientemente?

Cambiando de posicin en el sof, el malestar me llen. No. Ni siquiera he


estado en la ciudad el tiempo suficiente para molestar a alguien. No entiendo esto.

El polica no tuvo mucho que aadir despus de eso. Qu ley se haba roto
esta noche? Sin un sospechoso o ninguna idea de quin podra haber hecho eso, no
estaba segura si esto era un caso de vandalismo o acoso o algo ms siniestro. Otra
llamada lleg, un accidente de vehculo en la interestatal, y sonaba mucho ms
urgente de lo que estaba sucediendo aqu.

Puedo hablar con usted muy rpido? le dijo el polica a Cole.

l me mir y luego dijo: Claro.

Me levant y llev el vaso vaco hasta el fregadero y lo lav mientras salan.


Entonces permanec ah, sin mirar nada mientras trataba de comprender lo que
acababa de suceder. Apret el borde del fregadero y tom una respiracin profunda,
a pocos segundos de perder el control. Como el tipo de crisis que pondra a la
anterior en la cocina en vergenza.

Debera haber estado en casa ahora, sentada en mi sof, comiendo un galn de


helado mientras me pateaba mentalmente. Quin hubiera pensado que preferira
eso?

No tena ni idea de cunto tiempo estuve ah, pero o que la puerta principal se
abra de nuevo. Volvindome, vi como Cole caminaba por la entrada mientras las
luces intermitentes se iban.

l est presentando un informe dijo, echando un vistazo a su telfono


celular antes de meterlo en su bolsillo. Eso es lo mejor que van a poder hacer
ahora mismo.

Asintiendo, me inclin contra el fregadero y cruce los brazos. No s por qu


los llamaste.

Se detuvo al borde de la isla de la cocina y alz las cejas. Alguien cogi un


ciervo que pareca haber perdido una pelea contra un camin Mack y lo puso
dentro de tu camioneta.
Me estremec cuando mi estmago se revolvi. Sip. Eso sonaba bien. Y ese
pobre ciervo haba muerto. Por un momento.

Tiene que haber un reporte de eso termin.

Un sabor extrao cubri los lados de mi boca. Ni siquiera no s qu decir


ahora mismo.

Cole no respondi a eso cuando entr en la cocina. Me tens cuando me pas y


se dirigi a la nevera. Sac dos botellas de agua. Enfrentndome, me entreg una.
Ests bien?

Asent.

Quiero orte decirlo dijo, con voz suave pero firme.

Abr la boca y luego hice un pequeo movimiento con mi cabeza. No estaba


bien. Me estremec. Esto estaba totalmente fuera de control. Esa es la camioneta
de mi madre. Qu diablos voy a decirle? Va a volverse loca.

l tom un sorbo de agua. Tengo un amigo en la ciudad que hace detalles de


autos. Lo llam mientras estaba fuera y le inform de lo que pas. El ciervo est
fuera de la camioneta, y vendr maana por la maana y se pondr a trabajar en
ella. La tendr como nueva maana por la tarde. Ser como si nada hubiera
pasado.

Era bueno orlo, pero tambin haba una buena posibilidad de que nunca
volviera a entrar en esa camioneta sin importar lo que se le hiciera. Lo mir,
dejando escapar una respiracin spera. No tenas que hacer eso.

Pero lo hice.

Resistiendo la sbita necesidad de correr hacia l y plantarle la cara en el


pecho, mir hacia el techo. Gracias. Solo hazme saber cunto cuesta y yo me
encargar de ello.

No tienes que agradecerme.

Pero lo hice le respond de la misma manera.

Un lado de sus labios se alz brevemente.

Tomando una respiracin profunda, apret la botella hasta que el plstico se


arrug. No le dir a mi madre.
Cole se qued en silencio y los ojos agudos.

Ser como yo. Nunca podr volver a entrar en esa camioneta. No es que ella
pueda salir y comprar un nuevo auto razon, poniendo la botella de agua a un
lado. Y no quiero que se preocupe.

Su mandbula se tens. Quiz tenga que estar preocupada.

Mi corazn dio un vuelco. Por qu por qu diras eso?

No estoy tratando de asustarte. Espero que te hayas dado cuenta, pero algo
no est bien aqu, y creo que lo sabes. Termin Cole su botella de agua y la tir a
la basura. Me mir, y la ira estaba grabada en su llamativo rostro. Tu auto fue
vandalizado la primera noche que estuviste de vuelta en la ciudad y alguien puso a
ese ciervo en la camioneta con algn tipo de intencin. Eso no es algo que hace un
chico aburrido.

Si eso fuera algo que un chico aburrido hace, alguien necesita ver a un
psiclogo infantil coment.

Sus labios se contrajeron en una sonrisa irnica. Estoy de acuerdo.

Le sonre, pero me sent enferma. Yo no era ingenua o estpida y desde el


momento en que me sent en el sof mientras Cole trataba con las cosas afuera,
saba que lo que se haba hecho tena un propsito. Simplemente no entenda por
qu. Todava no quiero que mi madre lo sepa.

Sasha, ella debe saberlo para que pueda tener cuidado.

Cuidado de qu? Un mapache muerto en el buzn? O un gatito que podra


ser arrojado en el porche delantero? Me apart del mostrador y apart ambos
lados de mi cabello hacia atrs. Mira, entiendo lo que ests haciendo, pero ella
ha pasado por mucho, Cole. Por mucho.

T tambin. Me record, con tono suave.

S, pero pude irme. Tuve que esconderme de lo que pas y de esta ciudad.
Ella no. No quiero meterla en esto a menos que tenga que hacerlo.

Su rostro se suaviz. Sasha

No me mires as advert, aspirando una suave respiracin. Apenas poda


lidiar con l cuando me miraba normalmente, pero as? Con su apuesto rostro
suavizndose y sus fros ojos calentndose? Era demasiado.
Cmo qu?

Como si quisiera lo que yo haba querido antes. Cruzar la distancia entre


nosotros y envolver sus brazos alrededor de m. Pero aunque quera correr hacia l
en este momento, no poda hacerlo.

Cerrando los ojos, tom varias respiraciones profundas y los volv a abrir.
Hasta que sepa lo que est sucediendo aqu, no quiero que se estrese. Y esto no
tiene nada que ver con ella. Nadie la ha estado molestando. Es es sobre m.

Cole pareca que quera discutir ms, pero inhal con brusquedad. Esa es tu
decisin. Solo quiero dejar constancia de que no estoy de acuerdo con eso.

Desde luego.

S que el polica pregunt quin saba que estabas conduciendo la camioneta


de tu madre esta noche, pero tengo otra pregunta para ti.

Pregunta.

Hay alguien en particular en el que puedas pensar que est molesto contigo?

Inmediatamente supe a dnde se diriga con esto. Quieres decir lo


suficientemente enojado conmigo para vandalizar mi auto y dejar un ciervo muerto
en la camioneta? No. No conozco a nadie que quiera hacer eso.

Levant la mano y se agarr la parte posterior del cuello. Mi corazn dio un


estpido pequeo brinco, porque ese era un hbito de l que recordaba de antes. Yo
sola estar fascinada con ese acto. A decir verdad, todava lo estaba. Tal vez un
novio

Te dije que no estaba viendo a nadie le record, con las mejillas


encendidas.

Un ex-novio? corrigi, bajando la mano.

No quera responder la pregunta, pero senta que necesitaba hacerlo.


Ninguna de las... las relaciones en las que he estado han sido lo suficientemente
serias como para que alguien se enoje conmigo.

La piel alrededor de sus ojos se tens. Eso suena difcil de creer.

Por qu? En realidad, no respondas eso. No hay ningn tipo en mi pasado


suficientemente molesto para viajar aqu.
Enarc una ceja. Y t jefe?

Negu con la cabeza. l estaba decepcionado de perderme, pero lo super


en unos cinco minutos cuando vio a la pelirroja de veinticinco aos que yo estaba
entrevistando para reemplazarme.

Sus labios se contrajeron brevemente. Quiero que pienses en ello, Sasha. No


me importa si es alguien que molestaste hace tres aos en la tienda de comestibles.
Quiero que realmente pienses en quin podra estar enojado contigo. No tienes que
responder ahora. Tmate un da o dos.

No necesitaba tomarme un da o dos. Mientras viva en Florida y Georgia, en


su mayor parte me mantena para m misma. Iba a trabajar. A veces tomaba
algunas bebidas con compaeros del trabajo. De vez en cuando conoca a alguien
que no buscaba ms que algunas buenas noches.

Ahora que lo pensaba, qu demonios haba estado haciendo estos ltimos diez
aos? Casi nada. Frustrada, camin hacia donde mi bolsa se apoyaba en el taburete.
Busqu, sacando mi celular.

Es algo qu ests haciendo?

Levant la vista de mi telfono. Preparndome para llamar a Miranda.


Necesito un aventn a casa.

Yo puedo hacer eso.

Por supuesto que se ofrecera. Me haba hecho de cenar porque Dios, ya ni


siquiera saba por qu. Mi anterior crisis pareca haber sido hace horas, pero no
necesitaba que hiciera nada ms por m. Eso no es necesario.

Sasha dijo con firmeza. Te llevar a casa.

Lo mir un momento y luego asent, repentinamente demasiado cansada para


discutir sobre algo tan intil. Est bien.

No hablamos mientras nos dirigamos hacia su cochera y suba a su camioneta.


No poda dirigirme hacia la camioneta de mi madre aunque el ciervo ya no
estuviera ah.

Muchas preguntas plagaban mi mente, pero sobre todo, por qu alguien hara
algo tan asqueroso? Por qu alguien rompera las ventanas de mi auto? La
respuesta estaba justo frente a mi rostro. Tena que ser debido a mi pasado, pero el
por qu era lo que no tena sentido.
Sin embargo, estaba asustada. Profundamente. El auto vandalizado era una
cosa pero esto esto era llevar las cosas hasta un nuevo nivel. Se sentan como
como advertencias, y yo saba que algunas de ellas parecan irracionales pero la cosa
era que despus de todo lo que haba sucedido hace diez aos, pas muchas
noches sin dormir, todava las pasaba, obsesionada por si habra seales. Si habra
advertencias sobre lo que estaba a punto de sucederme que estaba ignorando a
ciegas.

Y me senta de esa manera otra vez.

A mitad de camino, algo se me ocurri mientras miraba a Cole. Su perfil era


bastante estoico, la mandbula en una lnea dura y los ojos de acero centrados en el
camino.

Puedo preguntarte algo?

Por supuesto. Ni un momento de vacilacin.

Es sobre tu trabajo. Aclar, sosteniendo mi bolsa en mi regazo.

Si puedo responder, lo har. Me mir. Qu quieres saber?

Tom una profunda respiracin, no muy segura de querer saber la respuesta.


Ests trabajando en el caso de de la mujer desaparecida que fue encontrada
cerca de la vieja torre de agua?

El FBI no ha sido llamado al caso todava respondi despus de un


momento. Su mano se apret en el volante. Pero s que el jefe de departamento
ha estado en conversaciones con la Polica Estatal de Maryland y Virginia
Occidental.

Volviendo la mirada a la ventana, observ la borrosa oscuridad de los rboles


acercndose. T

Hubo un latido del corazn. Yo qu, Sasha?

Tragu con dificultad. Crees que es extrao que su cuerpo fuera encontrado
ah, de todos los lugares?

Cole no respondi de inmediato. No hasta que me encontr mirndolo de


nuevo, y l dijo: S. Me parece extrao.

***

Te llevar hasta la puerta dijo Cole mientras apagaba el motor.


Antes de que pudiera decirle que no era necesario, l ya estaba fuera de la
camioneta. Suspirando, abr la puerta y sal. Me acompa hasta el porche y se
dirigi hacia la puerta principal. No voy en esa direccin.

Se detuvo, luego se volvi hacia m. Vas a entrar por la puerta trasera?

Asent. Hay una entrada privada a los apartamentos en la parte de atrs.


Fcilmente podra entrar por la puerta delantera, pero no haba llegado a una buena
explicacin del por qu Cole me haba conducido a casa y no quera arriesgarme a
encontrarme con mi madre. No tienes que hacer esto. Estoy en casa.

Lo estoy haciendo. Comenz a caminar hacia el lado de la casa y


suspir. Cierran la puerta por la noche? pregunt.

Frunciendo el ceo, asent mientras sala del porche. Por lo general nos
aseguramos de que todos los huspedes estn de vuelta.

Y qu haces si los huspedes no vuelven?

Las puertas se cierran a las diez en punto, no importa qu. Los huspedes
tienen que utilizar las llaves que se les da al registrar su entrada si se quedan fuera
hasta ms tarde expliqu.

Cole se movi delante de m. Los detectores de movimiento comenzaron a


encenderse, iluminando el camino. Mientras rodebamos la parte trasera de la casa,
lo pas y me dirig hacia la escalera que estaba escondida detrs del alto roble. Por
supuesto, Cole estaba justo detrs de m. Una vez que estuvimos frente a mi puerta,
ya tena mi llave en la mano.

Gracias por la cena y por ayudar con toda la cosa de la camioneta le dije
mientras abra la puerta, manteniendo mi voz baja por si mi madre estuviera en su
apartamento. Si pudieras enviarme un mensaje de texto sobre cundo podra
recogerla, te lo agradecera

No te deshars de m tan fcilmente.

Detenindome, me di la vuelta y lo enfrent. La luz del balcn proyectaba


profundas sombras a lo largo de sus pmulos. Qu?

Cole entr en mi apartamento, obligndome a dar otro paso atrs. Me quedo


aqu.

Parpade, sabiendo que no le haba escuchado bien. Qu?


Tirando de m para que entrara, agarr la puerta y la cerr detrs de nosotros.
Nos paramos cerca de la cocina, mi boca abierta en lo que probablemente era la
forma menos atractiva. Me quedo aqu.

Mi audicin deba estar experimentando dificultades tcnicas. Por qu?

Hay un par de razones. Hizo una pausa, entrecerrando los ojos mientras
miraba alrededor de mi apartamento. Haba dejado la lmpara cercana al sof
encendida, y como la habitacin no era grande, estaba bastante iluminada.

Me mantuve firme. Qu tal si empiezas a explicar esas razones?

Ocupado revisando mi apartamento, que pens que era un espacio totalmente


lindo, pero no tan agradable como la casa que l posea, camin alrededor de m.
Estupefacta, me volv hacia l. Puedo ayudarte? pregunt, dejando caer mi
bolsa en la pequea mesa junto a la puerta.

Se puso frente a m, con un lado de sus labios elevado, y la mirada en su rostro


no era nada como la forma en la que me haba mirado antes. Era burlona y
traviesa. Mi vientre se retorci. Esa es una pregunta sugerente, Sasha. Lanz
sus llaves sobre el mostrador de la cocina. Hay un montn de cosas en las que
podras ayudarme.

Nuestras miradas se encontraron, y un temblor recorri mis brazos. Estaba


coqueteando conmigo? Respir profundamente, necesitando concentrarme en el
hecho que de alguna manera Cole haba terminado en mi apartamento. Por qu
crees que necesitas quedarte conmigo?

Creo que es bastante obvio. Se dio la vuelta y camin hacia el sof, y yo


permanec ah, algo conmocionada mientras se sentaba en el centro. Alguien
se est metiendo contigo.

Las palabras enviaron un especie de escalofro muy diferente sobre mi piel


mientras me diriga hacia el sof. Ese podra ser el caso, pero eso no explica por
qu crees que necesitas estar aqu.

Inclin su barbilla, mirndome mientras se acercaba. No me gusta que ests


aqu sola cuando alguien se est metiendo contigo.

Abr la boca, pero no tena palabras, porque bueno, eso era dulce de su parte.
De hecho eso era muy dulce, pero no poda quedarse aqu. Que ests aqu es
innecesario.

Cmo que innecesario? pregunt mientras se inclinaba, levantando el


dobladillo de su camiseta. Qu estaba haciendo? Desnudndose? No saba si
deba decirle que se detuviera o simplemente dejar que continuara. Mi ritmo
cardiaco se aceler hasta que me di cuenta que tena un arma sujeta en su cadera
derecha. Haba estado ah todo el tiempo? Necesitaba ser ms observadora.

Porque no estoy sola susurr-gritando. Obviamente. Vivo encima de una


posada, y mi madre est literalmente a una habitacin o dos de distancia.

l sonri, y mi corazn dio otro salto. Tal vez una voltereta, porque maldita
sea, era increblemente caliente solo sentado ah y respirando, pero cuando sonrea,
era hermoso. Permteme hacerte unas preguntas.

Cruc los brazos y esper.

Estn todos tus huspedes en la posada?

Mis cejas se fruncieron. No lo s. No he estado aqu.

Correcto. As que es totalmente posible que alguien haya entrado en esta


posada mientras te fuiste, se haya escondido hasta que todo el mundo durmiera, y
tenga libertad para andar por el hotel.

Me rode cuando mi estmago dio un vuelco. Oh, Dios mo, crees?

No creo que eso haya sucedido, pero es una posibilidad.

Me qued boquiabierta.

Mi siguiente pregunta para ti es, tienes un sistema de alarma?

Tenemos uno

S que tienen uno para la posada, pero qu hay de tu apartamento?


corrigi, desatando su funda.

Negu con la cabeza. No, pero

Pero tienes que conseguir una alarma para aqu, y yo tengo un amigo que las
instala y me debe un favor. Lo llamar maana.

Haba una buena posibilidad de que mi rostro estuviera congelado con la boca
abierta. Conseguir una alarma para el piso superior tena sentido. Por la forma en
que el piso principal estaba cableado, sera ms barato colocar una separada que
aadir una a la existente. Necesitbamos un nuevo sistema para el piso superior,
uno inalmbrico. Ni siquiera s qu decirte.

Gracias?
Una risa sorprendida estall de m. Esas no son las dos palabras en las que
estoy pensando ahora mismo.

Puedo imaginar cules son esas dos palabras dijo secamente, colocando la
pistola en la mesa de caf.

Esto estaba realmente ocurriendo?

Una parte de m quera agarrarlo por los brazos y arrastrarlo hacia la puerta,
pero saba que no haba manera de que fuera a tener xito. La otra parte no poda
creer que esto estuviera ocurriendo, pero haba una pequea parte de m, una
estpida y completamente irracional parte de m, que estaba secretamente
emocionada de que Cole estuviera aqu, sentado en mi sof.

Tambin haba una parte de m que estaba aterrada, porque su insistencia me


haca sentir que no estaba a salvo, y tampoco mi madre. Si tena que ser honesta, ya
lo saba, pero de todos modos no poda entender por qu, todo pareca demasiado
surrealista.

Cambi mi peso a un pie. Deberaestar preocupada por todo esto?

Los ojos de Cole se encontraron con los mos, y de repente, movindose


increblemente rpido, estaba de pie y justo frente a m. Despus estaba tocndome,
sus manos acunando cuidadosamente mis mejillas, y mi corazn definitivamente
dando volteretas. Si debes o no preocuparte sobre esto no es lo que estamos
tratando. Ests preocupada.

Las mentiras se formaron en la punta de mi lengua mientras miraba sus ojos


cristalinos, pero dije la verdad en un susurro. Estoy asustada.

Cualquiera lo estara dijo, su voz sumamente baja. Incluso si no


tuvieran bueno, si no tuvieran tu historia.

Me estremec, y luego cerr los ojos mientras barra su pulgar a lo largo de mi


mejilla derecha, buscando mi reaccin. No s por qu admit lo que hice a
continuacin. A veces me pregunto si perd cosas antes. Sabes? Cmo si
hubiera habido seales de que el Novio vena detrs de m y me las perd?

Incluso si hubiera habido seales, no habra habido forma de que supieras lo


que iba a suceder. Su voz era tan suave como su agarre. Y no estoy diciendo
que estas cosas son seales, pero prefiero estar seguro que lamentarlo.

Tragando el nudo en mi garganta, abr los ojos. Si no hubierasi mi pasado


no fuera lo que es, insistiras en hacer esto ahora?
Un msculo salt en su mandbula. Sasha

Me alej, saliendo de su alcance y poniendo espacio entre nosotros. La


decepcin me llen, como lo haba hecho cuando estaba en su casa. No quera que
mi pasado dirigiera sus acciones, y era absolutamente tonto de m parte pensar que
alguna vez habra una posibilidad.

El nudo en mi garganta se expandi. No tienes que hacer esto porque sientes


lstima por m, Cole.

Su cabeza se inclin hacia un lado mientras sus cejas se apretaban. No siento


lstima por ti.

Casi me re. Y no tienes que hacer esto porque sientes algn tipo de
obligacin hacia m, por lo que pas.

La comprensin brill en su rostro. Sabes, hay cosas de las que todava


tenemos que hablar. Una de ellas es toda esa mierda que sucedi en mi cocina antes
de que salieras corriendo de mi casa.

Mi espina dorsal se tens. No necesitamos hablar de nada de eso. Lo que


tienes que hacer es

Oh, vamos a hablar de eso, pero tendr que esperar, y mientras tanto, puedes
enojarte y decirme que estoy siendo irrazonable, y puedes venir con cualquier
cantidad de locas razones por las que piensas que estoy haciendo esto, pero no me
voy. No hay manera en el infierno dijo Cole, sus ojos brillando, que te deje de
nuevo.
Traducido por LittleCatNorth

Cole no se fue.

Y yo tampoco permanec de pie en la sala de mi apartamento bonito-pero-no-


tan-increble-como-la-casa-de-Cole y discut con l. Me precipit hacia mi
dormitorio, solo para recordar que mi bao estaba fuera del dormitorio.

As que despus de caminar de un lado a otro por varios minutos, irritada por
la idea de que Cole senta que necesitaba estar aqu para protegerme de alguna
amenaza invisible que probablemente ni siquiera exista, abr la puerta del
dormitorio y pisote de regreso hacia el corto corredor. No vi a Cole, pero l
aparentemente haba encontrado el control de la televisin.

Cole, literalmente, estaba sentado en mi sala, mirando la televisin.

No poda creerlo.

Rpidamente, completando mi rutina nocturna, me precipit de regreso al


dormitorio y me las arregl para resistir la necesidad de azotar la puerta detrs de
m. Necesitaba hablar con Miranda.

Excepto que, dej el telfono en mi bolsa, sobre la encimera de la cocina.

Y me negaba a regresar all afuera.

Desvistindome, saqu la primer cosa de mi cajn y la deslic sobre la cabeza.


La puerta del dormitorio no tena un seguro, y lo ltimo que necesitaba era estar
por all medio desnuda si Cole decida deambular dentro de la habitacin por
alguna razn.

Prcticamente me lanc sobre la cama. No era tarde, y normalmente no estara


en ningn sitio cerca de la cama a esta hora, pero estaba atrapada.

De acuerdo. No estaba atrapada. Era por mi decisin que estaba escondida en


el dormitorio. Escondida una vez ms, y mientras me acostaba all, saba que l
estaba haciendo lo que pensaba era correcto. Quera asegurarse de que yo estaba a
salvo, y poda apreciar eso, incluso si me molestaba enormemente. Yo no era una
damisela que necesitaba proteccin. No es que no admita que Cole pudiera hacerlo
si yo estaba en peligro. No soy estpida. l tena un arma. Yo no, pero no... no me
gustaba sentirme como si no pudiera cuidarme yo misma. Por diez aos, estuve
haciendo exactamente eso. Golpeara al miedo para que retrocediera y yo estara
bien.

Pero Cole estaba aqu por culpa de lo que me pas antes. Y no necesitaba un
doctorado en psicologa para saber que l senta que no estuvo all para m antes.
En una forma, estaba remendando eso en lo que crey haber fallado.

O quizs, solo quizs, yo estaba pensando muchsimas razones y decidiendo


que eran ciertas sin siquiera hablar con l, porque yo solo no poda manejarlo.

El ltimo pensamiento son bastante racional para ser cierto.

Soy un desastre dije a mi techo.

Mi techo no respondi.

Y mis pensamientos vagaron a lo qu pas cuando intent dejar la casa de


Cole, y me estremec bajo los cobertores mientras el recuerdo de la pestilencia de la
muerte y la descomposicin casi me trag por completo.

Acurrucndome sobre mi lado, dobl las manos bajo la barbilla y mir a la


pequea ventana al otro lado de la cama. Cerr los ojos, sin querer pensar sobre el
venado o mi auto vandalizado. No quera pensar sobre nada, pero por las siguientes
horas, lo hice, y en cualquier momento que oa un movimiento fuera de mi
dormitorio, me pona tiesa y mantena la respiracin, mis odos a la defensiva
mientras trataba de notar qu estaba haciendo l. Entrara aqu? No tena razn
para hacerlo. Estara en mi sala en la maana o se ira una vez que el sol saliera?
Ni siquiera saba si tena que ir a trabajar, pero saba que el silln no era lo
suficientemente grande para alguien tan grande como l.

No estaba segura de cunto tiempo me acost all, y perd la cuenta de cun


lejos haba llegado la luz de luna a lo largo del suelo para el momento en que me
deslic en esa etapa media-despierta. Estaba indecisa cuando la sent, la ligera
caricia como una pluma a lo largo de la curva de mi hombro desnudo.

El ritmo de mi corazn aument. Qu estaba haciendo Cole aqu dentro?


Sostuve la respiracin mientras sus dedos pasaron fcilmente sobre mi piel,
extendiendo una onda de pequea piel de gallina a lo largo de mi carne. Sus dedos
se deslizaron bajo el tirante de mi camisn, arrastrndolo lentamente hacia abajo.

Necesitaba detenerlo. Demonios, necesitaba estar molesta porque se escabull


dentro de mi habitacin y me estaba tocando, pero... me gustaba. Oh Dios, me
gustaba, y poda acostarme aqu, pretendiendo estar dormida.
Su mano vag sobre mi hombro y bail a lo largo de la parte superior hasta que
alcanz mi columna. Dej salir una temblorosa respiracin. l arrastr su mano
hacia abajo por el centro de mi espalda, la presin pesada y

Sasha...

La presin retorci mi pecho. La mano en mi espalda. Era demasiado pesada,


demasiado ruda. Demasiado familiar. Demasiado fra.

Me retorc, volteando sobre mi espalda. Mis ojos se ampliaron mientras mir a


la oscuridad, sabiendo que no podra ver su rostro. Nunca haba visto su rostro,
pero saba, oh Dios, saba que no era Cole. Un grito se construy en mi garganta,
rompiendo libremente, y mis odos quemaron por el sonido. Lo o entonces, la risa
aguda. La risa que sealaba que el dolor estaba en camino, porque cuando l me
tocaba as, cuando rea as, dejaba de ser el Novio. No era nada ms que un
monstruo.

Sasha! La presin se apret sobre mi brazo, y mi grito se intensific.


Sasha! Detente. Ests bien. Ests a salvo. Detente.

Ests a salvo.

Dos palabras que el Novio nunca dira.

Levantndome y doblndome a un lado, mi agitada mano golpe el aire y ca


hacia la izquierda, justo fuera la cama. No golpe el suelo.

Cole fue rpido, envolviendo su mano alrededor de mi cintura y tirndome de


regreso sobre la cama, contra l. Pecho a pecho. Piel contra... piel? Qu? La
pesadilla se desvaneci como hilillos de humo mientras lentamente me volva
consciente de todo. Cole estaba sostenindome contra l, su aliento clido contra
mi mejilla, y en algn punto, se haba quitado su camisa, y ahora mi corazn estaba
corriendo por una razn completamente distinta.

Ests conmigo? pregunt.

Estaba bastante con l.

La habitacin estaba oscura y no poda ver nada, pero todo lo que poda sentir
era a l, y fue en ese momento que not lo que me haba puesto antes de entrar en
la cama. Era un camisn con tirantes delgados y tena un corpio con forma de
corazn; la clase de camisn hecho de suave algodn que solo llegaba a mitad de
muslo y probablemente, era completamente transparente en la luz fuerte. Un
camisn bastante delgado que me haca sentir que no haba casi nada entre nuestros
cuerpos.
Y su pecho era clido, realmente se senta caliente contra el mo, y la mezclilla
de sus pantalones vaqueros era spera contra el interior de mis muslos. Fue
entonces, tambin, que not que, de alguna forma, no estaba solo en su regazo, si
no que estaba a horcajadas. No tena idea de cmo pas, pero sus hombros tambin
eran suaves y duros bajo mis manos.

Sasha. Su voz fue ms profunda mientras una mano se doblaba alrededor


de mi nuca, amontonando mi cabello. Ests conmigo?

Mi garganta estaba seca mientras jadeaba: S.

Bien. No me dej ir, sino que su mano se apret, as como su brazo.


Esto pasa a menudo?

Qu pasa a menudo? Esto?

Su risa fue ronca. Las pesadillas, Sasha. Pasan a menudo?

Oh. Cerr los ojos mientras le daba una pequea sacudida de cabeza. No tan
a menudo.

Por qu tengo el presentimiento de que no ests siendo exactamente


honesta? Su respiracin pas sobre mi frente.

No s por qu. Debera levantar mis manos y alejarlas, pero se senta


como si estuvieran pesadas como plomo contra su piel.

Hay algo que ests olvidando. Se removi de repente, y jade cuando me


deslic hacia l. Mis piernas se extendieron ms amplias, y ahora mi vientre estaba
presionado contra su mucho ms duro estmago. Te conozco. No soy un
extrao.

T no...

Yo no qu? Su voz cay a un susurro.

Quizs era la oscuridad. Quizs era el camisn y la naturaleza casi irreal de l,


sostenindome de esta forma. No lo s, pero respond su pregunta. T ya no me
conoces.

Los msculos bajo mis manos se tensaron. An te conozco, Sasha.

Sacudiendo mi cabeza, dej caer las manos de su pecho. No lo haces.


Pasaron diez aos, Cole. Ya no me conoces.
La Sasha que conozco an est all dentro. He captado vistazos de ella esta
noche, mientras cenbamos. An eres ella insisti, su voz spera y firme. Y
an te conozco.

S que no ests dicindome la verdad sobre las pesadillas continu. Las


tienes a menudo, verdad? No cada noche, pero lo suficiente para que no duermas
bien.

Mi respiracin se ator. Le dio al blanco.

Tengo razn, no es as?

Cole tena razn, pero l no necesitaba saberlo. No necesitaba saber nada ms


que lo hiciera sentir incluso ms apenado por m. Luch por mantener mi voz
plana. Solo fue una pesadilla. No es la gran cosa. Comenc a trepar fuera, pero
me sostuvo en mi sitio. Estoy bien ahora. Puedes dejarme.

Yo no estoy bien.

Inclinando la cabeza a un lado, lo mir, deseando poder ver su expresin.


Por qu no ests bien? Tuviste una pesadilla?

No. Pero orte gritar as fue como tener una pesadilla. Su tono fue
mortalmente serio. Me despert de un sueo profundo. Pens que...

Me puse rgida en sus brazos. No quera saber lo que l pens, porque ya tena
una idea bastante clara. Estoy bien. Deberas volver a dormir. En realidad,
deberas irte. Yo estoy

Por qu ests dejndome fuera?

Su pregunta me hizo sacudirme. Yo no estoy

S, lo ests.

Empuj contra su pecho, sin querer tener esta discusin en el medio de la


noche, en mi oscura habitacin, conmigo sobre su regazo, sobre mi cama, mientras
estaba usando casi nada.

Cole no se movi.

Djame ir dije.

Lo har. Cole no lo hizo. Pero tengo algo que decir primero.


Empuj de nuevo, ignorando cuan... maravillosamente suave y dura se senta
su piel bajo mis palmas, como acero recubierto de seda. Puedes decir lo que
necesites decir mientras no me sostengas.

Nop.

Cole espet.

La mano en mi nuca se desliz hacia arriba y sus dedos se extendieron a travs


de la base de mi crneo. Un temblor le sigui, extendindose sobre mis hombros y
hacia abajo por mi frente, y era una clase buena de temblor. Sent mis pezones
endurecerse, y enseguida estuve agradecida de que estuviera oscuro.

Tienes tus paredes levantadas. Lo entiendo. Incluso puedo entender por qu


lo haras, y apuesto que es por eso que no has tenido ni una condenada relacin
seria en los ltimos diez aos. Y puedo entender eso tambin. Lo entiendo. Guo
mi cabeza hacia l, detenindose cuando sent su respiracin contra mis labios.
Pero no soy un chico cualquiera al que acabas de conocer. No soy alguien que no
sabe que es lo que hay en tu interior, vale la pena el trabajar y romper esas paredes.

Oh mi Dios.

Las personas no consiguen segundas oportunidades a menudo, Sasha, pero


tenemos una, y no voy a dejarla pasar junto a nosotros.

Una segunda oportunidad? repet tontamente. Para nosotros?

Eso es lo que estoy pensando.

Aturdida, permanec en silencio por un momento. Y qu si no quiero una


segunda oportunidad?

l rio. Oh, t quieres una segunda oportunidad.

Mi boca cay abierta. Y qu te hace pensar eso, Sr. Yo Lo S Todo?

Esos labios suyos pasaron sobre mi mejilla, provocndome un jadeo. S, eso


justo all me dice que quieres una segunda oportunidad, y he visto la forma en que
me viste hoy, pero sabes qu ms? Hizo una pausa. Esos pequeos pezones
duros presionados contra mi pecho me dicen que quieres una segunda oportunidad.

Oh mi Dios.

Y no hay paredes que no pueda romper. Tefln? Alambre de puas? No va a


detenerme de superarlo.
Todo lo que poda hacer era mirarlo en la oscuridad, y ni siquiera estaba segura
de si yo estaba respirando en ese punto.

Lo que dije antes, Sasha, lo dije en serio. Los labios de Cole acariciaron la
curva de mi mejilla, causndome un escalofro. No voy a dejarte. No de nuevo.
Traducido por LittleCatNorth

De acuerdo. Eso es caliente.

Entorn mis ojos hacia Miranda. Estbamos sentadas en la cocina la tarde


siguiente. Ella estaba en su descanso para almorzar y tena al menos diez minutos
antes de que tuviera que regresar a la escuela, la que estaba a corta distancia a pie.
Luca gloriosa, como siempre, usando un vestido suter morado oscuro que era la
perfecta combinacin para su oscura piel. Si yo usara algo as, lucira como una
comensal de gente morada. Ahora, ella estaba engullendo una ensalada que ola
como si tuviera sobredosis de aderezo italiano. l no se quiso ir le record.

Ella apunt su tenedor de hojas verde arponeadas hacia m. l quera


asegurarse de que estuvieras a salvo.

De qu?

Inclinndose hacia el frente, Miranda susurr: Del loco que dej un animal
atropellado en la camioneta de tu madre.

La mir y entonces suspir, dejando caer mi barbilla. Tienes un punto all.


Le cont todo a Miranda. Bueno, no le dije sobre los pezones duros, porque, en
serio, dudaba que ella quisiera or sobre eso. No necesitaba decir que enloqueci
por la cosa del ciervo muerto. Quin no lo hara? Cuando llegu a todo lo dems,
ella tena la idea de que todo lo que Cole hizo y dijo fue puramente caliente.

Qu le dijiste a tu madre? pregunt mientras miraba a la puerta abierta de


la cocina.

Le dije que beb demasiado vino anoche y Cole me llev a casa. Juguete
con la tapa de la botella de Coca-Cola de dieta. Ella no lo cuestion. Solo estaba
feliz en asumir que pas un gran momento, y estoy bastante segura de que ya est
pensando en nombre para nietos.

Miranda rio; lanz su cabeza hacia atrs y cacare como una hiena.

No es divertido.
Oh s, s que lo es respondi con una sonrisa. Nada de las otras cosas es
divertido, pero eso lo es. Adems, puedo ver a tu madre haciendo eso.
Probablemente, ya est tejiendo un mameluco unisex.

Gem, porque totalmente poda imaginar a mi mam haciendo eso.

As que, qu sucedi con la camioneta? pregunt, detenindose en frente


del cesto de basura.

Me inclin contra el respaldo de la silla. Cole me escribi hace ms de una


hora. Por alguna tonta razn, mi corazn se volte. Lo haca cada vez que deca
su nombre, y estuve ignorando la estpida pequea emocin en mi pecho. Bueno,
fall en ignorarlo, obviamente. Dijo que el auto estar listo esta tarde.

Miranda dej caer su tenedor de plstico en lo que sobr de su ensalada.


Ella sabe que l se qued a pasar la noche?

Negu con la cabeza. No lo creo. Si lo sabe, no ha dicho nada.

Agarrando su recipiente de sobras, cerr la tapa y se levant. Quiero hablar


sobre todo lo que te dijo Cole anoche, pero la cosa completa del ciervo...

Lo s. La mir tirar el recipiente en la basura. No s qu pensar.

Has pensado sobre lo que Cole te pidi? Recogi su bolso, lanzndolo


sobre su hombro. Una lista de personas quienes podran estar molesta contigo?

Levantndome, estir los brazos para ejercitar la tensin en la parte superior de


la espalda. Despus de la pesadilla y todo lo que Cole haba dicho, no pude volver a
dormir. l dej la habitacin y regres al silln para dormir, supongo, mientras yo
permaneca despierta, mi cuerpo tieso de forma poco natural. De cualquier forma,
yo no dorma bien normalmente, pero pasar las altas horas de la noche pensando
sobre personas que, potencialmente, podran estar enfadadas contigo no era
exactamente la mejor cosa con la que obsesionarte a la hora de dormir.

Bajando los brazos, me balance de regreso sobre los tacones de las sandalias.
He pensado sobre eso. Yo solo... Me fui apagando cuando o pasos.

Mam vag dentro de la habitacin, frunciendo el ceo mientras miraba


alrededor de la cocina. Han visto a ngela?

Elev una ceja. No lo he hecho. Doblando mis brazos, dije: Supuse que
estaba escaleras arriba, limpiando.
No se ha aparecido o llamado dijo mam, la piel tensndose alrededor de
sus labios fruncidos. Eso no es normal de ella.

Debe de estar enferma dijo Miranda, dirigindose hacia el comedor. La


seguimos. Hay un desagradable virus por ah. La seora Chase, la maestra de
historia de tercer ao, lo pesc la semana pasada y estuvo despierta toda la noche,
apenas fue capaz de llamar a tiempo a la escuela para informar que estaba enferma
y traer un reemplazo.

Oh no. Quizs debera llevarle un tazn de sopa. Estaba diciendo mam


mientras cruzbamos el rea de espera.

Mir al telfono sobre el escritorio de recepcin para ver si haba un mensaje


que pude haber perdido ms temprano. No lo haba. Afortunadamente, solo
tenamos una habitacin reservada, con dos ms viniendo maana. Subir y me
ocupar de la habitacin de los Mattersons. Asea el resto.

Y luego llmame aadi Miranda mientras abra la puerta frontal.


Porque an tenemos mucho de lo que... vaya. Oh mi Dios. Ella rio,
retrocediendo hacia un lado. Casi choco contra ti.

Volteando, vi a un hombre desconocido de pie en la entrada. l era de edad


media, el cabello color marrn claro. Usaba un suter con botones caf oscuro y
caquis color canela planchados al punto en que, dudaba que alguna vez se
arrugaran.

El hombre le sonri a Miranda mientras su mirada se deslizaba sobre m.


Seorita Keeton?

Ansiedad creci en la boca del estmago. S?

La sonrisa del hombre se volvi una grande, exponiendo todos sus ultra-
brillantes, ultra-rectos dientes blancos. Hola, soy David Striker, pero la mayora
me llama Striker. Soy un reportero independiente trabajando con el...

Oh, demonios, no. Miranda inclin su cabeza a un lado, mientras mi


estmago se hunda todo el camino hasta los dedos de mis pies. Lo que sea que
quieras, ella no est interesada.

La sonrisa de Striker comenz a desaparecer. Pero ni siquiera saben lo que


quiero.

Me puse rgida.
Como dije, lo que sea que quieras, ella no est interesada. Miranda mir
fijamente al hombre. Necesito deletrear eso para ti?

La sonrisa ahora se haba ido por completo. No. Sus oscuros ojos cafs se
entornaron. Seorita Keeton, solo necesito unos minutos de su tiempo.

Miranda abri la boca, pero me adelant un paso. Tienes que regresar al


trabajo le dije a ella. Puedo manejar esto.

Y por manejar esto, ella se refiere a que, no importa cuales sean tus
preguntas, no va a responderlas. Mam us su voz de mam: la voz enlazada
con autoridad. Ahora, si usted fuera a... Ella se adelant mientras hablaba y
sostuvo la puerta, comenzando a cerrarla.

La mano de Striker vol, bloquendola. Sabe que el cuerpo de la mujer que


desapareci en Frederick fue encontrado exactamente en el mismo lugar en el que
el Novio dejaba a sus vctimas. Sabe eso, verdad?

El terror explot como perdigones, extendindose a travs de mi sistema.


Mam intent cerrar la puerta de nuevo, pero Striker no iba a irse a ninguna parte.
Ni tampoco Miranda, y mientras mi estmago estaba retorcindose y una enorme
parte de m quera correr escaleras arriba, no quera que ella se metiera en
problemas. Este era mi problema. No suyo. No de mi madre.

Miranda, por favor, ve. Tengo esto dije, encontrando su furiosa mirada.
Le sonre para tranquilizarla. Est bien. Esto estaba destinado a suceder. Ve.

La presin de sus labios me dijo que solo un acto de Dios iba a mantener su
boca cerrada, pero asinti cortantemente y luego camin alrededor de Striker,
evalundolo con una desdeosa curva de sus labios.

La mir cruzar el porche y luego desaparecer alrededor de la esquina antes de


enfocarme en Striker.

l continu como si no le hubiramos dado ni una indicacin de que no


estbamos felices con responder sus preguntas. El alcalde Hughes dio una
conferencia de prensa esta maana sobre el descubrimiento del cuerpo y dijo que...

S que solo ests haciendo tu trabajo y esa es la nica razn por la que,
amablemente, voy a decirte que no tengo nada que decir.

As que, t tienes que irte y yo tengo que cerrar la puerta, porque estamos
dejando salir todo el aire clido aadi mi mam, movindose para cerrar la
puerta de nuevo. Y estoy pidindote eso amablemente.
El pie de Striker sobresali, unindose a la batalla junto con su mano. S que
este es un tema sensible para ti y entiendo que ests reacia, pero es completamente
bastante conveniente que el mismo lugar fuera usado para dejar el cuerpo.

Curv mis manos en puos. Es conveniente y tambin, no tiene nada que ver
conmigo.

Pero, no te preocupa en lo absoluto?

Casi respond la pregunta. Mis uas se enterraron en mis palmas. Por qu


me preocupara? Esto tiene algo que ver con... con lo que pas?

l mordi su labio. Mira, solo quiero...

No me importa lo que quieras dispar de regreso, mientras la adecuada


irritacin cedi el paso a la ira. Lo que me pas no es una historia para ponerla
en el peridico del domingo para entretener a las personas. Es mi vida. Yo no tengo
nada que ver con lo que le pas a esta pobre mujer y es de mal gusto siquiera
intentar recurrir al sensacionalismo con lo que le pas.

Striker ampli su postura, y supe entonces que l no estaba planeando ir a


ninguna parte; lo supe por el cambio en su expresin, el repentino contorno duro en
su mandbula, l iba detrs de esto. Es verdad que el Novio estaba planeando
asesinarte cuando escapaste, que escapaste durante el mismo intento?

Oh mi Dios.

La sangre corri tan rpido de mi cabeza que me sent mareada. Retroced,


tropezando con el escritorio. l lo saba. Cmo supo eso? Estaban disponibles esa
clase de documentos? No hubo un juicio. No hubo necesidad de uno. El Novio
haba muerto, e incluso a pesar de toda la informacin que se filtr a la prensa, esa
no lo hizo.

Jade. Cmo... sabes eso?

Soy un reportero, seorita Keeton. Es mi trabajo saber cosas.

Eso es suficiente. Mam salt antes de que Striker pudiera responder. Ella
empuj la puerta de nuevo. Voy a darte diez segundos para salir de mi propiedad
antes de llamar a la polica.

Eso no ser necesario dijo una profunda y brusca voz, y mi corazn hizo
esa intranquila voltereta de nuevo. Sobre el hombro de Striker, vi a Cole acechar a
travs de la entrada, y luca furioso. Enganch una mano sobre el hombro de
Striker, y lo hizo girar, lejos de la puerta. l est yndose ahora.
Striker tropez a un lado, sus ojos amplindose cuando qued cara a cara con
Cole. La sorpresa parpade sobre su rostro. S quin eres.

Cole sonri con superioridad. Entonces, deberas saber que lo mejor para ti
sera salir como la mierda de esta propiedad.

No estoy quebrantando una ley desafi l. Y seguro que no una ley


federal.

En realidad, estars rompiendo una ley. Esta es propiedad privada, y ellas te


pidieron que te marchars. Cole acech hacia Striker, obligndolo a retroceder.
T no te vas, esa es la ley que quebrantas.

El centro de las mejillas de Striker se sonrojaron. Abri la boca, como si fuera a


decir algo, pero entonces cerr la mandbula de golpe. Mir hacia m y luego se
volte, apresurndose fuera del porche. Cole cerr la puerta.

Gracias, Cole habl mi mam con entusiasmo, mientras yo an estaba de


pie all, prcticamente petrificada frente al escritorio. Estaba a segundos de
recoger la lmpara de pie y golpearlo en la cabeza hasta que se fuera.

Los labios de Cole hicieron esa cosa de retorcerse que deca que estaba
peleando con una sonrisa. Lentamente, mir hacia mi mam. Eso sera una
maldita lstima, tambin. Compr esa lmpara de Wayfair, despus de buscar por
meses una perfecta aadi.

Mi mirada se dispar a la lmpara de pie en cuestin y frunc el ceo. No haba


nada especial sobre ella. Era una pantalla blanca sobre un tubo gris.

Bueno, estoy feliz de haber salvado la lmpara de pie. l alcanz su


bolsillo y sac un juego de llaves. Su camioneta est estacionada afuera.

Recordando la camioneta y todo lo dems, dej de verla. Gracias por traerla


de regreso. No tenas que hacerlo.

Su fra mirada se arrastr sobre m. Pero lo hice.

Esas tres palabras de nuevo. Estaban atormentndome. As como esos ojos.


Cole se fue esta maana, antes de que yo saliera del dormitorio, pero no antes de
encender la cafetera y dejarla preparndose para que estuviera lista para m.

Tan condenadamente considerado.

Nuestras miradas se encontraron un instante, e inhal temblorosamente. l


estaba a varios pasos de m, pero se senta como si estuviera de pie justo contra m.
Juraba que poda sentir la calidez de su cuerpo. A pesar de que haba muchas cosas
en las que necesitaba concentrarme, todo en lo que poda pensar en ese momento
era en lo que Cole me dijo la noche anterior, sobre segundas oportunidades y
derrumbar paredes.

Y yo necesitaba muchsimo controlarme.

Enfocndome en mi mam, dije: Lamento eso.

Sus cejas se juntaron. Por qu te disculpas, cario? No fue tu culpa.

Lo s, pero y si uno de los invitados que estn aqu oy eso? Cruc mis
brazos. Eso no es exactamente algo que nos ayudar a la reserva de habitaciones.

Aun as, no es tu culpa, nena dijo Cole.

Nena?

Es la primera vez que l ha estado aqu? pregunt Cole.

S respondi mam, suavizando una mano sobre la cinturilla de su suter


suelto. Antes, cuando todo pas, era un hecho muy frecuente, pero esta es la
primera vez que l se apareci.

Si lo hace de nuevo, avsame ofreci Cole, cruzando los brazos. l estaba


usando una camiseta elstica negra, y esta vez, not el arma metida en la funda en
su cadera, metida bajo la cinturilla de la camiseta. Me asegurar de que entienda
el mensaje.

Con fortuna, no continuaremos teniendo ese problema. Mam luci una


sonrisa que, yo no estaba segura de que era real. Creo que solo nos tom con la
guardia baja.

Mientras escuchaba a mam y Cole, algo que el reportero dijo comenz a


fastidiarme. Presion los labios juntos mientras recordaba lo que Striker dijo.
Entonces, me golpe.

El alcalde susurr.

Mam volte hacia m. Qu, cario?

Parpade mientras la mirada de Cole se agudiz. Nada. Solo pensando en


voz alta.
Cole hizo la cosa de su mano con una inclinacin de cabeza esta vez,
estirndose y sujetando su nuca mientras me miraba.

Mam mir de un lado a otro entre nosotros. Hubo una pausa. Me ocupar
de la habitacin de los Mattersons.

Volte la cintura. Dije que yo lo hara.

Est bien. Ella ya estaba en las escaleras. Adelntate y charla con Cole.
Le sonri como si l hubiera inventado autos voladores. Gracias de nuevo, por
asegurarte de que mi hija fuera responsable anoche dijo ella, y apenas fui capaz
de resistir poner los ojos en blanco. Y gracias por traer de regreso mi camioneta.

No hay problema, seora Keeton. Un lado de sus labios se levant.


Siempre me asegurar de que su hija sea responsable.

Resopl en voz baja. Totalmente femenino, pero no poda evitarlo.

Dijiste algo, nena? pregunt Cole.

Lo mir, arqueando una ceja. Nada. Hice una pausa. Y no me llames


nena.

Bonito dijo mam, con una mano en la barandilla. Tan bonito.

Mis ojos se entornaron mientras la vea trepar las escaleras. Sus pasos eran un
poco lentos y no estaba segura de si ella tena algo de dolor o si solo estaba
tomndose su tiempo, esperando or algo de Cole y de m.

Probablemente, era lo ltimo.

Esper a que mam estuviera fuera de la vista y luego volte hacia Cole. Antes
de que yo pudiera decir algo, l cruz la corta distancia entre nosotros, y me apoy
contra el escritorio, inclinando su cuerpo hacia el mo. Tuve que levantar la barbilla
para encontrar su mirada.

Estaba hablando en serio antes. Si ese imbcil se aparece de nuevo, me avisas


dijo, su voz baja. Me asegurar de que lo entienda por completo.

Comenc a decirle que no era necesario, pero luego not que le haba dicho eso
a Cole ms de una docena de veces o as, desde que entr por esas puertas. Me
golpe entonces, mientras yo estaba de pie junto a l, lo suficientemente cerca para
tocarlo, que no quera decirle eso.

Lo que l ofreca era necesario.


Incluso aunque saba que la piedad y un retorcido sentido de la obligacin lo
diriga hasta aqu y a hacer todo lo que estaba haciendo, quera ignorar todas las
muchas razones tras esto y lo quera aqu. La calidez expandindose en mi pecho
me dijo que yo estaba agradecida de que l estuviera aqu. Gracias dije,
bajando la mirada. Por encargarte de la camioneta de mi mam y echar al
reportero.

No tienes que agradecerme. Sus manos se doblaron alrededor de mis


brazos y, gentilmente, los descruz, arrastrando mi mirada a la suya. Sostuvo mis
brazos, y un rpido aleteo comenz en lo profundo de mi pecho. S que un
reportero aparecindose por aqu te molesta.

No haba punto en negar eso. l mir dentro de m, Cole. l saba...


Aclar mi garganta. Saba que el... Novio intentaba matarme cuando escap.

Un msculo sufri un espasmo en su mandbula. Mierda.

Cmo sabe eso l? susurr. Esa gente tiene acceso a los documentos de
lo que pas?

No con facilidad. Desliz las manos a la parte superior de mis brazos y


luego baj a mis codos en un suave deslizamiento que repeta. Pero l es un
periodista, nena. Se hacen amigos de la polica y detectives. Se piden favores. Esa
cosa de frota mi espalda, y yo frotar la tuya.

Jess murmur. Saba que haba un archivo tamao mamut sobre m.


Tuve que hablar con los policas y los agentes federales, y tuve que decirles todo. Ni
siquiera estaba segura de cuanto saba Cole, pero imaginaba que era lo suficiente,
puesto que l era un auxiliar en aquel entonces, pero esto era diferente. Saber que
alguien, un completo extrao quien no se ocupaba de leer nada de eso, poda
conseguir acceso al archivo me enfermaba.

Sus manos se deslizaron hacia abajo, frotando mis brazos. Deseara que
hubiera algo que pueda decir que cambie eso.

Una dbil sonrisa se form en mis labios. Estaba destinado a pasar.


Probablemente, ocurrir de nuevo. Debera acostumbrarme a ello.

No deberas hacerlo.

Mi mirada se levant a la suya e inhal suavemente. Sus ojos buscaron los mos
mientras sus manos continuaban movindose sobre mis brazos. Sera tan fcil solo
quedarse all y olvidar todo por unos dichosos segundos, pero record que haba
algo sobre lo que tena que hablar con l.
Mord mi labio y mir hacia la caja de la escalera. Mam estara ocupada por
un rato. Puedes... quedarte por un par de minutos?

Sus ojos se calentaron. Por supuesto.

La siguiente respiracin que tom fue temblorosa, y retroced, deslizndome


fuera de su agarre para guiarlo a la sala de espera. Me sent cerca de la chimenea y
l tom asiento junto a m. Mantuve la voz baja mientras hablaba, solo en caso de
que mi mam o los Mattersons pasearan por la habitacin.

Me pediste que pensara en alguien quien pudiera estar molesto sobre mi


regreso a casa, y he estado intentando pensar en alguien, pero no logr llegar a nada
le dije, y l se movi hacia m, un brazo descansando en el brazo de la silla.
Pero hubo algo que dijo el reportero, Striker, que me hizo pensar en alguien.

De acuerdo. Su cuerpo estaba en alerta. Eso es bueno. Al menos, ese


imbcil fue til para algo.

A pesar del tema de conversacin, sonre. El alcalde Hughes.

Las cejas de Cole volaron hacia arriba. De nuevo?

S que suena loco, pero toda esta cosa es loca. Cada parte de ella. Deslic
las manos sobre las rodillas. Miranda y yo fuimos a cenar el lunes en la noche,
con Jason. El alcalde Hughes estaba all, y se me acerc. No fue exactamente rudo,
pero podas decir que no estaba emocionado porque regres aqu. l hizo una clase
de comentario acerca de m hablando con la prensa, y bsicamente, estaba
preocupado de que yo arrastrara todo lo que pas de regreso.

Te dijo algo ms?

Negu con la cabeza. No, excepto que l saba que yo regresara.


Aparentemente, mam lo mencion en una junta de comercio.

l frot su nuca. Eso tambin significa que todos en esa junta pudieron haber
odo a tu mam dicindole al alcalde que regresaras a casa.

Cierto. Mis manos se detuvieron. O podra significar que estamos


leyendo de ms en esto, y ambas cosas son ocurrencias locas.

Cole dej caer su mano. Realmente crees eso, Sasha?

Dios, quera hacerlo, quera hacerlo tan mal, pero el instinto estaba dicindome
una historia diferente. Yo...
Cole, de repente, levant la mano, sostenindola en el aire y luego volte en su
asiento, hacia el frente de la cabaa. Segu su mirada, y un segundo ms tarde, Cole
prob que tena audicin supersnica.

Un hombre joven entr, sus manos retorciendo el borde de una gorra de


bisbol. La camisa de franela que usaba estaba arrugada y su cabello marrn
despeinado, aparentemente como si hubiera pasado horas empujando sus dedos en
ella. Disclpenme dijo, sus ojos cafs disparndose alrededor de la
habitacin. Estoy buscando a la seora Keeton.

Ella est ocupada ahora mismo. Me levant, notando que Cole ya haba
hecho lo mismo. Yo soy su hija. Puedo ayudarlo?

Sus dedos se frenaron, los nudillos desteidos, tan blancos como su


complexin. Mi nombre es Ethan, Ethan Reed. Mi novia trabaja aqu.

El nombre era familiar. ngela?

l asinti. Ella est aqu hoy?

Negu con la cabeza. No, no se present a trabajar. Pensamos que, quizs,


estaba enferma.

Los dedos de Ethan comenzaron a moverse de nuevo, retorciendo el duro


material de su gorra. No est enferma. Al menos, no creo que lo est, pero no
lleg a casa de clases anoche dijo l, las palabras saliendo a prisa. No ha estado
en casa en lo absoluto. ngela est desaparecida.
Traducido por Rosewin

Ella est desaparecida.

Esas dos palabras eran inquietantes, el peor tipo de cosas que alguien poda or.
De inmediato queras entrar en accin, empezar a recorrer todo el estado,
verificando cada camino de vuelta y rompiendo todas las puertas, pero la
enormidad de la situacin era un puetazo en el estmago, dejndote sentir
completamente indefensa.

Era la primera vez que escuchaba las palabras de alguien que conoca
personalmente, pero saba lo que era estar al otro lado.

Quien estaba desaparecida.

Al ver la confusin en el rostro de Ethan, observndolo pasar, sus dedos


continuamente girando alrededor de la visera de su gorra, saba que no era fcil no
saber lo que le haba pasado a su ser querido.

Todo lo que tena que hacer era hablar con mi madre o Cole para confirmar
eso.

Ella nunca ha dejado de volver a casa ni ha perdido el trabajo. Ethan se


estremeci mientras hablaba. La he llamado una y otra vez, unas dos docenas de
veces. Nunca contest.

Cole inmediatamente se hizo cargo de la situacin, preguntndole a Ethan:


Has contactado con la polica?

l neg con la cabeza. Ella no ha estado fuera veinticuatro horas y

No hay un perodo de espera cuando alguien est desaparecido y t tienes


suficiente razn de que, de hecho, est desaparecida. Puedes agradecer a las
pelculas mal investigadas por esa idea equivocada de mierda respondi Cole
mientras meta la mano en su bolsillo y sacaba su celular. La polica local va a
hacer muchas preguntas, as que preprate para eso. Te ayudar si tienes una foto
de ella disponible.

Yo tengo una en mi cartera respondi, tirando de su gorra de bisbol por


encima de su cabeza antes de alcanzar su bolsillo trasero. Fue tomada hace un
ao. Era solo una estpida selfie que ella tom en su cumpleaos, pero era hermosa
y yo la mand a imprimir y... Callndose, mir la pequea foto que tena en su
mano.

Mi pecho se apret mientras lo escuchaba. Por qu no te sientas y te traigo


algo de beber? le ofrec, deseando que hubiera ms que pudiera hacer.

Su mirada desenfocada se gir hacia m y l asinti distradamente, sentndose


en la silla. Cole estaba hablando en voz baja. Sus ojos se encontraron con los mos
antes de que se volviera, sujetando la parte posterior de su cuello con una mano.

Me apresur a entrar en la cocina, sorprendida de encontrar a James all. No


saba que estabas aqu.

Estaba colocando una gran olla en el mostrador cuando levant la vista. He


estado aqu por un tiempo.

ngela est desaparecida exclam.

Su rostro envejecido, lleno de surcos profundos, pareca plido por varios


tonos. Los ojos oscuros se abrieron sobre m mientras sus manos se detenan en las
asas de la olla.

Su novio est ah afuera le expliqu, obligndome a moverme. Fui a la


nevera.

Maldicin dijo con voz ronca. Esa chica no se pierde un solo da de


trabajo. Ni siquiera el ao pasado, cuando consigui ese maldito virus de la gripe.

Cog la jarra de t fresco, dndome cuenta de que a pesar de todo lo que mam
y yo habamos pasado, no habamos asumido lo peor cuando ngela no se present
para el trabajo. No estaba seguro si eso era algo malo o bueno.

Maldicin murmur James mientras yo serva un vaso de t. Esa es una


dura noticia.

S susurr, levantando mi mirada a la suya.

Puso la olla en el fregadero. Esa es una noticia familiar.

S repet.

No poda permitirme concentrarme en ese ltimo hecho mientras sala de la


cocina. Cuando volv a la sala de estar, mam estaba abajo, arrodillada delante de
Ethan. Su preocupada mirada choc con la ma mientras yo colocaba el vaso de t
en la mesita. Cole no estaba en la habitacin, pero lo o hablar desde el frente de la
posada.

Gracias murmur Ethan mientras recoga el vaso. No he comido ni


dormido. Sobreviv con el caf. Tom un trago y luego mir a mi madre. T
crees Su voz se llen de angustia. Crees que est bien?

Por supuesto, cario. Mam se frot las rodillas dobladas. Por supuesto.

Su mirada se elev hasta donde yo estaba. No dijo nada, pero no necesit


hacerlo. El doloroso esmalte de sus ojos se mezcl con horror.

Ella estar bien le dije, deseando y necesitando creerme a m misma


porque no poda imaginarme lo contrario. No poda imaginar cmo la burbujeante
y feliz ngela podra estar cualquier otra cosa sino bien.

T de verdad piensas eso? pregunt, y eso fue un golpe en el pecho.

Mi boca se sec. Saba lo que quera decir con esa pregunta, porque saba,
como cualquier persona que haba vivido en este pueblo hace diez aos, que a veces
cuando la gente desapareca, no haba un final feliz.

Ethan tom varios sorbos largos, el vaso temblando en su mano. Comprob


en el colegio, ya sabes, para ver si su auto estaba all. No no estaba. Incluso dej
un mensaje con el profesor para ver si llegaba a clase.

Ella estuvo aqu ayer explic mam, levantndose lentamente. Trabaj


su turno.

Asent, pensando en cmo ella estaba saltando alrededor de la cocina ayer,


comiendo las galletas que Jason trajo.

Cole regres, todo en l en alerta. Imagin que era as como estaba mientras
trabajaba. Colg el telfono. Tienes tu auto, Ethan?

El joven asinti, dejando a un lado el vaso. S.

Bueno. Vamos a ir juntos a la comisara de polica dijo mientras cruzaba la


habitacin. Saben que vas a presentar un informe.

Hay algo que podamos hacer? pregunt.

Cualquier cosa repiti Mam.


Est bien. Cole se detuvo frente a m y, antes de que pudiera hacer nada,
baj su boca hacia mi odo y me dijo: Por favor, qudate aqu esta noche. Eso es
algo que puedes hacer por m.

Me encontr asintiendo en acuerdo.

l retrocedi, sus ojos se encontraron con los mos. Hablaremos ms tarde.

Y una vez ms, sorprendindome, hundi su barbilla y bes la curva de mi


mejilla. Luego estaba al lado de Ethan, poniendo su mano sobre el hombro del
joven, guindolo hacia fuera.

Vi a Ethan y Cole salir, luego mir a mi mam, no sorprendida al ver sus ojos
fijos en m. Ella no coment lo que Cole hizo, lo cual era la nica parte
sorprendente, mientras se inclinaba hacia m, envolvindome en un abrazo. No
saba qu decir, y pareca entender eso, como siempre.

Mam apret mi cintura. Lo s.

El ajustador del seguro acord mirar mi auto esa tarde. Poco despus que se
fue, una gra lleg para remolcarlo a un taller mecnico a unos diez minutos por el
camino. Habl con uno de los chicos en el garaje. Imaginaron que tendran mi auto
terminado para el martes.

Hice lo que Cole me pidi. Me qued dentro, principalmente porque no tena


ninguna razn para ir a ninguna parte. Pas el resto de la tarde completando lo que
ngela normalmente hara mientras esperaba or algo sobre su paradero, algo
bueno.

Las noticias sobre la posible desaparicin de ngela se extendieron


rpidamente a pesar de que la ciudad no era tan pequea. Despus de la cena que
se sirvi a los Mattersons y se retiraron a la habitacin que haban alquilado,
Miranda apareci y luego Jason. Se nos unieron a mam y a m en la cocina.

Miranda estaba sentada en la isla de la cocina, sus piernas colgando, y era una
buena cosa que James ya se haba ido, porque la habra golpeado si la vea en el
mostrador.

No importaba dnde estaba la parte trasera de Miranda, mam se sent a la


mesa con Jason, y yo estaba cerca de Miranda. Los cuatro tenamos caf recin
hecho en nuestras tazas. No haba habido nada en las noticias sobre ngela, lo cual
era frustrante, pero me imagin que alguien como Striker estara por todas partes
maana. Al menos, esperaba que pasara su tiempo en algo ms til.
No puedo creer que esto est pasando dijo Miranda, y probablemente era
la cuarta vez que lo deca, y como todas las veces antes, se call antes de decir lo
que todos pensbamos.

Todo el mundo estaba evitando decirlo porque yo estaba all, as que me


adelant y lo dije: No puedo creer que esto est pasando de nuevo.

Ella tom una respiracin aguda mientras mam apret sus labios, lanzando su
mirada por la ventana, hacia la galera oscura.

Eso es lo que todo el mundo est pensando, verdad? dije, colocando mi


taza en el mostrador detrs de Miranda. La mujer de Frederick estaba
desaparecida y ellos encontraron su cuerpo, y ahora esto ha sucedido.

No significa que estas dos cosas estn relacionadas dijo Jason,


inclinndose hacia delante y apoyando los brazos en las piernas. He odo que los
policas estaban observando al esposo de la mujer de Frederick.

Eso es lo que hacan antes intervino Miranda en voz baja. Cuando la


primera mujer desapareci, juraron que era su esposo. No lo arrestaron de hecho?

Mam asinti y su voz son lejana cuando dijo: Lo hicieron. Era el esposo
de Becky Fisher. Lo mantuvieron durante varios das hasta que lo liberaron, porque
no tenan ninguna evidencia.

Y porque Jessica Rae desapareci dije, frotando las manos sobre mis
brazos, fros. Eso fue antes de que la gente se diera cuenta de que cuando otra
mujer desapareci, la otra ya estaba muerta, pero todo el mundo se dio cuenta muy
rpidamente despus de eso.

Movindose hacia m, mam dijo: Sasha.

Me mord los labios. Esto es demasiado

Coincidente interrumpi Jason, y mi mirada fue a l. Mira, lo nico que


digo es que podramos estar saltando el arma aqu, asumiendo lo peor. No es que
alguien pueda culpar a nadie por hacerlo, pero si ngela realmente est
desaparecida y eso est de alguna manera relacionado a la mujer de Frederick,
entonces estamos tratando con un Respir profundamente. Entonces
estamos tratando con otro asesino en serie, y cul es la probabilidad de que esta
zona no tenga uno sino dos asesinos en serie?

Me estremec, seriamente desconcertada. No era por culpa de Jason, sino por


lo que dijo. Dos asesinos seriales. Impulsndome fuera del mostrador, agarr la
taza y fui al fregadero.
Probablemente no est relacionada, y ngela parecer maana. Miranda
sonri, pero no lleg a sus ojos. Ella no lo crea.

Y no pens que ninguno de nosotros lo hiciera.

La conversacin se movi a algn tipo de drama que Miranda estaba


percibiendo en el trabajo. No saba los detalles, pero haba habido muchas
conversaciones despus de la escuela a puerta cerrada. Empez a llegar la tarde, y
Miranda y Jason se movieron para marcharse.

Te ver ms tarde. Se inclin Jason, dndome un duro abrazo con un


brazo que me hizo sonrer, porque l era bastante terrible en los abrazos. Te
acompao? le dijo a Miranda.

Normalmente te dira que no es necesario, porque puedo patear culos.


Miranda salt del mostrador. Pero estoy oficialmente asustada, as que puedes
acompaarme.

Tengan cuidado les dije. Ambos.

Miranda me salud. S, seora.

A veces me pregunto si eres una bebedora oculta murmur Jason.

Soy una bebedora en tu cara respondi ella, y Jason simplemente neg con
la cabeza mientras la acompaaba fuera de la cocina, con la mano en su espalda
baja. Mis cejas se alzaron. Haba algo entre ellos? Si haba, imagin que Miranda
habra dicho algo. Por qu no lo hara?

Permanec all por un momento. Voy a cerrar ya que los Mattersons estn
aqu.

Bien, cario. Mam se levant de la mesa. Pero por favor, vuelve.


Quiero hablar contigo un momento.

Asintiendo, sal de la habitacin y fui a la puerta principal con mis manos


presionadas contra la madera fra.

Dos asesinos seriales.

El aire en mi garganta se atrap, y abr la puerta principal, mirando hacia el


csped. La luz del porche y la lmpara proyectaban un suave resplandor que no
haca nada para ahuyentar las sombras. Minsculos bultos recorrieron mi piel y los
finos vellos de mi nuca se elevaron. Retrocediendo, rpidamente cerr la puerta y la
bloque como si hubiera un asesino corriendo por el camino.
Mam estaba de vuelta en la mesa cuando regres, todas las tazas de caf
lavadas y colocadas en el lavavajillas. Dio una palmadita en la mesa, y me acerqu,
sentada frente a ella. Cmo lo estas llevando? pregunt ella.

Mordindome el labio, sacud mi cabeza. Maana marca una semana en


casa, y... Levant las manos desamparadamente antes de dejarlas caer a la mesa.
Hablar de cmo estaba lidiando, me hizo sentir mal cuando una mujer ya estaba
muerta y ngela estaba desaparecida. Esto no es sobre m. No deberas
preocuparte por m.

Cario, lo s. A travs de la mesa, puso su mano sobre la ma. Pero


estoy preocupada por ti.

Estoy bien. Estaba inquieta. Asustada. Preocupada por la cosa del ciervo y
mi auto, pero yo estaba bien aunque sonaba un poco desesperada cuando le
pregunt: Crees que ngela aparecer?

No lo s. Estoy esperando y rezando que sea el caso. ngela poda ser


voltil, pero nunca ha faltado al trabajo. Ella no solo huira. Ella apret mi
mano. Pero hay algo ms de lo que quiero hablarte.

No necesitaba tomar una suposicin salvaje para averiguarlo. Cole?

Una suave sonrisa apareci en su rostro. Su camioneta estaba fuera esta


maana cuando llegu a casa.

Oh, Dios. Tena la esperanza de que l se las hubiera arreglado para irse antes
de que ella se despertara.

Ahora, no estoy buscando detalles, pero supongo que algo bueno pas entre
ustedes dos basado en la forma en que actuaba esta tarde.

Fue eso anoche? Se senta como una eternidad. l me trajo a casa y luego
pas la noche en el sof aad. Era tarde.

Su cabeza se inclin hacia un lado. No s si debo estar orgullosa de ti o


decepcionada de que hayas visto a ese hermoso hombre durmiendo en tu sof
cuando s que tu cama es ms que suficiente.

Mi boca se abri y jade. Mam.

Qu? Se rio. Puedo estar en mis aos, pero todava puedo apreciar
plenamente a un hombre apuesto. Se recarg de nuevo. Especialmente un
hombre que se preocup por mi hija una vez antes y parece como si todava lo
hace, y tambin s qu antes te importaba profundamente. Lo que quiero saber es si
todava te importa.

Inclin la cabeza hacia atrs y mir las luces del techo hasta que el brillo quem
en mi retina. Es no s cmo me siento.

No estoy segura de creerte.

Suspirando, baj la barbilla y me frot los ojos hasta que la quemadura se fue.
Mam me conoca muy bien a veces. Es complicado.

Soy de la idea de que cualquier cosa que valga la pena en la vida, cualquier
cosa divertida y alegre, siempre ser complicado dijo. Si es fcil,
probablemente no valga la pena.

Es cierto, pero creo

Escpelo, cario.

Bien gem. Creo que l siente lstima por m y regres aqu por un
desordenado y torcido sentido de la obligacin.

Las cejas de mam subieron por su frente y pasaron varios momentos antes de
que ella hablara. Y qu ha hecho exactamente para hacerte pensar eso? No es lo
que crees que ha hecho, pero qu ha hecho?

Abr la boca, dispuesta a sealar las razones por las que crea esto basado en
nuestras pocas veces juntos desde que regres, y no pude encontrar nada concreto,
nada que no fuera mi percepcin de lo que l hizo. Cerr la boca.

Voy a ser honesta contigo, cario, como siempre he sido.

La marca de honestidad y verdad de mam podra ser muy divertida o


francamente incmoda. No tena ni idea de cmo iba a ir con esto.

Has pasado por cosas que ninguna mujer debera tener que pasar. Has
sobrevivido a cosas que nadie debera enfrentar. T eres fuerte. Tienes la fuerza real
que es importante. Aqu arriba. Dio un golpecito en su cabeza y luego en su
pecho. Y aqu. Recogiste tu vida y la reconstruiste. Estoy orgullosa de ti, cario,
muy orgullosa.

La parte de atrs de mis ojos arda mientras la escuchaba.

Pero eso no significa que ests viendo todo bien. Las personas se van a sentir
mal por ti. Yo me siento mal por ti. Es la naturaleza humana para que los dems se
sientan de esa manera, y apuesto a que Cole se siente de esa manera explic
suavemente. Pero eso no significa que eso est impulsando sus acciones. Eso no
significa que te haya pedido que salgas a cenar, que te llevara a casa y que se
quedara en tu sof porque te compadece o siente que tena que hacerlo.

La mir.

Todo lo que estoy diciendo, tal vez incluso pidiendo, es que lo juzgues
basndote en lo que est haciendo. Termin. No en lo que crees que est
haciendo. De acuerdo?

De acuerdo, mam susurr.

Su sonrisa alcanz sus cansados ojos. Es bueno escuchar eso. Se levant


. Ahora me voy a la cama. Si sabes algo sobre ngela, por favor avsame.

Lo har.

Mam subi las escaleras de la casa y revis las puertas de nuevo. Cuando lo
hice, algo se me ocurri. Volviendo a la cocina, entr en la vieja habitacin y
encend la luz. Me acerqu al corcho, buscando las llaves hasta que encontr la que
mam mencion antes.

La llave de la casa de ngela.

La suya colgaba en la parte inferior, junto a un juego extra de llaves para la


camioneta de mam. Su llave tena una de esos capuchones rosa y con marcador
negro haba grabado AR en ella. Extend la mano, pasando los dedos sobre la llave,
esperando que fuese reutilizada de nuevo por ngela.

Suspirando, me volv, apague la luz, y luego alcanc la escalera, subiendo a mi


apartamento. Como eran casi las diez, me lav la cara y me puse el cabello en un
moo. Luego me cambi a un par de pantalones de franela que estaban lejos de ser
tan atractivos como el camisn que haba agarrado la noche anterior.

Mi mirada se enfoc en la cama mientras tomaba una playera azul plido. Lo


que mam me pidi se repeta una y otra vez en mi cabeza.

Juzga a Cole por lo que hizo, no por lo que yo pensaba.

Una idea tan simple, pero no era fcil cuando me meta en mi cabeza,
pensando en las cosas que pensaba.

Me acerqu a la cama y recog el camisn, doblndolo antes de llevarlo de


regreso al cajn. La cena de ayer se sinti como hace una eternidad, y si estaba
siendo honesta conmigo misma, me asust con Cole cuando empec a pensar en el
Novio.

Cog una chaqueta de gran tamao, me la puse y volv a entrar en la sala.


Estaba a punto de recoger el control remoto cuando llamaron a la puerta exterior.

Me di la vuelta, mi corazn saltando en mi pecho. Podra pensar en solo una


persona que usara ese acceso esta vez por la noche. Junt los lados de mi chaqueta,
me dirig hacia la puerta trasera y encend la luz del porche antes de apartar las
persianas.

Era l.

El corazn saltando comenz a palpitar perversamente rpido en mi pecho


cuando solt las persianas. Con una mano temblorosa, desbloque la puerta y la
abr.

Cole estaba fuera. Nuestras miradas se encontraron. No dijo ni una palabra, ni


tampoco lo hice. Jzgale por lo que ha hecho. No estaba segura de estar en el buen
juicio de juzgar a nadie en este momento, pero tambin saba la respuesta a la
pregunta de mam, la que dije que no saba.

Todava me preocupaba por Cole.

No creo que haya dejado de importarme, y saba que sonaba loco, porque
haba diez aos entre nosotros, pero yo crea que a veces te preocupabas tan
profundamente por alguien que no importaba lo que pasara, nunca realmente te
detenas.

Debido a esa minscula verdad mantuve cerrado mi corazn, me hice a un


lado y dej a Cole entrar.
Traducido por LittleCatNorth

La mirada de Cole se movi sobre m, desde la cima de mi desordenado moo


hasta la punta de mis pies descalzos, y cuando sus ojos finalmente regresaron a los
mos, un lado de sus labios elevndose en su familiar media sonrisa.

Lindo murmur l, bajando la mano y desenganchando el porta-arma en


su cadera. El arma y eso fueron sobre la encimera.

Mi mano se dispar a mi cabello. Qu lo es?

Todo. Cerr la puerta detrs de l, y el clic de los seguros puestos en su


sitio me hicieron sentir extraamente nerviosa. A pesar de que me hubiera
gustado que vistieras lo de anoche. Eso tambin era muy... lindo.

El calor rept a travs de mis mejillas y llen mis venas mientras dejaba caer mi
mano. No hablemos sobre eso.

La elevacin de sus labios se extendi hacia el otro lado mientras l lanzaba sus
llaves sobre la isla de la cocina. Tratar de no traer al tema el encaje que poda
sentir pero que no poda ver, pero no prometo nada.

El encaje no era la nica cosa que sinti. Agarrando los lados de mi crdigan,
dese que tuviera botones, porque no tena un sujetador debajo de la camisola, y yo
no era la clase de persona que poda salir sin usar un sujetador. Te gustara algo
de beber?

No es que me queje, pero realmente no vas a preguntar por qu estoy aqu y


me exigirs que me vaya? cuestion l, sus ojos resplandeciendo en la luz.

No an respond, hundiendo mi barbilla. Pero no prometo nada.

La risa de Cole fue profunda y sexy.

El calor ahora estaba baando mi vientre. Por qu... ests aqu?

Ya lo olvidaste? Te dije que mi culo iba a estar aqu hasta que consiga poner
una alarma en esta puerta y, ahora que lo pienso, en la de tu madre. No tuve
oportunidad de hablar con mi amigo hoy, pero lo har maana.
A segundos de sealar que yo no necesitaba una persona actuando como un
sistema de seguridad real, vivo y que respiraba, me detuve principalmente porque lo
quera a l aqu. Tambin dudaba seriamente que estuviera aqu cada noche hasta
que fuera instalada una alarma.

As que, qu tienes para beber? pregunt.

No mucho. Girando sobre mis pies descalzos, camin hacia el


refrigerador. Tengo algo del t dulce de mi mam, un par de botellas de agua, y
Coca-Cola de dieta. No hay alcohol. Lo siento. No he tenido oportunidad de correr
a la tienda an.

El t funciona para m. Me sigui a la estrecha cocina. Tengo que


trabajar en la maana.

Quizs no deberas quedarte despierto hasta tarde entonces dije, agarrando


el t. Volte, inhalando suavemente cuando descubr que estaba justo detrs de m.
La cocina era pequea, pero no tan pequea. Su cercana me puso nerviosa de
nuevo, en la forma rara. No de una forma mala. No de forma no placentera. Solo
en una forma que me haca sentir hper consciente de todo sobre l, porque haba
este conocimiento innato de que l no necesitaba estar as de cerca. Lo estaba
porque quera estarlo.

Me aclar la garganta. Quiero decir, supongo que tienes un largo viaje al


trabajo.

Mi horario no necesariamente tiene una hora de comienzo dijo,


inclinando su cuerpo, as que estbamos pies contra botas. Puedo ocuparme de
m mismo. Soy un chico grande.

l lo era.

Cole arranc la pequea jarra de t de mis manos. Dnde estn tus vasos?

En el estante sobre el fregadero.

Te gustara uno?

Seguro susurr. Cmo termin l siendo el que sirviera en mi casa, no


tena idea. Agarr dos vasos y los sirvi mientras yo me ocupaba de mirar la forma
en que sus msculos se movan bajo la camiseta de tela elstica. Cuando volte,
entregndome mi vaso, desvi la mirada, pero no antes de capturar un vistazo de su
sonrisa pcara. As que... Arrastr la palabra mientras caminaba hacia la sala
de estar. Hay alguna novedad sobre ngela?
Cole pas rozndome e hizo su camino hacia la sala de estar. Se sent en el
silln. No muchas.

Lo segu, y luego me sent junto a l. El silln no era grande, as que restaba


muy poco espacio entre nosotros. Pero algo?

Mientras estaba en la estacin con Ethan, uno de los detectives locales,


Tyron Conrad, fue capaz de conseguir una charla con el profesor del mircoles por
la tarde de ngela. Ella fue a clases. El profesor dijo que todo pareca normal con
ella, y asumi que se fue del campus despus de la clase. Haciendo una pausa,
tom un sorbo. Ethan dijo que revis el campus en Hagerstown y no vio el auto
de ella. Tyron contact a la polica estatal en Maryland, y ellos tenan la
informacin de su vehculo. Tanto como s, estn haciendo una doble revisin,
solo para asegurarse de que su vehculo no est all.

Dej que eso se hundiera en m mientras sorbo mi t. Si su vehculo no est


all, eso significa que algo le pas de camino a su casa o cuando lleg a casa.

O ella se fue despus de clases y no le dijo a nadie. S que eso suena


improbable, pero en este punto, todo es posible. Inclinndose al frente, puso su
vaso sobre la mesa de caf. Lo que estoy a punto de decirte, tiene que quedar
entre nosotros explic, inclinando su cuerpo hacia el mo. De acuerdo?

S. Por supuesto.

l me mir por un momento. Ethan dijo que tuvieron una pelea mientras
ella estaba yendo a clases. No se abri demasiado sobre por qu de la pelea, pero
discutieron.

Eso podra ser algo bueno o malo. Quiero decir, ella solo podra necesitar
tiempo para alejarse, aclarar su mente. Completamente irresponsable, pero eso es
mejor que cualquiera de las otras opciones. Presion mis labios juntos. Eso
tambin significa que Ethan es un sospechoso probable?

Realmente no es algo personal contra l. Cuando alguien desaparece, esos


quienes conocen a la persona son los primeros a los que cualquiera buscara,
especialmente si hubo una discusin explic. Un reporte de persona
desaparecida fue llenado, y todas las agencias cercanas tienen la descripcin de ella
y su vehculo. Con suerte, algo aparecer.

Con suerte murmur, levantando el vaso a mis labios. Un temblor baj por
mi brazo. Crees que eso es lo que pas?

Honestamente? Estirndose, tom el vaso de mis manos. Mis ojos se


entornaron mientras lo pona sobre la mesa de caf, junto al suyo. Se levant
mientras deca: Viv aqu toda mi vida, y la nica vez en que tuvimos ms de una
mujer desaparecida, fue porque tenamos un asesino serial en nuestras manos.

Mi estmago se agit por lo que dijo y mi pulso se aceler porque estaba de pie
en frente de m. Crees que hay otro asesino serial?

No dije eso. Podran ser dos casos completamente no relacionados, pero


todo es posible.

Todo... Jade cuando se arrodill y envolvi sus manos alrededor de mis


brazos. Qu ests haciendo?

Hablando contigo respondi.

Esto no es hablar... El aire silb fuera de m mientras me levantaba. En un


suave movimiento, se sent de nuevo, conmigo en su regazo. Mi lado
presionndose contra su pecho y mis piernas estiradas sobre el silln. Aturdida,
estaba tiesamente congelada como un maniqu, mientras lo miraba fijamente.
Estuvimos cara a cara hasta que me baj varias pulgadas, as que ahora estaba con
mis ojos a la altura de su garganta. Esto no es hablar.

Me sonri. S, lo es. Solo estamos hablando con mucha cercana.

Mi boca trabaj pero ninguna palabra sali por varios segundos. Estaba
rodeada por l, por su calidez y la esencia ctrica de lo que era su colonia o perfume
para despus de afeitar. Supuse que era su colonia, porque tan cerca como estaba,
poda decir que l no se haba afeitado en, al menos, dos das. Esto no es...

Es totalmente necesario Me cort, leyendo mi mente. Rode mi cintura


con uno de sus brazos. Y sabes qu?

Levant la mirada a la suya. Qu?

No intentaste alejarte.

Demonios. Tena razn. Estaba sentada toda cmoda en su regazo. Mi nariz


apretujada. Quizs porque not que sera un esfuerzo infructuoso.

Aj. Su sonrisa se hizo una muesca, y era linda cuando no estaba sentada
en su regazo, y deslumbrante cuando lo estaba. De regreso a lo que estbamos
hablando. Todo es posible. Ambos sabemos eso, pero contino dicindome a m
mismo que dos asesinos seriales atacando esta misma rea parece improbable para
m.
Masticando mi labio inferior, baj la mirada de nuevo a su garganta. Jason
haba dicho lo mismo, y pareca improbable pero tampoco era imposible. No
importaba qu, incluso si ngela apareca maana, una mujer estaba muerta, y eso
era aterrador.

Oye. La mano sobre mi cadera se apret, y levant la mirada para


encontrarlo vindome. En qu ests pensando?

Solt mi labio. Estaba pensando... que esto es familiar. Como lo fue antes,
sentarse por ah y esperar que alguien apareciera y estuviera bien.

Su mano dej mi cadera y subi a mi espalda. Fue un gesto confortante. S


murmur. Es familiar.

Mientras pasaban los segundos, mi cuerpo se relaj sin que tuviera que
obligarlo. Estaba apoyada contra l, en lugar de sentarme tiesamente. Mis manos se
aflojaron lentamente. Ninguno de los dos dijo algo por lo que se sinti un largo
tiempo, y el silencio no era incmodo. Haba algo realmente pacfico sobre esto, y
me imagin que si apoyaba la cabeza sobre su hombro, sera maravilloso.

Entonces, Cole rompi el silencio con algo que estaba destrozndome en


muchas maneras diferentes. Me siento mal por lo que te ocurri.

Mi cabeza se volte. Qu? Comenc a alejarme.

El brazo de Cole se flexion alrededor de mi cintura y su otra mano baj a mi


cadera. Permteme explicarlo, de acuerdo?

El instinto me exiga que me separara de su agarre, pero record lo que mi


madre dijo ms temprano, y a decir verdad, si no lo quera or, por qu lo dej
entrar en mi departamento?

Por qu estaba sentada en su abrazo?

Inhal profundamente. De acuerdo.

Sus ojos buscaron los mos. Yo... Yo me siento mal. No s todo lo que te
pas. Extendi las manos a lo largo del centro de mi espalda cuando me tens.
Solo s lo que aprend sobre los otros casos, lo que o sobre ti, y lo que yo
sospechaba. No necesito saber cada detalle para sentirme horrible por lo que te
hicieron.

Cerr los ojos.


Y luch con la culpa por un largo tiempo desde esa noche. An lo hago
admiti tranquilamente, y mis ojos se abrieron. Continu antes de que yo pudiera
responder. Tambin estoy enojado. Cuando desapareciste, y maldicin, Sasha,
sabamos casi de inmediato que el Novio te tena, nunca sent tanta rabia e
impotencia.

Un nudo se form en mi garganta, amargo y ahogndome. Cole...

Quera matarlo yo mismo dijo, su voz afilada. Lo juro por Dios, lo


hubiera hecho si consegua poner mis manos sobre l. Hubiera destrozado a ese
hijo de puta, piel y huesos, a causa de lo que yo saba que te haba hecho. La
mano sobre mi cadera se levant a mi mejilla. Por lo que l se llev de ti.

Oh Dios, no poda alejar la mirada y no poda detener lo que l estaba


diciendo.

Por lo que tom de m aadi, sus ojos azul frio aferrados a los mos.
As que, s, me siento mal y an me siento culpable a veces, y seguro como la
mierda, an quiero asesinar a ese muerto HDP3, pero lo que siento sobre esa noche
y cmo me siento por lo que te pas, no es la razn por la que mi culo est aqu
sentado contigo en mis brazos. No es la razn de por qu en el condenado
momento en que o que estabas de regreso en la ciudad, tuve mi culo aqu mismo
tan pronto como pude.

El nudo en mi garganta estaba aumentando, amenazando con araar su


camino hacia arriba.

El pulgar de Cole acarici mi mentn mientras deca: Nada de eso es la


razn por la que te invit a cenar, y voy a contarte un pequeo secreto aqu.
Mientras estoy preocupado porque ests aqu sin proteccin, tambin estoy usando
ese hecho para mi ventaja. Es una maldita buena excusa, para conseguir que pases
el tiempo conmigo, que no voy a desperdiciar.

Lo mir fijamente, mis labios separados en una suave inhalacin. O lo que l


estaba diciendo y lo entend pero... no poda creerlo. O quizs, no estaba lista para
creerlo. Por qu?

Sus cejas volaron hacia arriba. Por qu? repiti con una ligera sacudida de
su cabeza. Sabes?, iba a tomar esto con calma contigo. Conseguir sentirnos
cmodos el uno con el otro de nuevo, no importa cunto tiempo tome. Quizs salir
en una cita ms.

3
Hijo de Puta.
Cita? Cenar en su casa fue una cita?

Todos los dems tenan razn.

Como siempre.

S que tengo que tomarlo con calma contigo continu, sus ojos azules
vibrantes detrs de sus gruesas pestaas. Me mir fijamente una vez ms y luego
dijo: A la mierda.

Cole desliz su mano en mi cabello, juntndolo en sus dedos mientras l


inclinaba mi barbilla hacia atrs. Un latido pas y luego su boca estaba sobre la
ma.
Traducido por Antonietta

Cole me estaba besando.

Por unos cuantos segundos, estuve conmocionada y completamente


desprevenida, pero esa sorpresa rpidamente se desvaneci en el fondo. En un
instante, no estaba pensando en nada adems que l y lo que pasaba en este mismo
momento.

Cada parte de m estaba concentrada en el brazo en mi espalda, en la mano en


mi cabello, y en sus labios contra los mos. Cada sentido se hizo hper consciente de
cun suaves y tambin firmes eran sus labios. Este beso era dulce y demasiado
breve.

Levant su boca solo lo suficiente que cuando habl, sus labios rozaban los
mos. Ese beso te dice que me compadezco de ti?

No susurr, con los ojos cerrados. Un escalofri comenz, extendindose


fuera de control.

Bien. Su voz era an ms rasposa. Ya que esa es la ltima cosa que


siento en este momento.

Mi pulso palpitaba en todas partes de mi cuerpo, ms pesado y rpido en


ciertos puntos. Mis manos todava estaban en mi regazo, pero picaban por tocarlo.
Tal vez esto era demasiado pronto, demasiado rpido, pero poda recordar la
ltima vez que bes a alguien. Hace ocho meses quizs? Su nombre era Greg. Nos
conocimos en una funcin de caridad que el seor Berg estaba presentando.
Recordaba a Greg besndome, pero no poda recordar un solo detalle adems de
eso. Pero esto? Este roce suave de los labios de Cole sera algo que saba que nunca
olvidara, y yo... yo quera ms.

Necesitaba ms.

Cediendo ante la marea alta de sensaciones, extend los brazos y levant las
manos, colocndolas en su pecho mientras me inclinaba y cerraba la diminuta
distancia entre nuestras bocas. Deslic las manos a sus hombros y mis dedos se
enterraron, curvndose alrededor de su camisa.

Bes a Cole de nuevo.


Me atrajo apretadamente contra su duro pecho y estmago y el beso... no haba
nada breve o suave sobre ello esta vez.

Cole saba increble, y en todas las partes donde nuestros cuerpos se


encontraban, calor flua, invadiendo mis msculos y venas. Un profundo y
retumbante sonido irradi de la parte posterior de su garganta y se sinti
maravilloso contra mi pecho. Las puntas de mis senos hormigueaban, y el beso fue
ms profundo. Mis labios se separaron, y l me bes como... como l nunca esper
que lo hiciera otra vez. Y quizs he soado y fantaseado esto, pero nunca esper
que ocurriera.

La mano en mi espalda se desliz a mi cadera y su agarre se apret. Me mov,


queriendo estar ms cerca, y l pareca pensar de igual forma, porque al mismo
tiempo que me retorca, dej caer ambas manos a mis caderas. Se levant mientras
me mova, y entonces estaba montndolo a horcajadas, una rodilla en el sof a
ambos lados de l. No haba un descanso en besarnos. Mis manos estaban
deslizndose, mis dedos hurgando en las sedosas hebras de su cabello.

Un gemido enroll su camino fuera de mi garganta cuando sus caderas se


alinearon con las mas. Santa guau. Poda sentirlo y definitivamente eso no era
compasin. Era un montn de excitacin. Mi pulso se aceler y me derret en l, en
el beso.

Jodido infierno gru contra mi boca. Ambos estbamos respirando


pesadamente cuando nos separamos por aire. Olvid esto.

Mis pensamientos estaban girando mientras abra los ojos. Olvidar qu?

Cmo se senta. Desliz su otra mano en mi garganta hasta mi nuca


mientras sus caderas se sacudan debajo de m. Cmo te sentas.

Oh mi Dios.

Descans su frente contra la ma. Cmo un jodido beso me hace sentir como
un muchacho de diecisis aos que nunca ha estado cerca de una chica.

Oh. Mi. Dios.

Lo hiciste? pregunt despus de un momento. Lo olvidaste?

Agit mis ojos cerrados. No admit. Nunca lo olvid.

La mano a lo largo de la parte posterior de mi cuello se apret. Me hace un


idiota admitir que estoy alegre de escuchar eso?
Sonre. No lo creo.

Su cabeza se inclin ligeramente y bes la comisura de mi boca. Voy a estar


al frente contigo. Est bien?

Besarme pareca realmente al frente, pens, pero asent de todas formas.

Te dije que al momento que Derek dijo que estabas aqu, no lo pens dos
veces. Tena que verte. Venir aqu, sinceramente no recuerdo lo que pensaba.
Inclin su cabeza en la otra direccin y bes la otra esquina de mi labio. No
quiero que ese lado de tu labio se ponga celoso.

Re, sintindome cincuenta kilos ms ligera.

Sus labios se curvaron en una sonrisa. Cuando llegu a la posada y te vi...


bueno, algunas cosas de mi vida de repente tuvieron un maldito sentido real para
m.

Y eso no tena absolutamente ningn sentido para m.

Cole arrastr su mano hacia el centro de mi espalda, causando que temblara.


Se alej y puso sus manos en mis caderas otra vez. Sin previo aviso, yo estaba en
mi espalda y l estaba cernido sobre m, una mano por mi cintura, un codo
presionando en el cojn cerca de mi cabeza.

Aturdida por su fuerza, mis manos fueron a su pecho. No lo empuj lejos.


Qu... qu tuvo sentido para ti? pregunt.

Baj la cabeza en lugar de responder, y su boca se movi sobre la ma,


navegando suavemente hasta que inst a mis labios a abrirse. Su lengua toc la
ma, y el beso se profundiz. Era diferente as, conmigo sobre mi espalda y l
encima de m. Movi su cuerpo hacia abajo otra vez, lentamente, y solo hasta que
pude sentir un poco de su peso, un poco de l.

Estaba besndolo de regreso, y quera ms. Mis dedos tirando en su camisa,


trat de derrotarlo, pero se resisti, controlando cunto de l me estaba dando.
Cole susurr, sintiendo como si estuviera ardiendo, quemndome desde el
interior de la manera ms deliciosa. Haba sido mucho tiempo desde que me sent
de esta forma. Demasiado tiempo.

Tenemos diez aos de cosas por hablar dijo contra mi boca. Todava
hay mucho que tenemos que decir.

Lo s. Lo quera ms cerca, as que enroll mi pierna izquierda a su


alrededor. Mordiendo mis labios, levant las caderas solo lo ms mnimo,
presionndome en su contra. Hizo ese sonido de nuevo y baj su cabeza a mi
cuello.

Cole me bes all, justo debajo de mi pulso. Todava tratando de tomar esto
lento, nena. Es lo ms inteligente para hacer.

Arrastr mis manos hasta sus hombros, impaciente. Yo yo puedo hacer


esto.

Un momento pas y Cole levant la cabeza. Calientes ojos azules encontraron


los mos. Calor invadi mis mejillas. He tenido sexo desde... desde entonces le
dije. Era virgen cuando el Novio lleg a mi vida. No lo fui despus, y me llevo aos
con mucha terapia y citas fallidas para ir all con mi cuerpo y confiar en otra
persona de esa manera, pero tena que hacerlo. No tengo miedo... del sexo.

Nena murmur, besndome suavemente. Me alivia saber que te has


movido de esa manera, pero todava no quiero apresurarlo.

Aprecio eso, pero...

Esos notables ojos estaban fijos en mi boca, y me gust eso. Mucho. El calor
estaba latiendo por mis venas y quera apresurar las cosas, porque saba que no
siempre haba una prxima vez. No siempre haba una promesa del futuro, y
ramos dos adultos que queran lo que queran.

En vez del hablar, ahuequ sus mejillas y tir de su boca contra la ma. Esta vez
cuando lo bes, lanc todo que quera dentro del beso, y enroll la pierna alrededor
de l una vez ms, levantando las caderas a las suyas. Oh, l quera esto tanto como
yo. Cole hizo ese sonido de nuevo y las cosas... bueno, subieron vertiginosa y
hermosamente fuera de control.

Desliz su mano por mi garganta y sobre mi hombro, quitando el cardign a un


lado y la conciencia embriagadora sigui. Jade en su boca mientras su palma
navegaba por encima de mi pecho. El material era tan delgado pareca que no haba
nada entre nuestra carne. Mi pezn se endureci, y l gimi. El aire se enganch en
mi garganta y cada clula en mi cuerpo esper. l no me defraud.

Cole pas su mano debajo de la camiseta y me sacud. Sus dedos rozaron el


lado de mi estmago, y mis ojos volaron abiertos mientras un pedazo diminuto de
calor se desvaneca. l estaba cerca de... una cicatriz una cicatriz que se haba
curado hace mucho, pero que todava estaba elevada y spera, y extraamente
sensible. Pero no la toc. Oh no, esos dedos encontraron la punta de mi pecho
doloroso mientras su beso tomaba una fuerza diferente, volvindose exigente.
Captur mi labio inferior, y solt un pequeo gemido sin aliento. Todo sobre l me
invada: el sabor, su olor, el modo que se senta. El fuego lquido quemando en mi
centro era demasiado potente para ignorar, y tembl cuando habl en una profunda
y retumbante voz.

Qu quieres, Sasha?

l. Todo. Toca... tcame.

Gimi. Puedo hacer eso, nena. Puedo hacer eso.

Y lo hizo.

Su mano dej la punta de mi pecho, deslizndose hbilmente debajo del


dobladillo de mis pantalones y la banda de mis bragas. Se levant ligeramente,
apoyando su peso en su brazo izquierdo. Sus ojos ardan. Abre tus piernas para
m.

Haciendo como pidi, sostuve mi aliento mientras sus dedos hacan su camino
sobre el montculo entre mis piernas. Mi corazn estaba en mi garganta cuando
baj su barbilla, mirando su mano bajo mi ropa. Un dedo roz, apenas tocndome,
pero mi cuerpo entero se sacudi con la sensacin.

Maldita sea dijo mientras suavemente exploraba, y yo respiraba como si


justo hubiera corrido el vuelo entero de escaleras de la posada. Quiero verte, todo
de ti, pero no tenemos tiempo para eso.

No lo tenemos? susurr, mis caderas retorcindose.

Oh no. Sus gruesas pestaas se levantaron mientras su pulgar presionaba


contra el pequeo manojo de nervios, causando que yo gimiera. Ests demasiado
lista para esperar por todo eso.

Entonces increment la presin hasta que mis caderas se estaban moviendo,


mecindose contra su mano. Un calor feroz subi, construyndose y
construyndose hasta que tem que me quemara aqu en el sof. Corri un dedo
hacia abajo en la creciente humedad. La tensin se enrosc mientras me apretaba
contra su mano y luego su dedo se desliz dentro.

Oh Dios. Mis dedos se apretaron alrededor de su camisa, arrugando el


material. Cole...

Maldicin gru de nuevo. Amo la forma en que dices mi nombre.

All estaba este ritmo que l comenz, y era perfecto, y demasiado, y no


suficiente todo al mismo tiempo. Mis caderas empujaron, encontrando su mano
mientras mi cuerpo se retorca con agudos picos de placer. Otro dedo se desliz
dentro, y grit, un sutil temblor corri a travs de m.

Quera sentirlo, los duros planos de su pecho y estmago, pero lo nico que
pude hacer fue aferrarme a l mientras su nombre se converta en una splica. La
palpitante tensin dentro de m se expandi mientras sus dedos bombeaban.
Gimiendo, Cole presion su ereccin contra el costado de mi cadera y arremolin
su pulgar de la manera correcta, en el lugar correcto. La fuerza del orgasmo me
golpe duro, estrellndose sobre m. Gritando, me tens mientras mi espalda se
arqueaba. Espasmos sacudieron mi cuerpo, pareciendo continuar por siempre.

Eso fue hermoso murmur contra mi boca, fcilmente sacando la mano de


mis pantalones.

Creo que esa se supona que iba a ser... mi lnea. Mi voz se enganch
mientras una fuerte rplica me golpe. Esta no era la primera vez que haba tenido
un orgasmo, pero maldita sea, derrib cada uno de ellos.

Mmm. Me bes.

Mi corazn comenz a calmarse un poco, pero quera darle lo que me dio. Baj
mi mano. Mis dedos rozaron su cinturn cuando l alcanz y agarr suavemente
mi mueca, levantando mi mano de regreso hacia su pecho.

No tienes que hacer eso dijo, sus ojos tomando una atractiva y
encapuchada cualidad.

Pero yo quiero.

Se estremeci por mis palabras. Sasha.

Y lo que hiciste fue... fue increble. Esas fueron las palabras ms autnticas
que haba dicho. Quiero que te sientas de esa manera.

Cole se movi levemente. Nena, verte venirte en mis dedos fue suficiente por
ahora. Demonios. Sus labios rozaron los mos una vez ms. En verdad estaba
tratando de ir despacio aqu.

Me gusta nuestro ritmo.

S. Su mano naveg sobre mi pecho en el camino hasta mi mejilla. S, a


m tambin.

Algo en mi pecho se hinch, y se sinti mucho como mi corazn. Yo todava


estaba respirando pesadamente, pero mi pulso estaba empezando a disminuir.
Cerr los ojos mientras aflojaba mi agarre de muerte en su camisa. T... quieres
jugar uno por uno ahora?

Se rio entre dientes de la manera que me haca temblar. Quiero besarte otra
vez. Quiero quitarte esos pantalones y meterme entre esos muslos con ms que mi
mano dijo, voz baja y un fuego barri a travs de mis venas mientras hablaba.
Recuerdo besarte. Recuerdo sostenerte en mis brazos. Recuerdo tocarte esa nica
vez. Dej caer su frente contra la ma. Recuerdas eso?

S susurr. Cmo podra olvidarlo? Haba sido la primera vez que fui a su
apartamento que comparta con otro ayudante del sheriff. Habamos ido a su
habitacin, vimos una pelcula, y una cosa llev a la otra. Su mano trabaj su
camino dentro de mis pantalones y la ma hizo lo mismo.

Fue tan sorprendente como esta noche.

Aunque nunca te llegu a sentir como quiero. Inclin su cabeza y su nariz


se desliz sobre la ma. Nunca llegu a saber qu sabor tenas. Por lo tanto, eso es
lo que realmente quiero hacer.

Mord mi labio para evitar gemir. Por el momento, me gustaba la idea de l


descubriendo todas esas cosas. De verdad me gustaba la idea, y tal vez frenar era
inteligente. Obviamente ambos estbamos sintiendo algo, e ir demasiado rpido,
saltando de regreso en esto o en algo que no habamos compartido en nuestro
pasado, podra explotar en nuestras caras.

Mis dedos se ubicaron a travs de su pecho. Pero no vas a hacerlo dije


abriendo los ojos. Mir hacia l, y tom una respiracin profunda, realmente
dejndome estar justo donde estaba, y donde estaba me dio una de las mejores
vistas de toda una vida. Su hermoso rostro expuesto y clido, al alcance de la
mano. Y poda tocarlo porque de hecho l estaba aqu y esto no era alguna fantasa
que confeccion a lo largo de los aos, as que lo toqu. Levant una mano de su
pecho y corr las puntas de mis dedos en su mejilla, memorizando la sensacin de la
barba corta y spera. Por lo que deberamos... hablar ms entonces.

Una media sonrisa apareci. No creo que uno por uno vaya a cubrirlo.

Mi corazn se agit cuando volvi su mejilla y bes mis dedos. Eso era nuevo,
algo que no haba hecho en el pasado. Probablemente no.

Pero ya es tarde y tengo que madrugar para dirigirme a Baltimore.


Pestaas gruesas bajaron, ocultando sus ojos. No voy a regresar hasta tarde
maana, pero crees que puede arreglrtelas para ir a cenar el sbado por la noche?
Ir a cenar otra vez cuando ngela estaba desaparecida no pareca correcto,
pero si haba aprendido algo de mi pasado, era que la vida no se detiene, no
importa cun terribles o incluso maravillosas son las cosas que estn ocurriendo. La
vida sigue corriendo. As que asent.

Perfecto. Sumergiendo su cabeza, me bes, y entonces estaba sentado


entre mis piernas. Agarrando mis manos, l me tir en la posicin sentada.
Quieres que cocine o quieres salir?

Estaba un poco aturdida, as que me tom un momento reunir mis


pensamientos. Mi primera reaccin fue decir que l podra cocinar, pero esa era
tambin otra forma en la que me estara escondiendo.

Podemos salir. Tendr que ser ms tarde dije antes que cambiara de
opinin. Despus de ayudar a mam con el servicio de cena.

Cole me sonri. Eso funciona para m.

Enderezando mi suter, me las arregl para poner mis pies en el suelo. Me


levant, presionando mis dedos en mis todava hormigueantes labios. Me di vuelta,
descubriendo que l estaba mirndome, todava sonriendo. Sonrojndome y
sintindome como si fuera casi una dcada ms joven, dej caer mi mano. Hay
cualquier cosa que pueda conseguir para ti? Una manta ms pesada o... Por qu
estaba hacindolo dormir en este sof? Era un sof cmodo y agradable, pero l era
un chico grande y el hecho de que haba dormido en l ayer por la noche era loco.
Dos noches en fila eran innecesarias.

Estoy bien, nena.

Mi boca se sec mientras lo miraba. Puedes... dormir conmigo.

Sus cejas volaron hacia arriba. Yo

No para que tengas sexo conmigo. Sino para dormir conmigo. Ignor el
ardiente sonrojo que estaba corriendo por mi garganta. La cama es lo
suficientemente grande. La viste anoche.

S. Su voz hizo esa cosa de caer que causaba que mi vientre hiciera lo
mismo. S. Vi eso.

Mis hombros se levantaron en una profunda respiracin. Si eres insistente


sobre tu estancia aqu, no hay razn por la que deberas dormir en el sof.

Se movi. Puedo pensar en varias buenas razones por las que no debera
meterme en esa cama contigo.
El aire qued atrapado en mi garganta y esa calidez se volvi ms pesada,
extendindose a travs de mi pecho. Tir de los extremos del cardign juntos.
Ambos somos adultos. Podemos dormir en la misma cama y comportarnos.

Tienes mucha fe en nosotros.

Entrecerr los ojos. No es como que vamos a deslizarnos y caer el uno sobre
el otro.

l sonri. Odio cuando eso sucede.

Puse los ojos en blanco pero mis labios temblaron. Mira, la opcin est ah.
Puedo manejarlo. Si descubres que tienes la fuerza de voluntad, la puerta estar
desbloqueada.

La cabeza de Cole se movi a un lado, y sostuve su mirada por unos momentos


antes de que murmurara buenas noches y luego de todo entr en el cuarto de bao.
l estaba todava en la sala cuando cerr la puerta del dormitorio.

No iba a venir aqu.

Una extraa mezcla de decepcin y alivio se arremolin dentro de m mientras


me quitaba el suter y suba a la cama. Estirndome, empec a apagar la lmpara
de la mesita de noche. La puerta del dormitorio se abri y Cole entr. Me congel.

Probablemente esto es una mala idea dijo, caminando al otro lado de la


cama. O tal vez me sorprender. Su mirada oscil sobre m. No ests usando
ese camisn, as que eso es un plus en todo mi lado de comportarme.

Podra haber dejado de respirar.

Cole coloc su arma en la otra mesita de noche mientras se sacaba las botas.
Pero tienes razn. Dormir en ese sof apesta y esta cama luce impresionante.

Lo es murmur.

Principalmente porque ests en ella aadi, llegando a la parte posterior de


su cuello con una mano. l tir de su camisa sobre su cabeza y luego la sac. La
arroj a la banca delante de la cama.

Y de verdad dej de respirar por un momento entonces.

Haba sido un largo tiempo desde que lo haba visto sin camisa, y aunque poda
sentir todo el esplendor debajo de su camisa, era nada como verlo de verdad. Sus
pectorales estaban definidos, as como sus abdominales. No era excesivamente
musculoso. Tena el cuerpo magro y fornido de un corredor. Tambin tena esas
marcas en ambos lados de sus caderas.

Sus manos fueron al botn de sus pantalones. Haba una notable protuberancia
all. Una que haba sentido antes. Sigues mirndome as y cada buena intencin
que tengo va a salir por la maldita ventana.

Con mis mejillas sonrojadas, me curv hacia mi lado, lejos de l, y apret los
ojos cerrados. Pantalones golpearon el suelo. Un segundo ms tarde, la cama se
hundi y las sabanas se movieron. Entonces l rod, alcanzndome. Mis ojos
volaron abiertos. Qu ests haciendo?

Apagando la luz respondi e hizo justo eso. La habitacin se sumi en la


oscuridad. Sin embargo, no se movi lejos. Poda decir que estaba apoyado en un
codo. Su mano encontr mi cadera cubierta por la manta. Todo est bloqueado.

Mi corazn estaba latiendo. Gracias.

Podra haberme ido antes de que te levantes.

No estoy segura de eso dije, girando mi cabeza para ver sobre mi


hombro. Solo pude divisar un contorno de su rostro. No duermo bien.

La mano sobre mi cadera se movi un poco. Lo s.

Obviamente, recordaba la pesadilla de anoche. Incluso entonces, l lo saba


mejor. Tal vez esta noche ser diferente.

No estaba tan segura de eso, por diversas razones de lo normal, pero me qued
quieta mientras Cole se colocaba detrs de m. Como justo detrs de m. La mano
en mi cadera se desliz hacia adelante, sobre mi estmago, y luego me tir hacia
atrs contra su pecho.

Oh Dios.

No habamos hecho esto antes. Y yo no lo haba hecho con alguien que... que
quera. Los hombres con los que intim nunca se quedaban por la noche. Nunca.
Esto era nuevo. Estaba acurrucada. O era haciendo cucharita? Su pierna se movi
contra la parte trasera de la ma y entonces cambi de posicin. Sus caderas se
presionaron detrs de m. Vaya. l segua... despierto. As que yo tambin.

Yo

Qu, nena? murmur.


Moje mi labio inferior. Nunca he hecho esto antes. Es decir, no con alguien
con quien eleg estar.

Cole no respondi durante un largo momento y luego lo sent cepillar mi


cabello fuera de mi hombro. Sus labios presionados contra la piel de all.

Es agradable admit, y tal vez lo hice porque estaba oscuro y no podamos


vernos.

Su brazo se apret. S. S, es agradable.

Dej escapar un suspiro tembloroso. Y lo lamento por enloquecer contigo


ayer en la cena.

No necesitas disculparte. l cambi de posicin, facilitando su pierna


entre las mas.

Claro que s. Yo estaba... ni siquiera s lo que estaba haciendo. Hice una


pausa. Arruin la cena.

Nena...

Lo hice susurr.

Sus labios navegaron sobre mi hombro otra vez. No arruinaste la cena. Un


ciervo muerto en la camioneta lo hizo.

Mis labios se levantaron en las esquinas. Buen punto.

Siempre tengo razn. Su voz sonaba ms pesada. S que ha sido un


montn de tiempo desde que hemos estado separados, pero cmo podras olvidar
eso?

Puse los ojos en blanco. Lo que sea.

l se rio profundamente. Empezars a recordar eso muy pronto.

En la oscuridad, no luch contra la sonrisa. Se expandi a travs de mi rostro.


Pasaron varios minutos. Cole?

Mmm? murmur.

Poda decir que estaba medio dormido. Nada.

Qu? Su brazo apret mi cintura. Qu, Sasha?


Cuando me levant esta maana, nunca pens... no pens que esto sucedera
dije, pero me alegro de que est sucediendo.

Eso me gan otro apretn de brazo. A m tambin.

Despus de eso, me qued en silencio, y la calidez de su parte delantera contra


mi espalda tuvo el ms extrao efecto en m. Tan clich como sonaba, tan
completamente increble, estaba dormida antes de que lo supiera, ca dormida en
brazos de Cole por primera vez.

***

Cole estaba despierto e ido antes de que me despertara, demostrando que haba
tenido razn sobre hoy siendo diferente. Y hoy s se senta diferente. No era que mi
cabeza estuviera en las nubes o que olvid todo lo que estaba pasando, pero por el
viernes por la tarde, me di cuenta que tal vez la diferencia fue porque estaba
dejando a Cole entrar, y no era tanto acerca de l, sino ms sobre el acto en s.

Me estaba abriendo.

Y eso significaba que estaba viviendo.

Solo esperaba que en algn lugar, ngela estuviera haciendo lo mismo.

Hemos tenido huspedes registrndose, los primeros una joven pareja que
pareca estar realmente interesada en la historia de la Scarlet Wench y sus
alrededores. Eran adorables, adorablemente nerds. Mientras los ayudaba a llevar
sus maletas arriba, les di direcciones al cercano campo de batalla. Haban reservado
una de las suites.

Esta habitacin es magnfica. La seora Ritchie dej caer su bolso en la


cama tamao queen con dosel. Mir alrededor de la habitacin. Es como
retroceder en el tiempo.

Esa es una forma de decirlo, pens mientras alcanzaba el bolsillo de mis


pantalones vaqueros. Ah, olvid agarrar una llave extra para ustedes les dije.
Haban solicitado dos al registrarse. Ir a agarrar esa llave para ustedes ahora.

Puedes dejarlo en el escritorio? pregunt el seor Ritchie, sus ojos en su


esposa. Puede que estemos... un poco ocupados por un tiempo.

Oh vaya.

Su esposa rio tontamente.


Sonre mientras caminaba hacia la puerta. Puedo mantenerla en el escritorio
para usted. Camin hacia fuera en el pasillo, cerrando la puerta detrs de m.
Divirtanse.

La risita de la seora Ritchie se convirti en un chillido feliz, y me gir lejos de


la puerta, caminando hacia el final del pasillo en la parte trasera de la posada para
la escalera del personal. Iba a tener que mover mi porttil a la recepcin y trabajar
desde all ya que simplemente no poda dejar su llave ah.

Abriendo la puerta, entr en la estrecha y mucho ms fra escalera. Ola como


moho no importa cuntas veces alguien rociara ambientadores aqu, y eso me pona
nerviosa. El olor era ms probable porque las escaleras continuaban hasta la
bodega. Me apresur, mi mano arrastrndose a lo largo de la baranda de madera
vieja. Rodeando el segundo piso del rellano, tom los escalones dos a la vez y
alcanc la puerta al mismo tiempo que se balanceaba abierta.

No pude moverme hacia atrs lo suficientemente rpido.

El mango de latn me golpe en el estmago, la fuerza empujndome hacia


atrs. Mis brazos se agitaron hacia fuera mientras dejaba salir un grito de sorpresa.
Todo lo que vi fue una camisa blanca con un logo que era vagamente familiar y una
gorra de bisbol negra con el mismo emblema, un gris algo. Me agarr de la
barandilla, mis dedos deslizndose alrededor de la madera, capturndome a m
misma antes que cayera hacia el conjunto que conduce a la bodega.

Mierda gru un hombre al mismo segundo que un ruidoso golpe tronara


a travs del estrecho rellano. Por un horrorizado momento me di cuenta que era la
barandilla rompindose, cediendo bajo mi peso.

Y entonces estaba cayendo hacia atrs en el aire.


Traducido por Carilo

La cada fue rpida y brutal, todo ocurri tan rpido. Un minuto no haba nada
detrs de m y entonces estaba golpeando el duro, desigual piso. Grit bruscamente
mientras el dolor explotaba y el aire me golpeaba.

La agona arda a lo largo de mi cabeza y arqueaba sobre mi hombro izquierdo,


ensordeciendo el sonido de pasos que se acercaban. La confusin me golpe. Trat
de sentarme, saba que necesitaba levantarme, pero mi estmago se revolvi
viciosamente. Mis brazos... No parecan funcionar. Eran intiles a mis lados.

De repente, una imagen nebulosa de un hombre se form, inclinndose sobre


m. Volv a ver la gorra de bisbol negra. Entrecerr los ojos, porque vi dos
sombreros. Dos hombres?

Trat de poner mi boca a trabar, de pedir ayuda.

Mierda gru l, y hubo un crujido de viejas bisagras, y una rica, terrenal


esencia me rode.

Entonces no haba nada.

Piel hmeda y fra, mis rodillas presionan en el suelo duro y fro. l est detrs de m,
sentado en el borde de la cama, peinndome el cabello mojado. Quiero vomitar, pero mi
estmago est vaco y mis costados ya me duelen demasiado. No quiero que me toque. No
quiero escucharlo hablar como si yo quisiera estar aqu.

El peine se detiene, y siento el cambio en l. Se endurece. Mis dedos se curvan hacia


dentro, uas romas cavando en mis palmas.

No te muevas dice, levantndose y dndome la vuelta. Sale de la habitacin y oigo


la cerradura de la puerta.

No me muevo.

Me quedo de rodillas, tiritando y esforzndome para or algo, pero no hay nada ms que
el sonido apagado de las vacas. Si escucho lo suficiente, oir un caballo.

Una puerta se cierra en alguna parte.


Me duele el pecho y los escalofros se convierten en temblores, pero no me muevo. No me
atrevo a moverme. Retumban fuertes pasos. Algo se estrella. Est de mal humor de nuevo. Oh
Dios, est de mal humor, y voy a morir... no.

No, esto ya no es real. Esto es una pesadilla. Despierta. Despierta!

Me despierto.

Debera haber arreglado esos pasamanos hace mucho tiempo murmur


mam, pasendose delante de la pequea ventana como un pjaro nervioso.
Podras haberte abierto la cabeza.

Desviando mi mirada hacia los techos abultados, lentamente volv la cabeza


hacia la izquierda. Un repentino pico de dolor se encendi. Mi crneo es
demasiado grueso para eso.

El mdico de aspecto demasiado joven al pie de la cama sonri mientras


escriba en mi historial. En realidad tienes suerte.

Eso significa que puedo irme a casa?

No. Enganch el historial al final de la cama y desliz la pluma en el


bolsillo delantero de su bata de laboratorio. Ests aqu por la noche.

La frustracin subi. Pero

Usted perdi el conocimiento, y aunque actualmente no tiene signos de una


grave conmocin cerebral, queremos vigilarle durante las prximas veinticuatro
horas solo para asegurarnos de que todo est bien. Se traslad al poste donde lo
que yo senta una bolsa de intravenosa muy innecesaria estaba enganchada. Si
todo sale bien por la maana, tendr libertad para irse a casa.

Lo siento. Mam se acerc a la cama y empez a jugar con la fina manta


cubierta sobre mis piernas. Sasha no es muy buena con todo el asunto del
hospital.

No muchas personas lo son. Sus dedos fros comprobaron el suero como


su sonrisa se volvi ausente. Las enfermeras estarn aqu dentro de unos treinta
minutos para comprobarte. Si necesitas algo, sabes dnde est el botn de llamada.
El doctor se volvi cuando la cortina se abri. Justo a tiempo.

Mi mirada parpade sobre su hombro, y yo quera hundirme a travs de la


cama cuando vi quin estaba separando la cortina verde mar.
El oficial Derek Bradshaw, por supuesto. l debe ser el nico polica de
servicio en todo el mundo.

Su ceja se levant mientras daba la vuelta al mdico. Mundo pequeo


murmur, acercndose a la cama. Cole sabe de esto?

Cerr los ojos brevemente. No he tenido la oportunidad de decirle le dije


. Est en el trabajo. No quiero...

Ests en el hospital. l va a querer saber y eso no es una molestia para l.


l mir a mi mam. Qu pas?

Un hombre la empuj por los escalones de la escalera del personal


respondi mam. Casi se cay a travs de la puerta del stano! Dios sabe cunto
tiempo habra estado all si la pobre Daphne no la hubiera encontrado. Casi le dio
un ataque al corazn. Pens que tendra que llamar a dos ambulancias.

Su mirada se afil.

Eso no es exactamente lo que pas. Me elev en mis codos, pero un golpe


sordo clav a lo largo de mis sienes, as que decid casi de inmediato que acostada
sobre mi espalda estaba bien. Quiero decir, la puerta se abri rpidamente y no
pude moverme del camino. Eso es lo que tcnicamente me derrib por los
escalones.

El oficial Bradshaw frunci el ceo cuando su radio en el hombro crepit.


Necesito alguna aclaracin al respecto. Fuiste empujada o fue un accidente?

No minimices la situacin advirti mam mientras se dejaba caer en la


silla realmente incmoda al lado de la cama. Esto es serio.

Ella tiene razn, Sasha. El oficial Bradshaw se acerc. Necesito saber


exactamente lo que pas.

Mordindome el labio, solt un suspiro desgarbado. Yo estaba bajando para


conseguir la llave extra para los Ritchies, y cuando llegu al piso principal, la puerta
de la antigua cocina se abri tan rpido que no tuve la oportunidad de salir del
camino. El pomo de la puerta me golpeo en el estmago. Usando la mano con
suero, le hice un gesto hacia mi estmago. Me ca hacia atrs y mi pie resbal en
el escaln. Agarr la barandilla para estabilizarme y se rompi. As fue como me
ca.

Debera haber arreglado la barandilla murmur mam.

Mam suspir.
As que no te empujaron? pregunt Derek.

Negu con la cabeza y me estremec. No. Creo que fue un accidente. l


maldijo dos veces, como por sorpresa, pero...

Mam chasque la lengua. Pero si fuera un verdadero accidente, l habra


permanecido contigo o buscado ayuda. No te habra dejado all.

Estaba eso.

Tampoco sabemos quin era el hombre continu mam. No era James,


y l es el nico hombre que tiene algn asunto en la parte vieja de la cocina.

Tambin estaba eso. No creo que saber quin era l aclar. No lo vi


exactamente. Como he dicho, sucedi tan rpido, todo lo que vislumbr era una
camisa blanca y una gorra de bisbol negra. Haba algo en ella. Un emblema gris de
algn tipo. Mis cejas fruncidas. Y creo que l era blanco no, estoy segura de
que era blanco. Aparte de eso, eso es todo lo que vi de l.

Derek sac su cuaderno y estaba escribiendo otra vez. Y no es posible que


fuera un husped que se registr?

El nico invitado masculino que se encontraba all era el seor Ritchie


expliqu, tragando mientras levantaba mi mano y tocaba con cuidado el costado de
mi cabeza. All haba un pequeo nudo. No haba manera de que l bajara.

Alguien ms que podra haber estado en la posada? pregunt.

Mam contest: No.

Me mov lentamente mientras pensaba en los momentos nebulosos despus de


golpear el suelo. Creo... no estoy segura acerca de esto, pero creo que l pas por
encima de m antes de desmayarme. Cre or una puerta abrirse detrs de m, la
puerta principal del stano.

Crees que sali a travs del stano y no sali por el otro lado? pregunt
Derek, mirando a mi madre. Puedes salir de la posada desde el stano?

Mam mir el techo, con la nariz hurgando. Haba un tnel que corra hacia
el antiguo cementerio de la familia, el que est al final de la propiedad.

El viejo, espeluznante cementerio que sola ser demasiado grande hasta que mi
padre lo limpi mientras yo estaba en la escuela media. El equipo que hizo el
mantenimiento en el patio tambin se encarg del cementerio.
Esos tneles, se usaron para meter a la gente dentro y fuera de la casa
cuando fue usada como parte del Ferrocarril Subterrneo explic mam. Pero
mi esposo cerr ese tnel hace aos.

Ests segura de eso? pregunt.

Bueno, por supuesto... Su nariz se arrug de nuevo. No he estado en el


cementerio en mucho tiempo, pero no puedo imaginar cmo el tnel habra
reabierto.

Sus ojos familiares volvieron a m. Quiero comprobarlo. Cmo puedo


encontrar la entrada?

Busca lo ms espeluznante en todo el cementerio y lo encontrars le dije, y


l sonri. Est en el mausoleo. Parece una puerta de stano, pero eso es lo que
pap levant, verdad, mam?

Ella asinti.

Solo vete por la parte trasera de la posada, sigue caminando por el callejn, y
llegars al cementerio.

Hay alguna razn para que alguna de ustedes piense que alguien estara en
la posada y que no debera estar all?

Mir a mam. Ella frunci el ceo. Aparte de alguien que est all para robar
algo, no.

La mirada de Derek contena la ma. l no dijo nada, pero mi estmago


comenz a agitarse. Mam? Puedes ver si puedo tomar algo? Cmo una soda?

Por supuesto, cario. Ella ya estaba de pie. Inclinndose, roz sus labios
sobre mi frente. Eso puede tomar unos minutos. Tambin voy a reportarme con
Daphne. Ella puede manejar las cosas, pero no quiero que se estrese.

Bien, mam. Sonre. Una vez que se march y la cortina se detuvo detrs
de ella, volv mi cabeza hacia Derek. Hablaste... Hablaste con Cole?

Hablo mucho con Cole. Mirando detrs de l, agarr la nica otra silla y la
arrastr. Se sent en el borde. S que ha estado pasando tiempo contigo. Y s
sobre el problema con la camioneta.

Mi pecho se elev con una respiracin inestable. No... no s por qu alguien


estaba en la posada. No s por qu sucedi la cosa con el ciervo o con mi auto.
Tom otra respiracin profunda. Ha habido noticias de ngela?
Derek neg con la cabeza despus de un momento. Voy a comprobar el
tnel, asegurarme de que todava est bloqueado. Quienquiera que estuviera en esa
escalera podra haber salido de manera normal. Voy a ir all para comprobarlo.

De acuerdo susurr, cambiando mi mirada al aburrido techo.

Se acerc y encontr mi mano. Tienes tu telfono celular aqu?

No lo creo. Yo haba estado un poco fuera de eso despus de que Daphne


empez a gritar y apenas consegu subir los escalones a la cocina vieja sin vomitar.
Todo fue como un parque de diversiones nebuloso desde ese punto hasta cuando
los paramdicos llegaron y me trajeron aqu. No tena idea de si mi madre agarr
mi bolso o celular.

Voy a llamar a Cole. Cuando abr la boca, l apret mi mano


suavemente. Necesita saber que ests en el hospital y que ests bien antes de que
alguien ms le de esa informacin.

Oh, est bien murmur. Por favor, asegrese de que no est preocupado.
No quiero que haga eso cuando estoy bien.

Derek se levant. T cayendo por las escaleras. Accidente o no, podras


haber salido herida gravemente y ests herida. Estar vivo no siempre significa que
ests bien.

No saba cmo responder a eso, as que no dije nada. Derek se fue. Mam no
haba regresado todava, as que cerr los ojos, y trat de averiguar qu diablos
haba sucedido.

Era bastante probable que alguien entrara en la posada a travs de la puerta


principal o la entrada trasera para buscar dinero o artculos para empear. Este
condado tena un problema de drogas importante, pero por el otro lado, nada de
esto haba ocurrido antes y el problema de la droga por aqu, todos los robos y
asaltos, no eran nada nuevo.

Pero lo que era nuevo era yo.

Solo llevaba una semana en casa.


Traducido por LittleCatNorth

Con los ojos aleteando abiertos, le tom varios minutos a mi cerebro captar lo
que estaban viendo mis ojos. Estaba observando fijamente al techo del hospital y mi
boca an estaba increblemente seca. Qu haba en los hospitales que siempre te
hacan sentir como si tu garganta se hubiera convertido en el desierto de Sahara?
Durante mi otra estada mucho ms larga en el hospital, haba sido lo mismo cada
vez que despertaba. Extrao.

Inhal, esperando la amarga y rara esencia, una mezcla de productos de


limpieza y enfermedad del hospital, pero captur una limpia esencia ctrica que no
perteneca a ningn sitio del hospital. Mi corazn salt, y mov mi mirada a la
izquierda.

Y me enamor.

Justo all y entonces.

Me enamor.

Sonaba absolutamente loco y de alguna forma, se podra creer que era por las
medicinas del dolor que me haban dado luego de que Derek se fue, pero saba que
la hinchazn en mi pecho, muy parecido a un globo inflado de ms, no era un
resultado de lo que sea que la enfermera haba disparado en mi intravenosa. No era
por la muy necesitada siesta que tom despus de que Miranda y Jason me
visitaron. Tan pronto como mis ojos se fijaron en Cole, supe que, lo que estaba
sintiendo, era real, y la intensidad de esa hinchazn llev lgrimas a la parte de
atrs de mi garganta.

A decir verdad, me enamor de l diez aos atrs y nunca deje de amarlo.

Cole estaba sentado en la estrecha e incmoda silla de hospital. Sus pies


estaban apoyados sobre el borde de mi cama. Tena puesto pantalones negros de
nuevo. Pantalones de trabajo, supuse. Una chaqueta negra de cuero, camisa de
vestir debajo. Un brazo estaba doblado a travs de la parte baja de su estmago; el
otro estaba clavado en el brazo de la silla, y su barbilla estaba descansando en su
palma abierta. La posicin en la que estaba tena que ser incmoda, y no tena idea
de cunto tiempo haba estado l all, pero el cielo era oscuro en el exterior de la
pequea ventana cuadrada, y el hospital, adems de los bips y clic, estaba
relativamente silencioso. Su cabello estaba revuelto, como si hubiera arrastrado sus
dedos a travs de l muchas veces. Cole, incluso con sus largas piernas sobre la
cama, estaba apretado en esa silla.

Y era la cosa ms hermosa que haba visto.

l no tena que estar aqu. Sin embargo, no estaba sorprendida de que lo


estuviera, ya que saba que Derek lo llam, pero no tena que hacer esto, y en ese
momento, todo lo que l haba estado haciendo realmente me golpe. Comenz a
tener sentido despus de hablar con mi madre, pero ahora, realmente notaba que en
verdad no estaba haciendo algo de esto porque senta que tena que hacerlo.
Siempre era porque l quera hacerlo.

Aparentemente, tom una cada por un conjunto de escaleras para ver las cosas
claramente.

Inhal una rasgada inhalacin, y los ojos de Cole se despegaron abiertos.


Nuestras miradas se conectaron, y un momento pas antes de que se estirara,
arrastrando sus pies fuera de la cama. Golpearon el suelo con un pesado sonido.

Hola dijo, la voz ronca con sueo mientras se inclinaba hacia adelante.

Hola susurr de regreso.

Una media sonrisa apareci. Cmo te sientes?

Perfecta.

Esa sonrisa se extendi mientras l capturaba un mechn de mi cabello y


cuidadosamente lo empujaba detrs de mi oreja. Ests en el hospital despus de
haber golpeado tu cabeza. Cmo es eso perfecto?

T ests aqu admit en el mismo suspiro.

Sus cejas volaron hacia arriba y luego todo en su mirada se suaviz. La mano
cay a mi mejilla y su pulgar se movi a lo largo de mi barbilla. sta es la Sasha
drogada hablando? Porque, como que me gusta ella.

Re, ignorando el leve fulgor de dolor. No estoy tan drogada.

No?

No.

Su mirada rod sobre mi rostro inclinado hacia arriba. Quieres algo de


beber? Tienen algo de agua por aqu.
Cuando dije s, l estaba sirvindome algo en un vaso de plstico mientras yo
descubra cmo acomodarme en la cama en alguna posicin sentada para no volcar
agua sobre m. Me lo entreg, y el fro lquido calm la sequedad en mi garganta.
Comenc a engullir el agua, pero atrap mi mueca, ralentizndome.

Podras querer tomarlo con calma dijo l.

Probablemente, tena razn. Baj el vaso a mi regazo. Qu hora es?

Bajando la mirada a su reloj, dijo: Un poco despus de medianoche.

Mis ojos se ampliaron. Cmo es que ests aqu dentro?

Levant su mirada hacia la ma y levant una ceja. Mostrar una placa del
FBI tiene sus beneficios. Junto con mi encantadora sonrisa, son an ms. Sonri
l. Y nada iba a mantenerme fuera de esta habitacin.

Mi corazn hizo un pequeo baile de tap.

Cole se acerc y baj su cabeza, acariciando mi frente con sus labios. Cerr mis
ojos con el dulce gesto. Aterrado.

Mis cejas se juntaron. Qu?

Estaba asustado como el infierno cuando Derek me llam y dijo que estabas
en el hospital explic, retrocediendo solo lo suficiente para que pudiera ver su
rostro. Incluso cuando dijo que ibas a estar bien, incluso despus de que me
explic lo que pas, aun as estaba aterrado. Durante todo el camino hasta aqu.

Cole...

Tena que ver por m mismo que estabas bien. Su pulgar hizo otro roce,
esta vez bajo mi labio, enviando un temblor por mi columna. No me gusta verte
aqu.

No me gusta estar aqu admit, terminando mi agua.

Sus ojos buscaron los mos mientras l tomaba el vaso vaco y lo pona en la
pequea bandeja junto a la cama. Supongo que es una cosa buena que no te haya
visto aqu la ltima vez.

La ltima vez, yo luca desastrosa. Con los ojos ennegrecidos. La mandbula


partida. Moretones en lugares donde ni siquiera saba que se poda tener
moretones. Y luego, estaban los vendajes sobre mi estmago y pecho.
Cole recogi mi mano, enredando sus dedos a travs de los mos. El brazalete
del hospital colgaba. Derek me dijo qu sucedi.

Una fra corriente se movi a travs de m. Descubri algo?

Sus pestaas bajaron, y pas un momento antes de que l dijera: Qu me


dices si hablamos sobre esto maana. Es tarde. Necesitas descansar...

Descubri algo, no es as? Mis dedos se apretaron alrededor de los


suyos. Quiero saber.

Un msculo palpit a lo largo de su mandbula, y por un momento, pens que


no iba a responder. Revis la posada dos veces. Volvi cuando tu madre regres,
solo para asegurarse de nada hubiera sido tomado. Tu mam no vio nada
desaparecido.

No es que yo esperaba que alguien lo hara.

Cuando l fue all la primera vez continu, revis la antigua entrada


hacia el tnel. Los ladrillos estaban derrumbados.

Inhal aire. En serio?

Asinti. La cosa es que, l no sabe si los ladrillos se derrumbaron


naturalmente o no. Tu pap los puso all, cierto?

S. Fue hace mucho tiempo.

Pudieron haberse derrumbado o pudieron haberlos derrumbado, y nadie sabe


cunto tiempo han estado as. Tu madre dijo que han pasado aos desde que
alguien ha estado dentro del mausoleo. l volte mi mano en la suya y movi su
pulgar a travs del centro de mi palma.

Tena la sensacin de que haba ms. Pero?

Pestaas gruesas se levantaron y sus ojos encontraron los mos. Pero la


entrada que lleva a la puerta desde el interior del stano estaba abierta.

Oh Dios. Volte mi cabeza, con pensamientos acelerados. Quiero decir,


la puerta all abajo pudo haber estado abierta por un tiempo, pero... alguien pudo
haber entrado a la posada a travs del tnel y regresar al exterior por abajo. La
pregunta es, por qu alguien pasara por todos esos problemas? La mayora del
tiempo, podran entrar justo por la puerta frontal.
Su pulgar continu movindose sobre mi mano. Porque no quieren ser
vistos. Alguien se toma todo ese problema cuando no quiere arriesgarse.

Apret los labios. Si sabes algo sobre la historia de la posada, sabes sobre ese
tnel. Pens sobre el alcalde, la nica persona en mi no tan til lista de esos
quienes, posiblemente, no estaban emocionados por mi regreso, pero por qu l
habra entrado en la posada?

Por qu alguien hubiera entrado en la posada?

Mi mirada se elev a Cole, y lo encontr mirndome cuidadosamente. Por


alguna horrible razn, pens en mi tiempo con el Novio y supe que, si no hubiera
dejado a Cole afuera, l hubiera estado sentado hace diez aos atrs justo donde
estaba ahora. La cosa ms rara pas en ese momento. Por primera vez, quera
hablar sobre lo que pas. l continu sosteniendo mi mirada, y las palabras como
que salieron atropelladamente.

No cre que iba a sobrevivir, cre que morira en ese dormitorio sin ventanas
susurr, y el entendimiento destell en sus ojos. Quise morir tantas veces, y s
que eso suena raro, pero no poda... las cosas que hizo. Y l no vea nada malo con
ellas. Estaba en bsqueda de la novia4 perfecta. Cerrando los ojos, elev el
mentn al techo. Eso es lo que quera; que sus novias quisieran estar con l, que
lo disfrutaran. Supongo que ya sabes todo eso. O que algunos de los detalles
estaban en los papeles, pero... l era como dos personas diferentes. En un minuto,
era casi agradable. Estaba enfermo y tena una mente retorcida, tan jodidamente
perturbado, pero luego, cuando l entraba de mal humor, era como un hombre
diferente, uno que prosperaba con el dolor y lastimar a otros. Esos momentos eran
lo peor.

Cole no dijo nada, pero cada parte de l estaba concentrada. Su pulgar se haba
detenido, pero sostuvo mi mano apretada. El silencio me permiti continuar
hablando.

Me dijo una vez, despus de... que lo hice feliz dije, temblando, por qu
las otras novias lo disgustaban. Todas ellas peleaban contra l. As como yo. Eso no
era causa de ello. Insista en que podra entrenarlas, que me entrenara para ser
obediente escup la ltima palabra. Pero eran cosas normales, sabes? Una no
era rubia verdadera. Ella ti su cabello, y por eso, no era lo suficientemente
perfecta. Otra le dijo que no poda tener hijos. Ni siquiera s si era verdad o no, pero
l termin con su vida a causa de ello. Haba otra que... que era demasiado delgada
para su gusto. Demasiado delgada porque ella no comera su comida. Tragu
duro antes de continuar: Mat a una de ellas porque lloraba demasiado. Como si

4
Bride en ingls, que es la novia ya para casarse.
l no fuera la razn por la que ella lloraba. La repulsin retorci mi estmago.
La que estaba antes que yo, la mat porque l decidi, de repente, que era
demasiado vieja. l tena que haber conocido su edad antes, porque las acosaba;
nos acosaba. Era como si, no importaba a quien escogiera l, ellas nunca seran lo
suficientemente buenas. Les encontrara algo defectuoso. Algo. Y eso sera todo.

La siguiente respiracin que inhal fue tragada y ardi todo el camino hasta mi
alma. S que no pude haber sido la nica quien le dijo lo que hice, pero
eventualmente decidi que esa era la razn por la que yo ya no poda ser su novia,
y cuando me dijo eso, supe lo que significaba. Yo ya no era lo suficiente buena en
sus ojos.

Abr los ojos, pero realmente no vea el techo. Supe que cuando me puso en
ese vestido, con los ojos vendados, y me dej salir, iba a matarme. Puedo recordar
esos momentos como si hubieran pasado hace segundos. El vestido era tan delgado,
nada ms que encaje, y poda sentir la clida brisa sobre mi piel. Poda saborear el
aire fresco, y poda oler la lluvia fresca y la leve esencia del fertilizante. Saba que
estaba afuera. Saba que eso era todo. Eso iba a suceder. Un temblor atraves mi
cuerpo y Cole apret mi mano. l llor, Cole. Llor mientras me guiaba al
exterior. Solloz, y yo... yo le rogu. Le supliqu, y oh Dios, dije cualquier cosa, de
todo, porque cuando supe que iba a morir, no quera hacerlo.

Un nudo en mi garganta casi asfixi las siguientes palabras. l dej de llorar,


y se alej de m. No saba dnde estaba l, pero intent correr. No llegu muy lejos
cuando me golpe, hacindome caer al suelo. Se subi sobre mi espalda, y lo sent,
esta horrible sensacin ardiente en mi estmago, como si estuviera siendo partida
por la mitad. Me apual.

Cole permaneci en silencio, pero la tensin que emanaba fuera de l era una
tercera entidad en la habitacin, una pesada presencia de furia justificada.

No me at las manos. Estaba as de confiado sobre controlarme, y yo... yo


no s exactamente qu pas despus. Todo lo que s es que pele. Este dolor tipo
fuego apareci de nuevo aqu dije, moviendo mi mano sobre mis pechos.
Estbamos luchando sobre el suelo, y l dej caer el cuchillo en el mismo punto.
Tena sus manos en mi garganta, asfixindome. Consegu agarrar una roca. Pura
suerte susurr. Eso salv mi vida, la pura suerte. Lo golpe en la cabeza, y me
liber. Recuerdo saltar para levantarme y correr, sacndome la venda de los ojos en
algn punto, y solo continuar corriendo hasta que alcanc esa granja...

La granja que tena los caballos que poda escuchar. De pura suerte tambin,
fui en esa direccin, y en una ronda de extremada buena suerte, encontr al seor
Mockerson, el viejo dueo de la granja, reparando una valla alrededor de su
ganado.
Volteando mi cabeza hacia Colt, inhal profundamente. Si me hubiera
matado, habra cortado mi dedo anular. Me habra desnudado del vestido de novia,
puesto en uno nuevo, y ese vestido de novia... y mi dedo, hubieran estado colgado
en la habitacin con el resto de ellos. Parpade lentamente. No s por qu te
dije todo eso.

Un msculo palpit en su mandbula. Estoy feliz de que lo hicieras.

Algo de la tensin de diez aos se escurri fuera de mis msculos. Mi terapeuta


haba promocionado los beneficios teraputicos de abrirse sobre lo que pas, y
realmente no le crea. Yo me haba equivocado, porque la siguiente respiracin que
tom fue purificadora.

Sin embargo, tengo algunas cosas que decir. Eso no fue ni un poco
condenadamente dbil respondi tranquilamente. No hay nada sobre ti que sea
dbil. Sobreviviste al infierno y eso no fue solo pura suerte. Peleaste y sobreviviste.
Eres una sobreviviente, nena. Te pertenece.

Una leve sonrisa apareci en mis labios. Me pertenece. Me gusta eso. Hice
una pausa. Ya sabes, nunca supe cmo luca l hasta despus de eso. Siempre
mantuvo su rostro escondido. O yo estaba en una habitacin a oscuras o me
vendaba los ojos. No s por qu haca eso, pero cuando finalmente vi una foto de
l, me impact. Estuvo por mucho tiempo en mi cabeza porque... luca tan normal.
Como que podra haber enseado en una de nuestras clases en la universidad. l
era alguien a quien ves en la tienda de comestibles, detrs de ti, o a quien le sonres
cuando lo ves en la calle.

As es como lucen usualmente dijo l, levantando su mano y la ma. Bes


la parte de atrs de mis nudillos, cada uno de ellos. Los asesinos seriales tienden
a lucir como el sujeto que vive junto a ti, alguien a quien no juzgaras como
peligroso basado en la apariencia.

Todos estaban sorprendidos, verdad? pregunt.

Cole asinti. Ni una sola persona quien conoca a Vernon Joan sospech que
era el Novio dijo l, y me encog de dolor con el sonido de su nombre.
Ninguno de sus vecinos o sus compaeros de trabajo lo vinieron venir. l no tena
ningn familiar alrededor de estas zonas. No creo que tuviera una vida.

Vernon Joan.

El Novio.

Asesino serial y secuestrador de, al menos, seis mujeres. Algunas personas


creyeron que debieron haber sido ms, pero era improbable que alguna vez alguien
las descubriera. Mi escape llev a su arresto. Incluso tan mal como estuve, casi
muriendo de camino al hospital, me las arregl para decirles lo que saba, y fue
suficiente para guiar a las autoridades a su casa en la base de las Montaas
Apalaches. En lugar de ser arrestado, tom el cuchillo de caza que sola usar en m
y cort su propia garganta en la habitacin en que yo y muchas otras mujeres
fuimos retenidas.

No saba cmo sentirme sobre eso, probablemente nunca lo sabra. Una parte
de m quera que l fuera a juicio, que respondiera ante los familiares y los seres
amados por las vidas que les rob. La otra mitad simplemente estaba feliz de que
estuviera muerto.

Mis ojos fueron a los suyos de nuevo. Haba algo ms que no haba compartido
con Cole. Le dije que estaba enamorada de alguien ms.

La piel alrededor de su boca se apret. Qu?

Eso es lo que le dije, al Novio aclar. No haba usado su nombre real y no


comenzara. No le cedera eso. Le dije que ya estaba enamorada de alguien ms.

Por varios segundos, todo lo que Cole hizo fue mirar fijamente. Esos plidos
ojos helados me calentaron varios grados. Cuando se le dije al Novio, estuve
parcialmente rogndole con eso, tratando de conseguir que me viera como un
humano, siendo esa persona amada y que sera extraada; como una persona quien
sera extraada por esos que ella amaba. En una forma retorcida, funcion,
posibilitando mi escape, pero no haba estado lejos de la verdad. Yo estaba
enamorada de Cole en ese entonces, quizs incluso lo amaba.

Justo como ahora.

Los ojos de Cole se abrieron y baj su frente hacia donde nuestras manos
estaban unidas. l no habl. No saba lo que l estaba pensando, pero mientras me
acostaba all, mirndolo, supe que lo que sent desde que despert y lo vi sentado
all era verdad. Cmo l se senta no iba a cambiarlo.

Estaba enamorada de Cole Landis.

Cole pas la noche en mi habitacin de hospital, y supuse que esa placa y


encantadora sonrisa realmente funcionaba con todas las enfermeras. Me dieron de
alta en la maana y Cole condujo a casa.

l no trajo al tema lo que le dije anoche, pero no era como si, lo que haba
compartido, estaba colgando entre nosotros. Solo estaba all, ahora al aire libre, y
me cambi, cambi cmo estaba a su alrededor. No creo que fuera notable, y no
era como si usara un signo sobre mi cabeza que anunciaba que termin con toda mi
cosa de compartir es bueno, pero era diferente para m. Se senta... bien.

No me arrepenta de ello.

Mam insisti en hacerle el desayuno y completamente adularlo mientras lo


colmaba de tocino frito y salchichas en su plato. La sonrisa dijo que a l le gustaba
la atencin, y a m me gustaba mirarlo recibir la atencin. Despus del desayuno, lo
segu a la entrada.

Regresar pronto dijo l, poniendo su mano sobre mi cadera. Inclin mi


cuerpo hacia el suyo. Tengo que encargarme de varias cosas. Ducharme es una
de ellas, y tengo que empacar un bolso.

Un bolso? cuestion.

La media sonrisa apareci.

Me quedar el fin de semana aqu, contigo.

En serio?

Sip. Supuse que an tenemos planes para cenar, pero los cambiaremos as no
tienes que salir por ah. S, s que ests bien dijo, detenindome antes de que
realmente pudiera decir eso. Pero no vamos a presionarlo.

Levant una ceja.

No va a ser por mucho tiempo. Ahuec mi mejilla con su otra mano.


Promteme que vas a tomarlo con calma.

Lo prometo murmur, un poco perdida en esos ojos azules.

Una conocedora inclinacin de sus labios pareci y luego baj su boca,


besndome suavemente y un poco demasiado breve. No quera dejarlo ir, y eso era
una extraa sensacin para m, una que reflexion mientras caminaba de regreso a
la cocina. El aroma de tocino frito permaneci.

Mam ya haba limpiado, e incluso cuando promet tomarlo con calma, no


significaba que me quedara sentada por all todo el da. Solo quedaba un ligero
dolor en mi sien y cabeza, manejable sin tomar nada, y haba algo que quera ver.

Agarr una linterna y mi chaqueta estilo piloto de la habitacin de atrs,


empuj mis brazos a travs de ella y luego me deslic por la puerta trasera. Cruc el
porche, levantando la cremallera de mi chaqueta mientras inhalaba una profunda
respiracin de fro aire invernal. Ola como nieve. No muchas personas pensaban
que la nieve llegando tena un olor, pero para m, siempre era sealada por un
fresco aroma ligero.

Csped congelado cruji bajo mis botas mientras pasaba el simple enrejado.
Una baja pared de piedra apareci. Haba estado aqu desde que la casa fue
construida, e imaginaba que marcaba la lnea de propiedad original. Pas a travs
de la apertura y cruc el estrecho y poco usado pasaje antes de llegar a un camino
de csped seco. Varias yardas adelante haba otra pared de piedra, est a la altura
de la cintura. Un solitario mausoleo se estableca en el centro.

Mi estmago dio una vuelta mientras me acercaba al antiguo cementerio. Ni


siquiera podra recordar la ltima vez que estuve aqu, lo evada como si estuviera
lleno de zombis come carne cuando era nia.

Con el corazn golpeteando en mi pecho, entr al pequeo cementerio. Solo


haba cinco lpidas mortuorias. El cemento estaba en ruinas, y las inscripciones
eran imperceptibles, habiendo desaparecido hace tiempo.

Un claxon son en la distancia, hacindome saltar. Era una maldita mujer


adulta, pero el cementerio an me aterraba. Estbamos en medio de la ciudad, el
cementerio a la vista de muchas casas, pero mientras caminaba hacia la puerta
abierta del mausoleo, me sent como si estuviera a miles de millas de la civilizacin.

La apertura del mausoleo estaba oscura y ancha. En algn tiempo, hubo una
puerta, pero tanto como puedo recordar, haba estado desaparecida. Tomando un
profundo respiro, entr y encend la linterna.

La parte ms aterradora sobre el mausoleo era el hecho de que no haba tumbas


dentro. Sola haber tumbas aqu dentro, pero desaparecieron mucho antes de que la
abuela Libby comprara la mansin y la propiedad. Nadie saba por qu o dnde
estaban, y algo sobre eso solo me asustaba.

Moviendo la linterna, arroj luz a lo largo del suelo, encontrando


inmediatamente las viejas puerta tipo stano. Un lado estaba cerrada y la otra
estaba en pedazos junto a la entrada. La mitad de la pared de ladrillos estaba
derrumbada, cada en la oscuridad del tnel. Una pequea pila de ladrillos rojo y
blanco estaba cerca de los bordes. No era una experta en escenas del crimen, ni
tampoco tena experiencia alguna en construccin, pero no poda decir si los
ladrillos fueron demolidos o si se derrumbaron.

Durante el desayuno, mam me dijo ya haba contactado a alguien para que


viniera, como prioridad, la siguiente semana, lo que era aproximadamente
alrededor del mismo tiempo para que el amigo de Cole vendra para instalar las
alarmas en los apartamentos.
Alguien lleg all y entr a la casa. No me podras pagar ni un milln de
dlares para ir all abajo. Solo la cantidad de araas me daba pesadillas.

Pero Derek tena razn. Esa pared estaba cada, y la primer cosa que iba a
hacer cuando regresara, era encontrar algunas tablas, clavos y un martillo. La
puerta del stano sera entablada.

Sal del mausoleo, detenindome abruptamente cuando o un chasquido sonar


detrs de m. Un fro helado serpente por mi columna y el vello de mi nuca se
elev. Volte rpidamente, con una mano apretando la linterna. Medio esperaba
encontrar a alguien de pie detrs de m, pero no haba nadie all.

Ramitas chasquearon a mi izquierda. Volte hacia el sonido, pero an no vi


nada a travs de las desnudas ramas colgando bajas. Mi mirada se dispar
alrededor del cementerio, ms all de la pared de piedras, y a travs del campo que
diriga a uno de los hogares cercanos. Nada se movi, pero la piel de gallina se
extendi a travs de mi piel.

Cualquiera poda estar aqu fuera.

Cualquiera.

Perturbada, apagu la linterna y salir pitando fuera del cementerio. Una vez
dentro de la casa, cerr la puerta y la bloque detrs de m.

Despus de poner la linterna sobre la encimera, me saqu la chaqueta y mi


mirada se fue sobre el tablero de corcho. Colgu mi chaqueta sobre el gancho y
comenc a irme cuando volv la cabeza tan rpido que mi cabeza comenz a
palpitar.

Ignor el dolor mientras caminaba de regreso al tablero de corcho,


escanendola ms de cerca. Estaban las llaves extras de las habitaciones,
etiquetadas claramente. Otra era un juego extra de las puertas de la posada. Otro
juego para la cochera. Estaban las llaves de la camioneta de mam, y luego el
siguiente punto estaba vaco.

Pero no se supona que lo estuviera.

La llave de la casa de ngela estaba desaparecida.

***

Ella lleg tan cerca, tan increblemente cerca de mi secreto, tan cerca que casi pude
estirarme y tocarla.
Y ella no tena idea.

Quera rerme.

Quera envolver mis manos alrededor de su cuello y ver la vida deslizarse de sus ojos.

Incluso justo ahora, no tena ni idea de que yo estaba all, mirndola cerrar la puerta
detrs de ella, como si eso pudiera ayudarla. Una sonrisa curv las esquinas de mis labios.
Poda conseguir el acceso a ella en cualquier momento en que quisiera. Siempre podra. Cierra
los tneles externos. Bloquea las puertas. Yo podra entrar.

Porque siempre estoy aqu.

Mord mi labio mientras ella camin hacia el tablero de corcho junto a la puerta. Sus
cejas se juntaron mientras la estudiaba. Justo ahora, poda tomarla.

Nadie nunca sabra lo que le pas.

Como debi haber pasado la primera vez.

Pero podra tomarla.

Casi haba terminado, entonces, cuando ella yaca inconsciente, fcilmente pude haberla
tomado, pero eso hubiera sido demasiado fcil y esto hubiera terminado demasiado rpido.

Y no estaba listo para eso.

Porque yo an quera jugar.


Traducido por LittleCatNorth

Tom el telfono celular fuera del mostrador donde se estaba cargando, e


inmediatamente llam a Cole.

Afortunadamente, contest en el tercer tono con un divertido: Nena, estoy


aqu de pie, desnudo y aburrido. Ya me extraas?

Desnudo y aburrido?

Sasha?

De acuerdo. Eso efectivamente me distrajo por un par de segundos. Parpade


para alejar la fantstica imagen de l. La llave de casa de ngela est
desaparecida.

Qu? Toda la diversin de su voz desapareci.

La llave de su casa est desaparecida. Camin hacia las puertas correderas


y espi hacia el comedor, asegurndome de que an estuviera vaco. Ella
mantena una llave extra de su casa aqu, y s que la vi ayer a la maana, antes de
todo el incidente de las escaleras.

Mierda. Ests segura?

Positivo dije, volteando hacia la puerta. Esa ya estaba all y ahora no lo


est. No le he preguntado a mi mam si hizo algo con ella, pero dudo que lo
hiciera.

S respondi l. Estar all en, al menos, una hora. Hazme un favor, y


no toques nada en esa habitacin de aqu en adelante, de acuerdo? Asegrate que
nadie ms lo haga.

De acuerdo.

Voy a llamar a algunas personas. Uno de ellos es el detective trabajando en el


caso de ngela. l podra aparecerse antes que yo. Ests bien con eso?

Por supuesto. Empuj varios mechones de cabello detrs de la oreja.


Perfecto. Hubo una pausa, y yo como que me pregunt si l an estaba
desnudo. No era la mejor cosa en la que enfocarse, pero no poda evitarlo. Es
muy bueno que lo recuerdes.

Sonre. Gracias.

Estar all pronto.

Colgando, puse el telfono sobre la mesa y part a buscar a mam. Ella estaba
escaleras arriba, en la habitacin de lavandera, y cuando le dije lo que descubr,
estaba ms que un poco perturbada, pero aliviada de que Cole hubiera enviado a
alguien por aqu. En su mente, l podra manejarlo.

El hombre que viste estaba aqu dentro para conseguir la llave de ngela?
expres ella, a pesar de que yo no lo haba hecho. Ests segura de que no era
Ethan?

Estoy bastante segura de que no era l, pero si lo fuera, crees que l solo me
hubiera dejado all acostada?

Neg con la cabeza mientras pona la sbana en el banquillo. No conozco


muy bien a ese chico, pero no suena a algo que l hara.

Adems, no tendra l una llave?

Eso creeras. Dobl una ltima ropa blanca.

Pens sobre lo que Cole dijo, que Ethan y ngela haban peleado ese da.
Cmo era la relacin de ngela y Ethan?

Su frente se arrug mientras continuaba doblando las sbanas. Pareca buena


para m. Ella hablaba muchsimo sobre l. Seguro, ngela hablaba muchsimo
sobre todo. Su leve sonrisa se desvaneci rpidamente. Por qu preguntas?

Me encog de hombros. Curiosidad. Sabiendo que poda confiar en ella


con el poco conocimiento interno que tena, dije: Cole descubri que ellos
tuvieron una pelea el da en que ella... desapareci.

Santo cielo. Sus manos se quedaron quietas, mientras apretaba sus ojos
cerrados. No s qu pensar. El chico parece ser uno bueno, pero t nunca
conoces a las personas en realidad.

Cierto murmur, pensando en todas las personas quienes conocan al


Novio en la vida real. Como Cole dijo anoche, nadie hubiera sospechado alguna
vez que l pudiera cometer crmenes tan atroces.
Mam suspir mientras levantaba la mirada de su sbana. Cmo te sientes?

Bien.

Cario, por qu no vas a trabajar en la recepcin sugiri mam cuando me


inclin para recoger una pila de ropa limpia.

Frunc el ceo. Podras necesitar la ayuda.

Puedo encargarme de esto yo sola, pero t luces un poco plida, y con todo
lo que sucede, lo ltimo de lo que quiero preocuparme es sobre que te desmayes
sobre m. Ella dej caer la ropa de cama sobre la mesa de trabajo. Escucha a tu
mam.

Un leve dolor haba comenzado tras mis ojos, algo que el doctor advirti que
sera comn, as que decid no discutir. Caminando hacia ella, bes su mejilla y
entonces comenc a bajar las escaleras. Estaba pasando a travs del comedor
cuando o la campana de la recepcin. Apresurando mi paso, hice mi camino hacia
el frente.

Cada msculo en m se tens cuando vi quin estaba de pie en frente del


escritorio.

El alcalde Hughes.

l estaba vestido ms casualmente hoy, en un par de vaqueros azules y una


camisa de botones verde musgo. Su sonrisa era justo tan apretada y falsa como la
recordaba.

Hola dije, juntando mis manos. Con que puedo ayudarlo, alcalde
Hughes?

O que has tenido un par de das ocupados. Se apoy contra el escritorio,


empujando un brazo sobre la superficie, agitando el jarrn con orqudeas blancas
. Quera ver como estabas.

Por qu, en el mundo, l querra ver cmo estoy? Eduqu mi expresin en


blanco, incluso aunque la sorpresa se dispar a travs de m, poniendo tiesa mi
columna. No estoy segura de qu significa eso.

Esa sonrisa se volvi una mueca, pero no alcanz sus ojos. Seorita Keeton,
soy el alcalde de una ciudad lo suficientemente pequea para or toda clase de
chismes. Cosas como la disputa de propiedad en curso entre la seora Dawson y
sus vecinos mucho ms jvenes, la familia Rogers. Vers, los Rogers tienen un hijo
adolescente, y sabes qu, cmo en cada familia que tiene un hijo adolescente, ellos
tienen una canasta de bsquet en el camino para el auto, que es parcialmente
compartido con la Sra. Dawson. Eso no hace a sta ltima muy feliz.
Aparentemente, lo que la molesta es el constante ruido del rebote.

No tena ni idea de por qu me estaba diciendo esto.

As que, cuando alguien como t se muda de regreso a la ciudad, su auto es


vandalizado, no una, sino dos veces, y luego sufre una cada que la lleva al hospital,
oigo sobre ello. Hizo una pausa, la sonrisa desvanecindose. Y luego, est la
trgica situacin con la seorita Reidy, quin trabaja en tu posada.

Mi boca se movi, pero no hubo sonido alguno. Al principio, no saba qu


decir, pero luego me enfoqu en una parte. Mi madre no sabe sobre su
camioneta. No le he dicho an dije, en voz baja. Por favor, no hable con ella
sobre eso hasta que yo tenga una oportunidad.

l inclin su cabeza. Y por qu no le dijiste?

No quiero que se preocupe innecesariamente.

Parece como si debiera preocuparse respondi.

La inquietud inund mi estmago. Por qu usted dira eso?

Sus oscuras cejas se elevaron. Tu mam se encarg, sin ayuda de nadie, de


esta posada por diez aos, sin ninguna ayuda de tu parte. Te fuiste. Ese fue tu
derecho. Pero tu madre habl mucho sobre ti, en cada oportunidad que tena. Te
extraaba, pero estoy seguro de que sabes eso. Ella fue capaz de hacerlo todo sin
que t estuvieras aqu, sin ningn... drama, pero ahora, regresaste.

Y ahora hay drama?

No dije eso.

Pero es lo que est insinuando expres, luchando por controlar mi tono.


No vandalic mi propio auto o el de mi madre. No me ca por las escaleras a
propsito, y lo que est sucediendo con ngela no...

No tiene nada que ver contigo termin l. Eso es muy correcto, pero
todas estas cosas han pasado desde que t regresaste. Quizs el mundo dijo l,
moviendo su brazo derecho en crculos, est tratando de decirte algo.

A segundos de perder los estribos, cruc los brazos sobre el pecho. Qu


suceda con este hombre? No lo entenda.
Y qu es eso?

Que quizs, no debiste haber regresado aqu.

Lo mir fijamente mientras se alejaba del escritorio. La furia destell


brillantemente dentro de m. Cul es su problema conmigo?

No tengo un problema contigo. Nada personal protest el alcalde


Hughes. Todo esto es sobre negocios.

Cmo es eso? pregunt, genuinamente curiosa, y an molesta; muy


molesta.

Su mirada se movi detrs de m mientras l deca: Te apareciste de regreso


en mi ciudad, y tengo una mujer muerta y otra desaparecida. No suena eso
familiar?

Lo mir boquiabierta.

La cosa es que, s que esas dos horribles tragedias no tienen nada que ver
contigo, pero cuando la gente piense en lo que pas recientemente, pensarn sobre
lo que pas antes. El pasado se arrastrar de regreso hasta aqu, y eso es la ltima
cosa que necesita esta ciudad, seorita Keeton. Ahora, me pongo en marcha, pero
piensa en lo que he dicho.

Sobre qu, exactamente, se supona que deba pensar? Volte una vez que la
puerta se cerr detrs del alcalde, furiosa y completamente confundida. Poda
entender que la ciudad entera no quisiera que yo hiciera entrevistas sobre el Novio.
Era una ciudad pequea, y la mala prensa no era buena prensa, pero vamos. Qu
iba a hacer yo con exactitud que tuviera tal cantidad de impacto? Tena que ser algo
ms, algo ms detrs de por qu l era tan infeliz con mi regreso.

Haba hecho mi camino hacia el rea de espera cuando escuch la puerta


abrirse una vez ms. Con la cabeza ahora palpitando, volte para ver a un alto
hombre entrando. Un muy alto y atractivo hombre, que hizo que mi dolor de cabeza
pareciera menos doloroso.

Era como si Dios estuviera recompensndome por lidiar con el alcalde.

El hombre pareca ser medio blanco, medio afroamericano, y tena hermosos


pmulos. Caractersticas angulares y llamativas, cabello rapado cerca del crneo,
combinado con el oscuro traje que usaba, luca como si hubiera salido caminando
de las pginas de una revista de hombres.

O de un calendario caliente de policas.


La placa enganchada a su cinturn brill fuera de su chaqueta mientras se
adelantaba con largos pasos. Sus ojos oscuros se fijaron en m. Seorita Keeton?

S?

Soy el detective Tyron Conrad dijo, detenindose y extendiendo una


mano. Tom mi mano en un firme agarre. Cole me contact ms temprano.

Gracias por venir.

l dej ir mi mano. No hay problema.

Tratando de no mirar fijamente al hombre, camin a un lado. Si no le


importa, podramos ir a la cocina? No quiero que algn husped nos escuche por
accidente.

Dirija el camino. Destell una sonrisa que te detena el corazn.

Oh, cielos.

Tengo una pregunta para usted, seorita Keeton dijo, mientras lo guiaba
hacia la cocina. Acabo de pasar al alcalde all fuera?

Pele con la necesidad de golpear algo mientras deslizaba la puerta abierta.


Llmeme Sasha. S. l estaba... revisando la posada expliqu, midiendo mis
palabras. Dud que el detective tomara muy generosamente que yo lanzara menos
que halagadores adjetivos como yo lo quera.

Interesante murmur l.

Le gustara algo para beber? ofrec, cambiando el tema.

Estoy bien, pero gracias por la oferta respondi, mirando alrededor de la


cocina. Cole dijo que descubriste algo desaparecido que podra pertenecer a
ngela Reidy?

Cole no le di los detalles? Me apoy contra la encimera.

Lo hizo, pero quisiera orlos de usted.

Oh. Tomando una profunda respiracin, saqu mi cabello sobre mi


hombro. ngela mantiene una llave extra aqu. Por lo que mi madre me explic,
ella tena el hbito de quedarse encerrada fuera de la casa. La llave estaba aqu ayer
a la maana. Recuerdo haberla visto. En realidad, la toqu le dije, agarrando la
encimera detrs de m. Ni siquiera s por qu hice eso. La vi, y pens en ngela,
y luego me ca por las escaleras.

Revisar eso. Se estir hasta su bolsillo, sacando un pequeo anotador


como el que Derek tena. Quiero que me cuentes sobre eso.

Rpidamente, le dije lo que pas ayer en la maana y luego me mov a cmo


descubr la llave desaparecida. Su mirada se agudiz cuando expliqu que fui al
cementerio. Ignor la mirada. Fue entonces cuando descubr que la llave
desapareci. Mi madre no la tom, y la nica otra persona quien ha estado aqu es
Daphne, y ella no tendra razn para tomarla.

Puedes mostrarme la habitacin?

Seguro. Lo llev a la puerta y la empuj para abrirla, temblando cuando


entramos en la fra habitacin. Esta era una parte de la antigua cocina de criados.
La puerta all lleva al exterior. Seal a la salida que se abra bajo las escaleras
que llevaban al balcn del departamento escaleras arriba. No s si sta estaba
cerrada, pero normalmente la mantenemos de esa manera. Los empleados tienen
llaves. La otra puerta va a la escalera de empleados; por la que me ca ayer.

Y puedes llegar al stano desde all? Cuando asent, l pregunt:


Puede darme algunos minutos?

Seguro. Estar en la cocina.

Sonriendo, asinti. Gracias, Sasha.

l camin hacia el tabln de corcho y vi que su parte trasera era justo tan
atractiva como su frente. Vaya. Regresando a la cocina, hice una jarra fresca de
caf, y acababa de servirme una taza para m cuando la puerta se abri. El detective
Conrad estaba de regreso, con las manos vacas. Le gustara una taza? Sent
como que tena que ofrecerle de nuevo.

Estoy tratando de dejar la cafena respondi.

Eso suena como un pecado.

l sonri. Tengo que admitir que no ha sido fcil. Detenindose en frente


de la isla de la cocina, dijo: Tendr que hacer que vengan los forenses hasta aqu.
Solo va a ser un sujeto, traer polvo para huellas y tomar algunas fotos. Si quieres,
puede entrar por la parte trasera y los huspedes ni siquiera sabrn que l est aqu.

Eso sera bueno. Tom un sorbo del caf. Me gustara que los huspedes
no sean conscientes de algo de esto.
Eso es fcil de hacer. Apoyndose por la cadera, apuntal sus codos sobre
la encimera. Puedo hacer que un sujeto llegue aqu como en una hora. Me
asegurar de que se mantenga fuera del cabello de todos. Hizo una pausa.
Tengo que decir, que aprecio el hecho de que seas observadora.

Aprend a serlo admit, acunando mi taza con ambas manos. Cree que
la llave perdida est relacionada a la desaparicin de ngela?

No estoy seguro, pero tendremos que revisar todos los caminos hasta que
algo aparezca.

Leyendo entre lneas me dijo que todas las vas en las que haban buscado hasta
ahora terminaron en nada. Inquieta, tom un sorbo del caf. Cmo alguien
puede desaparecer sin algn rastro?

Pasa ms de lo que las personas notan remarc l, sus ojos encontrando


los mos. Creo que sabes eso.

Cierto murmur, bajando mi taza. Yo s eso. Probablemente, ms que


cualquiera, pero algunas veces lo olvido.

Es la naturaleza humana. Varios segundos de silencio se estiraron y luego


l sacudi el infierno fuera de m. Yo fui a la academia con Cole.

D disclpame?

No fue en el cuerpo policial de por aqu. Yo estaba en Morgantown cuando


todo sucedi. No not que l y t tenan una cosa en ese entonces, hasta que fui
transferido aqu y tom una posicin urbana. Eso fue como un ao despus de los
problemas del Novio.

Oh murmur, levantando mi taza. Yo... yo no saba eso.

No cre que lo hicieras. l hablaba mucho sobre ti en aquel entonces. Le dije


ms de una vez que rastreara tu culo. El detective Conrad destell una rpida y
muy encantadora sonrisa. Incluso le dije que casarse con Irene fue un error. Su
corazn no estaba all, no importaba cuan mal l quisiera que lo estuviera.

Mis labios se separaron cuando sacud mi mano hacia atrs, salpicando mi caf
sobre mi mano. Ni siquiera sent el lquido caliente. Qu acababa de decir l?

Creo que l te dio espacio, ya que estabas confundida, pero todo se resolvi
de nuevo. Es divertido cmo la vida hace eso. Se enderez, completamente ajeno
al hecho de que mi quijada estaba sobre el suelo. De cualquier forma, voy a
llamar a...
Qu dijiste sobre Cole estando... estando casado? pregunt, sabiendo, solo
sabiendo, que lo haba odo mal, porque si Cole hubiera estado casado, l hubiera
dicho algo. Tuvo que haber dicho algo.

Los orificios nasales del detective Conrad se ampliaron ligeramente mientras la


piel entre sus cejas se frunca. Oh mierda murmur l.

Lo mir fijamente.

Cole estuvo casado.


Traducido por LittleCatNorth

Cole estuvo casado?

Esas tres palabras estaban en un crculo vicioso, a pesar de que la cosa ms


apremiante estaba sucediendo; por ejemplo, el detective altamente atractivo
llamando a un especialista forense en este momento, para que viniera a recolectar
huellas.

Mi corazn estaba martilleando en mi pecho mientras mam paseaba dentro de


la cocina. Sin emociones, la present al detective y luego me excus. Necesitaba
varios minutos a solas para procesar realmente lo que acababa de descubrir.

Camin a travs del comedor, frotando mi palma contra mi esternn. Ni


siquiera saba qu pensar o cmo sentirme. No nos habamos visto el uno al otro en
aos, y yo estuve con otras personas. No era como si pensaba que Cole fue casto y
piadoso, esperando mi regreso pacientemente. Supuse que l estuvo en relaciones, y
por un largo tiempo, cre que estaba casado, viviendo el felices para siempre del
que yo haba querido ser parte desesperadamente. Pero l no me dijo nada que me
diera la impresin de que se haba casado.

Cmo pudo Cole no mencionar eso? Estar casado parece un detalle sper
importante cuando ests hablando con alguien sobre segundas oportunidades y
derrumbar paredes de tefln.

Por otro lado, solo habamos regresado a la vida del otro por una semana.

Solo una semana.

Derrumbndome en la silla detrs del escritorio frontal, not que estbamos


movindonos demasiado rpido; yo estaba movindome demasiado rpido.
Obviamente, Cole y yo no tuvimos mucho tiempo para tener mltiples
conversaciones profundas, pero estar casado era algo mayor. Algo que, pens,
alguien traera al tema bastante rpido.

Inclin la cabeza hacia atrs y cerr los ojos, el dolor en mi sien


desvanecindose lentamente. La risa de mam se sostuvo desde la cocina, y no
tena idea de qu poda estar diciendo el detective, mientras investigaba posible
evidencia relacionada a una persona desparecida, que pudiera hacer rer a alguien.
De otra forma, la posada estaba en silencio. Los huspedes salieron, y en esos
momentos, not que, lo que estaba sintiendo, no era incredulidad.

Era dolor, y era estpido, porque no crea tener el derecho de sentirme herida
por el hecho de que Cole avanz de verdad, al punto en que se cas. Yo dej esta
ciudad. Lo dej, y solo porque yo no haba avanzado, no esperaba lo mismo de
Cole.

Entonces me golpe, muy parecido a como lo haba hecho en la noche despus


de que despert y vi a Cole sentado all, que no solo lo amaba, nunca dej de
amarlo. l hurg su camino dentro, cavando profundo y hacindose de una pieza
de mi corazn justo para l, todos esos aos, y l an estaba all.

Es por eso que descubrir que l estaba casado con un extrao virtual dola. Es
por eso que estaba cuestionndome como el infierno qu hacer cuando se trataba de
l.

A la mierda con la parte de estar sola y ordenar las cosas. Necesitaba llamar
a Miranda y decirle lo que haba descubierto.

Abriendo el cajn del escritorio donde guard mi telfono, lo tom. Su telfono


son y luego fue al correo de voz. Sabiendo que ella odiaba los mensajes de voz,
colgu sin dejar uno.

Levantndome, empuj mi telfono en el bolsillo trasero de mis pantalones


vaqueros, mientras la puerta de la posada se abra. Elev la mirada, y mi corazn
tartamude mientras Cole entraba.

Haba comenzado a nevar, y pizcas de cosas blancas espolvoreaban sus


hombros y cabello. Sonriendo, empuj sus dedos a travs del cabello, sacndose la
nieve mientras dijo: Hola nena.

Hola susurr, y la ms sorprendente imagen se form en mi cabeza. Cole,


en un esmoquin, de pie en el altar, con una mujer sin rostro, pero hermosa en su
mayora, vestida de blanco, aproximndose a l lentamente.

Sus cejas se fruncieron. Ests bien?

Hola Landis. El detective Conrad estaba en la sala de estar. Podemos


hablar por un segundo?

S. La mirada de Cole permaneci fija en m. Todo bien, Sasha?

Quera soltar a borbotones todo el asunto del matrimonio, pero ahora no era el
momento, as que asent y sonre. Seguro.
Me estudi por un segundo y luego se alej caminando. El detective Conrad
palme el hombro de Cole con una mano. Se dirigieron hacia el comedor, pasando
a mam en el camino.

El cabello de mam estaba hacia atrs, atado en su nuca en un bajo moo, pero
varios delgados mechones enmarcaban su rostro. Coloc las manos sobre el
escritorio y se inclin, susurrando: Ese es un hombre atractivo, no es as?

Mis labios se retorcieron. S, lo es.

Es una ciudad tan pequea dijo ella, mirando sobre su hombro, y nunca
haba visto a ese hombre. Hubiera recordado ver a ese hombre.

Eso me hizo rer. Aparentemente, fue a la academia con Cole.

Su mirada regres a m. As fue?

Asent, esperando decirle sobre que Cole haba estado casado previamente,
pero antes de que pudiera decir algo, las puertas de la posada se abrieron de nuevo.
Esta vez, eran nuevos huspedes.

Para el momento en que los registramos y fueron a su habitacin, James estaba


haciendo ruido en la cocina, preparando los platos de la tarde, y un hombre mayor
se apareci del departamento de polica. Captur un rpido vistazo de l y,
afortunadamente, no estaba usando nada que mostrara que era de la unidad
forense. Cole y el detective Conrad estaban en la antigua cocina con el investigador,
y yo buscando cosas para mantener mi mente ocupada, not que no haba recogido
el correo an.

Deslizndome fuera de la puerta frontal, me abrigu en mi suter mientras el


brusco viento me rodeaba. La nieve cay en una fina capa, espolvoreando el
camino de entrada. Por primera vez, realmente tena botas en lugar de sandalias,
pero estaba siendo precavida de los puntos congelados. Alcanc el final de la calle,
y camin al exterior de la pared de piedra, alcanzando el buzn. Deseando haberme
detenido para agarrar guantes, abr la tapa y rpidamente saqu el contenido. Haba
varias facturas. Por supuesto. Algo de la Triple A, y un pequeo paquete de cuatro
pulgadas de largo y ancho.

Mientras caminaba de regreso por la calle, volte el paquete. La sorpresa me


atraves. El pequeo paquete marrn estaba dirigido a m. Sin tener idea de quin
podra ser, mir la direccin del remitente.

Dnde demonios est tu chaqueta?


Elev la mirada al sonido de la voz de Cole. l estaba de pie en el porche, las
esquinas de sus labios inclinadas hacia abajo. En la habitacin de atrs.

l merode hacia los escalones. Solo en caso de que no lo hayas notado, est
nevando.

No quera molestar al investigador. Y tambin estaba como, evadindolo.


Trep los escalones. Adems, he estado afuera como por dos minutos.

Est nevando repiti l.

Y estoy regresando adentro ahora. Camin, pasndolo, pero l ahuec mi


codo. Qu...?

Su boca interrumpi mis palabras, mientras su mano rodeaba mi nuca. El beso


me tom fuera de guardia, y casi dej caer el correo, pero en segundos, no estaba
pensando en lo que sostena o cualquier otra cosa ms que en la sensacin de sus
labios contra los mos. Su beso... demonios, l siempre besaba como un hombre
quien crea que no tendra otra oportunidad.

Era asombroso.

Levantando su boca, gentilmente apret mi nuca. Necesitamos hablar.

Crea que necesitbamos besarnos de nuevo. Abr los ojos. Una rfaga de
viento sopl nieve sobre el porche. Un segundo pas, y luego record. Mis ojos
volaron a los suyos.

S que Tyron te dijo.

Inhal intensamente. Cole...

Sus ojos plidos sostuvieron los mos. No quera que lo descubrieras de esa
forma.

Cmo queras que lo descubriera? Me liber, poniendo espacio entre


nosotros, porque con l sostenindome, de pie justo all, me haca difcil ser
objetiva.

Con las palabras saliendo de mi boca respondi. Tengamos esta


conversacin adentro.

Mi corazn estaba palpitando, parcialmente a causa del beso. Tengo que


asegurarme de que todo est bien para dar el servicio de cena.
Elev una ceja mientras abra la puerta. Tu madre est en la cocina con
James, y estoy seguro de que lo tienen cubierto.

Aire clido nos recibi mientras la puerta se cerraba. Qu me dices sobre el


detective y el investigador? pregunt, manteniendo mi voz baja. No deberas
estar con ellos?

Inclin su cabeza a un lado. Debo estar justo donde estoy, hablando contigo.
No me excluyas.

Lo mir de reojo. No te estoy excluyendo.

Acabas de descubrir, por parte de alguien que no fui yo, que estuve casado
dijo l, en voz baja, inclinando su cuerpo hacia el mo. Necesitamos hablar sobre
eso, pero ests saliendo con excusas para retrasarlo. Eso es excluirme.

Poniendo el correo tras el mostrador, admit que l tena un punto. Mir hacia
la sala. Uno de los huspedes estaba descansando en frente de la chimenea.

De acuerdo. Subamos a mi apartamento.

No hablamos en nuestro camino hacia arriba, tomando las escaleras principales


y yendo a la de empleados en el tercer piso. Una vez dentro de mi apartamento, me
apoy contra la puerta cerrada. Cole se par en el centro de la habitacin. Abri su
boca, pero yo habl primero. Por qu no me lo dijiste?

Estaba planeando hacerlo. S que no significa mucho en este punto, pero lo


estaba haciendo. Recuerdas cuando cenamos y dije que haba una cosa de la que
necesitbamos hablar?

Mi cerebro corri de regreso a esa cena, y record eso. De acuerdo. As que


la cena no sali como lo planeado, pero nos hemos visto casi cada da desde
entonces. Esa es, como, una gran noticia para no mencionarla.

Tienes razn. Avanz. Pero muchas cosas han estado sucediendo. Cada
vez que pareci ser el momento correcto, ms mierda suceda. No tengo razones
para ocultarte eso a propsito.

Yo no... no s qu pensar admit, inclinando la cabeza hacia atrs, contra


la puerta. Dej salir un pesado suspiro. No es como que cre que estuviste soltero
todo este tiempo. Incluso hubo una parte de m que acept que te habas casado.
Quera eso; quera que estuvieras feliz y enamorado. Realmente lo haca.

Lo s. Dio otro paso ms cerca. Pero estoy tomando esto como si,
realmente, no te gustara saber que estuve casado.
Orlo decir eso me hizo querer encogerme de vergenza. Honestamente, no
s cmo sentirme sobre eso. Quiero decir, realmente me tom con la guardia baja.

Cole estaba en frente de m, y no protest cuando tom mis manos, jalndome


lejos de la puerta. Quizs sabrs cmo sentirte sobre ello despus de que te lo
diga en realidad.

Me guio hacia el silln, y cuando se sent, me jal a su lado. Su nombre es


Irene. La conoc dos aos despus de que te fuiste. Originalmente, ella no era de
por aqu.

Dej caer mis manos a mi regazo y permanec callada, porque honestamente,


qu demonios se supona que dijera a algo de esto?

Es maestra en London County explic, y nos conocimos en el gimnasio.

Por supuesto que ella sera alguien que iba a un gimnasio, mientras que yo
olvide cmo lucan esas cosas por dentro.

Cole se inclin hacia atrs mientras frotaba un dedo sobre su ceja.


Comenzamos como amigos, y supe que era ms para ella, incluso desde el
comienzo. Incluso me pidi que saliramos primero, y salimos por ms de un ao y
medio antes de que me propusiera.

Una retorcida emocin horrible y completamente irracional apret mi pecho.


Yo lo dej, me record. No tena derecho de estar molesta o... o celosa por el hecho
de que l se le propuso a alguien.

Nos casamos seis meses despus. Una ceremonia pequea continu l, y


trat de mantener mi expresin abierta. Irene es una gran mujer. An
mantenemos el contacto. No muy a menudo, pero siempre disfruto verla. No hizo
nada malo en el matrimonio.

Genuinamente curiosa, pregunt: Entonces, qu ocurri?

Una irnica sonrisa se form en sus labios. Yo trabajaba mucho, as que


siempre estaba lejos de casa, bastante a menudo. Ella trat de estar bien con eso,
realmente lo hizo. Y yo continu dicindome a m mismo que la razn por la que
trabajaba turnos de doce horas fue porque era nuevo en el FBI. Tena que trabajar
mis horas. Luego, ella quiso comenzar una familia, y eso... eso era lo ltimo que yo
quera. Para ser muy sincero, al momento en que ella me sent y dijo que quera un
beb, ni siquiera pens sobre eso. Le dije que eso no iba a ocurrir. Me sent como
un gran imbcil, pero eso fue lo que hice. Ella dijo que estaba bien con eso, y pens
que ella realmente quera estar. Lo cierto era que, ella no lo estaba, y entonces yo
deba hacer lo correcto y termin con el matrimonio.
Cole se movi ms cerca, descansando sus brazos entre sus piernas dobladas.
Hace dos aos, me pregunt si la amaba ms a ella o al trabajo, y fue cuando nos
separamos, y luego nos divorciamos. Lo arruin. Realmente lo hice. No soy
perfecto, Sasha. Deb haber sido honesto conmigo mismo y con ella. Tan horrible
cmo es decir esto, nunca deb casarme con ella. Hacer eso me hizo la clase de
hombre que nunca quise ser.

Inhal suavemente.

Ella avanz desde entonces. Conoci a alguien. Un doctor, en realidad.


Probablemente, estn casados en un ao.

De acuerdo. Estaba bastante feliz de or esa ltima parte, y probablemente, eso


no deca cosas buenas sobre m. Yo... comenc a decir que lamentaba or eso,
porque esa es la respuesta natural cuando descubres que alguien se divorci, pero,
seguro como el infierno, eso no sera sincero, considerando que ya me haba dado
un orgasmo y cmo me senta por l. As que decid ser honesta. No s qu decir,
Cole. Quiero decir que lo siento, pero yo... no lo siento. Levantando la mirada a
la suya, ignor el calor deslizndose a travs mi rostro. Si an estuvieras con ella,
entonces no estaramos sentados aqu.

Sus ojos se suavizaron. Nena...

Pero estoy preguntndome si... si no estamos movindonos demasiado


rpido con todo admit, y mi pulso comenz a acelerarse de nuevo. Todo ha
sido loco, y solo ha sido una semana desde que hemos puesto los ojos en el otro y...

No te he dicho todo dijo l.

Me tens, incluso a pesar de que imagin que haba muchas cosas que l no
tuvo oportunidad de decirme.

Cole sonri. Por mucho tiempo, me convenc a m mismo de que era el


trabajo lo que se haba interpuesto entre nosotros; el trabajo que me hizo ni siquiera
considerar tener hijos.

Mis cejas se fruncieron. No lo fue?

No, nena. No fue el trabajo. Por mucho que amo lo que hago, nunca quise
que sta fuera mi vida. Hice mi vida a travs de esto. Lo que se interpuso entre
Irene y yo no fue el FBI. Fuiste t.

Qu? balbuce.
Me oste bien. Tom mi mano, sostenindola entre las suyas. Fuiste t.
Siempre has sido t.

Oh por Dios.

Oh. Por. Dios.

Mi pulso estaba ms que acelerado por una razn totalmente diferente ahora.
Yo...

Una estruendosa serie de golpeteos sonaron en la puerta interior del


apartamento. Cole? Sasha? Estn all dentro?

Ese es Tyron. Frunciendo el ceo, Cole se levant rpidamente del silln.


Lo segu. l abri la puerta, y sobre su hombro, vi a mi madre de pie tras el
detective, su rostro plido y preocupado. Qu est sucediendo? pregunt
Cole.

Mi estmago se anud con temor.

Lamento interrumpirlos, pero esto no poda esperar. El detective estaba


sosteniendo una bolsa de plstico transparente, y dentro estaba el paquete que
recog del correo. Esto estaba tras el mostrador. Sasha, t lo trajiste dentro?

S respond, caminando al lado de Cole. Por qu lo preguntas?

Estaba yndome cuando tu madre recogi el correo tras el mostrador


explic.

Estaba goteando aadi mam.

Goteando? susurr. Goteando Qu?

Lo has abierto? demand Cole.

El detective Conrad neg con la cabeza. Quera conseguir su permiso


primero.

Tienes mi permiso le dije, mirando a mam. Not que el sujeto de


criminalista tambin estaba en el corredor.

El detective Conrad volte, sosteniendo el paquete embolsado hacia el hombre.


Fue entonces cuando vi que la esquina del paquete era de un color ms oscuro que
el marrn. Me estir, poniendo mi mano sobre el brazo de Cole.
El hombre alcanz el interior con una mano enguantada. Usando un pequeo
cuchillo, cuidadosamente abri un lado mientras mam cruzaba los brazos.
Viste de dnde vino? pregunt ella. Quin lo envi?

Negu con la cabeza. Lo mir, pero realmente no le prest atencin. Me


distraje y lo dej...

Sasha susurr ella, y el terror explot como un perdign.

El investigador sac lentamente una caja de cartn negra del tamao del
paquete. Luca como una caja plana de regalo para m. Contuve la respiracin
mientras l la abra.

Oh, Dios santo! Mam golpe sus manos sobre su boca y rpidamente
volte a un lado.

Santa mierda dijo el hombre, volteando hacia el detective Conrad. Va a


querer ver esto.

Qu es? Me adelant unos pasos, pero no muy lejos, porque de repente,


Cole estaba en el corredor, frente a m. Mam...?

Cole maldijo mientras el detective plantaba sus manos en sus caderas, y una
horrible sensacin se extendi como una mala hierba, ahogndome mientras sala
al corredor.

Cole se movi, tratando de ocultar lo que sostena el investigador, pero me met


entre l y el detective. Mi boca cay abierta mientras me tambaleaba hacia atrs,
chocando contra la pared exterior de mi departamento. La incredulidad me
invadi.

No susurr. De ninguna forma.

Cole me enfrent, y hubo un conjunto diferente de emociones grabado en sus


rasgos. Dio un paso hacia m, pero mantuve una mano levantada. Necesitaba el
espacio; un momento, porque lo que estaba en la caja, estaba mal en tantos niveles.

Era un dedo.

Un dedo de mujer.
Traducido por Antonietta

Un adormecimiento profundo se filtr en a travs de mi piel, msculos y


huesos. Haba un dedo en una caja enviado para m. El dedo de una mujer. El
esmalte rosa chicle era tpicamente un regalo muerto en eso.

Cario. Mam frot mi brazo. Tal vez deberas a ir sentarte.

Negando con la cabeza, me recost contra la pared. No quera sentarme o


moverme. Mis ojos estaban pegados a los tres hombres. El detective Conrad estaba
en el telfono. Cole estaba doblado un poco, mirando el paquete que el investigador
sostena.

Aspir aire, pero pareca no ir a ninguna parte. Una enorme parte de m no


poda creer lo que haba visto. Una parte de mi cerebro que absolutamente solo se
cerr y se dej caer boca abajo en negacin.

Esto no estaba sucediendo.

Mi garganta se sec. Haba un dedo en la caja susurr.

La cabeza de Cole se balance bruscamente en mi direccin y un latido de


corazn ms tarde, dijo: Ests bien ah? Cuando asent, l mir a mam.
Puedes hacerme un favor?

Cualquier cosa respondi.

Llama a Miranda y trela aqu dijo Cole, en voz baja. Hazle saber lo
que sucedi. Destaca la importancia de mantener eso en silencio.

Me empuj fuera de la pared. Ella no necesita estar aqu. Solo necesito unos
minutos para m

Eso no es lo que necesitas. Esta es mierda seria, Sasha. Me ests diciendo


que ests bien. Tal vez tienes razn ahora pero eso podra cambiar, y cuando eso
pase, te quiero rodeada por personas que se preocupan por ti en vez de estar por tu
cuenta.

Tiene razn, cario. Mam apret mi brazo. Djeme llamar a Miranda.


A punto de protestar otra vez, me detuve. Asent. Tomar unos minutos pareca
normal para la mayora de las personas, pero para m, esos pocos minutos podan
convertirse en aos.

Mam se apresur por el pasillo mientras Cole tomaba mi mano y me llevaba


hacia el apartamento. Dej la puerta entreabierta detrs de nosotros mientras tiraba
de mi mano, empujndome hacia l.

Fui a pesar de que mi primer instinto era alejarme. Envolvi sus brazos
alrededor de m, una mano en el centro de mi espalda y la otra curvada alrededor
de la parte posterior de mi cuello. Desliz su mano arriba y abajo de mi espina
dorsal.

Cerrando los ojos, plant mi rostro en su pecho y di la bienvenida a la


comodidad de su calidez y toque. Tom una respiracin poco profunda y repet:
Haba un dedo en la caja.

S, nena, lo haba. Su tono era sombro. Tyron va a necesitar hablar


contigo otra vez.

Mis dedos se curvaron alrededor de su camisa. Ese era el dedo de una mujer.

No respondi a eso, y no necesitaba hacerlo, porque saba que sus


pensamientos fueron donde estaban los mos. El Novio siempre quitaba el dedo
anular de sus vctimas. Siempre. Con eso

Retroced, recordando que haba algo sobre el paquete que no saba. Cul
era la direccin?

El pecho de Cole se elev con una respiracin profunda, pero antes de que l
pudiera responder, hubo un golpe en la puerta. S? grit l.

Soy yo dijo el Detective Conrad. Est bien si entro?

S. Di un paso atrs, y Cole dej caer un brazo pero mantuvo su otro brazo
alrededor de mi cintura mientras el detective entraba. Dej la puerta abierta.
Detective Conrad

Llmame Tyron dijo.

De acuerdo. Lo intent de nuevo. Cul era la direccin en el paquete?


Deca de parte de quin era?

Me mir fijamente un momento y luego su mirada oscil por encima de m.


Mirando sobre su hombro, grit: Chris, puedes traer el paquete aqu?
La bilis se elev cuando el investigador entr de nuevo, y mi estmago solo se
asent un poco cuando me di cuenta que el paquete estaba cerrado y de vuelta en la
bolsa de plstico.

Mustrale la direccin instruy Tyron.

Cole se puso rgido junto a m y su mano se desliz hasta el centro de mi


espalda, pero no detuvo al investigador cuando l levant la bolsa y la gir.

Al principio las palabras estaban difuminadas y tal vez reconoc


inmediatamente el nombre y la direccin pero mi cerebro se negaba a procesarlos.

Porque la direccin ya no exista.

Y el nombre, las iniciales, saba lo que V. Joan significaba.

Vernon Joan.

Una pieza de agudo pnico me encendi el estmago y el pecho se comprimi.


Imposible. Mi mirada salt de Tyron a Cole. Eso es imposible. Esa casa fue
derribada y l...

El Novio est muerto termin Tyron por m. Pero obviamente alguien


est diciendo algo con este paquete.

Pero, qu podran estar diciendo? Mir la bolsa que Chris sostena, y mi


mente fue al peor lugar posible. Solo cosas de las cuales las pesadillas estaban
hechas podran ser dichas con un paquete como ese y con esa informacin de la
direccin.

Dios. Coloqu la mano alrededor de mi garganta. Qu est pasando?

No hubo respuesta.

Por lo menos ninguna que cualquiera de nosotros quisiera escuchar.

***

Tyron formul las mismas preguntas que Derek y Cole preguntaron despus
que mi auto fue destrozado y el venado fue dejado en la camioneta de mi madre,
luego se fue, junto con el investigador.

Cole se qued, ya habiendo salido de su camioneta y agarrado una bolsa de


gimnasio. La deposit sobre el sof y a continuacin se volvi hacia m. Es
tiempo que le digas a tu mam lo que sucedi con su camioneta.
Suspirando, cerr los ojos. Un momento pas. Esto es una locura.

Lo s. Deseara poder decirte algo que no te asustara. Pero esto esto no


luce bien.

Deseando una copa de vino o tal vez una botella entera, me sent sobre el
brazo del mueble. Levant la mirada hacia l. Qu crees que est pasando aqu?
Quiero que seas honesto conmigo y no trates de esconder nada.

Mis primeros pensamientos? Cole cruz los brazos. Alguien est


obsesionado con lo que pas aqu en el pasado. Ese paquete prcticamente lo
gritaba, pero esta no es una inofensiva obsesin que algn idiota desarrolla.

Y a menos que ese dedo perteneciera a la persona que lo envi y ellos


permitieran voluntariamente cortar sus propios dedos, pertenecera a
Apagndome, muerdo mi labio. El peor pensamiento posible apareci en mi
cabeza. ngela estaba desaparecida. Y si fuera su dedo?

Cole se dirigi hacia a m y puso las manos sobre mis piernas. Sus ojos
encontraron los mos. Odio decirlo y no quiero asustarte, pero todo esto est
ligado a ti.

No haba duda de eso. Me encog de hombros. Quera preguntar por qu, pero
saba que haba algo que hacer con el Novio. Qu era exactamente lo que no
entenda.

Piensas que lo que sucedi a ngela tiene algo que ver conmigo?
pregunt, casi temiendo su respuesta.

Neg con la cabeza. Eso no lo s. Podra estar relacionado, pero podra ser
que no.

Dios susurr y exhal ms o menos. Deseara poder haber visto el rostro


de ese hombre de ayer.

Cole me estudi. La verdad es, si esa persona en verdad tom la llave de


ngela y si no tiene nada que ver con la otra cosa, ha estado aqu. Saba cmo
entrar.

Muchas personas podran saber sobre ese tnel, Cole. Est en el registro
histrico, por el amor a Dios. De repente recordando que tuve un visitante hoy,
casi me caigo del brazo del sof. El alcalde pas por aqu hoy. Lo olvid por
completo.

Cole frunci el ceo. Qu quera?


Escuch sobre lo que pas ayer, pero no estaba realmente comprobando para
ver si yo estaba bien. Bsicamente me dijo que no debera haber regresado aqu.

Qu? Sus hombros se tensaron. Qu dijo exactamente?

Le cont lo mejor que pude recordar. No es raro? Quiero decir, entiendo


que si iba a los medios, arrastrara el pasado, pero en serio, cul sera el gran
problema? Tiene que ser ms que esto.

Tiene que ser. Entrecerr los ojos. Tengo que admitir, no lo descart
completamente cuando lo mencionaste la primera vez. Solo dud que tuviera algo
que ver con el vandalismo.

Yo no estaba sorprendida. Y ahora?

Todava no estoy seguro. Cul podra ser el motivo? Eso es lo que no estoy
entendido.

dem murmur. No s quin ms podra estar detrs de esto, esa cosa en


la caja, es un nivel completamente diferente. Este no es alguien jugando. Esto
esto es aterrador repet.

De algn modo, eran an ms alarmante que antes, porque no vi venir al


Novio, pero vea esto. No haba escapatoria, sin inconciencia.

No voy a dejar que nada te pase prometi Cole, apretando mis rodillas.
Voy a mantenerte a salvo.

Levante la mirada hacia l. Me voy a mantener a salvo. Hice una pausa, y


lo hara. No era una pobre damisela en apuros. Haba pasado por lo peor, y me
protegera a m misma. Tambin necesitaba dejar de ser estpida cuando se refera
a aceptar proteccin. Pero te dejar ayudar.

Sus labios se torcieron en un lado. Esa es mi chica.

Poniendo mis manos sobre las suyas, dej salir una temblorosa respiracin. Un
tentculo de miedo se curv alrededor de mi garganta. Esto da miedo, Cole.

Tomando mis manos, me levant hacia su pecho una vez ms. Su abrazo era
apretado y lleno de fuerza. Inclin su cabeza, rozando sus labios sobre mi frente.
Vamos a averiguar qu demonios est pasando. Echndose hacia atrs, dijo:
Voy a hacer unas cuantas llamadas. Te importa que me quede aqu para hacerlo?

A quin vas a llamar? pregunt.


A mi jefe. Quiero informarle de esto. Tyron probablemente se molestar si
uno de nuestros oficiales se mete, pero no voy a responder a jurisdicciones de
mierda mientras este tipo de cosas pasen y t ests involucrada.

Supona era solamente cuestin de tiempo antes que los Federales estuvieran
involucrados. Ponte cmodo. Voy a hablar con mam.

Pasando junto a l, mir hacia la puerta cuando Cole me agarr por la cintura y
me tir contra l. Antes de que pudiera tomar mi siguiente respiro, me bes duro y
profundo. Mi pulso inmediatamente martill. Cuando se apart, estaba un poco
mareada. Levant la mirada, y nuestros ojos se encontraron. No pude evitarlo, pero
mis pensamientos regresaron a Irene. Todo eso se haba desvanecido al fondo junto
con el golpe en la puerta, pero ahora el conocimiento de que Cole estuvo casado,
que dijo que siempre fui yo, segua en el fondo de mi mente.

Regresar pronto.

De acuerdo.

Dej la habitacin y para el momento que encontr a mi madre, mi corazn


finalmente haba desacelerado. El servicio de la cena estaba a punto de comenzar,
as que la encontr en la vieja cocina y trat de no pensar en el hecho de que la
persona que tom la llave de ngela podra haber sido la misma persona con la que
tropec.

Darle la noticia sobre su camioneta fue sorprendentemente bien con la


excepcin de ella estando duramente molesta conmigo por ocultarlo.

Nunca lo hagas otra vez dijo, caminando directo hacia m. Tom mis
brazos. Entiendo por qu lo hiciste, pero no me mantengas en la oscuridad. Si
algo pasa, dmelo. Soy una mujer adulta, y puedo manejarlo bien.

Lo s y lo lamento.

Los labios de mam se apretaron cuando mir hacia la puerta cerrada que
conduca a la cocina. Parte de mi desea que no hubieras venido a casa.

Qu? jade.

Por favor no lo mal entiendas. Me enfrenta, con ojos llenos de


preocupacin. Pero preferira verte solo una vez al ao que t estando asustada.

Pequeos nudos de temor se formaron en mi vientre. No estoy


aterrorizada
Me dispar una mirada que hizo me callara enseguida. Eres fuerte, cario,
una de las personas ms fuertes que conozco, pero esto es alarmante. Nadie te
culpara por estar asustada y tampoco creo por un segundo que no lo ests.

Mam. Ella me conoce demasiado bien.

Te quiero a salvo, Sasha, y no siento que ests a salvo aqu admiti, sus
ojos brillando en la suave luz, y si ella comenzaba a llorar, yo lo perdera.
Deseara no sentirme de esa manera.

Lo s. Y yo saba que ella realmente quera decirlo. Estaba ms all de


aterrada cuando le dije que vena a casa. Ella no quera nada ms que yo estuviera
aqu, pero no as.

Nunca as.

El servicio de la cena fue un borrn, y cada sonrisa y risa se sinti frgil, pero
trat. Miranda apareci durante la misma, junto con Jason y yo los escolt a la
cocina.

Cristo, Sasha, alguien te envi un dedo? exclam Jason al momento que


la puerta se cerr de golpe.

Baja la voz. James no sabe sobre ello. Di a Miranda una fuerte mirada.
Se supona que no diras nada.

l tena que estar aqu declar Miranda. Es mi amigo. Es tu amigo. No


vas a dejar de lado a nadie.

Ha estado hablando con Cole? Y tambin me pregunt si Jason era ms que


un amigo de Miranda. Realmente necesitaba encontrar algo de tiempo para platicar
con ella.

Jason se hizo a un lado cuando James entr a la vieja cocina, oliendo


ligeramente a humo de cigarro. Frunci el ceo en su direccin mientras arrastraba
los pies hacia el fregadero.

No estaba tratando de excluirte le dije a Jason en voz baja. Espero que


lo sepas. Es solo que esto es bueno, es algo loco.

Lo s. Enderez sus gafas mientras sonri. No lo tom personal. Por eso


estoy aqu.

Gracias. Me volv hacia la puerta. Chicos pueden quedarse aqu?


Y permanecer fuera de mi camino ladr James.

Y hacer eso mientras termino el servicio de la cena? pregunt. Cole est


por aqu. Probablemente l est por ah pronto.

Una vez que ellos estaban ubicados, me apur a regresar al comedor. Mi


cabeza estaba doliendo para el momento que mam y yo quitamos los ltimos
platos con la ayuda de Jason. l incluso enroll sus mangas y estaba guardando
platos.

Miranda se encontraba dirigiendo o algo, sentada en la mesa con una copa


de vino de una botella que obviamente llev ella misma. Cole haba bajado en
algn punto y me atrap tras dejar una pila de platos blancos cerca del fregadero.

Luces un poco plida. Una mueca de preocupacin tir de sus labios.


Cmo est tu cabeza?

Duele un poco.

Djame conseguirte algo dijo mam, corriendo dentro de la habitacin


trasera y regresando segundos despus con un analgsico. Me lo entreg. Toma
estas.

Gracias. Me dirig al refrigerador y agarr una botella de agua. Tragando


las pastillas, enfrent el pequeo grupo. No debera tardar mucho.

Jason se volvi del mostrador. Qu tal si te sientas y yo ayudar a la Sra.


Keeton a terminar.

T no

Permteme refrasear eso dijo, pasando junto a m. Sintate y yo


terminar.

Cole sonri. Me gusta ese chico.

Lo que sea suspir, movindome hacia la mesa bistro.

Miranda se ech para atrs. Apuesto que desearas poder tener algo de vino.

Lo hago. Sin embargo, una conmocin cerebral, incluso menor, pone el


freno en eso.

Nosotros no hablamos de nada hasta que James se fue por la noche. Para ese
punto, yo me haba movido de la mesa, estaba sentada sobre el mostrador. Mam
haba tomado asiento, y Jason y Cole permanecan de pie mientras que Miranda
estaba tomando su segunda copa de vino.

Revis afuera ms temprano y vi que la nieve disminuy, y solamente un polvo


permaneca.

Todo el mundo estaba ocupado, bueno, todos. Miranda tomando lo que


quedaba de su vino. Jason estaba dando vueltas. Cole estaba apoyado contra el
mostrador donde estaba sentada.

Voy a ser honesto contigo me advirti Cole, y caigo en cuenta de lo que


estaba hablando. La prensa va a escuchar sobre esto pronto. Ellos tienen
maneras. Ya sabes eso. Van a estar todo sobre esto. Tyron y yo podemos
mantenerlos lejos

Tambin Jason y yo dijo Miranda, de brazos cruzados y luciendo como si


disfrutara la idea de mantener a los periodistas a raya.

Mire hacia ellos.

Jason asinti cuando se par junto a la silla de Miranda. Por su puesto.


Seremos tus guardias anti prensa.

Eso es bueno, pero estos bastardos son implacables. Cole me acerc mi


agua. Solo quiero que ests preparada.

Miranda observ a Cole con una pequea sonrisa y luego me mir a m. Tom
la botella y tom un trago antes que ella interrumpiera. Lo estoy.

Cundo entra la alarma? pregunt Miranda.

Maana respondi Cole. Y se va a cerrar el tnel.

Ech un vistazo a mam. Ella estuvo callada mientras sorba su copa de vino,
pero segua luciendo como lo haca cuando estbamos en la habitacin trasera,
como si estuviera pensando sobre empacar mis cosas y enviarme de regreso a
Atlanta. Que venir a casa fue un error.

***

Cerca de la medianoche, Cole y yo regresamos a mi apartamento. Llena de


incansable energa, me lave el rostro y lo cubr de locin, mi mente en un milln de
lugares diferentes.
Me cambi a unas pijamas lavanda con un gorro revoloteando y luego me puse
un abrigo sobre ella. No es el combo sexi, me di cuenta cuando entr en el
dormitorio.

Cole estaba parado junto a la cama. Su camisa estaba fuera y su arma estaba
sobre la mesita de noche. El botn de sus pantalones estaba desabrochado, y por
varios segundos, me perd un poco mirndolo. Veintinueve aos y nunca haba
visto un estmago tan definido. Pensando en ello, realmente nunca haba visto un
paquete de seis en la vida real. Hasta este momento, estaba comenzado a creer que
era como un unicornio.

Una media sonrisa se form cuando l vio mi atuendo. Eso es lindo.

Solamente t pensaras eso.

No creo que sea verdad. Sus manos cayeron a sus costados. Ya se haba
quitado las botas y sus pies se asomaban desde el dobladillo de sus pantalones. S
que no me invitaste a regresar, pero quiero estar en la cama contigo.

Mi respiracin se detuvo.

Quiero abrazarte continu. Hoy. Ayer. Ambos das han sido duros. Has
aprendido un montn, as que, espero que no me vayas a sacar a patadas.

No lo har. Me mov hacia el final de la cama y dej que el abrigo se


deslizara de mis hombros. Lo puse sobre el banco, sintiendo su mirada recorrer mis
brazos y mi escote en forma de corazn. Te quiero en mi cama.

Las mejores palabras que he escuchado en mucho tiempo. Su voz se


profundiz.

Mordindome el labio, mir hacia l. Estaba cerrndome antes admit.


Justo despus de ver lo que estaba en la caja, comenc a cerrarme. Era lo ms fcil
para hacer, pero no quiero hacer eso.

Alz la barbilla mientras una tensa y rara energa sala de l.

Quiero sentir. Tom mi decisin justo entonces cuando lo mir de pie


junto a mi cama, tan impresionante y tan fuerte, pero ms que eso, l estaba aqu.
Tomando una respiracin profunda, camin hacia l y puse las manos sobre su
pecho desnudo. Su piel estaba caliente bajo mis palmas, y sent su afilada
inhalacin en cada clula de mi ser. Incline mi cabeza hacia atrs. Qudate esta
noche conmigo susurr. Pasa la noche conmigo.
Traducido por Carilo

La respiracin que Cole inhal era irregular cuando sus manos cerraron los
puos a los costados. Estoy aqu contigo. No estoy en ningn otro lugar.

Lo s. Deslic las manos sobre su duro estmago, maravillado por la


forma en que su cuerpo se sacuda ante mi simple toque. Tena esos msculos a
cada lado del hueso de la cadera. Me fascinaban. Pero yo quiero...

Sus manos volvieron a abrirse a los costados. T quieres que?

A ti. Levant la mirada hacia l una vez ms. Quiero todo de ti.

Cristo gru, abriendo los labios mientras levantaba las manos y tocaba
mis brazos desnudos con solo las puntas de sus dedos. No tienes ni idea de
cunto tiempo he esperado para escuchar esas palabras. Se siente como una
eternidad.

Coloqu las manos a los lados y luego me estir, besndolo. Las yemas de sus
dedos se acercaron a mis muecas, donde envolvi sus manos holgadamente.

Ha pasado mucho hoy dijo, con voz tensa. No quiero...

S lo que quiero. Me acomod y me encontr con su mirada. S lo que


estoy sintiendo. Esto no tiene nada que ver con hoy. Mi pecho se elev
bruscamente. Te quiero.

l levant mis manos de nuevo a su pecho. T me tienes, cario.

Prubalo.

Sus fosas nasales se encendieron y no se movi. Solo me tom las manos en el


pecho, y pens que iba a rechazarme. Iba a usar alguna excusa racional para no
hacer esto, y yo iba a recurrir a medidas desesperadas.

No tena ni idea de cules seran esas medidas desesperadas.

Pero luego se movi, deslizando sus manos hacia arriba de mis brazos. Me
levant en la punta de los dedos de los pies y llev mi boca a la suya.
Y su beso me dijo que no iba a negarme.

Me encantaba la forma en que me besaba: cmo me probaba con cada parte.


Mi aliento se enganch y luego aceler cuando una mano cay. Girando un brazo
alrededor de mi cintura, me trajo contra l, y pude sentirlo presionando contra mi
estmago.

No haba vuelta atrs desde este momento, y me sumerg precipitadamente.


Necesidad subi rpidamente, y yo estaba tan perdido por l, tan caliente con una
necesidad que se extendi una dcada. Esper tanto tiempo para esto. Esperamos
tanto tiempo para esto.

Apresrate le supliqu.

l gimi contra mis labios. Vas a matarme.

El calor sensual fluy a travs de mis venas mientras su otra mano se deslizaba
por mi lado y se deslizaba bajo el dobladillo de mi camisn, evitando mi muslo. Me
bes con fuerza, arrastrando su lengua sobre la ma. Jade en su boca caliente
cuando tom mi trasero y apret.

Y luego me dej ir.

Un grito de decepcin se elev en mi garganta y luego se desvaneci como


humo en el viento cuando su mirada caliente se bloque con la ma. La mirada
intensa en sus ojos azul plido me rob la respiracin y caus una serie de
escalofros para patinar por toda mi piel.

Las manos de Cole fueron a su cremallera. El sonido de tintineo que bajaba


hizo eco en toda la habitacin. Enganchando sus dedos en sus pantalones vaqueros
y sus calzoncillos negros ajustados, se desliz con un movimiento rpido y suave, y
luego estuvo completamente desnudo.

Inhal, sin saber qu decir mientras lo miraba fijamente. Su cuerpo era


hermoso. Una obra de msculos cincelados y de longitud magra. Un ligero vello le
cubra, y su ereccin era gruesa y larga, sobresaliendo.

Cole era... no le faltaba nada ese departamento, y era ms que hermoso, y yo...
Yo no lo era. Mi cuerpo no era de lneas largas y delgadas. Era ms grumoso y
curvo. En realidad, estaba bastante segura de que algunos de los bultos tenan sus
propias curvas. Estaba lejos de ser impecable, y luego estaban las cicatrices.

Nadie me haba visto desnuda.


Tragu saliva y luego me volv hacia la lmpara de la mesita de noche que
haba encendido cuando l entr.

Qu ests haciendo? pregunt Cole, su profunda voz ronca y unos


quinientos tipos diferentes de sexi.

Mis mejillas se sonrojaron. Solo apagando la luz.

No.

Me qued quieta. Qu?

Se acerc a m lentamente, acariciando mis mejillas. Quiero verte.

No, no lo haces susurr.

Su cabeza se inclin hacia un lado. No hay nada sobre ti que no quiera ver.
Nada de ti que no me vuelva loco.

Mi corazn comenz una carrera, mene la cabeza. No lo sabes, Cole. Yo...

Lo s dijo suavemente. S lo que te pas. Quiero verte. Por favor,


entrgate.

Entrgate.

Esa palabra rompi mis defensas, y me encontr susurrando que s. Todava


sosteniendo mi mirada, recogi mi camisn y lo levant cuidadosamente sobre mi
cabeza. El material desapareci, y yo estaba de pie delante de l con mis bragas
rosa plido. Ni siquiera bragas sexi. De algodn. Con flores rosadas y azules, crea.

Cole no estaba mirando mi ropa interior.

Su mirada estaba apuntando a mi pecho de una manera que me hizo ruborizar.


Quera cubrirlos y quera que l se quedara satisfecho. Las puntas de mis pechos
hormigueaban y endurecan. No cre que estuviera examinando la dbil cicatriz
rosa que casi termin con mi vida.

Antes de que perdiera todo el valor, me enganch mis dedos alrededor de mis
bragas, los empuj hacia abajo y sal de ellas. Entonces no haba nada entre l y yo.
Su mirada se movi lentamente sobre mi cuerpo.

Cristo gimi de nuevo. Lentamente sacudi la cabeza. Eres tan


hermosa. Cada parte de ti. Sus dedos rozaron mis hombros y luego abajo por mi
frente. Me sacud cuando toc la cicatriz entre mi pecho y luego en mi estmago.
Estas son hermosas para m, porque muestra lo increblemente fuerte que eres.
Nunca pienses que tienes que esconderte de m. Su mano se desliz hasta mi
cadera. Nunca pienses que esto dijo, agarrando su ereccin con la otra mano
, no es completamente por ti. No tienes ni idea de lo que me haces. Si lo hicieras,
no estaras ah parada mirndome como si estuviera loco, pero eres muy hermosa
para m. Me vuelves loco. No olvides nunca eso.

Sus palabras hicieron que mis msculos se agitaran, porque aunque lo encontr
todo difcil de creer, saba que l crea cada palabra que acababa de decir.

La anticipacin se arremolin ardientemente. Hazme... Hazme el amor.

Cole me atrajo hacia l. Nuestros muslos se rozaron. Su vello grueso en m


cosquilleaba. Su duro pecho roz el mo mucho ms suave. La sensacin me
invadi. Tienes condones?

S. S. Tengo algunos en el cajn superior de la cmoda.

Qudate ah.

No me movera, incluso si una jirafa entraba en mi apartamento y daba


golpecitos. Mi mirada estaba pegada a los globos firmes de su culo mientras
recuperaba un condn. Tir el paquete de papel de aluminio sobre la cama. La
habitacin estaba llena de tensin.

Entonces l estaba cien por ciento centrado en m. Tom mi mano mientras me


besaba, lentamente me dio la vuelta y me apoy hasta que me top con la cama.
Suavemente me guio hacia abajo, cruzando sus manos bajo mis brazos y
levantndome, depositndome en el centro de la cama.

Esper aos por esto. Se inclin sobre m, y el contacto de su cuerpo con el


mo, sin nada entre nosotros, encendi un fuego. Ya lo sabes, verdad?

S susurr, tocando su pecho.

Cole se puso de rodillas y agarr el condn, lo abri y empez a deslizarlo. Su


mirada se elev a la ma. Segura que ests...

Estoy cien por ciento lista. Para demostrarlo, me sent y tom el control,
amando su profundo gemido mientras rodaba el condn.

Demonios gimi.

Desde que estuve all, quera explorar su piel dorada. Me acerqu a sus caderas,
trazando esas maravillosas bandas de msculos. Estaba llegando ms bajo cuando
de repente me encontr en mi espalda, sus labios arrastrando un resplandor de
besos calientes y ardientes por mi rostro y ms y ms bajo, hasta que sus labios y
boca se cerraron en las puntas de mis pechos.

Gritando de placer, mis dedos se curvaron alrededor de los mechones cortos de


su cabello, sostenindolo cerca mientras chupaba y lama. Mis caderas se movieron
incansablemente contra l, hacindole estremecer mientras su ereccin se
acurrucaba contra donde yo lo deseaba. Se movi ligeramente y su mano estaba
entre mis muslos, retorcindome otro grito fuera de m mientras sus dedos se
relajaban.

Todo se movi rpidamente en ese punto.

Mis voraces manos estaban sobre l. Estaba temblando, y casi me desmay


cuando sent el primer contacto de l empujando.

Demonios, Sasha, eres... Su voz se ahog cuando levant mis caderas y l


se meti, sentado completamente. La presin y la plenitud eran increbles. Eres
perfecta.

Esto era lo que era perfecto.

Envolv las piernas alrededor de su cintura, y el nico sonido en la habitacin


eran nuestras respiraciones y jadeos, y el sonido de nuestros cuerpos movindose
uno contra el otro. Sus caderas rodaron y bombearon, y yo segu, rpidamente se
convirti en desesperada como una tensin apretada dentro de m.

Plantando su codo en la cama junto a mi cabeza, me empuj el brazo por la


espalda y me levant. Cada golpe se movi ms profundo, se hizo ms poderoso.
Mi cuerpo se tens alrededor de l y luego una compuerta de placer se construy
dentro de m. Nos movimos ms rpido, nuestras caderas moliendo juntos mientras
nuestras bocas chocaron juntas. Su lengua se enred con la ma y luego el nudo de
tensin se rompi. El orgasmo fue feroz, golpeando mi cabeza hacia atrs e
iluminando cada clula de mi cuerpo.

Cole lleg cuando los espasmos me atormentaron el cuerpo. Grit mi nombre


mientras sus caderas se sacudan y perdan todo el ritmo. Mis manos se deslizaban
perezosamente por sus costados cuando un ltimo estremecimiento le golpe.

Ninguno de nosotros se movi durante mucho tiempo. Nuestros corazones se


ralentizan y nuestras respiraciones se volvieron ms profundas, ms equilibradas.

Dios dijo, levantando la cabeza. Bes mis labios hinchados. Eso fue...

Perfecto. Maravilloso le suger. Hermoso.


S. Apoy su frente contra la ma. Los tres suenan bien.

Sonre, sintiendo que no tena msculos en mi cuerpo. Podran surgir unas


pocas ms si quieres?

l se rio entre dientes, levantando sus caderas alejndose de m. Voy a


ocuparme de esto. Necesitas cualquier cosa?

Sacudiendo la cabeza, me mord los labios cuando se desliz de la cama y


camin hacia la puerta. Dios, yo poda ver a ese hombre caminando desnudo todo
el da.

Aunque haba muchas posibilidades de que me quedara dormida all mismo en


medio de la cama, me obligu a subir debajo de las sbanas. Ni siquiera me molest
en agarrar el camisn. Arrastr las mantas hasta el pecho.

Cole volvi, con una mirada de aprobacin grabada en su sorprendente rostro.


Duermes desnuda la mayor parte del tiempo?

Negu con la cabeza. Normalmente no, pero estoy... demasiado lnguida


para agarrar mi ropa y ponerlas. Eso no te molesta?

Qu diablos estara mal conmigo si hubiera algn problema? Apart las


sabanas y se subi, detenindose lo suficiente para apagar la luz. La habitacin
estaba inundada de oscuridad y solo la dbil luz de la luna entraba.

Cole me rode con un brazo y me llev a su lado. Estaba de vuelta en su pecho,


con el brazo seguro alrededor de mi cintura. No haba ni un centmetro de espacio
entre nosotros. Mi trasero estaba acunado contra sus caderas y el frente de sus
muslos presionado contra la parte de atrs de los mos. Gracias.

Mis cejas subieron por mi frente. Por qu?

Por... lo que me das.

Mi corazn se hinch tan rpido y ferozmente que pens que iba a llorar. Pas
un momento y sent que sus labios rozaban mi espalda. Me concentr en tomar
varias respiraciones profundas, trabajando el feliz pequeo nudo desordenado de
mi garganta.

Mientras yaca en sus brazos, mi mente vagaba por la noche, todo el camino de
regreso a cuando me hablaba de su ex esposa. Estuvo a punto de decirme algo, pero
nos interrumpieron. Me torc sobre la espalda. Su mano se desliz hasta mi cadera,
dejando un rastro de fuego en su estela. La luz de la luna plateada acariciaba el
puente de su nariz. Tena los ojos cerrados, la expresin relajada. An
despierto?

Ajm. Inclin su cabeza hacia abajo y bes mi frente.

Sonre mientras cerraba la mano sobre su antebrazo. Me estabas contando


algo... acerca de tu matrimonio. Dijiste que no era el trabajo lo que lo hizo
desmoronarse. Dijiste que fue fui yo, pero no entiendo cmo.

Apart la mano de mi cadera hacia el centro de mi vientre. No lo has


deducido todava?

Um, haba alguna pista que me perd de alguna manera?

S. Se rio, deslizando su mano para descansar entre mis pechos. Ha


habido muchas pistas.

Quieres ayudarme entonces?

Los labios de Cole recorrieron la curva de mi mejilla. Por un tiempo pens


que eras t quien se escap. Que algn da lo reconstruira de alguna manera, pero
estaba equivocado. T fuiste la nica.

Pude haber dejado de respirar.

Ahueco las puntas de sus dedos alrededor de mi barbilla. Eres la indicada.


Me llev mucho tiempo darme cuenta de eso. Segu dicindome que solo estaba
centrado en mi trabajo y es por eso que nunca estaba realmente all con Irene.
Entonces me dije que no me haba esforzado tanto para hacer que el matrimonio
funcionara, porque no haba sido ella. Ella hizo todo bien. Siempre fui yo. T y yo.

Cole susurr.

Su pulgar me golpe el labio inferior. Cuando te marchaste, todava estabas


aqu. Como un maldito fantasma que atormentaba cada paso y pensamiento.
Nunca avance realmente. No iba a hacerlo. Tenas un pedazo de m.

No saba qu decir, as que rod sobre mi lado y me plant contra l,


enterrando el rostro en su cuello.

Irene no saba nada de ti, ni de nosotros. Nunca me sent bien hablando de ti.
Por eso ella crea que era el trabajo, pero no lo era. Solo fue que un gran pedazo de
m estaba siempre contigo.
Oh Dios murmur, agarrando su hombro con la mano que no estaba entre
nosotros. Las lgrimas brotaron en mis ojos. Yo... era lo mismo. Es lo mismo
para m.

De alguna manera logr rodear ambos brazos a m alrededor, y nuestras


piernas enredadas. Cole me abraz fuertemente, y mientras yo yaca all, saciada y
feliz, algo se me ocurri que debera haber pasado muchos aos. Con cada hombre
con el que estuve desde el Novio, los mantuve lejos, constru paredes que nadie
haba intentado realmente escalar o derribar. Siempre cre que estaba abierta, pero
saba que no. No hasta ahora. Pero Cole vio esa pared y la golpe hasta que se
form una grieta, y esa fisura se extendi, trayendo esa pared hacia abajo. Sin
embargo, era ms que solo l. Yo tambin. Lo dej entrar.

Estaba lista.

El alboroto de emociones que senta era bueno, y una pequea sonrisa tir a las
comisuras de mis labios. Por fin estaba lista.

No tard mucho en dormirme y por primera vez en mucho tiempo dorm sin
pesadillas.
Traducido por LittleCatNorth

El domingo, sorprendentemente, fue un da normal a pesar de todo lo que haba


ocurrido. Cole despert antes que yo, y eso significaba que tena caf listo para
cuando sal tropezando del dormitorio. Solo por eso, l era un verdadero tesoro.

Se volvi incluso ms meticulosamente valioso durante el da. Ayud alrededor


de la posada, ocupndose de los pequeos asuntos de mantenimiento con los que
mam hubiera contratado a alguien para repararlos.

Despus del almuerzo, un almuerzo que se acab y apodero para nosotros, lo


encontr en el bao de una de las habitaciones, la mitad de su cuerpo bajo el
lavabo. Un pie con bota se mova con un ritmo que no se oa. El metal chocaba con
el metal.

Qu ests haciendo? pregunt, apoyndome contra el marco de la puerta.

Arreglando una tubera. Su pie se qued quieto. Tu mam mencion


que no ha puesto huspedes en esta habitacin porque las tuberas gotean cuando
encienden el agua.

Mord mi labio inferior, pero eso no detuvo mi sonrisa. No tienes que hacer
esto.

No me importa respondi. Solo es una junta que necesita ser


reemplazada. Nada grande.

Es dulce de tu parte que lo hagas dije, mi mirada viajando sobre sus largas
piernas. l estaba usando vaqueros que se destean sobre sus rodillas. Gracias.

Hubo una pausa. Agradceme ms tarde, nena.

Comenzaba a preguntarle cmo y entonces comprend por completo qu quera


que hiciera para agradecerle. Mi cuerpo entero se sonroj. Recuerdos de la noche
anterior me inundaron. Puedo... puedo hacer eso.

Cole rio desde abajo del lavabo. Oh s, cario, t puedes.

No se necesitaba decir que estuve distrada la mayor parte del da.


Los amigos de Cole aparecieron ms tarde por la tarde, y l estuvo all hasta la
noche, cableando mi departamento junto con el de mam. Ambas conseguimos una
nueva llave remota que no estaba en el trato.

Nadie de la prensa se apareci, pero cada vez que oa la puerta, esperaba que
ese sombro reportero se apareciera de repente una vez ms o que entrara el
Detective Conrad. Tyron nunca se apareci a hacer ms preguntas. Ms tarde esa
noche, le admit a Cole que esperaba que el detective se pasara por aqu, pero Cole
explic que eso era comn. Tyron haba preguntado todo lo que necesitaba hasta
ahora, y si se olvid de algo, regresara.

Cole sac por completo todos los pensamientos del detective de mi cabeza
cuando estuvimos en la cama. Primero fue con sus manos, su boca, y luego con
cada parte de l. Luego, despus de todo, cuando yacamos en los brazos del otro,
lo hizo de nuevo.

Quiero que conozcas a mis padres anunci l.

Yo estaba corriendo mis dedos sobre su mano, trazando la lnea de sus huesos,
desde un nudillo al otro. Mi mano se detuvo. De nuevo?

Nunca los conociste antes continu l. Y quiero que los conozcas.

Yo... Me fui apagando, porque no tena idea de qu estaba a punto de


decir.

l lanz su larga pierna sobre la ma. No ests planeando ir a ningn sitio


pronto, o s?

No.

Entonces creo que es una gran idea que conozcas a mis padres.

Pensando sobre eso, estuve de acuerdo despus de varios minutos. Ningn


proyecto real fue hecho, y an me senta un poco rara pensando y planeando toda
la cosa de conocer a los padres cuando estaba recibiendo dedos mutilados por
correo, pero saba que esto era importante para continuar viviendo. No solo
existiendo, como lo estuve haciendo inmediatamente despus del Novio o, en
realidad, cmo haba existido en los ltimos diez aos. As que, estaba bien con
hacer planes y vivir.

Cole me despert el lunes a la maana, antes de que la primera luz del


amanecer hubiera comenzado a salpicarse a travs de los suelos, con su mano entre
mis muslos y su boca sobre mis pechos.
As que no iba a quejarme.

No cuando me volte sobre mi vientre y me levant sobre mis rodillas, con un


brazo alrededor de mi cintura; no hubo nada ms que un excitado jadeo separando
mis labios. Y cuando l entr en m desde atrs, quejarme era la ltima cosa en mi
mente.

Agarra la cabecera orden en una ruda voz.

Haciendo lo que se me dijo, me sostuve de la lisa madera. La plenitud fue


enloquecedora. Comenz con un ritmo lnguido, pero luego me agarr por la
cintura. Un gemido se desliz fuera de m mientras l comenzaba a moverse duro y
rpido. Mis caderas se empujaron hacia atrs para encontrar sus estocadas. l se
senta genial. Increble, en realidad. Una mano se estir alrededor, rozando su
pulgar a travs del nudo de nervios, y me vine, las sensaciones ondeando rodando
sobre m. Gruendo, bombe las caderas y luego se enterr en lo profundo.

Cole me baj sobre la cama, su peso medio sobre m, y eso no me importaba en


lo absoluto, mientras ambos yacamos all, yo sobre mi vientre, nuestros cuerpos
enredados juntos, estando envuelta por su peso, su olor, todo. Completamente
satisfecha, estaba flotando en ese estado medio despierta y en la gloria. Su mano se
arrastr por el centro de mi espalda y sobre mi cadera. Ests bien?

Estoy muerta. Pero muerta en una buena forma murmur.

l rio. Voy a salir. Tengo que ir al trabajo. Te llamar ms tarde, de


acuerdo?

Mmm-hmm.

Sus labios acariciaron mi hombro. Tienes que poner una alarma o algo?

Uh-uh.

Vas a dormir un poco ms?

Le di mi mejor intento de un asentimiento.

Riendo, con esa risa sexy de nuevo, se elev encima m y me bes la mejilla,
jal el cobertor hacia arriba, acomodndolo sobre mi espalda, y luego se fue.
Sintindome de una forma en la que no me haba sentido en un largo tiempo, ca de
regreso al sueo justo de la forma en que Cole me dej, sobre mi vientre y con una
sonrisa sobre mi rostro.

***
Mi celular son alrededor de las diez en punto de la maana del lunes,
mientras yo estaba haciendo ms de dos horas de contabilidad. Cuando vi el
nombre de Miranda apareciendo sobre mi pantalla, el descanso fue ms que
bienvenido.

Qu sucede? respond.

Oh Dios mo, chica, por qu no me dijiste que el detective Tyron es un


hombre atractivo? exigi ella.

Parpade. Qu? Cmo lo viste?

l estuvo aqu, pero no tengo mucho tiempo. Estoy entre clases ahora mismo
continu ella. Pero no vas a creer lo qu sucede y tiene que ver con el por qu
ahora s que el detective Conrad ser el padre de mis futuros bebs.

Sonriendo, me levant de la mesa de la cocina y estir mi espalda. Quizs le


mal la cosa entera sobre Jason. l fue a hablar contigo sobre lo que pas?

No. l estaba aqu con otro detective esta maana. Yo estaba hablando con
Cindy, ella es uno de los consejeros aqu, y lo vi hablando con el entrenador Currie.
Lo recuerdas, cierto? El atractivo entrenador por el que babebamos en la
escuela? Te dije que l an trabaja aqu.

Camin hacia la isla. S, lo recuerdo.

Bueno, supuse que los rumores de que l posiblemente tiene relaciones


inapropiadas con unas de las nias de ltimo ao finalmente resultaron ser ciertos.

Qu? Mis cejas volaron hacia arriba.

Pero no era as continu ella, como si no acabara de sugerir que el


entrenador estaba violando, la que yo asuma, eran ms que una ley. Tammy,
quien trabaja en el escritorio de recepcin y, literalmente, puede or a un grillo
estornudar a dos habitaciones de distancia, dice que ellos estaban aqu
preguntndole al entrenador sobre ngela.

Mi espalda se tens. Qu?

No s ms detalles dijo ella. Pero, obviamente, el detective Caliente


debe sospechar algo.

S murmur, volteando hacia la puerta que llevaba a la trastienda.

Tengo que irme, pero te llamar ms tarde.


Colgando, puse mi celular sobre la isla de la cocina. Tyron estaba
interrogando al entrenador Currie sobre ngela? Eso era... absolutamente
inesperado, pero haba algo sobre esa pieza de noticias que me molestaba.

Camin alrededor de la isla de la cocina y lentamente abr la puerta. El aire fro


se arremolin alrededor de mis piernas. Qu estaba usando el hombre que
prcticamente choc conmigo?

Abriendo la puerta de las escaleras de empleados, espi dentro del descansillo


dbilmente iluminado. No estaba usando l una gorra de beisbol con alguna clase
de emblema y una camiseta blanca con la misma clase de emblema? Y pensaba que
el emblema haba sido vagamente familiar.

Mi pulso se aceler cuando baj la mirada hacia la sombra puerta del stano.
Estaba bloqueada, y Cole puso una cerradura de seguridad en ella, algo que
probablemente debimos haber hecho hace mucho tiempo.

Tembl.

Los entrenadores usaban gorras de beisbol. As como lo hacan muchas otras


personas, como ms de la mitad de la poblacin masculina y femenina. Era una
gran exageracin, pero Tyron estaba interrogndolo.

Mordiendo mi labio inferior, cerr la puerta y volte. Necesitaba ver al


entrenador Currie. Haba pasado muchsimo tiempo desde que lo haba visto y
cuando lo imagin, fue a travs de ojos de diecisis aos, que no eran muy
confiables, pero quizs verlo refrescara un recuerdo suelto.

Adems de acampar en la escuela secundaria para capturar un vistazo de l, no


estaba segura de qu hacer. Me apresur de regreso a la cocina. Mam estaba all,
rayando una lista de comestible en la isla de la cocina.

Todo bien? pregunt ella.

Asent distradamente, mientras me sentaba en la mesa y sacaba mi laptop de


hibernacin. Golpeando Google, escrib el nombre de la secundaria y la ciudad.
El sitio del condado para la escuela fue la primera opcin. Le di clic.

Los trabajadores estn en el cementerio. Mam mordisque la tapa de su


bolgrafo. Ellos estn intentando de asfaltar desde el recibidor hasta el tnel antes
de que comience a nevar de nuevo.

Cuando est pronosticado que nevar ms? Escane la barra de men,


encontrando la etiqueta de atletas. Le di clic.
En la madrugada. Frunci el ceo a su lista. Ir a la tienda de
comestibles con Daphne en un par de horas. Si necesitas algo, adelo a la lista.

Bien murmur, escaneando la lista de departamentos. Qu entrenaba


Currie? Ftbol.

Di clic sobre ftbol y fui recompensada con una serie de imgenes de los
equipos de preparatoria, el universitario junior y el de primer ao. Dando clic en
uno que mostraba a los entrenadores de pie detrs del equipo, mientras posaban en
las bancas, agrand la foto, pero no fui capaz de reconocer sus rostros. O algo.

Pero ellos estaban usando gorras de beisbol como el hombre en las escaleras.

Ya que Currie enseaba gimnasia, regres a la etiqueta de maestros y lo


busqu. La emocin se elev en m cuando vi su nombre, dando clic sobre l,
esperando que trajera una imagen.

Nada.

No haba absolutamente nada bajo su nombre.

Oh, vamos murmur.

Mam se inclin ms cerca. Qu ests haciendo?

Nada dije, y luego elev la mirada a ella. En realidad, Miranda me


llam y dijo que el detective estuvo en la escuela hoy, interrogando a uno de sus
entrenadores. El rumor es que fue sobre ngela.

En serio? Se sent frente a m.

Y estaba pensando sobre el sujeto que estuvo aqu dentro. l usaba una gorra
de beisbol. Me met en la red para ver si puedo encontrar una foto reciente del
entrenador. Inclinndome hacia atrs, cruc mis brazos. Pero no hay nada
bajo su nombre y las fotos del ftbol no son de mucha ayuda.

Las cejas de mam se fruncieron. Espera un minuto. Dices que haba un


emblema sobre la gorra de beisbol y la camiseta, cierto? Cuando asent, ella
dijo: Era un bulldog? Creo que su logo, o como sea que quieras llamarlo por
mascota, es gris.

Con mi estmago cayendo, mi mirada regres de golpe a la pantalla de la


computadora, y all estaba, justo en la cima, sobre el lado derecho. Jess, si hubiera
sido una serpiente, me habra mordido justo en las tetas.
Y creo que los entrenadores usan camisas blanco-y-negro con el mismo
emblema continu ella.

Santa mierda, ella tena razn. Ahora que vea a la cabeza del bulldog, entend
por qu originalmente cre que era familiar. Todo pas tan rpido y estaba tan poco
iluminado en las escaleras, pero ahora que vi la mascota, lo saba. Saba lo que
haba visto.

Y el entrenador Currie era local. Haba una buena oportunidad de que l


supiera sobre el tnel. Diablos, una muy buena oportunidad. Y qu tal si l fue la
persona que entr aqu y tom su llave?

Pero l podra no tener nada que ver con el vandalismo o el... el dedo. Mi vida
no tena absolutamente nada que ver con la suya. As que quizs estas dos cosas, lo
que sea que pas con ngela y lo que me pas a m, no estaban relacionadas en lo
absoluto. Esas tenan que ser buenas noticias, pens. No estaba segura sobre qu
crea al respecto, pero se senta de esa manera para m.

Mam dije, elevando la mirada hacia ella. Eres un genio.

Me gusta pensar eso. Una dbil sonrisa apareci. Qu descubriste all?

Respir profundamente. Creo que el sujeto que estuvo en las escaleras pudo
haber sido el entrenador Currie.

***

Insegura de si deba llevar mis sospechas al detective Conrad, llam a Cole,


suponiendo que l sera capaz de decirme si deba desperdiciar el tiempo del
detective o no, pero su celular ni siquiera son. Fue directo al buzn de voz.

Trat de mantenerme ocupada con la contabilidad, pero eso dur veinte


minutos antes de recoger mi telfono y subir a mi departamento, encontrando la
tarjeta del detective sobre la mesa de caf. Haba una buena oportunidad de que mis
sospechas pudieran ser tiles para ellos, y tambin haba una probabilidad de que
no significara nada, pero una chica estaba desaparecida. Mejor prevenir que curar.

Tecleando su nombre, golpe llamar y esper. Son varias veces, y luego


tambin fue al buzn de voz. Dej un rpido mensaje y luego me dirig de regreso a
abajo.

La cocina estaba en silencio, y camin hacia el frente de la casa, demasiado


inquieta para sentarme en la computadora. Exhalando bruscamente, me par junto
al escritorio, mirando al libro de reservas, pero sin ver nada en realidad. Puse mi
telfono encima.
Mi mente vag a esta maana, y mientras separaba las manos sobre la lisa
superficie del escritorio, una pequea sonrisa estir mis labios. Eso fue ms que
increble. En realidad, Cole era...

Las puertas de la posada se abrieron y mi sonrisa se desvaneci cuando volte


hacia ellas. Dos hombres entraron, ambos con pantalones oscuros y chaquetas
negras combinando. Eran de mediana edad, sus expresiones serias, y supe de
inmediato que no estaban aqu para registrarse.

Sasha Keeton? pregunt el hombre de cabello claro, de la derecha.

Cruc mis brazos, mirando entre ambos. S. Puedo ayudarlos?

Soy el agente especial Myers respondi, buscando en su chaqueta y


sacando la destellante placa con FBI escrito a travs de ella. Este es el agente
especial Rodrguez. Necesitamos hablar con usted con respecto al homicidio de
ngela Reidy.
Traducido por Rosewin

ngela est muerta? Presion la mano contra el pecho mientras me


inclinaba sobre el escritorio, sbitamente dbil en las rodillas. La sorpresa me
invadi y quise creer que no escuch bien al agente. Cmo?

El agente de cabello ms oscuro, Rodrguez, le dio una mirada al agente


Myers. Lo siento. Normalmente preferimos no anunciar tan trgica noticia tan
bruscamente.

El agente Myers simplemente levant una ceja.

Los mir, pero realmente no los estaba viendo, porque todo lo que vea era a la
hermosa ngela de pie en la cocina, sonriendo mientras mordisqueaba una galleta.
Todo lo que escuchaba era a ngela charlando sobre nada y todo.

Ya no iba a sonrer.

Ya no iba a divagar nunca ms.

El horror sac el aire de mis pulmones. Esto no poda estar sucediendo.

Oh, Dios mo susurr, tragando fuerte. Lo siento. Me tomado con la


guardia baja. Esperaba que la encontraran viva. Yo Callndome, sacud mi
cabeza.

Todos esperbamos que fuera el caso, pero lamentablemente eso no es lo que


ha ocurrido respondi Rodrguez. Es de suma importancia que le hablemos en
privado.

Mi estmago se desplom. Por supuesto. Podemos entrar en el...

No aqu interrumpi Myers. Necesitamos que venga con nosotros.

La inquietud floreci en la base de mi columna. Ir a dnde?

Meyer desliz su insignia en su chaqueta. La estacin calle abajo, tiene una


habitacin disponible que podemos usar.

La estacin de polica? Mi voz se elev.


El otro agente trat de sonrer tranquilizadoramente pero fracas un poco. Es
solo una formalidad y es un lugar seguro.

Eso tena sentido. Supongo. Soy la nica persona en la posada ahora

Es imperativo que hablemos con usted ahora interrumpi Myers. De


nuevo. Hay alguien a quien pueda llamar?

Presionando los labios, me volv hacia donde dej mi telfono en el escritorio.


Mam estaba en medio de las compras de comestibles con Daphne, y saba que
haba una buena posibilidad de que hubiera dejado su telfono en el auto. Siempre
haca eso cuando estaba fuera. Podra enviarle un mensaje de texto y hacerle saber
lo que estaba sucediendo, pero no lo vera hasta que terminara. Miranda estaba
enseando.

Djame intentar con nuestro... No termin esa declaracin. Llamar a


James pareca adecuado, pero nuestro chef no era una persona de personas. Ni
siquiera creo que haya salido de la cocina una vez desde que trabaj aqu. Eso
dejaba a Jason. Djame llamar a uno de mis amigos.

Los agentes esperaron mientras tomaba el telfono y golpeaba su contacto. Me


alej del escritorio.

Jason contest al tercer timbre. Oye, Sasha, qu pasa?

Um. Tengo un gran favor que pedirte dije, la voz sonaba rara a mis
propios odos.

S. S. Pregunta.

Odio pedirte esto, pero puedes venir a la posada y vigilar las cosas hasta que
mam regrese?

Claro. Sin momento de vacilacin. l era un buen amigo a pesar de lo


terrible amiga que yo era. Est todo bien?

Mir por encima de mi hombro, aclarndome la garganta. No poda contarle


sobre ngela. No ahora mismo con los agentes de pie detrs de m. Lo vera
pronto. S. Hay algunos agentes aqu federales. Necesitan hablar conmigo.

Mierda. Hay alguien que vaya contigo? Cole?

No, pero estar bien. Mi mano tembl. Ests seguro de que puedes
hacer esto?
Por supuesto respondi Jason. Estar all en diez minutos o menos.

Gracias susurr. Te lo debo.

No es un gran problema. Llegar pronto.

Me enfrent a los agentes. Uno de mis amigos estar aqu en breve.

Rodrguez asinti. Nos disculpamos por el inconveniente.

Est bien. La frialdad se filtr en mis huesos. Cmo puede ser


inconveniente cuando alguien alguien ha muerto?

***

La habitacin en la estacin de polica en la calle se pareca a las de la


televisin. Era pequea, las paredes de un blanco llano manchado con huellas
digitales a la altura del pecho. Haba una pequea mesa redonda y cuatro sillas
plegables de metal que no eran especialmente cmodas.

La enorme camioneta donde me condujeron por la calle tena asientos


extremadamente cmodos. Calefaccin tambin. Ni siquiera saba por qu estaba
pensando en los asientos, pero pareca una cosa ms segura para enfocarse.

De verdad le deba a Jason. Ahora mismo estaba sentado detrs del escritorio
de la posada, sin tener idea de lo que estaba haciendo, pero estaba sentado all hasta
que mam volviera. Le avis sobre la estacin de polica. Tampoco le dije de
ngela, porque no haba manera de lanzar ese tipo de noticias en un mensaje de
texto.

Un escalofro recorri mi piel.

Cole saba que estaba con estos agentes? l mismo era un agente federal. No
lo sabra? Tal vez era un pensamiento estpido. No era como si el FBI tuviera una
mente colmena gigante.

Mis manos estaban fras a pesar de que las met entre las rodillas. Fui escoltada
por la entrada trasera de la comisara, por un pasillo estrecho, y luego puesta en
esta habitacin con una pequea botella de agua.

La puerta se abri y me hizo saltar. Mi barbilla se levant bruscamente. Ambos


agentes entraron. No estaban solos. Me relaj cuando vi el rostro familiar del
detective Tyron Conrad.
Hola dijo, tomando el asiento a mi lado. Perdn por esto. No saba que
los agentes fueron a buscarte. Su mandbula se endureci. Si lo hubiera hecho,
habra estado all para avisarles que no era necesario que te trajeran aqu.

Era completamente necesario replic Myers.

Tyron solt una risa mientras se recostaba en la silla, plantando un tobillo en la


rodilla. A Landis no le va a gustar esto.

Mis ojos se abrieron.

Myers se puso rgido. Esto no tiene nada que ver con el agente Landis. La
piel se arrug alrededor de sus ojos mientras se sentaba a la mesa. Seorita
Keeton, vamos a ser muy contundentes con lo que pas.

No espero nada menos dije, respirando hondo. Por qu me hablan de


eso ahora sobre ngela?

Tyron abri la boca, pero Myers respondi. Recibiste un dedo cortado en el


correo el sbado. Estamos bastante seguros de que el dedo perteneca a la seorita
Reidy.

El cido se revolvi en mi estmago. Abr la boca, pero no sali nada.

Tyron puso su mano en mi brazo. El cuerpo de ngela fue encontrado esta


maana. Faltaba el dedo anular de su mano izquierda.

La presin se cerr en mi pecho, apretando como un tornillo. Cuando habl,


sonaba como si lo hubiera hecho dentro de un tnel. Dnde dnde se
encontr su cuerpo?

Creo que sabes la respuesta a eso dijo Myers.

Mi mirada se dispar hacia l.

Su cuerpo fue encontrado por la vieja torre de agua de la Ruta 11 habl


Rodrguez, con voz ms amable.

Oh Dios mo susurr, inhalando con brusquedad.

Rodrguez apoy un brazo sobre la mesa. Ella fue encontrada en el mismo


lugar donde las vctimas del Novio fueron descubiertas y en el mismo lugar
Donde la mujer de Frederick fue encontrada. Pas mi palma contra mi
frente. El pnico amargo se mezcl con el dolor, aumentando la presin en mi
garganta y mi pecho. No entiendo.

Creo que s replic Myers.

Tyron dej caer el pie al suelo con un fuerte golpe y se inclin hacia delante.
Qu diablos se supone que quiere decir, Myers?

Bajando la mano, mir al agente. Estaba sentado, con los brazos cruzados
sobre un pecho hinchado. Lo que estoy diciendo es que la seorita Keeton parece
una mujer brillante. Ella puede poner dos y dos juntos. Tenemos un imitador en
nuestras manos o tenemos a alguien tratando de hacer que se vea de esa manera.

La ira aument, empujando hacia abajo el horror. S, puedo poner dos y dos
juntos, pero seguro que no me dice por qu insisti en traerme a la comisara para
decirme esto.

Porque si se trata de un imitador, entonces podras ser capaz de aportar


alguna informacin a nuestra investigacin explic Rodrguez, con la mirada
fija. Fuiste la nica vctima del Novio que sobrevivi

Lo s. Mis manos temblaban, as que las empuj de nuevo entre mis


rodillas. S que soy la nica. La habitacin pareca que se haba encogido.
Ech un vistazo a la puerta, deseando salir de aqu tanto. Mir a Tyron. Qu le
pas a ngela?

En voz baja, dijo: La evidencia actual sugiere que fue estrangulada.

Oh Dios susurr, cerr los ojos e inmediatamente me arrepent. Vi a


ngela pero con horribles marcas alrededor de su garganta. Los tipos de
magulladuras que apagaron la vida de alguien. Ella estaba Sabes si la
mantuvieron cautiva?

Haba evidencia que indicaba que la haban retenido explic, y yo saba a


qu se refera sin que l ni siquiera diera detalles. Si hubiera sido contenida de la
manera en que el Novio retena a sus vctimas, habra marcas de ligadura en sus
tobillos. Sus muecas.

Ella fue fue agredida sexualmente? pregunt.

No lo sabemos todava respondi Tyron.

El contenido de mi estmago cambi cuando puse mi codo sobre la mesa y


apoy mi frente en mi palma. Su novio lo sabe?
l y su familia han sido notificados me dijo Tyron.

La quemadura en mis ojos aument. Lo que deben estar experimentando ahora


mismo era ms all de la imaginacin.

Tenemos algunas preguntas que necesitamos hacerte intervino Myers, y


esta vez, el borde de la impaciencia desapareci de su voz. Crees que puedes
ayudarnos?

Lo que quera hacer era salir de esta habitacin, ir a casa, y tener espacio,
silencio y tiempo para procesar lo que me dijeron. Pero no poda hacer eso. Ya no
poda ser esa persona. No era solo cobarde. Tambin era egosta, porque si pudiera
de alguna manera ayudar a ngela en la muerte, lo hara, as que asent.

Bien murmur Rodrguez, y o el crujir de papel. Somos conscientes de


que ha habido otros casos fuera de lo que ocurri el sbado que la involucr desde
que regres. Podra, por favor, repasar en detalle lo que fueron?

A pesar de que ya haba estado en esta carretera ms de una vez, les dije todo
lo que recordaba, tomando descansos para beber agua. No fue hasta que termin de
decirles sobre el descubrimiento de la llave de la casa desaparecida de ngela que
record lo que sospechaba antes.

Creo que podra haber averiguado quin tom la llave de ngela. Podra
estar equivocada

Seremos los que determinen eso dijo Myers.

Mir a los hombres. Creo que podra haber sido el entrenador Currie. Es por
eso que te llam antes le dije a Tyron. El emblema del que le habl a Derek,
quiero decir, oficial Bradshaw? Creo que fue el bulldog, la mascota de la escuela
secundaria. S que miles de personas podran tener esa gorra de bisbol y camisa,
pero escuch que l estaba siendo interrogado esta maana, y eso fue lo que
desencaden el hecho de que el emblema de la gorra pareca vagamente familiar.

Tyron arque una ceja, pero no, por suerte, pregunt cmo yo saba que Currie
fue interrogado. Tienes algn tipo de relacin con el Entrenador Donnie Currie?

No. Quiero decir, estaba entrenando en la escuela cuando fui all, pero hasta
all llega la extensin de que lo conozco.

Pero l estaba alrededor durante la poca del Novio dijo Rodrguez. No


le has visto desde que volviste, excepto cuando crees que te encontraste con l en la
posada?
No lo he visto. En absoluto. Solo he salido una vez, y eso fue en un
restaurante de la calle con mis amigos.

Qu restaurante era ese? pregunt Rodrguez.

El asador a pocas cuadras abajo expliqu, dndoles el nombre. Eso fue


hace una semana.

Myers se movi en su asiento. Alguien ms con quien has hablado? Aqu


Tyron nos ha dicho que ests viendo a Cole Landis.

Asent una vez ms. S. Nosotrosum, salimos antes de que me fuera y


volvimos a conectar.

No te mantuviste en contacto durante los aos en que te fuiste?

Mirando a Myers, negu con la cabeza. No. Solo estuve en contacto con mi
madre y mi amiga Miranda.

Pero ustedes dos estn juntos as rpidamente?

Las puntas de mis odos hormiguearon. Una vez que escuch que yo estaba
de regreso en la ciudad, vino a verme y el resto El resto no era asunto suyo.
Volvimos a conectar.

Huh murmur Myers. Solo as? Interesante.

Tyron entrecerr los ojos.

Me qued sin aliento. S, solo as. Qu est insinuando?

No insinuando nada, seora. Myers sigui adelante. Alguien que ha


conocido y que quiz pens que estaba actuando extraamente?

Una persona vino a la mente, y era posiblemente el lugar ms incmodo para


plantearlo. Ha habido alguien, pero va a sonar loco. Cuando sal a cenar, me
encontr con el alcalde.

El alcalde Hughes? pregunt Tyron.

S. Les cont sobre el extrao comportamiento del alcalde y su segunda


visita. S que est preocupado por mi posiblemente revolviendo el pasado, pero
simplemente, no s, se siente ms que eso.

Los dos agentes compartieron una mirada y luego Rodrguez dijo mientras
escriba algo en un trozo de papel: Alguien ms?
Negu con la cabeza. No hay nadie ms. He pensado en esto. No conozco a
nadie ms.

Qu tan cercana era a ngela Reidy? pregunt Myers, cambiando


repentinamente los temas lo suficientemente rpido como para darme un latigazo.

No tan cercana respond con sinceridad. La conoc la semana pasada,


pero s que ha estado trabajando en la posada por un tiempo.

La puerta se abri de golpe y un oficial ms joven meti la cabeza. Conrad,


tienes un segundo? Hay algo en lo que te necesito.

Tyron asinti y se levant. Creo que es la familia de la seorita Reidy.


Volver tan pronto como pueda.

Est bien susurr, pensando que lo tena mucho ms fcil de lo que la


familia de ngela estaba experimentando en este momento. Lo vi salir y luego me
enfrent a los dos agentes.

Los ojos oscuros de Myers se encontraron con los mos. Ustedes tuvieron
alguna discusin?

Qu? La conmocin me golpe, bloqueando mis msculos.

Es una lnea normal de interrogatorio respondi.

Mir a Rodrguez. Su expresin era impresionantemente inexpresiva. No


conoca a ngela lo suficiente para tener una discusin con ella. Por lo que s de
ella, es realmente agradable era realmente agradable Me correg con una
mueca de dolor. En realidad, muy dulce. Es alguien a quien llamara burbujeante
y hablador.

Myers inclin la cabeza a un lado. As que, apenas la conocas, pero ella est
muerta y su dedo...

La puerta se abri con fuerza y de repente Cole entr en la habitacin, con los
ojos como hielo glacial. El alivio se derram en m.

Qu mierda? pregunt Cole, caminando alrededor de la mesa.

Rodrguez se reclin en la silla, dejando caer su pluma sobre la mesa mientras


Myers se levantaba. Esto ni siquiera es tu departamento, Landis. No tienes
ninguna razn para participar en esta entrevista.
No tiene nada que ver conmigo? Se detuvo frente a la silla vaca de Tyron
y plant un puo sobre la mesa. Arrastras a mi mujer a la maldita estacin de
polica para preguntarle por un asesinato, del que se acaba de enterar?

El rostro de Myers se enrojeci de rabia. Es un protocolo, y lo sabes muy


bien.

No me importa una mierda si es protocolo o no, tienes mi nmero, deberas


haberme llamado dispar Cole en contestacin, enderezndose. S cmo
trabajas, Myers. Esa mierda no va a suceder aqu.

Oh, sabes cmo trabajo? resopl Myers. Qu tal si vas...

Termina esa frase y eso es lo ltimo que hars con tu boca por un tiempo
advirti Cole.

Est bien. Todo el mundo clmese. Tyron apareci en la puerta. Sobre sus
hombros, vi unos uniformes azules. Nadie necesita esta mierda ahora mismo.

Cole respir hondo mientras miraba a su amigo. Esto no debera haber


ocurrido de esta manera. Lo sabes.

Y por eso te llam en el momento en que supe que iban a hablar con ella
respondi Tyron.

Jdete A murmur Myers, sentndose de nuevo.

Sorprendida, mir a Cole, pero l segua mirando a Myers como si quisiera


lanzarlo a travs de la pared. Senta que definitivamente haba un pasado entre los
dos que no era amable. Cole tena que haber corrido como un demonio para llegar
desde Baltimore hasta aqu.

Rodrguez levant la barbilla. Sabas que tenamos que hablar con ella.

Y t sabes por lo que ella ha pasado replic Cole. No la llevas a la


estacin como si fuera una maldita sospechosa.

Myers se pellizc el puente de la nariz. Ella est conectada a esto. Lo sabes.


Yo s eso.

Mi estmago cay, y aunque lo imagin en el momento en que me dijeron que


crean que el dedo cortado perteneca a ngela, no tuve literalmente tiempo para
procesar esto.
Tenemos que averiguar cul es la conexin dijo Rodrguez, con voz
cuidadosa. Por eso estamos hablando con ella.

No lo haces de esta manera respondi Cole. Se volvi hacia m, con la


mano curvada alrededor de la nuca de mi cuello. Nuestros ojos se encontraron, y
fue la primera vez que me mir desde que entr en la habitacin. Ests bien?

S susurr, porque pens que decir algo distinto de eso no sera inteligente
en ese momento.

Sus ojos buscaron los mos por un momento y luego mir a Rodrguez.
Necesitan algo ms de ella?

Neg con la cabeza. Tenemos todo lo que necesitamos.

Que no es mucho espet Myers.

Un msculo se flexion a lo largo de la mandbula de Cole y abri la boca para


responder, pero yo me adelant.

Si puedo ser de cualquier ayuda, lo estar. Te he dicho todo lo que s, y si


eso no ha sido de ayuda, entonces lo siento.

Entonces, nada ms? pregunt Cole, con tono fuerte mientras deslizaba la
mano hacia mi hombro. Cuando ellos no contestaron, dijo: Djame sacarte de
aqu.

Mirando a los agentes, tom mi bolso del suelo y me levant. Tyron se ech a
un lado de la puerta cuando Cole me acerco a su costado. Salimos de la habitacin
y entramos en el estrecho pasillo.

El brazo de Cole rode mis hombros y se tens mientras caminbamos hacia la


puerta trasera. Tyron nos sigui hacia el sol de la tarde.

Espera un segundo dijo Tyron, esperando que nos detuviramos. Mir a


Cole y luego me mir. Siento que te hayan metido all. Esa conversacin podra
haber ocurrido en la posada.

Cruc mis brazos sobre mi estmago. Se acab. Lo que sea, pero alguien
realmente est imitando al Novio, no? Eso es lo que est pasando aqu.

Tyron apoy las manos en las caderas. El viento agit la camisa blanca que
usaba. Todava no estamos cien por ciento seguros.
Maldiciendo entre dientes, Cole levant la mirada hacia el cielo. Qu ms
estara pasando? Alguien por ah est siguiendo los pasos de un hijo de puta
muerto. Y t y yo sabemos lo que vendr despus.

Tyron no respondi, pero lo saba. Yo tambin. Si haba alguien ah fuera


imitando al Novio, entonces eso significaba que ya era demasiado tarde para la
prxima vctima.

Porque si esta persona saba lo suficiente sobre el Novio y segua la patologa


del Novio, entonces la siguiente vctima ya estaba tomada.

***

La mujer no tena ni idea de por qu era ella, por qu estaba aqu en este fro lugar que
ola a suciedad y muerte. ngela lo saba. Lo supo en el momento en que abri esos bonitos
ojos y vio dnde estaba.

ngela llor.

Suplic.

Como todas lo hicieron, y no haba nada malo en eso. Si no abogaban por su vida, qu
vida tenan?

ngela saba a quin culpar. Saba de quin era la culpa de todo esto cuando la hoja
cort profundamente en su dedo, cortndola. Lo supo cuando tom su ltima respiracin
jadeante que todava estara viva si ella no hubiera regresado.

Pero esta mujer, con su blusa blanca y sus pantalones negros de talla grande, no tena ni
idea. Era perfecto, de verdad. ngela sera bastante mala, pero sta... Oh s, esta era la guinda
del maldito pastel. Esta mujer era alguien que simplemente tuvo la mala suerte de cruzarse en
su camino.

Esto demostrara que nadie estaba a salvo.


Traducido por Rosewin

La nieve cay, salpicando el cielo nocturno y cubriendo la tierra debajo. Desde


donde me encontraba en mi sala de estar, mirando afuera, no poda decir cunto
haba all afuera, y no tena ni idea de cundo se detendra, pero no haba nada ms
hermoso que la nieve recin cada. Era una de las cosas que ms echaba de menos
cuando viva en el sur.

Cuando Cole y yo volvimos de la estacin de polica, mam haba regresado, y


le dije a ella y a Jason lo qu sucedi.

Fue horrible.

Porque reconoc la mirada en los ojos de mi madre a medida que la noticia del
destino de ngela se procesaba, mientras trabajaba a travs de los detalles de lo que
le sucedi a la pobre chica y lo que eso significaba. Ella me mir como cuando dijo
que casi quera que yo no regresara a casa. Ahora no creo que ella casi quiera
eso.

Era un definitivo.

Jason se sent, con la mirada lejos, y se qued en la mesa de la cocina; lo nico


que dijo durante una hora fue: Ella estaba comiendo galletas.

Aqu un momento, despus ha ido de la peor manera.

Miranda vino por la noche, y en ese momento, lo que le sucedi a ngela


haba llegado a las noticias de la noche, y fue todo lo que habl el presentador de
noticias. Nos sentamos en silencio, y luego intentamos cambiar de tema. Miranda
habl sobre el entrenador Currie y los rumores que volaban alrededor de l.

Cuando volvimos a caer en el silencio, inmediatamente salt sobre otro tema,


queriendo retener otros pensamientos ms oscuros, ms preocupantes.

Puedo preguntarte algo?

Sus cejas se alzaron.

Uh. S.
Hay algo entre t y Jason?

Qu? Su cabeza se gir a la ma tan rpido que me sorprendi que no se


lastimara. Por qu preguntaras eso?

Bueno, ustedes dos parecen muy cercanos. Le di un codazo en el brazo.


Como si fueran amigos todo este tiempo, pero

Pero qu?

Pero hay algo all dije, sonriendo cuando suspir pesadamente. No


puedo poner mi dedo en ello, pero yo

Tuvimos sexo me interrumpi, y cuando mis ojos se abrieron, ella golpe


sus manos sobre su rostro. Hace un par de meses. Nosotros salimos. Ambos
bebimos. No estbamos sper borrachos, pero una cosa llev a otra, y s, tuvimos
sexo.

Me gir hacia ella. Guau. Bien. Sospech algo, pero no estaba cien por ciento
segura.

Baj sus manos. Realmente no hemos hablado de eso. An est


tcnicamente casado aunque est separado, pero s, no ha sido raro o nada. Y no
creo que l vuelva con Cameron.

He procesado todo eso. Te gusta l, como que quieres ms que solo algo al
azar, no totalmente borracha conexin?

No lo s dijo ella, inesperadamente insegura. Quiero decir, me gusta.


Realmente lo hace. Hemos sido amigos durante mucho tiempo, y no s, hay algo
lindo en su forma de ser. Y ese hombre tiene un cuerpo debajo esas camisas de
vestir y pantalones.

Sosteniendo mis manos, me aleje de toda la informacin. Realmente no


quiero pensar en el cuerpo de Jason, porque eso sera raro para m.

Miranda se ech a rer.

Por qu no hablas con l, adelantarte para ver cmo van las cosas?
pregunt.

Sus labios se curvaron en la esquina cuando ella meti una trenza detrs de su
oreja. Puede que lo haga, pero no quiero arruinar nuestra amistad. No podra
hacerle frente a eso, sabes?
S. Junte los labios. Pero creo que deberas pensarlo. l parece estar
realmente interesado ti y parece que realmente te gusta ms que solo un amigo.

Ella asinti lentamente, pero tena la sensacin de que no estaba preparada


para hablar de esto con Jason. No la culpaba por eso.

Miranda se march antes de que fuera demasiado tarde, y yo le hice que me


enviara un mensaje cuando llegara a casa. No rechaz la idea, y me relaj cuando
recib el mensaje de ella diciendo que su culo estaba en la cama.

Tirando de los extremos de mi pesado cardigan, cambi mi peso a mi otro pie.


Era tarde, bien pasadas las dos de la maana, y haca tiempo que haba renunciado
a intentar dormir. El respiro de las noches inquietas no duro mucho, porque incluso
con Cole dormido a mi lado, no poda dormir. No queriendo molestarlo, sal de la
cama y me dirig a la sala de estar. Vi la nieve caer, mi mente atrapada en los
retorcidos recuerdos del pasado y el horror de lo que estaba sucediendo ahora.

No poda dejar de pensar en ngela y su familia. Esto no debera haberle


sucedido. Esto no deba sucederle a nadie, pero le sucedi a ella, y yo saba que en
el fondo tambin le sucedi a la pobre mujer de Frederick.

Debera haberlo sabido mejor que creer en coincidencias.

Ahora una pesadilla del pasado estaba de vuelta, y tena que creer que esto
estaba sucediendo. Alguien estaba all y ya haba asesinado a una mujer,
probablemente dos, y saba que si la persona segua los comportamientos del
Novio, ya tena a alguien ms.

Mi estmago se revolvi, cerr los ojos. Podra ser cualquiera. No


necesariamente incluso alguien que ha vivido aqu hace diez aos. Podras
encontrar cualquier cosa en el Internet, incluyendo los sitios dedicados a los
asesinos seriales, donde se hablaban de ellos como si fueran celebridades. Sus
predilecciones enfermas discutidas con suficiente informacin para que pudieras
recrear cada asesinato hasta el ltimo detalle. Alguien de cualquier parte del mundo
podra haber decidido que iban a presentar al mundo al Novio, la segunda ronda.

Pero por qu por qu el Novio de todos los asesinos seriales con mayor
recuento de cuerpos y que eran ms conocidos? Por qu empez cuando regres?
En realidad, empez justo antes de que yo regresara, con la mujer de Frederick. Lo
hizo

Tan atrapado en mis pensamientos, jade cuando sent fuertes brazos rodear mi
cintura por detrs.
Sasha. La voz profunda de Cole reson en mi odo. Cunto hace que
ests aqu?

Me relaj en su abrazo. No mucho. No quera despertarte.

Nena. Su barbilla se arrastr por el costado de mi cuello. Si no puedes


dormir, me despiertas. Te ayudar a volver a dormir. Hblame de lo que est en tu
mente que te mantiene despierta, y si eso no funciona, entonces puedo ser creativo.

Esa ltima parte me hizo sonrer.

Alzando su cabeza, apoy su barbilla encima de m. Qu tienes en mente?

Un montn de cosas.

Dime.

Suspir. Cole, ya es tarde. Tienes que trabajar en la maana. Deberas estar


durmiendo.

S, tengo que trabajar, pero mi chica est de pie frente a una ventana en
medio de la noche viendo la nieve, con su mente probablemente llena de terrible
mierda dijo. Y eso es ms importante que dormir toda la noche.

Mi chica. Esas dos palabras. Me encantaba el sonido de ellas. Tambin me


hicieron pensar en lo que el agente Myers dijo. Crees que es extrao que
estamos

Estamos qu?

Que estamos aqu ahora mismo. Han pasado diez aos y estamos tan cerca
despus de un puado de das?

No respondi por un momento. Que no sea comn. No significa que sea


raro. Pero sabes lo que significa?

Apoy mi cabeza contra su pecho. Qu?

Lo que dije antes. Tenemos suerte.

Me gust el sonido de eso mejor que la parte rara. No estoy segura de que
tengamos tanta suerte en este momento.

La tendremos. Bajando su cabeza, bes mi mejilla. Vamos a salir de


esto.
Dijo eso con tanta confianza, que casi tena que creerle. El nico problema era
que saba que la vida no le importaba cunta confianza tena o cun mal quera
creer en algo.

Alguien dijo algo que te hizo hacer una pregunta cmo esa? pregunt
Cole.

Levant una ceja, preguntndome si desarroll algn tipo de habilidad para leer
la mente. Ese agente el agente Myers dijo algo.

Maldijo entre dientes. l es un idiota y no tiene ni idea de lo que est


hablando.

Ustedes dos no se llevan bien, verdad?

No particularmente. Sus brazos se apretaron alrededor de m y luego los


afloj, deslizando sus manos a mis caderas. Me dio la vuelta y yo estaba frente a
l. Trabajaba en mi departamento. Cuando era nuevo recluta, tuvimos un caso
que se encontr con nuestro escritorio porque el criminal tena lazos de pandillas.
Era solo un nio, diecisis aos, pero ya estaba en las calles explic. Pero el
crimen que cometi no tena nada que ver con las pandillas o con drogas. Le
dispar a su padre.

Dios susurr.

Le dispar a su padre porque ese bastardo lo estaba golpeando a l y a su


mam agreg Cole, y eso fue an peor para escuchar. Myers no dio dos
mierdas que era un acto de desesperacin. No me malinterpretes, no es como si
dijera que la violencia es la respuesta a la violencia, pero puedes entender cmo
alguien finalmente se rompe. Todo es blanco y negro con Myers, pero el mundo no
funciona de esa manera. No vimos ojo por ojo en ese caso.

Inclin la cabeza hacia un lado. Qu le pas al chico?

Fue a la crcel. Tom mi mano. Consigui vivir.

Frunc el ceo. No creas que lo mereciera?

Un hombro se elev. El chico era un producto de un hogar de mierda y calles


que lo absorban. Creci en un ambiente donde la violencia es respondida con ms
violencia. Donde una bala en el pecho es el final de todo. Eso es todo lo que el
chico saba. A veces las personas hacen mal y necesitan ser castigadas por ello, pero
hay momentos en los que puedes entender lo que impuls sus acciones.

Cierto murmur. Ves muchas cosas que no son en blanco y negro, no?
A veces. Cole me condujo hasta el sof y cuando se sent, me tir a su
regazo, as que estaba sentada a su lado. Pero la mayora de las veces es blanco y
negro. Hizo una pausa. Ests pensando y no durmiendo por Myers?

Tena la sensacin de que si deca que s, no terminara bien, y la verdad era


que no era solo por Myers. Crees que fue un error que regresara a casa?

Infierno no. Sin vacilacin.

Sonre mientras colocaba mis manos sobre su pecho. Mam dijo algo as. Lo
deca desde un buen lugar y uno malo uno malo lleno de preocupaciones. Est
asustada por m.

Sasha...

El miedo se filtr en mi sangre como gotas de hielo. Qu si yo regresando


caus esto?

Nena. Agarr mis mejillas mientras sus ojos encontraban los mos.
Nada de lo que has hecho ha causado esto. No eres responsable de lo que est
sucediendo.

Me aferr a sus hombros. Entiendo lo que dices, pero indirectamente...

Indirectamente o directamente, t no eres responsable. Desliz sus manos


hacia atrs y sus dedos cepillaron lejos el cabello de mi rostro. Has renunciado ya
a diez aos de tu vida debido a ese bastardo.

Yo

Sabes que s dijo con firmeza, y maldicin, tena razn. Y no vas a


renunciar ms a la vida por algn monstruo sin nombre, sin rostro. No ms.

Dios, lo que dijo era tan malditamente cierto.

No puedo no puedo evitar sentir que estamos a punto de repetir la historia


susurr, dando palabras al miedo que se estaba construyendo dentro de m.
Que va a suceder de nuevo.

No lo har respondi rpidamente. El pasado no se va a repetir. De


ninguna manera voy a dejar que eso suceda.

Quera preguntarle cmo pensaba detenerlo, pero no iba a haber una respuesta.
No podra haberla.
Perteneces a casa dijo, guiando mi cabeza hacia la de l. T perteneces
aqu, conmigo, como debiste haber estado todo este tiempo.

Algo de la presin en mi pecho disminuy. S susurr mientras pasaba los


dedos por los mechones cortos y suaves de la base de su cuello.

Con sueo? pregunt.

No levant mi barbilla. Estoy pensando en toda la parte creativa que


mencionaste antes? Estoy realmente interesada en eso.

Sus ojos se entrecerraron intensamente. Siempre me interesa eso.

Apoy mi frente contra la suya. Qu significan exactamente esas cosas?

Podra decrtelo. Sus manos cayeron sobre mis caderas y de repente me


encontr en el aire. Cole me levant cuando se levant, y mis piernas rodearon su
cintura por instinto. Pero prefiero mostrarte.

Agarrndome, me re suavemente. Creo que me gusta la idea de que me


muestres.

Bien, porque eso es lo que vas a conseguir.

La boca de Cole estaba en la ma mientras nos llevaba de vuelta al dormitorio,


un brazo me sostena a l, la otra mano en la parte posterior de mi cabeza. La
fuerza que tena era increble cuando me baj a la cama sin romper el contacto. De
ninguna manera era una mujer pequea, y me sorprendi que no me dejara caer.

Entonces no estaba pensando en nada de eso, porque su boca y sus manos


estaban por todas partes, quitando mi chaqueta y bajando las correas de mi
camisn, exponiendo mis pechos al aire fresco de la noche. Las puntas de mis
pechos estaban cubiertas por su respiracin caliente y luego por su boca. La falda
de mi camisn subi, los botones de la franela que l usaba se desabrocharon, y
entonces l estaba entre mis muslos, y mis rodillas se presionaron en sus lados.

La forma en que meca sus caderas, la forma en que cada empuje golpeaba el
lugar correcto cada vez con una precisin sorprendente, me llevaba cada vez ms
lejos de todo lo que me mantuvo despierta y me persegua durante el da.

Los msculos comenzaron a apretarse de la manera ms deliciosa y Cole


apoy su peso en un brazo. Sus labios se deslizaron sobre los mos, y fue un beso
tan suave, dulce, y me rompi.
Grit, diciendo su nombre, y l estaba justo detrs de m, su poderoso cuerpo
tembl antes de que la mitad de su peso me golpeara. Era pesado, pero no me
importaba. Lo quera all.

Bese su pecho desnudo, deslic la mano por su espalda mientras mi pulso se


ralentizaba. Adivina qu?

Hmm? Su cabeza estaba enterrada contra mi cuello.

Esa fue una increble ayuda para dormir le dije. Me gustara una de ellas
todas las noches, por favor.

Cole rio entre dientes contra mi garganta. Puedo hacer eso por ti y algo ms.

***

Mi auto estaba listo para ser recogido el martes. Como Cole tena que dirigirse
a Baltimore y alguien necesitaba estar en la posada, Jason me recogi durante el
almuerzo y me llev al taller mecnico en el camino.

Gracias por hacer esto dije mientras bajbamos por la calle.

Jason sonri mientras se enderezaba las gafas. Realmente no hay problema.


Soy dueo de mi propia agencia, as que puedo ir y venir cuando me plazca.

Me impresionas. El csped cubierto de nieve borrosa. Especialmente


ayer.

Tengo que admitir, espero no recibir una llamada tuya en el futuro para ver
la posada por algo as de nuevo.

Lo mir. Yo tambin.

Jason ralentiz cuando nos acercamos a una luz roja. Has visto el peridico
esta maana?

Sacudiendo mi cabeza, dije: Quiero hacerlo?

Sus labios se curvaron. No.

Suspir. Qu dice?

La mano de Jason se apret en el volante. Se trata de ngela bueno, un


poco del artculo es sobre ella. El resto es sobre el el Novio, y cmo podramos
tener otro asesino en serie en nuestras manos.
S. Inclin mi cabeza hacia atrs. No me sorprende saberlo.

Miranda me llam esta maana. Quera ir a buscar todos los peridicos y


quemarlos.

Mis labios se curvaron hacia arriba. Podra imaginarla organizando eso.

Sus dedos golpetearon el volante. Cmo est tu mam?

Bien, pero s que est afectndole. Creo bueno, s que est muy
preocupada y tiene miedo. Estir las piernas, suspirando. Odio que tenga que
pasar por esto de nuevo.

Y t seal. Tienes que pasar por esto de nuevo.

Mordindome el labio, no dije nada. Era ms fcil concentrarme en mi mam y


en todos los dems que en m, porque cuando me permita pensar en ello, me
asustaba como el infierno.

Tienes suerte de tener a tu mam alrededor dijo Jason al girar a la


izquierda. Extrao a la ma todos los das.

Pens en cmo perdi a su madre y padrastro. Un accidente horrible y trgico.


Sigues buscando a tu padre?

Sus dedos se detuvieron mientras deca: Ya no.

Lo siento.

Reduciendo de velocidad cuando llegamos al taller mecnico, aparc en el


estacionamiento. La grava cruja debajo de los neumticos. Es lo que es. Tena
que hacer la paz con ello.

A veces no tenas otra opcin que hacer eso.

Tard quince minutos en conseguir las llaves de mi auto, y cuando regres,


Jason estaba all, de pie fuera del auto con las manos metidas en los bolsillos de su
abrigo de lana.

Qu ests haciendo aqu todava? Camin hasta l.

Inclin la cabeza hacia un lado. Solo quera asegurarme que tuvieras tu auto
y todo estuviera bien.

En otras palabras, ests jugando al guardaespaldas.


Jason sonri. Algo as.

Eso es dulce. Estirndome, bes su mejilla. No tienes que seguirme a la


posada.

Vas directamente all? pregunt.

Asent. Gracias de nuevo. Comenc a girar mientras l se diriga a la


puerta del conductor. Me detuve. Has hablado con tu esposa recientemente?

Jason parpade. Pregunta aleatoria.

Mis mejillas se calentaron cuando retorc el manojo de llaves en mis manos.


Lo s, pero me di cuenta de que no he preguntado por ti y por ella. Ni siquiera
saba de ello, y estoy tratando de no ser tan mala...

Est bien. Jason se rio. Habl con ella hace un par de das. Puede que
venga a casa para una visita.

Esas son buenas noticias, verdad?

S. Su nariz se arrug. Creo que s.

Eso est bien. Ech un vistazo a mis llaves. Ser mejor que regrese.

l asinti con una sonrisa. Llmame si necesitas algo. En serio.

Lo he hecho, no?

Riendo, Jason subi a su sedn, y me volv, caminando hacia mi pobre auto.


Feliz de verlo de nuevo con ventanas, abr la puerta y entr. La frialdad de los
asientos se filtr a travs de los pantalones vaqueros, y el aire tena un cierto olor
qumico, algo que vagamente me recordaba a un auto nuevo.

El viaje de vuelta a la posada fue sin incidentes y me pareci increble estar


detrs del volante de mi propio vehculo de nuevo.

Y no estaba aparcndolo afuera.

Cuando volv a la posada, vi un camin de la UPS estacionado al frente.


Dejando el auto inactivo fuera de la cochera, salt y me dirig hacia el frente,
abriendo las grandes puertas parecidas a un granero. Se abrieron, dolorosamente
pulgada por pulgada.

Haciendo una nota mental para obtener una cotizacin en sustitucin de estas
cosas con un abridor automtico de la puerta de garaje, sabiendo que
probablemente sera rechazado por la sociedad histrica, sub de nuevo al auto y lo
dirig al lado de la camioneta de mam.

Una vez estacionado, apagu el auto y palme el volante antes de agarrar mi


bolso y salir de nuevo. Cerr la puerta del auto, apret el botn de bloqueo del
llavero mientras me volva y miraba. Tomando una respiracin rpida, vi a alguien
parado a la entrada de la cochera, el sol brillante bloqueando sus rasgos y
convirtindolos en una sombra alta y amplia.

Los vellos a lo largo de mi cuello se elevaron cuando retroced un paso, la


sorpresa parpadeando a travs de mi sistema y rpidamente dando paso al miedo
que senta como una niebla en mis venas.

Apret las llaves, mi boca y garganta seca. Hola?

La forma, un hombre, se adelant, saliendo del brillo del fro sol de enero y
entrando en el garaje tenuemente iluminado. El malestar se multiplic y se
extendi, clavando mis pies a donde estaba cuando vi quin era.

El Entrenador Currie se par frente a m. Necesito hablar contigo.


Traducido por Anna

El instituto emergi a la vida. Mi corazn salt en mi pecho mientras que


rpidamente me di cuenta de varias cosas a la vez. Si el entrenador Currie estaba
aqu, entonces podra saber que lo que le dije al investigador, y eso no sera bueno.
Tambin me di cuenta en ese momento que estbamos solos, muy solos, en una
casa para carruajes, y no importaba cuales fueran sus intenciones o cuan
profundamente l estaba involucrado, yo no poda estar all con l.

Mi mirada se precipit detrs de l. Lo siento, pero necesi

No quise derribarte por las escaleras. Eso fue un accidente dijo, dando un
paso al frente. No quera hacer eso. Tienes que creerlo.

Bien dije, la decisin de estar de acuerdo con l en este momento era la


mejor prctica posible. Te creo, pero no puedo hablar en este momento. Tengo
que irme. Tal vez podamos sentarnos en algn momento

Me hubiera quedado y ayudado, pero enloquec. Afuera, un camin se


encendi, rugiendo audiblemente. Pero no lo hice apropsito. Lo juro.

Est bien. Estoy bien. Obligu a mi voz a permanecer nivelada mientras


cambiaba mi peso de un pie al otro. Estaba atrapada entre los dos autos, solo capaz
de retroceder, ms all de las puertas, y l estaba muy cerca, demasiado cerca.
Pero realmente no puedo hablar.

Currie se tambale hacia adelante, agarrando mis brazos antes de que pudiera
retroceder. Jade cuando sus dedos cavaron. Esto no puede esperar.

Mi corazn termin en mi garganta. El miedo se elev cuando mi bolso se


desliz y golpe el suelo. Por favor djame ir.

No tuve nada que ver con lo que le pas a ngela. Dios, nunca hara algo
como eso. Sus ojos marrones se ensancharon. Estbamos tonteando por all y
dej una de mis chaquetas en su casa. No quera perderla. Mi esposa me dejara y
eso estara esparcido por toda esta maldita ciudad. Saba que ella dejaba una llave
aqu en caso de quedarse afuera. Pens que podra agarrarla y salir sin ser visto. Ese
es el por qu us el tnel
Tienes que dejarme ir. Trat de liberarme, pero sus manos se apretaron.
Un centenar de imgenes diferentes parpadearon frente a m, casi todos ellos me
involucraban a m patendolo entre las piernas. Tienes que dejarme ir.

Pero no tuve nada que ver con lo que le pas a ella o El cuerpo del
entrenador Currie se sacudi hacia adelante mientras sus manos se alejaban. Salt a
un lado, lanzndome dentro de la camioneta de mam mientras los ojos de Currie
rodaron hacia atrs. l cay hacia adelante, estampndose en el suelo.

Mi cabeza se sacudi hacia arriba, y vi a Jason de pie entre mi auto y el de mi


mam. Estaba sosteniendo una llave inglesa. Con los ojos ensanchados mir a
Currie.

Acababa de recordar que dej mis guantes aqu ayer, detrs del escritorio.
Estaba regresando para conseguirlos cuando vi la puerta abierta.

Casi me re de alivio. Oh mi Dios.

Fue l? Fue el responsable de todo esto?

Yoyo no lo s susurr.

Ests bien? pregunt, dando un paso alrededor del cuerpo boca abajo del
entrenador. Te escuch dicindole que te dejara ir, y yo solo reaccion.
Levant la llave que estaba en un estante y no lo pens.

Estoy bien. Extend la mano, ponindola en su brazo mientras miraba


hacia el entrenador. Creo que tenemos que llamar a la polica.

Jason levant la llave inglesa y trag con fuerza. Y tal vez una ambulancia.

***

Hiciste lo correcto Derek estaba de pie junto a Tyron, dentro de la gran


sala de estar. Afortunadamente nuestros huspedes estaban fuera, y esperaba que la
polica se fuera antes de que ellos regresaran.

Jason tena los lentes en las manos y estaba jugueteando con los brazos
mientras se sentaba en una de las sillas. l va va a estar bien?

Los paramdicos dijeron que debera estar bien. Tyron cruz sus brazos.
No ests en ningn problema.

Fue un alivio escucharlo.


Voy a ir al hospital. Derek se gir hacia el detective. Vienes?

En un rato.

Derek se despidi y se fue, probablemente cansado de aparecer aqu. Cambi


mi atencin al detective. Ya le haba dado mi declaracin, y la ambulancia se llev
al entrenador Currie.

Alguno de ustedes tiene alguna pregunta antes de que me vaya al hospital?


pregunt Tyron.

Mam se puso de pie detrs de la silla en la que yo estaba sentada, su mano


descansando en mi hombro. l fue responsable por lo que ha estado pasando?

No lo sabemos an, seora Keeton respondi. Pero espero que


encontremos algo una vez que l despierte.

Mir las llamas repiqueteando detrs del cristal. Una gran parte de m no crea
que l fuera el que mat a ngela y me enviara su dedo cortado, a menos que lo
que dijo afuera no fuera ms que una completa mentira. Supuse que era verosmil,
pero, por qu mentir sobre eso?

Tuvo que haber sido l dijo Jason. Estaba sujetando a Sasha y admiti
tontear con ngela. Tal vez hizo toda la cosa del dedo para deshacerse de la gente.

Esa era una teora decente.

Mam murmur en voz baja mientras se alejaba de mi silla y se sent ms


cerca de la chimenea. Piensa que eso es posible, Detective Conrad?

Todo es posible. Su telfono son desde el bolsillo de su chaqueta y lo


sac, mirndolo. Tengo que irme. Algo ms?

Negu con la cabeza.

Sera mejor que llames a Cole antes de que lo averige dijo l a medida que
se alejaba.

Suspir. Estaba planeando hacerlo!

Jason se desliz hacia adelante en la silla. Bueno hoy no ha ido como se


plane.

No creo que ningn da haya ido como se plane recientemente dijo


mam.
Me re secamente mientras me hunda en la silla. Esa es la cosa ms cierta
que se haya dicho.

l sonri con irona. Ser mejor que me vaya.

Empujndome, me puse de pie. Gracias nuevamente por todo.

Deja de agradecerme. Voy a tener un complejo. Me permiti abrazarlo a


pesar de que fue tan incmodo como siempre cuando me palmeaba la espalda.
Mantenerte fuera de problemas, bien? Al menos por el resto del da.

Lo intentar le promet, luego dije adis. l hizo un gesto de despedida


con la mano hacia mi madre y luego se fue.

ngela estaba durmiendo con Donnie Currie? Mam neg con la cabeza
mientras levantaba la mirada al cielo. No lo creo. Ella estaba tan enamorada de
Ethan.

Recordaba la primera vez que le habl a ngela, todo sobre lo que hablaba era
de Ethan. Supongo que realmente no conoces a nadie.

Mam suspir. Las personas solo muestran lo que quieren ser visto, pero
algo sobre lo que ese hombre estaba dicindote es sospechoso. De cualquier modo,
ser mejor que llames a Cole dijo mam, y la mir. Ella puso su mano sobre el
esternn. No quieres que l se preocupe.

Mam? La preocupacin floreci y no por Cole. Te sientes bien?

Qu? Oh dijo, bajando la mirada a s misma. Dej caer su mano. S.


Solo indigestin. Olvid tomar mi pastilla para la acidez esta maana.

Fui a su lado y me arrodill. Ests segura de que es eso? Tal vez deberas
llamar a tu doctor. Estoy segura

Cario. Se rio. Es solo acidez. Estoy bien. No tienes que preocuparte de


m ahora mismo.

Pero lo hago dije. Han estado pasando un montn de cosas locas en un


corto periodo de tiempo. Ha sido estresante.

Estoy bien, cario.

La mir fijamente preguntndome si la piel que entre sus cejas haba estado
arrugada desde antes, y si solo no lo not. Yo no s qu hara si algo Ni
siquiera me obligu a terminar la frase.
Sonrindome, ella se inclin hacia delante y palme mi rodilla. No voy a ir a
ningn lado por un largo, largo tiempo. Estas atascada conmigo.

Esperaba; no, rezaba por que ese fuera el caso.

Mejor llama a Cole dijo, agarrando los brazos de la silla. Me puse de pie,
cedindole su espacio mientras ella se levantaba. Y esperemos que lo que pas
hoy sea el final. Me siento terrible diciendo eso, pero si era l, entonces se acab.

Mam bes mi mejilla cuando pas a un lado, y me gir por la cintura,


mirndola ir hacia la cocina. Se acab? Haba sido el entrenador Currie, el
hombre por el que Miranda y yo babebamos cuando estbamos en la secundaria?
El hombre que aparentemente estaba durmiendo con ngela, quien todos
creamos que estaba locamente enamorada de su novio Ethan, esperando por un
compromiso? Mam tena razn. Algo no cuadraba, no crea que tuviramos toda
la historia, y no cre que esto haya terminado.

***

Informar a Cole va telefnica no acab exactamente bien. Se molest porque


no estuvo aqu, como si fuera mi guardaespaldas personal y hubiera fallado de
alguna manera. Luego estuvo aliviado de saber que Jason estuvo aqu, y la llamada
termin con l diciendo que una vez que lograra salir de la oficina, iba a volver
directamente aqu.

Despus de eso, me encargu de un problema de limpieza menor. Mas toallas


eran necesarias en una de las suites, y una vez que acab, estaba planeando pasar el
resto de la tarde terminando la contabilidad. Era posiblemente la nica cosa que
requera mi cien por ciento de atencin, y realmente necesitaba eso ahora.

Volv a bajar por la escalera principal, y cuando llegu al descanso principal,


maldije en voz baja. Hoy solo apestaba.

Apoyado contra el escritorio estaba el reportero llamado Striker. Su cabello


castao estaba desordenado, pero llevaba la misma ropa bien planchada que le vi
antes. Levant su mirada y sonri dbilmente cuando me vio.

Apret la barandilla. Hoy no tengo la paciencia para esto. Tienes que irte.

Empujndose fuera del escritorio, levant las manos. S que probablemente


soy la ltima persona con la que quieres hablar.

Ciertamente la ltima. Estuve de acuerdo, bajando los escalones. Y


llamar a la polica para que te saquen. Y tambin llenar un orden de restriccin
S que Donnie Currie estuvo por aqu y fue llevado al hospital debido a un
pequeo trauma por contundente fuerza.

Alcanzando la parte inferior de las escaleras, resist la urgencia de recoger el


jarrn y lanzarlo sobre su cabeza. Siquiera se supone que sepas esas cosas?

Ignor mi comentario. Donnie Currie es un infiel con un gusto por las


jvenes mujeres y algo as, pero no es el tipo de hombre que corte un dedo y lo
envi a la nica sobreviviente conocida de una asesino serial.

Mi boca se abri, pero no hubo palabras.

S, s todo sobre eso tambin.

Y tendrs todo eso plasmado en la pgina principal? lo desafi.

Una sonrisa irnica se form. Solo porque acabo de escuchar sobre eso.

Irritacin pinch en mi piel. Supongo que s cul va a ser el titular de


maana entonces?

Incluso yo tengo mis lmites respondi. Eso no es algo que


particularmente estoy dispuesto a poner en papel.

No estaba segura de si creerle o no.

El alcalde est convencido de que Donnie Currie es el hombre muy malo que
mat a la pobre y joven ngela Reidy, y las personas necesitan darse cuenta de que
no hay absolutamente ninguna evidencia que respalde eso.

Si no hay evidencia entonces no importa lo que el alcalde piense o diga.

Eso sera verdad si el poder de la opinin pblica no superara el poder del


sentido comn, pero si las personas supieran que probablemente tenemos a un
imitador de asesino serial en nuestras manos, estarn preparados y por lo tanto
seguros.

Casi me re. Oh, as que sus motivos son altruistas entonces?

No realmente admiti con otra sonrisa.

Esto, todo esto, te hace feliz, no? El disgusto aument.

Puso los ojos en blanco. No feliz. Ansioso? S. Es mi trabajo. Me encanta


desenterrar cosas y sacarlas de nuevo a exponerlas. Mi trabajo es reportar la verdad
y alguna veces exponerla.
Sabes que no voy a darte informacin sobre el Novio. As que, por qu ests
aqu? pregunt.

Striker se qued en silencio por un momento. No tienes miedo? pregunt


en voz baja. Sabes de qu tipo de horror es capaz una persona, y recibiste un
dedo cercenado un el correo. Quien sea que est detrs esto sabe que estas aqu. Ese
dedo es un mensaje de algn tipo.

Mis ojos se entrecerraron. S. Estoy aterrada. Quin no lo estara? Pero, eso


no tiene nada que ver contigo.

Mira, s que comenzamos con el pie equivocado, pero no estoy aqu para
hacer de lo que te pas una historia. Ese no es el por qu vine aqu en primer lugar.
Estoy esperando que puedas responder una pregunta para m.

No dije nada, en parte porque no le crea y tambin estaba curiosa que cual
sera su nica pregunta.

Podemos sentarnos? Hizo un gesto hacia las sillas en el rea del saln.

Mis ojos se estrecharon pero asent. Caminando hacia ellas, me sent y l hizo
lo mismo. Se movi a un lado y alcanz su bolsillo, sacando una pequea
grabadora. Me tens.

No est encendida. Quera mostrarte eso. Tambin sac su telfono y


mostro la pantalla de inicio. No tengo esto grabando tampoco. Esta conversacin
es extraoficial.

Sonre. Realmente se supone que crea eso?

No puedo hacer que me creas, y aunque creo que la gente quiere escuchar tu
historia de sobreviviente, no estoy aqu para informar eso. Striker se inclin hacia
adelante, apoyando los codos en sus rodillas. Yo acababa de salir de la escuela de
periodismo cuando el Novio lleg a esta ciudad. No cubr la historia. Fue para uno
de los reporteros ms veteranos, pero lo segu de cerca. Incluso despus de que tu
escapaste y l estuvo muerto, le todo lo que pude sobre ello. Podras decir que me
volv un experto en l y otros asesinos seriales.

Mi labio superior se curv. Eso deber ser algo de lo que estar orgulloso.

l sonri. Hay algo fascinante sobre una persona que entiende lo bueno y
lo malo, pero que no opera sobre ninguna norma social y tiene su propia burbuja
moral.

Ms bien terrorfico correg.


Eso tambin. Su cabeza se inclin hacia la izquierda. De todos modos,
he ledo todo lo hay sobre Vernon Joan. S lo que le hizo a las otras vctimas. S lo
que estaba planeando hacerte cuando te saco de la casa. S todo excepto una cosa.
Ese es el por qu estoy aqu.

Tom una respiracin incluso ms profunda mientras una idea se formaba.


Voy a considerar responder a tu pregunta si respondes una ma.

Striker se tens. Qu quieres saber?

Pareces saber un poco sobre todos dije, eligiendo mis palabras


sabiamente. Cun bien conoces al alcalde?

El inters destell en sus ojos. Probablemente ms que el ciudadano


promedio. Por qu?

Esto pudiera ser un gran error. Maana en la maana l podra escribir una
historia donde yo sospechaba del alcalde, pero estaba dispuesta a tomar el riesgo.
El alcalde ha estado realmente preocupado de que hable con alguien como t y
traiga a colacin todo lo que pas.

Y te ests preguntando el por qu estara tan hostil por algo as? pregunt.

Asent. Obviamente, l no es el tipo de persona que cree que cualquier prensa


es buena prensa.

Oh, l es ese tipo persona. Excepto cuando la mala prensa tiene que ver con
l.

Mis cejas se juntaron. Qu significa eso exactamente?

Me estudi un momento. No lo sabes?

Saber Qu?

Uh. Bueno, supongo que un montn de personas no escucharon sobre ello.


Despus de todo, las personas con dinero tienen una manera de asegurarse de que
las cosas no sean ampliamente conocidas.

Voy a necesitar un poco ms de detalle dije.

Un lado de sus labios se elev. El alcalde Mark Hughes es el nieto de Bobby


Hughes, quien vendi un montn de acres a desarrolladores en los ochentas.
Hicieron a su familia muy, muy rica. Ahora, el hijo de Bobby, Robert Junior, es el
padre de Mark. Junior posea un montn de negocios en el centro. El resto de los
negocios fueron vendidos antes de que Junior muriera. Mark se encarg de uno de
ellos, una ferretera.

S sobre la ferretera.

Pero apuesto que no sabas que Bobby tena una hermana llamada Cora,
quien tuvo un beb fuera del matrimonio. Eso fue un gran no-no en el da. Cora
tuvo una hija que se cas con un hombre que sola trabajar en la planta de maz. Su
nombre era Victor Joan.

Me qued inmvil.

Y puedo decir por la mirada en tu rostro que acabas de conectar los puntos.
Victor Joan fue el padre de solo un hijo. Vernon Joan.

Oh mi Dios susurr. El alcalde estaba emparentado con el Novio.

S. Se rio en voz baja. Ese es el sucio secreto de la familia. Se dio a


conocer brevemente en las secuelas del Novio, pero fue prcticamente barrido bajo
la alfombra.

Santa mierda. Aturdida, sacud mi cabeza. Cmo eso no ha estado


rodando por todo el lugar?

Como dije, la gente con dinero tiene mucha palanca. El alcalde Hughes
probablemente est preocupado de que alguien que valore su trabajo un poco
menos que yo, desentierre eso si tu comienzas a dar entrevistas sobre el Novio.
Un tipo de diversin malvada llen sus ojos. Segura que no quieres darme una
entrevista?

Lo mir fijamente, negu con la cabeza.

Ahora es mi turno.

No estaba segura de que pudiera concentrarme en lo quesea que estuviera a


punto de decir despus de que una bomba como esa cayera, pero asent.

Siempre hubo algo que no tena sentido algo que los investigadores con el
FBI realmente nunca abordaron. Presion sus manos juntas. En realidad es
algo que dijiste entonces.

Agarr los brazos de la silla. Qu?

En los reportes, dijiste que a veces el Novio era casi amable y otras veces era
extremadamente violento. Que tena severos oscilantes cambios de humor.
Mi estmago se retorci a medida que los pensamientos del alcalde se
marchaban. Si acaso quiero saber cmo leste algo de eso?

Striker no dijo nada.

El Novio era un socipata. Por supuesto que tena cambios de humor.

l se desliz hacia delante. Pero la forma en que se ley en el reporte, le


dijiste al agente que fue como si estuvieras tratando con dos personas. El Novio,
quien era enfermo y retorcido, pero tambin amable, y su otro lado que era ms que
cruel y violento.

Acido de elev. S, dije eso.

Iras tan lejos como para decir, que un lado de l era paciente y el otro no?
pregunt en voz baja.

Sintindome enferma, asent.

Es posible que hubieran dos de ellos? pregunt Striker.

Al principio, todo lo que pude hacer fue verlo fijamente. Lo que estaba
sugiriendo era absolutamente demente.

Te mantuvo en la oscuridad, no? Asegurndose que nunca vieras su rostro.


Es correcto?

S, pero Pero me fui apagando a medida que pensaba sobre ello,


realmente consider lo que Striker estaba sugiriendo. Un entumecimiento se verti
en mi pecho. Ests diciendo que crees que el Novio era en realidad dos personas
y no una?

No es imposible. Ha habido casos donde ms de un asesino serial trabajaban


juntos. Ni siquiera es raro explic. As que mi pregunta es, crees que sea
posible que hubieran dos

Y que el otro est de vuelta, atacando ms mujeres?

Si ese es el caso, entonces sabes que l tiene a otra mujer.

Cerrando mis ojos con fuerza, odiaba que l digiera lo que yo ya crea. Un
imitador seguira

S, un imitador seguira la misma patologa. Concuerdo dijo. Puedes


responder la pregunta?
Estaba segura si poda. Abr los ojos, pero no vi al periodista. Todo lo que vi
fue las sombras de la habitacin en que me mantuvieron. Todo lo que poda or era
su voz y el pesado deslizamiento de su mano.

Algunas veces el Novio fue hablador, pero cuando estaba molesto, cuando
usaba sus puos y pies, nunca habl. En retrospectiva, lo not, el Novio nunca
habl cuando estaba enojado. No hasta el ltimo da, cuando me llevo al exterior,
cuando grit y luego trat de matarme.

Exhalado ruidosamente, encontr la mirada de Striker. Por qu quieres


saber lo que pienso de esto?

Curiosidad respondi. Es algo que me ha atormentado por diez aos.


Voy a ser honesto contigo. Vernon Joan no era extraordinariamente brillante.
Nunca cre que l pudiera llevar a cabo todo por si solo por tanto tiempo sin ser
atrapado.

No poda creer lo que estaba sugiriendo, pero tan horripilante y y tan


repugnante como era considerar que haba dos hombres y no uno, no era imposible.

Y es ms que eso continu Striker. Porque si haba otro trabajando con


Vernon Joan, l escap. No solo eso, hay una buena posibilidad de que est
estuviera aqu todo este tiempo, viviendo entre las familias de las vctimas. Nadie se
tomara mi teora en serio. No hasta ahora. Crees que es posible?

La bilis estaba asentndose en la base de mi garganta. Es es posible.

Los hombros de Striker se elevaron con una profunda respiracin, y la mirada


que se asent sobre su rostro fue equivalente a que le dijeran que gan la lotera.

Desde la mesa, su telfono son, sobresaltndome. Un segundo dijo, y


luego respondi el telfono mientras yo me sentaba all.

El alcalde estaba emparentado con el Novio. Recordaba una vez haber


escuchado que el nivel de locura psicpata podra correr en la familia.

Santa mierda.

Maldicin. La emocin brillaba en los ojos de Striker mientras se elevaba,


levantado la grabadora y metindola en su bolsillo. En serio? Hubo una pausa
mientras colocaba un puo en su cadera. S. S. Estar all. Striker colg
rpidamente, su mirada encontr la ma. Est pasando de nuevo.

Sent la silla deslizarse ms all de m. Ha tomado a alguien ms, no?


Striker asinti mientras se levantaba. Liz Chapman, una mesera justo al final
bajando por la calle, acaban de reportarla como perdida. Su madre no la ha visto
desde el domingo en la noche.
Traducido por Carilo

La foto de Liz Chapman, de veintitrs aos, estaba en el medio. Su foto estaba


flanqueada por dos imgenes ms pequeas de Tania Banks, la enfermera de
Frederick, y ngela Reidy.

Era difcil mirarlas.

Tambin era difcil no ver las extraas similitudes entre las mujeres. Todas
tenan veintitantos aos. Todas eran bonitas en un tipo comn, de chica-de-al lado.
Todas eran una versin de rubia.

Y todas ellas se parecan a m.

Al igual que me pareca dbilmente a las vctimas del novio hace diez aos.

Lo ms horrible, y muy probablemente por qu Miranda estaba bebiendo vino


como el agua, era el hecho de que la conocamos brevemente.

Ella fue la camarera en el asador al que fuimos.

Cuando vi una foto de ella ms temprano en el da, inmediatamente llam a


Tyron y le dije que la reconoca. Diez minutos despus de que me colgu el
telfono con l, el agente Myers llam.

Era tan amable como lo fue la primera vez que lo conoc, pero le dije lo que le
dije a Tyron. Liz fue mi camarera en el asador, y aunque nadie lo dijo en voz alta,
yo saba. Ellos saban.

Era otra conexin.

Creo que necesito una botella de vino dijo Miranda, mirando su vaso.
Tu mam solo trajo una botella?

Sonre dbilmente. Solo una.

Estoy a punto de arrasarla y arrepentirme por la maana respondi, y


luego derrib el contenido antes de levantarse.

Jason alz las cejas. Bonito.


Estbamos sentados en mi apartamento. Cole estaba a mi lado en el sof, con
un brazo alrededor de mis hombros y una pierna apoyada en la mesa de centro.
Estaba metida en su lado, y Miranda estaba sentada en mi otro lado. Ahora estaba
en el mostrador, sirvindose otra copa de vino.

El mo estaba en la mesa de caf, precariamente cerca del pie de Cole,


prcticamente intacta.

Jason trajo la silla de mi pequea cocina y la puso al otro lado de la mesa.


Todos cenamos juntos en la cocina mientras intentaba no mirar a Jason para ver
cmo actuaba alrededor de Miranda, y luego mam se retir a su apartamento, y al
principio, cuando nos sentamos alrededor de la televisin, todos fingimos que esto
era un martes normal. Eso dur unos cinco segundos.

Esto es absolutamente insano. Miranda se qued junto a Jason, su vaso de


vino lleno una vez ms. Estn diciendo que tenemos un imitador.

Ya no estaba muy segura de eso.

Miranda me mir. Abri la boca para decir algo, pareci cambiar de opinin y
luego tom un trago.

Yo no haba tenido oportunidad de contarles a ninguno de ellos lo que aprend


hoy, y pens que ahora era un buen momento. Striker se detuvo.

Ella baj la copa de vino.

Cole se inclin hacia un lado, y sin siquiera mirarlo, pude sentir su mirada.
Es el periodista le expliqu.

S, s quin es. La ira aument su tono. Deberas haber dicho algo antes.
No lo quiero...

l no estaba tratando de obtener una historia. En realidad no dije, y


levant la mano cuando Miranda volvi a abrir la boca. Solo estaba haciendo
preguntas. No le dije nada, pero l dijo algo que fue muy interesante.

Qu? pregunt Jason, inclinndose hacia delante.

Ustedes saben cmo el alcalde no ha estado contento de que yo est aqu, y


pens Si tena que ver con algo ms que la posibilidad de que yo diera una
entrevista? Cruc las piernas. As que le pregunt a Striker si saba por qu el
alcalde estara tan descontento con eso.

Miranda sorbi su vino. Porque es un enorme cara de idiota?


Sonre. l estaba relacionado con el Novio.

Qu? Jason se recost hacia atrs, con los ojos muy abiertos.

En serio? Cole, con las cejas fruncidas.

Asent. Al parecer, el alcalde proviene de una familia muy rica...

S eso. Miranda frunci el ceo. Todos saben eso.

Le lanc una mirada. El Novio era el hijo de la hermana de su abuelo o algo


as.

Me sorprende que no saliera y volara como una gasolinera en una pelcula de


accin dijo Cole.

Miranda resopl y se ech a rer.

No lo hizo porque supongo que el alcalde us su riqueza para mantener esa


calma le expliqu. De todos modos, creo que es por eso que l est preocupado
por m hablando de lo que pas. Que las personas empiecen a hacer preguntas de
nuevo y es algo que no quiere criar.

Entonces tal vez l tenga algo que ver con lo que ha estado sucediendo.
Jason se llev las gafas a la cabeza y se le clavaron mechones de pelo castao.
Con tu auto, con el de tu madre.

Y mat a dos mujeres? Miranda se apoy en la isla de la cocina. O


posiblemente se tambale contra ella. La botella pareca terriblemente vaca en el
mostrador. Porque eso no va a traer atencin indeseada a ti mismo.

Oye dijo, levantando las manos. Nadie dijo que los asesinos y los
mentirosos eran inteligentes.

l tiene un buen punto all dije, doblando mis manos en mi regazo. Pero
tambin realmente no tendra sentido.

Bueno, alguien est haciendo lo que hizo el Novio. Jason tir un brazo por
el respaldo de su silla.

No es lo mismo que el Novio dije, mirando hacia la pantalla. Los


periodistas se haban trasladado al clima.

Cole me puso la mano en la rodilla y la apret con tranquilidad.


Despus de que Striker se fuera, pas la mayor parte del da pensando en lo que
dijo y lo que saba sobre el Novio. Lo que estaba sucediendo ahora era similar pero
no. El Novio mantuvo a sus vctimas durante das e incluso semanas en algunos
casos. ngela desapareci el mircoles por la noche, tal vez. Jueves por la tarde.
Estaba muerta para el lunes, tal vez incluso antes. El Novio no perdi inters... O la
paciencia as de rpido. Quienquiera que sea, no tiene paciencia.

O el control. Cole se recost contra el cojn. Para mantener a alguien


tanto tiempo como el Novio lo hizo, tendra que tener mucho control.

Y ser un monstruo total murmur Miranda en voz baja mientras


terminaba su copa de vino en un tiempo rcord.

Mir a Cole, deseando compartir mi sospecha, pero desconfiado de hacerlo,


porque... decirlo en voz alta lo haca mucho ms real. Decirlo en voz alta tambin
sonaba un poco loco.

Se inclin, cruzando la pequea distancia entre nosotros y rozando sus labios


sobre los mos. Todava ests aqu?

Parpadeando, no me di cuenta de cunto tiempo haba permanecido all


mirndolo fijamente. S.

Ustedes son tan lindos que me hace querer exprimirlos a ambos a la muerte.
Miranda suspir. Tambin me hace querer tener un novio con el que pueda ser
todo lindo.

Ruborizndome, la mir. Se sent al lado de Jason. Quieres conectar?

Me ahogu en el aire.

Esto se acaba de volver interesante murmur Cole en voz baja.

Jason se dio la vuelta en la silla tan rpido que pens que podra romperse el
cuello. Qu?

Miranda solt una carcajada mientras cruzaba los brazos sobre sus hombros.
Solo bromeo. Dios mo. S que te ests reservando en caso de que tu esposa vuelva.
Levant la mano y le acarici la mejilla. Adems, me gustan mis hombres un
poco ms oscuros de la piel. Pausando, levant su mirada a Cole. Lo que me
lleva al detective Conrad. Est soltero?

Cole sonri. Creo que lo est.


Deberas presentarnos dijo, enderezndose. En realidad, deberas
llamarlo ahora mismo. Te dar

Y creo que es hora de que te vayas a casa anunci Jason.

Miranda hizo una mueca. No eres divertido, pero tienes razn. Ella se
sacudi alrededor de Jason y se agach, juntando mis mejillas. No me gusta esto
en absoluto susurr.

A m tampoco susurr de vuelta.

Su labio inferior tembl. Todava me alegra que hayas venido a casa.

A m tambin.

Me mir un momento y luego me palme la mejilla. Puede que est un poco


borracha.

Estas conduciendo? pregunt, frunciendo el ceo hacia Miranda.

Jason se rio. No. La he traje aqu.

Ella puso los ojos en blanco y luego se apart, arrebatando su chaqueta. l


suena muy feliz por eso.

l la ignor mientras se pona los guantes. Me asegurar de que llegue a


casa.

Gracias dije. Los quiero muchachos.

Te quiero ms replic Miranda.

Cole los acompa y una vez que volvi, cerr la puerta detrs de l y regres a
m. Se sent en el borde del sof, su cuerpo gir hacia el mo. Striker en serio no
estaba aqu para hacer una historia?

Exhalando suavemente, inclin la cabeza hacia atrs contra el cojn. S. No


quera hacer una historia, Cole. Quera hacerme una pregunta.

Sus ojos brillaron. Los periodistas mienten, Sasha. Dirn algo para obtener
informacin de alguien.

Ese podra ser el caso, pero maldita sea, tena un punto, Cole. Realmente lo
hizo.

Me estudi un momento. Que dijo?


Striker est un poco obsesionado con el... el Novio. O tal vez asesinos en
serie en general, y adems de ser increblemente espeluznante, recogi algo que yo
dije a los agentes mientras estuve en el hospital. Me pas las manos a lo largo de
mis muslos. Creo que incluso te lo dije. Que a veces pareca que el Novio era dos
personas diferentes. Mi mirada se desplaz a Cole. No s mucho de quin era
l. Evitaba aprender algo, pero Striker no lo hizo y me dijo que siempre crey que el
Novio no llev a cabo esto solo.

l frunci las cejas juntas. Nada de eso significa que en realidad haba dos
trabajando juntos.

Pero tiene algo sentido. Haba veces en que era como si estuviera tratando
con dos personas separadas le dije. Y nunca lo vi mientras estuve retenida. Ni
una sola vez, y cuando estaba enojado, no hablaba. As que, digamos que hay dos
de ellos. El Novio que yo conoca era ms paciente y el otro ms violento. Eso
explicara por qu las vctimas esta vez no duran mucho.

Sasha.

Es posible insist.

Desvi la vista, con un msculo flexionando en su mandbula. S que no es


imposible, pero tampoco es muy probable.

Es casi tan probable como que haya otro asesino en serie copiando, no? le
respond, sentndome y arrebatndome la copa de vino de la mesa.

Pero habra habido evidencia de otra persona. No importa cun cuidadoso es


alguien, siempre dejan rastros de evidencia detrs. Cabello. Clulas de piel. Huellas
dactilares explic. Tena que haber habido algo.

Pens que mientras tomaba un sorbo mucho ms pequeo de vino. Qu tan


arduo buscaron pruebas adicionales?

l abri la boca.

Hay evidencia de que haya otra persona? Nunca sospecharon eso y yo...
nunca les di ninguna prueba concreta que lo sugiriera seriamente. Sus ojos
volvieron a los mos. Y pensaron que lo atraparon. Qu crees que hicieron?

Levant la mano, se pas los dedos por el cabello y luego se sujet la parte
posterior de su cuello. Yo no era parte de esa investigacin. Debido a nuestra
relacin, yo estaba fuera.

Ech un vistazo a mi vino.


Probablemente embolsaron todo lo que pudieron y luego lo archivaron
despus de examinarlo dijo. Habran buscado huellas dactilares, pero nada es
cien por ciento. Probablemente estaban buscando impresiones para igualar a las
vctimas, pero creo que descubrieron algo.

Nada de eso significa que es imposible.

Cole estaba en silencio mientras yo tomaba un enorme trago de vino,


estremecindome ante la ligera amargura. No. No es imposible.

Baj mi copa a la mesa mientras levantaba mi mirada a la suya. Y si es as?


Y si hubiese dos de ellos, y nunca me di cuenta de eso?

Su mirada se afil cuando volvi a la ma. No hagas eso.

Hacer qu?

Poner la culpa sobre ti.

Yo

S, lo haces. Ests pensando que te perdiste algo y si lo hubieras descubierto,


habras podido avisar a los agentes. No haba nada que pudieras haber hecho,
Sasha. Y ni siquiera sabes realmente si haba dos hombres. Ahuec la mano
alrededor de mi cuello y forz mi mirada hacia l. No ponga esa clase de culpa
en ti.

Mordindome el labio, asent con la cabeza lo mejor que pude con su mano en
mi cuello.

Estoy hablando en serio, nena. S lo que hace ese tipo de culpa. Jodidamente
te come vivo dijo en voz baja. No tienes ni idea de cuntas veces me quedo
despierto por la noche preguntndome qu pasara si te hubiera acompaado al
auto...

No. Hablamos de eso. Puse mis manos en su pecho. No haba nada que
tu... Apagndome, suspir pesadamente. Veo lo que hiciste all. No puedes
culparte a ti mismo. No puedo culparme.

Sus ojos se suavizaron. No, no puedes.

Tampoco t susurr.

l trajo su frente a la ma. Eso siempre ser un trabajo en progreso no


importa qu.
Cerr los ojos. Odio or eso.

Odio saber que tienes que pasar por esta mierda de nuevo.

Colocando mi mano en su hombro, le tir de l. l vino, envolviendo un brazo


alrededor de m y reunindome cerca. No soy yo quien est pasando por esto de
nuevo.

Eres todo lo que importa respondi, sus labios rozando mi mejilla.

Gir la cabeza, incapaz de sacudir las preguntas que Striker plante. Si


Striker tiene razn, ya sabes lo que eso significa.

Cole no respondi, pero su brazo se tens alrededor de m.

Probablemente ha estado por aqu todo este tiempo. Viviendo aqu.


Interacta con personas y... Algo se me ocurri. Pero no ha habido ningn
asesinato, no? Me apart. Antes de que la mujer de Frederick desapareciera?

Ha habido asesinatos, pero nada de esto. Nada sin resolver.

Me levant, recogiendo la copa de vino. Aqu est la cosa. Si este es un


imitador o alguien que estaba trabajando con el Novio antes, o bien no han estado
secuestrando a las mujeres durante diez aos o han hecho un maldito buen trabajo
en ocultarlo hasta ahora.

Hasta que regresaste dijo, volviendo al borde del sof. As que esta
persona saba que regresaras o que el secuestro de Frederick es una coincidencia.

De cualquier manera, dudo que alguien solo aparezca y decida copiar a un


asesino en serie, verdad?

No creo que haya un libro de jugadas sobre eso, pero puedo revisar el NCIC,
es una base de datos que rastrea crmenes explic. Ver si ha habido asesinatos
o secuestros sospechosos que se han reportado en el rea tri-estatal.

Colocando la copa de vino en el mostrador, me qued all, corriendo las palmas


sobre el borde del mostrador. Que me dijeran que no deba sentirme culpable era
totalmente diferente a sentirme de esa manera. La verdad era que mi regreso haba
tropezado con algo. O encendi a un alborotado asesino o lo expuso.

Quiero hacer algo por ti dijo Cole, y cuando lo mir, estaba junto a la
mesa de caf. Qu te parece si te quedas conmigo un par de das?

Yo lo enfrent. Cole
S que es difcil con la posada, pero me sentira mejor si estuvieras en mi
casa. No hay un centenar de puntos de entrada diferentes, la posibilidad de que
alguien pueda colarse all durante el da y esperar hasta que todos estn dormidos.
No tengo que preocuparme de que alguien pierda una llave y que este hijo de puta
lo recoja y entre aqu dijo, y me estremec. Tampoco tengo que preocuparme
de que algn imbcil se aparezca y te asuste, como Currie y Striker. Estars ms
segura en mi casa.

Dios, ir a la casa de Cole y esconderme sonaba increble. No puedo hacer


eso. Mi mam

Ella tambin puede venir.

Mi corazn se triplic de tamao cuando me acerqu a l. Eso es muy


amable de tu parte, pero tenemos huspedes que de alguna manera no se han dado
cuenta de lo que ha estado sucediendo. No podemos pedirles que se vayan. No es
como si estuviramos haciendo un montn de dinero, y no podemos arriesgarnos a
malos comentarios. Los lugares de alojamiento y desayuno viven y mueren de boca
en boca.

No pareca contento con mi respuesta. Qu tan lejos has reservado?

Apoy mis manos en los costados. No tenemos un descanso pronto. Lo


siento. Aprecio lo que ests ofreciendo. Creo que eres maravilloso por ello, pero no
puedo.

Sus hombros se elevaron con un suspiro pesado. No pens que ibas a ir por
ello. Pero voy a ser honesto contigo, si algo ms sucede, te voy a tirar por encima
del hombro y sacarte tu trasero de aqu.

A pesar de todo, sonre. Me acabo de imaginar eso, y hay algo extraamente


caliente en ello.

Bueno, la imagen me involucra, as que...

Me re. Definitivamente no tienes ningn problema de modestia, verdad?

Nah.

Nuestros ojos se encontraron y se sostuvieron. Todo va a estar bien.

S murmur l. Cole me rode con los brazos y me volv, presionndome.


Tena toda su fuerza, y en sus brazos era fcil creer que todo estara bien.

Era fcil fingir.


***

Las cosas fueron normales el mircoles. Miranda me llam por la maana, y


estaba un poco resentida por el dolor de cabeza. Cole estaba en el trabajo, pero mi
mente no estaba lejos de l.

Anoche dormimos. Sus brazos envueltos alrededor de m, una pierna arrojada


sobre la ma, y me qued dormida hasta que me despert en la forma en que estaba
creciendo increblemente acostumbrado, su mano y luego su boca entre mis muslos.
Me sac de esa manera, y luego lo dej en la ducha.

La cosa de la ducha fue la primera vez para m.

Nunca me duch con un hombre antes, y seguro que nunca me haba puesto de
rodillas en la ducha.

Decid que quera que cada maana fuera as.

Bebiendo mi soda, me sent en la recepcin mientras mam comenz a trabajar


en un almuerzo ligero. No tena mucho de cocinera, en el momento en que trat de
ayudarla, se me ech a perder, as que volv a la interminable actualizacin de las
hojas de clculo. Me imagin que estara terminado en algn momento en los
prximos quinientos aos.

Era difcil sentarme en el escritorio cuando saba que Cole estaba hojeando la
base de datos que mencion. Quera estar all, ayudando a averiguar quin estaba
haciendo esto, pero yo no era un detective. Yo no era una Nancy Drew. Haba
poco que poda hacer aparte de mantenerme a salvo.

As que mi trasero se qued en la silla.

Mir el sonido de los escalones. La pareja Wilkins bajaba por la escalera. Se


haban registrado antes. Ambos eran del norte de Nueva York. Estaba camino a
Florida. No haba manera en el mundo que podra estar en un auto para ese tipo de
viaje.

Excepto quizs con Cole.

Apuesto a que podramos hacer eso interesante.

Hola dije mientras la seora Wilkins se acercaba al escritorio, su cabello


rubio fresa cayendo en rizos sobre sus hombros.

Su sonrisa era ms que una mueca. Odio ser ese husped que
inmediatamente tiene una queja.
No. Est bien Le tranquilic mientras su marido caminaba hacia las
puertas. En qu puedo ayudarte?

Ella torci un sombrero invernal color rosado en sus manos.

Hay un olor realmente extrao en nuestra habitacin. Pensamos que tal vez
era solo nuestra imaginacin al principio, pero no lo es. Creo que viene de una de
las habitaciones cercanas a nosotros dijo. No s lo que es, pero es bastante
rancio.

Oh no, siento or eso. Me levant del escritorio. Lo comprobar


inmediatamente.

Gracias dijo, ponindose el gorro. La posada es realmente encantadora,


por cierto.

Me alegro de orle decir eso. Me pase por el escritorio. Dijo que era la
habitacin siete, verdad?

Ella asinti y luego se reuni con su marido en la puerta. El aire fro se


precipit, junto con algunas rfagas. Sonriendo a ellos, met mis manos en los
bolsillos de mi suter y camin hacia la cocina. Mi estmago retumb en el olor de
la pasta. Mam estaba en el mostrador, cortando pimientos.

Oye dije, dirigindome hacia la habitacin de atrs. Habitacin siete y


cinco no han sido reservadas, verdad?

No. Hizo una pausa, levantando la vista. Siete es la habitacin que tena
una fuga en el lavabo. El que Cole arregl. Por qu?

Extrao. Abr la puerta. La joven pareja que reserv la habitacin seis


dijo que haba un mal olor que pensaba que podra venir de una de las habitaciones
cercanas.

Mam frunci el ceo. Eso es realmente extrao.

Voy a comprobarlo. Cruza los dedos que no sea un ratn muerto o algo as
le dije.

Mejor que no lo sea.

Recogiendo las llaves de las habitaciones, me dirig a la entrada del personal.


Mi primera parada fue la de los Wilkins. Despus de entrar, dej la puerta abierta.
Inhal profundamente, y todo lo que ol fue un perfume de vainilla. Camin
ms all de la cama, hasta la pared que llegaba hasta la habitacin cinco, y todava
no ola nada. Me pregunt si estaban imaginando cosas, me dirig al lado opuesto
de la habitacin y abr la puerta del bao. Un dbil olor de locin de afeitar y gel de
bao afrutado se aferraba a la habitacin pequea, pero mientras me alejaba,
comenc a oler algo bajo esos olores. Inhal de nuevo, arrugando la nariz.

Definitivamente haba un olor. No estoy segura de lo que era. Me record algo


estropeado?

Por qu en el mundo ella no dijo que poda olerlo en el bao? Eso significaba
que vena de dentro de las paredes; por favor Dios, no, o era desde el cuarto de
bao en la otra habitacin.

Oh no.

El lavabo.

Qu pasara si el lavabo se rompi de nuevo e inund la maldita habitacin?


Por supuesto, dud que oliera as. Me apresur a salir de su habitacin, cerrndola
con llave detrs de m. Fui a la habitacin siete y abr la puerta. En el momento en
que la abr, el calor se apoder de m junto con un olor ms fuerte que no era...
agradable.

Qu diablos? murmur, girando a la derecha. El calor de la habitacin era


de hasta ochenta.

Un nudo de malestar se form en mi estmago. Mantenamos las habitaciones


a sesenta y cinco si no estaban llenas por una tonelada de razones obvias, as que
no poda entender por qu esto estaba hasta ochenta. No haba sido as cuando
estbamos en la habitacin antes.

Y el olor

Puse mi mano sobre mi boca mientras caminaba ms all dentro de la


habitacin. El hedor era poderoso, y era vagamente familiar. Me acerqu al bao,
dndome cuenta de que ola a carne estropeada.

El temor creci cuando abr la puerta del bao. El chirrido se desliz


lentamente hacia un lado. El olor me golpe, y cerr la boca para detener la
mordaza cuando alcanc, golpeando el interruptor de la luz. Lo encend. Como si
estuviera aturdida, mis ojos recorrieron el suelo hasta la baera.

El horror se apoder de m, alcanzando en profundidad y bloqueando mis


msculos. Haba algo en la baera. Algo gris, plido y hmedo en el agua que
llenaba la baera. Dedos, dedos que se conectaban a un brazo, colgaban sin vida
sobre el costado. Era el brazo y la mano izquierda. Solo haba cuatro dedos.
Manchas de marrn enturbiaban la piel. Tena el cabello flcido y rubio.

Me tambale hacia atrs.

Oh Dios mo.

Una mujer muerta estaba en la baera.


Traducido por LittleCatNorth

Lo siento tanto dijo mam, por la que probablemente era la milsima vez
mientras segua a los Wilkins y su equipaje hacia la puerta. Si hay algo...

Ya ha hecho suficiente dijo el seor Wilkins. Nos ayudaste a encontrar


un nuevo hotel. Hizo todo lo que puede.

No o a la seora Wilkins decir una palabra, pero la vi con su esposo cuando


aparecieron por primera vez en la entrada. Su rostro fue drenado de todo color, y
saba que ella pensaba que lo que oli en su habitacin era un cadver cerca. Eso
era bastante horrible. Verlo sera otra imagen que nunca podra borrar de mi mente.

Esa pobre mujer...

Vi su rostro.

Sus ojos haban estado abiertos, amplios y fijos. Su rostro helado en horror,
jadeando un grito silencioso.

Cerr los ojos mientras me apoyaba contra la pared justo dentro del comedor.
Poda or a mam en el escritorio ahora. Los Wilkins se haban ido. Ella estaba
llamando a huspedes que an no venan y cancelando. Trat de llamar a James
para decirle que no lo necesitbamos por el siguiente par de das, pero no
respondi. Todo lo que poda hacer era dejar un mensaje de voz.

No haba otra opcin. La posada era una escena de crimen. Un cuerpo an


estaba escaleras arriba, en la tina de bao, e incluso una vez que todo se fuera, no
podramos permitir que las personas se quedasen aqu. No cuando era obviamente
inseguro.

Tyron estaba aqu, as como los agentes de FBI. Ya les haba dado mi
declaracin. Cole estaba de camino de regreso desde Baltimore. l haba
mencionado algo sobre irse sin autorizacin, pero no recordaba los detalles.

O a mi mam disculparse de nuevo.

Movindome hacia una de las sillas del comedor, me sent y puse mi cabeza en
mi mano. Yo debera estar all afuera lidiando con los efectos secundarios, porque
esto, todo esto, era mi culpa.
No se poda negar.

Esta no era una fiesta de todo es sobre m. Esta era la realidad. Haba una
mujer muerta, una mujer quien me sirvi de cenar hace poco, escaleras arriba en
una tina de bao, golpeada y ensangrentada.

Sasha.

Elev la mirada ante el sonido de la voz de Tyron y baj mi mano de la mesa.

An ests all? pregunt l, acercndose lentamente. Cuando asent, se


detuvo detrs de la silla, agarrando el respaldo de sta. Cole est viniendo?

Asent de nuevo.

Los forenses estn llegando dijo l tranquilamente. Van a retirar el


cuerpo, pero eso es lo mximo que harn. De acuerdo? Me adelant y contact
una compaa que se especializa en riesgos biolgicos. Lo ms pronto que pueden
venir es maana en la maana. Sugiero que mantengan esa puerta cerrada hasta
que lleguen.

De acuerdo. Me sent hacia atrs, doblando las manos en mi regazo.


Sabes... sabes si ella fue asesinada aqu?

No parece ser de esa forma. Con la clase de heridas que ella sufri, habra
ms sangre si fue asesinada aqu. Haciendo una pausa, se sent en la silla. Fue
apualada, Sasha.

Mord mi labio inferior. Cunto tiempo crees que estuvo aqu?

Lo que dej detrs es, mayormente, fluidos por descomposicin. La hora de


muerte ahora mismo tendr que esperar a la autopsia. Con el calor aumentado en la
habitacin y el cuerpo parcialmente sumergido, va a hacer difcil de determinar,
pero creemos que ella ha estado en esa tina por al menos uno o dos das.

Los cidos en mi estmago se agitaron. Ella haba estado en esa tina por uno o
dos das. Oh, Dios, yo no podra...

S que ests lidiando con mucho justo ahora. Probablemente te sientes


paralizada, pero necesito hacer un par de preguntas ms, de acuerdo?

Tragando, asent por tercera vez. Entiendo.


l se inclin al frente, descansando un brazo sobre la mesa. Lo que
suponemos es que alguien movi el cuerpo aqu adentro en la noche. Tienes una
alarma. Quin conoce el cdigo?

No muchos. Mi mam dije. James Jordan, nuestro chef. As como


ngela y Daphne. Pero eso es todo.

Crees que haya una oportunidad de que alguien la moviera aqu dentro
antes de que establecieras la alarma? pregunt l.

Es... Es posible. No vigilamos las entradas, pero creo que, con suerte,
hubiramos notado a alguien llevando... un cuerpo a travs de las puertas frontales.
Me estir, empujando mi cabello hacia atrs. La nica otra forma hubiese sido
a travs de la entrada trasera. Alguien podra meter a alguien de esa forma, subir las
escaleras traseras, y no ser visto, pero mantenemos esa puerta cerrada y el tnel que
lleva al stano est bloqueado.

Es posible que alguien pudiera conseguir una llave para la entrada trasera?

Mi primera respuesta fue decir que no, pero no era imposible. Nada es
imposible.

Mantienes llaves extras con el resto de las llaves en la habitacin de atrs?


pregunt l.

Cuando asent, l palme la mesa y me dijo que regresara. Tyron fue fiel a sus
palabras, regres a travs del comedor con otro oficial y el investigador forense que
estuvo aqu antes.

Entonces, estaba sola y no saba por cuanto tiempo. Todo en lo que poda
pensar era en el hecho de que alguien entr aqu de nuevo, sin nuestro
conocimiento, pero esta vez, no solo robaron una llave. Llevaron un cuerpo
escaleras arriba.

Podra ser Currie?

l estuvo aqu ayer en la maana. Quizs tomo una llave e hizo una copia en
algn punto. Dios sabe cuntas veces l haba usado esa entrada antes de que yo me
encontrara con l. Pudo haberla llevado escaleras arriba, encontr una habitacin
vaca y dej su cuerpo all, elevando el calor antes de irse; irse y venir a m.

Si no fue l, entonces fue el alcalde? Matar a alguien y dejar su cuerpo aqu era
suficiente para hacerme querer irme, pero de nuevo, su participacin no tena
sentido.
Pasos atraparon mi atencin y levant mi cabeza.

Cole apareci en la entrada, su mandbula una dura lnea y ojos helados. No


dijo nada mientras se precipitaba hacia adelante, rozando a Myers. Ni siquiera not
que el agente entr a la habitacin. Por cunto tiempo haba estado l all?

Honestamente, no me importaba l por el momento.

Me levant y fui hacia Cole, encontrndolo a mitad de camino. Sus brazos me


rodearon, sus dedos enterrndose profundo en mi cabello.

Presionando mi rostro contra su pecho, sent el ardor en mi garganta y detrs


de mis ojos, pero las lgrimas no salieron. No importaba cuan apretado me
sostuviera Cole o cuando duro lo apretara yo de regreso.

Pero no estaba paralizada.

Estaba asustada.

***

Quiero que empaques ropa para un par de das. Cole estaba de pie en el
centro de la cocina. Veinte minutos atrs, los agentes de FBI se haban ido en fila
. Lo mismo con tu mam. Ella puede quedarse en mi habitacin de invitados.
Maana, cuando la compaa de limpieza venga como lo agendaron, vendr aqu
para encontrarlos.

Asent lentamente, esta vez sin discutir. No quera quedarme aqu. Incluso
con... con el cuerpo ausente, este lugar, tan terrible como era admitirlo, estaba
contaminado para m. Saba, o al menos esperaba, que eso desaparecera un da.
Tena que hacerlo, pero ahora mismo necesitaba distancia.

As como mam.

Ella no va a estar feliz con eso dije, poniendo en la basura la ensalada que
mam estaba haciendo. Pero estoy de acuerdo. Ambas necesitamos salir de aqu.

Les har un poco bien a ambas. Se apoy contra la isla mientras yo


agarraba la tabla de cortar y la llevaba al fregadero. Pero es ms que eso, Sasha.

Mi estmago se apret mientras aada los tazones a la tabla, y encenda el


agua. Lo s.

l estuvo en silencio por un momento. No quiero asustarte.


Tragando, mir sobre mi hombro. Ya estoy asustada. No puedes asustarme
ms.

La piel alrededor de sus labios se tens. Sasha...

Lo s. Volte de regreso al fregadero y recog la esponja. S lo que est


pasando dije, fregando los tazones. S que ngela y la mujer de Frederick
sufrieron muertes horribles. S que la mujer, que Liz, muri en una forma horrible.
No importa si es un imitador o si es alguien quien trabajaba con el Novio hace diez
aos. Todas ellas murieron en formas horribles.

Detente dijo l tranquilamente.

Volteando el tazn y corrindolo bajo el agua limpia, continu: Y s que,


quien sea que est haciendo esto, va a venir por m. Lo s. Mi garganta se sec.
O quizs no lo har. Quizs l solo est haciendo esto porque...

Sasha.

Porque hu. Mi voz se rompi mientras recoga otro tazn. Quizs este
es un castigo. Quizs...

Detente dijo l, ms cerca. Detente y mrame.

Necesito limpiar estos platos le dije, aclarando mi garganta. No quiero


regresar con una montaa de platos sucios. Y no quiero que mam...

Nena...

Inhalando lentamente, entorn los ojos hacia el tazn. Eso era una semilla
atascada? Comenc a fregar de nuevo. Casi termino y luego ir a empacar...

Cole se estir a m alrededor y cerr el agua. Luego, tom la esponja de mi


mano y la lanz en el fregadero. Esos tazones no pueden estar ms limpios.

Mir fijamente a los tazones. l tena razn. Estaban bastante limpios. Mis
manos cayeron al borde del fregadero.

l me volte en sus brazos. Dos dedos se curvaron alrededor de mi barbilla, y


levant mi mirada hacia la suya. Esto no es un castigo.

Un nudo estaba en la base de mi garganta. No lo es?

No.
Realmente puedes pensar eso? Mi voz estaba ahogada. Seamos sinceros
el uno con el otro, porque necesito ser sincera conmigo misma. Esto comenz
cuando decid venir a casa, o quizs alguien estuvo haciendo esto todo el tiempo,
pero cambiaron su patrn. Lo estn haciendo conocido ahora. Se estn asegurando
de que yo sepa que estn aqu. Por qu ms pasara esto ahora? Tiene que ver
conmigo y la nica razn en la que puedo pensar es...

Cristal se destroz en el comedor y volte. Cole lleg antes que yo a la puerta,


empujndola abierta, y estuve justo detrs de l. Un llanto angustiado se liber
cuando vi a mi mam en el suelo del comedor.

Cole estuvo a su lado de inmediato, sacando su telfono de su bolsillo.

Mam llorique, dejndome caer sobre las rodillas a su lado. Mi corazn


golpete asquerosamente rpido mientras me estiraba y senta su piel. Estaba fra y
hmeda. Mam!

Su rostro estaba increblemente plido, una sombra enfermiza, y no hubo


respuesta. Nada. No haba nada.
Traducido por LittleCatNorth

Retorciendo las manos juntas, apret los ojos cerrados hasta que vi pequeas
chispas de luz.

Un ataque cardaco.

Oh Dios, ella tuvo un ataque cardaco y estuvo en ciruga por lo que se sinti
como una eternidad, pero solo fue una hora o ms.

La mano de Cole se desliz por mi espalda. l haba estado haciendo eso una y
otra vez, todo este tiempo, y era la nica cosa que me mantena de tener un
legtimo colapso mental en medio del hospital.

No poda perder a mi mam.

Si lo haca, yo no podra...

El doctor sali de las puertas y dijo mi nombre. Seorita Keeton?

Me levant, con el corazn golpeando en mi pecho. Cole estaba justo a mi


lado. S?

l sonri mientras se acercaba a m. Su mam est despierta y en su


habitacin. Se est recuperando bien.

Oh, gracias a Dios. Mis rodillas se sintieron dbiles mientras apretaba el


brazo de Cole. Oh Dios mo, quiero abrazarte y besarte.

El doctor mir hacia Cole. Eso no es necesario respondi l


irnicamente. Fuimos capaces de detener el ataque cardiaco con una angioplastia
continu explicando el procedimiento, mencionando palabras como catter con
baln y stent5. Finalmente, l lleg a lo que quera or. Puedes subir y verla
ahora, pero sugerira que fuera una visita breve. Necesita descansar bastante, pero
la buena noticia es que deberamos darla de alta de veinticuatro a cuarenta y ocho
horas.

5
Stent: tubo de plstico o red de metal elstico puesto dentro de un tubo hueco para reabrirlo o
mantenerlo abierto; su uso en cirugas incluye la prevencin de que un vaso sanguneo se cierre,
especialmente despus de angioplastias, y asistencia para sanar despus de una anastomosis.
Murmur mis gracias unas doce veces ms antes de que Cole consiguiera el
nmero de habitacin y me llevara fuera de all, hacia la habitacin.

Tropec cuando la vi en la cama, su cuerpo luciendo tan pequeo y frgil, y


demasiado plido. No tan mal como cuando la vi en el suelo, pero aun as, tan
increblemente carente de color.

Corriendo hacia el lado de su cama, recog su mano mientras Cole se mova


hacia el otro lado de su cama. Mam susurr.

Su sonrisa era dbil. No aprietes mi mano, como si casi hubiera muerto.

Mam. Re, esnifando. Me asustaste tanto.

Lentamente, volte su cabeza hacia Cole. Ha sido un manojo de nervios, no


es as?

Ha estado manteniendo la compostura respondi l, sonriendo. Sin


embargo, casi empez una pelea ms temprano.

Le frunc el ceo a l. Qu?

Dijo que iba a besar a tu doctor explic l, y rod mis ojos. Eso no iba a
ocurrir.

Por supuesto que no respondi mam, sus palabras lentas. No es que...


ella alguna vez quiera besar a otro hombre cuando te tiene a ti...

Mam. Sacud mi cabeza.

Su mirada se desliz hacia m. Cario, podra tener alguna mierda en mis


venas para detener un ataque cardaco, pero eso no significa que estoy... muerta o
ciega.

Cole rio.

Jess murmur.

No fue mucho despus cuando los prpados de mam fueron bajando y le


estaba tomando ms tiempo entre cada parpadeo. Incluso si quera quedarme a
acampar, era tiempo de irme. Mir hacia Cole y l asinti. Regresar ms tarde
le dije a ella.

Sonri cansadamente. Cario, ve a casa con Cole. No...

Mam...
No regreses aqu. Voy a estar durmiendo. Solo ve a casa con l y mantente a
salvo insisti ella, su mirada agotada fija sobre m. Mantente a salvo.

Tom una profunda respiracin y luego asent. De acuerdo. Elevndome,


me inclin y bes su mejilla. Te amo, mam.

Tambin te amo, cario.

Me tom un par de minutos para dejar el lado de su cama. Una vez que sal al
corredor, Cole volte hacia m. Quieres regresar ms tarde, despus de la cena?

Sonre dbilmente. S.

Podemos hacer eso, despus de que recojamos tu ropa y consigamos que


comas algo.

Dirigindome hacia el elevador, saqu mi telfono y golpe la pantalla,


escaneando los mensajes rpidamente. Miranda y Jason estn esperndonos en la
posada.

Estn dentro de la posada?

Eso parece. Deslic mi telfono de regreso a mi bolso. La puerta del


elevador se abri. No creo haber cerrado despus de lo que ocurri. Estaba con
tanto pnico. Y honestamente, cul era el punto? Lo ms probable era que
alguien ya tuviera la llave.

La nieve estaba comenzando a caer de nuevo, espolvoreando el


estacionamiento y refrescando la nieve que ya estaba en el csped.

Los pasos de Cole se ralentizaron cuando su camioneta entr en nuestra vista.


Tyron estaba esperando junto a ella, un gorro negro puesto bajo. Haba llamado,
pero o que ambos estaban en el hospital dijo l. Cmo est tu madre?

Fueron capaces de detener el ataque cardaco. Tom un profundo respiro


mientras Cole me meta en su lado y corra su mano por el centro de mi espalda.
Incluso con la chaqueta puesta, el gesto era reconfortante. El doctor dijo que era
menor comparado a cun malo podra haba sido. Van a retenerla por varios das,
pero debera estar bien.

Esas son noticias geniales. Estoy feliz de orlas. Tyron mir entre
nosotros. Y creo que tengo noticias incluso ms buenas para ustedes.

En este punto, supona que casi cualquier cosa eran buenas noticias.
Cole dej caer su brazo y se estir hacia abajo, encontrando mi mano. Qu
sucede?

Acabo de or de una unidad quien estaba en la casa del alcalde Hughes.


Tyron se adelant, bajando la voz. Esta no es la parte de buenas noticias, pero
parece que l se suicidio ms temprano esta tarde. Dej una nota. Esa es la parte de
buenas noticias. l lo admiti todo.

***

Cole curv un brazo alrededor de mis hombros y me jal hacia el frente, contra
su pecho. Permanecimos de pie en las puertas frontales de la posada varias horas
despus de que dejamos el hospital. La unidad de investigadores de escena del
crimen apenas se estaba yendo cuando llegamos. Imaginaba que ellos peinaron
toda la casa. La habitacin escaleras arriba an estaba clausurada, probablemente
lo estara por varios das.

Vas a estar bien dijo l, doblando su otro brazo alrededor de mi cintura.


Tu mam va a estar bien.

Envolviendo mis brazos a su alrededor, descans la mejilla contra su pecho.


Trat de sonrer y fall. Demasiado preocupada por mi mam e incapaz de
sacudirme una abundancia de energa nerviosa, me senta absolutamente horrible
por la familia del alcalde. No importaba todo el mal que ese hombre hizo, no poda
imaginar por lo que estaba pasando su familia.

Pero haba algo ms molestndome. Yo... no poda evitar sentir que estbamos
perdindonos de algo; que yo me estaba perdiendo de algo.

No tiene sentido dije, abriendo mis ojos. Por qu l hara eso para
ocultar su secreto? Todo lo que hizo fue arrastrar la atencin a lo que pas. No lo
entiendo.

Cole no respondi de inmediato, mientras enredaba sus dedos a travs de mi


cabello. l saba lo que yo. Que la esposa del alcalde lo encontr en la oficina de su
casa, con una sola herida de bala en la cabeza, y una nota de suicidio en su
escritorio. De acuerdo a Tyron, l admiti no solo el vandalismo de nuestros
vehculos, sino los asesinatos de tres mujeres y enviarme el dedo de ngela. El
ADN no haba confirmado que el dedo le perteneca a ella, pero por lo que yo
deduje, debido al estado de su cuerpo, lo ms probable era que fuera suyo. No dio
otra razn ms que ya no poda vivir su vida con, como Tyron dijo, la vergenza
de su familia.

No tena sentido.
Y Cole haba estado tenso y rgido desde entonces. l no lo deca, pero yo saba
que estaba pensando lo mismo que yo. El alcalde mostr repetidamente su
preocupacin por que yo arrastrara de regreso el pasado, y con el conocimiento que
Striker me haba dado, eso era comprensible, ya que muchas personas saban que l
estuvo relacionado al Novio. Sus acciones hoy no coincidan con sus acciones del
pasado.

Es por eso que me dirijo a su casa con Tyron. No es mi caso o mi


jurisdiccin, pero l va a conseguir que entre dijo Cole finalmente. Quiero ver
esto por mi cuenta.

Me arrastr hacia atrs, levantando mi cabeza. La escena del crimen era donde
lo haban encontrado, asegurado por el FBI y el cuerpo policial local. Y no vas a
meterte en problemas?

Myers estar molesto de verme, pero no puede hacer una mierda. Ahuec
mis mejillas. Miranda y Jason van a quedarse aqu hasta que regrese. O, al
menos, uno de ellos dijo l, besando mi frente. No me ir por mucho tiempo.
De acuerdo?

De acuerdo susurr.

Sus ojos buscaron los mos, y entonces baj su boca. Cole me bes, y no hubo
nada suave o lento sobre ello. Era profundo y brusco, y todo demasiado breve.
Cuando retrocedi, esos hermosos ojos azul plidos estaban llenos de fuego.

Te estar esperando promet.

Que sea as. Sus manos permanecieron, casi como si no quisiera soltarme,
y honestamente, no quera que l lo hiciera. Roz sus labios sobre los mos una vez
ms y luego retrocedi.

Mientras se alejaba, la necesidad de decir te amo destello tan brillantemente


sobre la punta de mi lengua, pero las palabras no salieron. Todo lo que hice fue
sonrer y darle un movimiento de dedo cursi que caus que l me diera una sonrisa
torcida. Y esas palabras estaban quemando un hoyo a travs de mi lengua mientras
caminaba de regreso a la cocina.

Miranda estaba sentada en la mesa, una botella de agua en lugar de vino frente
a ella. Jason estaba de pie, apoyado contra la isla.

Casi le dije a Cole que lo amaba dej escapar.

Jason parpade lentamente. Vaya. Eso fue casual.


Por qu no lo hiciste? pregunt Miranda, retorcindose en su asiento.

No lo s. Solo parece demasiado... es demasiado pronto dije, caminando


alrededor de la isla y hacia el refrigerador, necesitando bastante del poder completo
azucarado de una Coca Cola. Y es un momento realmente malo para dejar caer
esas dos palabras.

Realmente hay algn momento perfecto? Miranda dobl sus brazos a


travs de su pecho.

Jason sonri mientras se mova hacia el otro lado de la isla, y se apoyaba


contra ella. Yo dira que en cualquier otro momento que cuando el alcalde de la
ciudad admitiera matar mujeres y luego se disparara a s mismo.

Ella le dispar una mirada. De acuerdo. Te ceder eso, pero es todo.

A dnde se est yendo Cole de nuevo? pregunt Jason, cruzando sus


brazos e inclinndose contra la encimera.

Tom un trago de la generosidad gasificada y luego baj la botella a la


encimera. Iba a ir a casa del alcalde.

Por qu? pregunt l.

Jugueteando con la tapa, me encog de hombros. l quera ver la escena por


s mismo.

Miranda mir hacia Jason. Es alguna cosa inherente de polica que los hace
querer visitar una escena del crimen?

Creo que es ms la cosa sobre ver todo con sus propios ojos. Tom otro
trago mientras ellos me miraban fijamente, y la mirada en el rostro de Miranda me
dijo que all haba ms. Y lo haba. Estas dos personas eran mis amigos ms
cercanos. Podra compartir mis sospechas con ellos. Ustedes chicos... creen que
el alcalde Hughes realmente hizo esas cosas?

Las cejas de Miranda se juntaron. S dijo ella lentamente. Se suicid y


dej una carta diciendo que hizo esas cosas.

Tyron dijo que luca como un suicidio, pero no haba estado all an. Ni
siquiera s si los agentes hayan estado all en ese punto. Retrocediendo, me
apoy contra la encimera. Es solo... que no tiene sentido.

Los locos normalmente no tiene sentido respondi Miranda. Y los


asesinos seriales son una raza especial de locos.
En realidad, los asesinos seriales usualmente son lo opuesto de los locos
dijo Jason, encogiendo un hombro. Usualmente, son muy listos.

Matar gente por placer es la cumbre de la demencia respondi ella. Esa


es mi opinin y me aferro a ella.

Mir a Jason. As que, no crees que el alcalde fuera un asesino serial?

Su mirada se desliz hacia m. No s qu pensar, pero l lo admiti todo,


cierto? El vandalismo. Cortar el dedo de ngela y envirtelo? Podramos nunca
saber por qu lo hizo.

Un sutil temblor baj por mi columna. El dedo de ngela? Mi corazn cay.


Qu dijiste?

Su mirada fue a la ma. Qu?

El hielo gote a travs de la base de mi cuello.Dijiste que l... l cort el dedo


de ngela y me lo envi. Nadie ha confirmado que era su dedo. Ni siquiera te dije
que eso estaba en su nota de suicidio.

S, lo hiciste.

No susurr. Saba que no le haba dicho eso. Acabbamos de tener esta


conversacin. Yo... yo no lo hice.

Miranda frunci el ceo mientras levantaba la mirada hacia Jason. Ella no


me dijo eso.

Bueno, no se necesita una enorme cantidad de lgica para asumir lo que l


hizo explic Jason. El dedo de ngela estaba desaparecido y... Se fue
apagando, enderezndose.

Mis labios se separaron lentamente. Era seguro asumir que si alguien estaba
copiando al Novio, hubiera cortado el dedo anular. La polica nunca confirm
que a ngela le faltaba un dedo o que me lo hubieran enviado.

Mierda murmur Jason.

Una fra y spera realizacin me golpe en el estmago mientras me impulsaba


lejos de la encimera. El aire se atasc en mi garganta. El pnico explot a travs de
m. Miranda...
Jason gir tan rpido que casi no lo cre posible. Su puo conect con la sien de
ella, el ruido sordo en la carne golpeando el aire fuera de mis pulmones. Ella ni
siquiera tuvo oportunidad de gritar o parpadear.

Miranda se desliz fuera de la silla, desplomndose sobre el suelo. Una vez all,
no se movi. Gritando, comenc a acercarme a ella, pero no llegu muy lejos
cuando Jason se par en frente de ella.

Quera un poco ms de tiempo. Jason se estir y se quit sus gafas,


doblndolas cuidadosamente y deslizndolas en el bolsillo delantero de su camisa
. Pero esto estaba destinado a pasar.
Traducido por Antonietta

Oh Dios mo.

Mi corazn lata frenticamente en mi pecho mientras mi mente corra para


ponerse al da con la realidad.

Era Jason.

Oh Dios mo, era l.

Jason dio un breve vistazo a Miranda. Realmente no quera lastimarla. Ella


me gusta. Te cont acerca de nosotros? Tena la esperanza de que cuando esto
terminara, ella y yo lo llevaramos al siguiente nivel. Su mirada se desliz hacia
m. A ti, por otro lado, jodidamente te odio.

Si... si te gusta Miranda, entonces djame por favor, ayudarla

Se lanz hacia adelante tan rpido que no tuve oportunidad de moverme.


Agarr mi cabello con una mano, y entonces me dobl, gritando mientras su puo
me golpeaba en el estmago. El aire sali de mis pulmones y dolor irradi hacia
abajo de mi espina dorsal mientras l tiraba de mi cabeza hacia atrs. Mis brazos se
revolvieron hasta que llegu atrs y agarr su brazo.

Jason me puso de pie de nuevo y contra l hasta que nuestros rostros estaban a
pulgadas de distancia. Oh, jodida perra. Vas a prestarme atencin a m y no a
ella. He esperado demasiado tiempo para esto como para que ests distrada.
Hubiera preferido un verdadero buen tiempo a solas pero tengo que hacerlo
funcionar.

Lo mir con ojos amplios, viendo un rostro en el que confiaba pero sin
reconocer la mscara de odio y furia.

Me entiendes?

Cuando no respond, el dolor estall en mi mandbula. Un estallido de colores


me cegaron mientras Jason soltaba mi cabello y yo caa hacia adelante, mis rodillas
golpeando contra el suelo. Me sostuve con una mano.
De rodillas. Se rio, y ese sonido envi escalofros por mi espina dorsal.
Que familiar.

Lentamente, levant una mano temblorosa a mi mejilla mientras tocaba mi


mandbula. Un dolor ardiente se dispar en el lado de mi rostro pero no se senta
roto.

Ni siquiera lo entiendes, cierto? l me rode. Pero maldita sea, Sasha,


estabas consiguiendo acercarte a la verdad.

Levant mi cabeza mientras mis pensamientos se arremolinaban para dar


sentido a lo que estaba sucediendo.

Escuch por casualidad lo que estabas dicindote a ti misma la otra noche.


Qu pasara si siempre... hubo dos de ellos. Se detuvo directamente frente a m.
Su sonrisa era cruel y fra. Qu pasa si no haba un solo Novio todo el tiempo?

Oh Dios susurr, horror bloquendome en el lugar.

Y si haba dos que trabajaban juntos? Uno que fuera lo suficientemente


inteligente como para asegurarse de que no haba dejado evidencia de su presencia.
Uno que pas los ltimos diez aos siendo inteligente. Sabes, el tipo de cosa de no
matar donde se come.

Con mi cabeza punzando, me inclin lejos de l. T

Jason lade su cabeza hacia un lado y ampli sus ojos. S. Yo. Lentamente
se arrodill frente a m y yo retroced contra la puerta de la nevera, poniendo
espacio entre nosotros. La sdica sonrisa fijada en su rostro. T y yo hemos
pasado algo de tiempo especial juntos antes. Estoy un poco decepcionado de que
nunca te dieras cuenta.

Mi estmago se agri y mi cabeza gir mientras me mova a la izquierda.

Su mirada me sigui. Solo piensa murmur. Has vivido todos estos aos
pensando que ayudaste a poner al Novio en su tumba. Que escapaste. Su mano
se movi y su palma abierta agarr mi boca. Grit mientras caa hacia un lado.
Pero todo este tiempo, solo pusiste a uno de nosotros en la tierra. Me he estado
divirtiendo todo este tiempo. Solo me aseguraba de que no hubiera ningn patrn.
Me desviaba lejos de casa y escoga mujeres que nadie extraara. Recuerdas lo
que dije sobre los asesinos en serie?

Me empuj lejos, mi mirada oscilando violentamente alrededor de la


habitacin. El pnico amenaz con cavar profundamente, pero no poda dejarlo.
Necesitaba conseguir ayuda. Necesitaba conseguir un arma. Mi telfono estaba en
el mostrador, pero no era de ninguna utilidad en este punto.

El puo de Jason se cerr alrededor de mi cabello. Lo recuerdas?

Sangre corra por la comisura de mi boca mientras me enfocaba en conseguir


que mi lengua funcionara. Ell ellos son inteligentes me obligu a decir, y mis
palabras sonaban blandas para m.

Esa es mi nia buena.

Mi estmago gir. No soy tu nia.

S, solo eres una perra tonta, y no hay nada que odie ms en la vida que a un
puado de perras tontas. Suspir mientras se levantaba, ponindome de pie con
l. Me tambale en mis pies. Deberas preguntarle a mi esposa. Por otra parte,
ella est muerta, as que eso no va a suceder.

Dios mo susurr.

Cameron era diferente dijo, arrastrndome hacia la isla de la cocina. Al


principio, creo que en realidad podra haberla amado. Entonces un da decidi que
quera hijos. Yo no quera. Peleamos. Obviamente, no lo tom bien. Ella en
realidad nunca se mantuvo en contacto con su familia. Por suerte para m. A nadie
ni siquiera le importa una mierda que se haya ido.

Cerr los ojos. Eso no era cierto. A alguien le importaba.

Entonces volviste a casa. No poda creerlo cuando Miranda me dijo que ibas
a regresar. Jodidamente me enoj. Estabas aqu, muy campante, y simplemente no
pude lidiar con eso. Joder no. Deberas haber permanecido lejos.

Mis manos volaron hacia fuera mientras l golpeaba mi cabeza hacia adelante.
Un estallido de cegador dolor me sorprendi cuando mi frente golpe el borde del
mostrador. Mis piernas cedieron, y me desplom en el suelo.

Jason dio un paso atrs. Solo piensa. Djalo hundirse. Cada vez que me
abrazaste. Cada vez que me llamaste y me pediste un favor. Abriste tus puertas para
m. Me dejaste solo aqu. He tenido rienda suelta del lugar. Se rio. Ayud a tu
madre a lavar los platos.

Gimiendo, me retorc en mi costado, presionndome contra la base de la isla.


Iba a enfermarme. Dios, iba a enfermarme.
Todo este tiempo estaba castigndote, haciendo que te arrepintieras por
regresar a casa. Arrastrndote as puedes sentir apenas la ms pequea cantidad del
dolor que he sentido.

Con mi cabeza girando, mir a un lado y parpade rpidamente. l iba a


matarme si no me levantaba. Iba a matar a Miranda. Calor hmedo corra por el
lado de mi rostro. Esto no iba a suceder. No iba a ser su vctima otra vez. Iba a salir
de aqu. Miranda estara bien. Abrazara a mi mam de nuevo. Conseguira decirle
a Cole que lo amaba.

Ni siquiera sabes por qu dijo, mientras mi celular comenzaba a sonar.

Mis labios se sentan raros. No no me importa.

Oh. Jason se ech a rer. Claro que s. Quieres saber por qu. Todo el
mundo siempre quiere saber por qu.

Me estir, agarrando el borde del mostrador. Levntate. Levntate.

De repente estaba en mi rostro. Hiciste que mi padre muriera.

Me congel mientras lo miraba. No quera creer lo que escuchaba. Su padre?

Vernon era mi padre repiti. Mi verdadero padre.

Hizo clic en su lugar lenta y dolorosamente. Jason haba venido aqu todos esos
aos atrs para encontrar a su verdadero padre. l nos dijo que nunca lo encontr,
y nunca tuvimos una razn para no creerle. El... el fuego que mat a tu mam y
a tu padrastro...

Ese fui yo. Gui un ojo, y mi telfono comenz a sonar una vez ms.
Es increble cmo las personas, incluso la polica, vern lo que quieren ver. Quiero
decir, nadie quiere creer que un estudiante de puras As que ve Star Trek y
maratones de Firefly es capaz de asesinar a sus padres.

Jason era un monstruo.

Encontr a mi padre bastante rpido y sabes lo que encontr? dijo,


curvando su mano alrededor de la parte posterior de mi cuello. Realmente me
parezco a mi pap. Debe ser algo gentico. Levantando su mirada al techo,
encogi un hombro. Excepto que l era mucho ms tranquilo que yo. Ms
paciente. Entendiste eso bien. Mi padre quera pasar el resto de su vida con sus
Novias dijo, sus labios torcidos en un cruel atisbo de una sonrisa. Yo solo
quera ver cmo lucan por dentro.
Jess murmur.

l no tiene nada que ver con esto. Jason se levant y me arrastr con l.
Oh y gracias por decirme que tena otro pariente aqu. El viejo y buen alcalde Mark
Hughes.

Un nuevo horror me llen.

l no tena idea que estbamos relacionados, ni que Vernon tena un hijo.


Dudo que me hubiera acogido al redil si lo hubiera sabido dijo riendo bajo su
aliento. Le di una pequea visita, asegurndome que tomara la responsabilidad
de todo. Result que averig que l realmente destroz tu auto e hizo esa mierda
realmente extraa con los ciervos y la camioneta de tu madre. Jason se rio otra
vez mientras me tiraba de vuelta en el mostrador. Que idiota. Casi se enoj
consigo mismo cuando se dio cuenta de quin era yo, cuando lo hice sostener la
pistola contra su propia cabeza. Hombre, poner ese tipo de miedo en una persona
es una cosa maravillosa.

Tragu. Ellos lo van a averiguar. Que no fue un suicidio.

l resopl. No. No lo harn. No estos idiotas. Pero ahora voy a tener que ser
realmente creativo acerca de este lo. Se detuvo. Y sabes quin es un
sospechoso realmente bueno? Cole Landis.

Jason gru mientras l me empujaba hacia adelante. Mi parte superior del


cuerpo se desliz por la isla. Ollas y sartenes se esparcieron por toda la isla,
retumbando contra el suelo. Un recipiente con arroz crudo, que mam haba dejado
vol a travs de la habitacin. Mi celular sali volando, y entonces yo estaba
cayendo. Me retorc en el ltimo segundo, golpeando el suelo. Mi cadera golpe
contra una olla y un dolor agudo destell por mi pierna. Alcanc detrs de m, mis
manos golpeando a lo largo del suelo mientras mi telfono comenzaba a sonar una
vez ms.

En un latido de corazn, l estaba sobre m, una mano en el centro de mi pecho


mientras alcanzaba un cajn. Los cuchillos, santa mierda, estaba buscando los
cuchillos. Esto va a ser desastroso. Difcil de limpiar despus. Tal vez dejar caer
esta mierda en Cole no va a funcionar. Probablemente voy a tener que salir de la
ciudad.

Sacud mis caderas mientras deslizaba mi mano por el suelo. Mis dedos
rozaron el mango fro, la sartn, la sartn de hierro. Tan cerca.
Cuando termine contigo, voy a tirar tu cuerpo a donde siempre perteneci
dijo, sacando un cuchillo del cajn. La luz destell de la cuchilla. Creo que eso
hara feliz a pap.

Tu padre era un jodido enfermo escup, balanceando la sartn de hierro


fundido con todas mis fuerzas. Y t tambin.

El estruendo fue como el disparo de un trueno, haciendo eco a lo largo de la


cocina y disparndose por mi brazo. Jason grit mientras su agarre se aflojaba. Me
retorc libre, girndome y ponindome de rodillas. Levantndome, me di la vuelta,
enfrentndolo.

Salvajes y amplios ojos se fijaron en los mos. Ojos en los que una vez confi,
con los que estaba familiarizada. Ojos que incluso am de una pequea forma. Ojos
ahora llenos de odio y furia. Lentamente, como agua pasando entre las rocas, la
emocin se desvaneci de ellos.

Jason se movi a un lado, su pierna izquierda yendo hacia fuera de l primero.


Cay en su costado, sus brazos extendidos hacia m, todava viniendo por m,
todava queriendo lastimar, pero yo estaba fuera del alcance.

Nunca iba a volver a alcanzarme de nuevo.

Jason se movi hacia adelante, golpeando primero el suelo con su rostro. Su


cuerpo tembl una, dos veces y luego se qued quieto.

Respirando pesadamente, camin hacia atrs mientras bajaba mi brazo


dolorido. Un dbil flujo de sangre se filtr por el suelo, hundindose entre las
grietas de las baldosas.

Era l.

Siempre haba sido l.

Mi estmago se agit mientras la bilis suba tan rpidamente que me dobl,


vomitando. Confi en l. Me ayudo despus, dicindome que estaba a salvo,
despus de que me hizo horribles, horribles cosas. Mi cuerpo entero quemaba.
Confi en l con mi madre y mis amigos. Confi en l cuando l

Enderezndome, apret la sartn. Concntrate, Sasha, concntrate. Coje hacia


atrs, mi mirada precipitndose a donde Miranda yaca inmvil. Necesitaba
comprobarla, pero no quera apartar mis ojos de Jason.

Abr la boca para decir su nombre, pero solo un ronco graznido sali. Me
tragu la quemazn y lo intent de nuevo. Miranda?
Cuando mir sobre ella, no se movi. Qu si ella? No. Cort esos
pensamientos. Ella no estaba muerta. No poda ser. No poda dejarme creer eso.
Necesitaba enfocarme en conseguir ayuda.

Con mi rostro palpitando, escane el desastre que era la cocina por mi celular.
Ollas estaban por todas partes. Fragmentos de cermica. Arroz derramado.
Cojeando hacia el mostrador, sostuve la sartn de hierro fundido. Camin
alrededor de la isla, acercndome ms a Miranda mientras mantena los ojos en
Jason.

Arrodillndome, coloqu una mano sobre su pecho. Miranda? Despus


de un momento, sent su pecho subir. Miranda, cario, necesito que te levantes.

Un suave gemido llam mi atencin. Jason no estaba movindose. Me


arriesgu y mir a Miranda. Sus prpados se agitaron.

La esperanza despert. Miranda

Un rugido son a travs de la habitacin y mi cabeza se levant. Jason estaba


sobre sus pies, su brazo y el cuchillo levantados en el aire. Corri hacia m. Mi
corazn se sinti como que se detuvo en mi pecho mientras levantaba la sartn,
preparada completamente para golpear su crneo en el resto de la pared. Intent
golpearlo, pero Jason dio un paso hacia un lado en el ltimo segundo, y golpe el
aire.

Grit mientras el dolor se disparaba en mi brazo y mi hombro. La sartn se


desliz de mis dedos, retumbando en el suelo. Antes que pudiera reaccionar, otro
estallido de dolor se dispar al costado de mi cabeza. Mis piernas cedieron una vez
ms y golpearon el suelo. Por un momento horrible, pens que me haba apualado
en la cabeza, pero haba sido su puo.

Jason agarr un puado de cabello y me tir sobre mis pies. Crees que
hemos terminado? Crees que voy a dejarte ir as de fcil? Oh, joder no. Coloc
un brazo alrededor de mi cuello y comenz a caminar. No voy a morir aqu y t
tampoco.

Deslumbrada, me tambale sobre mis propios pies mientras l me medio


arrastraba, medio me llevaba hacia la puerta de atrs. El instinto me gritaba que
luchara de vuelta, pero estaba teniendo un momento difcil enviando el mensaje de
mi cerebro a mis miembros.

Abriendo la puerta de atrs, gir a la izquierda, hacia la escalera del personal.


Trat de agarrar el marco de la puerta, pero l me empuj a travs de ella. Todo lo
que tom fue segundos. Segundos. Eso fue todo, y estbamos delante de la puerta
de la bodega.
El olor de tierra y humedad invadi mis sentidos cuando me oblig a entrar en
la bodega principal. Agarr su brazo, mis uas cavando en su camisa mientras l
continuaba caminando en la oscuridad y a travs de otra puerta, la bodega de vinos.
La luz estaba encendida, y de repente pens en lo que James dijo sobre la luz
estando encendida aqu abajo.

Luch contra su agarre. Qu ests?

No dije que podas hablar. Estirndose alrededor de m, empuj a un lado


un estante de vino. Las botellas se sacudieron mientras la entrada a la parte no
utilizada de la bodega apareca a la vista. Siquiera has estado aqu? dijo.

No tuve oportunidad de responder.

Jason me empuj en el cuarto oscuro. Ca hacia adelante, ciegamente estirando


mis manos. Ca, mis palmas golpeando el suelo lleno de suciedad. No pude ver
nada en la oscuridad.

Claro que no. Camin a m alrededor, confiado de dnde estaba


pisando. Nadie viene a esta parte. Probablemente deberan. Ahora es demasiado
tarde.

Mi aliento se enganch cuando una luz lleg de repente, inundando el espacio


con luz amarilla opaca. Aspir el hmedo y polvoriento aire y me encog mientras
mi mirada volaba sobre los ladrillos hmedos y el suelo.

Haba un cuerpo desplomado en la esquina, acostado sobre su costado.


Reconoc la vieja y desgastada camisa de franela. James! grit.

Jason me bloque, de pie entre nosotros. Ni siquiera pienses en moverte.

Est... est muerto? Las palabras salieron mientras miraba alrededor de


las piernas de Jason. No lo vea moverse.

No lo s. Tom el golpe en la cabeza como un campen respondi Jason


sin una pizca de compasin. Me gusta el chico, pero vino aqu esta maana,
hurgando. Mi culpa. Debera haber apagado esa maldita luz. Si no est muerto,
estar muerto muy pronto.

Dios mo...

Pidiendo que James estuviera bien y que de alguna manera sobreviviera a esto,
mir alrededor de la habitacin. Una cuerda colgaba de los ganchos de metal
antiguo incrustados profundamente en la piedra. Algo de ella estaba pelado. Piezas
tenan manchas de color rojizo. Rayones cavaron profundamente en las secciones
de la piedra, como si un animal... o una persona haba intentado araar su camino
para salir.

Y lo haban intentado.

Oh Dios, alguien estuvo aqu abajo, y araaron la piedra en desesperacin. Lo


que parecan ser trozos de uas estaban rotas en las marcas, y el suelo tena
manchas, manchas oscuras y de aspecto fangoso. Pegado a la pared, por encima de
las horribles marcas, estaban unos objetos. Un pauelo de flores. Una insignia. Una
blusa de mujer

Te gusta lo que he hecho con el lugar? pregunt Jason.

Lo vi, lo vi todo, y me record a otro momento cuando la luz haba llegado, y


vi el horror a m alrededor, el horror en el que haba estado cautiva. Esto no solo
era una bodega. Esto era una tumba.

Oh mi Dios susurr.

Jason haba estado tenindolas aqu, esas pobres mujeres, matndolas en la


bodega debajo del Scarlet Wench.
Traducido por Catt

Casi no poda procesar lo que estaba viendo mientras me pona de rodillas y no


tena nada que ver con los golpes a la cabeza.

Tienes que darle las gracias a Miranda por haberme dicho sobre esta parte
del stano dijo Jason, de pie frente a m. Y t misma. Recuerdas haberme
contado acerca de los tneles cuando estbamos en la universidad?

Presionando mis labios, no respond.

Ustedes estaban hablando de lo espeluznante que era la bodega


continu. No estoy seguro si te diste cuenta o no, pero esos ladrillos llegaron al
cementerio hace aos. Los tumb antes de que te llevramos.

Di un respingo.

Sola venir aqu cuando estabas durmiendo, andando por la posada. No


tenas idea. De vez en cuando, lo visitaba, incluso despus de que te fuiste de la
ciudad. Supongo que me haca sentir como si todava estuviese cerca de ti. Se
arrodill y yo levant mi barbilla. Sangre le corra por el costado del rostro. Tena
completo acceso a este lugar. Hice copias de las llaves solo en caso de que alguien
cerrara la entrada. Pude haber hecho algo todo este tiempo.

Mi estmago se revolvi. Haba una buena posibilidad de que me fuese a


enfermar, sabiendo que l haba estado en esta casa cuando mi mam estuvo aqu,
sola y completamente ignorante.

Como que tropec con esta parte del stano. Su mano se movi con
brusquedad, curvndose alrededor de la parte posterior de mi cuello. Su agarre era
doloroso. Entonces record a Miranda diciendo una vez que nadie nunca usaba
esta parte. Pareca apropiado. Cmo se siente? pregunt. Sabiendo que
estaban aqu abajo todo este tiempo? Que estaban vivas mientras t estabas arriba
en la cocina, comiendo y bebiendo? Cundo estabas en tu apartamento follando y
ellas estaban aqu abajo muriendo?

Respir con dificultad. Eres un bastardo enfermo.

S. S. Torci mi cabeza hacia atrs. James segua inmvil en el rincn.


He escuchado cosas peores. Hay algo que quiero que entiendas. Las mat por tu
culpa, porque t tuviste que volver y frotarlo en mi maldita cara Se detuvo de
pronto, alzando la mirada al techo.

Pasos.

Haba pasos arriba.

Sasha! La voz de Cole son desde arriba, su voz teida de pnico y rabia.

Abr la boca para gritar pero Jason estaba encima de m, poniendo su mano
sobre mi boca as que todo lo que sali fue un gruido ahogado. Me levant a mis
pies, rodeando un brazo alrededor de mi pecho, sujetando mis brazos a mi lado.

Escucha murmur Jason en mi odo. Escchalo arriba. l no tiene ni


puta idea de que ests aqu abajo. Ninguna. Y no lo har. No hasta que sea
demasiado tarde. Pero l lo sabr. Me tir hacia atrs, lejos de la abertura del
stano. Me asegurar de que se entere que moriste mientras l estaba de pie justo
encima tuyo.

Mi corazn se estrell contra mis costillas mientras escuchaba a Cole hablar.


No poda distinguir las palabras: o eran para Miranda o l estaba al telfono.

Si no puedo culparlo, quizs lo matar? Su aliento contra mi odo mand


temblores por mi columna vertebral. Pero me gusta la idea de que viva con el
conocimiento de perderte dos veces.

Lo odiaba, lo odiaba con cada fibra de m ser. Era peor que un socipata. Era
un monstruo.

Enterrando mis dedos en su mano, trat de alejarlo mientras l rea en silencio


en mi odo.

Sabes dnde estos tneles se ramifican? Que uno va un poco ms all en la


calle, en otra casa? Presion su cabeza contra la ma. Solo quiero que sepas
antes de que te mate, que escapar.

No haba manera de que dejara que eso sucediera.

De ninguna manera.

Una explosiva maldicin son desde arriba y entonces escuch a Cole gritar mi
nombre una vez ms. La rabia dentro de m disminuy todo lo dems; el terror y el
dolor. No iba a salir de esta manera. No iba a darle a este bastardo otro segundo de
mi vida.
Alzando mi pierna, golpe mi pie contra el suyo. l gru, pero se aferr. Sin
pensarlo, lanc mi cabeza hacia atrs, conectando con su crneo.

Jason grit una maldicin.

Entonces me volv loca.

Balanceando mis brazos, golpe todas las partes de l que poda alcanzar, las
cuales no eran muchas, pero mis puos conectaron con sus costados y su cabeza.
Pate de vuelta, hundiendo mi pie en sus espinillas.

Empuj mi cuerpo hacia atrs, golpendolo contra la pared. El golpe fue


audible, pero no estaba segura de que fuese lo suficiente para ser escuchado, pero
tena que intentarlo. Me lanc hacia atrs de nuevo, y su cabeza se rompi en la
pared. Su mano se desliz de mi boca.

Grit, grit con todo lo tena en m. Cole! Mi voz reson por todo el
stano, y no tena idea de si me haba odo. Co!

Perra estpida! Agarrndome del cabello, me retorci y me empuj con


fuerza brutal hacia delante. No haba suficiente tiempo para protegerme del golpe.
Golpe la pared de ladrillo y el estallido de ardiente dolor fue cegador. Un latido de
corazn pas y me tir hacia atrs. Golpe el suelo, enviando columnas de tierra al
aire. l estaba sobre m, con las rodillas sujetndome las caderas mientras rodeaba
sus manos alrededor de mi cuello.

Haba tomado mi ltimo aliento antes de que me diera cuenta de que sera el
ltimo.

Sus dedos se clavaron en la piel de mi garganta dolorosamente. Golpe y agarr


sus manos, tratando de aflojar el agarre. No funcion. Levantando las caderas, no
pude sacrmelo de encima. Era como un hombre posedo. Luca posedo. Sangre
flua por su rostro, sus ojos oscuros y llenos de odio, el rostro contorsionado de ira;
ira dirigida hacia m por atreverme a vivir, a sobrevivir.

Pero no poda respirar.

No quera que su cara fuese la ltima cosa que viese, pero me rehus a cerrar
mis ojos. Le devolv la mirada incluso mientras mis pulmones ardan. Debilidad
infiltr mis msculos, convirtiendo mis brazos y piernas en plomo. Se volvieron
demasiado pesados para levantarlos. Mis brazos se deslizaron a mis lados, cayendo
contra el suelo.
Una amplia sonrisa se desliz por el rostro de Jason. Una sonrisa llena,
exhibiendo dientes ensangrentados. Las esquinas de mi visin se oscurecieron justo
cuando o un estallido.

Jason se sacudi hacia adelante, soltando mi garganta. El aire fresco y hermoso


se meti en mi garganta, expandiendo mis pulmones. Lentamente baj la barbilla.
Mi mirada sigui. Un rojo brillante estaba salpicado en el centro de su pecho. Un
segundo despus, sus piernas se doblaron como un saco de papel y cay. Sin
espasmos. Nada esta vez.

Con el corazn acelerado, levant la mirada hacia la abertura del stano. Abr
mi boca y cro una palabra. Cole.
Traducido por LittleCatNorth

Me despert de mi siesta sacudindome, jadeando por aire mientras me sentaba


en la cama y empujaba la manta a mi cintura. Dbil luz solar se esparci a travs de
la ventana de mi dormitorio. Mi garganta estaba ronca, como si hubiera estado
gritando, y...

La puerta de mi dormitorio se abri y Cole se precipit al interior, la


preocupacin apretando sus gestos.

Yo haba estado gritando.

De nuevo.

Hola dijo, caminando hacia la cama.

Poniendo mis manos sobre mi rostro, cerr los ojos. Lo siento.

Como dije antes y como dir de nuevo, lo ltimo que necesitas hacer es
disculparte por una pesadilla. La cama se movi mientras l se acercaba ms, y
sent sus dedos sobre mi brazo. Baj mi mano y luego la otra. Cun mala fue?

Encog un hombro. No tan malo.

Sasha.

Levantando mi barbilla, mir hacia l. Como cada vez en la ltima semana,


desde la noche en el stano, su mirada hizo un inventario de las heridas. Yo haba
sanado mucho, pero la esquina de mi boca an estaba hinchada y el lado de mi
mandbula estaba moteada con una encantadora sombra de azul y prpura
desvanecindose. Haba moretones en otros sitios, como a lo largo de mi cadera,
que an dola y tena, al menos, un dolor de cabeza al da.

Pero estaba viva, as que podra lidiar con los golpes y dolores.

Tambin poda manejar las pesadillas, y eso significaba que tambin iba a hacer
mi mejor esfuerzo en abrirme con Cole. l no iba a conseguirlo de cualquier otra
forma.
Acostndome en la pila de almohadas, mir hacia el techo. Tuve una
pesadilla de que l... l estaba aqu mientras yo dorma.

Cole maldijo.

Se detendrn. Mir en su direccin. Lo harn.

Su mandbula estaba dura. Tom diez aos para que se detuvieran las
pesadillas la primera vez.

Pero lo hicieron, porque t... ests aqu. Eso sonaba cursi, pero era
verdad. Estas tambin se detendrn.

Asinti rgidamente, mientras se posicionaba contra la cabecera y estiraba sus


largas piernas, cruzndolas por el tobillo. Tienes razn murmur.

Lo mir fijamente, sabiendo lo que estaba pensando. Estaba all, una sombra en
sus ojos por la ltima semana. l estaba pensando en qu hubiera pasado si no se
hubiera ido a la casa del alcalde. Estaba pensando en qu hubiera pasado si
mientras estaba all no hubiera descubierto la cmara de seguridad que el alcalde
ocultaba en su oficina. Pensando en qu hubiera pasado si no hubieran reproducido
el video y visto a Jason en la habitacin con el alcalde. Visto a l, obligando al
alcalde Hughes a escribir la carta de suicidio y todo lo dems. l estaba pensando
en qu hubiera pasado si no me hubiese odo gritar su nombre desde el stano.

Era Cole quien me estuvo llamando al telfono, tratando de advertirme


mientras l, junto con Tyron y los agentes, corran a la posada.

Trat de no pensar sobre lo que habra pasado si Cole no se hubiese aparecido


cuando lo hizo. Nada bueno sala de eso. En lo absoluto.

Mi mirada se movi al techo y dej salir un suave suspiro lento. James


finalmente despert ayer. El golpe rompi su crneo y lo puso en coma, pero
sobrevivi al ataque por alguna clase de milagro. Realmente fue una situacin
crtica, porque l estuvo en el stano todo el da, pero ese viejo iba a sobrevivir una
guerra nuclear.

Yo haba hecho mucha bsqueda espiritual esta semana, y no fui la nica.


Aunque Miranda se recuper fsicamente, supe que el lado emocional y mental de
las cosas tomaran un poco ms de tiempo para superarlas. Ella haba sido amiga su
todos estos aos, se haban vuelto ms y quera ms. Incluso cuando Miranda
nunca lo dijo, saba que ella amaba a Jason; lo am ms que solo una amiga.

Y no poda imaginar lo que ella estaba atravesando, pero estara all para ella,
cuando sea que quisiera hablar sobre el tema.
Jason fue ms listo, mucho ms listo, que su padre. Enga a todos a su
alrededor. En los das despus de la confrontacin con l, cosas se revelaron.

Cole encontr sospechosos homicidios sin resolver en Pennsylvania, Maryland


y Virginia, pero ya que Jason cambi el mtodo de los asesinatos y pareca haber
escogido vctimas vulnerables al azar, fue difcil ver el patrn.

Hasta que los agentes dieron un vistazo al stano de aqu y al de su casa.

Su stano fue peor que el que le perteneca a la posada, un verdadero circo de


horrores. Recolect trofeos, y no solo ropa como la que mantena aqu. Cabello.
Pedazos de piel. Dedos del pie. Dios, la lista continuaba y continuaba. Le tomara
meses a los investigadores recolectar el ADN y la identidad de las vctimas.

Haba una parte de m que casi no poda creerlo. Esa pequeita parte de m que
no poda comprender que l pudo ser dos personas diferentes. El Jason en quien
confibamos. Tena acceso a la posada cuando quisiera. Yo lo dej solo aqu
muchas veces, dndole una amplia oportunidad de robar una llave y hacer una
copia. Y luego, estaba el Jason quien era un completo monstruo.

Exhal lentamente.

Todo mejorar. Cole se inclin y arrastr los mechones de cabello fuera de


mi rostro. Puedo prometerte eso.

Sonre mientras mi mirada viajaba sobre su deslumbrante rostro. Haba una


barba de varios das sobre su mentn. Con toda honestidad, yo habra sido un
completo desastre de no haber sido por Cole. l estuvo all durante el peor de los
dolores, cuando caminaba de la cama al bao causando que mi cuerpo doliera. Se
sent conmigo cuando le dije a mam sobre Jason, y no huyo cuando le sigui el
inevitable brote de emociones. Cole estuvo all la primera vez que Miranda y yo nos
encontramos despus de la noche en la cocina.

Eso... eso fue lo ms difcil.

An ests conmigo? La mano de Cole se detuvo gentilmente sobre mi


mejilla, ya que sta an estaba un poco hinchada.

S susurr, estirndome y poniendo la punta de mis dedos sobre su brazo.


Hubo mil cosas diferentes corriendo a travs de mi cabeza cuando fui atrapada en
la cocina y el stano con Jason. Repar muchas cosas. Yo no era una vctima. Sal
de all. Miranda estara bien. Abrazara a mi mam de nuevo. Solo haba una cosa
que no haba hecho.

No le haba dicho a Cole que lo amaba.


Y estaba asustada por completo de hacer eso, incluso cuando l estuvo all para
m. Una parte de m, probablemente una estpida parte de m, que an tema que l
no quisiera estar en esto a largo plazo, porque las cosas... las cosas iban a ser
difciles.

Los nervios llenaron mi vientre, pero no iba a acobardarme. La vida era


demasiado corta. Quiero decirte algo y no quiero que te sientas presionado a
responder lo mismo, de acuerdo? Solo quiero que...

Te amo dijo l, sus ojos un clido azul.

Parpade. Qu?

Uno de los lados de sus labios se elev. Te amo, Sasha.

Mis labios se separaron.

Inclin su cabeza a un lado. Ibas a decir eso primero, cierto? Y estabas


preocupada de que me sentira obligado y lo dira tambin, as que ahora sabes en
un cien por ciento que no es porque me siento obligado.

Lo mir fijamente un momento, y luego me sent, ignorando la punzada de


dolor a lo largo de mi lado. Cole se movi conmigo. T... t me amas?

Sus ojos buscaron los mos. Te amaba hace diez aos, Sasha. Te am todo el
tiempo en que no estabas. Y te am desde el momento en que entr al comedor y te
vi de pie all.

Oh mi...

La media sonrisa apareci. O quizs, t ibas a decirme que queras que


trajeran comida japonesa y esto est a punto de volverse realmente muy incmodo.

No. Una risa burbuje de m. Iba a decirte que te amo.

Ibas?

Mis labios se curvaron en las esquinas. Voy correg, acercndome para que
nuestros rostros estuvieran a centmetros de distancia. Te amo, Cole. He estado
enamorada de ti desde nuestra primera cita.

Su sonrisa se extendi mientras se inclinaba y cuando l habl, sus labios


rozaron los mos. Estoy tan feliz de que esto no se volviera incmodo.
Yo tambin. Hice una pausa. Pero que traigan comida japonesa suena
increble.

Cole rio. S que te amo, Sasha. Eso es algo que nunca tienes que dudar.

Inclinando la cabeza solo ligeramente, presion mis labios a los suyos. El beso
fue suave y perfecto. No lo har.

Cuidadosamente, me acomod de regreso sobre mi espalda y se movi, para


que estuviera sobre su lado junto a m. Llamar a tu favorito, carne y
camarones, cierto? Cuando asent, desliz la punta de sus dedos por mi brazo,
dejando un trazo de finos temblores en su camino. Pero primero, quiero
asegurarme de que ests hacindolo bien.

Cole haba estado haciendo mucho eso, toda esta semana. Revisndome,
asegurndose de que yo estuviera procesado todo. La verdad era que ste era un
trabajo en proceso. Las pesadillas iban a persistir ms que los dolores. Sera un
tiempo antes de que no esperara que un oficial entrara a travs de las puertas de la
posada, pero sabiendo que an tena toda esta bondad dentro de m, todo el amor
rodendome...

Tena a Miranda.

Tena a mi madre.

Tena a Cole.

S, estoy bien. Tom un profundo y purificador respiro. Realmente se


acab ahora.
Traducido por Carilo

En el espejo oval que perteneca a la abuela Libby, las lgrimas brillaban en los
ojos de mi madre. Se par a mi lado, con una mano apoyada en la parte delantera
de su blusa azul plido y la otra flotando sobre su boca.

Te ves increblemente hermosa, cario. Su voz se espes. Tema no ver


este da. Es como un sueo hecho realidad.

Mam susurr. Un nudo me quem la parte posterior de la garganta, un


nudo desordenado y asombroso. No me hagas llorar. Voy a arruinar todo el
trabajo duro de Miranda.

Y eso me hara muy infeliz. Miranda apareci a mi izquierda. Ella gui


un ojo cuando su mirada se encontr con la ma en el espejo. Te ves increble.

Miranda estaba en un vestido azul plido, un color que era absolutamente


imponente en ella, y el estilo griego era ms que halagador. Su cabello trenzado
estaba levantado en un elegante giro, igual que el de mi madre. Le sonre y luch
contra la urgencia de pedir disculpas por centsima vez, porque todava haba
sombras en sus ojos. Estaba mejorando al no hacerlo, porque en el fondo saba lo
que le pas a ella, a todos nosotros, no era mi culpa.

Haba sido el Novio.

Siempre fue culpa de Jason y de su padre. Nadie ms, y al final saba que no
sentira la necesidad de disculparme. Uno de estos das, supuse, pero hoy no iba a
ser un da que pasara centrada en el pasado.

Hoy es sobre el presente anunci en voz alta.

Ninguna de las dos mujeres se sorprendi por lo que dije, porque


comprendieron dnde fueron mis pensamientos. Mam cruz un brazo alrededor
de mis hombros desnudos. Es sobre el presente y el futuro.

Exhalando lentamente, mir fijamente mi reflejo. Mi vestido no era blanco.


Eso todava no iba a suceder, pero el vestido que encontr era un hermoso color
champn, y se mova como seda y agua. Era un sencillo vestido con un corpio en
forma de corazn con forma de perla que se acumulaba bajo el pecho y luego flua
hacia fuera. Miranda riz mi cabello ms temprano, separ la masa por el centro,
meti los costados detrs de mis odos y lo dej caer en ondas sueltas por mi
espalda. No llevaba joyas. Sin velo. El vestido era un gran paso. Todo lo dems
pareca demasiado.

Ests lista? susurr Miranda.

Al encontrar difcil hablar, asent. Se acerc a la mesa de la cocina de mam y


recogi el paquete de rosas color champn. Una cinta azul plida colgaba de los
tallos. Colocando el ramo de la boda en mis manos, se estir y me bes en la
mejilla.

Estoy muy feliz por ti susurr Miranda, su voz llena de emocin. Tan
feliz por ti.

Gracias gru, dedos espasmdicos a lo largo de los tallos fros.

Miranda mir a mi mam. Estar abajo.

Cuando sali de la habitacin, mam me enfrent. Sus ojos brillaban con


lgrimas no derramadas. Hay tanto que quiero decirte, pero s que si empiezo
voy a empezar a gritar, y estoy guardando mis lgrimas para la almohada.

Me re. Has estado viendo Dance Moms.6

Tal vez. Su inhalacin era temblorosa mientras extenda la mano, alisando


mi cabello en la sien. Pero quiero decirte que estoy muy orgullosa de ti.

Mam susurr, sintiendo que la humedad se acumulaba en mis ojos.

Me apret los hombros. Mi hermosa hija Alzando mi mejilla, su sonrisa


se tambale. Es la hora.

Todava tenamos unos momentos, pero saba que si nos demorramos, las dos
acabaramos llorando incontrolablemente, y no quera ser un desastre. Dejamos la
habitacin y tomamos la escalera principal. La posada estaba cerrada por el fin de
semana, as que el zumbido de conversacin que o cuando llegamos a la cima de la
escalera era de todas las personas que conocamos.

Las guirnaldas iluminadas se retorcan alrededor de la barandilla, centelleando,


y el aire ola a blsamo y pera crujientes. Era el ltimo fin de semana de noviembre,
y toda la posada estaba decorada para navidad. Desde donde estbamos, poda ver
uno de los cuatro rboles de navidad. Este no era el ms grande, sino que estaba

6
Programa de televisin.
situado a la derecha de la escalera y se poda ver fuera, a travs de los cristales de
las puertas.

Recogiendo la falda de mi vestido, baj las escaleras y me detuve mientras


mam avanzaba. La conversacin se detuvo mientras me concentraba en tomar
profundas e incluso respirar. La energa nerviosa estaba rebotando a travs de mi
sistema, pero no era miedo. Oh no, era ansia y anticipacin. Eran mil emociones
diferentes, pero ninguna de ellas era mala o espantosa.

James apareci, y sonre cuando lo vi. Nunca en mi vida lo haba visto


vistiendo otra cosa que una camisa vieja y pantalones vaqueros que haban visto
das mejores.

Su barba color sal y pimienta estaba recortada, y los pantalones negros, la


camisa blanca y la corbata azul plida parecan tan fuera de lugar en l, como si
llevara la ropa de otro hombre, pero se limpi muy bien.

Te ves tan guapo le dije.

No sonri. No rio. Ese no era l, pero aquellos ojos oscuros y conmovedores se


suavizaron. Ests lista, muchacha?

Girando por la cintura, mir hacia arriba por la escalera, y casi pude ver a mi
padre all de pie, saludndome con la cabeza, dicindome que estaba listo. Estara
orgulloso de quien haba escogido para acompaarme, y yo estaba lista. Asent.

Entonces vamos a hacer este espectculo en el camino dijo James con


brusquedad.

En un aturdimiento, pas mi brazo por el suyo y caminamos hacia nuestra


izquierda. Las sillas blancas plegables fueron tradas adentro para acomodar la
pequea ceremonia, y las mesas de cena fueron despejadas temporalmente hacia
afuera para hacer sitio para la prgola cubierta de guirnaldas. Esas mesas volveran
ms tarde, para la recepcin, pero ahora, toda la zona era un pas de las maravillas
de invierno con un toque de amor.

Mi mirada parpade sobre las personas sentadas. Vi a los padres de Cole y a su


familia. Reconoc a Tyron sentado cerca de mi madre. Miranda estaba esperando
en la prgola, junto con el pastor que mam haba conocido durante aos, y Derek,
que estaba junto a Cole.

El aire se atasc en mi garganta cuando lo vi. El corazn golpeando como un


tambor de acero, mis rodillas se sentan dbiles cuando nuestras miradas chocaron
y se sostuvieron. Vi sus labios apartarse, prcticamente poda sentir la inhalacin
inestable que tomaba. La emocin cruda se arrastr sobre su llamativo rostro, y
aquellos ojos azul plido que coincidan con los vestidos que Miranda y mi mam
llevaban, del mismo color que los lazos aseguraban libremente alrededor de los
cuellos de James y Derek. El mismo color pasaba entre las rosas que llevaba.

Dios mo, era el hombre ms hermoso que jams haba visto. Me sent as
todos esos aos cuando lo vi por primera vez en clase, y todava lo crea, hoy ms
que nunca, porque estaba a punto de convertirse en mi esposo.

En realidad me iba a casar.

Los labios llenos y expresivos de Cole se curvaron en una sonrisa, y no hubo


detencin de mi respuesta. Sent mi sonrisa correr a travs de mi rostro, y James
tuvo que recoger su ritmo para mantenerse al da conmigo.

Maldita sea, chica gru James cuando llegamos a la prgola. No va a ir


a ninguna parte.

Las palabras ms verdaderas que se hayan hablado contest Cole.

La multitud se ech a rer, y aunque mis mejillas se ruborizaron, no me


avergonc. Solo tena ojos para Cole. Miranda tom el ramo de mis manos y
retrocedi mientras James se acercaba a una de las sillas. Solo supona que eso era
lo que sucedi, porque estaba 100% centrada en Cole.

Tom mis manos en las suyas y dijo en voz baja: Nos ha llevado mucho
tiempo llegar aqu.

Una risa estrangulada y emotiva brot de m mientras le apretaba las manos.


Mi corazn lata rpido. Demasiado largo.

Pero estamos aqu dijo, con un tono rico y profundo.

Y estuvimos, despus de todo este tiempo, despus de todo lo que pas. A


pesar del hecho de jurar que nunca usara un vestido de novia, nunca permitira un
anillo en mi dedo, Cole y yo estbamos aqu.

Qu deca la abuela Libby siempre?

Nunca digas nunca.


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