Está en la página 1de 8

Salud Pblica de Mxico

Instituto Nacional de Salud Pblica


eoropeza@insp.mx
ISSN (Versin impresa): 0036-3634
ISSN (Versin en lnea): 1606-7916
MXICO

1997
Claudio Stern
EL EMBARAZO EN LA ADOLESCENCIA COMO PROBLEMA PBLICO: UNA
VISIN CRTICA
Salud Pblica de Mxico, marzo-abril, ao/vol. 39, nmero 002
Instituto Nacional de Salud Pblica
Cuernavaca, Mxico
pp. 137-143

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal

Universidad Autnoma del Estado de Mxico

http://redalyc.uaemex.mx
El embarazo en la adolescencia E NSAYO

El embarazo en la adolescencia
como problema pblico: una visin crtica*
Claudio Stern, Ph.D.(1)

Stern C. Stern C.
El embarazo en la adolescencia Pregnancy in adolescence
como problema pblico: una visin crtica. as a public problem: A critical vision.
Salud Publica Mex 1997;39:137-143. Salud Publica Mex 1997;39:137-143.

Resumen Abstract
Se hace una revisin de los argumentos comnmente uti- The present work is a review of the most commonly used
lizados para definir al embarazo adolescente como un arguments to define pregnancy during adolescence as a pub-
problema pblico: su supuesto incremento, su contribu- lic problem: its supposed increase, contribution to acceler-
cin al crecimiento acelerado de la poblacin, sus efectos ated population growth, adverse effects on maternal and
adversos sobre la salud de la madre y del nio y su con- child health and contribution to the persistence of poverty.
tribucin a la persistencia de la pobreza; y se proponen Some elements are proposed for an alternative explanation
algunos elementos para una posible explicacin alterna- with the intention of defining with more rigour and perti-
tiva, con la intencin de contribuir a definir con mayor rigor nence the real problems related to pregnancy during ado-
y pertinencia los problemas reales vinculados con el em- lescence, thus allowing an improvement in the design of
barazo en adolescentes y poder disear polticas y programas policies and programs to confront it.
ms adecuados para enfrentarlos.

Palabras clave: embarazo en adolescencia; salud reproduc- Key words: pregnancy in adolescence; reproductive health;
tiva; salud maternoinfantil; poltica social; Mxico maternal and child health; public policy; Mexico

E nsignificativamente
los ltimos diez a quince aos ha aumentado
la preocupacin de diversos
Despus de haber revisado la literatura y refle-
xionado sobre este asunto por varios aos, he llegado
sectores sociales en Mxico por el fenmeno del em- a la conclusin de que distamos mucho de tener una
barazo adolescente, lo cual se ha traducido en polticas comprensin clara de este fenmeno y que es necesario
y programas de poblacin, de salud, de educacin, reformular la investigacin y el conocimiento existentes
sociales en los cuales tienden a invertirse recursos a fin de proponer medidas ms adecuadas para en-
humanos y econmicos crecientes. frentarlo.

* Presentaciones preliminares de este trabajo en: I Reunin de Investigacin en Salud Reproductiva, Instituto Nacional de Perinatologa; Consejo
Tcnico Consultivo de la Fundacin Mexicana para la Planeacin Familiar; Sociedad Mdica de Mdica Sur; 1996 abril 16, mayo 16, 28; Ciudad de
Mxico; Celebracin del da Mundial de la Poblacin, Consejo Estatal del Gobierno del estado de Hidalgo; 1996 julio 11; Pachuca, Hidalgo.
(1) Profesor-Investigador, El Colegio de Mxico.

Fecha de recibido: 19 de septiembre de 1996 Fecha de aprobado: 14 de febrero de 1997


Solicitud de sobretiros: Dr. Claudio Stern. El Colegio de Mxico. Camino al Ajusco 20, Pedregal de Santa Teresa, 01000 Mxico, D.F.

salud pblica de mxico / vol.39, no.2, marzo-abril de 1997 137


E NSAYO Stern C

Aclaro que en este ensayo me refiero predomi- Cuadro I


nantemente al embarazo adolescente como un proble- T ASAS ESPECFICAS DE FECUNDIDAD *, GRUPO DE EDAD

ma social o pblico (utilizar indistintamente ambos DE 15 A 19 AOS . M XICO , 1974-1991


trminos), esto es, en cuanto atae a la sociedad en su
Grupodeedad 1974a 1978b 1982b 1986c 1991d
conjunto y no solamente a las personas y familias in-
volucradas.
15-19 130 132 105 84 82
Por otra parte, no pretendo desmentir que este
fenmeno da lugar a problemas que deben ser en- *Nios nacidos vivos por cada mil mujeres
frentados y atendidos, sino hacer una reflexin ms Fuentes: aEncuesta Nacional de Fecundidad, 1976;b Encuesta Nacional
Demogrfica, 1982;c Encuesta Nacional sobre Fecundidad y Salud, 1987;
profunda acerca de la verdadera naturaleza del mismo, citadas en: referencia 7; y d Encuesta Nacional de la Dinmica De-
sobre la manera como se lo investiga y como se acta mogrfica, 1992, referencia 8
al respecto.
En el primer apartado resumo los argumentos que
generalmente se esgrimen para definir al embarazo
adolescente como un problema pblico y sealo algu-
nas reservas respecto a los mismos, mientras que, en que se dice, en Mxico ha disminuido la fecun-
el segundo, esbozo lo que considero las verdaderas ra- didad de las adolescentes en los ltimos lustros.
zones por las cuales se ha llegado a convertir en un Podra pensarse que el nmero de hijos nacidos
problema social. En la conclusin sintetizo lo planteado vivos no constituye un buen indicador de los em-
y ofrezco una reflexin para aquellos que se preocupan barazos ocurridos, ya que una proporcin de los
por este problema. mismos no llega a trmino y dicha proporcin po-
dra haber aumentado. No obstante, la evidencia
Argumentos que se esgrimen para definir existente para Mxico no permite pensar que ello
al embarazo adolescente como problema haya ocurrido en los ltimos lustros.6

Me referir a cuatro elementos: a) su supuesto incre- 2. Otro de los argumentos que se aducen para con-
mento; b) su contribucin al crecimiento acelerado de siderar al embarazo adolescente como problema
la poblacin; c) sus efectos adversos sobre la salud pblico se da desde el punto de vista demogrfico,
de la madre y del nio; y, d) su supuesta contribucin en trminos de sus consecuencias para el creci-
a la persistencia de la pobreza. miento de la poblacin. Se indica y los datos as
lo muestran que el embarazo temprano tiende a
1. Se dice que el nmero de embarazos adolescentes llevar a la joven a procrear un mayor nmero de
est aumentando de manera considerable, 1,2 y que hijos y a un menor espaciamiento entre ellos, lo
alcanza grandes cifras y altas proporciones (alre- cual contribuye a elevar la fecundidad general
dedor de 450 000 nacimientos anuales en los l- y la tasa de crecimiento de la poblacin.9,10
timos lustros, equivalentes aproximadamente al No hay duda de que el embarazo adolescente
15% del total).3-6 Sin embargo, de acuerdo con el contribuye al crecimiento de la poblacin y que,
sentido comn y con la evidencia disponible, no en tanto lo haga de manera desmesurada, puede
parece que sea ms frecuente en Mxico ahora que, constituirse en un factor negativo para el bienestar
digamos, hace cincuenta, treinta o veinte aos, presente o futuro de la sociedad y, por tanto, defi-
que las adolescentes se embaracen (y tomemos nirse como un problema pblico legtimo. Empero,
como tales, provisionalmente, a las que tienen habra que valorar su peso real en el crecimiento
entre 15 y 19 aos de edad, que es el criterio ms de la poblacin que probablemente no es muy
utilizado por quienes manejan estadsticas socio- elevado y circunscribirlo a ciertos sectores de la
demogrficas en relacin con la sexualidad y la misma en los que el fenmeno se concentra: en los
salud reproductiva de los adolescentes); los datos sectores ms pobres de la sociedad, en los que,
lo confirman (cuadro I).7,8 adems, la fecundidad tiende a ser elevada inde-
A pesar de que la evidencia es incompleta, pendientemente de la edad del primer embarazo.
porque no incluye los embarazos no llevados a La legitimidad del embarazo adolescente
trmino, un vistazo a la tasa especfica de fecundi- como problema demogrfico, por otra parte, no
dad de las mujeres del grupo de edad mencionado implica que su solucin se limite a una mayor
(el nmero de hijos nacidos vivos de las mujeres cobertura de mtodos anticonceptivos, como se
de dichas edades) muestra que, al contrario de lo piensa a menudo. En sectores muy numerosos de

138 salud pblica de mxico / vol.39, no.2, marzo-abril de 1997


El embarazo en la adolescencia E NSAYO

la sociedad mexicana, en particular la poblacin Ciertamente, hay preocupaciones legtimas


rural y la marginal urbana precisamente aquellos por el embarazo adolescente en trminos de la
en los que el embarazo temprano es ms frecuen- salud de madres e hijos, pero estoy convencido de
te la unin y la maternidad tempranas an que sus causas han sido mal comprendidas. Las
constituyen una parte indisoluble de formas de condiciones sociales y culturales en las que tiende
vida femenina ante las cuales existen pocas opcio- a ocurrir el embarazo adolescente tienen mucho
nes reales. Para las mujeres de estos sectores, la ms peso que la edad y los factores biolgicos re-
extensin de la escolarizacin y la apertura de lacionados con sta subrayo nuevamente, excepto
opciones de vida distintas a la maternidad slo a edades muy tempranas en sus consecuencias
se irn produciendo conforme se vayan modi- negativas para la salud. El que tengan dichas con-
ficando las estructuras sociales y culturales que secuencias obliga a que el Sector Salud intervenga
ahora los limitan. En tanto esto sucede, una mayor de manera decisiva para atenderlas, remediarlas
informacin y acceso a metodologas anticon- y tratar de prevenirlas en trminos de posibles em-
ceptivas entre los y las adolescentes probable- barazos subsecuentes.
mente tendrn poca efectividad para prevenir un Sin embargo, dados los razonamientos ante-
primer embarazo, ya que no existe ni la motiva- riores, me pregunto si es el Sector Salud el ms
cin para postergar la maternidad, ni las condicio- indicado para prevenir el embarazo en adoles-
nes adecuadas para hacerlo. centes, tal y como parece derivarse de las polticas
3. Otro de los argumentos comnmente manejados recientes, que aparentemente le han encargado
para definir este fenmeno como un problema p- asumir esa responsabilidad, otorgndole cuantio-
blico, y que parece ser el que ha adquirido un sos recursos para ello.
mayor peso en la actualidad, es el de sus efectos Dada la naturaleza del problema, no debiera
adversos sobre la salud de la madre y del nio. recaer una parte importante de la responsabilidad
Empecemos por preguntarnos si hay razones en otros sectores, como el educativo incluyendo
para sostener que un embarazo entre los 15 y 19 la formacin de maestros y los medios de comu-
aos de edad deba constituirse necesariamente en nicacin de masas y aquellos encargados de las
un riesgo para la salud de la madre y/o del nio. polticas econmicas y sociales?
Contra lo que generalmente se piensa, no ocurre Aqu, como en el caso del embarazo adoles-
as, ya que en condiciones adecuadas de nutricin, cente como problema demogrfico, sugiero que
de salud, de atencin prenatal, y en un contexto queda mucho por esclarecer y que, de nueva cuen-
social y familiar favorables, un embarazo y/o par- ta, en trminos de sus consecuencias para la salud
to a los 16, 17, 18 19 aos de edad no conlleva pblica, stas se concentran de manera predo-
mayores riesgos de salud materna y neonatal que minante en los sectores pobres, en los que la mala
un embarazo y parto entre los 20 y 25 aos. Es slo nutricin y la salud precaria de la poblacin son
a edades muy tempranas menores a dos aos prcticamente consustanciales a su condicin de
posmenarca, o sea ms o menos a los 14 aos de pobreza.
edad cuando se constituye en un riesgo en tr- 4. Uno de los argumentos que recientemente ha re-
minos biolgicos, 11,12 y su frecuencia a dichas eda- cibido mayor difusin y respaldo cientfico es
des no tiene comparacin con la cantidad de aquel que ve en el embarazo adolescente un
embarazos que ocurren entre los 16 y los 19 aos.13 mecanismo que contribuye a la transmisin de la
Como el embarazo en edades adolescentes pobreza. Este argumento se asocia cercanamente
tiende a concentrarse precisamente en los gru- al supuesto de que dicho fenmeno coarta las po-
pos de la poblacin que presentan condiciones sibilidades de obtener una escolarizacin sufi-
inadecuadas de nutricin y de salud de la madre ciente y, por lo tanto, limita las posibilidades de
y en los que sta no cuenta con el apoyo y la aten- obtener un empleo conveniente (o mejor remu-
cin necesarios, la correlacin positiva entre la nerado) lo cual, a su vez, reduce el acceso a los
edad a la que ocurre el embarazo y el riesgo de recursos que permiten un desarrollo adecuado de
problemas de salud se presenta con gran frecuen- los hijos, 9,21 de tal modo que esta situacin se per-
cia en estudios empricos.14-16 Pero no son ni la edad peta como un crculo vicioso.
a la que ocurre el embarazo ni los factores biolgi- Existen diversos elementos que se manejan al
cos asociados a la misma los que, en s mismos, se respecto; por ejemplo, que el embarazo adoles-
constituyen en riesgos de consideracin, sino su cente tiende a repetirse entre las generaciones;
interaccin con las condiciones de nutricin, de a conducir a uniones inestables; a una jefatura de
salud y de falta de atencin de la madre.17-20 hogar femenina; a condiciones precarias para el
salud pblica de mxico / vol.39, no.2, marzo-abril de 1997 139
E NSAYO Stern C

desarrollo de los hijos, etctera, lo cual, se arguye, familia. Sin embargo, una parte importante de
se traduce en un mecanismo de transmisin de la esta asociacin se debe al origen mismo de la ado-
pobreza. 22,23 lescente en trminos del grupo tnico y del nivel
En primer lugar, quiero resaltar lo siguiente: socioeconmico del que proviene, del contexto fa-
el argumento sobre el embarazo adolescente como miliar en el que creci y de los obstculos que la
un mecanismo de transmisin de la pobreza lleva sociedad interpone en su camino para un creci-
fcilmente a la conclusin de que erradicar este miento y desarrollo adecuados.27,28
comportamiento contribuira a disminuir la po- Entonces, si los argumentos que usualmente
breza, y muchos de los recursos canalizados a se utilizan para definir el embarazo en ado-
diversos programas dirigidos a los adolescentes y lescentes como un problema pblico no parecen
jvenes son justificados con base en este supuesto. justificar del todo dicha afirmacin, por qu se le
No obstante, se trata de un argumento en su mayor aprecia como tal?
parte falaz. El hecho de que el embarazo temprano
se encuentre frecuentemente asociado con la po- Procesos que contribuyen a que el
breza no implica que sea un fenmeno que con- embarazo adolescente se haya convertido
duzca a dicha situacin ni que, por s mismo, lleve en un problema creciente en Mxico
a perpetuarla.
Ms bien habra que considerar las condi- Desde mi punto de vista, los factores y procesos que
ciones socioeconmicas y culturales de los grupos han jugado un papel importante para que el embarazo
mayoritarios de nuestra poblacin como una de adolescente pueda considerarse como un problema
las causas principales del embarazo adolescente: pblico en Mxico son los siguientes:
para algunos grupos sociales, como extensos sec-
tores de la poblacin rural, debido a que estos Primero, el gran crecimiento, en trminos relativos
embarazos forman parte de su modo de vida, de y absolutos, del grupo de adolescentes en los lti-
la trayectoria usual que se sigue para formar una mos lustros, lo que puede apreciarse en la figura 1. El
familia. Para otros, como el sector marginal urba- grupo de mujeres de 15 a 19 aos de edad pas de un
no, porque los embarazos en adolescentes son poco ms de dos millones en 1970 a ms de cinco
vividos como una salida as sea falsa en muchas millones en 1992, lo que lo ha vuelto mucho ms evi-
ocasiones a problemas de violencia familiar y dente y ha dado lugar al hecho de que, aun a tasas de
abuso, o como una manera de adquirir valora- fecundidad menores, el nmero de hijos nacidos de
cin social, etctera, como lo muestran diversos madres adolescentes sea muy grande.
estudios. 24,25 Segundo, el hecho de que la fecundidad de los
En segundo lugar, es necesario abandonar grupos de mujeres mayores ha disminuido ms que la
varios mitos relacionados con la argumentacin de los grupos de mujeres jvenes (cuadro II), por lo
aludida que hemos importado acrticamente a que la proporcin de hijos nacidos de mujeres jvenes
partir de lo que ocurre en sociedades donde esta muchas de ellas adolescentes es mayor ahora que
etapa de la vida se da en condiciones sociales y en el pasado.
culturales muy distintas a las nuestras. En par- Tercero, el mayor acceso de la poblacin pobre de
ticular, la creencia de que el embarazo precoz lleva la sociedad, particularmente en el medio urbano, a los
al abandono escolar y, por tanto, coarta las posi- servicios de salud, lo cual, conjuntamente con la cre-
bilidades de una escolarizacin suficiente. De ciente medicalizacin del embarazo, ha puesto de ma-
acuerdo con la evidencia disponible para Mxico, nifiesto al contrario de lo que suceda cuando no
la mayor proporcin de las adolescentes emba- tenan acceso a estos servicios la alta incidencia de
razadas ya haba abandonado la escuela antes de este tipo de embarazos, muchas veces problemticos
haberse embarazado. 12,26 Difcilmente podra en- por las condiciones en que se presentan.
tonces el embarazo truncar su escolarizacin y ser El resultado de estos tres factores, visto desde las
la causa de los efectos que se derivan de ello a clnicas y hospitales, es que la proporcin de em-
partir de la argumentacin referida. barazos entre las mujeres jvenes muchas de ellas
En trminos de sus consecuencias, existe efec- adolescentes ha aumentado de manera muy visible y
tivamente evidencia (para otros pases, cuando significativa en los ltimos quinquenios, y que muchos
menos) de que el embarazo temprano se asocia de estos embarazos presentan problemas.11 Esto puede
con una situacin menos ventajosa en trminos de parecer cierto si se comparan, a lo largo del tiempo,
los niveles posteriores de bienestar material de la la incidencia y el resultado de los embarazos y partos

140 salud pblica de mxico / vol.39, no.2, marzo-abril de 1997


El embarazo en la adolescencia E NSAYO

Hombres Mujeres Cuadro II


C AMBIOS PORCENTUALES DE LA TASA DE FECUNDIDAD .*
Edad
M XICO , 1974-1991
60-64
55-59 Edades 1974-78 1978-82 1982-86 1986-91 1974-91
50-54
45-49
15-19 +1.5 -20.4 -20.0 -2.3 -36.9
40-44
35-39 20-24 -10.3 -5.3 -11.7 -11.8 -34.0
30-34 25-29 -16.7 -15.2 -4.6 -17.7 -39.2
25-29
30-34 -17.4 -17.9 -7.7 -16.7 -48.0
20-24
15-19 35-39 -23.1 -22.1 -16.3 -23.7 -61.8
10-14 40-49 -29.6 -26.4 -25.6
5-9
0-4 * Nios nacidos vivos por cada mil mujeres
6
-6 4
-4 2
-2 00 2 44 66 Fuentes: de 1974 a 1986 los cambios se obtuvieron de los datos del cuadro
Millones 3 de la referencia 7
Para 1991, los cambios porcentuales se calcularon a partir de la Encuesta
Nacional de la Dinmica Demogrfica, 1992, referencia 8
Edad
60-64
55-59
50-54 razos en contextos normativos en los que se supone
45-49
no debiera ocurrir.
40-44
35-39 Para las generaciones anteriores a las nuestras, los
30-34 embarazos de jvenes entre los 15 y los 20 aos de edad
25-29
no eran considerados por la mayor parte de la pobla-
20-24
15-19 cin como algo indebido o indeseable cuando menos
10-14 no en el mismo grado en que lo son ahora. La mayora
5-9
de las adolescentes, particularmente de la poblacin
0-4
6
-6 4-4 2
-2 00 22 44 66
rural que era la ms numerosa no asista a la escuela
Millones o lo haca unos cuantos aos; la maternidad era prc-
Hombres Mujeres ticamente la nica funcin de la mujer, y la postergacin
de la unin o matrimonio hasta despus de los 20
Fuentes: 1970, Censo
Fuentes:1970, CensoGeneral
Generaldede
Poblacin
Poblacin;
1992,
1992,Encuesta Nacional
Encuesta dede
Nacional la Dinmica Demogrfica,
la Dinmica referencia 8
Demogrfica aos de edad no era una norma generalizada.
Entonces, las uniones tempranas eran ms comu-
nes que ahora, y aun cuando el embarazo ocurriera
F IGURA 1. E STRUCTURA DE LA POBLACIN POR GRUPOS antes de ellas, frecuentemente se legitimaba muy
QUINQUENALES DE EDAD Y SEXO . M XICO , 1970, 1992 pronto con la unin ya fuera consensual o matrimo-
nial. Esto ltimo an ocurre en sectores importantes
de la poblacin mexicana, pero se ha modificado para
muchos otros que, correlativamente con el cambio
de todas las mujeres que acuden a los centros de salud social y cultural que ha ocurrido a partir de los aos
para ser atendidas: han disminuido proporcionalmente cuarenta en Mxico, han incorporado la aspiracin de
las mujeres de edades mayores y, correlativamente, posponer el embarazo hasta despus de los 20 aos.
han aumentado las ms jvenes, as como tambin ha Me refiero a sectores numerosos de la poblacin feme-
aumentado la proporcin de mujeres pobres con un nina que se han incorporado de manera creciente a una
mayor riesgo de daos a la salud que acuden a los escolarizacin extendida y a la aspiracin y necesidad
hospitales. Pero, seguramente no es cierto para el grupo de desarrollar alguna actividad propia adems de la
de las mujeres adolescentes en particular: entre ellas, maternidad. Esto ha dado lugar a lo que se ha llamado
la fecundidad y el embarazo, as como probablemente el alargamiento del periodo de espera (para la unin y
tambin la incidencia de daos a la salud como resulta- la maternidad) y que, al no ser acompaados por una
do de stos, son cada vez menos frecuentes en trmi- sexualidad protegida, conduce a lo que puede deno-
nos relativos. minarse la extensin del periodo de riesgo en la
Un cuarto factor que est contribuyendo a que el acepcin estadstica del trmino de un embarazo no
embarazo adolescente se considere como un problema previsto o no planeado anterior a la unin,29 lo cual se
social es la ocurrencia creciente de este tipo de emba- ilustra en la figura 2.

salud pblica de mxico / vol.39, no.2, marzo-abril de 1997 141


E NSAYO Stern C

Por ltimo, y en ntima vinculacin con el aspecto entre adolescentes solteras conduca en pocos meses a
anterior, se encuentra el hecho de que, aparentemente, una unin o matrimonio ya fueran voluntarios o
se ha vuelto cada vez ms frecuente aunque no tan forzosos.
generalizado como se piensa el fenmeno de las ma-
dres solteras (figura 3), 30,31 a diferencia del pasado, Conclusin
cuando la gran mayora de los embarazos que ocurran
Para resumir, las verdaderas razones por las cuales el
14 aos 17 aos
embarazo adolescente ha venido a constituirse en un
problema social no son, como frecuentemente se aduce,
3 aos
su supuesta colaboracin en el crecimiento desmesu-
rado, las malas condiciones de salud y la pobreza de
Menarca Unin la poblacin, sino el aumento y la mayor visibilidad
de la poblacin adolescente; la persistencia de las
condiciones de pobreza de la poblacin y la falta de
13 aos 20 aos oportunidades para las mujeres que tienden a con-
7 aos ducir a la formacin temprana de las familias y que se
asocian con mayores riesgos para la salud de stas;
los cambios sociales y culturales que han llevado a mo-
Menarca Unin dificar el contexto normativo bajo el cual se sancionan
los embarazos tempranos y, por ltimo, las condiciones
12 aos 24 aos adversas a las que se enfrenta un nmero creciente de
12 aos jvenes que difcilmente pueden hacerse cargo de una
familia, a pesar de que en muchas ocasiones estaran
dispuestos y aun deseosos de hacerlo.
Menarca Unin Como trasfondo del problema quiero agregar la
siguiente reflexin: no ser que muchos de los pro-
Fuente: Stern, Claudio. El Colegio de Mxico, 1996
blemas que llevan al embarazo adolescente y a los que
ste conduce y, repito, no niego que sean problemas
F IGURA 2. P ERIODO DE RIESGO DE UN EMBARAZO ANTERIOR
reales se derivan de la manera como hemos valorado
A LA UNIN
la sexualidad premarital y, particularmente, sancio-
nado la sexualidad adolescente?
La valoracin negativa del ejercicio de la sexua-
lidad antes de la unin poda justificarse en el contexto
de una sociedad en la que la sexualidad y la repro-
duccin se encontraban casi indisolublemente unidas,
% como resultado del periodo relativamente breve entre
50 la fecundabilidad y la unin y de la funcin prcti-
camente exclusiva de la mujer como esposa y madre,
40 pero debiera justificarse cada vez menos, pues con-
forme dichas condiciones van cambiando, se amplan
30
las opciones para las mujeres y se extiende el periodo
20 entre la maduracin sexual y la formacin de la familia,
durante el cual se requiere reforzar la preparacin de
10 los y las jvenes para la prevencin de embarazos no
deseados e inconvenientes.
0
Metropolitano Urbano Rural La sancin negativa obstaculiza el acceso a la in-
1976 1987
formacin, la educacin y la preparacin para ejercer
Fuente: referencia 30 la sexualidad de una manera placentera y responsable,
de modo que buena parte del problema estriba en la
F IGURA 3. P ORCENTAJE DE MUJERES DE 15-24 AOS CON manera como los adultos calificamos el fenmeno; en
HIJO PREMARITAL , SEGN LUGAR DE RESIDENCIA . M XICO , la forma como las instituciones sociales la familia, la
1978-1987 escuela, las instituciones religiosas, el Sector Salud,
etctera lo interpretan y lo manejan.

142 salud pblica de mxico / vol.39, no.2, marzo-abril de 1997


El embarazo en la adolescencia E NSAYO

Agradecimientos 14. Omran A. Fecundidad y salud. La experiencia latinoamericana.


Washington, D.C.: Organizacin Panamericana de la Salud, Oficina Sani-
taria Panamericana y Oficina Regional de la Organizacin Mundial de la
Agradezco a Xchitl Castaeda y a Marcos Neuhardt Salud, 1985.
sus comentarios a versiones anteriores de este artculo; 15. United Nations, Department of International Economic and Social
a Elizabeth Garca y Magdalena Len, el apoyo tcnico Affairs. Adolescent reproductive behavior. Evidence from developing
brindado para la elaboracin de la bibliografa y de countries. Nueva York: United Nations, 1989:vol.2.
los cuadros y figuras, y a Oralia Rodrguez, las suge- 16. Hobcraft JN, McDonald JW, Rutstein SD. Demographic determinants
of infant and early child mortality: A comparative analysis. Popul Stud
rencias para mejorar el texto. El contenido es respon- 1985;39:363-385.
sabilidad exclusiva del autor. 17. Tolbert K. La adolescente embarazada, caractersticas y riesgos psico-
sociales. En: Atkin L, Arcelus M, Fernndez-McGregor A, Tolbert K, ed. La
psicologa en el mbito perinatal. Mxico, D.F.: Instituto Nacional de Peri-
natologa, 1988:398-425.
18. Strobino DM, Ensminger ME, Kim YJ, Nanda J. Mechanisms for maternal
age differences in birth weight. Am J Epidemiol 1995;142(5):1-11.
Referencias 19. Bobadilla JL, Schlaepfer L, Alagn J. Family formation patterns and
child mortality in Mexico. Nueva York: The Population Council &
1. Toro-Calzada RJ. Embarazo en adolescentes. Comparacin de compli- Demographic and Health Surveys, Institute for Resource Development/
caciones, peso, somatometra y calificacin Apgar con la poblacin general. Micro Systems, Inc., 1990.
Ginecol Obstet Mex 1992;60:291-295. 20. Silbert TJ, Giurgiovich A, Munist MB. El embarazo en la adolescencia.
2. Fernndez-Paredes F, Avila-Reyes MA, Castro-Garca MA, Montiel En: Organizacin Panamericana de la Salud, ed. La salud del adolescente y
Martn-Blanco E, Godnez-Gonzlez ME. Problemas perinatales del emba- el joven. Washington, D.C.: OPS, 1995.
razo en edad precoz. Rev Salud DF 1995;3(3):51-54. 21. Atkin L, Givaudan M. Perfil psicosocial de la adolescente embarazada
3. Kumate J. La fecundidad en los adolescentes de Mxico. En: Memoria. mexicana. En: Karchmer S, ed. Temas selectos de la reproduccin hu-
Conferencia Internacional sobre Fecundidad en Adolescentes en Amrica mana. Mxico, D.F.: Instituto Nacional de Perinatologa, 1989:123-133.
Latina y el Caribe. Mxico, D.F.: Pathfinder Fund & Population Council, 22. Buvinic M, Valenzuela JP, Molina T, Gonzlez E. The fortunes of
1991:18-21. adolescent mothers and their children: A case study of the transmission
4. Urbina M. Jvenes reproductores. En: Bellinhausen H, coord. El nuevo of poverty in Santiago, Chile. Washington, D.C.: The Population Council &
arte de amar. Usos y costumbres sexuales en Mxico. Mxico, D.F.: Cal International Center for Research on Women, 1992.
y Arena, 1992:83-89. 23. Atkin L, Alatorre J. From mother to daugther: Intergenerational
5. Welti C. Fecundidad adolescente. Implicaciones del inicio temprano de transmission of adolescent pregnancy in Mexico City. Washington, D.C.:
la maternidad. Demos.Carta Demogrfica sobre Mxico 1995;8:9-10. The Population Council & International Center for Research on Women,
6. Consejo Nacional de Poblacin. Indicadores bsicos de salud repro- 1993.
ductiva y planificacin familiar. Mxico, D.F.: CONAPO, 1996. 24. Romn-Prez R, Carrasco E, Cubillas MJ, Valds EA. Adolescencia,
7. Palma-Cabrera Y, Echarri-Cnovas CJ. La fecundidad en Mxico: niveles sexualidad y embarazo en contextos de colonias populares de Hermo-
actuales y tendencias. En: Muoz-Garca H, ed. Poblacin y desarrollo en sillo, Son. En: Lartigue T, Avila H, ed. Sexualidad y reproduccin humana
Mxico. Mxico, D.F.: UNAM, 1992:31. en Mxico. Mxico, D.F.: Universidad Iberoamericana & Plaza y Valds,
8. Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica. Encuesta 1995;vol.2:167-182.
Nacional de la Dinmica Demogrfica 1992. Metodologa y tabulados. 25. Stern C. Embarazo adolescente. Significado e implicaciones para
Mxico, D.F.: INEGI, 1994:418. distintos sectores sociales. Demos. Carta Demogrfica sobre Mxico
9. Population Reference Bureau. La actividad sexual y la maternidad entre 1995;8:11-12.
los adolescentes en Amrica Latina y El Caribe: riesgos y consecuencias. 26. Pick de Weiss S, Atkin L, Kartchmer S. Existen diferencias entre
Washington, D.C.: Population Reference Bureau, Demographic and Health adolescentes embarazadas y la poblacin en general? En: Atkin L, Ar-
Surveys, 1992. celus M, Fernndez-McGregor A, Tolbert K, ed. La psicologa en el mbito
10. Welti C. La fecundidad adolescente en Mxico. En: Muoz H, ed. perinatal. Mxico, D.F.: Instituto Nacional de Perinatologa, 1988:448-486.
Poblacin y sociedad en Mxico. Mxico, D.F.: Porra & UNAM, 1992: 27. Furstenberg FF, Brooks-Gunn J, Morgan SP. Adolescent mothers and
55-79. their children in later life. Fam Plann Perspect 1987;19(4):142-151.
11. Prez-Segura J, Torres A. Repercusin del embarazo en la salud perina- 28. Geronimus A, Korenman S. The socioeconomic consequences of teen
tal de la adolescencia. En: Atkin L, Arcelus M, Fernndez-McGregor A, childbearing reconsidered. Q J Econ 1992;CVII(4):1187-1214.
Tolbert K, ed. La psicologa en el mbito perinatal. Mxico, D.F.: Instituto 29. Stern C. La proteccin de la salud reproductiva de nuestros jvenes
Nacional de Perinatologa, 1988:380-397. requiere de polticas innovadoras y decididas. Carta sobre Poblacin.
12. Fernndez-Paredes F, Castro-Garca M, Avila-Reyes M, Montiel Mar- Temas Selectos 1995;1(3):1-6.
tn-Blanco E, Godnez-Gonzlez ME, Fuentes-Aguirre S. Caractersticas 30. Rbago-Ordez A, Mendoza-Victoriano D, Hinojosa-Valds A. Salud
sociofamiliares y consecuencias en la salud materno-infantil del embarazo reproductiva en adolescentes. En: Alarcn-Navarro F, ed. Prioridades en
en edad precoz. Bol Med Hosp Infant Mex 1996;53(2):84-88. salud reproductiva. Mxico, D.F.: Conferencia Interamericana de Seguri-
13. Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica. XI Censo dad Social, 1993:63-97.
General de Poblacin y Vivienda 1990. Resumen General. Mxico, D.F.: 31. Quilodrn J. Niveles de fecundidad y patrones de nupcialidad en M-
INEGI, 1992. xico. Mxico, D.F.: El Colegio de Mxico, 1991.

salud pblica de mxico / vol.39, no.2, marzo-abril de 1997 143