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Bibliografa

El castillo de Otranto (1765), de Horace Walpole.


Sir Bertram (1773), de Barbauld.
The Recess (1785), de Sophia Lee.
Vathek (1786), de William Beckford.
Los misterios de Udolfo (1794), de Ann Radcliffe.
Las aventuras de Caleb Williams (1794), de William Godwin
El Monje (1796), de Matthew Gregory Lewis.
El italiano, o el confesionario de los penitentes negros (1796-1797), de Ann
Radcliffe.
Wieland o la transformacin (1798), de Charles Brocken.
St. Len (1799), de William Godwin.
Manuscrito encontrado en Zaragoza (1805-1815), de Jan Potocki.
Los elixires del diablo (1815-1816) (Die elixiere das Teufels), de E. T. A.
Hoffmann.
El mayorazgo (1817) , de E. T. A. Hoffmann.
Frankenstein o El moderno Prometeo (1818), de Mary Shelley.
El Vampiro (1819), de John William Polidori
Melmoth el errabundo (1820), de Charles Robert Maturin
Vampirismo (1821), de E. T. A. Hoffmann
Infernaliana (1822), de Charles Nodier
Nuestra Seora de Pars (1831), de Victor Hugo
La cada de la casa Usher (1839), de Edgar Allan Poe
Varney el vampiro, o el festn de sangre (1845-1847), de James Malcolm Rymer
y Thomas Preskett.
Cumbres Borrascosas (1847), de Emily Bront
La casa de los siete tejados (1851), de Nathaniel Hawthorne
El fauno de mrmol (1860), de Nathaniel Hawthorne
El monte de las nimas (1861), de Gustavo Adolfo Bcquer
Carmilla (1872), de J. S. Le Fanu.
El fantasma de Canterville (1887), de Oscar Wilde
El retrato de Dorian Gray (1891), de Oscar Wilde
El castillo de los Crpatos (1892), de Julio Verne
Otra vuelta de tuerca (1897), de Henry James
Drcula (1897), de Bram Stoker
La bestia en la cueva (1905), de Howard Phillips Lovecraft
El fantasma de la pera (1910), de Gastn Leroux
La guarida del gusano blanco (1911), de Bram Stoker
La torre de los siete jorobados (1920), de Emilio Carrere. Llevada al cine por
Edgar Neville en 1944
18 mejores libros de novela gtica
Publicado el 27 diciembre 2013 por Jack Moreno

Seleccin de las 18 mejores novelas gticas y relatos de terror gtico del siglo
dieciocho, diecinueve y veinte. Desde Horace Walpole hasta Charles Maturin, este
gnero literario ha destacado por presentar escenarios localizados en castillos
abandonados, monasterios y viejas abadas, en mantener una atmsfera de misterio y
suspense constante, con la presencia de eventos mgicos, sobrenaturales, profecas, etc.

Gormenghast

Triloga de Gormenghast
Mervyn Peake

La triloga consta de tres novelas, Titus Groan (1946), Gormenghast (1950) y Titus
Alone (1959). Una novela, Boy in Darkness (1956), narra la historia de una breve
aventura del joven Titus fuera del castillo, aunque no explicita el nombre del mismo.
Lord Groan, que ha enloquecido definitivamente y cree estar metamorfosendose en
bho; su esposa, la obesa Lady Gertrude, que convive con centenares de pjaros,
algunos de los cuales residen entre sus cabellos; el pequeo Titus, el heredero de ojos
violeta; Soardust, el anciano maestro de ceremonias que tiraniza a los trgicos
aristcratas. Y Steerpike, el joven cocinero, hroe y villano que confabula para destruir
a la familia y conquistar el poder. Este elenco de excntricos personajes circula por los
oscuros corredores del colosal castillo de Gormenghast, tan laberntico e inabarcable,
violento y sofisticado como el universo literario de Peake. Las vvidas imgenes, las
pinceladas poticas y el humor hacen de Titus Groan, la primera entrega de la triloga
de Gormenghast, una obra emblemtica que ha hipnotizado la mente de miles de
lectores.
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Triloga de Gormenghast

Castillo de Otranto

El Castillo de Otranto
Horace Walpole

El castillo de Otranto (The Castle of Otranto, en ingls) es una novela escrita por
Horace Walpole en 1764. Es considerado el texto inaugural de la literatura de terror
gtico, iniciando un gnero literario que lleg a ser extremadamente popular a finales
del siglo XVIII y principios del XIX. El castillo de Otranto comenz a forjar el
tenebroso imaginario formado por ominosos castillos provistos de lgubres mazmorras,
por una naturaleza sombra y turbulenta, y por sucesos y percances inesperados y
escalofriantes. Escrita de un tirn por Horace Walpole (1717-1797) a raz de una
pesadilla circunstancia a la que acaso debe la agilidad de su trama, la novela tiene el
inters aadido de ser una de las primeras apariciones de lo que luego se llamara el
surrealismo en la literatura.

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El Castillo de Otranto
Vathek

Vathek
William Beckford

Vathek es una novela gtica escrita por William Beckford. Fue originalmente redactada
en francs en 1782, y traducida despus al ingls por el reverendo Samuel Henley. Esta
versin fue publicada en 1786 sin mencin alguna a Beckford como An Arabian Tale,
From an Unpublished Manuscript (Un cuento rabe, de un manuscrito indito),
afirmando que se trataba de una traduccin de un cierto original rabe. Ese mismo ao
apareci la primera edicin en francs. La primera traduccin al espaol se public en
1969. Merecedora de un largo y clido elogio de H. P. Lovecraft en su ensayo El
horror en la literatura, esta novela de William Beckford (1760-1844) narra la historia
del califa Vathek, personaje desmesurado a quien su sed de conocimiento acaba
precipitando en el Palacio del Fuego Subterrneo, el Infierno, donde encuentra a otros
prncipes condenados que le relatan, a su vez, sus desventuras, dando lugar a los
llamados tres Episodios, publicados usualmente de forma exenta y desvinculados del
texto original que los motiv. La presente edicin de Javier Martn Lalanda corrige esta
omisin histrica y rene el texto ntegro de un relato que une al exotismo de lo
maravilloso y del cuento oriental la truculencia de la narracin gtica y un peculiar e
irreverente sentido del humor.

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Vathek
Los misterios de Udolfo

Los misterios de Udolfo


Ann Radcliffe

Ann Radcliffe (1764-1823) es la escritora ms emblemtica de la imaginacin gtica, y


sus novelas fueron punto de referencia para los autores que cultivaron el gnero. Tres
obras se alzan en el altar de la literatura gtica: Los misterios de Udolfo de la
Radcliffe, El monje de Lewis, y Melmoth el errabundo de Maturin (los tres
editados en esta coleccin). Los misterios de Udolfo se desarrolla en el siglo XVI, y
est ubicada en Francia e Italia. Emily, como todas las heronas de la Radcliffe, se
enfrenta a las adversidades y desastres provocados por Montoni con la fuerza de la
racionalidad, despus de haber sucumbido momentneamente a la supersticin. La
persecucin del malvado Montoni tiene lugar en el castillo de Udolfo, donde acontecen
mltiples fenmenos sobrenaturales: vagas figuras extraas, un fantasma en las
almenas, sepulcrales voces misteriosas Los misterios de Udolfo, junto con El
Italiano, son las cimas del arte de Ann Radcliffe, y de la novela gtica y romntica. A
los conocidos atavos gticos de sus predecesores, seala Lovecraft en su ensayo sobre
la literatura de terror, Mrs. Radcliffe aadi un genuino sentido de lo sobrenatural,
tanto en los escenarios como en los incidentes, que raya en la genialidad; cada pormenor
de la ambientacin y de la intriga contribuye artsticamente a crear la impresin de
horror ilimitado que ella quera transmitir.

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Los misterios de Udolfo
El monje

El monje
Matthew Gregory Lewis

El 23 de septiembre de 1794, el joven Matthew Lewis con tan slo diecinueve aos,
anunciaba en una carta a su madre que haba escrito en slo diez semanas una novela,
entre 300 y 400 pginas en octava. Acababa de nacer una de las obras cumbre de la
novela gtica, la forma ms leda de literatura popular en Gran Bretraa y buena parte
de Europa desde finales del siglo XVIII hasta bien mediado el siguiente. La opinin
pblica se debati entre declarar El monje como obra de ingenio o tacharla de blasfema
y obscena. Situada en un decadente, hipcrita y mtico Madrid gtico, Lewis mezcla dos
tramas bastante espeluznantes: la del libidinoso y blasfemo monje Ambrosio y la
historia de Ramn y su fatdico amor por la desdichada Ins. Ambas historias estn
entrelazadas para crear una tensin entre su envoltura sentimental y su trasfondo neta y
sombramente gtico.

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El monje
Manuscrito encontrado en Zaragoza

Manuscrito encontrado en Zaragoza


Jan Potocki

Contemporneo de Mrs. Radcliffe y E.T.A. Hoffmann, el conde Jan Potocki naci en


1761 en el castillo de Pikow (Polonia) y fue un hombre ilustrado hasta la erudicin,
demcrata, progresista, etngrafo, viajero empedernido y aventurero, que acab sus das
en 1815, suicidndose en su biblioteca con una bala de plata que l mismo haba pulido
pacientemente. El Manuscrito encontrado en Zaragoza es una de las obras ms
legendarias y emblemticas de la literatura fantstica. De estructura laberntica, narrada
al modo de los decamerones, la obra transcribe el manuscrito hallado por un oficial de
las tropas napolenicas en Zaragoza, y cuenta las peripecias y viajes del noble caballero
Alfonso Van Worden, episodios vividos o referidos sobre bandidos, almas en pena y
adictos a la Cbala, en una visin pintoresca, fantstica y prerromntica de la Espaa
profunda del siglo XVIII, llena de inolvidables historias de aparecidos, cabalistas,
ventas encantadas o leyendas moriscas, traspasada de un aire picaresco deudor de la
tradicin espaola.

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Manuscrito encontrado en Zaragoza
Los elixires del diablo

Los elixires del diablo


E.T.A. Hoffmann

Ernst Theodor Amadeus Hoffmann (1776-1822) no lleg a entrar con honores en las
pginas de oro de la historia de la msica, tal como anhel toda su vida; a cambio, su
nombre ha quedado grabado para siempre, con letras de un extrao fulgor, en el libro de
oro de la literatura universal y su recuerdo quedar asociado en la memoria del lector
con el sabor agridulce de la fantasa, la alucinacin, la pesadilla, la locura y, en
definitiva, con el rico universo de lo siniestro y lo luminoso. Animado por la lectura y el
xito de El Monje de M.G. Lewis, Hoffmann madura la idea de Los elixires del diablo,
para poner sobre el papel en poco ms de un mes -en una suerte de trance al borde de la
locura- la espeluznante historia, contada en primera persona, de la vida del monje
Medardo, que viene al mundo marcado por el estigma de una simiente maldita, cuyo
origen se remonta a un horrible e inconfesable crimen cometido por uno de sus
antepasados. Pero, a pesar de que su atormentada conciencia le conduce poco a poco
hacia el laberinto de la locura, su futuro no est totalmente sellado, ya que siempre
queda un resquicio de libertad que, con ayuda de la gracia divina, le permite luchar para
alcanzar su salvacin.

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Los elixires del diablo
Frankenstein o el moderno Prometeo

Frankenstein o el moderno Prometeo


Mary W. Shelley

Mary Shelley (1797-1851) fue hija del pensador radical William Godwin clebre autor
del revolucionario ensayo titulado Political Justice y de novelas de tradicin gtica
como St Leon y Caleb Williams y de Mary Wollstonecraft, autora de la ms
ardiente defensa sobre la educacin y derechos de la mujer que se hubiera hecho hasta
entonces, expresada en su obra Vindication of the Rights of Woman. En 1814 conoci
al poeta Percy Bysshe Shelley, que sera el amor de su vida, y con quien huy al
continente en 1814. En la noche del 17 de junio de 1816, despus de una velada en
compaa de Lord Byron, Percy B. Shelley, John W. Polidori, Matthew G. Lewis, entre
otros, en la que se discuti sobre el galvanismo, los experimentos del doctor Erasmus
Darwiny la posibilidad de descubrir el principio vital y conferirlo a la materia inerte,
Mary tuvo una pesadilla en la cual un estudiante obsesionado con la creacin de vida
artificial despierta y contempla horrorizado a su espantoso engendro. Este sueo fue el
primer atisbo de una Criatura que se ha elevado por s misma al pedestal de los mitos
bsicos del terror. A partir de esta visin de pesadilla, Mary Shelley construy
Frankenstein, o el moderno Prometeo, una historia que ha estremecido a generaciones
de lectores y cuya actualidad permanente han garantizado las numerosas adaptaciones al
cine. Una historia destinada no slo a despertar el horror, sino a proponer una reflexin
moral sobre la naturaleza humana y la gnesis del Mal.

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Frankenstein o el moderno Prometeo
La cada de la Casa Usher

La cada de la casa Usher


Edgar Allan Poe

La cada de la Casa Usher (ttulo original en ingls: The Fall of the House of Usher),
tambin conocido como El hundimiento de la casa Usher, es un cuento de terror del
escritor Edgar Allan Poe, considerado uno de los ms importantes de su produccin
narrativa. Fue publicado por primera vez en la revista Burtons Gentlemans Magazine,
en 1839. Un joven caballero es invitado al viejo casern de un amigo de la infancia,
Roderick Usher, artista enfermizo y excntrico que vive completamente recluido en
compaa de su hermana, Lady Madeline, tambin delicada de salud. Usher vive presa
de una enfermedad indefinible, lo que hace a todos temer por su vida. La cada de la
casa Usher es una de las obras de su autor preferidas por la crtica en trminos
generales, y la que el propio Poe consideraba de las ms logradas que haba escrito,
solamente por detrs de Ligeia. Relato largo, generoso y matizado, es muy literario,
por su densa materia narrativa, por las numerosas citas que contiene, los ttulos de
libros, y hasta poemas completos, como El palacio encantado, el cual haba sido
publicado separadamente en abril de 1839 en la revista Baltimore Museum.

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La cada de la Casa Usher
El cuervo

El cuervo
Edgar Allan Poe

El cuervo es un poema narrativo escrito por Edgar Allan Poe, que fue publicado por
primera vez en 1845 y constituye su composicin potica ms famosa. Son notables su
musicalidad, el lenguaje estilizado y la atmsfera sobrenatural que logra recrear. Una
nueva traduccin (a cargo de Adolfo Muoz) del clsico poema de Edgar Allan Poe que
recoge, como nunca hasta ahora, la atmsfera y la sonoridad de sus versos romnticos y
oscuros. Las ilustraciones de Javier Serrano y la cuidada edicin hacen que su lectura
resulte especialmente turbadora. Prlogo de Luis Alberto de Cuenca. Edicin bilinge
espaol/ingls. El poema narra la misteriosa visita de un cuervo parlante a la casa de un
amante afligido, y del lento descenso hacia la locura de este ltimo. El amante, que a
menudo se ha identificado como un estudiante, llora la prdida de su amada, Leonor. El
cuervo negro, posado sobre un busto de Palas, parece azuzar su sufrimiento con la
constante repeticin de las palabras Nunca ms (Nevermore).

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El cuervo
El castillo de los Crpatos

El castillo de los Crpatos


Julio Verne

El castillo de los Crpatos (Le Chteau des Carpathes) es una novela de Julio Verne
publicada en la Magazine de ilustracin y recreo (Magasin dEducation et de
Rcration), revista peridica para la juventud de la editorial Hetzel, como el resto de
sus obras. Se public entre enero de 1892 y diciembre del mismo ao y como un solo
volumen en octubre, con ilustraciones en color de Lon Benett. Se trata de una obra
fantstica alejada de la temtica cientfica de Verne, y en ella ven algunos autores una
de las mejores y ms romnticas historias vampricas de la literatura. En las
profundidades de Transilvania, en una comunidad aislada y supersticiosa, la inesperada
aparicin de humo en la torre de un castillo abandonado sugiere una presencia diablica.
Un valiente guardabosques y un mdico algo cobarde se aventuran a explorar el castillo
y son rechazados por fuerzas extraas y pavorosas. Por su parte, un joven conde valaco
que ha perdido a su amada, la clebre cantante Stilla, que muri en el escenario, cree or
su voz en las inmediaciones del recinto. Verne combina en esta curiossima novela el
racionalismo, el humor sardnico y la crtica de la supersticin y la leyenda con una
paradjica, casi surrealista, exaltacin del amour fou.

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El castillo de los Crpatos
El fantasma de la pera

El fantasma de la pera
Gaston Leroux

El fantasma de la pera (Le Fantme de lOpra) es una novela de Gastn Leroux


inspirada en la tambin novela Trilby de George du Maurier, que haba sido publicada
por entregas en la Harpers Magazine en 1894 y despus en forma de libro en 1895. La
novela de Leroux se public en entregas semanales desde el 19 de noviembre de 1909, y
ha sido adaptada numerosas veces para pelculas y actuaciones en teatros. El fantasma
de la pera es una novela que combina romance, terror, misterio y tragedia. La historia
trata de un hombre misterioso que aterroriza la pera de Pars para atraer la atencin de
una joven vocalista a la que ama. Novela que mezcla la literatura gtica con la aventura
de carcter policaco aunque no haya un detective protagonista, sino un misterio que
descifrar, El fantasma de la pera (1910) es la historia de un tenebroso personaje, quien,
a pesar del tormento que le provoca su fealdad, lucha por vivir para satisfacer su pasin
por la belleza. En esta popular obra, llevada numerosas veces al cine y al escenario,
Gaston Leroux (1868-1927) aprovech numerosos recursos que le eran familiares por su
condicin de periodista para dar verosimilitud a un relato en el cual la combinacin
entre su intrigante protagonista y la ambientacin dentro del mundo del teatro y las
bambalinas despliega un atractivo juego de posibilidades para la imaginacin.

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El fantasma de la pera
La leyenda de Sleepy Hollow

La leyenda de Sleepy Hollow


Washington Irving

La leyenda de Sleepy Hollow o La Leyenda del Jinete sin Cabeza es un relato corto de
terror, escrito por Washington Irving en 1820, en su coleccin: The Sketch Book of
Geoffrey Crayon. Ichabod Crane es el maestro de la comunidad de Tarrytown, en
Sleepy Hollow (literalmente Hondonada del Sueo), un valle a orillas del Hudson. Su
antagonista es Bran Bones, un grandulln grosero, que es tambin su rival en el amor de
Katrina Van Tassel, hija nica de un acaudalado terrateniente. Ichabod cree alcanzar la
gloria el da en que Van Tassel le invita a una fiesta en su castillo pero lo que no
sabe es que lo que ah le espera es la condenacin, pues en los bosques encantados de la
regin del sopor vaga el espectro del Jinete Sin Cabeza. Esta edicin de Washington
Irving ofrece las ilustraciones originales de Arthur Rackham.

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La leyenda de Sleepy Hollow
Las aventuras de Caleb Williams

Las aventuras de Caleb Williams


William Godwin

Caleb Williams es la abreviacin comn de una obra cuyo nombre completo es Las
cosas como son; o Las aventuras de Caleb Williams. Escrita en 1794 por William
Godwin, es una novela de tres volmenes escrita como un llamamiento para poner fin al
abuso de poder por lo que Godwin vio como un gobierno tirnico. Esta novela surgi
con la intencin de popularizar el mensaje de su ensayo poltico de 1793 Justicia
poltica. Las aventuras de Caleb Williams es una oscura y envolvente novela sobre la
culpabilidad, la curiosidad malsana, el acoso y la persecucin obsesiva. La primera
parte describe la decadencia del noble Falkland, cuyo honor y reputacin (los dos
valores que orientan su vida) quedan en entredicho al cernirse sobre l la sospecha de un
crimen infame. Su criado Caleb Williams, guiado por una curiosidad morbosa, cree
haber descubierto la culpabilidad indudable de su amo y seor Falkland. Es entonces
cuando se desata sobre el criado una persecucin y acoso implacables. Las leyes, tal
como aparecen en la obra, son esencialmente corruptas e instrumento de opresin de los
poderosos sobre los dbiles y no son ms que el arma de la que se sirve la tirana
humana, al menos en el mundo de las cosas como son.

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Las aventuras de Caleb Williams
La casa de los siete tejados

La casa de los siete tejados


Nathaniel Hawthorne

La casa de los siete tejados (The House of the Seven Gables) es una novela de Nathaniel
Hawthorne, publicada en 1851, y totalmente reconocida como la mejor novela
norteamericana de este perodo. Tiene lugar en la casa homnima de Salem,
Massachusetts. Una de las obras fundacionales de la literatura norteamericana. A finales
del siglo XVII, en una pequea localidad de Nueva Inglaterra, el venerable coronel
Pyncheon decide construirse una ostentosa mansin en el lugar donde antes se haba
levantado la cabaa de Mathew Maule, un hombre turbio que haba sido condenado por
brujera en un juicio presidido por el coronel. De camino al cadalso, Maule haba
proferido una maldicin contra el coronel: Dios le dar sangre para beber. El da de la
inauguracin de la casa, el coronel muere repentinamente. Y sus descendientes heredan
la casa y el infortunio. Los autores de esta novela son actores de un drama social, que va
mostrando la ridiculez de las posturas soberbias que desprecian a las personas humildes,
quienes piensan y actan con total libertad, es decir fuera del orden puritano establecido
en la poca. Al mismo tiempo, la prosa de Hawthorne, destaca tambin el encanto de lo
espontneo, de la expresin personal libre del autor, de las buenas obras, e incluso de la
seriedad religiosa desarrollada con sincera espiritualidad.

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La casa de los siete tejados
La torre de los siete jorobados

La torre de los siete jorobados


Emilio Carrere

Emilio Carrere, mujeriego, actor aficionado, frecuentador de cafs nocturnos y casas de


mala nota, adems de experto en ocultismos varios y necrfilo, form parte -por propia
eleccin- de la excntrica bohemia madrilea de principios de siglo. Las fuentes
literarias de las que beban tanto l como otros compaeros de viaje se encontraban
allende los Pirineos y ms an del otro lado del ocano. Unas aguas de oleaje profuso,
elevado y espumoso, que se hallaban contaminadas por el modernismo rubendariano, el
decadentismo finisecular y la potica simbolista de Verlaine, Mallarm y Rimbaud. La
torre de los siete jorobados, que el propio Carrere haba enfocado como folletn de
aventuras en el que lo policiaco, lo pseudocientfico y lo sobrenatural se unieran para
imitar, con un toque peculiar de humor castizo, a los Leroux, Motta, Le Rouge o La
Hire, se alimenta -de forma excntrica al realismo literario espaol- de luchas en el
medio astral entre voluntades opuestas, de bandas de falsificadores jorobados, de
aparecidos y de sabios un poco locos, y hasta de una ciudad perdida bajo los suelos
de Madrid! El lector de esta novela revivir con ella aquellos das -hoy casi perdidos- de
una cierta inocencia literaria y de un ms perdido an sentido de la maravilla.

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La torre de los siete jorobados
Melmoth el errabundo

Melmoth el errabundo
Charles Maturin

En plena decadencia de la novela gtica, cuando ya pareca que sus recursos estaban
totalmente explotados, apareci como un canto de cisne la obra cumbre del gnero,
Melmoth el errabundo, escrita por un excntrico clrigo irlands Charles Robert
Maturin (1782-18 24). Publicada en 1820, esta obra lleva a su cima la representacin de
la concepcin gtica de la existencia, subrayando los aspectos ms terribles y
problemticos de la vida humana, sin concesiones. Su protagonista, Melmoth, una
especie de Fausto y Mefistfeles, despus de haber sellado un pacto con el Diablo, logra
que su vida se prolongue indefinidamente, lo cual le convierte en un ser cuyo tormento
no tiene fin, y slo podr librarse de su condena cuando encuentre a alguien dispuesto a
asumir tal destino. Su errancia le conduce a los lugares ms siniestros creados por el
hombre: crceles, manicomios, los tribunales de la Inquisicin Melmoth el
errabundo se erige como un monumento a una visin infernal del destino humano, en
el que slo existe un acto eternamente repetido: el descenso y hundimiento en el
abismo.

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Melmoth el errabundo
Drcula

Drcula
Bram Stoker

Drcula es una novela publicada en 1897 por el irlands Bram Stoker, que ha convertido
a su protagonista en el vampiro ms famoso. Se dice que el escritor se bas en las
conversaciones que mantuvo con un erudito hngaro llamado Arminius Vmbry, y que
ste fue quin le habl de Vlad Drculea. La novela, escrita de manera epistolar,
presenta otros temas, como el papel de la mujer en la poca victoriana, la sexualidad, la
inmigracin, el colonialismo o el folklore. Como curiosidad, cabe destacar que Bram
Stoker no invent la leyenda vamprica, pero la influencia de la novela ha logrado llegar
al teatro, el cine y la televisin. Los seres que llamamos vampiros existen. Algunos de
nosotros tenemos pruebas irrefutables de ello. Ha pasado ms de un siglo desde que el
profesor Van Helsing, uno de los protagonistas de Drcula, pronunciara estas palabras, y
el mito sigue vivo gracias a la capacidad sobrenatural del hombre-vampiro para mutar y
adaptarse a los nuevos tiempos: infinidad de pelculas, musicales, cmics, etc., as lo
atestiguan. Esta nueva edicin de Drcula, profusamente anotada desde un punto de
vista histrico y crtico, intenta acercar al lector a sus diferentes niveles de lectura, al
tiempo que presenta numerosos documentos y aadidos de inters que la convierten en
la ms completa publicada hasta la fecha en nuestro pas.

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Drcula
:: Novela Gtica > Historia

Historia
La novela gtica surgi a la sombra de la Inglaterra del Siglo de las Luces, de su
neoclasicismo ilustrado, de su desproporcionado culto a la razn, cuando el rechazo a lo
sobrenatural, en la vida cotidiana, llev aparejado, en su propio nacimiento, una frrea
condena de su uso literario y esttico. Sin embargo, no ser hasta el final del Antiguo
Rgimen cuando aparezcan en nuestro pas manifestaciones, ms que significativas, de
este subgnero. Aunque bien es cierto que existieron conatos anteriores (ltimos aos
del siglo XVIII), estos se intensificaron en plena agona del gnero (1764-1820),
dejando en el camino una estela de polmicas, descalificaciones, acusaciones de
inmoralidad y de desprestigio a una frmula de escritura demasiado predecible,
sobrecargada de elementos tpicos y fielmente ligada a las circunstancias espacio-
temporales de su Inglaterra natal. En efecto, la novela gtica, no debemos olvidar, es
una creacin nacional inglesa, trae consigo el sello originario y solo puede entenderse,
por lo mismo, en el seno de este marco espacio-temporal, dado que fuera de estas
coordenadas pierde la gran mayora de sus significaciones primeras y definitorias.

Esta frrea estructura formulaica y aquella dependencia casi obligada fueron, en gran
parte, las causantes de su temprana muerte aunque, al propio tiempo, las responsables
primeras de su posterior resurreccin. El xito abrumador haba provocado que, desde
su lugar de origen, este gnero traspasara fronteras para asentarse en otros pases que
dependan estrechamente de unas circunstancias histricas, sociales y literarias
diferentes, y hasta opuestas, a aquellas que lo originaron. La adaptacin del gnero
supuso, como era esperable y de acuerdo a las transformaciones inherentes que
experimentan los mismos, la modificacin de ciertas particularidades de su estricta y
rgida estructura formulaica, en funcin a las circunstancias sociopolticas que
envolvieran a los pases receptores; es decir, la cultura donde haba nacido este gnero
se disemin en otras latitudes y fue adquiriendo caractersticas propias. De esta manera
y aunque el relato gtico quede definido como aquel circunscrito a unas coordenadas
determinadas y especficas, no podemos pasar por alto la evolucin intrnseca y
determinante, al mismo tiempo, para la configuracin que experimentan los gneros,
pues tal y como los formalistas rusos nos ensearon los gneros pueden actualizar su
vigencia asumiendo otras formas y funciones, con lo cual se revitalizan y cambian. El
gnero, por tanto, necesitaba de una transferencia que sera ms o menos intensa
dependiendo del pas al que pretendiera adaptarse. Lejos de morir, comenz una
existencia revitalizada en otras literaturas que lo llevaran, en un ir y venir de trasvases,
hasta la ms cercana actualidad. La proximidad as como un contexto similar al
originario provoc que, al menos en algunas de estas literaturas europeas, las
modificaciones fueran poco sustanciales. En otras, sin embargo, la situacin fue bien
distinta. En aquellos pases en los que el conservadurismo poltico, social y religioso
imperante era an demasiado frreo, se dio una profunda y estricta censura hacia todo
aquello que recordara, aunque fuera vagamente, este tipo de literatura perniciosa y
nociva. Estas bastas consecuencias de la ceguera hacia lo gtico dieciochesco, esta
continuada acusacin por parte de intelectuales y preceptistas signific, por un lado, que
se acabara clasificando a la ficcin gtica como trivial o absurda y, al mismo tiempo, se
la excluyera, quizs para siempre, del derecho a ser llamada literatura y, por otro, y
derivada de esta, en cierta manera, que se consiguiera condenar desde el principio su
libertad de difusin, cerrando, con ello, las puertas a muchas otras literaturas europeas.

En nuestro caso concreto, la historia de las letras espaolas ha negado de manera


reiterada la existencia de esta corriente dentro de nuestras fronteras. Un gnero
extranjero, dicen, que apenas pas de puntillas por aquellos aos convulsos e
intransigentes de finales del reinado de Fernando VII. Nada ms lejos de la realidad, sin
embargo porque si toda expresin artstica est en consonancia con su poca, qu
razones explicaran que fueran casi inexistentes en nuestro pas?, o, dicho de otra
manera, por qu no habran de existir en el siglo XVIII o en los albores del XIX
manifestaciones de lo gtico, si estas se popularizaron en otras literaturas europeas?
Cmo, en una poca de profundos interrogantes sobre la definicin de la naturaleza, no
iba a existir ms testimonio literario de la dificultad de aprehender su realidad y la
complicacin que supone asumir la prdida del viejo orden? Dnde establecer los
lmites entre lo posible y lo imposible, en un mundo que se dice abierto al progreso y a
la razn, pero que no ha sido capaz an de poner fin a males pasados? Y si estos relatos
no son una excepcin, sino un sntoma cultural, por qu no buscar entre nuestra
enorme produccin del perodo de entresiglos obras que respondan a las caractersticas
ya analizadas?

El estudio y anlisis, libres de prejuicios cannicos, demuestran efectivamente que en la


Espaa del perodo de entresiglos el pblico lector se encontraba familiarizado con un
gnero que ya desde finales del siglo XVIII comenzaba a ser motivo de inters, no solo
por parte de los escritores, sino tambin de los editores, en un momento en que la
edicin comienza a percibirse como un negocio ventajoso.

Las difciles y complejas circunstancias que existan en Espaa no impidieron su


adaptacin, como ha defendido la crtica, sino que, por el contrario, contribuyeron, en el
proceso de trasferencia, a enriquecer la frmula de la novela gtica. Es decir, la
conciencia de atraso en la adaptacin de las ideas europeas condiciona la adaptacin de
la novela gtica en nuestro pas, pero no en el sentido que se juzga, negndole toda
capacidad de subsistencia, ms bien en la asimilacin de su frmula bsica y en la
inclusin de nuevos elementos que le son propios, lo que permite hablar de la
particularidad hispnica, frente a la forma original, sin arriesgar el juicio de que tanto
Espaa como Europa constituyen dos entidades homogneas y enfrentadas. La leccin
edificante, el peso de la moral, la exaltacin de la religin, pero tambin la bsqueda
incesante de la verosimilitud literaria y del realismo ms palmario, as como la
presencia constante del elemento macabro se configurarn como nuevas caractersticas
o elementos estructurales exigidos por la renovada frmula, que se unen a aquellas
fijadas desde los pases britnicos y que se mantienen inalterables constatando la base
de la frmula que no puede minimizarse hasta tratar de convertir estas novelas en un
esquema, casi burlesco, de fantasma irredento y jovencita histrica; es, no solamente
una ridiculez y una torpeza, sino que nos encontramos ante afirmaciones
indudablemente alejadas de la realidad. La complejidad de la novela gtica viene
sustentada tanto en el aparato estructuralcomo en los motivos que originaron su
nacimiento.

Desde el racionalismo ms conservador y terrorfico hasta el horror ms irracional,


como los dos puntos extremos de un debate social e histrico recogido y problematizado
en su seno, la novela gtica busca entonces la sensacin del miedo, el xtasis de lo
sublime. El resto de componentes que la estructuran, y fijan inequvocamente su
frmula, dependern siempre de esta exigencia. Desde este punto de vista, el
componente argumental aparecer dispuesto no en funcin de los elementos
sobrenaturales, sus diferentes manifestaciones o el momento histrico en el que surgen,
sino en torno a esta bsqueda incesante del miedo. Un miedo que ahonda en la muerte y
lo que hay ms all de esta o en el dolor que brota del sufrimiento ms hondo y
perturbador, tanto del cuerpo como del espritu. Ha sido este ltimo, precisamente, uno
de los aspectos ms olvidados en el anlisis de las novelas gticas clsicas. Aquellas
primeras interpretaciones del gnero, en virtud de un esquema reducido a los lmites de
un castillo, un fantasma, un villano y una dama asustadiza, ha mantenido en un segundo
plano esta otra vertiente, este otro horror ms profundo que busca en lo prohibido, lo
innombrable y lo tabuizado por la sociedad, desestabilizar estructuras y perturbar
sosiegos, pero al mismo tiempo pretende sacar a la luz, instintos ocultos en ese lugar de
la mente donde el decoro no encuentra su sitio. Porque el fantasma, real o imaginado, es
tan necesario al gtico como lo pueden ser las torturas inquisitoriales, las violaciones en
todos sus grados o los castigos depravados de personajes enfermos y corrompidos. Al
situar al mismo nivel terror y horror, que no es sino, en definitiva, decir miedo a la
muerte y miedo al dolor, se ampla la complejidad estructural y temtica de la novela
gtica y, en consecuencia, el nmero de novelas que, bajo este apelativo, acabarn por
configurar un corpus, en su Inglaterra natal, pero tambin ms all de sus fronteras y, en
esta caso, en el seno de nuestra literatura. Pues, derivado de esta consideracin, no solo
habremos de buscar el mundo gtico en la pertinente estructura de suspense, sino en las
escenas ms vivas e impactantes que revelan el efectismo ms atroz, de la misma
manera que ms all del castillo encantado, como escenario del terror, encontramos, en
paralelo con el traslado del ambiente ingls al mediterrneo, un convento o una abada
que se cubren de muerte, de sufrimientos, configurndose como lugares de perversin y
crueldades por doquier; sin olvidar tampoco, entre otros tantos aspectos, que junto a un
pasado oscuro e inquietante se nos abre tambin un horizonte de posibilidades, en un
presente ms cercano, ms real y, por lo tanto, ms atroz.

La fijacin de una estructura, de una frmula necesaria para que el gnero se asiente
como tal y se universalice, se entiende imprescindible para el rastreo de las novelas en
nuestro pas, de la misma manera que la comprensin de la novela gtica como
subgnero.

Las particularidades que la novela gtica adquiere dentro de nuestras fronteras son
herederas de una censura inquisitorial y gubernamental que, aunque caprichosa y de
fuerte hermetismo, dej ver tambin en determinados momentos una apertura al
exterior, vinculada a perodos histricos menos conservadores o a leyes o disposiciones
ms permisivas y transigentes, que facilit ya no el contacto con el nuevo movimiento
gtico, conocido, aunque a travs de referencias parcas y pinceladas varias, algunos
aos atrs, sino la entrada masiva de las grandes manifestaciones literarias, a travs de
traducciones inglesas y francesas, sobre todo, y que hicieron las delicias de un pblico
agotado de literatura ejemplar y ensayos polticos. El anlisis de las peculiares
circunstancias sociales permite confirmar que aquel gnero en apariencia endeble y
prcticamente indito, goz del favor del pblico, de un nuevo pblico burgus,
esencialmente femenino, con nuevas necesidades y, por tanto, nuevos hbitos lectores, y
a lo largo de un perodo de tiempo relativamente amplio.
Fue esta una demanda que supo asumir la nueva industria editorial, ejemplificada a la
perfeccin en la figura de Mariano de Cabrerizo, quien frente a trabas externas y
reticencias iniciales, no pudo resistirse a las mieles del xito, de la venta asegurada, en
un momento histrico en el que el mercado se abra a nuevas opciones, para acabar
definitivamente por rendirse a las exigencias del pblico. La tarea emprendida por
Agustn Prez Zaragoza deja de ser entonces la de un loco atrevido que, llegado de
Francia, prob suerte con un gnero ignorado en Espaa pero que ya haba conocido en
nuestro pas vecino la gloria, aos atrs. Mas el xito, adems de ser constatado en el
nmero de lectores y editores, se sustent en las referencias varias en novelas,
catlogos, revistas o peridicos de la poca que dieron cuenta, no sin relativa
estupefaccin, de la nueva realidad literaria que irrumpa en nuestras letras; aunque la
mayora de ellas fueron crticas con el gnero, era esta, como sabemos, una tendencia
general que se haba iniciado ya desde su mismo nacimiento, un estigma que se asumi
junto al gnero, pero que tampoco pudo oscurecer su trascendencia real.

Si las circunstancias sociolgicas haban favorecido la adaptacin, no menos


importantes fueron las literarias en su papel de fijar y salvar el gnero, al propio tiempo.
La tendencia a la oscuridad, en su faceta ms macabra, tan del gusto espaol, haba sido
recuperada en los ltimos tiempos gracias a manifestaciones populares como la comedia
de magia o la literatura de cordel. El nuevo gnero importando encontr en todo este
bagaje literario un camino allanado para asentarse y una predisposicin lectora que
habra de motivar muchas de sus tramas y salvar muchos de los viejos motivos. Lo
macabro, en todo su abanico de posibilidades, se potenciara en la novela gtica en su
proceso de transferencia a nuestra literatura, adornando las narraciones con un mayor
nmero de momentos apotesicos de sangre, asesinatos o crmenes atroces. Todos estos
elementos encontraron su razn de ser apoyados en la necesaria leccin edificante, que
justificaba la presencia en la narracin de todo aquello que representaba el instinto ms
vil del ser humano, buscando purificar pasiones. A mayor colorido en la pintura de estas
pasiones, mayor sera la impresin en el lector y mejor se lograra el efecto
aleccionador, principio bsico de la literatura espaola.

De otro lado, sin embargo, parte de la temtica y muchos otros motivos del mundo
gtico chocaban con los preceptos exigidos por los tericos neoclsicos. Si la novela
gtica pretenda pasar el filtro deba sacrificar y dejar en el camino ciertos elementos de
su frmula que se rechazaban y censuraban de manera tajante dentro de nuestra
literatura. El realismo era algo ms que una exigencia, un sentir profundo clavado en lo
ms hondo de la conciencia hispnica. La consecuencia sera que las escenas
sobrenaturales se desdibujaron y los fantasmas que vagaban por sus pginas
encontraban todos una explicacin lgica y racional a su anmalo comportamiento.
La novela gtica tendi, en definitiva, a la vertiente ms racional del gtico, en lo que a
la presencia del elemento trasgresor se refiere. Sin embargo, el mundo irracional
tambin estara presente en la representacin del horror ms plausible porque lo
irracional se manifiesta, parece evidente, en lo sobrenatural, pero tambin en todo
aquello que an siendo real y tangible, traspasa los confines de lo permitido, de lo
aceptable, de lo asumible socialmente.

Toda esta complejidad interna y externa al propio gnero es el punto de partida que ha
supuesto la recuperacin del mismo dentro de nuestras fronteras. Las novelas gticas
espaolas se estructuran de acuerdo a un proceso evolutivo que pasa por tres momentos
de adaptacin, hasta consolidarse dentro de nuestras fronteras como gnero autnomo.
Los primeros contactos tienen que ver con la asimilacin de una nueva esttica y
aparecen representados por un conjunto relativamente amplio de novelas de finales del
siglo XVIII que se apoyaron en los tmidos pero firmes ecos que, desde Francia,
patrocinaban un nuevo movimiento literario, (El evangelio en triunfo (1798-1799),
Lecturas tiles y entretenidas (1799-1801) de Pablo de Olavide; La noche entretenida
(1798) de Juan Idarroc; El Valdemaro (1792) y Novelas morales (1804) de Francisco
Vicente Martnez Colomer; El emprendedor, o, Aventuras de un espaol en el Asia
(1805) de Jernimo Martn de Bernardo; El Rodrigo (1793) de Pedro de Montengn; El
caf (1772-1774) de Alejandro Moya; La Leandra (1797) de Antonio Valladares de
Sotomayor; La Eumenia o la Madrilea (1805) de Gaspar Zavala y Zamora). Los
poetas lgubres, junto a los preceptos de la teora burkeana de lo sublime, se dejaron
sentir en aquellos ltimos aos de dicho siglo, favoreciendo un segundo momento
evolutivo, que heredara muchos de los elementos que haban comenzado a forjarse y
consolidarse en esta primera etapa, como el abandono de lo sobrenatural, la presencia
constante de la religin, la preponderancia de situaciones y escenas macabras o el peso
de lo que Guillermo Carnero denomina lo terrorfico arquitectnico. Estas primeras
obras reflejan el conflicto expreso que hered la literatura de este perodo convulso y
que no viene sino a responder a la oposicin tajante y apenas reconciliable que se dio
entre el respeto a las normas ilustradas y los escarceos con la nueva esttica que
privilegiaba el mundo gtico en su vertiente ms terrorfica y funesta. Esto es, dichas
novelas se debaten a menudo entre los principios dogmticos de moderacin, claridad y
mesura, que todava condicionaban el mundo artstico ilustrado o la temtica neoclsica
y los nuevos preceptos estticos regidos por la sublimidad que inclinan la redaccin
hacia lo lgubre, sombro y tenebroso que pueda existir tanto en el mundo como en el
alma humana, aunque principalmente en aquel. A pesar de que no se pueda hablar, por
tanto, de un conjunto de novelas propiamente gticas, estos primeros contactos
demuestran y confirman que el cultivo y el gusto por lo gtico comenzaron a producirse
con anterioridad a la oleada de traducciones, con las primeras manifestaciones
novelescas del siglo XVIII.

Las traducciones, por su parte, representan el segundo estadio de la adaptacin de la


ficcin gtica. Un anlisis exhaustivo demuestra dos realidades hasta este momento
negadas o pasadas por alto. Aunque, tal y como era esperable a tenor de la etapa previa,
predominaron las traducciones de la vertiente racionalista, tambin existieron clsicos
de la novela gtica ms irracional que conocieron varias ediciones y no solo El Monje
de Lewis, con aquella adaptacin de 1822, sino otros autores malditos como fuera el
caso de Ireland y su novela La abadesa, editada en reiteradas ocasiones. Bibliotecas y
catlogos demuestra adems que el nmero de obras traducidas que se conocieron en
aquel perodo fue, digmoslo as, bastante abundante si se tienen en cuenta los datos
generales de novelas publicadas y de un nmero amplio de autores, ingleses, franceses e
incluso alemanes.

Ann Radcliffe, verdadera baluarte del gnero en nuestro pas y responsable del llamado
gtico racional, pero tambin sus seguidores, en Inglaterra, especialmente mujeres,
Sophia Lee (The Recess, or A tale of Other Times, 1785: El subterrneo o las dos
hermanas Matilde y Leonor, 1795, 1817, 1818 y 1819), Elisabeth Helme (Louise or The
Cottage on the Moor, 1787: Luisa o la cabaa en el valle: 1797, 1803, 1810, 1819,
1823, 1827, 1831, 1842), Harriet Lee (The Canterbury Tales, The Germans Tales,
1797-1805: El asesinato:1835), Regina Maria Roche (Children of the Abbey, 1798: Los
nios de la abada o tambin titulada Oscar y Amanda o los descendientes de la Abada:
1808, 1818, 1828, 1832, 1837, 1959 1868, 1872, 1880, 1882 y 1889), Clara Reeve (The
Campion of Virtue, A Gothic Story, 1777: El campen de la virtud o El Barn Ingls:
1854), pero tambin hombres, como Harley (The Castle of Mowbray. An English
Romance, 1788: El castillo misterioso o el hurfano heredero. Novela histrica inglesa:
1830, 1850), y en Francia, Pigault-Maubaillarcq (La Famille Wieland, 1809: La familia
de Vieland o los prodigios: 1818, 1826, 1830, 1839), Regnault-Warin (La Caverne de
Strozzi, 1798: La caverna de Strozzi: 1826, 1830 y Le Cimetire de la Madelaine, 1800:
El Cementerio de la Magdalena: 1811, 1817, 1829, 1856 y 1878), P. Cuisin (Les
Ombres sanglantes. Galerie funbre de prodiges, 1820 y Les fantmes nocturnes, ou
les terreurs des ocupables, 1821: La poderosa Themis o Los remordimientos de los
malvados, 1830 y Galera Fnebre, 1831) o Mme. Guenard (Hlne et Robert, ou les
Deux Pers, 1802: Elena y Roberto, o los dos padres: Novela francesa: 1818 y 1840 y
Les Capucins, ou le Secret du Cabinet noir, 1801: Los Capuchinos o el secreto del
gabinete oscuro: 1837, 1884). Sin olvidar tampoco los responsables del impulso
irracional, Lewis (The Monk, 1796: El fraile o historia del padre Ambrosio y de la
bella Antonia 1821, 1869, 1970) e Ireland (The Abbess, 1799: La Abadesa o las intrigas
inquisitoriales: 1836, 1837, 1838, 1848 y 1854), pero tambin Horsley (Ethelwina; or,
The House of Fitz-Auburne, 1799: Etelvina o Historia de la baronesa de Castle Acre:
1806, 1842, 1843), o el alemn Zschokke (Abllino, der grosse Bandit, 1794: Abelino, o
El gran bandido: 1800,1802).

El estudio de las mismas revela que estas no pueden considerarse como meras
traducciones. Sufrieron un profundo proceso de adaptacin que se manifiesta en las
pginas iniciales, a travs de prlogos, advertencias o introducciones, en los que sus
nuevos autores justifican y prestigian su obra, adaptndola a los preceptos tericos de
moralidad y verosimilitud y a las exigencias del decoro y la cultura. La novela renace
as y es leda desde una nueva perspectiva, pero mantiene intacta, por otro lado, la
sensacin constante de terror, que no era sino aquella que el pblico demandaba, aunque
adaptada esta a nuestra realidad, diferente a la de sus pases de origen. El conjunto de
traducciones deben considerarse, por derecho propio, obras originales que han de pasar
a englobar el catlogo de produccin gtica espaola. Lo demuestra no solo el estudio
de los prlogos, aunque estos sean la clave de la nueva interpretacin, sino el anlisis de
las particularidades internas de las novelas. Obras originales, en tanto que adaptan y
reconsideran las primitivas fuentes, desde unos objetivos iniciales hasta convertirlas en
novelas de terror ejemplarizante. A pesar de fundamentarse en unas novelas origen de
otros autores y producidas con otros objetivos, todas traspasan los lmites de aquellas en
aras de una nueva pretensin y con el convencimiento de saberse, sus adaptadores,
autores de las mismas.

El xito de las traducciones anim a un puado de escritores nacionales a aventurarse en


la difcil tarea de escribir novelas gticas. La tercera de las etapas recoge, as, un
conjunto no excesivamente amplio, pero s lo suficientemente revelador, de obras que
pueden ser calificadas, sin duda alguna, como novelas gticas. Esta clasificacin
supone una revisin de otras anteriores. En un momento literario en el que los gneros
estaban an definiendo sus parmetros y fijando sus lmites, la gran perdedora fue la
novela gtica, que vio como las obras que haban sido escritas bajo su frmula recaan
en gneros cercanos como la novela histrica y la novela sentimental. Aunque es cierto
que existen vnculos con estas manifestaciones, provocados, en gran medida por los
recelos de sus autores y el desprestigio de nuestra novela, un anlisis profundo y
apoyado en la frmula de la novela gtica, demuestra otra realidad.
Encontramos adems, los dos impulsos que escindieron el gnero en dos vertientes
opuestas pero complementarias en su origen: la racional terrorfica que buscar el
miedo, escondido tras los pliegues de la veracidad histrica, y la irracionalista que
abandona el componente sobrenatural, que se recrea en el placer del horror, que da
rienda suelta a la monstruosidad y que juega con la angustia y el sufrimiento a travs de
una leccin moral bastante debilitada. A pesar de que en las traducciones predomin la
vertiente racional y conservadora, desde el prlogo sobre todo, los escritores espaoles
prefirieron recrearse, basndose en el gusto clsico de los lectores y ayudados por
leyendas, historias o acontecimientos del pasado, y deleitar al lector a travs del horror
ms desmesurado, dentro de la corriente irracionalista que explora la maldad humana en
su vertiente ms depravada. El nmero fue mayor, el horror mucho ms intenso.

En definitiva, estas lneas sirven para constatar que existi una novela gtica unida a
una conciencia de gnero en nuestro pas, en las ltimas dcadas del Antiguo Rgimen;
importada, es cierto, pero asumida como propia. La novela gtica espaola no pudo
surgir como una eclosin repentina, no se cre ex nihilo, se adopt como herencia y
pas a convertirse en patrimonio universal; lejos de las coordenadas en las que naci,
debi ajustarse y obedecer a una serie de leyes de causa y efecto. Toda este seria de
fenmenos y circunstancias complejas provocaron que, en muchos aspectos, nuestra
novela gtica se distanciara de las diferentes literaturas europeas, pero asumi otros
elementos del ms puro origen espaol que, a modo de retoques, vinieron a enriquecer
el gnero.

En la literatura espaola se traspasa el modelo inicial, es cierto, pero se recompone


posteriormente, siguiendo unos parmetros vinculados al contexto extraliterario. Bajo
esta nueva literatura gtica espaola subyace la idea de aunar y no enfrentar lo
tradicional y lo moderno, tal y como haba propuesto el propio creador del gnero,
Horace Walpole, pero al mismo tiempo y en una obligada evolucin del propio gnero,
vincular lo europeo a lo espaol. La narrativa, como toda manifestacin literaria y
artstica no es patrimonio de un pas, evoluciona a travs del contacto y de las
interferencias entre las diversas literaturas nacionales. La aportacin de la ficcin gtica
a la historia de nuestras letras, por tanto, no se reduce nicamente a los escenarios o al
carcter de algunos personajes en unas cuantas traducciones menores que pasaron de
puntillas por el mercado editorial, que apenas alcanzaron a ser ledas por unos cuantos
atrevidos y que tan solo influyeron tmidamente en la novela romntica posterior. Que
estas palabras sirvan para arrojar luz y recuperar un perodo y un gnero olvidado y mal
interpretado, fundamental para comprender una lnea de herederos que, aunque se
materializaron especialmente en las primeras manifestaciones romnticas y tuvieron
continuidad en el mundo naturalista de finales del siglo XIX, puede rastrearse, como
afirmamos al principio, hasta la actualidad.

Como un nima errante, pues, en busca de su redencin eterna, la novela gtica vuelve,
una y otra vez, a manifestarse esperando ocupar, en los anaqueles de la historia de la
literatura, y ahora, ms en concreto, de nuestra propia literatura el prestigio que le viene
siendo negado. Nuestra incruenta batalla literaria entonces ha sido y ser, en el futuro, la
de tratar de dar satisfaccin a aquellas sombras, arrojadas al mundo de las letras por
Horace Walpole y sus seguidores, y conseguir para ellas, al menos, un honroso y
merecido descanso.
Literatura Gtica

Literatura Gtica
Literatura Gtica. El
trmino gtico comenz a
utilizarse en el siglo XVI,
aunque en sus orgenes se
trataba de una calificacin
peyorativa, que vinculaba a
este estilo con los godos (los
brbaros). En las ltimas
dcadas, a partir de mediados
de 1970, el movimiento
gtico mut en una subcultura
tambin conocida como dark, Gnero literario relacionado
que adopt la esttica de la estrechamente con el de terror y
Concepto:
literatura de terror, las subsumido en ste, al punto de que es
pelculas de dicho gnero y el difcil diferenciar uno del otro.
post-punk. Las historias
narradas por la literatura
gtica tradicional solan transcurrir en castillos y monasterios medievales. Aunque su
espectro se ampli con el correr de los aos, los viejos arquetipos nunca desaparecieron.
Los cementerios, las criptas y los pramos desolados son otros de los escenarios donde
transcurren muchos relatos gticos. En cuanto a los personajes, aparecen todo tipo de
villanos y seres malignos, como hombres lobo, vampiros, fantasmas, demonios y
distintas clases de monstruos.

Contenido
1 Historia
o 1.1 Primer perodo: El nacimiento de un nuevo gnero

o 1.2 Segundo perodo: Madurez del gnero

o 1.3 Tercer perodo: Evolucin del gnero

2 Caractersticas

o 2.1 Durante el periodo comprendido entre 1820 y 1896 encontramos distintos


tipos de gtico

3 Segunda mitad del siglo XIX

4 Referencias

5 Fuentes

Historia
El trmino gtico enmarca un estilo de literatura popular surgido en la Inglaterra de
finales del siglo XVIII. El renacimiento del gtico fue la expresin emocional, esttica y
filosfica de la reaccin contra el pensamiento dominante de la Ilustracin, segn el
cual la humanidad poda alcanzar, mediante el razonamiento adecuado, el conocimiento
verdadero y la sntesis armoniosa, obteniendo as felicidad y virtud perfectas. Los
filsofos de la Ilustracin trataron de eliminar los prejuicios, errores, supersticiones y
miedos que, segn ellos, haban sido fomentados por un clero egosta en apoyo a los
tiranos. Sin embargo, sus teoras sobre el conocimiento, la naturaleza humana y la
sociedad eran terribles para aquellos que crean que el miedo poda ser sublime. El
nfasis de la Ilustracin en la necesidad de racionalidad, orden y cordura no poda
menos que reconocer la rareza de estos fenmenos en la civilizacin. No todos los
pensadores defendan el racionalismo tan vehementemente. La generalizacin de que el
siglo XVIII fue la Edad de la Razn en la cual la felicidad humana dependa del
dominio de la pasin y de las normas seguras descansa en la otra media verdad, segn
la cual la humanidad necesita pasin y temor.

A pesar de las ideas dominantes de orden y sobriedad, la aficin por el exceso gtico
pronto captara el inters de los intelectuales britnicos. Desde esta aficin creci una
escuela de literatura gtica, frecuentemente derivada de modelos alemanes. La sucesin
de narrativas gticas que proliferaron entre 1765 y 1820, con un nuevo brote a travs de
la era victoriana (especialmente en la dcada de 1890) estableci una iconografa que
todava nos es familiar a travs del cine: hmedas criptas, paisajes escarpados y castillos
prohibidos habitados por heronas perseguidas, villanos satnicos, hombres locos,
mujeres fatales, vampiros, doppelgngers y hombres lobo. El terror gtico tal y como lo
conocemos hoy en da es en gran medida una invencin de este periodo. Los
quisquillosos rbitros de la Era de la Razn no encontraron ninguna utilidad a los
fantasmas y a las atrocidades sdicas que Shakespeare y sus contemporneos haban
explotado, pero para finales de 1700, estos fantasmas, reprimidos pero no muertos,
retornaron con fuerza en forma de novelas y poesa gtica. Dos siglos ms tarde, los
films de horror se mantendran fieles a esta tradicin, reinventando antiguas imgenes
de locura, muerte y decadencia.

El perodo literario gtico temprano dio comienzo con la publicacin en 1764 de El


Castillo de Otranto. Una historia gtica, de Horace Walpole. Denunciada por los crticos
y devorada por los lectores, la narrativa gtica emergi como una fuerza dominante
desde su inicio con Walpole hasta su cenit en 1820 con Melmoth, el errabundo de
Charles Robert Maturin. Estas seis dcadas son consideradas por los historiadores
literarios como los aos gticos en los que una multitud de autores satisfizo los
insaciables ansias de terror del pblico. La novela gtica (tambin denominada negra)
es sensacionalista, melodramtica, exagera los personajes y las situaciones, se mueve en
un marco sobrenatural que facilita el terror, el misterio y el horror. Abundan los vastos
bosques oscuros de vegetacin excesiva, las ruinas, los ambientes considerados exticos
para el ingls como Espaa o Italia, los monasterios, los personajes y paisajes
melanclicos, los lugares solitarios y espantosos que subrayan as los aspectos ms
grotescos y macabros, reflejo de un subconsciente convulso y desasosegado. Los
precursores del espritu gtico los encontramos en los poetas de la escuela del
cementerio (Graveyard School), quienes expresaron su desagrado hacia la razn, el
orden y el sentido comn en una mrbida efusin de oscuros versos.

Las obras de Thomas Parnell, Edward Young, Robert Blair y Thomas Gray no slo
anticiparon los estados de nimo y pasiones gticos, sino que reflexionando
grandilocuentemente sobre la muerte en medio de las ms lbregas de las
localizaciones, redescubrieron la relacin escatolgica entre terror y xtasis. Esta
fascinacin se extendera al embellecimiento de la muerte propio de la poca victoriana,
adems de a una atraccin hacia la muerte como recargada complacencia en el dolor.

Desde sus comienzos, el gtico se impuso como una literatura de estructuras que se
derrumban, de recintos horribles, de sentimientos prohibidos y caos sobrenatural.
Deleitndose en lo maligno sobrenatural, el gtico trataba de subvertir las normas del
racionalismo y del autocontrol apelando a la eterna necesidad humana de elementos
inhumanos, una necesidad no satisfecha por el sensato y decoroso arte de la Edad de la
Razn. Walpole abri la puerta a un universo alternativo de terror, de confusin psquica
y social cuya mera existencia haba sido negada por el sistema de valores neoclsico.
Esplendor en ruinas, hermoso caos, atractiva decadencia, espectculo espantoso y
extravagancia sobrenatural se convirtieron en los rasgos definitorios de una nueva
esttica gtica que tena en el alivio de la inanicin emocional su meta artstica. El
recinto fatal, metfora central de toda la ficcin gtica, sirvi al objetivo implcito del
gtico como una respuesta a la inseguridad poltica y religiosa de una poca agitada.

El empleo de Walpole de la palabra gtico en el subttulo de su novela fue una


descripcin que pretenda impresionar y excitar a su audiencia. En 1764, las
connotaciones del trmino eran todas negativas, dado que gtico haba sido utilizado
para denigrar objetos, personas y actitudes consideradas brbaras, grotescas, ordinarias,
primitivas, sin forma, de mal gusto, salvajes e ignorantes. En un contexto artstico,
gtico significaba todo lo que era ofensivo a la belleza clsica, algo feo por su
desproporcin y grotesco por su carencia de gracia unitaria. Describiendo su obra como
una historia gtica, Walpole no slo elev el estatus del adjetivo, sino que
proporcion una etiqueta para el torrente de narrativa de terror que le seguira. De ah en
adelante, las obras gticas confiaran normalmente en decorados situados en un espacio
y tiempo remotos para inducir una atmsfera de delicioso terror. La accin gtica sola
producirse en localizaciones cerradas donde los lectores se podan sentir tan perdidos y
desorientados como los propios personajes. El principal mecanismo de la trama gtica
era un decorado sistema de artefactos arquitectnicos, efectos acsticos y accesorios
sobrenaturales instalados por todo el castillo gtico, donde retratos itinerantes,
armaduras peregrinas y otros objetos inorgnicos o inanimados se comportaban de
modo humano. Cada recurso estaba estratgicamente situado para intensificar la
atmsfera de miedo, extraeza, impotencia y peligro sobrenatural. Fue vital para el xito
del gtico alguna forma de entrampamiento por una arquitectura orgnica o animada,
cmaras que se contraan, paredes tumefactas o amenazas por parte de otros objetos.

El espacio gtico fue modificado ms tarde para adaptarse a las especiales


preocupaciones de los lectores victorianos, convirtiendo el secuestro en mental y social,
adems de la detencin fsica, con personajes atrapados por mentes, ciudades, familias y
estructuras sociales obsesionadas. Desde Walpole hasta el gtico moderno, el espacio
expone una inteligencia y movilidad malignas y es mentalmente ms poderoso que sus
ocupantes humanos. En la novela gtica el escenario arquitectnico era esencial en el
desarrollo de la trama. La importancia fundamental de la atmsfera es un elemento que
se trasladar al cine de tendencia gtica y expresionista, donde los decorados construyen
sombras para sugerir espacios y estados de nimo.

Los empresarios teatrales se apropiaron rpidamente de la moda del gtico literario.


Matthew Lewis, autor de El monje, horripilante novela sobre hipocresa religiosa,
tambin fue el creador de melodramas teatrales como el xito de 1797 The Castle
Spectre. Sin embargo, la principal inspiracin teatral vendra de la mano del
Frankenstein de Mary Shelley y El vampiro de John Polidori. El vampiro de James
Robinson Planche se estren en 1820 y Presumption or The Fate of Frankenstein de
Richard Brinsley Peake en 1823. T.P. Cooke alcanz la fama por interpretar al vampiro
y al monstruo en la misma noche, presagiando el vnculo entre Frankenstein y Drcula
durante el siglo xx.

La popularidad del terror escnico britnico culmin en 1888 con la llegada a Londres
de una adaptacin americana de El extrao caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde de R.L.
Stevenson. A pesar de esta rica herencia de literatura y melodrama teatral gticos, los
cineastas britnicos fueron notablemente lentos a la hora de perfeccionar un cine gtico
equivalente hasta la emergencia de la Hammer a mediados de 1950.

La caracterizacin gtica, especialmente la polarizacin del bien y el mal en una


doncella y un villano, tiene su origen en la novela de Samuel Richardson Clarissa; The
History of a Young Lady (1748-49). Los personajes gticos heredaron su naturaleza
emocional de Clarissa Harlowe, la virgen atormentada, y de Robert Lovelace, el
malvado violador. Lovelace se convirti en el prototipo del satnico superhombre de la
novela gtica, una criatura misteriosa que persigue sin piedad a la doncella mientras
huye de sus propios impulsos oscuros. Esta figura nunca es completamente malvada,
sino que es un atormentado atormentador hacia el cual la herona se siente
misteriosamente atrada.

El gtico fue madurando y en las dcadas de 1778 y 1780 sigui dos lneas de
desarrollo, una que continuaba el espritu subversivo de Walpole y otra lnea ms
conservadora, domstica y didctica. Estas tendencias se pueden apreciar en las novelas
de dos de las figuras ms importantes de la escuela gtica: el audaz Matthew Lewis y la
ms conservadora Ann Radcliffe. Las imitaciones de estos dos autores abarrotaron
pronto las libreras. En contraste con la escasa validez de las populares novelas por
entregas, la narrativa gtica psicolgica de calidad intelectual seria mantuvo la buena
salud del gtico durante la dcada de 1820. Frankenstein de Mary Shelley, Melmoth el
errabundo de Maturin y Memorias privadas y confesiones de un pecador justificado de
James Hogg demostraron el trgico potencial del gtico y dieron una pista sobre la clase
de sofisticacin psicolgica y metafsica que marcara las obras de Hawthorne y Le
Fanu. La riqueza simblica y filosfica de estas novelas gticas indica el papel principal
que desempeara el goticismo durante el siglo XIX, activando los oscuros sueos de
muchos grandes escritores que se volvieron hacia el gtico para realzar el carcter
trgico de su arte.

Primer perodo: El nacimiento de un nuevo gnero

En su primer perodo, la literatura gtica surge para saciar las inquietudes de las almas
ms disconformes con el orden regente, buscan poder experimentar sensaciones
prohibidas y escapar de la rutina diaria. Pronto una parte significativa de la sociedad
asimila este nuevo gnero y lo utiliza como vlvula de escape.

La palabra gtico en sus orgenes se utilizaba para designar la barbarie germnica


(godos), lo medieval, el desorden y el caos, generalmente con connotaciones negativas.
Sin embargo conforme avanza la segunda mitad del siglo XVIII algo empieza a cambiar
en la sociedad, surge el gusto por la arquitectura medieval, por lo numinoso, por las
sombras. En la literatura se atisba una senda oculta entre la maleza, una senda
alternativa, que se aparta del camino de la luz. La primera alma en recorrer dicha senda
fue la de un ingls avispado que tuvo el honor de ser el fundador del gnero. En pleno
siglo de las luces surge en Inglaterra la figura de Horace Walpole (1717-1797) y su
Castillo de Otranto (1764), considerada por muchos como la primera novela gtica.
Publicada inicialmente como una traduccin de un tal William Marshall a partir de un
manuscrito italiano, supuestamente escrito por Onuphrio Muralto, tuvo una buena
acogida entre los lectores de la poca, lo cual ayud a Walpole a reconocer su autora.
La novela nos cuenta la historia de un principado y su usurpador, Manfredo, el cual
intentar que no se cumpla una terrible profeca que vaticina el fin de su descendencia y
la prdida de su castillo. Toda la trama se desarrolla con el castillo y un monasterio
prximo como teln de fondo.

Pese a ser inocente, ingenua y carecer de fuerza alguna, no cabe duda de que nos
encontramos ante la primera obra con elementos claramente gticos: el castillo, la
inocente princesa, monjes, sucesos sobrenaturales. Walpole dio un nuevo rumbo al
movimiento literario de la poca, y su novela fue un autntico punto de ruptura, ya que a
partir de su publicacin fueron muchos los que decidieron indagar en ste nuevo genero.
Empezaron a aparecer diversas obras de carcter gtico; novelas, relatos publicados en
revistas de la poca como The Ladys Magazine. Conforme avanzaba el siglo XVIII el
nmero de obras aumentaba: Sir Bertram (1773) de Mrs. Aikin, The Old English Baron
(1777) de Clara Revee, The Recess (1785) de Sophia Lee...

Pese a la gran cantidad de autores que intentaban imitar el estilo de Walpole, la


siguiente gran creacin del gnero se caracteriza por estar desmarcada de los clsicos
escenarios gticos. En 1786 se publica una obra que mostraba devocin por lo oriental,
La historia del califa Vathek de William Beckford (1760-1844). En 1909 Lewis Melville
descubri la segunda parte, Los episodios de vathek, mientras recoga material para su
Life and letters of William Beckford. Se public en 1912. Y En 1937 Clark Ashton
Smith (uno de los ms brillantes escritores del crculo de Lovecraft) finaliz la Historia
de la princesa Zulkas y el prncipe Kalilah, que su autor haba dejado inacabada.
Beckford escribi otro episodio, que deba ser el cuarto, Historia de Matassem que
destruy por considerarlo demasiado pornogrfico. La creacin de Beckford, escrita en
forma de breves relatos narrados por sus personajes, nos cuenta las diferentes desdichas
de sus protagonistas. Pese a ser independientes, todas las historias aparecidas en esta
obra tienen algo en comn, algo estremecedor que nos acecha sin descanso durante toda
la lectura, algo que acompaa siempre a sus protagonistas, el abismo. Si analizamos
toda la obra en su cmputo global, veremos que la influencia de Las Mil y una noches
se hace patente durante todo su desarrollo, as como la existencia de sucesos
sobrenaturales y personajes tpicamente gticos, atormentados e inducidos por el mal
hasta su perdicin eterna.

Segundo perodo: Madurez del gnero

El perodo gtico alcanza su plena madurez en la dcada de los noventa en forma de


grandes novelas. Estas obras colosales sirven para retratar perfectamente el gnero. A su
vez la influencia de las novelas gticas se hace notar en muchas partes del continente.
Con la aparicin de novelas como Los castillos de Athlyn, Dunbayne (1789), Un
romance siciliano (1790), Romance de la selva (1791), todas ellas escritas por la misma
autora, entramos en la dcada de los 90, perodo dorado para la literatura gtica y en el
que se da a conocer la reina del gnero, Ann Radcliffe (1764-1823), artfice de una de
las cumbres, Los misterios de Udolfo (1794).

Situada entre Francia e Italia, la novela de Radcliffe nos narra la historia de Emily, que
tras perder a sus padres por una repentina enfermedad se ve obligada a irse a vivir con
su ta, madame Cheron y el malvado signor Montoni. Esto implicar la separacin de
Emily de su amado Valancourt, ya que tendr que dejar su Francia natal e ir a vivir al
siniestro castillo de Udolfo, situado en los Apeninos italianos, donde nuestra
protagonista vivir diversos sucesos escabrosos. Con la llegada de Radcliffe la novela
gtica gana en calidad, pues su autora sabe recoger todo lo cultivado hasta el momento
y volverlo a crear con mano mucho ms diestra que las de sus predecesores. El don
narrativo de Radcliffe es innegable. Sin embargo el Terror de Radcliffe es siempre
delicado y esttico. Los sucesos sobrenaturales siempre tienen una explicacin racional.

La aparicin de Radcliffe es clave para la novela gtica, pues no slo aport su grandes
obras, sino que influy de manera decisiva en la aparicin de la siguiente cumbre gtica.
En mayo de 1794 un joven de tan slo 19 aos, que se acababa de graduar
brillantemente en Oxford, ley con entusiasmo Los Misterios de Udolfo (segn sus
propias palabras, le pareci uno de los libros mas interesantes jams publicados)
mientras realizaba un viaje, este joven se llamaba Matthew Gregory Lewis (1773-1818).
El 23 de septiembre escriba a su madre: Qu te parece que haya escrito en slo diez
semanas una novela de entre 300 y 400 pginas en octavo? Nunca he escrito nada la
mitad de bueno. Se llamar El Monje, y me gusta tanto que si los editores no la
compran, yo mismo la publicar. Sin duda El Monje, publicada finalmente en marzo de
1796, dara un nuevo impulso a la novela gtica.

Formada por varias historias que van cruzndose entre si, la obra de Lewis tiene como
eje central las desdichas del monje Ambrosio, cuya debilidad por lo pecaminoso le har
caer en las redes del mismsimo diablo. La obra que se sita en Madrid, no tiene slo
historias ficticias creadas por su autor, sino que tambin cuenta con aportaciones del
folklore, como el inolvidable captulo de la Monja ensangrentada. Con races mucho
ms negras que las de su colega Radcliffe, Lewis hace uso de lo macabro y lo
sobrenatural sin explicaciones racionales, recurre a ello de manera descarada y con
suma naturalidad. La facilidad del autor para invocar escenas grotescas y escabrosas es
algo inaudito en toda la literatura hasta el momento. Con Lewis nace el verdadero
Horror.

La aparicin de Radcliffe y Lewis provoca dos maneras de entender la literatura gtica.


Radcliffe apuesta por un terror contenido, insinuado, sublime y siempre valorando por
encima de todo la plasticidad de sus visiones. Lewis en cambio busca la esencia del
horror, su objetivo es provocar pavor al lector y no escatima en medios para lograrlo. Es
importante remarcar que se haya utilizado la palabra terror para hablar de Radcliffe y
horror para mencionar a Lewis. En 1826 se publica un ensayo escrito por Radcliffe en
el que trataba las diferencias entre Terror y Horror:

El terror y el horror son tan opuestos entre s que el primero expande el alma y despierta
las facultades dormidas hacia las esferas ms altas de la existencia; el otro, la contrae, la
congela y la aniquila por completo. Ni Shakespeare ni Milton en sus ficciones ni el
seor Edmind Burke en sus ensayos han considerado el horror como origen de lo
sublime, mientras que todos coinciden en sealar al terror como su verdadera fuente. El
terror de Radcliffe es observado, contemplado e incluso admirado, mientras que el
horror de Lewis es vivido, sufrido.

En 1797 Radcliffe publica El Italiano o el confesionario de los penitentes negros, una


obra que sigue la lnea de Los Misterios de Udolfo en la manera de tratar el terror. De
nuevo la autora sita la obra en Italia. Sus protagonistas, en este caso Ellena y Vivaldi,
sufrirn los infortunios provocados por la marquesa Di Vivaldi, madre de Vivaldi, y su
malvado consejero el monje Schedoni. Nuestros protagonistas tendrn que sufrir el
acoso de la mismsima Santa Inquisicin y sortear muchos otros infortunios para
conseguir su ansiado objetivo.

En este caso Radcliffe, siguiendo el ejemplo de su colega Lewis, decide dar un siniestro
protagonismo a la iglesia en la trama de su obra. Prueba de ello es la creacin del monje
Schedoni como fuente de toda maldad y personaje de oscuro corazn. Cabe destacar la
aportacin de Lewis a la literatura gtica perfilando a la iglesia como fuente de maldad
y a un monje como su brazo ejecutor.

Tercer perodo: Evolucin del gnero

Las clsicas novelas gticas dejan paso a un gtico influenciado por distintas corrientes
emergentes. Sin duda, una de las ms influyentes ser el romanticismo. Las ltimas
cumbres del periodo gtico se hicieron esperar, despus del gran xito que tuvo en la
dcada de los noventa el gnero decae y nos tendremos que esperar a los tres ltimos
aos del periodo para que hagan su aparicin.

La primera de las obras aparecidas en este ltimo periodo surgi una noche tormentosa
de 1816 en que Mary WollstoneCraft Shelley (1797-1851) asisti con el que poco
despus sera su marido, Percy Bysshe Shelley, a un reunin en la que se encontraba
Lord Byron y John William Polidori (El mdico de Byron). En dicha reunin leyeron
historias de fantasmas, discutieron sobre el galvanismo, los experimentos del doctor
Erasmus Darwin y la posibilidad de descubrir el principio vital y conferirlo a la materia
interte. Finalmente Lord Byron propuso que cada uno de lo presentes escribiera una
historia de terror, la apuesta fue aceptada.

Esa reunin a orillas del lago Leman sera la responsable de la creacin de Frankenstein
o el moderno prometeo de Mary W. Shelley. Publicada en 1818 por su marido Percy B.
Shelley y con el anonimato de su autora, fue acogida con aprecio por la masa popular y
con cierto recelo por el sector culto. Recelo que fue en aumento al descubrir que el autor
era una mujer y que adems tan slo contaba con 18 aos cuando concibi su obra.

Frankenstein trata sobre cmo un joven estudiante de medicina, Victor Frankenstein,


descubre el secreto de la vida. A partir de restos de cadveres consigue dar forma a una
criatura con apariencia humana, una criatura de proporciones monstruosas y de horrible
expresin, pero que posee su propia alma. Victor horrorizado por el ser que acaba de
crear decide rechazarlo, la criatura vindose abandonado por su creador y maltratado
por el resto de la sociedad, debido a su tosco aspecto, intentar obtener respuestas del
porqu de su existencia.
Sin duda una obra que contiene imgenes sobrecogedoras y angustiantes, en sus pginas
encontraremos la desesperacin, la venganza y la perdicin del alma humana. La obra
de Shelley adems de ser una magnfica creacin de las sombras posee una madurez
intelectual ms que notable. En sus pginas se cuestiona al hombre como creador, se
intentan atisbar los lmites morales de la ciencia (plantea cuestiones que ms tarde el
gnero de la ciencia ficcin rescatar), se pone en tela de juicio la conducta humana...

Intentar diseccionar Frankestein sera demasiado tedioso para un ensayo tan modesto
como este, pero importante es remarcar que Shelley no slo escribi una de las cimas de
la literatura gtica, sino que cre una cumbre de la literatura universal. Pero
Frankenstein no fue la nica creacin que se gest a orillas del lago Leman, Jhon
William Polidori(1795-1821), mdico y secretario personal de Byron, cre un relato
llamado El Vampiro publicado en 1819.

Su protagonista, un joven caballero de apellido Aubrey, encuentra en lord Ruthven una


extraa figura que aparece en todas las fiestas pero al que nadie parece conocer
realmente. El destino decide que ambos sean compaeros de viaje por diversas regiones
del continente. Sin duda alguna Aubrey tendr la oportunidad de conocer mucho mejor a
su compaero Lord Ruthven y as saber apreciar su particular dieta a base de glbulos
rojos.

Pese a ser algo ingenuo en sus formas, el relato de Polidori est bien desarrollado,
acompaa al lector por pasajes escalofriantes y sus argumentos no decaen en ningn
momento. Sin duda El Vampiro de Polidori influir de manera decisiva en Drcula de
Stoker y dejar establecidas las bases del vampiro moderno. Y llegamos al ao 1920,
ao en que aparece una obra monumental como cierre del perodo gtico, ao en el que
se publica Melmoth el Errabundo del clrigo Irlands Charles Robert Maturin.

La novela de Maturin trata sobre como su personaje, Melmoth, tras sellar un pacto con
el diablo recibir una vida inmortal, una vida en la desgracia y la desdicha, una vida de
tormentos, una vida en la que su cuerpo vagar sin alma, sin rumbo. Su condicin no
cambiar hasta que encuentre a alguien que quiera aceptar dicho trato y as poder
cederle su maldicin. Melmoth en su agona visitar lugares tan lgubres como crceles,
manicomios, los tribunales de la inquisicin...

La novela de Maturin cuenta con una estructura a base de historias dentro de otras
historias, lo cual le hace adquirir un aura onrica en ciertos momentos y a su vez hace
que resulte algo difcil de seguir el argumento de algunos de sus episodios. Pese a ello la
obra de Maturin nos suministra grandes dosis de sucesos escabrosos y sobrenaturales,
nos conduce a las regiones ms recnditas del alma humana, donde el bien y el mal se
funden, y nos otorgar el gran honor de ser testigos sensoriales de una desdicha sin
igual, de un viaje sin retorno hasta las mismas puertas del infierno.

Caractersticas
En el siglo XVIII, conocido como el de la Ilustracin, el hombre crea que era capaz de
explicarlo todo mediante la razn. La literatura de estos aos est plagada de ensayos
filosficos y de novelas de costumbres que reflejaban la realidad. Sin embargo, en el
ltimo tercio de siglo surge en Inglaterra una nueva corriente que pondr los cimientos
del prximo Romanticismo: esto es el Gtico, historias que incluyen elementos
mgicos, fantasmales y de terror, poniendo en tela de juicio lo que es real y lo que no.

En trminos estrictos, el Gtico se extendi desde 1765 hasta 1820 aproximadamente,


aunque casi todos los autores del Romanticismo del XIX volvieron su mirada hacia l,
inspirando algunas de sus obras ms famosas (Drcula de Stoker, El fantasma de
Canterville de Oscar Wilde, Frankenstein de Mary Shelley, Jane Eyre de Charlotte
Bront, etc.). El goticismo decay a finales del siglo XIX con la irrupcin del
positivismo, que promulgaba una explicacin cientfica para todo. Las obras de terror
gtico tambin son llamadas historias de fantasmas. El adjetivo gtico se usa porque
muchas de las historias se enmarcaban en la poca medieval, o bien la accin tena lugar
en un castillo, mansin o abada de este estilo arquitectnico. Lo intrincado de estos,
llenos de pasadizos, huecos oscuros y habitaciones deshabitadas se prestaba a crear
ambientes inquietantes.

Las localizaciones gticas son fundamentales: bosques sombros, mazmorras, granjas


abandonadas, calles oscuras, casonas vacas, criptas Las descripciones son abudantes
para crear una atmsfera que acongoje al lector. De hecho, la localizacin en estas
narraciones es protagonista del suspense.
Aparicin de cadveres, espectros, muertos vivientes y otros elementos
sobrenaturales.

Viajes en el tiempo o en el espacio. Algunos autores eligieron la Europa del Este como
marco de sus obras.

El mundo de los sueos y las pesadillas tambin tiene un lugar relevante por la
alternancia entre realidad e irrealidad.

El marco suelen ser pocas pasadas o inexistentes que alejan al lector del presente.

Personajes dominados por sus pasiones, inteligentes y enigmticos, siempre atractivos.


A veces, castigados por la culpa.

Habitualmente aparece un noble malvado que simboliza el peligro y una doncella


inocente perseguida por l. En contrapunto, el hroe valeroso, tambin de alto linaje,
que intentar salvarla del terror. El amor tambin es un rasgo imprescindible.

Los protagonistas suelen tener nombres extranjeros muy rimbombantes.

Elementos escenogrficos llamativos: luces y sombras, goznes chirriantes, manuscritos


ocultos, ruidos extraos, animales exticos, etc.

Durante el periodo comprendido entre 1820 y 1896 encontramos


distintos tipos de gtico
La alta (o pura) novela gtica, como El monje de Lewis, trataba de aterrorizar,
horrorizar, impresionar, asustar y emocionar al lector ms all de su memoria racional.
Lo sobrenatural es siempre maligno e incontrolable. Los exteriores estaban
caracterizados por sublimes pero terribles paisajes, frecuentemente nocturnos o
subterrneos. Sus interiores se distinguan por un tono de alta agitacin, ansiedades no
resueltas, miedos, euforia poco natural y desesperacin.
Las novelas por entregas: numerossimos fascculos de horror, muy baratos, con una
extensin de entre 36 y 72 pginas y que variaban enormemente en calidad artstica.

El gtico polmico: varios escritores con conciencia social transformaron la novela


gtica popular en un instrumento de protesta social, empleando los decorados y
situaciones gticas para llamar la atencin sobre horrores sociales o polticos tales
como las leyes injustas o la lamentable situacin de la mujer. El gtico polmico
intentaba edificar adems de horrorizar a los lectores combinando el terror gtico con
una ideologa radical para despertar la conciencia social y cambiar las opiniones de los
lectores sobre ciertos asuntos. La confinacin en de un castillo encantado se convierte
en detencin dentro de una sociedad que niega la libertad y la identidad individuales.
Este es el caso de la novelas de Dickens y de las hermanas Bront.

El drama gtico: muchas obras de teatro eran adaptaciones condensadas de novelas,


especialmente de los trabajos de A. Radcliffe. Un decorado sensacionalista, tormentas
falsificadas, dramaturgia espectacular, efectos melodramticos reproducidos
mecnicamente y dilogos opersticos concedieron a las piezas teatrales gticas un
periodo de popularidad y de atractivo audiovisual al mismo nivel que las novelas
gticas. Un ejemplo lo encontramos en la mencionada Presumption or The Fate of
Frankenstein (Richard Brinsley Peake, 1823).

La parodia o stira gtica: el absurdo exceso del gtico estimul dos clases de parodia
o stira. La parodia crtica o correctiva aceptaba el gtico, pero deseaba elevar su nivel
artstico. La stira destructiva, por el contrario, intentaba erradicar el gtico y
reemplazarlo con una narrativa realista y plausible. La abada de Northanger (1818), de
Jane Austen, es un buen ejemplo de parodia correctiva.

La novela gtica francesa (roman noir) reflej los horrores polticos y religiosos
precipitados por la Revolucin francesa, como es el caso de la novela del marqus de
Sade Justine (1791).

La novela gtica alemana (Schauerroman) o novela de escalofro influenci la


narrativa de terror inglesa con lo inmoderado de sus elementos sobrenaturales y sus
descarados horrores. Fantasmas sangrientos, cuerpos ambulatorios y relaciones
sexuales con demonios eran sucesos frecuentes en la Schauerroman. Dentro de esta
lnea encontramos Los elixires del Diablo de E.T.A. Hoffmann (1815).

Segunda mitad del siglo XIX


Cada uno de estos tipos de gtico temprano florecera de nuevo en la segunda mitad del
siglo XIX, cuando el goticismo fue subsumido por la historia de fantasmas, la novela
histrica, la novela de detectives y las novelas por entregas. En lugar de escapar del
gtico temprano, los cuentos de terror de la poca victoriana demostraran la elasticidad
del gtico adaptando muchos de sus temas y rasgos formales. En los relatos de terror de
1825 a 1896 los espectros y monstruos se fueron trasladando gradualmente a la psique.
El gtico posterior a 1820 retuvo los recursos, los lugares y los miedos a lo desconocido
y a lo no conocible, adaptndose a las preocupaciones de su poca liberando, ms que
los demonios exteriores, los demonios interiores. Aunque la narracin gtica se
continuara escribiendo y leyendo en forma de largas novelas en varios volmenes, la
mayora de los escritores de la poca descubriran el valor de la brevedad inherente al
cuento de terror.
Novelistas como Dickens en Inglaterra y Hawthorne en Estados Unidos escogieron a
menudo la narracin breve como vehculo para sus cuentos de terror. Edgar Allan Poe,
que aadi al lenguaje e imaginera gtica sus propias obsesiones, limit casi toda su
produccin gtica a la narrativa breve al tiempo que insista en la necesidad artstica de
la brevedad en sus escritos crticos. Como seala Julia Briggs, un terror que es efectivo
durante treinta pginas rara vez puede ser sostenido en trescientas.[1] La disponibilidad
de publicaciones peridicas especializadas en el cuento de terror y las editoriales de
literatura pulp saciaron la demanda de una audiencia en expansin. El gtico en forma
serializada se ajustaba a los gustos de varias clases sociales, incluyendo un proletariado
cada vez ms numeroso. Las localizaciones gticas tradicionales (la Europa del Este
durante una imaginaria Edad Media) dejaron paso a los ambientes ms familiares de las
granjas, las casas de campo, oscuras calles urbanas, salones, stanos y ticos. Dado que
la audiencia era predominantemente de clase media, los fantasmas operaban
frecuentemente en hogares de clase media.

El gtico de este periodo tom una direccin introspectiva en cuentos de enterramientos


prematuros o del miedo a ellos, historias relacionadas con el temor a la locura, obras
obsesionadas con transformaciones bestiales o la prdida de la racionalidad y
narraciones fantasmales que introducan temas sobre dudas teolgicas y confusin
ertica. Con la subjetivizacin del terror gtico se hizo ms difcil identificar y afrontar
la maldad, dado que sta reside profundamente en nuestro propio interior. El tema del
doble o doppelgnger se convirti en la frmula ms popular del periodo y el encuentro
con la bestia interior se puede apreciar brillantemente en relatos como Memorias
privadas y confesiones de un pecador justificado de James Hogg, El extrao caso del Dr.
Jekyll y Mr. Hyde de Stevenson y El retrato de Dorian Gray de Oscar Wilde. La
confluencia de la bondad y la maldad en el mismo personaje sugiere un cambio en la
naturaleza del villano gtico. A excepcin del vampiro, el malvado del relato gtico de
la poca victoriana conserva la naturaleza de ngel cado heredada de la figura del
atormentador atormentado de la novela gtica del siglo XVIII. Esta humanizacin
convierte el malvado gtico en un personaje ms vulnerable, ms como nosotros,
como el Roger Chillingworth de La letra escarlata de Hawthorne o el Heathcliff de
Cumbres Borrascosas de Emily Bront.

Las tensiones en las novelas gticas son claras reacciones a un orden conocido,
expresan sentimientos constreidos y oprimidos por las leyes y prcticas sociales y
abordan imperativos psicolgicos, emocionales y fsicos. La liberacin de estos miedos
dio lugar a una rica tradicin de escritoras dentro del gnero gtico. Mark Jankovich[2],
citando a Ann Radcliffe, Mary Shelley, las hermanas Bront, Charlote Perkins Gilman,
Joyce Carol Oates, Angela Carter y Lisa Tuttle, afirma que ms que alentar la pasividad,
la obediencia y la ignorancia femenina, muchas novelas gticas justificaban la
actividad, la desobediencia y la persecucin del conocimiento en sus personajes
femeninos. Las escritoras gticas se centraron en la figura de la doncella perseguida y
confinada, especialmente en el encarcelamiento marital y en la persecucin por un
autoritario familiar masculino. Las escritoras se sintieron atradas por el gtico no slo
porque deseaban satisfacer una fascinacin sentimental hacia la muerte y la decadencia,
sino tambin porque el gtico ofreca una va de dramatizacin de los peligros de la
condicin de la mujer en un mundo de hombres. Un miedo fundamental que asedi a las
mujeres, el miedo a la incompetencia social y sexual, se muestra interiorizado en el
gtico en general. Esta ambivalencia interiorizada hacia la mujer llev a sentimientos de
autorepugnancia y miedo hacia una misma ms que a miedos hacia algo exterior. Para
escritoras como Margaret Oliphant, Amelia B. Edwards, Vernon Lee, Charlotte Perkins
Gilman y Luisa May Alcott, el gtico se convirti en un texto poltico autorizado.

Las obras gticas americanas erigiran sus propias versiones del castillo encantado en
sus imgenes de una civilizacin insegura. Los principales temas seran el terror a uno
mismo, al desorden psquico y social, a la desintegracin de las familias, a las
contradicciones y conflictos ontolgicos y un vivo sentimiento de soledad y carencia de
hogar. Todas la variedades de gtico americano, tanto masculinas como femeninas,
comparten un rasgo en comn: la inclinacin a explorar y exponer el lado oscuro de la
experiencia americana y sus terribles ironas morales, especialmente la desolacin
acarreada por el progreso, la divisin racial y el temor a fracasar en una cultura que
tanto enfatiza el xito. Uno de los maestros del gnero, H.P. Lovecraft introdujo el mito
gtico en el siglo veinte, aunque la vitalidad del horror gtico en este siglo se debe en
gran medida a su popularidad cinematogrfica. La reaccin contra los valores
victorianos expresados por Lytton Strachey en Victorianos eminentes (1918)
desprestigi un nuevo renacimiento de la arquitectura gtica y su equivalente literario,
antes incluso del impacto a finales de los aos veinte del texto denigratorio de Kenneth
Clark The Gothic Revival. Sin embargo, el gtico continu ensombreciendo el progreso
de la modernidad y fue admirado por autores tan distintos como D.H. Lawrence, John
Buchan y Evelyn Waugh, al tiempo que encontraba en el cine un nuevo y poderoso
medio de expresin.

Referencias
1.

BRIGGS, Julia: Night Visitors: The Rise and Fall of the English Ghost Story. Faber. Londres,
1977, p. 10.
2. JANKOVICH, Mark: Horror. Batsford. Londres, 1992, p. 20.

Fuentes
Breve historia de la literatura gtica
LA LITERATURA GTICA: CARACTERSTICAS

Literatura gtica

Literatura gtica
Breve historia de la literatura gtica

PRIMER PERIODO: EL NACIMIENTO DE UN NUEVO GNERO.

En su primer perodo, la literatura gtica surge para saciar las inquietudes de las almas ms
disconformes con el orden regente, buscan poder experimentar sensaciones prohibidas y
escapar de la rutina diaria. Pronto una parte significativa de la sociedad asimila este nuevo
gnero y lo utiliza como vlvula de escape.

La palabra gtico en sus orgenes se utilizaba para designar la barbarie germnica (godos), lo
medieval, el desorden y el caos, generalmente con connotaciones negativas. Sin embargo
conforme avanza la segunda mitad del siglo XVIII algo empieza a cambiar en la sociedad, surge
el gusto por la arquitectura medieval, por lo numinoso, por las sombras. En la literatura se
atisba una senda oculta entre la maleza, una senda alternativa, que se aparta del camino de la
luz. La primera alma en recorrer dicha senda fue la de un ingls avispado que tuvo el honor de
ser el fundador del gnero. En pleno siglo de las luces surge en Inglaterra la figura de Horace
Walpole (1717-1797) y su Castillo de Otranto (1764), considerada por muchos como la primera
novela gtica. Publicada inicialmente como una traduccin de un tal William Marshall a partir
de un manuscrito italiano, supuestamente escrito por Onuphrio Muralto, tuvo una buena
acogida entre los lectores de la poca, lo cual ayud a Walpole a reconocer su autora. La
novela nos cuenta la historia de un principado y su usurpador, Manfredo, el cual intentar que
no se cumpla una terrible profeca que vaticina el fin de su descendencia y la prdida de su
castillo. Toda la trama se desarrolla con el castillo y un monasterio prximo como teln de
fondo.

Pese a ser inocente, ingenua y carecer de fuerza alguna, no cabe duda de que nos
encontramos ante la primera obra con elementos claramente gticos: el castillo, la
inocente princesa, monjes, sucesos sobrenaturales...

Walpole dio un nuevo rumbo al movimiento literario de la poca, y su novela fue un


autntico punto de ruptura, ya que a partir de su publicacin fueron muchos los que
decidieron indagar en ste nuevo genero. Empezaron a aparecer diversas obras de
carcter gtico; novelas, relatos publicados en revistas de la poca como The Ladys
Magazine. Conforme avanzaba el siglo XVIII el nmero de obras aumentaba: Sir
Bertram (1773) de Mrs. Aikin, The Old English Baron (1777) de Clara Revee, The
Recess (1785) de Sophia Lee...

Pese a la gran cantidad de autores que intentaban imitar el estilo de Walpole, la


siguiente gran creacin del gnero se caracteriza por estar desmarcada de los clsicos
escenarios gticos. En 1786 se publica una obra que mostraba devocin por lo oriental,
La historia del califa Vathek de William Beckford (1760-1844). En 1909 Lewis
Melville descubri la segunda parte, Los episodios de vathek, mientras recoga material
para su Life and letters of William Beckford. Se public en 1912. Y En 1937 Clark
Ashton Smith (uno de los ms brillantes escritores del crculo de Lovecraft) finaliz la
Historia de la princesa Zulkas y el prncipe Kalilah, que su autor haba dejado
inacabada. Beckford escribi otro episodio, que deba ser el cuarto, Historia de
Matassem que destruy por considerarlo demasiado pornogrfico. La creacin de
Beckford, escrita en forma de breves relatos narrados por sus personajes, nos cuenta las
diferentes desdichas de sus protagonistas. Pese a ser independientes, todas las historias
aparecidas en esta obra tienen algo en comn, algo estremecedor que nos acecha sin
descanso durante toda la lectura, algo que acompaa siempre a sus protagonistas, el
abismo. Si analizamos toda la obra en su cmputo global, veremos que la influencia de
Las Mil y una noches se hace patente durante todo su desarrollo, as como la existencia
de sucesos sobrenaturales y personajes tpicamente gticos, atormentados e inducidos
por el mal hasta su perdicin eterna.

SEGUNDO PERODO: LA MADUREZ DEL GNERO.

El periodo gtico alcanza su plena madurez en la dcada de los noventa en forma de


grandes novelas. Estas obras colosales sirven para retratar perfectamente el gnero. A su
vez la influencia de las novelas gticas se hace notar en muchas partes del continente.

Con la aparicin de novelas como Los castillos de Athlyn, Dunbayne (1789), Un


romance siciliano (1790), Romance de la selva (1791), todas ellas escritas por la misma
autora, entramos en la dcada de los 90, perodo dorado para la literatura gtica y en el
que se da a conocer la reina del gnero, Ann Radcliffe (1764-1823), artfice de una de
las cumbres, Los misterios de Udolfo (1794).

Situada entre Francia e Italia, la novela de Radcliffe nos narra la historia de Emily, que
tras perder a sus padres por una repentina enfermedad se ve obligada a irse a vivir con
su ta, madame Cheron y el malvado signor Montoni. Esto implicar la separacin de
Emily de su amado Valancourt, ya que tendr que dejar su Francia natal e ir a vivir al
siniestro castillo de Udolfo, situado en los Apeninos italianos, donde nuestra
protagonista vivir diversos sucesos escabrosos.

Con la llegada de Radcliffe la novela gtica gana en calidad, pues su autora sabe
recoger todo lo cultivado hasta el momento y volverlo a crear con mano mucho ms
diestra que las de sus predecesores. El don narrativo de Radcliffe es innegable. Sin
embargo el Terror de Radcliffe es siempre delicado y esttico. Los sucesos
sobrenaturales siempre tienen una explicacin racional.

La aparicin de Radcliffe es clave para la novela gtica, pues no slo aport su grandes
obras, sino que influy de manera decisiva en la aparicin de la siguiente cumbre gtica.
En Mayo de 1794 un joven de tan slo 19 aos, que se acababa de graduar
brillantemente en Oxford, ley con entusiasmo Los Misterios de Udolfo (segn sus
propias palabras, le pareci uno de los libros mas interesantes jams publicados)
mientras realizaba un viaje, este joven se llamaba Matthew Gregory Lewis (1773-1818).
El 23 de Septiembre escriba a su madre: Qu te parece que haya escrito en slo diez
semanas una novela de entre 300 y 400 pginas en octavo? Nunca he escrito nada la
mitad de bueno. Se llamar El Monje, y me gusta tanto que si los editores no la
compran, yo mismo la publicar. Sin duda El Monje, publicada finalmente en marzo de
1796, dara un nuevo impulso a la novela gtica.
Formada por varias historias que van cruzndose entre si, la obra de Lewis tiene como
eje central las desdichas del monje Ambrosio, cuya debilidad por lo pecaminoso le har
caer en las redes del mismsimo diablo. La obra que se sita en Madrid, no tiene slo
historias ficticias creadas por su autor, sino que tambin cuenta con aportaciones del
folklore, como el inolvidable captulo de la Monja ensangrentada.

Con races mucho ms negras que las de su colega Radcliffe, Lewis hace uso de lo
macabro y lo sobrenatural sin explicaciones racionales, recurre a ello de manera
descarada y con suma naturalidad. La facilidad del autor para invocar escenas grotescas
y escabrosas es algo inaudito en toda la literatura hasta el momento. Con Lewis nace el
verdadero Horror.

La aparicin de Radcliffe y Lewis provoca dos maneras de entender la literatura gtica.


Radcliffe apuesta por un terror contenido, insinuado, sublime y siempre valorando por
encima de todo la plasticidad de sus visiones. Lewis en cambio busca la esencia del
horror, su objetivo es provocar pavor al lector y no escatima en medios para lograrlo. Es
importante remarcar que se haya utilizado la palabra terror para hablar de Radcliffe y
horror para mencionar a Lewis. En 1826 se publica un ensayo escrito por Radcliffe en
el que trataba las diferencias entre Terror y Horror:

El terror y el horror son tan opuestos entre s que el primero expande el alma y
despierta las facultades dormidas hacia las esferas ms altas de la existencia; el
otro, la contrae, la congela y la aniquila por completo. Ni Shakespeare ni Milton
en sus ficciones ni el seor [Edmind] Burke en sus ensayos han considerado el
horror como origen de lo sublime, mientras que todos coinciden en sealar al
terror como su verdadera fuente.

El terror de Radcliffe es observado, contemplado e incluso admirado, mientras que el


horror de Lewis es vivido, sufrido.

En 1797 Radcliffe publica El Italiano o el confesionario de los penitentes negros, una


obra que sigue la lnea de Los Misterios de Udolfo en la manera de tratar el terror. De
nuevo la autora sita la obra en Italia. Sus protagonistas, en este caso Ellena y Vivaldi,
sufrirn los infortunios provocados por la marquesa Di Vivaldi, madre de Vivaldi, y su
malvado consejero el monje Schedoni. Nuestros protagonistas tendrn que sufrir el
acoso de la mismsima Santa Inquisicin y sortear muchos otros infortunios para
conseguir su ansiado objetivo.

En este caso Radcliffe, siguiendo el ejemplo de su colega Lewis, decide dar un siniestro
protagonismo a la iglesia en la trama de su obra. Prueba de ello es la creacin del monje
Schedoni como fuente de toda maldad y personaje de oscuro corazn.

Cabe destacar la aportacin de Lewis a la literatura gtica perfilando a la iglesia como


fuente de maldad y a un monje como su brazo ejecutor.

TERCER PERODO: LA EVOLUCIN DEL GNERO.


Las clsicas novelas gticas dejan paso a un gtico influenciado por distintas corrientes
emergentes. Sin duda, una de las ms influyentes ser el romanticismo.

Las ltimas cumbres del periodo gtico se hicieron esperar, despus del gran xito que
tuvo en la dcada de los noventa el gnero decae y nos tendremos que esperar a los tres
ltimos aos del periodo para que hagan su aparicin.

La primera de las obras aparecidas en este ltimo periodo surgi una noche tormentosa
de 1816 en que Mary WollstoneCraft Shelley (1797-1851) asisti con el que poco
despus sera su marido, Percy Bysshe Shelley, a un reunin en la que se encontraba
Lord Byron y John William Polidori (El mdico de Byron). En dicha reunin leyeron
historias de fantasmas, discutieron sobre el galvanismo, los experimentos del doctor
Erasmus Darwin y la posibilidad de descubrir el principio vital y conferirlo a la materia
interte. Finalmente Lord Byron propuso que cada uno de lo presentes escribiera una
historia de terror, la apuesta fue aceptada.

Esa reunin a orillas del lago Leman sera la responsable de la creacin de Frankenstein
o el moderno prometeo de Mary W. Shelley. Publicada en 1818 por su marido Percy B.
Shelley y con el anonimato de su autora, fue acogida con aprecio por la masa popular y
con cierto recelo por el sector culto. Recelo que fue en aumento al descubrir que el autor
era una mujer y que adems tan slo contaba con 18 aos cuando concibi su obra.

Frankenstein trata sobre cmo un joven estudiante de medicina, Victor Frankenstein,


descubre el secreto de la vida. A partir de restos de cadveres consigue dar forma a una
criatura con apariencia humana, una criatura de proporciones monstruosas y de horrible
expresin, pero que posee su propia alma. Victor horrorizado por el ser que acaba de
crear decide rechazarlo, la criatura vindose abandonado por su creador y maltratado
por el resto de la sociedad, debido a su tosco aspecto, intentar obtener respuestas del
porqu de su existencia.

Sin duda una obra que contiene imgenes sobrecogedoras y angustiantes, en sus pginas
encontraremos la desesperacin, la venganza y la perdicin del alma humana. La obra
de Shelley adems de ser una magnfica creacin de las sombras posee una madurez
intelectual ms que notable. En sus pginas se cuestiona al hombre como creador, se
intentan atisbar los lmites morales de la ciencia (plantea cuestiones que ms tarde el
gnero de la ciencia ficcin rescatar), se pone en tela de juicio la conducta humana...

Intentar diseccionar Frankestein sera demasiado tedioso para un ensayo tan modesto
como este, pero importante es remarcar que Shelley no slo escribi una de las cimas de
la literatura gtica, sino que cre una cumbre de la literatura universal.

Pero Frankenstein no fue la nica creacin que se gest a orillas del lago Leman, Jhon
William Polidori(1795-1821), mdico y secretario personal de Byron, cre un relato
llamado El Vampiro publicado en 1819.

Su protagonista, un joven caballero de apellido Aubrey, encuentra en lord Ruthven una


extraa figura que aparece en todas las fiestas pero al que nadie parece conocer
realmente. El destino decide que ambos sean compaeros de viaje por diversas regiones
del continente. Sin duda alguna Aubrey tendr la oportunidad de conocer mucho mejor a
su compaero Lord Ruthven y as saber apreciar su particular dieta a base de glbulos
rojos.

Pese a ser algo ingenuo en sus formas, el relato de Polidori est bien desarrollado,
acompaa al lector por pasajes escalofriantes y sus argumentos no decaen en ningn
momento. Sin duda El Vampiro de Polidori influir de manera decisiva en Drcula de
Stoker y dejar establecidas las bases del vampiro moderno.

Y llegamos al ao 1920, ao en que aparece una obra monumental como cierre del
perodo gtico, ao en el que se publica Melmoth el Errabundo del clrigo Irlands
Charles Robert Maturin.

La novela de Maturin trata sobre como su personaje, Melmoth, tras sellar un pacto con
el diablo recibir una vida inmortal, una vida en la desgracia y la desdicha, una vida de
tormentos, una vida en la que su cuerpo vagar sin alma, sin rumbo. Su condicin no
cambiar hasta que encuentre a alguien que quiera aceptar dicho trato y as poder
cederle su maldicin. Melmoth en su agona visitar lugares tan lgubres como crceles,
manicomios, los tribunales de la inquisicin...

La novela de Maturin cuenta con una estructura a base de historias dentro de otras
historias, lo cual le hace adquirir un aura onrica en ciertos momentos y a su vez hace
que resulte algo difcil de seguir el argumento de algunos de sus episodios. Pese a ello la
obra de Maturin nos suministra grandes dosis de sucesos escabrosos y sobrenaturales,
nos conduce a las regiones ms recnditas del alma humana, donde el bien y el mal se
funden, y nos otorgar el gran honor de ser testigos sensoriales de una desdicha sin
igual, de un viaje sin retorno hasta las mismas puertas del infierno.
LA LITERATURA GTICA: CARACTERSTICAS
Publicado el 11 julio 2008
Archivado en CARACTERISTICAS, LITERATURA GOTICA | 4 comentarios


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FUENTE: ESPACIO LIBROS, ED. SM

En el siglo XVIII, conocido como el de la Ilustracin, el hombre crea que era capaz de
explicarlo todo mediante la razn. La literatura de estos aos est plagada de ensayos
filosficos y de novelas de costumbres que reflejaban la realidad. Sin embargo, en el ltimo
tercio de siglo surge en Inglaterra una nueva corriente que pondr los cimientos del prximo
Romanticismo: esto es el Gtico, historias que incluyen elementos mgicos, fantasmales y de
terror, poniendo en tela de juicio lo que es real y lo que no.

[ad]

En trminos estrictos, el Gtico se extendi desde 1765 hasta 1820 aproximadamente,


aunque casi todos los autores del Romanticismo del XIX volvieron su mirada hacia l,
inspirando algunas de sus obras ms famosas (Drcula de Stoker, El fantasma de
Canterville de Oscar Wilde, Frankenstein de Mary Shelley, Jane Eyre de Charlotte
Bront, etc.). El goticismo decay a finales del siglo XIX con la irrupcin del
positivismo, que promulgaba una explicacin cientfica para todo. Las obras de terror
gtico tambin son llamadas historias de fantasmas.

El adjetivo gtico se usa porque muchas de las historias se enmarcaban en la poca


medieval, o bien la accin tena lugar en un castillo, mansin o abada de este estilo
arquitectnico. Lo intrincado de estos, llenos de pasadizos, huecos oscuros y
habitaciones deshabitadas se prestaba a crear ambientes inquietantes.

Otras caractersticas del gnero son:

Las localizaciones gticas son fundamentales: bosques sombros, mazmorras, granjas


abandonadas, calles oscuras, casonas vacas, criptas Las descripciones son abudantes
para crear una atmsfera que acongoje al lector. De hecho, la localizacin en estas
narraciones es protagonista del suspense.
Aparicin de cadveres, espectros, muertos vivientes y otros elementos
sobrenaturales.

Viajes en el tiempo o en el espacio. Algunos autores eligieron la Europa del Este como
marco de sus obras.

El mundo de los sueos y las pesadillas tambin tiene un lugar relevante por la
alternancia entre realidad e irrealidad.

El marco suelen ser pocas pasadas o inexistentes que alejan al lector del presente.
Personajes dominados por sus pasiones, inteligentes y enigmticos, siempre atractivos.
A veces, castigados por la culpa.

Habitualmente aparece un noble malvado que simboliza el peligro y una doncella


inocente perseguida por l. En contrapunto, el hroe valeroso, tambin de alto linaje,
que intentar salvarla del terror. El amor tambin es un rasgo imprescindible.

Los protagonistas suelen tener nombres extranjeros muy rimbombantes.

Elementos escenogrficos llamativos: luces y sombras, goznes chirriantes, manuscritos


ocultos, ruidos extraos, animales exticos, etc.

Algunos estudiosos distinguen en el gnero entre obras histricas (de autores como
Walpole, Irving, Bcquer); de terror (Radcliffe), las cuales cuentan cosas
espeluznantes, pero con buen gusto, los personajes reaccionan a situaciones extremas y
el empleo de lo fantstico es moderado; y de horror (Lewis), donde los sobrenatural es
palpable y se hace una detallada descripcin de ambientes y de sucesos brutales que
golpean al lector y lo sobrecogen.

Primeras obras

Comentarios

4 Respuestas para LA LITERATURA GTICA: CARACTERSTICAS

1. Se estren Amanecer | amipeliculas on noviembre 22nd, 2011 12:04 am

[] las que lo diablico parece aduearse de parte de sus personajes. Recuerdan


de forma actualizada caractersticas de la novela gtica: escenarios
fantasmagricos, la nocturnidad, los habitantes de la noche, la vida aparente, las
[]

2. Club de lectura: Cumbres borrascosas Blog de la Biblioteca del IES Carolina Coronado
de Almendralejo on enero 30th, 2013 9:44 am

[] todos. Algunas de las escenas protagonizadas por l, como la de la tumba,


introduce los elementos gticos de la literatura del Romanticismo, que tanta
influencia tuvo en []

3. Club de lectura: Cumbres borrascosas | Red de Bibliotecas Escolares de Extremadura


on enero 31st, 2013 8:39 am

[] todos. Algunas de las escenas protagonizadas por l, como la de la tumba,


introduce los elementos gticos de la literatura del Romanticismo, que tanta
influencia tuvo en []

4. Gtico | Fiorella Camps on febrero 27th, 2013 2:51 am

[] El Castillo de Otranto la cual es una novela escrita en 1764 por Horace


Walpole inaugurando la literatura gtica. Esta novela se sita en Italia durante la
poca medieval y relata la historia de una familia []
Literatura gtica
Luca Solaz

Localice en este documento

El trmino gtico enmarca un estilo de literatura popular surgido en la


Inglaterra de finales del siglo XVIII. El renacimiento del gtico fue la
expresin emocional, esttica y filosfica de la reaccin contra el
pensamiento dominante de la Ilustracin, segn el cual la humanidad poda
alcanzar, mediante el razonamiento adecuado, el conocimiento verdadero y la
sntesis armoniosa, obteniendo as felicidad y virtud perfectas. Los filsofos
de la Ilustracin trataron de eliminar los prejuicios, errores, supersticiones y
miedos que, segn ellos, haban sido fomentados por un clero egosta en
apoyo a los tiranos. Sin embargo, sus teoras sobre el conocimiento, la
naturaleza humana y la sociedad eran terribles para aquellos que crean que
el miedo poda ser sublime. El nfasis de la Ilustracin en la necesidad de
racionalidad, orden y cordura no poda menos que reconocer la rareza de
estos fenmenos en la civilizacin. No todos los pensadores defendan el
racionalismo tan vehementemente. La generalizacin de que el siglo XVIII
fue la Edad de la Razn en la cual la felicidad humana dependa del dominio
de la pasin y de las normas seguras descansa en la otra media verdad,
segn la cual la humanidad necesita pasin y temor.
A pesar de las ideas dominantes de orden y sobriedad, la aficin por el
exceso gtico pronto captara el inters de los intelectuales britnicos. Desde
esta aficin creci una escuela de literatura gtica, frecuentemente derivada
de modelos alemanes. La sucesin de narrativas gticas que proliferaron
entre 1765 y 1820, con un nuevo brote a travs de la era victoriana
(especialmente en la dcada de 1890) estableci una iconografa que todava
nos es familiar a travs del cine: hmedas criptas, paisajes escarpados y
castillos prohibidos habitados por heronas perseguidas, villanos satnicos,
hombres locos, mujeres fatales, vampiros, doppelgngers y hombres lobo.

El terror gtico tal y como lo conocemos hoy en da es en gran medida una


invencin de este periodo. Los quisquillosos rbitros de la Era de la Razn
no encontraron ninguna utilidad a los fantasmas y a las atrocidades sdicas
que Shakespeare y sus contemporneos haban explotado, pero para finales
de 1700, estos fantasmas, reprimidos pero no muertos, retornaron con
fuerza en forma de novelas y poesa gtica. Dos siglos ms tarde, los films de
horror se mantendran fieles a esta tradicin, reinventando antiguas imgenes
de locura, muerte y decadencia.

El periodo literario gtico temprano dio comienzo con la publicacin en


1764 de El castillo de Otranto. Una historia gtica, de Horace Walpole.
Denunciada por los crticos y devorada por los lectores, la narrativa gtica
emergi como una fuerza dominante desde su inicio con Walpole hasta su
cenit en 1820 con Melmoth, el errabundo de Charles Robert Maturin. Estas
seis dcadas son consideradas por los historiadores literarios como los aos
gticos en los que una multitud de autores satisfizo los insaciables ansias de
terror del pblico. La novela gtica (tambin denominada negra) es
sensacionalista, melodramtica, exagera los personajes y las situaciones, se
mueve en un marco sobrenatural que facilita el terror, el misterio y el horror.
Abundan los vastos bosques oscuros de vegetacin excesiva, las ruinas, los
ambientes considerados exticos para el ingls como Espaa o Italia, los
monasterios, los personajes y paisajes melanclicos, los lugares solitarios y
espantosos que subrayan as los aspectos ms grotescos y macabros, reflejo
de un subconsciente convulso y desasosegado. Los precursores del espritu
gtico los encontramos en los poetas de la escuela del cementerio
(Graveyard School), quienes expresaron su desagrado hacia la razn, el
orden y el sentido comn en una mrbida efusin de oscuros versos. Las
obras de Thomas Parnell, Edward Young, Robert Blair y Thomas Gray no
slo anticiparon los estados de nimo y pasiones gticos, sino que
reflexionando grandilocuentemente sobre la muerte en medio de las ms
lbregas de las localizaciones, redescubrieron la relacin escatolgica entre
terror y xtasis. Esta fascinacin se extendera al embellecimiento de la
muerte propio de la poca victoriana, adems de a una atraccin hacia la
muerte como recargada complacencia en el dolor.

Desde sus comienzos, el gtico se impuso como una literatura de


estructuras que se derrumban, de recintos horribles, de sentimientos
prohibidos y caos sobrenatural. Deleitndose en lo maligno sobrenatural, el
gtico trataba de subvertir las normas del racionalismo y del autocontrol
apelando a la eterna necesidad humana de elementos inhumanos, una
necesidad no satisfecha por el sensato y decoroso arte de la Edad de la
Razn. Walpole abri la puerta a un universo alternativo de terror, de
confusin psquica y social cuya mera existencia haba sido negada por el
sistema de valores neoclsico. Esplendor en ruinas, hermoso caos, atractiva
decadencia, espectculo espantoso y extravagancia sobrenatural se
convirtieron en los rasgos definitorios de una nueva esttica gtica que tena
en el alivio de la inanicin emocional su meta artstica. El recinto fatal,
metfora central de toda la ficcin gtica, sirvi al objetivo implcito del
gtico como una respuesta a la inseguridad poltica y religiosa de una poca
agitada.

El empleo de Walpole de la palabra gtico en el subttulo de su novela


fue una descripcin que pretenda impresionar y excitar a su audiencia. En
1764, las connotaciones del trmino eran todas negativas, dado que gtico
haba sido utilizado para denigrar objetos, personas y actitudes consideradas
brbaras, grotescas, ordinarias, primitivas, sin forma, de mal gusto, salvajes e
ignorantes. En un contexto artstico, gtico significaba todo lo que era
ofensivo a la belleza clsica, algo feo por su desproporcin y grotesco por su
carencia de gracia unitaria. Describiendo su obra como una historia gtica,
Walpole no slo elev el estatus del adjetivo, sino que proporcion una
etiqueta para el torrente de narrativa de terror que le seguira. De ah en
adelante, las obras gticas confiaran normalmente en decorados situados en
un espacio y tiempo remotos para inducir una atmsfera de delicioso terror.
La accin gtica sola producirse en localizaciones cerradas donde los
lectores se podan sentir tan perdidos y desorientados como los propios
personajes. El principal mecanismo de la trama gtica era un decorado
sistema de artefactos arquitectnicos, efectos acsticos y accesorios
sobrenaturales instalados por todo el castillo gtico, donde retratos
itinerantes, armaduras peregrinas y otros objetos inorgnicos o inanimados se
comportaban de modo humano. Cada recurso estaba estratgicamente situado
para intensificar la atmsfera de miedo, extraeza, impotencia y peligro
sobrenatural. Fue vital para el xito del gtico alguna forma de
entrampamiento por una arquitectura orgnica o animada, cmaras que se
contraan, paredes tumefactas o amenazas por parte de otros objetos. El
espacio gtico fue modificado ms tarde para adaptarse a las especiales
preocupaciones de los lectores victorianos, convirtiendo el secuestro en
mental y social, adems de la detencin fsica, con personajes atrapados por
mentes, ciudades, familias y estructuras sociales obsesionadas. Desde
Walpole hasta el gtico moderno, el espacio expone una inteligencia y
movilidad malignas y es mentalmente ms poderoso que sus ocupantes
humanos. En la novela gtica el escenario arquitectnico era esencial en el
desarrollo de la trama. La importancia fundamental de la atmsfera es un
elemento que se trasladar al cine de tendencia gtica y expresionista, donde
los decorados construyen sombras para sugerir espacios y estados de nimo.

Los empresarios teatrales se apropiaron rpidamente de la moda del gtico


literario. Matthew Lewis, autor de El monje, horripilante novela sobre
hipocresa religiosa, tambin fue el creador de melodramas teatrales como el
xito de 1797 The Castle Spectre. Sin embargo, la principal inspiracin
teatral vendra de la mano del Frankenstein de Mary Shelley y El vampiro de
John Polidori. El vampiro de James Robinson Planche se estren en 1820 y
Presumption or The Fate of Frankenstein de Richard Brinsley Peake en
1823. T.P. Cooke alcanz la fama por interpretar al vampiro y al monstruo en
la misma noche, presagiando el vnculo entre Frankenstein y Drcula durante
el siglo xx. La popularidad del terror escnico britnico culmin en 1888 con
la llegada a Londres de una adaptacin americana de El extrao caso del Dr.
Jekyll y Mr. Hyde de R.L. Stevenson. A pesar de esta rica herencia de
literatura y melodrama teatral gticos, los cineastas britnicos fueron
notablemente lentos a la hora de perfeccionar un cine gtico equivalente
hasta la emergencia de la Hammer a mediados de 1950.

La caracterizacin gtica, especialmente la polarizacin del bien y el mal


en una doncella y un villano, tiene su origen en la novela de Samuel
Richardson Clarissa; The History of a Young Lady (1748-49). Los personajes
gticos heredaron su naturaleza emocional de Clarissa Harlowe, la virgen
atormentada, y de Robert Lovelace, el malvado violador. Lovelace se
convirti en el prototipo del satnico superhombre de la novela gtica, una
criatura misteriosa que persigue sin piedad a la doncella mientras huye de sus
propios impulsos oscuros. Esta figura nunca es completamente malvada, sino
que es un atormentado atormentador hacia el cual la herona se siente
misteriosamente atrada.

El gtico fue madurando y en las dcadas de 1778 y 1780 sigui dos lneas
de desarrollo, una que continuaba el espritu subversivo de Walpole y otra
lnea ms conservadora, domstica y didctica. Estas tendencias se pueden
apreciar en las novelas de dos de las figuras ms importantes de la escuela
gtica: el audaz Matthew Lewis y la ms conservadora Ann Radcliffe. Las
imitaciones de estos dos autores abarrotaron pronto las libreras. En contraste
con la escasa validez de las populares novelas por entregas, la narrativa
gtica psicolgica de calidad intelectual seria mantuvo la buena salud del
gtico durante la dcada de 1820. Frankenstein de Mary Shelley, Melmoth el
errabundo de Maturin y Memorias privadas y confesiones de un pecador
justificado de James Hogg demostraron el trgico potencial del gtico y
dieron una pista sobre la clase de sofisticacin psicolgica y metafsica que
marcara las obras de Hawthorne y Le Fanu. La riqueza simblica y
filosfica de estas novelas gticas indica el papel principal que desempeara
el goticismo durante el siglo XIX, activando los oscuros sueos de muchos
grandes escritores que se volvieron hacia el gtico para realzar el carcter
trgico de su arte.

Durante el periodo comprendido entre 1820 y 1896 encontramos distintos


tipos de gtico:

1. La alta (o pura) novela gtica, como El monje de Lewis, trataba de


aterrorizar, horrorizar, impresionar, asustar y emocionar al lector ms all de
su memoria racional. Lo sobrenatural es siempre maligno e incontrolable.
Los exteriores estaban caracterizados por sublimes pero terribles paisajes,
frecuentemente nocturnos o subterrneos. Sus interiores se distinguan por un
tono de alta agitacin, ansiedades no resueltas, miedos, euforia poco natural
y desesperacin.
2. Las novelas por entregas: numerossimos fascculos de horror, muy
baratos, con una extensin de entre 36 y 72 pginas y que variaban
enormemente en calidad artstica.

3. El gtico polmico: varios escritores con conciencia social transformaron


la novela gtica popular en un instrumento de protesta social, empleando los
decorados y situaciones gticas para llamar la atencin sobre horrores
sociales o polticos tales como las leyes injustas o la lamentable situacin de
la mujer. El gtico polmico intentaba edificar adems de horrorizar a los
lectores combinando el terror gtico con una ideologa radical para despertar
la conciencia social y cambiar las opiniones de los lectores sobre ciertos
asuntos. La confinacin en de un castillo encantado se convierte en detencin
dentro de una sociedad que niega la libertad y la identidad individuales. Este
es el caso de la novelas de Dickens y de las hermanas Bront.

4. El drama gtico: muchas obras de teatro eran adaptaciones condensadas


de novelas, especialmente de los trabajos de A. Radcliffe. Un decorado
sensacionalista, tormentas falsificadas, dramaturgia espectacular, efectos
melodramticos reproducidos mecnicamente y dilogos opersticos
concedieron a las piezas teatrales gticas un periodo de popularidad y de
atractivo audiovisual al mismo nivel que las novelas gticas. Un ejemplo lo
encontramos en la mencionada Presumption or The Fate of Frankenstein
(Richard Brinsley Peake, 1823).

5. La parodia o stira gtica: el absurdo exceso del gtico estimul dos


clases de parodia o stira. La parodia crtica o correctiva aceptaba el gtico,
pero deseaba elevar su nivel artstico. La stira destructiva, por el contrario,
intentaba erradicar el gtico y reemplazarlo con una narrativa realista y
plausible. La abada de Northanger (1818), de Jane Austen, es un buen
ejemplo de parodia correctiva.

6. La novela gtica francesa (roman noir) reflej los horrores polticos y


religiosos precipitados por la Revolucin francesa, como es el caso de la
novela del marqus de Sade Justine (1791).

7. La novela gtica alemana (Schauerroman) o novela de escalofro


influenci la narrativa de terror inglesa con lo inmoderado de sus elementos
sobrenaturales y sus descarados horrores. Fantasmas sangrientos, cuerpos
ambulatorios y relaciones sexuales con demonios eran sucesos frecuentes en
la Schauerroman. Dentro de esta lnea encontramos Los elixires del Diablo
de E.T.A. Hoffmann (1815).

Cada uno de estos tipos de gtico temprano florecera de nuevo en la


segunda mitad del siglo XIX, cuando el goticismo fue subsumido por la
historia de fantasmas, la novela histrica, la novela de detectives y las
novelas por entregas. En lugar de escapar del gtico temprano, los cuentos de
terror de la poca victoriana demostraran la elasticidad del gtico adaptando
muchos de sus temas y rasgos formales. En los relatos de terror de 1825 a
1896 los espectros y monstruos se fueron trasladando gradualmente a la
psique. El gtico posterior a 1820 retuvo los recursos, los lugares y los
miedos a lo desconocido y a lo no conocible, adaptndose a las
preocupaciones de su poca liberando, ms que los demonios exteriores, los
demonios interiores.

Aunque la narracin gtica se continuara escribiendo y leyendo en forma


de largas novelas en varios volmenes, la mayora de los escritores de la
poca descubriran el valor de la brevedad inherente al cuento de terror.
Novelistas como Dickens en Inglaterra y Hawthorne en Estados Unidos
escogieron a menudo la narracin breve como vehculo para sus cuentos de
terror. Edgar Allan Poe, que aadi al lenguaje e imaginera gtica sus
propias obsesiones, limit casi toda su produccin gtica a la narrativa breve
al tiempo que insista en la necesidad artstica de la brevedad en sus escritos
crticos. Como seala Julia Briggs, un terror que es efectivo durante treinta
pginas rara vez puede ser sostenido en trescientas.1

La disponibilidad de publicaciones peridicas especializadas en el cuento


de terror y las editoriales de literatura pulp saciaron la demanda de una
audiencia en expansin. El gtico en forma serializada se ajustaba a los
gustos de varias clases sociales, incluyendo un proletariado cada vez ms
numeroso. Las localizaciones gticas tradicionales (la Europa del Este
durante una imaginaria Edad Media) dejaron paso a los ambientes ms
familiares de las granjas, las casas de campo, oscuras calles urbanas, salones,
stanos y ticos. Dado que la audiencia era predominantemente de clase
media, los fantasmas operaban frecuentemente en hogares de clase media.

El gtico de este periodo tom una direccin introspectiva en cuentos de


enterramientos prematuros o del miedo a ellos, historias relacionadas con el
temor a la locura, obras obsesionadas con transformaciones bestiales o la
prdida de la racionalidad y narraciones fantasmales que introducan temas
sobre dudas teolgicas y confusin ertica. Con la subjetivizacin del terror
gtico se hizo ms difcil identificar y afrontar la maldad, dado que sta
reside profundamente en nuestro propio interior. El tema del doble o
doppelgnger se convirti en la frmula ms popular del periodo y el
encuentro con la bestia interior se puede apreciar brillantemente en relatos
como Memorias privadas y confesiones de un pecador justificado de James
Hogg, El extrao caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde de Stevenson y El retrato de
Dorian Gray de Oscar Wilde. La confluencia de la bondad y la maldad en el
mismo personaje sugiere un cambio en la naturaleza del villano gtico. A
excepcin del vampiro, el malvado del relato gtico de la poca victoriana
conserva la naturaleza de ngel cado heredada de la figura del atormentador
atormentado de la novela gtica del siglo XVIII. Esta humanizacin
convierte el malvado gtico en un personaje ms vulnerable, ms como
nosotros, como el Roger Chillingworth de La letra escarlata de Hawthorne
o el Heathcliff de Cumbres Borrascosas de Emily Bront.

Las tensiones en las novelas gticas son claras reacciones a un orden


conocido, expresan sentimientos constreidos y oprimidos por las leyes y
prcticas sociales y abordan imperativos psicolgicos, emocionales y fsicos.
La liberacin de estos miedos dio lugar a una rica tradicin de escritoras
dentro del gnero gtico. Mark Jankovich2, citando a Ann Radcliffe, Mary
Shelley, las hermanas Bront, Charlote Perkins Gilman, Joyce Carol Oates,
Angela Carter y Lisa Tuttle, afirma que ms que alentar la pasividad, la
obediencia y la ignorancia femenina, muchas novelas gticas justificaban la
actividad, la desobediencia y la persecucin del conocimiento en sus
personajes femeninos. Las escritoras gticas se centraron en la figura de la
doncella perseguida y confinada, especialmente en el encarcelamiento
marital y en la persecucin por un autoritario familiar masculino. Las
escritoras se sintieron atradas por el gtico no slo porque deseaban
satisfacer una fascinacin sentimental hacia la muerte y la decadencia, sino
tambin porque el gtico ofreca una va de dramatizacin de los peligros de
la condicin de la mujer en un mundo de hombres. Un miedo fundamental
que asedi a las mujeres, el miedo a la incompetencia social y sexual, se
muestra interiorizado en el gtico en general. Esta ambivalencia interiorizada
hacia la mujer llev a sentimientos de autorepugnancia y miedo hacia una
misma ms que a miedos hacia algo exterior. Para escritoras como Margaret
Oliphant, Amelia B. Edwards, Vernon Lee, Charlotte Perkins Gilman y Luisa
May Alcott, el gtico se convirti en un texto poltico autorizado.

Las obras gticas americanas erigiran sus propias versiones del castillo
encantado en sus imgenes de una civilizacin insegura. Los principales
temas seran el terror a uno mismo, al desorden psquico y social, a la
desintegracin de las familias, a las contradicciones y conflictos ontolgicos
y un vivo sentimiento de soledad y carencia de hogar. Todas la variedades de
gtico americano, tanto masculinas como femeninas, comparten un rasgo en
comn: la inclinacin a explorar y exponer el lado oscuro de la experiencia
americana y sus terribles ironas morales, especialmente la desolacin
acarreada por el progreso, la divisin racial y el temor a fracasar en una
cultura que tanto enfatiza el xito.

Uno de los maestros del gnero, H.P. Lovecraft introdujo el mito gtico en
el siglo veinte, aunque la vitalidad del horror gtico en este siglo se debe en
gran medida a su popularidad cinematogrfica.

La reaccin contra los valores victorianos expresados por Lytton Strachey


en Victorianos eminentes (1918) desprestigi un nuevo renacimiento de la
arquitectura gtica y su equivalente literario, antes incluso del impacto a
finales de los aos veinte del texto denigratorio de Kenneth Clark The Gothic
Revival. Sin embargo, el gtico continu ensombreciendo el progreso de la
modernidad y fue admirado por autores tan distintos como D.H. Lawrence,
John Buchan y Evelyn Waugh, al tiempo que encontraba en el cine un nuevo
y poderoso medio de expresin.

NOTAS:

[1] BRIGGS, Julia: Night Visitors: The Rise and Fall of the English Ghost
Story. Faber. Londres, 1977, p. 10.

[2] JANKOVICH, Mark: Horror. Batsford. Londres, 1992, p. 20.


OTRA BIBLIOGRAFA:

BARRON, Neil (ed.): Fantasy and Horror: a Critical and Historical


Guide to Literature, Illustration, Film, TV, Radio and the Internet. The
Scarecrow Press. Lanham, 1999.

BOTTING, Fred: Gothic. Routledge. Londres y Nueva York, 1996.

DAVENPORT-HINES, Richard: Gothic: Four Hundred Years of Excess,


Horror, Evil and Ruin. Fourth Estate. Londres, 1998.

Luca Solaz es Licenciada en Ciencias de la Informacin.


Actualmente est concluyendo su tesis doctoral sobre Tim Burton
y la construccin del espacio fantstico en la Universidad de
Valencia. Ha publicado Gua para ver y analizar: Pesadilla antes de
Navidad, de Tim Burton Ed. Nau Llibres/Octaedro.
Valencia/Barcelona, 2001, y est preparando para la misma
coleccin Gua para ver y analizar: La parada de los monstruos, de
Tod Browning.

Luca Solaz 2003


Espculo. Revista de estudios literarios. Universidad Complutense de Madrid