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CAP TULO 2: INTRODUCCI N A LA HIGIENE INDUSTRIAL

CONCEPTO Y FUNCIONES DE LA HIGIENE DEL TRABAJO

Segn la American Industrial Hygienist Assocciation (A.I.H.A.), la Higiene Industrial es la Ciencia y arte
dedicados al reconocimiento, evaluacin y control de aquellos factores ambientales o tensiones emanados o
provocados por el lugar de trabajo y que pueden ocasionar enfermedades, destruir la salud y el bienestar o
crear algn malestar significativo entre los trabajadores o los ciudadanos de una comunidad.

Suele definirse tambin como una tcnica no mdica de prevencin, que acta frente a los
contaminantes ambientales derivados del trabajo, al objeto de prevenir las enfermedades profesionales de los
individuos expuestos a ellos.

Para conseguir su objetivo la higiene basa sus actuaciones en:

Reconocimiento de los factores medioambientales que influyen sobre la salud de los trabajadores, basados en
el conocimiento profundo sobre productos (contaminantes), mtodos de trabajo procesos e instalaciones
(anlisis de condiciones de trabajo) y los efectos que producen sobre el hombre y su bienestar.

Evaluacin de los riesgos a corto y largo plazo, por medio de la objetivacin de las condiciones ambientales
y su comparacin con los valores lmites, necesitando para ello aplicar tcnicas de muestreo y/o
medicin directa y en su caso el anlisis de muestras en el laboratorio, para que la mayora de los
trabajos expuestos no contraigan una enfermedad profesional.

Figura 2-1

Control de los riesgos en base a los datos obtenidos en etapas anteriores, as como de las condiciones no
higinicas utilizando los mtodos adecuados para eliminar las causas de riesgo y reducir las
concentraciones de los contaminantes a lmites soportables

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para el hombre. Las medidas correctoras vendrn dadas, segn los casos, mediante la actuacin en el foco,
trayecto o trabajador expuesto.

Unidades de medida

La concentracin de materia contaminante en el aire de origen qumico y susceptible de provocar un


dao a la salud es extremadamente baja; quiere esto decir que debemos emplear unidades de medida
capaces de ponderar esos bajos valores absolutos. Por otra parte, tambin es necesario emplear las unidades
adecuadas para los

agentes fsicos. Por todo ello existe cierta terminologa que se debe conocer:

p.p.m. Partes por milln expresadas volumtricamente y medidas a 25C y

760 mm de Hg.

1
mg/m3 Miligramos por metro cbico. Expresa la concentracin en forma gravimtrica.

m.p.p.c.f. Millones de partculas por pie cbico.

p.p.c.c Partculas por centmetro cbico.

dB Decibelio (medida de nivel de presin acstica)

lux Intensidad de iluminacin recibida

m micra, millonsima parte del m.

g microgramo, millonsima parte del gramo

l microlitro, millonsima parte del litro

mg miligramo

m3 metro cbico

atm Atmsfera = 760 mm. Hg

Factores de conversi n y equivalencia

mg/m3 = 0.041 x ppm x Pm

donde Pm = Peso molecular de una sustancia en g/mol medida a 25C y 760 mmHg de presin y supuesto
comportamiento ideal.

(TLV en ppm) x (Pm de la sustancia en gramos) TLV en mg/m3 = ------------------------------------------

24.45

recprocamente, la ecuacin para convertir los valores TLV mg/m3 en ppm es:

(TLV en mg/m3) x (24.45) TLV en ppm = ----------------------------

(Pm de la sustancia en gramos)

donde 24.45 es el volumen molar en litros y Pm el peso molecular.

p.p.c.c = 35.5 x m.p.p.c.f.

p.p.m.= % x 104 (% en volumen de un gas o vapor contaminante del aire)

mg/m3 = 0.52 x p.p.c.c. x d x D3 (en slidos, d=densidad y D=dimetro)

INTRODUCCI N A LA HIGIENE INDUSTRIAL

La higiene del trabajo para evaluar y corregir las condiciones medioambientales partiendo de criterios de

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validez general se desarrolla a travs de:

- La Higiene Te rica

- La Higiene de Campo

- La Higiene Analtica

- La Higiene Operativa

Higiene Operativa Ambiente de trabajo Hombre

Higiene Terica Higiene de Campo Higiene Analtica

Como veremos por las funciones que competen a cada una ser preciso la actuacin conjunta de todas ellas
ya que se encuentran ntimamente ligadas entre s.

RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL

Higiene terica

Se encarga del estudio de los contaminantes y su relacin con el hombre a travs de estudios
epidemiolgicos y experimentacin humana o animal, con el objeto de estudiar las relaciones
dosis-respuesta o contaminante-tiempo, para establecer unos valores estndar de concentracin de
sustancias en el ambiente y unos periodos de exposicin a los cuales la mayora de los trabajadores pueden
estar continuamente expuestos dentro de su jornada laboral sin que se produzcan efectos perjudiciales para la
salud.

Figura 2-2

Para la fijacin de los valores estndar se acta a dos niveles:

1. A nivel de laboratorio: sometiendo a seres vivos a los efectos de contaminantes que se estudian y
determinando las alteraciones funcionales que experimentan para posteriormente extrapolar estos resultados y
aplicarlos al hombre.

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2. A nivel de campo: recogiendo informacin sobre los compuestos que se manipulan en los procesos
industriales.

Figura 2-3

Criterios de valoracin del riesgo higinico

El conocimiento de la cantidad de contaminante o concentracin existente en un medio laboral, unido al


tiempo de exposicin al mismo, permitir al experto en Higiene del Trabajo, por comparacin con los
valores estndar suministrados por la higiene terica, evaluar el riesgo existente en un determinado puesto
de trabajo.

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Figura 2-4

La determinacin de los valores estndar depende de los criterios de valoracin elegidos, siendo los ms
utilizados en los

distintos pases aquellos que han tenido su origen en las investigaciones realizadas en este campo por los
Estados Unidos y la antigua URSS.

La diferencia fundamental entre ambos criterios viene dada por su distinta concepcin filosfica del riesgo
higinico y sus consecuencias para la salud:

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Tabla 2-1: TIPOS DE VALORES LIMITE EN DISTINTOS PAISES

- En la antigua URSS se sigui el criterio de no permitir ni tolerar la exposicin ante cualquier sustancia
que produzca algn cambio fisiolgico en el hombre susceptible de ser medido, aunque sea reversible y con
independencia de su viabilidad econmica o cualquier otro factor.

- Estados Unidos, por el contrario, sigue el criterio de tolerar la exposicin siempre que en la mayora de
las personas expuestas a determinadas concentraciones, da tras da, no se produzcan efectos
perjudiciales para su salud, aunque lgicamente ello depender de la susceptibilidad de los trabajadores
expuestos.

Los valores estndar segn este ltimo criterio estn referidos a un individuo estadsticamente medio,
para un ciclo de trabajo de 8 horas/da y cinco das a la semana y para un periodo de exposicin de 30 a
40 aos.

Los valores lmites umbrales (TLVs) se refieren a concentraciones de sustancias en el aire y representan
condiciones bajo las cuales se puede confiar que la mayora de trabajadores pueden estar expuestos
repetidamente da tras da sin sufrir efectos adversos. No obstante, a causa de la gran variacin que
existe en la susceptibilidad individual, un pequeo porcentaje de trabajadores puede experimentar
alteraciones frente a alguna

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substancia a concentraciones iguales o menores que los valores lmite, y un porcentaje todava menor
puede ser afectado ms seriamente por agravacin de unas condiciones preexistentes o por el desarrollo de
una enfermedad profesional.

Fumar tabaco es peligroso por varias razones; el fumar puede aumentar los efectos biolgicos de los agentes
qumicos presentes en el lugar de trabajo y puede reducir los mecanismos de defensa del cuerpo frente a
sustancias txicas.

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Los individuos tambin pueden ser hipersusceptibles u otro tipo de respuestas inusuales a algunos agentes
qumicos industriales, debido a factores genticos, edad, hbitos personales como fumar, medicacin
o exposiciones anteriores. Cada trabajador puede no estar adecuadamente protegido contra los efectos
adversos para la salud de ciertos agentes qumicos a concentraciones incluso por debajo del valor lmite
umbral. Un mdico especialista en medicina del trabajo debera evaluar el nmero de trabajadores que
requieren proteccin individual.

Los valores lmite umbral TLV se basan en la mejor informacin disponible procedente de la experiencia
industrial, experimentacin con animales y experimentacin humana, e incluso de una combinacin de las
tres fuentes. La base sobre la que se han establecido los valores puede variar de una sustancia a otra.

La entidad y naturaleza de la informacin disponible para establecer los valores TLV vara de una
sustancia a otra; por tanto, la precisin de esos valores est sujeta a variacin y debera consultarse la
documentacin ms reciente para asesorarse sobre el contenido y extensin de los datos disponibles para
una determinada sustancia.

Esos lmites han sido elaborados para su uso en la prctica de la higiene industrial a ttulo de
recomendaciones sobre el control de peligros potenciales para la salud y no para otros usos como, por
ejemplo, control de daos a la comunidad por contaminacin del aire, estimacin del potencial txico
para exposiciones ininterrumpidas, como prueba o refutacin de una condicin fsica o enfermedad
existente, etc.

Estos lmites no son una frontera definida entre la concentracin segura y la peligrosa, ni tampoco son un
ndice relativo de toxicidad y no debern ser utilizados por personas sin preparacin en la disciplina de la
higiene industrial.

Los valores lmite umbral (TLV) emitidos por la ACGIH son recomendaciones y debern utilizarse como
directrices para obtener buenos procedimientos. A pesar del hecho de que no es probable que lesiones graves
sean consecuencia de exposiciones a concentraciones lmite umbral, el mejor procedimiento es mantener
las concentraciones de todos los contaminantes atmosfricos tan bajas como sea posible.

De acuerdo con los criterios expuestos los valores lmites de referencia ms utilizados en los diferentes
pases son:

Antigua URSS

Concentracin mxima permitida (MAK). Concentraciones mximas permitidas que no pueden ser
rebasadas en ningn momento. Son valores muy "seguros" desde el punto de vista preventivo, pero
tcnicamente difciles de cumplir hoy da.

Estados Unidos y pases occidentales

Entre los ms conocidos criterios de valoracin figuran los propuestos por la American Conference of
Governmental Industrial Hygienist (ACGIH) y por el National Institute for Occupational Safety and Health
(NIOSH)

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El criterio propuesto por la ACGIH se basa en los denominados TLV's (TLV-TWA, TLV-C y TLV-STEL) y
BEIs

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El criterio propuesto por el NIOSH se basa en los denominados valores REL (REL- TWA y REL-C)

Media ponderada en el tiempo (TLV-TWA) (Threshold Limit Value-Time Weighted Average). (La
denominacin de TLV-TWA de la ACGIH est registrada). Concentracin media ponderada en el tiempo
a que puede estar sometida una persona normal durante 8 horas al da o 40 horas semanales, a la cual la
mayora de los trabajadores pueden estar expuestos repetidamente da tras da sin sufrir efectos
adversos. Se utiliza para todo tipo de contaminante.

Los valores TLV-TWA permiten desviaciones por encima siempre que sean compensadas durante la jornada
de trabajo por otras equivalentes por debajo y siempre que no se sobrepasen los valores TLV-STEL

Lmite de exposicin para cortos periodos de tiempo (TLV-STEL) (Threshold Limit Value-Short Term
Exposure Limit). Concentracin mxima a la que pueden estar expuestos los trabajadores durante un
perodo continuo de hasta 15 minutos sin sufrir trastornos irreversibles o intolerables, La exposicin a esta
concentracin est limitada a

4 veces por da, espaciadas al menos en una hora, y sin rebasar en ningn caso el TLV- TWA diario.

Es la concentracin mxima a la cual los trabajadores pueden estar expuestos por un corto perodo de
tiempo sin sufrir a) irritacin, b) cambios crnicos o irreversibles en tejidos orgnicos c) narcosis en grado
suficiente para incrementar la propensin al accidente, impedir el propio rescate, o reducir materialmente la
eficiencia en el trabajo. Para aquellas sustancias de las que no se disponen de datos relativos a valores

STEL, los niveles de exposicin de los trabajadores no deben superar:

3 TLV-TWA durante 30 minutos en la jornada de trabajo

5 TLV-TWA bajo ningn concepto

Valor techo (TLV-C) (Threshold Limit Value-Ceiling). Corresponde a la concentra- cin que no debe ser
rebasada en ningn momento. En la prctica convencional de la higiene industrial, si no es factible el
control instantneo, puede evaluarse efectuando muestras cada 15 minutos, excepto para aquellas sustancias
que puedan causar irritacin inmediata en exposiciones ms breves. Coincide con el concepto MAK
anteriormente aludido.

Para algunas substancias como, por ejemplo, gases irritantes solamente puede ser relevante una categora:
el TLV-C.

ndice biolgico de exposicin (BEI). Se utiliza para valorar la exposicin a los compuestos qumicos
presentes en el puesto de trabajo a travs de medidas apropiadas en las muestras biolgicas tomadas al
trabajador, pudiendo realizarse la medida en el aire exhalado, orina, sangre y otras muestras biolgicas
tomadas al trabajador expuesto.

Los valores fijados para los TLV son objeto de modificacin a medida que existen nuevos conocimientos
sobre los efectos que los contaminantes producen para la salud.

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Declaracin de principios para el uso de los TLVs y BEIs

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La ACGIH publica peridicamente la relacin actualizada de sus TLV's, para todo tipo de contaminante, en
la que se incluyen concentraciones y tiempos de exposicin para ms de 500 sustancias y contaminantes
fsicos que afectan la salud de los trabajadores. Las sustancias cancergenas se indican especficamente
con la letra A, seguida de los nmeros 1 2 segn est probado que resulta cancergeno para las
personas o slo existan sospechas.

Los valores lmite umbral (TLV's) y los ndices biolgicos de exposicin (BEIs) han sido
desarrollados como guas para ayudar en el control de los riesgos para la salud y utilizarlas en la prctica
de la higiene industrial.

Deben ser interpretadas y aplicadas solamente por personas expertas en esta disciplina.

No estn pensadas para ser usadas como estndares legales.

A veces se utilizan en los programas de seguridad y salud laborales para contribuir a

mejorar la proteccin del trabajador, pero el

Figura 2-5

usuario debe conocer las restricciones y limitaciones para su utilizacin apropiada y asumir la
responsabilidad por su uso.

La extensin del uso de TLVs y BEIs a otras aplicaciones, como el uso sin el juicio de un higienista
industrial, aplicacin a diferentes poblaciones, desarrollo de nuevos modelos de tiempo de
exposicin/recuperacin, etc. puede condicionar su bondad.

No es apropiado que organizaciones o personas utilicen los TLVs o BEIs para bajo sus conceptos
imponer un determinado valor de los mismos a para transferir estos valores a los requerimientos estndares
legales.

Insistimos en que los valores listados en el manual "Lista de TLVs" estn destinados a utilizarse en la
prctica de la Higiene Industrial como guas o recomendaciones para el control de riesgos potenciales para
la salud y no para otro uso. Los valores no son lneas definidas de separacin entre la concentracin
segura y la peligrosa y no deben

usarse por nadie no formado en la disciplina de higiene industrial. Es imperativo conocer la introduccin a
cada se- ccin del manual antes de aplicar las recomen- daciones contenidas en

Figura 2-6

ellas.

Dado que puede ser que el cncer sea un proceso de mltiples etapas influenciadas por diferentes causas, el

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concepto de concentracin umbral permisible para una sustancia cancergena es impreciso; cualquier
contaminante o factor implicado que est constatado como cancergeno debe ser considerado, en el grado
de conocimientos actuales, como peligroso.

INTRODUCCI N A LA HIGIENE INDUSTRIAL

Otros parmetros utilizados:

Nivel de accin (NA). Es una fraccin del VLE y se ha fijado arbitrariamente como un valor por debajo del
cual no se considera riesgo alguno.

Lmite inmediatamente peligroso para la vida y la salud (IPVS) (En ingls IDLM). Es la mxima
concentracin a que puede estar sometida una persona durante no ms de

30 minutos sin que le cause trastornos irreversibles. Por encima de dicho valor la persona puede tener daos
irreversibles, e incluso puede sobrevenirle la muerte.

Conviene recalcar que la utilizacin de los diferentes valores lmites de referencia slo debern ser
aplicados por personas que posean conocimientos suficientes y experiencia en este campo (higienistas o
expertos en higiene del trabajo).

Los valores TLV's publicados por la ACGIH son ampliamente aceptados por la Occupational Safety and
Health Administration (OSHA) como valores PEL (Lmites de Exposicin Permisible), ya que los TLV's
son marca registrada.

Criterios vigentes en Espaa

Hasta 1961 con la promulgacin por Decreto de presidencia de Gobierno de 30 de noviembre del
"Reglamento de actividades molestas, nocivas, insalubres y peligrosas" no aparece en la normativa legal
espaola un texto normativo que recoja niveles tolerados de contaminantes en el ambiente.

Figuran ms de 150 sustancias qumicas y sus correspondientes valores de Concentracin Mxima


Permisible (CMP) basados en los TLVs de la ACGIH existentes en aquel momento. Posteriormente la
legislacin incluy diferentes aspectos higinicos cuantificables, pero que no han sido actualizados o que
carecen de la coherencia y precisin que esta temtica requiere.

Se comprende entonces el escaso o nulo apoyo legal que el higienista encontr en esta materia, por lo que en
general, se utilizaron como criterios de valoracin los valores de los TLV's americanos para aquellas
sustancias que los tenan establecido.

citar:

Como normas positivas con especificaciones concretas en Higiene Industrial cabe

Resolucin de 15 de febrero de 1977 sobre el benceno. Empleo de disolvente y otros compuestos que lo
contienen. (B.O.E. de 11 de marzo de 1977).

8
Real Decreto 1.316/89 de 27 de octubre sobre proteccin de los trabajadores frente a los riesgos derivados de
la exposicin al ruido durante el trabajo.

(B.O.E. de 2 de noviembre de 1989).

Orden de 31 de octubre de 1984 por la que se aprueba el Reglamento sobre trabajos con riesgo de amianto
(B.O.E. de 7 de noviembre de 1984).

Orden de 9 de abril de 1986 por la que se aprueba el Reglamento para la prevencin de riesgos y proteccin
de la salud de los trabajadores en presencia

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de plomo metlico y sus compuestos inicos en el ambiente de trabajo (B.O.E. de 24 de abril de 1986).

Orden de 9 de abril de 1986 por la que se aprueba el Reglamento para la prevencin de riesgos y proteccin
de la salud de los trabajadores en presencia de Cloruro de vinilo monmero en el ambiente de trabajo
(B.O.E. de 6 de mayo de 1986).

Tabla 2-2: NORMATIVA PARA AMIANTO, PLOMO Y CLORURO DE VINILO

No obstante, desde mediados de 1999 el Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo ha editado
una publicacin sobre los lmites de exposicin profesional para agentes qumicos.

La Comisin Nacional de Seguridad y Salud en el Trabajo ha acordado recomendar:

Que se apliquen en los lugares de Trabajo los lmites de exposicin indicados en la gua del INSHT
titulada "Documento sobre lmites de exposicin profesional para agentes qumicos en Espaa" y que
su aplicacin se realice con los criterios establecidos en dicho documento.

Adems se ha recomendado la mxima difusin de este documento as como las revisiones anuales
necesarias.

Lmites de exposicin profesional para agentes qumicos en Espaa

Introduccin

Las disposiciones relativas a la evaluacin de riesgos de la Ley 31/1995, de 8 de noviembre, de Prevencin


de Riesgos Laborales, y del Real Decreto 39/19 de 17 de enero, por el que se aprueba el Reglamento de los
Servicios Prevencin, implican la necesaria utilizacin de valores lmite de exposicin para poder
valorar los riesgos especficos debidos a la exposicin a agentes qumicos

Como ya hemos visto, en la actualidad, la legislacin espaola relativa a valores limite de exposicin
profesional se encuentra recogida en el Reglamento de actividades molestas, insalubres, nocivas y peligrosas
(RAMINP), aprobado por Decreto 2.414/1961, de

INTRODUCCI N A LA HIGIENE INDUSTRIAL

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30 noviembre, y en otras disposiciones especficas ms recientes relativas al benceno, al plomo metlico
y compuestos inorgnicos, al cloruro de vinilo y a las fibras de amianto.

No obstante, la disponibilidad de nuevos datos toxicolgicos, la evolucin de la tcnica y las numerosas


sustancias y preparados existentes en el mercado han creado una situacin de desfase del RAMINP, siendo,
por este motivo, prctica comn en nuestro pas la aplicacin de otros valores limite de exposicin, en
general ms exigentes; habitualmente los valores Threshold Limit Values (TLV) de la American Conference
of Governmental Industrial Hygienists (ACGIH) de los EE.UU.

Paralelamente, la Directiva 98/24/CE del Consejo, de 7 de abril de 1998, que

Estados miembros han de trasponer a su ordenamiento jurdico antes del 5 mayo del

2001, relativa a la proteccin de la salud y la seguridad de los trabajadores contra los riesgos relacionados
con los agentes qumicos durante el trabajo impone a los Estados miembros el establecimiento de valores
lmite nacionales exposicin profesional para los agentes qumicos que tengan fijado un valor lmite
indicativo de exposicin a escala comunitaria. Esta disposicin est dirigida a la actualizacin y
progresiva armonizacin de los limites de exposicin profesional europeos, a medida que se vayan fijando
dichos valores limite indicativos, pero basndose en la existencia o el establecimiento de listas de valores
legales nacionales en cada Estado miembro.

Ante esta situacin y de acuerdo con las disposiciones del Articulo 5 del citado Real Decreto 39/1997, el
I.N.S.H.T. ha adoptado los valores lmite de exposicin profesional y los valores limite biolgicos
contenidos en este documento, as como los criterios bsicos para su utilizacin en la evaluacin y
control de los riesgos derivados de la exposicin profesional a agentes qumicos que exige la Ley
Prevencin de Riesgos Laborales.

Los valores adoptados tienen carcter de recomendacin y constituyen solamente una referencia tcnica.
No son, por tanto, valores legales nacionales, que slo pueden ser establecidos por las autoridades
competentes.

Los conceptos y valores incluidos en esta recomendacin son el resultado de una evaluacin crtica de
los valores limite de exposicin establecidos por las entidades que se citan en la bibliografa, teniendo en
cuenta, fundamentalmente, en el caso de los valores que son discrepantes en las listas de las distintas
entidades, la fecha de su actualizacin, la fiabilidad de los datos utilizados para el establecimiento de cada
uno de ellos y los criterios de la U.E. para la adopcin de los limites de exposicin comunitarios.

La lista de los valores limite adoptados ser ampliada y revisada, al menos anualmente, en funcin de las
necesidades que planteen los cambios en los procesos de produccin y la introduccin de nuevas sustancias,
de los nuevos conocimientos tcnicos y cientficos, as como de la evolucin del marco legal en el
que se apliquen.

Objetivo y mbito de aplicacin

Los Limites de Exposicin Profesional son valores de referencia para la evaluacin y control de los riesgos
inherentes a la exposicin, principalmente por inhalacin, a los agentes qumicos presentes en los puestos
de trabajo y, por lo tanto, para proteger la salud de los trabajadores y a su descendencia.

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No constituyen una barrera definida de separacin entre situaciones seguras y peligrosas.

Los Lmites de Exposicin Profesional se establecen para su aplicacin en la prctica de la Higiene


Industrial y no para otras aplicaciones. As, por ejemplo, no deben utilizarse para la evaluacin de la
contaminacin medioambiental de una poblacin, de la contaminacin del agua o los alimentos, para la
estimacin de los ndices relativos de toxicidad de los agentes qumicos o como prueba del origen,
laboral o no, de una enfermedad o estado fsico existente.

En este documento se considerarn como Lmites de Exposicin Profesional los valores lmite
ambientales (VLA), contemplndose adems, como complemento indicador de la exposicin, los Valores
Lmite Biolgicos (VLB).

Definiciones

A los efectos de este documento son de aplicacin las siguientes definiciones:

Agente Qumico: Todo elemento o compuesto qumico, por si solo o mezclado, tal como se presenta en
estado natural o es producido, utilizado o vertido, incluido el vertido como residuo, en una actividad laboral,
se haya elaborado o no de modo intencional haya comercializado o no.

Puesto de trabajo: Con este trmino se hace referencia tanto al conjunto de actividades que estn
encomendadas a un trabajador concreto como al espacio fsico en que ste desarrolla su trabajo.
(Directiva 93/24/CE del Consejo de 7/4/98 DOL 131 de

5/5/98 p 11)

Zona de respiraci n: El espacio alrededor de la cara del trabajador del que ste toma el aire que respira.
Con fines tcnicos, una definicin ms precisa es la siguiente: semiesfera de 0,3 m de radio que se
extiende por delante de la cara del trabajador, cuyo centro se localiza en el punto medio del segmento
imaginario que une ambos odos y cuya base est constituida por el plano que contiene dicho segmento, la
parte ms de la cabeza y la laringe. (EN 1540 Workplace atmospheres Terminology)

Periodo de referencia: Periodo especificado de tiempo, establecido para el valor lmite de un determinado
agente qumico. El perodo de referencia para el lmite de larga duracin habitualmente de 8 horas, y
para el lmite de corta duracin, de 15 minutos.

(UNE-EN 689 Atmsferas en el lagar de trabajo Directrices para la evaluacin de la exposicin por
Inhalacin agentes qumicos para la comparacin con los valores lmite y estrategia de la medicin)

Exposici n: Cuando este trmino se emplea sin calificativos hace siempre referencia a la respiratoria, es
decir, a la exposicin por inhalacin.

Se define como la presencia de un agente qumico en el aire de la zona de respiracin del trabajador.

Se cuantifica en trminos de la concentracin del agente obtenida de las mediciones de exposicin,


referida al mismo perodo de referencia que el utilizado para el valor lmite aplicable. En consecuencia,
pueden definirse dos tipos de exposicin:

INTRODUCCI N A LA HIGIENE INDUSTRIAL

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Exposicin diaria (ED).

Es la concentracin media del agente qumico en la zona de respiracin trabajador medida, o calculada
de forma ponderada con respecto al tiempo para la jornada laboral real y referida a una jornada estndar de 8
horas diario.

Referir la concentracin media a dicha jornada estndar implica considerar el conjunto de las distintas
exposiciones del trabajador a lo largo de la jornada real de trabajo, cada una con su correspondiente
duracin, como equivalente a una nica exposicin uniforme de 8 horas.

As pues, la ED puede calcularse matemticamente por la siguiente frmula:

Ci ti

ED = -----------

siendo Ci la concentracin i-sima

ti el tiempo de exposicin, en horas, asociado a cada valor Ci

Nota: A efectos del clculo de la ED de cualquier jornada laboral, la suma de los tiempos de exposicin
que se han de considerar en el numerador de la frmula anterior ser igual a la duracin real de la jornada
en cuestin, expresada en horas.

Exposicin de corta duracin (EC).

Es la concentracin media del agente qumico en la zona de respiracin del trabajador, medida o
calculada para cualquier periodo de 15 minutos a lo largo de la jornada laboral, excepto para aquellos agentes
qumicos para los que se especifique un perodo de referencia inferior, en la lista de Valores Limite.

Lo habitual es determinar las EC de inters, es decir, las del periodo o periodos de mxima exposicin,
tomando muestras de 15 minutos de duracin en cada uno de ellos. De esta forma, las concentraciones
muestrales obtenidas coincidirn con las EC buscadas.

No obstante, si el mtodo de medicin empleado, por ejemplo basado en un instrumento de lectura directa,
proporciona varias concentraciones dentro de cada perodo de 15 minutos, la EC correspondiente se
calcular aplicando la siguiente frmula:

Ci ti

EC = -----------

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siendo

Ci la concentracin i-sima dentro de cada perodo de 15 min. ti el tiempo de exposicin, en minutos,


asociado a cada valor Ci

Nota: La suma de los tiempos de exposicin que se han de considerar en la frmula anterior ser igual a
15 minutos.

Indicador Biolgico (IB).

A efectos de lo contemplado en este documento se entiende por indicador biolgico un parmetro


apropiado en un medio biolgico del trabajador, que se mide en un momento determinado, y est asociado,
directa o indirectamente, con exposicin global, es decir, por todas las vas de entrada, a un agente
qumico.

Como medios biolgicos se utilizan el aire exhalado, la orina, la sangre y otros. Segn cul sea el
parmetro, el medio en que se mida y el momento de la toma

muestra, la medida puede indicar la intensidad de una exposicin reciente, la exposicin promedio diaria o
la cantidad total del agente acumulada en el organismo, es decir, la carga corporal total.

En este documento se consideran dos tipos de indicadores biolgicos:

IB de dosis. Es un parmetro que mide la concentracin del agente qumico de alguno de sus metabolitos
en un medio biolgico del trabajador expuesto

IB de efecto. Es un parmetro que puede identificar alteraciones bioqumicas reversibles, inducidas de


modo caracterstico por el agente qumico al que est expuesto el trabajador.

Valores limite ambientales (VLA)

Son valores de referencia para las concentraciones de los agentes qumicos en el aire, y representan
condiciones a las cuales se cree, basndose en los conocimientos actuales, que la mayora de los
trabajadores pueden estar expuestos 8 horas diarias y

40 semanales, durante toda su vida laboral, sin sufrir efectos adversos para su salud.

Se habla de la mayora y no de la totalidad puesto que, debido a la amplitud las diferencias de respuesta
existentes entre los individuos, basadas tanto en factores genticos como en hbitos de vida, un pequeo
porcentaje de trabajador podra experimentar molestias a concentraciones inferiores a los VLA, e incluso
resultar afectados ms seriamente, sea por agravamiento de una condicin previa o desarrollando una
patologa laboral.

Los VLA se establecen teniendo en cuenta la informacin disponible, procedente de la analoga


fsico-qumica de los agentes qumicos, de los estudios experimentacin animal y humana, de los
estudios epidemiolgicos y de la experiencia industrial.

Los VLA sirven exclusivamente para la evaluacin y el control de los riesgos por inhalacin de los agentes
qumicos incluidos en la lista de valores. Cuando uno de estos

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INTRODUCCI N A LA HIGIENE INDUSTRIAL

agentes se puede absorber por va cutnea, sea por la manipulacin directa del mismo, sea a travs del
contacto de los vapores con las partes desprotegidas de la piel, y esta aportacin pueda resultar significativa
para la dosis absorbida por el trabajador, el agente en cuestin aparece sealizado en la lista con la
notacin "va drmica". Esta llamada advierte, por una parte, de que la medicin de la concentracin
ambiental puede no ser suficiente para cuantificar la exposicin global y, por otra, de la necesidad de adoptar
medidas para prevenir la absorcin cutnea.

El valor lmite para los gases y vapores se establece originalmente en ml/m3 (ppm), valor independiente de
las variables de temperatura y presin atmosfrica, pudiendo tambin expresarse en mg/m3 para una
temperatura de 20 C y una presin de 101,3 kPa, valor que depende de las citadas variables. La
conversin de ppm a mg/m3 se efecta utilizando la siguiente ecuacin:

(VLA en ppm) (peso molecular del agente qumico en gramos) VLA en mg/m3 =
----------------------------------------------------

24,04

siendo 24,04 el volumen molar en litros en tales condiciones estndar.

En la transformacin de ppm a mg/m3 los valores resultantes se han aproximado a dos cifras significativas si
el valor calculado es inferior a 100 y a tres cifras significativas si est por encima de 100.

El valor lmite para la materia particulada no fibrosa se expresa en mg/m3 o submltiplos y el de fibras, en
fibras/m3 o fibras/cm3, en ambos casos para las condiciones reales de temperatura y presin atmosfrica
del puesto de trabajo. Esto significa que las concentraciones medidas en estas unidades, en cualesquiera de las
condiciones de presin y temperatura, no requieren ninguna correccin para ser comparadas con los valores
lmite aplicables.

Tipos de Valores Lmite Ambientales.

Se consideran las siguientes categoras de VLA:

Valor Lmite Ambiental-Exposici n Diaria (VLA-ED).

Es el valor de referencia para la Exposicin Diaria (ED), tal y como sta ha sido definida anteriormente.

Valor Lmite Ambiental-Exposici n de Corta Duraci n (VLA-EC).

Es el valor de referencia para la Exposicin de Corta Duracin (EC), tal y; como sta se ha definido
anteriormente.

El VLA-EC no debe ser superado por ninguna EC a lo largo de la jornada laboral. Para aquellos agentes
qumicos que tienen efectos agudos reconocidos pero cuyos principales efectos txicos son de naturaleza
crnica, el VLA-EC constituye un

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SEGURIDAD Y ERGONOM A

Complemento del VLA-ED y, por tanto, la exposicin a estos agentes habr de valorarse en relacin con
ambos lmites.

En cambio, a los agentes qumicos de efectos principalmente agudos como, por ejemplo, los gases
irritantes, slo se les asigna para su valoracin un VLA-EC.

Lmites de Desviacin (LD).

Pueden utilizarse para controlar las exposiciones por encima del VLA-ED, dentro de una misma jornada de
trabajo, de aquellos agentes qumicos que lo tiene asignado. No son nunca lmites independientes, sino
complementarios de los VLA que se hayan establecido para el agente en cuestin, y tienen un fundamento
estadstico.

Para los agentes qumicos que tienen asignado VLA-ED pero no VLA-EC establece el producto de 3 x
VLA-ED como valor que no deber superarse durante ms de 30 minutos en total a lo largo de la jornada
de trabajo, no debindose sobrepasar en ningn momento el valor 5 x VLA-ED.

Lista de valores lmite ambientales de exposicin profesional.

A continuacin se incluye una lista parcial de Valores Limite Ambientales de Exposicin Profesional,
considerando en dos columnas los de Exposicin Diaria

(VLA-ED) los de Exposicin de Corta Duracin (VLA-EC) para los agentes qumicos, identificados por
sus nmeros EINECS y CAS, indicndose adems en la columna Notas las observaciones necesarias para
mayor informacin.

LIMITES ADOPTADOS Notas

EINECS C.A.S. AGENTE QUIMICO VLA-ED VLA-EC

ppm mg/m3 ppm mg/m3

200-848-9 75-21-8 Oxido de etileno 1 1.8 C2, M2

231-959-5 7782-50-5 Cloro 0.5 1.5 1 3

211-128-3 630-08-0 Mon xido de carbono 25 29 TR1

204-696-9 124-38-9 Di xido de carbono 5000 9150 15000 27400

231-977-3 7783-06-4 Sulfuro de hidr geno 10 14 15 21

231-195-2 7446-09-5 Di xido de azufre 2 5.3 5 13

200-812-7 74-82-8 Metano (k)

231-634-3 7664-41-7 Amonaco 25 18 35 25

233-032 10024-97-2 Oxido de dinitr geno 50 2

15
233-271-0 10102-43-9 Mon xido de nitr geno 25 31

233-272-6 10102-44-0 Di xido de nitr geno 3 5.7 5 9.6

200-821-6 74-90-8 Cianuro de hidr geno 10 11 Va drmica

231-595-7 7647-01-0 Cloruro de hidr geno 5 7.6 10 15

Tabla 2-3: ALGUNOS VALORES L MITE AMBIENTALES DE EXPOSICI N PROFESIONAL


(A O 1999)

INTRODUCCI N A LA HIGIENE INDUSTRIAL

Normativa derivada de Directivas CE

Como consecuencia de la transposicin de determinadas Directivas a la legislacin espaola se han


incorporado nuevos criterios de referencia para algunos contaminantes especficos, que mencionamos de
pasada pues es necesario estudiar la Directiva para obtener los valores que deben manejarse:

Exposicin al amianto: 12 fibras-da por centmetro cbico acumulados para un periodo continuado de
tres meses.

Exposicin al plomo: 40 microgramos metro cubico no ms de 30 das al ao. Exposicin al cloruro


de vinilo: 7 p.p.m.

Exposicin al benceno: 3 p.p.m.

Higiene de campo

Esta rama de la higiene del trabajo que se ocupa del estudio y reconocimiento de los contaminantes y
condiciones de trabajo, identificando los peligros para la salud, evaluando los riesgos higinicos y sus
posibles causas y adoptando las medidas necesarias para su control.

Para la realizacin de esta funcin el experto en higiene de campo se auxilia, como instrumento de trabajo,
de la encuesta higinica. En ella utiliza la informacin suministrada por la propia empresa y los
trabajadores afectados, documentacin apropiada, instrumental de campo previamente calibrado y una gran
experiencia que le permita, a partir de sus conocimientos tcnicos, poder aplicar con la debida precaucin
a los valores que se obtengan los criterios higinicos.

El higienista industrial debe estar capacitado para:

Reconocer los factores ambientales y comprender sus efectos sobre el hombre y la salud.

Evaluar los riesgos derivados de los factores ambientales

Controlar los riesgos adoptando los mtodos adecuados para su eliminacin o reduccin.

Encuesta higinica

En la encuesta higinica se analizan los diferentes factores que intervienen en un problema higinico

16
permitiendo la aplicacin de medidas tcnicas o mdicas de control y la reduccin de las situaciones
de riesgo.

Se pueden distinguir diferentes tipos de encuesta higinica, y el proceso puede llegar a ser bastante
complejo por lo que no deben adoptarse posturas simplistas que podran conducir a un tratamiento
totalmente errneo del problema.

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SEGURIDAD Y ERGONOM A

Higiene analtica

Podemos definir la higiene analtica como la Qumica analtica aplicada a la Higiene del Trabajo. Se
encarga de procesar muestras y determinar en ellas cualitativa y cuantitativamente los contaminantes
qumicos presentes en el ambiente de trabajo.

Son funciones de higiene analtica:

a) Anlisis de materias primas u otros productos que puedan ser focos de contaminacin.

b) Anlisis de los componentes qumicos presentes en el ambiente laboral

c) Anlisis de los contaminantes presentes en fluidos biolgicos de personas expuestas a ellos.

d) Investigacin dirigida a mejorar los mtodos analticos ya existentes y a estudiar los efectos
toxicolgicos de diversos contaminantes qumicos.

Las tcnicas usadas en los anlisis en esta rama de la higiene han de ser muy sensibles, operndose
frecuentemente dentro de la escala "micro", ya que las cantidades de contaminantes presentes en los soportes
del aparato de toma de muestras que se manejan son muy pequeas.

Anlisis preparatorio

La misin del anlisis preparatorio es la preparacin de las muestras, dirigida a aumentar la sensibilidad
de las distintas tcnicas que vayan a emplearse pues se manejan cantidades muy pequeas de producto.

Anlisis instrumental

La misin es la aplicacin de las tcnicas fisico-qumicas al anlisis de muestras, fundamentalmente


tcnicas cromatogrficas, espectromtricas y microscpicas (ptica y electrnica)

El mtodo analtico

Figura 2-7

En el campo de la Higiene Industrial o contaminacin ambiental, cuando se hace referencia al mtodo

17
analtico, la tendencia ms generalizada es asociarlo con anlisis, pero prcticamente nunca con la
toma de muestras

Para facilitar su clarificacin, veamos el esquema de un mtodo analtico:

Figura 2-8

INTRODUCCI N A LA HIGIENE INDUSTRIAL

CONTAMINANTE MUESTRA ANLISIS

Aire 1. Captacin Soporte 2. Preparacin Tcnica Analtica

Eficacia de Retenci n Recuperaci n

ESQUEMA DEL M TODO ANAL TICO

En este esquema simplificado de un mtodo analtico, se observa que concurren en l dos


transferencias de materia, que son normalmente los puntos clave:

1. El contaminante presente en el aire es transferido mediante el correspondiente sistema de captacin o


toma de muestras a un soporte lo que origina la Muestra

(Esta transferencia tiene un rendimiento, conocido como Eficacia de Retencin) y

2. La muestra tras su preparacin correspondiente, es analizada mediante Tcnica Analtica


apropiada (establecindose otro rendimiento, que se conoce como Coeficiente de Recuperacin).

Ambos rendimientos, de retencin y recuperacin pueden calcularse parcialmente, o directamente de forma


global. No obstante, es su valor global, quien realmente expresa la exactitud o error del mtodo analtico
y es el que deber ser considerado cuando haya necesidad de corregir el resultado.

A la vista del esquema, cabe indicar que dentro del contexto del mtodo analtico se deben incluir por
igual toma de muestras y anlisis. Lgicamente ambos bien diferenciados entre s, tanto por sus
problemticas muy especficas, como por su diferente ejecucin en el tiempo, pero tambin, a la vez,
ntimamente relacionadas y dependientes entre s.

Caractersticas del mtodo anlitico

Los mtodos analticos se preparan y son tiles para medir una substancia concreta bajo unas
circunstancias determinadas. Estos datos, junto con varios aspectos de la calidad de su respuesta, determinada
mediante pruebas oportunas, constituyen las denominadas caractersticas del mtodo. Las principales
caractersticas del Mtodo Analtico son:

ESPECIFICIDAD: Grado en que se determina un compuesto concreto y slo ste.

INTERFERENCIAS: N. y Tipo de compuestos que interfieren positiva o negativamente en la


respuesta del mtodo, falsendola.

LIMITE DE DETECCI N: Concentracin Mnima capaz de detectar.

18
MARGEN DE TRABAJO: Intervalo de Concentracin del analito en la aplicacin del mtodo que
da buenos resultados.

PRECISI N Y EXACTITUD: Definir el grado de fiabilidad de los resultados.

Figura 2-9: CROMAT GRAFO DE GASES Y ESPECTROFIOT METRO DE ABSORCI N


AT MICA. REPRESENTACI N GRFICA DE UNA MUESTRA CON TOLUENO.

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Evaluacin del riesgo higinico

Una vez se dispone de los datos recogidos en la primera etapa de la encuesta higinica que han permitido la
identificacin del riesgo y determinar la magnitud del problema higinico a partir del conocimiento de las
concentraciones ambientales

(contaminantes qumicos) y/o niveles de intensidad (agentes fsicos), el nmero de trabajadores


expuestos y el tiempo y periodicidad de las exposiciones, se procede a la evaluacin de los riesgos
detectados que deber realizarse para cada puesto de trabajo.

En cuanto a la evaluacin de los contaminantes qumicos debemos disponer para cada uno de ellos los
siguientes datos:

Concentracin promedio permisible (CPP), VL o TLV-TWA de las sustancias que se manejen de conocidos
efectos, irritantes, txicos, etc. para la salud del trabajador.

TLV-STEL en los lugares donde adems, existan altas concentraciones de los contaminantes durante cortos
perodos de tiempo

CMP (concentracin mxima permitida) o TLV-C en aquellos casos en que sea necesario por tener ese
valor.

Ci (concentracin del contaminante en el ambiente)

t (tiempo de exposicin al riesgo en h/da)

A partir de estos datos se proceder segn se trate de un slo contaminante o de varios contaminantes.

Caso de un contaminante

Se procede a determinar el porcentaje de "Dosis Mxima Permisible" (%DMP) a partir de la expresin:

%DMP = Ci / TLV-TWA x t / 8 x 100 = K

Si K > 100 Existe riesgo higinico

Si K < 50 No existe riesgo higinico

Si 50 < K < 100 Existen dudas sobre el riesgo higinico. Debe completarse el estudio.

19
En la aplicacin de este clculo deben tenerse en cuenta que:

* Si el valor de la concentracin de contaminantes alcanza el valor techo TLV-C, es este valor y no el


%DMP el que determinar la existencia de riesgo, ya que an con valores muy bajos de %DMP, para corta
exposiciones, puede existir riesgo higinico.

* Si los tiempos de exposicin del trabajador son cortos y las concentraciones en el ambiente superan el TLV
debern tenerse en cuenta el TLV-STEL o el valor de la

INTRODUCCI N A LA HIGIENE INDUSTRIAL

desviacin del TLV-TWA (3 5 TLV-TWA, en 30 minutos o bajo ningn concepto respectivamente, si


no existe el TLV-STEL). Tener mucha prudencia al extrapolar los datos o los periodos de tiempo; en general,
el resultado no suele ser correcto, debido a la gran variabilidad de concentracin del contaminante.

Figura 2-10: VALORACI N Y TOMA DE DECISIONES

Caso de varios contaminantes

Pueden darse dos situaciones diferentes:

a) Los efectos son independientes para cada uno de los contaminantes

En este caso deber cumplirse para todos ellos que: C1 < TLV-TWAl y C mxl < TLVl-C

C2 < TLV-TWA2 y C mx2 < TLV2-C C3 < TLV-TWA3 y C mx3 < TLV3-C

b) Los efectos son aditivos (o txicos sistmicos), pues no se tiene certeza de que sus efectos sean
exclusivamente independientes.

En este caso se calcular el valor de K, resultando: C1 C2 C3 Ci

---- + ---- + ---- + + ---- = K

TLVl TLV2 TLV3 TLVi

Si K > 1 Existe riesgo higinico

Si K < 0.5 No existe riesgo higinico

Si 0.5 < K < 1 Existen dudas sobre el riesgo higinico. Se deben hacer

Evaluaciones Peridicas

Adems deber seguir cumplindose para cada contaminante independiente- mente las condiciones
establecidas en el caso anterior. El valor del TLV de la mezcla se podr determinar a partir de la expresin
anterior en el que

20
Ci /TLVi = Cmezcla/TLVmezcla, n=1

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SEGURIDAD Y ERGONOM A

siendo TLVmezcla = Cmezcla/ Ci /TLVi (de n=1 a i)

Un ejemplo tpico de evaluacin higinica puede ser la evaluacin higinica de un proceso de


soldadura. De la base del metal soldado puede generarse xidos de Cr y Ni si se trata de acero inoxidable,
xidos de Fe y Mn si se trata de acero al carbono; si el metal esta galvanizado, niquelado, cromado, etc.
pueden encontrarse en los humos de soldadura los respectivos xidos. Si el metal est tratado con una
imprimacin de minio podemos encontrar xidos de Pb, si est engrasado puede aparecer acroleina, si
est desengrasado con tricloroetileno puede formarse fosgeno, etc. Tambin pueden aparecer
contaminantes del material de aporte o bien de reacciones con el aire, dando xidos de nitrgeno y ozono.

Higiene operativa

Para poder conseguir la eliminacin del riesgo higinico o si no es posible, reducirlo hasta lmites
aceptables (no perjudiciales para la salud), la Higiene Operativa debe actuar sobre los diferentes factores que
intervienen en el proceso en el orden que sigue:

1. Foco emisor del contaminante

2. Medio de Difusi n del contaminante

3. Trabajadores expuestos

De todas las medidas expuestas en el cuadro siguiente, las ms eficaces desde el punto de vista de la Higiene
del Trabajo son las que actan sobre el foco emisor del contaminante, actuando sobre el medio difusor
cuando no ha sido posible la eliminacin del foco y, por ltimo, slo sobre los trabajadores expuestos
cuando no ha sido posible actuar sobre los anteriores estados o como medida complementaria de otras
medidas adoptadas.

RIESGO SISTEMA DE CONTROL HIGI NICO

FOCO EMISOR DEL CONTAMINANTE

MEDIO DE

DIFUSI N

TRABAJADORES EXPUESTOS

Sustitucin de productos

Modificacin de procesos

Encerramiento o aislamiento del proceso

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Mtodos Hmedos

Mantenimiento

Seleccin de equipos y diseos adecuados

Limpieza

Ventilacin por difusin

Extraccin localizada

Aumento distancia foco-receptor

Sistema de alarma

Mantenimiento

Formacin, informacin y adiestramiento

Rotacin del personal

Encerramiento del trabajador

Control y reconocimiento mdico peridico de los trabajadores

Proteccin personal.

Tabla 2-4: SISTEMA DE CONTROL DE RIESGO HIGIENICO

INTRODUCCI N A LA HIGIENE INDUSTRIAL

EL INFORME T CNICO DE HIGIENE DEL TRABAJO

La ltima etapa del estudio higinico concluye con la elaboracin del informe tcnico, el cual debe
responder a una presentacin lgica, sencilla y comprensible, utilizando la terminologa correcta de
forma que no pueda dar lugar a confusin.

En el mismo deben contemplarse al menos:

Antecedentes, Se incluirn los datos relativos a la identificacin de la empresa y actividad, motivo del
estudio, etc.

Metodologa, Se incluirn los datos relativos a das y horas de presencia en la empresa para la
realizacin, con indicacin de las personas consultadas y datos recogidos, mediciones efectuadas con
instrumentos de lectura directa, anlisis de riesgos, etc.

Toma de muestras, Debe explicar todas las circunstancias del muestreo, caractersticas del local,

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descripcin del proceso y los puestos analizados, haciendo referencia para cada uno de ellos a trabajadores
expuestos, resultados de las mediciones tcnicas de muestreo e instrumentos utilizados, tiempos de
exposicin, y concentracin media ponderada para cada contaminante.

Conclusiones, Este apartado debe contener la valoracin de los riesgos existentes por comparacin de las
concentraciones obtenidas con los valores de referencia legales o universalmente aceptados cuando la
normativa legal no lo contemple y las recomendaciones sugeridas para su control, ya sean individuales o
colectivas.

Sera conveniente el apoyo documental del informe con la inclusin de planos, esquemas, registro de
datos, fotografas, etc.

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