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FACTORES DE RIESGO QUE INTERFIEREN CON EL CRECIMIENTO

INTRAUTERINO
1. PRECONCEPCIONALES:

- Nivel socioeconmico. El bajo peso al nacer se asocia con la pobreza


caracterstica de los grupos socioeconmicos bajos. Este factor negativo
podra estar mediatizado por otras variables como la desnutricin
materna y la poca ganancia de peso materno durante la gestacin, por el
desarrollo de complicaciones tales como preeclampsia, anemia,
infeccin, etc., es decir, la suma de mltiples factores. Se ha observado
que el riesgo de tener un nio pequeo para la edad gestacional a
trmino (RCI) es el doble en mujeres de grupos socioeconmicos bajos,
comparadas con las de grupos socioeconmicos altos. Esta duplicacin
del riesgo tambin se observa en madres solteras, entendindose como
tal la que vive sola, sin unin estable.

- Raza. En los Estados Unidos, se ha insistido sobre la diferencia de peso


promedio de los recin nacidos negros y blancos. Los neonatos de raza
blanca pesan, 200 g ms que los de raza negra. El porcentaje de recin
nacidos de bajo peso de raza negra es el doble de los recin nacidos de
raza blanca.

En las culturas occidentales, la influencia de la raza sobre el peso del


neonato es discutible en la medida en que en los estudios mencionados, el
factor racial est influido por factores socioeconmicos y educacionales y, en
consecuencia, por la nutricin materna. Por otro lado, se ha demostrado que si
el aumento de peso de las madres durante la gestacin es igual en ambas
razas, no existe diferencia de peso al nacer.

- Edad materna. Existe una asociacin entre las edades extremas


(menos de 15 aos y mayor de 45 aos) y el bajo peso al nacer.

La edad ptima para la reproduccin oscila entre los 20 y 35 aos. El riesgo


relativo de tener un recin nacido de bajo peso de las adolescentes menores
de 15 aos, con respecto a las madres de 25-30 aos es aproximadamente 2,2
veces mayor.

Este factor, generalmente est asociado a otros, como bajo nivel


socioeconmico y educacional de la madre, el ser sta soltera y con ausencia
de control prenatal. Adems, las adolescentes gestantes son en general ms
bajas y delgadas que el resto de las gestantes. Es evidente que la
adolescencia no es un factor de riesgo independiente, sino asociado a otros
atributos desfavorables.
- Paridad. Se ha observado que el peso promedio de los productos va
aumentando desde el segundo hijo hasta el quinto, descendiendo a
partir del sexto. El efecto de la paridad por s sola sobre el peso de los
neonatos es muy discutido. El descenso del peso promedio de los recin
nacidos a partir del 5e hijo se debera ms a condiciones
socioeconmicas desfavorables que al factor paridad.

- Talla. Se ha observado que la incidencia de recin nacidos de peso


elevado es 2 veces mayor en las madres altas que en las de talla corta.

- Antecedentes obsttricos desfavorables. Los antecedentes obsttricos


desfavorables son quizs los ms importantes a ser considerados, ya
que se ha demostrado que hay una tendencia a repetir en el embarazo
actual el resultado del embarazo previo (especialmente en el inmediato
anterior). Este hecho se observa tanto para el nacimiento de pretrmino,
como para el retardo del crecimiento intrauterino.

El riesgo del nacimiento de un nio de bajo peso es de 2 a 5 veces mayor


en aquellas madres cuyo hijo anterior fue de bajo peso, y este riesgo aumenta
con el nmero de nios de bajo peso previos.

2. CONCEPCIONALES

- Intervalo intergensico. Se denomina intervalo intergensico al lapso


transcurrido entre el fin de un embarazo o aborto y el inicio de un nuevo
embarazo. Muchos han descripto efectos adversos en cuanto al
resultado perinatal del corto intervalo intergensico (menos de 6 a 12
meses). Asimismo, se ha sugerido que un intervalo ptimo de 24 meses
entre gestaciones mejorara el resultado perinatal.
Sin embargo, se ha comprobado que no hay relacin entre bajo peso al
nacer e intervalo intergensico. En otros trminos, se puede inferir que ms
importante que el intervalo entre gestaciones es la tendencia a repetir el evento
desfavorable durante el embarazo subsiguiente. Las parejas que tienen un mal
resultado perinatal tienden a embarazarse en menor tiempo que las que
tuvieron un buen resultado, por lo tanto, sera de mayor trascendencia el
antecedente que el intervalo en s.
- Aumento de peso durante la gestacin. Existe una correlacin directa
entre la ganancia neta de peso materno (ganancia de peso materno
menos el peso del neonato) y el peso del recin nacido.
Por cada kilogramo de aumento materno el peso fetal se incrementa en 55
gramos. El aumento espontneo de peso durante el embarazo oscila entre los
6 y 16 kg (percentilo 10 y 90 respectivamente al trmino de la gestacin),
siendo mayor en las que eran delgadas al inicio de la gestacin que en las
normales y obesas.
La tasa de incremento no es lineal, sino que es mayor en el segundo
trimestre que en el tercero, hecho importante a destacar pues en muchas
maternidades, por desconocer este comportamiento se indica
apresuradamente dietas restrictivas a las embarazadas.
Los estudios sobre nutricin materna y bajo peso al nacer se complican
por el hecho de que el estado de nutricin previo y durante el embarazo no son
independientes. El peso habitual pregravdico y el aumento de peso durante la
gestacin se correlacionan negativamente. Las mujeres obesas al inicio del
embarazo pueden tener poco aumento de peso durante la gestacin y
viceversa.
El riesgo de tener un pequeo para la edad gestacional es de 2,5 a 44
veces mayor cuando la madre gana menos de 8 kg al trmino del embarazo.
- Hbito de fumar. Existe una asociacin significativa entre el consumo
de tabaco durante el embarazo y el bajo peso al nacer. Se ha
demostrado una disminucin de 150 a 250 g del peso del recin nacido
al nacer entre las madres fumadoras en relacin con las que no fuman.
Esta asociacin ha sido demostrada en diferentes grupos de edad, clase
social y grupos tnicos
El efecto deletreo del cigarrillo sobre el peso fetal se pone de manifiesto
cuando la madre fuma durante el embarazo, siendo directamente proporcional
a la cantidad de cigarrillos consumidos. El riesgo atribuible a este factor en la
produccin de neonatos de bajo peso depende de la extensin del hbito en la
poblacin embarazada. Esta vara sustancialmente en diferentes reas de
Amrica Latina, especialmente durante la gestacin.
Mediante programas adecuados de educacin para la salud, es posible
reducir la incidencia de este factor. Se ha observado que, en lugares donde se
informa a las madres sobre el efecto adverso del cigarrillo durante la gestacin,
el 55% de ellas deja de fumar.
El responsable del fracaso de este cambio de conducta muchas veces es el
mismo personal del equipo de salud, que fuma mientras "educa" sobre el
problema a la gestante.
- Altitud. Los nios nacidos a 3000 metros de altura pesan al nacer, en
promedio, 380 g. menos que los nacidos a 1500 metros. Asimismo,
existe una diferencia de 290 g. entre los nacidos en la altura y sus
hermanos nacidos a nivel del mar.
- Consumo de alcohol. La madre que bebe grandes cantidades de
alcohol durante el embarazo puede tener un recin nacido con un
sndrome alcohlico fetal caracterizado por retardo en el crecimiento
intrauterino y defectos congnitos.
Se ha demostrado que tambin la madre moderadamente bebedora tiene
un riesgo mayor de tener hijos de bajo peso. Por estas razones, es lgico
aconsejar a la madre que se abstenga de beber durante el embarazo.
- Consumo de drogas. De una manera similar, existe suficiente evidencia
de los efectos negativos del consumo de drogas durante el embarazo.
En este caso se puede aconsejar la abstencin total y el tratamiento
correspondiente en los casos que se detecten.
- Patologa propia o asociada a la gestacin. Embarazo mltiple. El
riesgo de tener un recin nacido de bajo peso al nacer en embarazos
dobles es alrededor de diez veces mayor que en embarazos nicos y la
mortalidad perinatal entre cuatro y cinco veces mayor.
Es de hacer notar que con un diagnstico temprano (altura uterina mayor
que la esperada para la amenorrea, ms de dos polos fetales, dos focos de
auscultacin no sincrnicos, ecografa bidimensional, etc.) se pueden instituir
medidas preventivas simples, como es el reposo materno en cama durante el
tercer trimestre, con lo cual se mejora la edad gestacional y el peso al nacer.
Esta medida, que analizada rpidamente podra interpretarse como costosa, es
mucho ms barata y menos iatrognica que tener dos nios de pretrmino y/o
pequeos para su edad gestacional en salas de terapia intensiva neonatal.
- Defectos congnitos. La mayora de los neonatos malformados son
pequeos para su edad gestacional. Esta alteracin del crecimiento
intrauterino se extendera al crecimiento postnatal dado que varios aos
despus estos nios presentan una talla y un peso por debajo del
percentilo 3
Sin embargo la contribucin de las anormalidades cromosmicas a los
P.E.G. es limitada, aproximadamente 0,6% de nacidos vivos. De las
aberraciones cromosmicas, las alteraciones autosmicas son las que ms
afectan el peso fetal, por ejemplo, las trisomas 21, 18 y 13. Algunas
alteraciones como el Sndrome de Tumer tambin producen R.C.I.
Los defectos congnitos sin anomalas cromosmicas que ms afectan el
crecimiento son aquellos que toman el sistema nervioso central o el sistema
esqueltico.
- Hipertensin crnica y preeclampsia. La enfermedad hipertensiva es
la que se asocia con mayor frecuencia con retardo en el crecimiento
intrauterino. A mayor presin diastlica (por encima de 90 mm Hg),
mayor proporcin de RCI. Algunos autores atribuyen alrededor del 30%
de los RCI a la patologa hipertensiva.

- Diabetes. Las embarazadas con diabetes con compromiso vascular,


frecuentemente tienen fetos que presentan retardo en el crecimiento. El
pronstico materno-fetoneonatal ha mejorado marcadamente con el
buen control metablico de estas gestantes y con los nuevos estudios de
madurez pulmonar, crecimiento somtico y vitalidad fetal.

- Infecciones. Las infecciones virales como la rubola y el


citomegalovirus producen retardo en el crecimiento intrauterino por
destruccin celular e inhibicin de las mitosis. En el caso de la rubola,
existen medidas preventivas como la vacunacin, que se debe aplicar a
toda nia y a toda purpera no vacunada antes de darle el alta.

- Hemorragias y anemia. Las hemorragias genitales escasas y


reiteradas, especialmente alrededor de la segunda mitad de la
gestacin, y la anemia crnica materna no tratadas aumentan la tasa de
recin nacidos pequeos para su edad gestacional.
NUTRICIN Y CRECIMIENTO

OBJETIVOS EDUCACIONALES

Al finalizar el presente captulo, los integrantes del equipo de salud


estarn en condiciones de:

- Reconocer la importancia de los factores nutricionales como


determinante del crecimiento.
- Analizar la serie de eventos que condicionan el estado nutricional de una
comunidad.
- Identificar las poblaciones en riesgo nutricional.
- Conocer los aspectos bsicos de los alimentos en cuanto a sus
caractersticas, sus funciones y su relacin con el crecimiento.
- Reconocer la importancia de la nutricin en la mujer embarazada y en la
madre que amamanta, para favorecer la salud del hijo.
- Promover la lactancia materna.
- Reconocer los factores que condicionan la incorporacin de alimentos
durante el primer ao de vida.

INTRODUCCIN

El mejoramiento de las pautas alimentarias de la madre y su hijo, as


como la prevencin, deteccin y tratamiento oportunos de la desnutricin, la
vigilancia del crecimiento y el desarrollo, el control de las enfermedades
diarreicas y respiratorias y de las evitables por medio de las inmunizaciones,
constituyen los componentes bsicos de atencin primaria del nio. Sin
embargo, las acciones sistemticas en materia de alimentacin y nutricin han
tenido, en general, carcter poco prctico, dado que tradicionalmente se han
orientado a la curacin de enfermedades y no a su prevencin.

Para revertir esta situacin se requiere un enfoque objetivo e imaginativo


de la salud materna infantil, apoyada por el conocimiento de las costumbres
locales y prcticas, sin ideas preconcebidas, adoptadas en otros lugares
industrializados.
Desde este punto de vista, resulta difcil establecer conductas
normativas, si bien se pueden establecer pautas con carcter general
adaptables al lugar, caractersticas y circunstancias propias.

INFORMACIN BASICA SOBRE ALIMENTOS


Para que el crecimiento del nio se desenvuelva normalmente, es
indispensable contar con el aporte de una dieta adecuada en cuanto a
cantidad, calidad y proporcin armnica de sus componentes.

Los alimentos, al ser ingeridos, aportan los nutrientes que permiten la


formacin y mantenimiento de los tejidos, el funcionamiento de los rganos y la
provisin de la energa necesaria para la vida.

En la naturaleza existen seis tipos de nutrientes: protenas,


carbohidratos, grasas, vitaminas, minerales y agua. Cada uno de ellos
desempea una funcin especfica en el organismo, a saber:

- Funcin energtica. Provee la energa necesaria para la formacin de


nuevos tejidos y para el funcionamiento del organismo.
- Funcin plstica. Provee el material para la formacin de tejidos y
rganos; son los "ladrillos" con que se construye el cuerpo.
- Funcin reguladora. Favorece el desarrollo de las funciones plsticas y
energticas.
En la figura 21 se describen las principales sustancias nutritivas, sus
funciones y fuentes naturales de provisin.

Las necesidades de nutrientes dependen de la edad, sexo, embarazo y


lactancia, actividad que desarrolla el individuo, as como el estado de salud y
enfermedad.

Los requerimientos se incrementan durante los perodos de crecimiento


acelerado, de ah que la falta de aporte de nutrientes durante estos perodos
determine una afectacin del crecimiento y, en muchos casos, carencias
especficas.

- Nutrientes con funcin energtica

Estos nutrientes proveen la energa para el funcionamiento de distintos


rganos y para la formacin de nuevas sustancias y tejidos, posibilitando el
crecimiento.

La energa aportada por los alimentos vara segn su composicin y se


expresa en caloras. Las caloras son unidades de cantidad de calor por la
degradacin qumica de los alimentos. Una calora es la cantidad de calor
necesaria para elevar en un grado centgrado la temperatura de 1 gramo de
agua.

- Carbohidratos. Aportan 4 caloras por cada gramo.


- Grasas. Aportan 9 caloras por cada gramo.
- Protenas. Aportan 4 caloras por cada gramo.

Entre los nutrientes con funcin energtica, los carbohidratos constituyen la


fuente principal de energa de una dieta habitual (alrededor del 60-80% de
todas las caloras ingeridas).

Existen distintos tipos de carbohidratos que, por sus caractersticas,


pueden agruparse de la manera que se muestra en el cuadro 6.
Los alimentos ricos en grasas son una fuente importante de provisin de
energa. El organismo utiliza las grasas como reserva natural de energa. Las
grasas tambin tienen una funcin bsica en el proceso de crecimiento,
especialmente en el desarrollo del sistema nervioso, el metabolismo celular y la
sntesis de hormonas. Las grasas adems actan como vehculo para el
transporte de las vitaminas liposolubles (principalmente vitamina A), que son
esenciales para la salud, y deben integrar la dieta en cantidades suficientes.

Las protenas tambin constituyen una fuente de energa, pero su


utilizacin es compleja y el organismo no las usa como fuente habitual de
energa, sino como reserva. Adems, su costo es elevado.

Si bien el adulto necesita ms cantidad total de energa que el nio,


cuando,se calculan las necesidades por unidad de peso, se observa que los
requerimientos son marcadamente superiores para el nio. Es decir, por cada
kilogramo de peso, el nio consume ms caloras. Esta diferencia se debe,
sobre todo, a las necesidades de energa propias del proceso de crecimiento.

EJEMPLO Fuente Natural Digestabiliad Aporte Calrico


Celulosa Vegetales Verdes Nula Nulo
Almidn Papa, papa dulce Alta Alta
Sacarosa Azucar, miel Alta Alta
Lactosa Leche Alta Alta

- Nutrientes con funcin plstica

Pertenecen a este grupo las protenas y algunos minerales que intervienen


en la formacin de nuevos tejidos.

Las protenas pueden ser de origen animal o vegetal.

Las protenas de origen animal, por su alto costo, escasean en muchas


regiones. Los alimentos ricos en protenas animales son: la leche y derivados,
las carnes y los huevos.

La leche provee protenas de excelente valor biolgico. Contiene adems,


calcio y vitaminas A, K y B2. La leche de vaca est adaptada a las necesidades
del ternero, no del nio, por lo tanto, tiene una composicin diferente de la
leche de madre. La primera contiene ms del doble de protenas (innecesarias
para el recin nacido) y mayor cantidad de sales. Estas dos circunstancias
provocan en el nio de hasta tres meses, una mayor necesidad de agua para
poder excretar por la orina las sales y los solutos derivados del metabolismo de
las protenas. Esto hace que el nio menor de tres meses se encuentre en
mayor riesgo de deshidratacin ante cualquier prdida extra de agua (exceso
de sudoracin por calor, vmitos, diarrea, etc.). Despus de los tres meses, el
rin es capaz de concentrar la orina como lo hace el de un nio de 10 aos y,
por lo tanto, el riesgo de deshidratacin es menor. Por esta razn, se
recomienda que a los nios que no puedan tomar pecho los primeros meses de
vida, se les alimente con leche de vaca, diluida a los 2/3 (una parte de agua y
dos de leche). Esta dilucin provoca otros cambios desfavorables,
principalmente la reduccin de caloras totales que el nio ingiere. Para
compensar esto, se debe entonces agregar azcar a fin de elevar el contenido
calrico de la leche.

Como vemos, todo este procedimiento es muy complicado para una madre
ocupada y resulta mucho ms prctico darle pecho.

A la leche de vaca le falta tambin hierro y vitamina C; ambos deben ser


administrados como suplemento al nio alimentado de esta manera. El nio
alimentado a pecho o con leche de vaca bien preparada, no necesita ms agua
si no tiene prdidas anormales.

En algunos programas de salud pblica, se entrega leche en polvo a las


madres en riesgo. La leche en polvo es la leche de vaca a la cual se le ha
sacado el agua. Al agregarle agua, se la reconstituye a la composicin original.
No obstante, es frecuente que en el proceso industrial de desecacin se le
saque cierta cantidad de grasas (por razones econmicas, para venderla luego
como manteca o crema) lo que reduce su valor calrico. Estas leches reciben
el nombre de leches semidescremadas y deben ser fortificadas con vitamina A.

Hay otras leches en polvo que se llaman matemizadas, que son el resultado
de modificaciones introducidas para asemejarla a la leche de la madre. As se
disminuye la cantidad de protenas y se le agregan algunas vitaminas.

Debe enfatizarse que la preparacin de las frmulas en polvo requiere:

- Cuidado en lo referente a la reconstitucin del preparado.


- Condiciones mnimas de higiene.

Desafortunadamente, es excepcional hallar ambas situaciones asociadas.


Las carnes de cualquier tipo (vaca, ceb, pollo, pescado, cerdo) son ricas en
protenas de alta calidad. El contenido de protenas es del orden del 18-22%.
Esto quiere decir que 100 g de carne contienen entre 18-22 g de protenas. Las
carnes proveen adems, hierro, zinc y vitamina B, siendo pobres en calcio.
Los huevos son una excelente fuente de protenas. Cada unidad
(alrededor de 50 g) provee 6 g de protenas.

Las protenas de origen vegetal son de menor costo y por lo tanto ms


accesibles para la poblacin. Sin embargo, su preparacin exige algunas
medidas para facilitar su digestibilidad. En trminos generales, la proporcin de
protenas en los diferentes alimentos vegetales es la siguiente:

Menos del 10%: vegetales de hoja y cereales (avena, arroz, trigo, maz).
Alrededor del 20%: legumbres (lentejas).
Alrededor del 30%: soja.

- Nutrientes con funcin reguladora

Son aquellos que favorecen la utilizacin adecuada de las sustancias


plsticas y energticas. Se encuentran presentes en las frutas y verduras y
proveen minerales (potasio, calcio, hierro, zinc, cobre, flor) y vitaminas (A, C,
etc.).

Si el agua de la regin no contiene flor, estos alimentos sern pobres en


ese mineral y habr que complementarlos para su suministro a embarazadas y
nios pequeos. El hierro es un mineral esencial para la produccin de
hemoglobina.

Esta sustancia es importante para las clulas, ya que posibilita el transporte


de oxgeno para la respiracin celular. El feto recibe el hierro de su madre
durante los ltimos dos meses de embarazo y realiza un acopio de hierro para
sus necesidades postnatales. Si el feto nace antes del octavo mes de
embarazo (prematuro) o la madre era deficitaria en hierro, o el nio no ingiere
leche materna a lo largo de los primeros meses de vida, se va gestando un
dficit de hemoglobina, es decir, una anemia que es ms evidente entre los
seis y los doce meses de vida. Es por esto que a los nios que no toman pecho
debe suplementrseles con hierro. En algunos casos, la anemia -si es
importante puede producir retardo del crecimiento.

Si el agua de la regin no contiene flor, estos alimentos sern pobres en


ese mineral y habr que complementarlos para su suministro a embarazadas y
nios pequeos. El hierro es un mineral esencial para la produccin de
hemoglobina.

Esta sustancia es importante para las clulas, ya que posibilita el transporte


de oxgeno para la respiracin celular. El feto recibe el hierro de su madre
durante los ltimos dos meses de embarazo y realiza un acopio de hierro para
sus necesidades postnatales. Si el feto nace antes del octavo mes de
embarazo (prematuro) o la madre era deficitaria en hierro, o el nio no ingiere
leche materna a lo largo de los primeros meses de vida, se va gestando un
dficit de hemoglobina, es decir, una anemia que es ms evidente entre los
seis y los doce meses de vida. Es por esto que a los nios que no toman pecho
debe suplementrseles con hierro. En algunos casos, la anemia -si es
importante puede producir retardo del crecimiento.

ALIMENTACIN

Consideraremos dentro de los perodos crticos del crecimiento, la


nutricin de la embarazada y madre que amamanta y el primer ao de vida.

ALIMENTACIN DE LA EMBARAZADA Y DE LA MADRE QUE


AMAMANTA

Durante el embarazo se produce un incremento en los requerimientos


nutricionales para posibilitar el crecimiento del nuevo ser. En este perodo se
hace necesario reforzar la alimentacin materna para permitir la formacin de
tejidos y rganos y el nacimiento de un individuo sano y vigoroso.

De aquellas madres a las cuales no se aumente el aporte alimentario


durante el embarazo, nacern hijos con bajo peso. Estos recin nacidos son
ms dbiles y vulnerables que aquellos que lo hacen con un peso adecuado
(vase el captulo 4).

Toda mujer embarazada gana peso gracias al crecimiento fetal y de su


propio organismo (crecimiento uterino y de tejido graso). Es por ello que deber
sospecharse desnutricin materna en toda gestante que no haya tenido el
aumento de peso esperado en cada etapa del embarazo. Esta poblacin de
madres deber recibir una atencin especializada mediante un seguimiento
estricto tendiente a favorecer su estado nutricional.

Entre las carencias asociadas ms frecuentemente al embarazo, la


anemia secundaria a una dieta deficiente o por la presencia de alguna
enfermedad (por ejemplo, enteroparasitosis) es una afeccin que deber
explorarse. Cuando la dieta sea insuficiente se podr realizar la
suplementacin de hierro en forma de tabletas.

Durante la lactancia, la madre deber continuar con una alimentacin


similar a la ingerida durante el embarazo. El gasto energtico ocasionado por la
elaboracin de leche y la crianza del hijo, adems de las tareas habituales del
hogar, hacen necesario mantener un aporte adecuado en la dieta para evitar el
deterioro nutricional y debilitamiento materno
Es bien conocido que todos los alimentos naturales (frutas, hortalizas,
cereales, legumbres, carnes, huevos, aceites, etc.) son necesarios para la
alimentacin durante el embarazo y la lactancia. La posibilidad de utilizar uno y
otro tipos de alimentos depender de la disponibilidad local de cada uno de
ellos y de las creencias y costumbres de la poblacin. Mediante programas y
charlas educativas se tratar de orientar a las futuras madres sobre qu
alimentos y formas de preparacin se ajustan a sus necesidades.

La alimentacin adecuada de la embarazada asegurar una lactancia


exitosa. En ciertas comunidades existen creencias sobre la cantidad y calidad
de alimentos que deber recibir la futura madre y aquella que amamanta a su
hijo. Estas creencias tienen, en general, carcter perjudicial y restringen el
aporte alimentario a un sector particular de la poblacin, ya de por s
desprovisto.

ALIMENTACIN DURANTE EL PRIMER AO DE VIDA

Caractersticas biolgicas de la leche materna

Se debe destacar la especificidad de la leche materna, que se expresa a


travs de sus distintos componentes, a saber:

- Proporcin de protenas. Es la que requiere el organismo para crecer


normalmente. Cada madre elabora la mejor calidad de leche para las
necesidades nutricionales de su hijo. Esto es vlido aun para aquellas
circunstancias en que el nio naci de parto prematuro.
- Constitucin de las grasas. Predominan los cidos grasos no
saturados que, adems de ser fcilmente digeribles y absorbibles, van
acompaados de enzimas que permiten el proceso de degradacin al
pasar al tubo digestivo del recin nacido.
- Presencia de azcares,
a) Disacridos: sus derivados cumplen un papel importante en la
constitucin de sustancias que forman parte del sistema nervioso,
adems de su funcin energtica,
b) Oligosacridos: contienen un factor de crecimiento para el lactobacilo
bfido, que mantiene el grado de acidez intestinal e interfiere el
desarrollo de la flora coli patgena.

Proteccin pasiva contra las infecciones

La leche materna contiene anticuerpos y clulas defensivas (linfocitos) y


otras sustancias con actividad anti infecciosa que previenen las enfermedades
en el recin nacido. Todo este complejo de clulas y sustancias pasa a travs
de la leche hasta alcanzar el intestino del nio, promoviendo su estado inmune
contra la mayor parte de los agentes infecciosos (bacterias y virus) que pueden
provenir de la madre a travs de las manos contaminadas o por diseminacin
por tos o estornudos.

Esta actividad protectora de la leche materna es menos eficaz contra


agentes provenientes de otras fuentes (por ejemplo, el agua y otros
convivientes: hermanos, vecinos, hospitales, etc.).

Ventajas de la leche materna

Para el nio
- Aporta los elementos nutritivos necesarios en calidad y cantidad
- Asegura un crecimiento excelente.
- Posee factores antiinfecciosos que protegen eficazmente al lactante
sobre todo durante los primeros meses (IgA secretora, etc.),
disminuyendo en forma manifiesta el nmero de infecciones.
- Garantiza una buena relacin-hijo.
- Previene cierto nmero de enfermedades ulteriores (manifestaciones
alrgicas, obesidad).

Para la madre

- Ofrece el alimento con la higiene y temperatura debidas. Ahorra tiempo y


trabajo de la madre.
- Siempre es de buena calidad, aun cuando la madre se encuentre
desnutrida.
- Evita el uso de instalaciones para su preparacin.
- Su costo es notablemente inferior a las leches artificiales.
- El amamantamiento es un contraceptivo natural que permite espaciar los
embarazos.
- La exime de realizar ejercicios y dieta para el descenso de peso.
Previene la obesidad.

Finalmente, tanto la mortalidad como la morbilidad en los nios alimentados


al pecho es muy inferior a la que presentan aquellos alimentados con bibern.

ALIMENTACIN COMPLEMENTARIA DURANTE EL PRIMER AO DE VIDA

El perodo de destete, llamado tambin perodo de ablactacin,


comprende la incorporacin progresiva de alimentos hasta alcanzar una dieta
completa. Durante este lapso, el nio pasa de una alimentacin exclusivamente
lctea a otra compuesta por una amplia variedad de productos y se extiende
desde los seis meses (o antes), hasta el cese definitivo de la lactancia natural.
El perodo de destete es muy peligroso para el nio, debido a que
durante su transcurso aumenta la incidencia de infecciones, particularmente de
enfermedades diarreicas, por los cambios que se producen con el trnsito de
una dieta caracterizada por una leche en condiciones ptimas (alimentacin
mater na) al consumo de alimentos preparados o almacenados, a veces en
condiciones no higinicas. La desnutricin es ms frecuente durante este
perodo.

El perodo de inicio del destete vara segn patrones culturales de las


poblaciones. As, en tanto que en algunas comunidades comienza alrededor
del
4 al 6 mes, en otras se extiende hasta cerca del segundo ao de vida.
Tambin existe una diferencia notable en la incorporacin de alimentacin
complementaria segn la regin. En general, la proporcin de madres que
incorporan precozmente alimentos es mayor a nivel urbano que en las regiones
culturales. La diferencia est condicionada por mltiples factores, entre los que
se pueden enumerar la influencia de los medios de comunicacin, la
adaptacin a otros hbitos de vida, la necesidad de trabajo materno, etctera.
Por ejemplo, en el caso de Guatemala, la proporcin es la que se muestra en la
Tabla 6.

Tabla 6 Edad de introduccin de la alimentacin complementaria en reas


urbanas y rurales

Porcentaje de Nios que reciben alimentos


complementarios
A los 2-3 meses de vida A los 6 7 meses de
vida
Urbana 52 87
Rural 12 62

La introduccin de alimentos slidos puede llevarse a cabo siempre que


el sistema nervioso y el tracto gastrointestinal puedan responder
adecuadamente a la secuencia funcional de:

MASTICACIN -> DEGLUCIN -> DIGESTIN -> ABSORCIN

La alimentacin al seno materno es suficiente para asegurar un


crecimiento ptimo durante los primeros seis meses de vida. A partir de este
perodo, la leche de la madre comienza a ser insuficiente para las necesidades
del niflo. La necesidad de incorporar un alimento complementario tiene carcter
individual y surge de la evaluacin de las caractersticas del crecimiento de
cada nio en particular. No obstante podemos establecer que, si un nio
amamantado crece bien, debe comenzarse a suministrar otros alimentos a los
seis meses. Si en cambio, la curva de crecimiento anterior a los seis meses no
refleja un crecimiento normal, debe comenzarse a suministrar alimentos
complementarios antes de esa fecha, cuando se comience a observar un
descenso o enlentecimiento de la curva de peso (vase el captulo 2).

En la primera etapa, la incorporacin de alimentos acta como un


elemento de estimulacin sensorial y psicomotriz. De esta manera el nio
establece el contacto con nuevos estmulos (sabor, olor, textura, consistencia,
etc.), que le permitirn una adaptacin progresiva a una amplia familia de
alimentos (grfico 11).

Es pertinente destacar algunas reglas que orientan la introduccin de la


alimentacin complementaria:

1. La incorporacin de nuevos alimentos debe ajustarse a las reales


necesidades biolgicas del nio, y debe permitir un crecimiento y un
desarrollo adecuados.
2. Los alimentos deben incorporarse en forma gradual, de menor a
mayor consistencia:

LQUIDOS -> SEMISOLIDOS (Papillas) -> SOLIDOS

3. Los alimentos debern ser fcilmente digeribles.


4. Debe evitarse la incorporacin simultnea de varios alimentos.
5. En el caso de rechazo, no debe forzarse al nio a ingerir la
alimentacin.
6. Los volmenes debern progresar de acuerdo con la capacidad
gstrica del nio (alrededor de 30 ml/kg de peso corporal).
7. Los alimentos se administrarn despus de haber amamantado al
nio.
8. Se extremarn las medidas de higiene en manos, utensilios y
alimentos
9. Deben protegerse los alimentos del contacto con insectos y polvo
ambiental.
10. En aquellos sitios de clima clido, los alimentos cocidos no debern
mantenerse ms de 12 horas a temperatura ambiente
11. Al inicio se administrar el alimento una vez por da, luego se
aumentar gradualmente la frecuencia hasta alcanzar 2 a 4 raciones
diarias.
12. El equipo de salud debe ser profundamente respetuoso de las pautas
alimentarias de la poblacin y no deben incorporarse en forma
intempestiva alimentos que no respondan a los propios hbitos.
Deben tenerse en cuenta las caractersticas regionales y los patrones
culturales alimentarios de cada regin

Un plan simple para la incorporacin de alimentacin complementaria


hasta completar el destete podra ser el que se muestra en el grfico 12.