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CAPACIDAD DE CARGA DEL CAPACITOR

La capacidad de carga o capacitancia de los capacitores se mide en faradio o farad en el sistema


internacional de medidas (SI) y se representa por la letra F en honor a Michael Faraday. Un farad
equivale a una carga de 1 coulomb* (C), cuando a un capacitor se le aplica 1 volt (V) de tensin
elctrica. La representacin matemtica sera la siguiente:

* Un coulomb equivale a 6,26 x 1018 electrones.

Para las aplicaciones ms comunes, los capacitores se fabrican con unidades correspondientes a submltiplos del
farad, como el microfarad

(mF o F), correspondiente a la millonsima parte (10 -6) de 1 F; el nanofarad (nF), correspondiente a la
milmillonsima parte (10-9) y el picofarad (pF) o micromicrofarad (mmF), correspondiente a la billonsima parte (10 -12),
ya que 1 farad constituye una medida de capacidad muy grande, que queda reservada solamente para
supercapacitores empleados en algunos tipos especficos de aplicaciones.

Tabla de conversin de capacidad

Microfarad (mF) Nanofarad (nF) Picofarad (pF)

0,000 001 = 0,001 = 1,0


0,000 01 = 0,01 = 10,0
0,000 1 = 0,1 = 100,0
0,001 = 1,0 = 1 000,0
0,01 = 10,0 = 10 000,0
0,1 = 100,0 = 100 000,0
1,0 = 1 000,0 = 1 000 000,0
10,0 = 10 000,0 = 10 000 000,0
100,0 = 100 000,0 = 100 000 000,0

La capacidad en farad (F) es directamente proporcional a la cantidad de carga elctrica que puede
almacenar un capacitor para diferentes valores de tensin aplicada y almacenada entre sus chapas.
Matemticamente esta relacin se puede representar por medio de la siguiente frmula:

C=QV

De donde:

C = Capacidad (o capacitancia), en farad (F).


Q = Cantidad de carga elctrica almacenada, en coulomb.
V = Diferencia de potencial, en volt, entre las placas.

Si despejamos esta frmula podemos calcular, igualmente, la cantidad de carga elctrica


almacenada
( Q = C V ) , o la diferencia de potencial o tensin del capacitor ( V = Q / C ) .

La capacidad de carga de un capacitor es tambin directamente proporcional al tamao o rea


de las chapas enfrentadas; mientras mayor sea la superficie de stas, mayor ser la capacidad.
La capacidad igualmente aumenta o disminuye de forma inversamente proporcional a la
distancia de separacin existente entre ambas chapas. Por tanto, mientras ms separadas
estn, menos carga podr almacenar el capacitor y, viceversa, a menos separacin, mayor
ser su capacidad.

No obstante, la mayor o menor aptitud de un capacitor para almacenar cargas depende


tambin de forma directa del tipo de material aislante utilizado como dielctrico. Cada material
posee una constante dielctrica (k) especfica, representada por un determinado nmero, que
resulta ser tambin directamente proporcional a la capacidad. Por tanto, a mayor constante
dielctrica, mayor ser tambin la capacidad de un capacitor para retener una carga elctrica
con respecto a otro igual cuyo dielctrico posea una constante k menor.

En esta figura, el capacitor (A) tendr ms capacidad


para. almacenar cargas elctricas que el (B), por ser sus. chapas o armaduras metlicas de
mayor tamao. En los. dos casos, como se puede ver, la separacin entre las. chapas (con
dielctrico de aire), es la misma.

En esta otra figura de la derecha, (A) y (B)


son capacitores con dielctrico de aire, mientras que. el dielctrico de (C) es mica. El capacitor
(A), por. tanto, posee menos capacidad que el (B) por tener ms separadas las chapas
metlicas, mientras que el (C) posee mayor capacidad que los dos anteriores por tener
dielctrico de mica. En los tres casos el tamao o rea de las chapas metlicas es el mismo.
A continuacin se expone, como ejemplo, una pequea tabla con las constantes dielctricas de
algunos materiales empleados comnmente en la fabricacin de capacitores:

Material Constante dielctrica (k)


.
Aire 1,00059*
Mica 5,4
Papel 3,5
Polister 3,3
Poliestireno 2,6
Polipropileno 2,2
Porcelana 6,5
Tefln 2,1
Vaco 1,0

* Note que la constante dielctrica del aire es prcticamente la misma que la del vaco.

A manera de ejemplo y sabiendo que la constante dielctrica para el aire es 1 y para la mica 5,4, si
a un capacitor de determinada capacidad, compuesto por dielctrico de aire le intercalamos una capa
de mica entre sus chapas metlicas, la capacidad de almacenamiento de energa aumentar en 5,4
veces.