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Captulo 4

Construccin de fuentes orales

La realizacin de entrevistas constituye en la actualidad una


Herramienta de trabajo fundamental para muchas profesiones,
lo cual supone que su utilizacin responde a diferentes propsi-
tos. Por ejemplo, a partir de entrevistas los periodistas escriben
crnicas, o realizan periodismo de investigacin; los directores
de cine filman documentales, algunos escritores escriben nove-
las, los socilogos escriben historias de vida o reconstruyen la
cultura de pueblos grafos y los historiadores construyen
nuevas fuentes para la investigacin histrica.
Benadiba, Laura. Historia oral, relatos y Como explicamos en el captulo 3, las fuentes orales se cons-
memorias. Ed. Maipue, Bs As, 2007. cap. truyen a partir de testimonios recogidos sistemticamente por
IV y V.
medio; de mtodos, problemas y puntos de partida tericos de-
terminados. Por lo tanto, es muy importante conocer y utilizar
adecuadamente la metodologa especfica de la Historia Oral, para
poder aprovechar las mltiples ventajas que podemos obtener
de ella, especialmente cuando la utilizamos en el aula como he-
rramienta metodolgica para abordar contenidos de Ciencias
Sociales.
Afortunadamente, son cada vez ms los docentes de esta rea
que recurren a la Historia Oral para estudiar l pasado reciente,
ya qu -entre otras cosas, esta metodologa acerca a los jvenes a
las prcticas de investigacin y les permite participar activamente
del proceso de aprendizaje. La creacin de fuentes orales, enton-
ces, compromete tanto a los docentes como a los alumnos en una
modalidad de trabajo alejada de las prcticas tradicionales.
42 Historia oral, relatos y memorias Construccin de fuentes orales 43

La entrevista de Historia Oral es el recurso mediante el cual un Es importante tener presente que la entrevista de Historia
entrevistador (en este caso el alumno) recupera las experiencias al- Oral es la tcnica partir de la cual se recoge informacin
macenadas en la memoria de los entrevistados y las registra en para el estudio del pasado reciente recurriendo al
una grabacin. Por lo tanto, en: la entrevista participan tanto el testimonio de los testigos que an viven. Es decir que el
entrevistado como el entrevistador; ste ltimo "busca", en la relato vivo de los individuos permite recuperar aspectos
memoria individual del entrevistado a partir de un cuestionario
en cuya elaboracin particip en forma activa y consciente. "olvidados" de los procesos histricos que de otro modo se
perderan. Entonces, para el historiador, ese relato es una
Para llevar adelante esta tarea es conveniente respetar los si- fuente.
guientes pasos:
Eleccin del tema e investigacin previa
Elaboracin de las guas de entrevista Elaboracin de las guas de entrevista
Ubicacin y seleccin de informantes
Acuerdo de la entrevista Una vez que se delimit el tema que se va a investigar hay que
Registro la entrevista elaborar una gua, es decir, una serie de preguntas ordenadoras
Realizacin de la entrevista que le permitan al entrevistador orientarse y orientar al infor-
Preservacin y rtulo del registro de la entrevista mante durante el desarrollo de la entrevista.
La preparacin de los cuestionarios responde a determinados
lineamientos previamente establecidos por el docente. ste es
quien debe organizar esta tarea y establecer los pasos previos
Eleccin del tema e investigacin previa necesarios para empezar a entrevistar.
Si bien hay distintas maneras de realizar una entrevista, el
El primer paso consiste en la eleccin del tema a investigar. modelo que se adopte depender de muchos factores: las carac-
Cuanto ms significativo sea ste para nuestros alumnos (por su tersticas del entrevistado, el tema sobre el cual se investiga, el
cercana temporal, familiar o regional) mayor entusiasmo y tiempo que se le asigne a la realizacin del proyecto, la -cantidad
compromiso generar la propuesta. La construccin de fuentes
de posibles entrevistados y la modalidad del trabajo a realizar.
orales les permite a los jvenes convertirse en historiadores al
investigar su pasado ms personal y reciente. " - .
A partir de la eleccin del tema hay que realizar la investiga-
cin previa. Durante este proceso es necesario que el docente
acompae a los alumnos guindolos en la bsqueda de diferentes
tipos de fuentes y en lectura de la bibliografa y de la infor-
macin adecuadas: as, las preguntas que luego conformen el
cuestionario permitirn generar un marco ptimo para la
investigacin. Es decir, ms all de que la eleccin del tema
genere inters en los alumnos, es fundamental que ellos
conozcan su contexto histrico; esto permitir la correcta
elaboracin de la gua de entrevista y la eleccin de los
informantes adecuados.
Alumnos de la escuela ORT realizan una entrevista para el proyecto Archivo oral de la institucin
44 Historia oral, relatos y memorias Construccin de fuentes orales 45

Podemos clasificar las entrevistas de la siguiente manera: Para trabajar en la escuela es recomendable elaborar
Entrevistas Entrevistas Entrevistas Entrevistas semiestructu- guas de entrevistas semi-estructuradas de final abierto, ya que a
medida que se avanza en la creacin de las fuentes orales los
estructuradas o abiertas colectivas radas de final abierto
propios entrevistados pueden proporcionarnos informacin que
cerradas
no tuvimos en cuenta al preparar el cuestionario y que es
Son entrevistas Son las que se Utilizan un cuestionario
necesario agregar, a partir de la elaboracin de nuevas
Cuestionario muy libres y
amplias que
llevan a cabo con
un grupo reducido
muy abierto, que sirve para
ordenar los temas y
preguntas que permitirn/profundizar la investigacin. l
preestablecido
Caracte- con preguntas permiten al de personas, subtemas que pueden llegar
entrevistador vinculadas entre a tratarse en la entrevista y
Un ejemplo de la modalidad de entrevistas propuesta para
rsticas ' cuyo orden y
contenido son organizar lo que s por el tema a preguntas-gua que sern trabajar la Historia Oral en el aula es el proyecto La persisten-
bastante va a contar y la investigar, en utilizadas en la medida en cia del silencio despus de la dictadura. Este fragmento corres-
rgidos. manera en que forma simultnea. que el entrevistador lo
va a hacerlo. considere necesario. ponde al cuestionario realizado para el proyecto ARCA (Argen-
tina - Catalua) en el que se volcaron las preguntas elaboradas
Brindan Este tipo de Los participantes Las preguntas-gua reducen
por los alumnos de las dos instituciones que participan del pro-
seguridad al entrevistas son ms activos la ansiedad del entrevista- yecto que se describe en el captulo 6 ("Memoria e Historia Oral").
entrevistador, tiles para las pueden estimular dor. Contar con un orden de
especialmente llamadas al resto a temas y subtemas
Qu si tiene poca "historias de recordar y elaborados previamente
experiencia, y vida", en las permite r punteando la
Preguntas-gua ordenadoras tems a tildar o repreguntas1
colaborar. Ms
aportan? son tiles cuales es muy gente puede ser informacin suministrada Para comenzar...
importante la entrevistada en por el Informante a lo largo Nombre y Apellido
cuando se Podra presentarse? 2
dispone de narracin que menos tiempo y de la entrevista y Ao y lugar de nacimiento .
poco tiempo elabora el con menos repreguntar en caso de ser Cuntos aos tena cundo empez la dictadura?
para realizarlas. entrevistado. recursos. necesario.
Cmo era su familia? Cmo Cmo estaba compuesta?
La rigidez del No es convenien- Algn participante La realizacin de este tipo definira a su familia? Cul era la profesin y/o actividad de sus padres?
Eran inmigrantes?
cuestionario te utilizar este tipo puede inhibirse y de entrevistas por parte de Si la respuesta es s: profundizar un poco el tema.
condiciona ta- .- ,_de entrevistas tal vez no todos los alumnos requiere de Alguno de sus hermanos trabajaba?
informacin qu para la creacin 'pueden participar una capacitacin previa, ya A qu se dedicaban?
Tener en vamos a recibir de fuentes para todo lo que que deben participar Cul era la situacin (econmico - social) de la
cuenta y nos impide ir un archivo oral, ni quisieran. activamente en la familia?
mucho ms all para ser Muchas veces elaboracin de la gua de
Qu valores cree que ha recibido de
que... ella? ; '.
de lo que ya realizadas por los entrevistados preguntas.
suponamos nios en edad se superponen al
que el escolar. hablar, lo que
Siente que transmiti esos mismos va- S la respuesta es afirmativa explicar en qu as-
informante dificltala
lores a sus hijos? pectos se nota esa transmisin de valores.
poda contestar- identificacin de
nos. la voz de cada
uno en la Cmo era un da en su vida cotidiana
familiar?
entrevista
grabada.
Qu roles ocupaban sus padres en la El rol de la madre El
vida familiar? rol del padre

1 En esta segunda columna los alumnos podrn tildar la informacin que ya haya proporcionado el entrevistado.
2 Es imprescindible empezar por estas preguntas porque al realizar la entrevista estamos creando una fuente
y corno tal es necesario tener la mayor cantidad de datos posible para su posterior anlisis. La fuente oral debe
ser consultada de la misma manera que una fuente escrita, es decir, cuando leernos un documento tenemos que
saber quin lo escribi, cundo, dnde, etc.
46 Historia oral, 'relatos y memorias Construccin de fuentes orales 47

Compartan las tareas domsticas? SI la


En su libro Reconstruyendo nuestro pasado los autores mexica-
respuesta es negativa Por qu cree que nos Camarena Ocampo, Necoechea Gracia y Morales Lersch di-
era as? ferencian tres tipos de preguntas para elaborar el cuestionario:
SI tena hijos Los hijos (nios y nias) co-
laboraban en las tareas domsticas? "Existen preguntas descriptivas y analticas. Una pregunta des-
Quin se ocupaba de la educacin en su familia? criptiva busca un retrato de la realidad. Son aquellas que gene-
De qu temas no se poda hablar en su familia? ralmente comienzan con 'qu', 'quin', 'cundo', 'cmo' y 'dn-
de'../(...) Las preguntas analticas piden la interpretacin y expli-
Cmo es "hoy" un da en su vida familiar? A
Por qu? cacin de los hechos. Son las preguntas del 'por qu' y 'para qu'.
D, la pregunta central de la investigacin se desprenden otras
qu escuela acudi Usted?
preguntas secundarias. La primera es una pregunta gua que no
debemos perder de vista, a partir de la cual se desprenden una
Describir las caractersticas de la escuela,
Cules fueron sus primeras impresiones de la en qu barrio estaba ubicada, qu poblacin serie de cuestionamientos ms particulares".3
escuela? asista, etc.

Cules eran las materias que ms le gusta- Por qu? La elaboracin de guas de entrevista debe ser una tarea realizada en forma
ban? conjunta entre alumnos y docentes. Esta instancia puede ser aprovechada
Por qu? por el docente para trabajar cuestiones vinculadas con el aprendizaje de las
Recuerda a algunos de sus docentes?
Ciencias Sociales y la Historia.
Cmo era la relacin entre docentes y alum-
nos?

Cmo era la relacin entre los alumnos?


Ubicacin y seleccin de informantes
Cmo era la relacin entre los padres y la
Institucin?
El paso siguiente es la eleccin de nuestros potenciales entre-
S fue a la escuela en la poca de la dictadura
Cmo se enseaba y aprenda en esa poca? vistados, localizarlos y registrarlos.
/

Cmo era la disciplina en la escuela?


* A quines elegimos para entrevistar?
Qu cosas podan hacerse? Cules
estaban prohibidas? Cmo era el La eleccin de un informante se realiza a partir de tres situa-
Qu ancdotas puede contarnos de sus aos rgimen de sanciones? Quin ciones, que no siempre estn perfectamente delimitadas entre s:
en la Escuela? controlaba la asistencia? Quin
controlaba la disciplina?
a) Informantes seleccionados con el objetivo de reunir cierto n-
En los aos en que usted estuvo en la escue-
la... existi un Centro de Estudiantes? mero de historias de vida individuales que aporten a la com-
SI la respuesta es si: .
prensin de determinado grupo, institucin o fenmeno so-
Qu diferencias puede establecer con la.edu- ' Cmo" funcionaba? cial (inmigrantes, integrantes de alguna agrupacin poltica,
cacin una vez reestablecida la democracia? Cules eran sus objetivos? afiliados a un sindicato, etc.).
Puede hablar de las diferencias que ve en la
educacin de sus hijos.
3 Camarera Ocampo, Mario; Morales Lersch, Teresa; Necoechea Gracia, Gerardo; Reconstruyendo Nuestro
Pasado. Tcnicas de Historia Oral. I.N.A.eH. Consejo Nacional para la Cultura y las Artes; Direccin General de
Culturas Populares. Programa de Museos Comunitarios y Ecomuseos. Mxico D.F. 1994, p. 33.
48 Historia oral, relatos y memorias ' Construccin de fuentes orales 49

b) Informantes seleccionados a partir del significado histrico que Qu caractersticas debe reunir un buen informante?
pueda brindarnos su testimonio acerca de los acontecimien-
tos externos en los que han participado o de los que hayan Un buen informante debe...
sido testigos. En este caso, la vida investigada es importante
en tanto "fuente de informacin" sobre esos acontecimientos - poseer informacin sobre los temas que estamos investigando,6
(veteranos de guerra, sobrevivientes de un centro clandestino - estar dispuesto a suministrarla,
de detencin durante la ltima dictadura, vecinos que fueron - estar en condiciones de hacerlo.
testigos de una gran inundacin, etc.). /
/ Una vez elegidos nuestros potenciales informantes debemos
establecer contacto con ellos para explicarles las caractersticas
c) Informantes seleccionados porque la vida de esa persona es del proyecto que estamos llevando adelante y obtener su acuer-
significativa en s misma debido al carcter singular de su exis- do para ser entrevistados. Es conveniente completar en ese mo-
tencia. Ms all del contexto histrico en el que transcurri mento una planilla (elaborada con anterioridad) en la que regis-
(que de cualquier manera debe ser considerado) lo que se bus- traremos sus datos personales y aspectos generales de la infor-
ca es rescatar esa "historia de vida" (militantes polticos, diri- macin que pueden brindarnos.
gentes sindicales, etc.).4
Este documento nos permitir realizar una seleccin y esta-
blecer prioridades en las entrevistas, y la informacin que nos
En cuanto a quin entrevistar en primer lugar, Hammer y provee ser de gran utilidad al momento de preparar la gua de
Wildavsky afirman que "las primeras entrevistas sern proba- preguntas.
blemente poco productivas y esto, en la prctica, puede resultar
positivo, ya que nos servirn como calentamiento previo de cara
al futuro. Estos contactos pueden ser tiles para volver ms tarde Modelo de planilla para registrar datos previos a la entrevista
sobre ellos, pues producirn informacin valiosa de cara a
entrevistas posteriores adems de subrayar temas que pueden Proyecto o tema:.........................................................
resultar potencialmente delicados para otros participantes".5
Entrevistado: ....................................................... , ......
En este sentido es recomendable empezar por una entrevista
Apellido y. Nombre:........................................ ....' .......
informal en la que participen todos los integrantes del proyecto
con el objetivo de realizar la mayor cantidad de preguntas posi- Lugar y fecha de nacimiento: ....................................
bles para luego volcarlas en el cuestionario.
Otros datos personales de inters (segn el caso):.
Para poder elegir a nuestros potenciales entrevistados es ne-
cesario preseleccionar a las personas que puedan brindarnos in-
formacin sobre el tema que queremos investigar teniendo en Notas (de inters al momento de realizar la entrevista):
cuenta algunos criterios.

4 Benadiba, Laura; Plotinsky, Daniel; "Sobre la entrevista de Historia Oral" en De entrevistndores y relatos de
vida. Introduccin a la Historia Oral. Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires, Imago Mundi.
Buenos Aires, 2005.
6 Puede haber sido protagonista del proceso histrico que se investiga o poseer informacin a partir de terce
5 Hammer, Dean y Wildavsky, Aaron; "La entrevista sini - estructurada de final abierto. Aproximacin a una
ros. Lo importante es cmo se toma en cuenta esa fuente para la investigacin. .
gua operativa", en Historia y Fuente Oral, voL 4. Barcelona, 1990, p. 30.
50 Historia oral, relatos y memorias Construccin de fuentes orales 5i

Acuerdo de la entrevista Registro de la entrevista


Antes de realizar la entrevista debemos decidir si vamos a gra-
Es conveniente acordar la cita en un lugar cmodo y privado, barla o a filmarla. La filmacin permite registrar el lenguaje
evitar en lo posible los espacios pblicos y ruidosos que dificul- gestual y las actitudes corporales, y conserva el clima que se
ten su grabacin. ha logrado durante la cita. Pero esta tcnica presenta algunas
En el contacto previo es necesario explicarle al futuro entre- cuestiones que debemos considerar:
vistado las caractersticas del encuentro y verificar que est dis-
puesto brindar su testimonio. Podemos solicitarle que concurra - Puede intimidar al informante y limitar as la riqueza de la
con todos los elementos que pueda y est dispuesto a aportar entrevista si aquel se muestra desconfiado y parco en las
para acompaar e ilustrar su relato: fotografas, objetos perso- respuestas (aunque transcurridos pocos minutos, esa incomodidad
nales, etc. En esta ocasin, o al momento de realizar la entrevis- suele desaparecer). -__
ta, es fundamental solicitar al informante que nos firme su con- - Requiere un equipamiento ms caro y mayores-conocimientos
formidad para ser entrevistado y la autorizacin para utilizar en tcnicos.
una futura investigacin los datos suministrados.
- Para realizar la filmacin necesitamos de un asistente tcnico
(familiarizado con el equipo que vamos a utilizar) para el ma-
Modelo de autorizacin
nejo de la fumadora, que permita al entrevistador despreocu-
Por este medio cedo todos los derechos sobre las filmaciones, grabaciones, trans- parse de las tareas de registro de la entrevista.
cripciones y contenidos de esta entrevista para cualquier finalidad acadmica o
educativa a.................................................................................................................... - Condiciona el lugar fsico en el que se debe realizar, ya que
debemos contar con determinados elementos: electricidad, ilu-
Notas, observaciones y restricciones:
minacin apropiada, privacidad, etc.

Firma del entrevistado / Firma del entrevistador , En caso de que la entrevista se grabe es conveniente que los
entrevistadores:
Nombre y Apellido Nombre y Apellido .................
* Observen y registren el contador de video o grabadora cuando
Lugar y Fecha:........................................................... el entrevistado explica temas de inters. Eso permite saber en
qu posicin aproximada se halla la informacin que nos
interesa de las cintas de video o de audio.
* Lleven una cmara fotogrfica para registrar la imagen del
entrevistado y de los documentos que pudo aportar a la
entrevista.
* Lleven papel y lpiz para:
- Tomar nota de ciertos aspectos del discurso del entrevistado,
para poder repreguntar o pedir aclaraciones ms adelante.

Alumnos de la escuela ORT, en plena entrevista para el archivo oral de la escuela.


52 Historia oral, relatos y memorias . ' Construccin de fuentes orales 53

- Registrar trminos de los cuales se desconoce el significado, o Realizacin de la entrevista


nombres de personas y lugares, para poder pedirle que los ex-
plicite o deletree. La entrevista es el eje de todo proyecto de historia oral, en este
- Registrar gestos o expresiones que se consideren significativos momento se condensan todas las tareas previas. Debemos estar
(si se emociona, levanta los hombros, se agarra la cabeza...). atentos, por lo tanto, a sus caractersticas propias, que describi-
- Anotar datos o comentarios que no quedan registrados por mos en la pgina 44.
pedido del informante o porque fueron mencionados con la Una vez pactado el encuentro, se recomienda asistir a la cita
grabadora apagada. en forma puntual, como forma de respetar al entrevistado. Asi-
- Realizar todas las anotaciones necesarias para una mejor com- mismo, se debe establecer una relacin cordial y amigable que
prensin posterior de la entrevista. permita una conversacin informal. En un clima distendido el
* Si la entrevista va a ser grabada o filmada es necesario 'conocer entrevistado se siente ms cmodo y confiado. Es decir que "el
el equipo que se va a utilizar, adems de verificar su funciona tono de la entrevista es tan importante como el equip y las pre-
miento y el lugar donde se realizar el encuentro, si hay guntas. El mejor equipo y el ms perfecto guin de nada sirven si
silencio, si dispone de bocas de electricidad para conectar los el tono de la entrevista es inadecuado (...)-"7
equipos, etc.
* Si es filmada, quien fuma participa activamente de ella al enfo- Qu pasos seguir?
car un gesto, una foto, etc. Las imgenes captadas por la
cmara deben acompaar al relato, enfocando la boca o las
manos del entrevistado si stas enfatizan su discurso. Es necesario dejar registrado en la cinta un breve "qu, quin,
cundo, dnde". Una frmula posible es: "Hoy (fecha) nos
* Si el entrevistado muestra fotos es esencial que stas sean enfo- encontramos en (la casa de... , o en el bar...) en (localidad)
cadas por la cmara y, si es posible, que el entrevistado expli- para entrevistar a (nombre y apellido) sobre (su participacin
que a qu refieren. Si la entrevista es grabada pueden hacerse en... lo que recuerda sobre...). Est realizando esta entrevista
copias de ellas "(con la correspondiente aprobacin del infor- (nombre y apellido del entrevistador).
mante).
Luego conviene acercarnos a los datos biogrficos del
* El equipo de filmacin debe ubicarse a espaldas del entrevista- entrevistado con preguntas simples y generales, para que se
dor y de frente al entrevistado. Si se utiliza una sola cmara, relaje y entre en confianza.
sta debe concentrarse en la imagen del entrevistado. Debe
descartarse la idea de filmar al entrevistador. Al finalizar esta etapa, podemos realizar la primera pregunta
relacionada con el tema que estamos investigando. Esta debe
ser pensada de antemano. Debe ser una pregunta que no inco-
Si bien el nmero de participantes en la entrevista debe ser mode al informante y que le brinde la seguridad de que sabr
reducido, en proyectos de construccin de fuentes orales que se sobre lo que se le est preguntando para as poder explayarse
realizan en el aula es ideal que sean dos los entrevistadores y que al responderla.
un tercero maneje el equipo de filmacin o de grabacin.
Adems, como este tipo de proyectos facilita la socializacin
entre los chicos, es necesario que los grupos de entrevistadores
vayan rotando. 7 Cainarena Ocampo, Mario; Morales Lersch, Teresa; Necoechea Gracia, Gerardo; op.cit., p. 63.
Construccin de fuentes orales 55
54 Historia oral, relatos y memorias

- Despus, el entrevistador podr repreguntar, pedir - Es ptimo que el encuentro se realice en forma privada y retina
aclaraciones y detalles sobre algunos aspectos de la respuesta. solo al entrevistador y al entrevistado. La presencia de otras
Cuando considere agotado el tema podr introducir otro con personas puede distorsionar el relato.
una nueva pregunta. Es necesario mantener un ritmo - Tener presentes las dificultades de comprensin de las pregun-
adecuado durante la entrevista/no "apurar" al entrevistado, tas por parte del entrevistado (por los trminos o el idioma uti-
respetar los tiempos de su relat. lizados, por dificultades auditivas, etc.).
- Cuando percibimos que el entrevistado comienza a cansarse o - Ua entrevista no es un dilogo, y las intervenciones propias
consideramos que los temas se agotaron, debemos ir pensando deben limitarse a conducir la narracin. No se trata de mostrar
en cerrar la entrevista para continuarla en otro momento o en los conocimientos del investigador, sino de conseguir
finalizarla totalmente. La finalizacin no debe ser abrupta, y informacin del entrevistado.
conviene pensar en -una frmula de cierre que incluya un agra- - Es conveniente comenzar con preguntas fciles, que den con-
decimiento por la buena disposicin, por el tiempo dedicado y fianza al informante. Las cuestiones percibidas como compro-
por la informacin suministrada. metidas deben formularse cuando se considere oportuno y
segn la evolucin de la entrevista.
- Al concluir la entrevista hay qu esperar unos segundos antes
de dejar de grabar, porque es comn que el entrevistado haga - Tambin, comenzar con preguntas breves, una sola cada vez, y
algn comentario o retome ciertos temas ante la inminencia de evitar las que pueden responderse con un s o no y las que em-
la finalizacin. piezan con un "no", por ejemplo: "no es cierto que usted vino
a la Argentina porque en Europa pasaba hambre?", "Usted
era maestro durante la ltima dictadura?" Este tipo de pre-
* Cmo ser un buen entrevistador? guntas, que contienen en s mismas las respuestas, condicio-
nan y limitan gran parte de la informacin que el entrevistado
Las condiciones esenciales que debe poseer o desarrollar un estaba dispuesto a brindarnos.
entrevistador son las siguientes: - No se debe interrumpir una buena historia para hacer otra pre-
gunta cuando la informacin sea valiosa y pertinente.
- Si la persona entrevistada se desva del terna por mucho tiem-
- Tener siempre presentes los objetivos de la entrevista. po, debemos intervenir delicadamente para que vuelva al tema
- Conocer de antemano los datos del entrevistado, por ejemplo, principal ("antes de continuar, deseara saber...").8
en qu ao naci o cuntos aos tena cundo vivi el aconte- - No deben cuestionarse los detalles que nos proporcione aun-
cimiento sobre el que estamos investigando, para evitar la for- que estos no concuerden con nuestros datos. Si la versin obte-
mulacin de preguntas inadecuadas que demuestren descono- nida es muy diferente de la conocida, pdenlos intentar plan-
cimiento o poca preparacin y por lo tanto una falta de respeto tear este problema de manera indirecta ("yo tena entendido
de nuestra parte hacia la persona que dedica tiempo a lo que que..."), con el fin de aclarar las contradicciones pero sin pre-
finalmente ser nuestro trabajo. sionar. Jams hay que discutir con el entrevistado.
- Informarle claramente al entrevistado las caractersticas de la
entrevista antes de comenzar: si ser grabada, cul es el tema
sobre el que se le va a preguntar, para qu, etc.
8 SI no se puede "volver" al tema ser un elemento ms del anlisis posterior de la fuente oral.
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56 Historia oral, relatos y memorias

Cuntas veces interrumpimos a nuestros informantes, cuyo nivel de discurso


- La informacin obtenida debe verificarse con otras fuentes. Hay predilecto es una narracin conversacional mucho ms informal, estructurada al
que decidir qu informacin adicional deseamos y concertar modo de historias, ancdotas y chismes personales? El historiador oral tiende a
eventualmente nuevas entrevistas. Generalmente, hay aspec- tratar de destruir la narracin, mientras que el entrevistado intenta restablecerla
tos que requieren ser abordados de nuevo, pues han quedado rpidamente. De esta manera la entrevista puede convertirse en un campo de
batalla o, al menos, en una zona de tensiones. Si aadimos el hecho de que con
solo apuntados. frecuencia hay grandes diferencias de capital social y cultural en el campo social
- Es necesario estar atento no slo al contenido de lo que se dice dentro del cual se estructura la entrevista,- resulta claro que existe una posibili-
sino a la forma en que se lo dice. dad .real de ejercer una violencia simblica, derivada de la insistencia en la ideo-
loga profesional del historiador."11
- Tratar de que el entrevistado aclare las explicaciones ambiguas
a travs de la repregunta.
- En general conviene comenzar indagando por las experiencias
personales, pasar luego a los sentimientos y actitudes y finali- * Preservacin y rtulo del registro de la entrevista
zar con las valoraciones.9
Al finalizar la entrevista se debe tener la precaucin de:

Para tener en cuenta... * Rotular el csete o videocasete en forma inmediata. En la eti-


queta deben figurar los siguientes datos bsicos:
Las siguientes son dos citas que pertenecen a prestigiosos ex- - Nombre y apellido del entrevistado,
ponentes de la Historia Oral, que pueden ayudarnos a reflexio- - Nombre y apellido del/los entrevistadores (y. del tcnico de
nar sobre la responsabilidad del rol del entrevistador en la cons- registro, si lo hubiera),
truccin de la fuente oral. - Fecha y lugar de realizacin de la entrevista.
"Se debe recordar siempre que es el investigador el que teoriza, y no la persona
que est siendo entrevistada. Al margen de que las personas orientadas a la * Tambin debe completarse una ficha con los datos tcnicos. A
accin no suelen ser7por lo general, introspectivas, su misin es la de explicar lo sta se le pueden adjuntar todas las anotaciones realizadas
que hicieron o lo. que sintieron, mientras que nuestra tarea es la de construir con
ellos una descripcin y luego proceder a la interpretacin de los fenmenos que mientras se realizaba y, al finalizarla, y un "informe
se estn investigando. Preguntar 'Quin tiene el poder?' es algo equivocado. contextual" que puede incluir los siguientes aspectos:
Hay que preguntar por lo que hicieron o lo que observaron".)0 - Entorno fsico "natural" (lugar de realizacin de la entrevista).
"Una de las cosas que se negocia en la entrevista de Historia Oral son los diferentes - Entorno fabricado por el entrevistado (si el entrevistado
criterios concernientes a las nociones de historia, verdad histrica y veracidad. "prepar" de alguna manera simblica el lugar).
Ahora bien, es un hecho indudable que las personas sin voz, cuyo reconocimien- - Entorno social (status dentro de la comunidad, vestimenta,
to es reciente, estn dispuestas y son capaces de adoptar la forma narrativa
dominante del discurso histrico profesional. Pero esto no debera hacernos grupo social, familia, edad, etc.).
ignorar que el papel del historiador profesional nos lleva a imponer criterios - Interaccin (humor, interrelacin, interrupciones).
diferentes de los que tienen muchos de nuestros sujetos: los criterios de la exac-
titud en la investigacin, del detalle emprico; de la Historia con H mayscula. - Ejecucin (ritmo, entusiasmo, franqueza del narrador).

9 Sobre las reglas bsicas para tener en cuenta al realizar una entrevista, cf. Benadiba, Laura; Plotinsky, Daniel;
op. cit.
10 Hamnier, Dean y Wildavsky, Aaron; "La entrevista semi - estructurada de filial abierto. Aproximacin a 11 James, Daniel; en Voces Recobradas. Revista de Historia Oral. Diciembre de 2003. ao 6. N" 16. Publicacin
una gua operativa"; en Historia y Fuente Oral, vol. 4. Barcelona, 1990, p. 27. . del Instituto Histrico de la Ciudad de Buenos Aires, pp. 15 y 16.
58 Historia oral, relatos y memorias

- Horario y duracin (tiempo total que se comparti con el


entrevistado, no slo el tiempo "oficial" de la entrevista
grabada).
- Expresiones habituales del entrevistado (gestos no verbales,
risas, inflexiones).
- Factores que afectaron la entrevista (horarios de
finalizacin prefijados, condicionantes, interrupciones
fsicas o telefnicas, familiares).
- Factores que afectaron al entrevistador (problemas tcnicos,
horarios, de salud, familiares).

1.
Modelo de Formulario

Proyecto o tema: ................................................................. '. ............

Apellido y Nombre del entrevistado: ....... .......................................

Apellido y Nombre del entrevistador: ..............................................

(En caso que exista) Apellido y Nombre del tcnico de registro. ...

Fecha y lugar de la entrevista: ............................................... :.....'.....

Cantidad de cseles o videos y referencia tcnica de los mismos:


Todo calculado, Mariana Gabor
Tiempo total de la grabacin/filmacin: ........................... , ............
Observaciones sobre la grabacin/ filmacin:..................................

Comentarios sobre la entrevista.......................................................

1 Sin lugar a dudas, el respeto hacia el entrevistador y hacia su


historia debe quedar plasmado en el trabajo final. Para evitar el
desperdicio del esfuerzo/puesto al realizar el trabajo, es
imprescindible una transcripcin fiel de lo que hemos visto,
escuchado y registrado.
Captulo 5 .

La transcripcin de las fuentes orales

', "Esperar, que para propsitos cientficos la transcripcin sustituya a la


grabacin equivale a hacer una crtica de arte analizando reproducciones, o a
hacer
:
I una crtica literaria analizando una traduccin".'
Alessandro Portelli

Uno de los momentos que nos cuesta enfrentar luego de haber


decidido emprender cualquier proyecto de Historia Oral es el que
corresponde al proceso de transcripcin de la entrevista de la
fuente oral que construyeron nuestros alumnos. Por experiencia
podemos asegurar qu es el nico momento "tedioso" que debe-
mos pasar indefectiblemente, en especial si tenemos en cuenta
que una vez-que la transcribimos al papel, la entrevista deja de
ser la fuente oral, no slo por razones obvias (pasa a ser escrita)
sino porque al transformarla en una narracin estamos "media-
tizando" nuestra propia interpretacin sobre lo que el entrevis-
tado dijo.
Realizar una transcripcin es un proceso lento y complejo, y
requiere que 'sean los mismos entrevistadores quienes la realicen.
Si planteamos desde el comienzo del proyecto que vamos a em-
prender la importante tarea de realizar una transcripcin lo ms
honesta posible encontraremos algunas ventajas adicionales a las
que ya nos brinda l trabajo con fuentes orales.

1 Portelli, Alessandro. Tlie deati of Luigi Trnstulti and Other Stories: Form and Meiming n Oral History. Albany,
State University of New York Press, 1991, p. 47.
62 Historia oral, relatos y.memorias La transcripcin de las fuentes orales

Existen diversas posturas con respecto a la forma en que debe Por un lado, la "obligacin" que tienen los alumnos de trans-
realizarse una transcripcin. Muchos entrevistadores afirman que cribir lo ms fielmente posible las entrevistas hace que, poco a
las transcripciones resultan insuficientes para la representacin poco, puedan comprender la profundidad de nuestro lenguaje.
de la oralidad, y reafirman que el documento primario es la cin- Por otro, como se plantea la necesidad de que la transcripcin
ta grabada y que la transcripcin -adems d innecesaria- re- conserve lo que el entrevistado quiso decir, enfatizar y hasta si-
sulta una forma de "corromper" el documento original. lenciar, al tratar de buscar las palabras justas para lograrlo los
alumnos capitalizarn esta experiencia a travs del tiempo enri-
Algunos historiadores apoyan el registro escrito pero plantean
queciendo su lenguaje. Adems, transcribir sus propias entrevis-
la necesidad de crear referencias que permitan interpretar los
tas los convierte en mejores entrevistadores ya que, al volver a
intercambios comunicativos; para lo cual a-la transcripcin ha- escucharlas, pueden identificar algunos de los errores cometidos
bra que agregarle notas que especificaran la manera en que se por ellas, lo que implica reflexionar sobre el trabajo realizado.
desarroll la entrevista, los "discursos" que no se pueden regis-
trar en tina grabacin, por ejemplo, una sonrisa, los movimien- Cabe aclarar que si la entrevista se registra por medio de una
tos de las manos al hablar, si el entrevistado se emociona... Mu- filmacin deben tenerse en cuenta, tambin el momento de rea-
chas veces los recursos que proporciona la escritura resultan in- lizar la transcripcin, las anotaciones que haya hecho el
suficientes para "decir" lo que la persona quiere, expresar real- entrevistador durante su transcurso (ver en el captulo 4 "La
mente. construccin de fuentes orales", punto Registrar la entrevista).
Una de las ventajas de la filmacin es que no es necesario
Adems de construirse para tina investigacin histrica, los registrar de manera escrita el humor del entrevistado, los
testimonios orales pueden formar parte de archivos. orales, ser gestos, las risas, etc. (que constituyen el informe contextual).
consultados por .personas que no estn relacionadas con la histo- Esos datos se utilizarn como ayuda para que la transcripcin
ria o simplemente conservarse como parte colectiva de la memo- resulte ms fiel al testimonio.
ria. Por. lo tanto, la forma de transcribir los testimonios debe te-
ner en cuenta las diversas posibilidades de utilizacin. Pero sobre todo, las caractersticas que debe tener el alumno
transcriptor podran reducirse a una sola, que supone una cuali-
Ms all de las discusiones tericas sobre el valor de las dad sumamente simple pero a la vez, escasamente ejercitada:
transcripciones, o sobre su metodologa, afortunadamente la debe saber escuchar, as como ser rpido para escribir las frases
difusin de que escucha sin descuidar los detalles que la oralidad le propor-
la Historia Oral en los mbitos acadmicos, escolares y poptares ciona. Pero nada ms? Debe saber qu es la Historia Oral y te-
no deja dudas sobre la necesidad de registrar los testimonios para ner mucha paciencia...
luego poder consultarlos.2
La transcripcin debe ser lo ms literal posible. Esto significa
En los proyectos escolares el transcriptor (alumno) ser el que tratar por todos los medios de que el documento original no se
participe en la realizacin de las entrevistas y luego trabajar a par- modifique, ya que cada palabra, silencio, entonacin, significan
tir de ellas. Por lo tanto, si se le adjudica a la instancia de mucho dentro del contexto del testimonio oral; por lo tanto el
transcripcin un lugar importante en el proceso de aprendizaje alumno/transcriptor tiene que seguir los lineamientos que de-
podemos revertir la "resistencia" (mayor en los docentes que en termine el docente para que el paso de la oralidad a la escritura
los alumnos) a la hora de enfrentar esta etapa de nuestro respete con la mayor fidelidad posible lo que el entrevistado qui-
trabajo. so decir.
2 Vert Benadiba, Laura; Plotinsky, Daniel, De entrevistadores y relatos de vida. Introduccin a a Historia Oral.
Buenos Aires, nago Mundi, Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires, 2005, pp. 43, 44
y 45.
La transcripcin de las fuentes orales 65
64 Historia oral, relatos y memorias.; .
En la primera se realizar una transcripcin textual, es decir,
Podemos estar seguros de que, por ejemplo, un titubeo, pala- se anotar todo lo que el entrevistado dijo o "quiso" transmi-
bras que se repiten reiteradamente o simplemente las muletillas, tir, es decir: los silencios, las repeticiones, los ruidos, las inte-
poseen un alto valor comunicativo. rrupciones; etc. (ms adelante se enumerarn algunas refe-
rencias a tener en cuenta en esta instancia).
Analicemos un ejemplo: En la segunda transcripcin se corregirn algunos errores que
en' la primera se hayan pasado por alto.
Entrevistador: ''Cuando usted escap de Alemania, lo hizo en
un barco d tercera clase, podra contarnos cmo fue esa expe- /Es importante recordar que antes de realizar la- transcripcin
riencia?" resulta fundamental consultar e! informe contextual (Ver cap-
Entrevistada: "Fue la mejor experiencia de mi vida, la mejor, tulo 4 "Construccin de fuentes orales") as como la ficha tcni-
ca y hasta el rtulo del csete o del video (si la entrevista fue
definitivamente, la mejor..." filmada). De esta manera se podrn cotejar y hasta completar
algunos datos que se mencionan en la entrevista y que a lo mejor
Si en la transcripcin se suprimieran las palabras que se repi- cuando se la escucha no se entienden o faltan. Por ejemplo, si el
ten, la respuesta perdera fuerza. Si se le agregaran signos de entrevistador presenta la entrevista y pregunta al .informante su
admiracin a esas palabras no significaran lo mismo en el con- nombre y ste lo dice pero no se entiende claramente, los datos
texto de la entrevista. El entrevistador sabe que la entrevistada de la ficha tcnica servirn de ayuda para poder escribirlo co-
se escap de Alemania vctima del nazismo y, a pesar de que su rrectamente.
familia disfrutaba en ese pas de una buena posicin econmica,
el viaje en barco en tercera clase fue la mejor experiencia de su
vida (tan buena que lo repiti tres veces). En este caso, la primera Entonces, resulta imprescindible anotar al comienzo de la
pregunta que debera hacerse la persona que realiza el anlisis transcripcin los siguientes tems:
de la transcripcin sera: Para la entrevistada, el viaje fue la Nombre del entrevistado. Si son dos o ms se anotarn las inicia
mejor experiencia en relacin con qu? les de cada uno cada vez que intervengan.
Lugar y fecha.
Duracin.
Propuesta para realizar una transcripcin Nombre del entrevistador y del transcriptor.
Relacin del entrevistado con el tema que se investiga.
"Cuando un entrevistador entrega las grabaciones
est invitando a una tercera persona a penetrar en la entrevista".
Shannon Page No hay que olvidar que cuando se realiza una entrevista de
Historia Oral se est creando una fuente y como tal debe quedar
debidamente registrada, para luego poder establecer la relacin
De acuerdo con la experiencia obtenida a partir de diferentes entre todas las que formen parte del proyecto en el que se est
trabajos con fuentes orales, llegamos a la conclusin, en primer trabajando y, sobre todo, para poder consultarlas y, eventual-
lugar, de la necesidad de realizar dos versiones de la misma trans- mente, citarlas (como se hace con las fuentes escritas).
cripcin.
66 Historia oral, relatos y. memorias La transcripcin de las fuentes orales 67

Si quien realiza la transcripcin no hizo la entrevista, no mir Las risas, carraspeos, gritos, suspiros, etc. deben transcribirse
a su interlocutor, no pudo ver su lenguaje corporal ni conoci el buscando la forma en que se diferencien los matices propios,
lugar donde se realiz la entrevista, entonces, como -dice Shan- de acuerdo con la intensidad del discurso. Una forma de ha-
non Page: "El elemento final y a mi juicio el ms importante que cerlo es encerrarlos entre corchetes, con la misma tipografa
puede aportar un historiador oral para garantizar la calidad de con la que se transcriben los parlamentos del entrevistador.
una transcripcin es escuchar las cintas." Es decir, volver a escu- Por- ejemplo: [risas] [suspiro prolongado] [risa sarcstica] [la
charlas.3 gesticulacin contradice su discurso], etc. Las cifras hay que
Para agilizar el proceso de transcripcin, se presentan a con- escribirlas con letras.
tinuacin algunas referencias a tener en cuenta para tratar de /Las siglas se transcriben como se dicen,_no se desarrollan. En
volcar el testimonio oral al papel sin "corromperlo" demasiado. / todo caso, es conveniente que al final de la transcripcin se
Se recomienda que estas pautas sean comunicadas al comienzo escriba el significado de cada una de ellas. Depender de quin
de la transcripcin para simplificar su posterior lectura. consulte la transcripcin.

Primera audicin y transcripcin Segunda audicin y revisin de la primera transcripcin

* Es conveniente diferenciar en la transcripcin con diferentes Este momento permitir corregir algunos errores que se ha-
tipografas (Arial y Times New Romn, por ejemplo) las yan cometido. Es muy comn, al escuchar por segunda vez la
intervenciones de entrevistado y entrevistador. entrevista, descubrir palabras que pasamos por alto, o comple-
* Si el entrevistado habla y entre sus palabras deja espacios se tar nombres o fechas que muchas veces son difciles de captar
deben colocar puntos suspensivos. Por ejemplo: "No s... no cuando se la escucha por primera vez.
puedo recordarlo... Fue hace mucho tiempo..." Adems, no hay que olvidar que el entrevistado tiene derecho
* Todas las muletillas o modismos tienen que quedar registra a revisar la transcripcin, por lo que es conveniente que su 'dis-
dos en la transcripcin. Si no se. las transcribe, se estara ne- curso sea respetado en su totalidad.
gando una parte importante de esa "narracin conversacio-
Para enriquecer la entrevista, se puede realizar un listado de
nal" de la que hablamos en los primeros captulos. Si prolonga descriptores temticos que orienten al investigador o a quien con-
el sonido de la ultima letra se la escrib tres veces. Por-ejemplo: sulte la transcripcin sobre los temas tratados en ella.
"En octubre, digo, era poca de calor y estbamos, digo,
en la filial de Corrientes, digooo...s, s de Corrientes". Si el transcriptor comienza su tarea siguiendo las sugerencias
* Las palabras o fragmentos mal pronunciados tienen que re anteriores, se puede garantizar la confiabilidad del documento
gistrarse tal cual se dicen, encerrndolos entre parntesis. Por escrito, en cuyas pginas se habrn de rastrear nuevas fuentes
para la historia.
ejemplo (haiga), (nos juimos de esa localid).
Si los transcriptores estn bien preparados, si revisan su tra-
bajo, entonces as las palabras volcadas al papel estarn casi tan
llenas de vida como al momento de haber sido grabadas.
3 Page, Shannon/"El participante invisible: el papel del transcriptor", en Historia, Antropologa y fuentes orales,
28. Barcelona, 2002, p.163.
68 Historia oral, relatos y memorias" ... . Obsession, Mariana Gabor

Si bien el proceso es arduo y requiere de mucho tiempo, resulta


sumamente til para difundir la historia que, contada por me
dio de palabras (y no tan slo de palabras) de los "otros protago-
nistas", contribuye a acortar la distancia entre la memoria colec-
tiva y la memoria individual. Es una buena manera de recono-
cernos como parte del presente.
Cabe agregar que existen posturas que proponen "pulir" los.
discursos de los entrevistados, eliminando palabras que se repi-
ten, o que no estn dichas "correctamente" aduciendo que se
ran ms fciles de leer, ms entendibles...
Pero reflejaran lo que verdaderamente se comunic en la
entrevista? O seran "...como leer los clsicos en las versiones
abreviadas del Reader's Digest en lugar de leerlos en su texto ori-
ginal"?4
Para poder realizar una evolucin terica ms completa sobre
el significado del trabajo con fuentes orales les proponemos co-
menzar a trabajar con diversas propuestas prcticas que permi-
ten comprender cmo la memoria influye en la "veracidad" de
los testimonios orales.

4 More, Kate. "Ver el bosque sin distinguir los rboles: respuesta a los comentarios de Michael Frisch y
Rosemary Block" en Historia, Antropologa y Fuente Orales; N 18. Barcelona, 1997, p. 36