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La simetra CPT, en el ojo del huracn

A nuestro alrededor observamos continuamente simetras, o su ruptura, en objetos tales


como formas geomtricas, materiales o sistemas biolgicos. En Fsica estamos
interesados en las simetras de las leyes naturales, que histricamente han jugado un
papel crucial en el avance del conocimiento. Es bien conocido que si las leyes
dinmicas se mantienen invariantes al transformar las magnitudes fsicas bajo cierta
operacin, esta invariancia puede indicar la existencia de observables conservados. As,
sabemos que la conservacin del momento lineal est ligada a la invariancia bajo
traslaciones espaciales, la del momento angular a las rotaciones, y la de la energa a las
traslaciones temporales. Las transformaciones pueden ser en el espacio-tiempo, como
las anteriores, pero tambin pueden ser transformaciones de grados de libertad internos,
como las transformaciones gauge, que conducen a la conservacin de la carga.

Si en el pasado las simetras permitieron encontrar regularidades y orden en los


fenmenos naturales cuando la dinmica de las fuerzas involucradas era an
desconocida, el ltimo tercio del siglo XX ha conducido a una revolucin conceptual
por la que las propias interacciones aparecen como consecuencia de la imposicin de
simetras locales, sea internas, en los casos de las interacciones electromagnticas,
dbiles y fuertes, sea del espacio-tiempo, para la interaccin gravitatoria. Este
ingrediente ha sido esencial para la construccin del Modelo Estndar de la fsica de
partculas, cuyo xito experimental durante las ltimas dcadas ha sido espectacular.

Pero an ms importante que la existencia de una simetra es el posible mecanismo de


su ruptura siguiendo un patrn definido. La contradiccin aparente entre el acuerdo
preciso del Modelo Estndar con los resultados experimentales y el hecho de que la
simetra subyacente slo es exacta para partculas de masa cero (cosa que,
evidentemente, no es el caso para la mayora de las partculas conocidas), necesita de un
mecanismo de ruptura de la simetra muy sutil, capaz de generar las masas sin alterar la
dinmica de las interacciones. El mecanismo de Brout-Englert-Higgs para encontrar
soluciones fsicas asimtricas a partir de una teora simtrica resuelve el problema,
dejando como seal medible la existencia del Bosn de Higgs, descubierto en el CERN,
en los experimentos ATLAS y CMS del LHC, en 2012.
Las simetras discretas en el espacio-tiempo, tales como paridad (o reflexin especular,
simbolizada por P) e inversin temporal (T, representa la inversin de todos los
movimientos, como vemos en la figura), as como la simetra interna de conjugacin
partcula-antipartcula (C), aparecen exactas en la naturaleza cuando las nicas
interacciones en juego son las fuertes y electromagnticas. Sin embargo, todas ellas
sufren una ruptura ordenada para fenmenos en que intervienen las interacciones
dbiles, como por ejemplo la desintegracin de algunas partculas y ncleos atmicos, y
algunos procesos de fusin nuclear como los que ocurren en las estrellas, incluyendo
nuestro Sol.

La violacin de P fue descubierta en primer lugar en las desintegraciones beta de


ncleos atmicos, y la de C y de P (por separado) en la desintegracin del pin, en los
aos 50 del pasado siglo. La violacin de CP fue descubierta inesperadamente en 1964
en la desintegracin de kaones neutros, y se volvi a medir en las factoras de mesones
B en 2001, mientras la demostracin de la violacin de T, usando el entrelazamiento de
mesones B neutros, tuvo que esperar a 2012. En el Modelo Estndar se describen estas
rupturas como consecuencia de dos facetas muy diferentes de la fsica: en el caso de P y
C juega un papel fundamental la quiralidad, pues los campos levgiros y dextrgiros se
transforman de forma distinta. Para CP y T es de suma importancia el contenido de
partculas de la teora, que necesita al menos tres familias de quarks y leptones para
justificar la violacin de esas simetras.

Hasta el momento la nica simetra discreta que permanece exacta es la combinacin


CPT. El Teorema CPT, demostrado durante los aos 50 del siglo XX, establece que una
teora cuntica de campos que describa interacciones en un espacio-tiempo plano y que
verifique estas tres condiciones: i) ser invariante Lorentz; ii) incluir slo interacciones
locales y iii) que su evolucin sea unitaria, es necesariamente invariante bajo la
transformacin de simetra CPT. Los mejores lmites actuales provienen de diferencias
entre las masas de partculas y antipartculas, medida para los pares K0 KK0 (CPLEAR),
B0 BK0 (BABAR) y p pK (ASACUSA).

En teoras en las que alguna de esas condiciones no se cumpla rigurosamente, por


ejemplo si la simetra Lorentz est violada o si las interacciones son no locales, puede
darse la no invariancia bajo CPT. En los sistemas de mesones neutros este fenmeno se
parametriza fenomenolgicamente a travs de una cantidad compleja, , que aparece en
las matrices de masas. Otro mecanismo que puede producir la ruptura de CPT es que el
propio operador CPT est mal definido, como ocurre en algunas teoras de gravedad
cuntica que predicen una estructura de espuma para el espacio-tiempo. En un
reciente trabajo, investigadores del IFIC, en colaboracin con colegas de King's
College-London e IST-Lisboa, han encontrado que el tratamiento perturbativo de este
ltimo mecanismo conduce [1] a una modificacin de las correlaciones cunticas en el
sistema de mesones neutros y aade una componente que debilita el entrelazamiento
mediante una simetra de intercambio equivocada. Este efecto viene parametrizado
por otra cantidad compleja, , que si es no nula da lugar a una seal experimental
inequvoca [2]. En concreto, en los sistemas B0 BK0 debera observarse que las tasas de
desintegracin a los canales sabor definido y despus CP definido y CP definido y
despus sabor definido (distinguidos por el orden temporal en que aparecen los estados
finales) ya no estaran conectadas por la simetra de intercambio [3].
El experimento BABAR ha medido las ocho tasas de desintegracin relevantes para
determinar el parmetro : las resultantes de combinar en el estado final los dos
posibles sabores para el leptn , los dos posibles estados hadrnicos con CP definido,
J/ KS y J/ KL, y las dos posibles ordenaciones temporales. El anlisis de [2] ha
encontrado un valor de Im() que difiere de cero en unas 2. Adems, este efecto es
independiente de la posible violacin de CPT debida a la parte real del parmetro ,
para la que el anlisis tambin arroja un valor no nulo, de nuevo con unas 2 de
significacin estadstica. De hecho, si se repite el anlisis asumiendo = 0 y
considerando las asimetras en T, CP y CPT por separado, el valor de obtenido no
difiere del que se deduce en el caso anterior [3].
Los resultados finales para los dos tipos de ruptura de CPT se resumen en la figura, que
muestra la parte imaginaria de respecto a la parte real de . Un enfoque conservador,
dada la significacin estadstica de la medida actual, sugiere tomar estos valores de y
como cotas superiores. En cualquier caso, la posibilidad de que alguno de ellos, o
ambos, puedan ser no nulos, y por tanto la simetra CPT est violada, aade un punto de
expectacin a los resultados que arrojarn en los prximos aos BELLEII para
mesones B y KLOE2 para mesones K. La ruptura de la simetra CPT conducira a un
cambio de paradigma en la fsica fundamental, sugiriendo que la teora cuntica de
campos como la hemos entendido hasta ahora debe ser reconsiderada.

[1] "Novel type of CPT violation for correlated EPR states", J. Bernabu, N.E.
Mavromatos, J. Papavassiliou. Phys.Rev.Lett. 92 (2004) 131601
[2] "The signal of ill-defined CPT weakening entanglement in the Bd system", J.
Bernabu, F.J. Botella, N.E. Mavromatos, M. Nebot. arXiv:1612.05652
[3] "Genuine T, CP, CPT asymmetry parameters for the entangled Bd system", J.
Bernabu, F.J. Botella, M. Nebot. JHEP 06 (2016) 100, arXiv:1605.03925

Dnde se esconde la materia oscura?


A juzgar por lo que vemos del Universo a travs de los telescopios tenemos que concluir
que no entendemos nada de cmo acta la gravedad ms all de nuestro Sistema Solar.
Las estrellas giran ms rpido de lo que debieran alrededor del centro de las galaxias de
las que forman parte; las galaxias se mueven tan rpido en los cmulos que deberan
salir disparadas al espacio intergalctico; la luz, al atravesar zonas de alta densidad de
materia, se curva ms de lo que deducimos a partir de la teora de la relatividad general.

Tampoco parece que entendamos la historia del Universo desde el Big Bang:
aparentemente hay mucho ms deuterio primigenio y menos helio-4 del que
correspondera a partir de la cantidad de materia que observamos; las fluctuaciones de
temperatura en el fondo csmico de microondas indican que las sobreconcentraciones
de materia en el momento de la formacin de los tomos son insuficientes para haber
dado lugar a las galaxias que actualmente vemos. Es ms, las estructuras que
observamos a gran escala, con filamentos formados por galaxias y grandes regiones
vacas, son irreproducibles en nuestras simulaciones por ordenador, que dan por
buena la cantidad de materia barinica (protones y neutrones) que observamos en el
Universo primigenio. Y para acabar de estropearlo, ni siquiera la secuencia de
formacin de estructuras que pensamos que se produjo (primero las estrellas, luego las
galaxias, despus los cmulos y supercmulos de galaxias y finalmente los filamentos)
puede ser explicada con los datos que tenemos del fondo csmico de microondas.

Lo dicho: no entendemos nada.

A no ser que

A no ser que supongamos que existe otro tipo de materia, adems de la barinica, que
no interacciona apenas ni con sta ni con la luz. A esa hipottica materia se la
bautiz con el nombre de materia oscura (de ese bautismo hace ya 84 aos!). La
materia oscura acta como el blsamo de Fierabrs: prcticamente lo resuelve todo, o
casi pero hay un problema: la nica evidencia que tenemos de su existencia es la que
procede de todos los efectos gravitatorios que acabamos de describir.

No es extrao pues que la actividad investigadora para descubrir en qu consiste la


materia oscura sea frentica. Una de las hiptesis ms aceptadas es que pueda tratarse
de nuevas partculas elementales an no descubiertas. Entre ellas, cuentan con el
especial favor de los fsicos los llamados WIMPs (por las siglas en ingls de "partculas
masivas que interaccionan dbilmente"). Una forma de buscar estos WIMPs es tratando
de producirlos en los aceleradores de partculas. Tambin intentamos detectar aquellos
que nos rodean cuando interaccionan con la materia normal, la llamada "deteccin
directa". O, finalmente, buscamos los efectos que resultaran de su acumulacin en el
interior de grandes objetos celestes; all la densidad de partculas de materia oscura sera
suficiente para que se aniquilen y den lugar a partculas que s podemos detectar.
Este ltimo mtodo es el que han empleado investigadores del IFIC utilizando los datos
suministrados por el telescopio de neutrinos ANTARES. En un reciente artculo
publicado en la revista Physics Letters B, investigadores del grupo de
ANTARES/KM3NeT del IFIC han realizado una bsqueda de neutrinos energticos
procedentes del centro de la Va Lctea y no han encontrado ninguna seal. Esto ha
permitido imponer lmites muy estrictos sobre la aniquilacin de WIMPs en el centro de
la Galaxia. El hecho de que ANTARES se site en el hemisferio norte terrestre y, por
tanto, pueda observar de forma ptima el hemisferio sur celeste, donde se encuentra el
centro Galctico, hace que los resultados sean muy competitivos, incluso mejores que
los de su compaero IceCube, ms grande y ubicado en el Polo Sur, y para el caso de
WIMPs con masas muy grandes los lmites de ANTARES son los mejores del mercado,
por encima de los establecidos por los detectores de rayos gamma.

Este trabajo, junto con una bsqueda similar en el Sol, fue el objeto de investigacin
en la tesis doctoral de Christoph Tnnis, investigador predoctoral del Programa
Santiago Grisola de la Conselleria d'Educaci, Investigaci, Cultura i Esport de la
Generalitat Valenciana y que fue dirigida por Juan Jos Hernndez Rey y Juan de Dios
Zornoza Gmez, investigadores del IFIC.

Results from the search for dark matter in the Milky Way with 9 years of data of the
ANTARES neutrino telescope, S. Adrin-Martnez et al. Phys.Lett. B769 (2017) 249
254, arXiv:1612.04595

"Indirect search for dark matter in the Sun and the Galactic Centre with the ANTARES
neutrino telescope", PhD dissertation by Christoph Tnnis.