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ICOS DE EXPLORACIN MINERA

I.1.- INTRODUCCIN

HISTORIA DE LA GEOQUMICA

LA GEOQUMICA EN LOS PROGRAMAS DE EXPLORACIN

PLANEACIN DE LA EXPLORACIN

SELECCIN DE LOS MTODOS DE EXPLORACIN.

CONCEPTOS BSICOS

GEOQUMICA APLICADA

PRINCIPIOS BSICOS

ESTUDIOS DE ORIENTACIN

ANOMALAS FALSAS (NO SIGNIFICATIVAS)

INTERPRETACIN DE DATOS GEOQUMICOS

AMBIENTE GEOQUMICO PRIMARIO

GENERALIDADES

PRINCIPALES BARRERAS GEOQUMICAS

DISTRIBUCIN DE ELEMENTOS EN LAS ROCAS GNEAS Y MINERALES.

DISTRIBUCIN DE ELEMENTOS TRAZA

DISPERSIN Y HALOS PRIMARIOS

TIPOS DE HALOS PRIMARIOS

PATHFINDERS O ELEMENTOS GUA

PROVINCIAS GEOQUMICAS

LAS PROVINCIAS METALOGENTICAS DE MXICO

CLASIFICACION GEOQUMICA DE GOLDSCHMIDT

ASOCIACIONES GEOQUMICAS
ASOCIACIONES DE MINERALES DE IMPORTANCIA ECONMICA

AMBIENTE GEOQUMICO SECUNDARIO

INTRODUCCIN

INTEMPERISMO FISICO

INTEMPERISMO QUMICO

FACTORES AMBIENTALES QUE AFECTAN AL INTEMPERISMO

Minerales Primarios Estables (Residuales)

Minerales Nativos xidos Silicatos Sulfuros

Horizonte A

Horizonte B

Horizonte C

MTODOS GEOQUMICOS DE EXPLORACIN MINERA

La gran dificultad que representa en la actualidad la localizacin de


nuevos depsitos minerales, como materia prima para satisfacer la
demanda de un pas o inclusive en el mbito mundial, hace que el trabajo
del especialista en exploracin minera sea con base a un programa
especfico llamado Programa de exploracin Minera.

Los mtodos geoqumicos aplicados a la exploracin minera son una


herramienta esencial utilizada en los programas de exploracin en todas sus
etapas, desde los trabajos iniciales de reconocimiento hasta los de detalle
cuando el yacimiento ya ha sido localizado. Los mtodos geoqumicos
tambin se utilizan para identificar las prolongaciones de los yacimientos
ya conocidos o en explotacin y como ayuda en la toma de decisiones en la
seleccin de reas de inters para llevar a cabo la perforacin como etapa
final en la localizacin de yacimientos minerales.
El objetivo de estos apuntes es dar a conocer los principios bsicos
de la geoqumica inorgnica y las tcnicas de la geoqumica aplicada a la
exploracin minera dentro del marco de los programas de exploracin, as
como proporcionar los principales criterios geolgicos para la evaluacin
de los resultados qumicos cuantitativos obtenidos en laboratorio y la
interpretacin de la informacin obtenida.

La realizacin del presente material est basado principalmente en


las publicaciones de los siguientes autores:

Levison, A. A. 1980. Introduction to Exploration Geochemistry. 2 edition.


Applied Publishing.

Rose A. W., Hawkes H. E. and Webb J. S. 1979. Geochemistry in Mineral


Exploration.

Gunter, F. 1991. Principles and Applications of Inorganic Geochemistry.


Macmillan Publishing Co.

Ing. Manuel Escalante Snchez.

I.1.- INTRODUCCIN
La Geoqumica es la ciencia que estudia la abundancia, distribucin
y migracin de los elementos qumicos en la Tierra y al igual que todas las
ciencias, sta tiene muchas divisiones las cuales gradan
imperceptiblemente de una a otra. La Exploracin Geoqumica es una de
las grandes divisiones; otras incluye a la Geocronologa, Geoqumica de
Istopos estables, Geoqumica Sedimentaria, Hidrogeoqumica,
Geoqumica Orgnica, Geoqumica Agrcola como la concerniente con los
estudios geolgicos de los elementos mayores y menores que son
necesarios en la nutricin de plantas y animales, la Geoqumica Marina
como la qumica de las aguas y sedimentos ocenicos, as como los nuevos
campos reconocidos tales como la Geoqumica Lunar y Ambiental, sta
ultima relacionada con la contaminacin del ambiente superficial por
desechos industriales incluyendo metales y productos radioactivos de
reactores nucleares.

En aos recientes se han realizado ms estudios geoqumicos los


cuales tienen un punto en comn, a saber, un ensayo para solucionar
algunos problemas geolgicos por va de la qumica. Por lo tanto, en el
sentido moderno, el objetivo de todas las divisiones de la geoqumica es
solucionar problemas geolgicos (incluyendo ambiental y lunar).

La exploracin geoqumica, tambin llamada Prospeccin


Geoqumica, es la aplicacin prctica de los principios geoqumicos
tericos para la exploracin minera, la cual se desarroll fuertemente en el
periodo comprendido entre las dos guerras mundiales, principalmente en la
URSS como pionero y conjuntamente con Canad y Estados Unidos, han
contribuido de manera importante al desarrollo de las tcnicas que
actualmente se utilizan.

El objetivo especfico es localizar nuevos depsitos de metales y no


metales, o las acumulaciones de gas natural y petrleo, y localizar las
extensiones de depsitos existentes, por el empleo de mtodos qumicos.
Los mtodos usados involucran mediciones sistemticas de uno o
ms elementos qumicos o sus componentes, los cuales usualmente ocurren
en pequeas cantidades. Las mediciones son hechas en alguna de las varias
sustancias de ocurrencia natural, fcilmente muestreadas, tales como rocas,
sedimentos de arroyo, suelos, agua, vegetacin o aire.

Por consecuencia, la exploracin geoqumica es usualmente dividida en dos


amplias categoras:

El estudio de depsitos minerales tanto metlicos como no


metlicos.

El estudio del petrleo y gas natural.

Cada una de estas categoras est altamente especializada y ellas son casi
mutuamente exclusivas en el presente, aunque en ambas la geoqumica busca los
recursos naturales ocultos.

En ambos casos el objetivo es el mismo, esto es, encontrar algunas


dispersiones de elementos o compuestos suficientemente arriba de lo
normal y que son llamadas anomalas, las cuales pueden indicar
mineralizacin o acumulacin de hidrocarburos. Sin embargo, en los
estudios para los depsitos minerales y para la acumulacin de
hidrocarburos, los parmetros medidos son diferentes, la instrumentacin
usada es significativamente diferente, y son en poca extensin, el nfasis
est situado en los diferentes materiales que son muestreados.

Se recomienda que esta separacin arbitraria pueda no ser ideal


porque filosficamente la exploracin para cualquier recurso natural debe
de estar basada sobre los mismos principios geolgicos y geoqumicos (por
ejemplo la importancia de la geologa estructural y la migracin de
fluidos). Adems cuando nos damos cuenta de que un gran porcentaje de
todos los metales hasta ahora minados estn tanto en rocas sedimentarias
como en rocas que fueron originalmente sedimentarias y que ahora estn
metamorfizadas, entonces ah estara en apariencia una mayor integracin
de exploracin tanto de minerales como de hidrocarburos.

En el pasado, la exploracin fue principalmente realizada por los


prospectores y gelogos quienes se concentraban en afloramientos, o
expresiones relacionadas a mineralizacin tales como minerales pesados en
sedimentos de arroyo, especialmente en las bien conocidas capas
mineralizadas de la Tierra. Esto result en el descubrimiento de muchos
cuerpos mineralizados, algunos de los cuales pueden ser reconocidos
visualmente.

xitos similares tambin aplicados a algunos de los grandes campos


de hidrocarburos fueron debidos a expresiones visuales, tales como
filtraciones de petrleo y gas natural, as como la ocurrencia de brea. Sin
embargo, la era del reconocimiento visual est esencialmente enmarcada en
los depsitos minerales del mundo ms cercanos y ms obvios que
probablemente han tenido una explotacin.

Para ilustrar este hecho basta con mencionar que en Mxico


aproximadamente el 90% de los metales explotados (minados) son de
minas fundadas por los espaoles. As tambin la localizacin de las minas
actualmente en operacin en algunas partes de Europa, fueron localizadas
dentro del Imperio Romano.

Claramente, se manifiesta como una necesidad radical, nuevos


accesos a la exploracin minera, que la geoqumica conjuntamente con
otras ciencias tal como la geofsica, esta intentando llenar. Pero como
veremos posteriormente, la aplicacin de la qumica a la exploracin no es
totalmente nueva; lo novedoso involucra la aplicacin de instrumentacin
sofisticada sensible en el rango qumico de "micro", como opuesto a la
identificacin previa "mega" de los depsitos minerales visibles.

El as llamado acceso moderno a lo que es autnticamente una


tcnica antigua contina con tal ayuda adicional, con mtodos areos de
anlisis y coleccin de muestras, procesamiento electrnico de datos, y
actualizados mtodos de interpretacin.
En todos los casos el factor principal es el reconocer algunos tipos de
anomalas qumicas las cuales podran ser indicativas de mineralizacin de
valor econmico.

Con el progreso actual, aparentemente los depsitos minerales de


bajo grado podran hacerse sucesivamente ms econmicos. Por ejemplo,
durante 25 aos los procesos de beneficio para el cobre no fueron
econmicos a menos que la ley de la mena fuera de 1.5% de Cu y grandes
volmenes. Actualmente las gigantescas obras de minado a cielo abierto
para los prfidos de Cu y su localizacin favorable, los hacen
econmicamente explotables con una ley de aproximadamente de 0.4% de
cobre.

Desde un punto de vista prctico estos depsitos de bajo grado son


extremadamente difciles de localizar visualmente, especficamente si stos se
encuentran cubiertos por suelo, detritos glaciales u otro tipo de cubierta, y es
exactamente en este tipo de situaciones en que los trabajos geoqumicos son aplicables.

La exploracin geoqumica es idealmente solicitada para la bsqueda de


depsitos de baja ley, especialmente los que son difciles de localizar (prfidos
cuprferos) o imposibles de reconocerlos visualmente (depsitos de oro en Carlin,
Nevada).

La geoqumica podra ser capaz de auxiliar en muchos casos (pero no


en todos) en la interpretacin y evaluacin de las anomalas geofsicas,
prospectos y reas geolgicas favorables.

En la prctica, es inusual que la geoqumica sea la ltima tcnica


usada en un proyecto de exploracin, siendo algunas etapas de geologa y
geofsica las que generalmente son combinadas con la geoqumica.
Un desarrollo reciente es el uso de estudios geoqumicos en reas
seleccionadas por el estudio de datos de sensores remotos, particularmente
fotografas e imgenes de satlite relacionadas. El programa Earth
Resources Technology Satellite de la NASA ha proporcionado la ocasin
para usar datos a una escala sin precedentes permitiendo nuevas
perspectivas para continuar el estudio de los recursos naturales. Los rasgos
estructurales y litolgicos a gran escala son distinguibles que muchas veces
son rasgos geolgicos sugestivos que merecen de ms detalle por otros
mtodos, incluyendo mtodos geoqumicos.

HISTORIA DE LA GEOQUMICA

Algunos resmenes de la historia de la geoqumica (Hawkes, 1957;


Boyle, 1967 y Garret, 1970) han publicado que los principios de la
prospeccin geoqumica fueron originados en la antigedad.

El gambusino buscando oro estara, visto por la exploracin


geoqumica moderna, siguiendo los patrones de dispersin. Similarmente,
los antiguos quienes estudiaban las manchas para el fierro (gossan)
estuvieron de hecho, observando los indicios de depsitos sepultados.

La principal diferencia entre el prospector antiguo y el explorador


geoqumico moderno es que el primero usaba observaciones mineralgicas,
mientras que el segundo usa anlisis qumicos.

Boyle (1967) enfatiza sobre los mtodos geoqumicos escritos a


mediados del siglo XVI. Otra referencia podra ser lo citado por Agricola
(1556) para mostrar que el hombre medieval tena los conocimientos sobre
lo que nosotros actualmente llamamos efectos trmicos causados por la
oxidacin de sulfuros sobre las vetas, y el uso de los mtodos
biogeoqumicos en la exploracin. Ellos tambin conocan el significado de
las plantas como indicadores, particularmente la decoloracin y cambios
fsicos en la vegetacin, resultado de los efectos txicos de los elementos
traza en suelos asociados con zonas mineralizadas.

Las asociaciones botnicas con la mineralizacin aparentemente han


sido bien conocidas por un largo tiempo, esto es desde los siglos VIII o IX,
segn la fuente citada por Boyle (1967). Los chinos han observado que
ciertas especies de plantas ocurren cerca de los depsitos de plata, oro,
cobre y estao y ellos conocan que este hecho podra ser usado en
exploracin.

Los reportes sobre el uso de mtodos de prospeccin geoqumica y


bioqumicos se incrementaron en la literatura desde el siglo XVII y
posteriores, hacindose particularmente abundantes a principios del siglo
XX.

Se entiende claramente que en la actualidad, los mtodos de


exploracin geoqumica no estn basados enteramente sobre nuevos
conceptos, pero si lo son los mtodos sensibles capaces de extraer mas
informacin de alta calidad de los materiales los cuales, en algunos casos,
han sido usados por los prospectores durante ms de 500 aos.

Los mtodos modernos de exploracin geoqumica fueron usados


primeramente en la URSS a principios de 1930, posteriormente en los
pases escandinavos, particularmente en Suecia.

Los primeros programas de exploracin a gran escala fueron


iniciados en 1932 por gelogos soviticos quienes perfeccionaron el
mtodo analtico de emisin espectrogrfica, as como los procedimientos
de muestreo para un estudio geoqumico rutinario de muestras de suelo.

Los primeros trabajos fueron enfocados a la bsqueda de estao,


pero estos fueron rpidamente seguidos por otros estudios
"metalomtricos" (suelos y rocas intemperizadas) por cobre, plomo, zinc,
nquel y otros metales.

Muchos de los trabajos analticos fueron realizados en el campo o en


laboratorios porttiles utilizados en campo, usando datos semicuantitativos
de emisin espectrogrfica. Aproximadamente al mismo tiempo (mediados
y finales de los treinta), los estudios fueron seguidos en Suecia y Finlandia,
en el uso de la vegetacin para propsitos de prospeccin, incluyendo los
anlisis de plantas y el reconocimiento de las plantas como indicadores.

La prospeccin geoqumica iniciada en la URSS (y Escandinavia)


estuvo basada en ms que los escritos antiguos y medievales mencionados
anteriormente.

A principios del siglo XX, fuertes escuelas de geoqumica


fundamental fueron establecidas sobre las bases de los pases pioneros por
famosos geoqumicos soviticos como V.I. Vernadsky, quien realiza el
primer trabajo en biogeoqumica, y su estudiante A.E. Fersman, quien fue
el primero en dar nfasis a la importancia de los halos primarios y
secundarios asociados con depsitos minerales.

Otros notables geoqumicos soviticos que contribuyeron en varias


partes de la geoqumica son I.I. Ginzburg, A.P. Vinogradov y D.P.
Malyuga. En noruega y al mismo tiempo, el trabajo clsico de V.M.
Goldschmidt sobre la distribucin de los elementos obtendra la atencin
de muchos.

Inicialmente, no solo los geoqumicos hacan estimaciones


cuantitativas de la abundancia de muchos elementos traza importantes en
todos los tipos de rocas, pero Goldschmidt formulara los principios que
rigen a los datos observados, los cuales subsecuentemente podran ser
utilizados para propsitos de exploracin.
Otros estudios fueron hechos por T. Vogt en Noruega sobre la
dispersin de los productos del intemperismo en suelos, vegetacin y agua
a partir de los depsitos de sulfuros conocidos.

En Finlandia, K. Rankama estudia el contenido de nquel en la


vegetacin de algunos depsitos niquelferos en el rea norte de su pas.

En la mayor parte del mundo occidental la geoqumica de


exploracin no logra mucha atencin hasta despus de la Segunda Guerra
Mundial. En 1945, Warren y sus colaboradores en la Universidad de
British Columbia, emprendieron un programa de investigacin en el uso del
contenido de los metales en la vegetacin para propsitos de exploracin.
Este primer ensayo en prospeccin biogeoqumica en Canad estableci la
existencia de anomalas de Cu y Zn sobre depsitos minerales conocidos
(Warren, 1972).

Los estudios posteriores incluyen el uso de dithizone (un reactivo


qumico colorimtrico) para el anlisis rpido y sencillo de ciertos metales,
que de acuerdo a Boyle y Smith (1968) "probablemente mas que algn otro
factor nico, este dara impulso para el subsecuente desarrollo de los
mtodos geoqumicos de prospeccin en Canad".

Por 1950, las investigaciones de suelos, aguas (y posteriormente


sedimentos de arroyo) estuvieron inicialmente excedidas en importancia
biogeoqumica.

Boyle y Smith (1968) discutieron otros aspectos histricos del


desarrollo del uso de la geoqumica de exploracin en Canad, incluyendo
los principales fundamentos y contribuciones prcticas del Geological
Survey de Canad el cual inici a principios de los 50's, y es interesante e
importante mencionar que ellos consideraron la introduccin, en 1954, de
"kits" qumicos de campo para el ensayo geoqumico de muestras. El uso
de "kits" por personal calificado en el lugar que est siendo analizado es
muy ventajoso, ya que se pueden tomar decisiones inmediatamente, sin
embargo, su uso por personal inexperto puede y ha resultado en muchos
fracasos.

En los Estados Unidos la geoqumica de exploracin se inici por


medio del Geological Survey de ese pas aproximadamente por 1947. Los
trabajos presentados en los primeros aos incluyen a autores como
Hawkes, Huff, Ward, Lakin, Lovering, Cannon y Bloom. Los
programas consistieron de investigaciones sobre todos los tipos de estudios
de muestreo experimental, bajo una variedad de condiciones geolgicas y
climticas para determinar los patrones de dispersin caractersticos de los
elementos en rocas, suelos, vegetacin y aguas naturales.

A principios de los 50's, los programas de exploracin geoqumica


haban sido conducidos por las grandes compaas mineras.

Inicialmente, las investigaciones del Geological Survey de los


Estados Unidos en las tcnicas analticas de campo, fueron dirigidas
principalmente hacia los mtodos colorimtricos, en contraste con la
confiabilidad de los anlisis del espectrgrafo de emisin empleado por los
soviticos. Estas investigaciones de las cuales resultaron algunas
publicaciones sobre los mtodos colorimtricos aplicables a la deteccin de
metales mena, fueron ampliamente aceptados por los buenos resultados
obtenidos y aplicables a otras reas en muchas partes del mundo. Adems
el Geological Survey de Estados Unidos tambin establece un nfasis en el
espectrgrafo de emisin, tanto en laboratorio como en sus modernos
laboratorios mviles de campo.

En Inglaterra, el grupo de investigaciones geoqumicas aplicadas, fue


establecido en 1954 bajo la direccin del profesor J.S. Webb, quien dirigi
muchas investigaciones con sus colegas y estudiantes dentro de los
principios bsicos y mtodos analticos, siendo su grupo responsable de un
gran programa de exploracin, particularmente en frica y el Lejano
Oriente.
En Francia, las investigaciones relacionadas con la geoqumica de
exploracin se iniciaron en 1955, y las aplicaciones prcticas en ese pas y
parte de frica (Colonias Francesas) fueron iniciadas poco tiempo despus.

Los mtodos modernos de prospeccin geoqumica deben su rpido


desarrollo en los ltimos cincuenta aos, a ciertos factores ms que a otros.
Boyle y Smith (1968) mencionan una relacin de ciertos trabajos, que en
conjunto con otros ms, consideran los principales contribuidores en el
desarrollo de la prospeccin geoqumica, los cuales se manifiestan a
continuacin de forma breve:

1. - El reconocimiento de los halos de dispersin primaria y secundaria y su asociacin


con depsitos minerales. Aunque los halos y sus lineamientos as como su asociacin
con depsitos de metales, fue conocido por siglos, los trabajos conducidos en la URSS y
en Escandinavia en los 30's y principios de los 40's resumen los datos y permiten ser
usados de manera ms ventajosa.

2. - El desarrollo de mtodos analticos exactos y rpidos usando la


espectrografa de emisin en la URSS en los aos 30's y el uso de reactivos
colorimtricos especficos sensibles (particularmente dithizona) por el
Geological Survey de Estados Unidos a finales de los 40's y principios de
los 50's.

3. - El desarrollo del equipo de laboratorio de material plstico (polietileno)


el cual reduce los problemas de contaminacin de elementos y permite gran
confiabilidad en los anlisis de campo. La introduccin de resinas para la
produccin de agua libre de metales para usarse en los procedimientos
qumicos, tambin fue significante.

4. - El desarrollo de la espectrometra de absorcin atmica a finales de los


50's permiti realizar anlisis rpidos, precisos, sensibles y relativamente
libres de interferencia de muchos elementos de inters en la exploracin
geoqumica.
5. - El desarrollo del cromatgrafo de gas el cual ha tenido su mayor
aplicacin en el estudio de los hidrocarburos. Este es un mtodo
extremadamente sensible y ha reemplazado a los primeros mtodos de
fraccionacion y condensacin.

6. - El uso de mtodos estadsticos y computarizados ha ayudado a la


interpretacin de datos analticos de exploracin geoqumica. Estos
mtodos permiten la evaluacin rpida de datos de "backgrounds",
auxilindonos en el reconocimiento de anomalas y en sus representaciones
grficas.

LA GEOQUMICA EN LOS PROGRAMAS DE EXPLORACIN

La exploracin normalmente involucra una secuencia de pasos, tanto en la etapa


de planeacin como en la de ejecucin. La fig. I.1 resume en forma esquemtica la
secuencia de decisiones administrativas normalmente seguidas en la planeacin y en las
primeras etapas operacionales de un programa de exploracin minera.

La organizacin de un estudio geoqumico, independientemente de la


escala, esta basada en tres unidades funcionales principales:

a) El trabajo de campo, empleado primeramente en el muestreo.

a) Laboratorio.

b) La direccin tcnica responsable para la toma de decisiones sobre


el personal, decisiones tcnicas y de operacin, as como la
interpretacin de resultados.
PLANEACIN DE LA EXPLORACIN

Seleccin de reas.

El principal propsito de este paso es seleccionar reas o regiones


que tengan buen potencial mineral y que puedan ser prospectados en su
totalidad.

La seleccin inicial de reas puede estar basada por la revisin de la


geologa conocida y los registros de la pasada prospeccin y actividad
minera.

Esta revisin puede dar lugar a posibles tipos de yacimientos actuales


en stas reas, basados en el reconocimiento de la mineralizacin y el
ambiente geolgico. Adems, un reconocimiento minucioso puede
conducirnos a la distribucin de las rocas y estructuras favorables, la
naturaleza de la cobertera y de las condiciones de intemperismo y otras
circunstancias que pueden enmascarar las manifestaciones superficiales de
la roca mineralizada en el subsuelo.

Las fotografas areas y las imgenes de satlite pueden proporcionar


una fuente invaluable de informacin sobre rasgos estructurales, extensin
de las unidades rocosas y el tipo de cobertera.

Secuencia de Exploracin.

Un programa de exploracin es comnmente organizado como una


secuencia lgica de operaciones. Cada etapa de esta secuencia involucra el
estudio de un rea por cualquier mtodo de exploracin o la combinacin
de mtodos que son ms efectivos para el propsito de delimitar pequeas
reas en donde se aplicarn estudios ms detallados en etapas posteriores.
(Fig. I.2)
En un programa de exploracin completo, la primera etapa puede ser
el reconocimiento a gran escala usando geologa regional o criterios
geoqumicos y geofsicos de factibilidad, para auxiliar la decisin sobre que
partes de esa gran rea tiene el potencial mineral requerido y cules partes
deben ser eliminadas como relativamente no favorables. Las regiones
favorables constituyen reas de inters para posteriores estudios de detalle.

El proceso de eliminacin de reas no favorables y el estudio


detallado de las que s lo son, es seguido paso a paso mediante los ltimos
datos proporcionados por el muestreo y la exploracin del subsuelo.

Este es un proceso de reduccin progresiva del tamao del objetivo,


en donde a cada paso el rea objetivo va teniendo mayor probabilidad de
ser un yacimiento.

El ltimo propsito del programa de exploracin es la seleccin de


sitios para la barrenacin.

SELECCIN DE LOS MTODOS DE EXPLORACIN.

Tamao del Objetivo

Los rasgos que caracterizan a un yacimiento son geolgicos, fsicos o qumicos y


son diagnsticos en el reconocimiento del ambiente en el que se form ese yacimiento,
y las relaciones entre estos rasgos pueden ser directos o indirectos. As, algunos rasgos
del yacimiento, tales como la roca husped, estructuras geolgicas o provincias
geoqumicas, estn relacionadas a la gnesis y localizacin del yacimiento, pero todos
son necesariamente indicativos de mineralizacin.
Otros rasgos tambin son indicativos, por ejemplo los gossans, afloramientos
lixiviados y las anomalas geoqumicas secundarias que resultan del intemperismo y de
la dispersin de los componentes primarios del yacimiento.

Cada rasgo geolgico, geofsico o geoqumico del yacimiento define en el rea


objetivo el tamao y la forma.

Algunas reas son muy grandes, formando objetivos que pueden ser detectados por
observaciones ampliamente espaciadas, otras son ms restringidas en su extensin y
requiere un examen ms detallado para su deteccin.

En la figura I.3, se manifiestan las dimensiones de las reas favorables u objetivo.

Control de Propiedad.

La adquisicin de los derechos de propiedad, en muchos distritos, es


extremadamente compleja y depende de la fase de exploracin minera. Cuando esta
situacin existe, el patrn general de exploracin puede ser modificado o estar
dominado por las consideraciones de propiedad.

Los mtodos de exploracin pueden ser aplicados a un terreno sin la adquisicin de


la propiedad o los derechos de traspaso.

Los estudios geofsicos areos y los mtodos de reconocimiento geolgico y


geoqumico estn sometidos a las leyes mineras locales.

Confiabilidad del Mtodo.

La confiabilidad de un mtodo se refiere a la probabilidad de obtener y


reconocer indicios de un cuerpo mineral por el empleo de ese mtodo.

La confiabilidad del mtodo no nicamente depende en la localizacin


del objetivo, sino que tambin se extiende a especificar las anomalas
relacionadas al yacimiento y la abundancia de las anomalas no
significativas o falsas anomalas, que puedan conducir a una interpretacin
errnea.

Costos.

Los costos de un estudio de exploracin son solo uno de los factores


crticos que deben ser estimados con algn grado de exactitud. Los costos
deben de ser considerados con base a las unidades de rea. Un alto costo
total y un alto costo de equipamiento, no necesariamente implican un alto
costo por unidad de rea.

CONCEPTOS BSICOS

Los cuatro conceptos bsicos que debemos de tener en mente durante la


exploracin geoqumica, tanto en el ambiente geoqumico primario como en el ambiente
geoqumico secundario son:

= Contaminacin en Geoqumica.

Durante la toma de muestras, principalmente en sedimentos de arroyo y agua, es


posible que stas no representen autnticamente los valores geoqumicos buscados por
efectos de contaminacin, los cuales exhiben patrones geomtricos no relacionados con
la Geologa, y esto es debido a la actividad humana en sus diferentes facetas.
Las principales fuentes de contaminacin en Geoqumica son:

- Por actividad minera.

- Por actividad industrial.

- Por actividad agrcola.

- Por actividades de construccin.

- Por actividades domsticas.

Los mtodos analticos empleados en la exploracin geoqumica son


extremadamente sensibles y detectan los elementos generados como desechos por estas
distintas actividades.

= Estudios de orientacin.

Son estudios preliminares que nos permiten orientar la exploracin geoqumica en un


rea determinada, ya que cada rea es diferente y se presentan una gran cantidad de
variables que provocan la dispersin de los elementos en los ambientes geoqumicos
primario y secundario; y la determinacin de estas variables es la base para la aplicacin
de los mtodos geoqumicos.

La finalidad de los estudios de orientacin es determinar el campo


ptimo y los parmetros analticos e interpretativos por medio de los cuales
se pueden distinguir las anomalas del background.

Los principales parmetros que incluye un estudio de orientacin


son:
- Tipo de dispersin geoqumica.

- Mtodo de muestreo.

- Intervalo de muestreo.

- Elemento o elementos a analizar.

- Tcnica analtica a utilizar.

- Identificar la probable contaminacin.

Los estudios de orientacin, pueden indicar, por las caractersticas geoqumicas


del rea, la factibilidad de explotacin o la no continuacin de la exploracin.

= Falsas anomalas (anomalas no significativas).

Son concentraciones altas del elemento o de los elementos en estudio, que no


necesariamente esta relacionado con un yacimiento mineral de valor econmico. Esto
es, que un alto contenido de elementos qumicos no siempre puede ser usado como una
gua para la mena.

Estas anomalas falsas generalmente se desarrollan a poca


profundidad y en suelos, que pueden ser causadas por efectos de
contaminacin, por errores analticos o por el manejo inapropiado de los
datos geoqumicos.

= Interpretacin de datos geoqumicos.

La geoqumica de exploracin no localiza directamente los


yacimientos, pero es suficiente para indicar las anomalas en
concentraciones de elementos gua.
La informacin obtenida de campo y los resultados analticos de las
muestras, inicialmente se clasifican visualmente y despus es graficada en
mapas, los cuales pueden revelar las anomalas obvias o analizar su
correspondencia con falsas anomalas.

En la interpretacin de datos geoqumicos es fundamental la


preparacin de mapas y diagramas y el establecimiento de los valores del
background, threshold y anomala. Siendo de gran ayuda para los
geoqumicos en la interpretacin de datos y en algunas ocasiones, es el
medio para el registro permanente y la clasificacin de datos en forma
concisa.

GEOQUMICA APLICADA

PRINCIPIOS BSICOS

Los cuatro tpicos en exploracin geoqumica, tanto en el ambiente


primario como en el secundario son:

contaminacin

estudios de orientacin

anomalas falsas

interpretacin de datos geoqumicos

CONTAMINACIN.

La contaminacin es un riesgo presente alguna vez en la geoqumica


de exploracin y su presencia posible, particularmente en sedimentos, agua
y suelos, debe constantemente tenerse en cuenta durante la toma de
muestras, durante el anlisis e interpretacin de las muestras y resultados
obtenidos.

En algunos casos esta puede ser detectada inmediatamente, por


ejemplo cuando los datos no caen en el patrn geoqumico general. En
otros casos la contaminacin, que da la apariencia de una anomala, es
reconocida solo despus de considerables esfuerzos y gastos que han sido
desembolsados.

Existen muchas fuentes de contaminacin, siendo las ms comunes


las siguientes:

Minera

La contaminacin debida a la actividad minera es el principal


problema en alguna de las reas en la cual la exploracin geoqumica puede
ser ms til. La actividad minera actual o anterior en esas reas
comnmente resulta en contaminacin por depsitos de jales o en los
trabajos mineros por los fragmentos y el polvo de la mena y de las rocas y
por las operaciones de beneficio. Los sulfuros, comnmente pirita, en los
terreros de las minas son especialmente susceptibles de oxidacin y
producen aguas cidas las cuales son capaces de lixiviar las pequeas
cantidades de minerales mena no recobradas completamente por los
procesos de beneficio. Las aguas cidas ahora contienen metales traza,
pueden hacer despus su ruta dentro del sistema de drenaje, y se puede
formar una concentracin de metales y halos a grandes distancias del
cuerpo mineralizado.

Esto hace a los nuevos estudios geoqumicos muy difciles, sino


imposibles, en algunas localidades. Posteriormente la dispersin de
partculas slidas puede ocurrir por movimientos mecnicos, por corriente
de agua o viento. Las partculas mecnicamente transportadas podran
comnmente resultar en contaminacin nicamente en la superficie y quiz
en solo unos pocos centmetros de profundidad. En casos no comunes los
contaminantes pueden penetrar hasta algunos pocos metros de profundidad.
La vegetacin puede absorber estos metales los cuales alcanzan la zona de
las races y as dan una falsa anomala biogeoqumica la cual en muchos
casos es especialmente difcil de interpretar.

En Mxico, donde la minera ha sido una de las principales


actividades por aproximadamente 400 aos, los efectos de contaminacin
por actividad minera pueden ser ilustrados por los siguiente ejemplos:
Los sedimentos de ros en el Distrito de Nacozari, Sonora estn
contaminados en 75 Km. a partir de la mina Pilares; los estudios de
sedimentos de arroyo pueden conducir directamente a la mina.

Los caminos seguidos por las mulas que cargaban el mineral de las
minas trabajadas en Sonora durante la poca de la colonia y que han sido
abandonados, estos senderos actualmente estn definidos por anlisis
geoqumicos de suelos. El rea es rida y el intemperismo qumico es un
proceso de baja intensidad.

El agua analizada por cobre en el rea de Pichucalco, Chiapas,


conduce directamente a otra mina abandonada (mina Santa Fe) distante
aproximadamente 40 Km. Se considera que los sedimentos analizados,
puede tambin presentar contaminacin de cobre.

Las aguas cidas que provienen de minas abandonadas en el Distrito


de Charcas, S.L.P., resultaron con valores altos de metales a lo largo del
drenaje el cual tambin fue por la presencia de una gran falla, dando la
impresin de una gran zona mineralizada en este marco estructural.

Estos y muchos ejemplos ms podran ser citados y pueden ser de


gran importancia a antroplogos e historiadores interesados en las
civilizaciones antiguas, pero este tipo de contaminacin presenta grandes
dificultades para la exploracin geoqumica interesada en el hallazgo de
nuevas minas, o bien con la tecnologa se permitir que estas minas sean
reabiertas o el rea sea reevaluada.

Como se mencion anteriormente, el rasgo caracterstico de la


contaminacin en suelos es que solo se presenta superficialmente. Tambin
la geometra de una anomala causada por contaminacin puede no
corresponder con la evidencia geolgica, tal como el tipo de roca y la
estructura.

Lamentablemente, en muchos casos la contaminacin nicamente


puede ser reconocida despus de que las muestras han sido colectadas y
analizadas y una mina antigua, por ejemplo, ha sido descubierta.
Industrial

Anteriormente se pensaba que solo el cobre y el zinc eran los


contaminantes industriales de inters en exploracin geoqumica. Ahora,
sin embargo, muchos ms elementos pueden ser anexados a la lista debido
al crecimiento de plantas de fundicin, refineras, plantas qumicas, plantas
productoras de energa a base de carbn e industrias de todo tipo.

Los contaminantes son introducidos primeramente por los humos o


por agua. Algunos de los ejemplos ms notables de la contaminacin
industrial por mercurio en aos recientes, es el derivado del cloruro
alcalino de plantas industriales, las cuales han contaminado ciertas partes
de los Grandes Lagos. Y el azufre emitido de las plantas de gas natural en
el Oeste de Canad y que sus efectos pueden ser detectados muchos
kilmetros viento abajo.

Estos contaminantes, as como los otros ya descritos, estn


generalmente restringidos a pocos centmetros a la cima de los suelos o
sedimentos de arroyo, exhibiendo patrones geomtricos sin relacin con la
geologa. (Fig. 12)

Agrcola

El uso de insecticidas en aerosol, fertilizantes y otros materiales para


incrementar la productividad de los campos agrcolas han generado efectos
en la actividad de la exploracin geoqumica en algunas reas.

El uso de mercurio en dcadas pasadas es bien conocido y aunque ha


sido prohibido su uso, los efectos en lagos, ros y sedimentos puede ser un
contaminante por un largo tiempo, ya que los valores del background
podran haber sido aumentados. Pero otros metales y elementos tambin
han sido y continan siendo introducidos, tales como soluciones
conteniendo cobre as como aerosoles contra las plagas, aditivos de zinc
para incrementar el crecimiento de plantas, fertilizantes fosfatados
conteniendo uranio y flor y probablemente fertilizantes con rubidio y
potasio. Todos son solubles bajo las mismas condiciones y podran
eventualmente encontrar su ruta de migracin dentro del sistema de
drenaje. Por otro lado, sta es una evidencia de que algunos fertilizantes,
particularmente los fosfatados, pueden formar componentes insolubles con
elementos tales como el cobre y el zinc, y estas fijaciones de elementos
pueden dar resultados en valores reducidos para estos elementos en
solucin. El uso de cal para propsitos agrcolas puede resultar en
contaminacin de plomo o zinc, si esta es producida por calizas que
contienen estos metales.

Construccin

La contaminacin por actividades de la construccin incluye una


multitud de posibilidades, el transporte de metales de su lugar de origen a
los sitios de construccin de presas, vas frreas, puentes y todo tipo de
construcciones, o bien durante el transporte de materiales derivados de
minas as como la maquinaria abandonada.

Estos efectos son muy marcados en estudios de sedimentos de arroyo


y puede ser evitada colectando las muestras aguas arriba de los sitios de
construccin. (Fig. 13)

Actividades domsticas y humanas

La contaminacin domstica contribuye en gran nmero de


elementos, primeramente en el sistema de drenaje y despus en los
sedimentos de la red hidrolgica. El efecto es esencialmente el de
contaminacin de todos los tributarios de ros y lagos. Los contaminantes
incluyen los productos de uso domstico (fosfatos y boro en detergentes de
lavandera y productos relacionados), las aguas de drenaje sin tratamiento
(cobre y otros elementos como compuestos organometlicos en la basura,
metales en la orina etc.) tuberas (usualmente de cobre, plomo, zinc as
como de nquel y acero inoxidable), fertilizantes y fungicidas para plagas.

Algunos municipios tratan las aguas de drenaje y la basura,


reduciendo la contaminacin de metales, pero este material tratado es
utilizado como relleno de terrenos, y los metales podran incorporarse al
drenaje de la cuenca.

Muchos municipios en climas polares usan gran cantidad de sal


(cloruros de sodio y calcio) para controlar la nieve y el hielo, estas sales
eventualmente entran al sistema de drenaje y puede afectar la movilidad de
los elementos.

El plomo de las gasolinas y aditivos ha sido determinado actualmente


en la vegetacin y en suelos en relativamente altas concentraciones (100-
1000 ppm) en algunos casos se han detectado a todo lo largo de las grandes
carreteras.

De los casos antes mencionados es claro que la contaminacin puede


aparecer por diferentes fuentes y no todas han sido mencionadas.

Los mtodos analticos de exploracin geoqumica son


extremadamente sensibles y permiten la deteccin de contaminacin an en
bajas cantidades.

Cuando planeamos el uso de mtodos geoqumicos en distritos


mineros antiguos, en reas de intensa actividad industrial y agrcola, los
estudios preliminares o de orientacin puede ser la ruta para determinar el
grado de contaminacin si existe y cual horizonte del suelo puede ser
fcilmente muestreado sin temor de contaminacin.

En general, la contaminacin de muestras de suelos es menos severa que en las


muestras de agua y sedimentos de arroyo.

ESTUDIOS DE ORIENTACIN

Se ha mencionado que son muchas las variables que provocan la


dispersin de los elementos, tanto en el ambiente primario como en el
secundario, por lo tanto la deteccin de estas variantes es la base de la
exploracin geoqumica. Como resultado, cada rea en la cual se emplea
exploracin geoqumica probablemente sea diferente de las reas
estudiadas con anterioridad. Por lo tanto, un estudio preliminar llamado
estudio de orientacin, puede ser aplicado en cada rea a explorar.
El objetivo de un estudio de orientacin es determinar el campo
ptimo y los parmetros analticos e interpretativos mediante los cuales se
pueden distinguir las anomalas del background.

Los parmetros que incluye un estudio de orientacin son:

El tipo de dispersin geoqumica que existe en el rea

El mejor mtodo de muestreo

Intervalo ptimo de muestreo

Horizonte de suelo y la profundidad a la cual deben tomarse las muestras

Tamao a la que la muestra debe ser analizada

Elemento o grupo de elementos que deben ser analizados y la tcnica


analtica a emplear

Los efectos de topografa, hidrologa, drenaje, clima, lluvia, vegetacin,


materia orgnica y xidos de fierro y manganeso

El lmite superior de los valores del background (threshold) en rocas,


suelo y agua

La manera ms eficiente de colectar las muestras y su anlisis

Si los mtodos geoqumicos son factibles o no

Si existe contaminacin en el rea

Los estudios de orientacin pueden indicar por las caractersticas


geoqumicas de un rea, la factibilidad de ser explotada o de establecer que
no es factible continuar con la exploracin.

Asociado con los estudios de orientacin esta el concepto de


geoqumica de las formas terrestres Landscape geochemistry. Este
trmino ha sido definido como el estudio de los principios y los patrones
que gobiernan la circulacin de los elementos qumicos en, o prximos a la
superficie terrestre. (Fig. 14)

La importancia de este concepto es que, al igual que los estudios de


orientacin, atiende a la necesidad de estudiar sistemticamente la
geoqumica de muestreos numerosos en la periferia de un depsito mineral
y ordenar completamente la interpretacin de los resultados de los mtodos
de prospeccin geoqumica.

Un programa de exploracin geoqumica incluye:

Estudio de orientacin

Estudio de reconocimiento de sedimentos de arroyo de manera rpida,


bajo costo y que cubra grandes reas

Estudio preliminar de sedimentos de arroyo ro arriba para delimitar las


reas de inters

Estudio detallado de sedimentos de arroyo ro arriba para definir las


anomalas

Muestreo de bancos mineralizados, si estn presentes

Muestreo de suelos para definir con mayor precisin las anomalas

Muestreo de rocas para localizar el yacimiento o los halos primarios


asociados a l

ANOMALAS FALSAS (NO SIGNIFICATIVAS)


Bajo condiciones normales, las concentraciones anmalamente altas
de un elemento, o asociacin de elementos, indican que una mineralizacin
econmica puede ocurrir en rea en particular. Sin embargo la experiencia
ha demostrado que en algunas circunstancias las altas concentraciones de
un elemento no necesariamente indican que un yacimiento mineral de valor
econmico ser encontrado. En otras palabras, el alto contenido de un
metal no siempre puede ser usado como una gua para la mena.

Los altos valores geoqumicos que estn relacionados a la


mineralizacin son llamados anomalas significativas y aquellas que no lo
estn son las anomalas falsas o no significativas.

Excluyendo aquellas anomalas causadas por cualquiera de los


muchos tipos de contaminacin, o las anomalas errneas que pueden
resultar de errores analticos, existen abundantes ejemplos de anomalas no
significativas que son el resultado de procesos naturales.

Como ejemplo, se tiene en la Mina Santa Fe en Pichucalco, Chiapas,


en donde se tienen valores altos de oro en un estrato de suelo muy somero y
que cubre a los depsitos de cobre, y en este depsito el oro se encuentra en
cantidades mucho muy pequeas.

La generacin de anomalas no significativas tiene un punto en


comn y es el que estas anomalas falsas se encuentran desarrolladas
nicamente a poca profundidad y en suelos, estando ah probablemente
algunos mecanismos para su formacin. Tales mecanismos son complejos y
estn relacionados a condiciones de pH y Eh, efectos del agua subterrnea,
formacin de compuestos organometlicos, tipo de roca y condiciones
climticas en donde tales mecanismos operan de manera individual o de
manera combinada.

Algunas anomalas falsas en suelos pueden ser debidas a ciertas


especies de plantas que concentran preferencialmente un metal y producen,
despus de ser sepultados y al paso del tiempo, concentraciones anmalas
en el suelo con alto contenido de materia orgnica. (Figs. 15 y 16)
INTERPRETACIN DE DATOS GEOQUMICOS

La geoqumica de exploracin no localiza directamente a los


yacimientos, pero es suficiente para indicar la presencia de anomalas. Tan
pronto como los resultados analticos sean obtenidos, ya sea por
determinaciones en campo o realizadas en un laboratorio distante, esta
informacin puede ser clasificada visualmente y despus graficada en un
mapa. (Figs. 17, 18 y 19) Estos mtodos simples podran revelar cualquier
anomala obvia pero tambin los datos interpretados como anmalos
podran corresponder a anomalas falsas.

Existen tres posibilidades que debemos considerar cuando se ha


identificado una anomala:

1) que est genticamente relacionada a un depsito mineral

2) que est genticamente relacionada a acumulaciones de minerales de


carcter subeconmico, como los yacimientos de gran tonelaje y baja ley

3) que sea debido a la concentracin de elementos como resultado de uno o


la combinacin de factores los cuales no representan una mineralizacin
(anomalas falsas, errores analticos o errores durante el muestreo,
contaminacin, etc.)

Debemos discutir algunos conceptos fundamentales, los cuales son


necesarios para la interpretacin de datos geoqumicos. Estos conceptos
son: mapas y diagramas, los valores del background, threshold y
anomala. Considerndose como una secuencia normal usada en cualquier
interpretacin, que es la preparacin de mapas y diagramas, la
determinacin de los valores del background y threshold y el
reconocimiento de las anomalas. Adems de la preparacin de histogramas
y las curvas de distribucin de frecuencia.
Mapas y diagramas

Estos mtodos son de gran ayuda para los geoqumicos en la


interpretacin de los datos y en algunas ocasiones, es el medio para el
registro permanente y la clasificacin de los datos en forma concisa.

Los mapas geoqumicos, comnmente de reas de inters, estn


publicados y pueden ser usados como ejemplos de la presentacin de datos
geoqumicos. Generalmente, los resultados obtenidos para cada elemento
estn graficados separadamente, pero puede ser posible que incluya los
resultados para algunos elementos en el mismo plano con smbolos
apropiados, siendo en algunas ocasiones muy conveniente.

Los datos geoqumicos obtenidos de los estudios de sedimentos de


arroyo estn graficados en mapas hidrolgicos y cada punto muestreado se
anota con la concentracin del elemento. (Fig. 17) Los datos de estudios de
suelos y vegetacin adems de los alineamientos de dispersin glacial son
tambin graficados en cada punto muestreado, pero el resultado de estos
estudios generalmente son manifestados de tal manera que ayudan a la
apreciacin visual (contornos, sombreado, etc.) (Fig. 17 y 19). Los
contornos de igual contenido de metal son llamados isogradas. Hawkes y
Webb (1962) establecen que es usual seleccionar el contorno igual al
intervalo del valor del threshold siendo este el primer contorno y arriba de
ste, los contornos son mltiplos simples del valor de threshold. Despus
todos los valores del background son extendidos abajo de los valores del
threshold. Los mejores contrastes para visualizar los datos son una serie de
puntos, cada uno representando un rango de valores. (Figs. 17 y 20)

La experiencia ha demostrado que adems de la geologa, es


conveniente sobreponer la configuracin topogrfica en el mapa
geoqumico, para obtener una mejor interpretacin. Otros rasgos de
importancia son los patrones de drenaje superficial, reas de manifestacin
de aguas subterrneas, la localizacin de lagos y arroyos. Estos auxilian en
la interpretacin de anomalas hidromrficas. (Fig. 15)

Los datos tambin pueden ser graficados en perfiles, siendo de gran


ayuda para indicar la distribucin de los elementos a lo largo de una
seccin o tambin cuando el espaciamiento de las muestras es muy amplio
como para permitir la configuracin. (Figs. 15 y 21) Aunque los perfiles del
contenido de metales estn generalmente graficados en escalas aritmticas,
las escalas logartmicas y semilogartmicas son comnmente empleadas
cuando la diferencia es grande entre los valores anmalos y los valores del
background.

Background

El background es definido como el rango normal (no un solo valor)


de concentracin de un elemento o elementos en un rea, excluyendo las
muestras mineralizadas. Obviamente, las condiciones anmalas fueron ya
reconocidas, siendo necesario el establecer los valores del background
contra los cuales estos pueden ser comparados. Los valores del background
pueden ser determinados para cada elemento, para cada rea y para cada
tipo de roca, suelo, sedimento y agua. De los datos presentados en la tabla
2-1, puede verse que los valores de background para cada elemento podran
variar significativamente entre los tipos de roca, por esta razn es de
extrema importancia el conocimiento de la geologa del rea, especialmente
de los tipos de roca para la interpretacin de datos geoqumicos.

Para determinar los valores del background en un rea, se requiere de


relativamente un gran nmero de muestras de materiales que son analizadas
geoqumicamente. Estos materiales pueden ser de suelos, sedimentos de
arroyo, rocas, agua y otros, pero obviamente las muestras mineralizadas
deben ser excluidas o consideradas separadamente.

Aunque el rango de valores obtenidos por el anlisis de un gran


nmero de muestras puede ser grande, los valores de mayor frecuencia
tienden a estar concentrados en un rango relativamente pequeo, por lo que
este rango restringido de valores o valor modal es generalmente
considerado como la abundancia normal o valor particular del background
del elemento en el material muestreado (roca, sedimento de arroyo, suelo,
agua, etc.) del rea en estudio. La tabla 2-1 puede ser considerada como
una gua de los valores normales del background para rocas, suelos y agua
y la Fig. 22 presenta los rangos de abundancia de algunos elementos traza
comnmente encontrados en suelos.
En algunas ocasiones es posible determinar los valores del
background de muchos elementos en rocas por el anlisis de los suelos
residuales o de la cobertera, sin embargo para los suelos en donde est
presente la lixiviacin, es necesario extrapolar valores de los elementos
traza para establecer el background de la roca infrayacente y
definitivamente, los estudios de orientacin pueden confirmar su validez.

AMBIENTE GEOQUMICO PRIMARIO

GENERALIDADES

La Exploracin Geoqumica se basa en el conocimiento de que un


depsito mineral normalmente presenta una "envoltura" de mineralizacin
a su alrededor, y que un patrn de dispersin secundaria de elementos
qumicos es a menudo originado durante los procesos de intemperismo y
erosin del depsito.

El factor fundamental de la exploracin geoqumica, es el intento de


reconocer algn tipo de anomala qumica, la cual puede ser indicativa de
mineralizacin de valor econmico.

Los mtodos geoqumicos de exploracin estn basados en gran


parte en el estudio sistemtico de la dispersin de elementos qumicos, en
los materiales naturales circundantes o asociados a depsitos minerales.

La dispersin es el proceso de distribucin o redistribucin de


elementos, causados por agentes fsicos y/o qumicos.
Los procesos de dispersin estn relacionados con el ambiente
geoqumico, el que est dividido en:

AMBIENTE GEOQUMICO PRIMARIO

AMBIENTE GEOQUMICO SECUNDARIO

Ambiente geoqumico primario: abarca aquellas reas que se


extienden por debajo de los niveles de circulacin de aguas metericas,
hasta aquellos procesos de origen profundo como son el magmatismo y el
metamorfismo; las condiciones presentes generalmente son:

-Temperatura y presin relativamente altas

-Escasez de oxigeno

-Limitado movimientos de fluidos

Ambiente geoqumico secundario: comprende los procesos


superficiales de erosin, formacin de suelos, transporte y sedimentacin;
las condiciones que caracterizan a este ambiente son:

-Temperatura y presin bajas

-Presencia abundante de oxigeno libre y otros gases,

particularmente CO 2

-Flujo de fluidos relativamente libre

El movimiento de materiales que sucede entre los ambientes


primario y secundario puede ser representado grficamente en forma de un
sistema cerrado simplificado, conocido como el ciclo geoqumico el que se
puede definir como la secuencia de estados que ocurren durante la
migracin de elementos que tiene lugar a medida que suceden los cambios
geolgicos. (Fig.II.1)

Las rocas formadas en el ambiente primario pueden alcanzar el


ambiente secundario, y muchos cambios pueden resultar por la accin de
una gran variedad de procesos geolgicos de los cuales los ms importantes
son el intemperismo, la erosin, sedimentacin, diagnesis y la accin
biolgica.

Los minerales formados bajo condiciones primarias llegan a ser


inestables en el ambiente secundario, por lo que suelen ser erosionados, con
el resultado de que los elementos contenidos en ellos puedan ser liberados,
transportados y redistribuidos.

Es durante los procesos de transporte y redistribucin de elementos,


que mtodos geoqumicos extremadamente sensibles son particularmente
aplicables, y pueden ser utilizados para encontrar ya sea la fuente primaria
de la que provienen dichos elementos libres, o nuevos depsitos minerales
resultantes de la redistribucin de estos elementos.

El trmino dispersin se refiere a desviaciones hacia valores ms


bajos de los elementos contenidos en un depsito, debido a que est siendo
destruido qumica o mecnicamente por erosin (ambiente secundario).

El trmino distribucin, como distribucin primaria aplicada a la


dispersin de elementos en el ambiente primario, es preferido por la
mayora de los investigadores con respecto al termino de dispersin
primaria.
Concentracin o acumulacin es la desviacin del valor promedio
del terreno (background) hacia valores mayores, lo que en el ambiente
primario, idealmente resulta ser un depsito mineral.

Migracin es el movimiento de los elementos por los procesos de


dispersin y acumulacin.

En la figura II.2 se ilustra mediante un caso hipottico, los conceptos


de dispersin, concentracin, migracin y enriquecimiento de los
elementos qumicos.

PRINCIPALES BARRERAS GEOQUMICAS

Barrera geoqumica. Este trmino implica un cambio abrupto en las


condiciones fsico-qumicas, en el medio por el cual se desplazan los
elementos durante su migracin. Estos cambios abruptos causan la
precipitacin de ciertos elementos en solucin, lo que en condiciones
ideales puede resultar en la formacin de un nuevo depsito mineral, o en
el enriquecimiento de un deposito mineral ya formado (ambiente
secundario).

Las barreras geoqumicas importantes y de inters en exploracin


geoqumica son: temperatura, presin (descompresin), pH (acidez-
alcalinidad), Eh (oxidacin-reduccin), presencia de sulfatos y/o
carbonatos, adsorcin, evaporacin y elementos mecnicos (cambios en la
velocidad de flujos de agua).
Temperatura.- Esta es muy importante para la migracin en los procesos
endgenos. La importancia de sta barrera en los procesos exgenos es
insignificante.

Descompresin.- En los procesos endgenos un decrecimiento abrupto en


la presin dentro del sistema, juega un gran papel en los procesos de
formacin de minerales. Este es menos significativo en los procesos
exgenos.

Acidez Alcalinidad.- Los cambios en el rgimen de acidez y alcalinidad


de una solucin durante los procesos endgenos es algunas veces un factor
decisivo en la separacin de muchos componentes en la fase slida y en la
concentracin de sustancias de mena. Esto es de menos significado en los
procesos exgenos; sin embargo, las barreras alcalinas son las responsables
para la precipitacin de fierro, nquel y otros metales en solucin cuando la
solucin entra en contacto con las calizas en el lmite con el horizonte de
suelos cidos y en niveles profundos ricos en materiales calcreos.

Oxidacin Reduccin.- Tanto en los procesos endgenos como


exgenos, un repentino cambio en los ambientes de oxidacin reduccin
en las rutas de migracin tiene un efecto decisivo en la precipitacin de
algunos metales:

a) Oxidacin.

Tiene lugar como aguas juveniles o continentales, con bajo contenido de


oxgeno, viene en contacto con aguas superficiales ricas en oxgeno. Es
muy importante en la precipitacin de los xidos de fierro y manganeso en
las aguas superficiales.
b) Reduccin por cido sulfhdrico.

Causa la precipitacin de la gran mayora de metales en forma de sulfuros.

c) Reduccin gley.

Causa la precipitacin de algunos aniones de metales, tales como uranio, vanadio y


molibdeno.

El trmino gley se aplica a un suelo moteado a causa de la parcial oxidacin y reduccin


de sus constituyentes en compuestos de fierro frrico, debido a las condiciones
intermitentes de saturacin de agua.

Sulfatos y Carbonatos.- Ocurre en la interaccin inicial de las aguas con


sulfatos y carbonatos con otro tipo de aguas ricas en calcio.

ADSORCIN.- Se considera una barrera geoqumica tpicamente


exgena. Esta es de gran importancia en la precipitacin de elementos traza
de aguas superficiales continentales.

EVAPORACIN.- Ocurre en regiones de rpida evaporacin de aguas


continentales. Esta es acompaada por salinizacin, la formacin de yeso,
etc.

MECNICA.- Resulta de cambios en la velocidad del flujo de agua (o


movimiento por aire) y es responsable de la precipitacin de metales
pesados. Esta tiene una gran importancia en la formacin de depsitos de
placer.

En la tabla II.1 se presenta un resumen de las principales barreras


geoqumicas y sus caractersticas.
DISTRIBUCIN DE ELEMENTOS EN LAS ROCAS GNEAS Y
MINERALES.

Las rocas gneas en general son formadas por el enfriamiento y


solidificacin de material fundido (magma) bajo condiciones muy
especiales de temperatura, presin y composicin qumica en un ambiente
geolgico dado.

Por otro lado, los magmas en general deben su origen y


diversificacin a diferentes mecanismos, que pueden ser primarios debido a
la fusin parcial o total de rocas y materiales de diferente composicin, o
secundarios ya que el magma original sufre procesos de diferenciacin y
cristalizacin fraccionada, as como contaminacin o mezcla con otro
magma de composicin diferente, para dar origen al magma en cuestin.

De los procesos mencionados, uno de los ms importantes para el


origen y la diversificacin de las rocas gneas, es el de cristalizacin
fraccionada, que involucra la separacin de fases slidas en el magma
(series de reaccin de Bowen, fig. II.3). Este proceso comienza con un
magma original de composicin basltica, en el cual, a medida que se
enfra, los minerales que cristalizan temprano se depositan y forman
cmulos de rocas. Por lo tanto, la mezcla magmtica remanente cambia su
composicin, ya que ha perdido aquellos elementos que han sido
incorporados a los minerales de formacin temprana.

Por este proceso eventualmente el magma puede pasar a travs de


una cristalizacin en series, tales como gabro-diorita-granodiorita-granito-
pegmatita, y en cada punto de las series cristalizan rocas con una
mineraloga y composicin qumica distintiva.

Acompaando a la separacin y cristalizacin de minerales, suceden


importantes cambios en la abundancia de elementos mayores (> 1%) y
menores (0.1 - 1%) en el magma. En la secuencia de cristalizacin, existe
un gradual decremento global en el contenido de elementos como Fe, Mg,
Ca y Ti, con un correspondiente enriquecimiento en Si, Al, Na y K en el
lquido residual.

Los minerales que cristalizan temprano generalmente son pobres en


slice, conteniendo poco o nada de xido de potasio, y presentan una alta
relacin Mg/FeO. De tal manera, el liquido residual estar enriquecido en
slice, agua y otros voltiles, as como ciertos elementos traza (< 0.1%),
tales como rubidio y cesio, los que no son incorporados en los minerales
formados tempranamente en cantidades significativas.

En el ambiente geoqumico primario existen ocho elementos


mayores:

Oxgeno

Silicio

Aluminio

Fierro

Calcio

Sodio

Potasio
Magnesio

Estos elementos se encuentran presentes en la corteza terrestre en


cantidades superiores al 1%, y comprenden casi el 99% de la Corteza
Terrestre. Por otro lado, el titanio, hidrogeno, fsforo y manganeso se
consideran elementos menores, los cuales se presentan en cantidades entre
0.1 y 1%. Todos los elementos restantes, que juntos constituyen menos del
0.5% de la Corteza Terrestre, se presentan en cantidades menores a 0.1%, a
los cuales en geoqumica son llamados elementos traza e incluyen a casi
todos los elementos importantes que forman a los minerales de mena y a
los elementos de inters en exploracin geoqumica.

DISTRIBUCIN DE ELEMENTOS TRAZA

En la tabla II.2 se presenta el rango de abundancia promedio de 63


elementos traza y 2 elementos menores (Ti y Mn) de inters en
exploracin geoqumica, tanto en la Corteza Terrestre como en varios
importantes tipos de roca, suelo y agua de ros.

En los elementos listados en esta tabla se puede ver que el elemento


con mayor valor en la corteza es el titanio (5700 p.p.m., 0.57%). Tambin
se puede notar que muchos elementos de importancia para el hombre y
necesarios en la industria, y que sus nombres nos resultan familiares, son
extremadamente raros, mientras que otros elementos los cuales no nos son
nada familiares, son en forma inesperada relativamente abundantes. Por
ejemplo el Hg, Mo, Sb, Bi y Au son ms raros que el cerio (Ce), disprosio
(Dy), hafnio (Hf), escandio (Sc) y galio (Ga).
La razn por la que estos elementos nos sean familiares o no, es que
los elementos mencionados como ms raros, se encuentran en la
composicin qumica de todos los minerales fcilmente reconocibles y bajo
condiciones favorables estos elementos raros son concentrados en forma de
vetas y otros tipos de depsitos que pueden ser minados.

Los otros elementos aunque ms abundantes, raramente forman


minerales individuales, encontrndose "dispersos" en las estructuras
cristalinas de otros minerales, esto es, sustituyendo a ciertos elementos, por
ejemplo el galio sustituye al aluminio, el hafnio al circn, el rubidio al
potasio, el renio al molibdeno.

En el caso del escandio, este se encuentra principalmente


sustituyendo al Mg o Fe+3 en las estructuras de algunos cristales, aunque
raramente se llegan a formar pequeas cantidades de mineral de escandio
particularmente en pegmatitas, como es el mineral thortveitita (Sc2Si2O7).

Las tierras raras, tales como el cerio y el disprosio, se encuentran


igualmente sustituyendo al calcio en las estructuras de muchos minerales
como se manifiesta en la tabla II.3, en donde se establece tambin la
estabilidad relativa de los minerales que se ejemplifican. Estos elementos
que cristalizan durante la secuencia magmtica, llegan tambin a formar
sus propios minerales, como la monacita, xenotima, allanita, los que en
ocasiones son encontrados en cantidades lo suficientemente grandes como
para ser considerados depsitos de tierras raras (carbonatitas y arenas de
playa).
As tambin, en la tabla II.3 se manifiestan algunos minerales gneos
comunes, adems del contenido aproximado de un buen numero de
elementos menores y traza que puede estar presente en ellos.

Los elementos traza contenidos en estos minerales formadores de


rocas, son el origen de los valores de background encontrados en suelos
residuales formados a partir de rocas gneas o metamrficas, as como el
background de las rocas mismas.

En esta tabla, es importante sealar que ciertos elementos, aunque


llegan a entrar en las estructuras cristalinas de los silicatos formadores de
rocas durante la cristalizacin del magma (Li, Be, Nb, Ta, Sn, U, Th, W, Zr
y tierras raras), estos tienden mas bien a ser concentrados en los fluidos
residuales ricos en agua y otros componentes (Hf, HCl y CO2). Estos
elementos, aunque son encontrados en pequeas cantidades en los
minerales formadores de rocas, son caractersticos en las pegmatitas.

En las rocas gneas, la distribucin de elementos mayores est


controlada por la estabilidad de minerales individuales, la que a su vez est
gobernada por condiciones de temperatura y presin, y por la
disponibilidad de elementos en el magma residual.

Del mismo modo en que el contenido de elementos mayores y


menores se concentran en un magma a medida que se lleva a cabo la
cristalizacin, lo mismo sucede con el contenido de elementos traza.

Se mencion que ciertos elementos traza son capaces de penetrar en


las estructuras de minerales formadores de rocas. Si esto ocurre, esos
elementos son entonces removidos del magma, y de esta forma se elimina
la posibilidad de que sean concentrados en depsitos minerales en el
ambiente primario.
Otros elementos traza, tales como aquellos que ocurren comnmente
en pegmatitas y en ciertos depsitos hidrotermales, aunque son encontrados
en pequeas cantidades en minerales formadores de rocas, comnmente
permanecen mviles hasta que alcanzan un medio en el cual son capaces de
cristalizar como minerales estables, ocasionalmente en cantidades
econmicamente significativas.

DISPERSIN Y HALOS PRIMARIOS

Muchos depsitos minerales de origen gneo o hidrotermal se


caracterizan por la presencia de una zona central, tal como una veta, en la
cual, los minerales o elementos de valor pueden estar concentrados en
porcentajes econmicos.

El grado de concentracin de los elementos de valor presentes en


dicha zona central del depsito puede ser de tres tipos:

-- En un rango alto.

Como en el caso de depsitos de barita, fluorita o manganeso.

-- En un rango de bajo porcentaje.

Como en el caso de depsitos de plomo y zinc.

-- En un rango de partes por milln (p.p.m.).

Como en el caso de oro y platino.


Alrededor de dicha zona central del depsito, en la mayora de los
casos existe una disminucin progresiva en el contenido de elementos de
valor en la roca que la encajona, hasta que el contenido de dicho elemento
alcanza el del valor normal de la roca encajonante, y es clasificada como
background del terreno.

El rea que rodea a la zona central del depsito, en la cual el


contenido de elementos de inters disminuye hacia los valores de
background del terreno es llamada halo o aureola primaria.

Los halos primarios representan los patrones de distribucin de los


elementos que fueron depositados como resultado de una dispersin
primaria, estos es, la distribucin o redistribucin de dichos elementos tuvo
lugar en el ambiente primario, lo que implica:

Que la dispersin de elementos fue originada por procesos del interior de


la tierra.

Que el halo fue formado al mismo tiempo, o casi al mismo tiempo, que la zona central
del yacimiento.

El halo puede variar considerablemente en tamao y forma con


respecto a la morfologa y tamao del cuerpo mineral emplazado. Algunos
halos primarios pueden ser detectados a distancia de cientos de metros,
mientras que otros no tienen ms que algunos centmetros de ancho. Los
halos primarios pueden asumir una variedad infinita de formas debido a lo
variable del movimiento de los fluidos en las rocas.
Algunos de los factores principales que determinan el tamao y la
forma de un halo primario son:

-Condiciones de movilidad de los elementos en solucin

-Volatilidad de los elementos

-Tendencia a formar minerales extraos

-Factores fsicos tal como viscosidad y presin del magma

-Tendencia de los fluidos a reaccionar con la roca husped (como


calizas).

-Microfracturas en las rocas

Muchos halos primarios, especialmente aquellos en donde los


elementos han sido introducidos en rocas masivas no fracturadas, muestran
en forma caracterstica una disminucin logartmica desde la zona
mineralizada hacia la zona de background.

TIPOS DE HALOS PRIMARIOS


Los halos primarios han sido clasificados considerando el tiempo de
emplazamiento y la geometra desarrollada por el halo.

Con respecto al tiempo de emplazamiento se reconocen dos tipos:

Halos primarios singenticos.- formados esencialmente en forma


contempornea con la roca encajonante, por ejemplo, halos asociados a
pegmatitas o segregaciones ultramficas.

Halos primarios epigenticos.- formados despus que la roca ha


cristalizado y resultan por la introduccin de soluciones mineralizadas a lo
largo de fracturas, fallas y superficies de debilidad en donde son
emplazadas esas soluciones.

En la figura II.4, se esquematiza de manera representativa un halo


primario de un cuerpo mineralizado, que bien podra corresponder a una
veta.

Con respecto a las caractersticas geomtricas desarrolladas, los


halos primarios son clasificados segn Hawkes 1975, en:

Modelos regionales.- resultado de una amplia impregnacin (hasta varios


kilmetros) de una gran masa rocosa, por soluciones hidrotermales u otros
fluidos que emanaron de zonas profundas.

Modelos de filtracin. (leakage patterns). - presentan sistemas de


conductos de soluciones bien definidas que corresponden a rasgos
estructurales por donde se han movilizado las soluciones.
Modelos de roca encajonante (wallrock patterns). - en estos, la roca
adyacente a los conductos por las que circularon las soluciones, ha sido
modificada por actividad hidrotermal (alteraciones hidrotermales).

El modelo de filtracin generalmente implica que la migracin del o


los elementos sean a lo largo de conductos conformados por fallas,
fracturas, microfracturas y otros caminos conductores del cuerpo mineral
y el halo de filtracin es desarrollado en las rocas sobreyacentes durante o
poco tiempo despus del emplazamiento del depsito (Fig. II.5).

Los halos de filtracin varan ampliamente en tamao y forma.


Comnmente son angostos, sobre estructuras verticales, pero pueden ser
anchos, ovales o circulares sobre troncos fuertemente fracturados. Estos
halos han sido identificados en fallas y sistemas de fracturas a ms de 150
metros de los depsitos minerales y pueden ser detectados en la mayora de
los diferentes mtodos de muestreo geoqumico, particularmente en las
muestras de suelos, rocas y agua.

Estos halos son especialmente importantes porque su presencia en


rocas de la superficie del terreno, ofrece muchas expectativas en la
bsqueda de algunos tipos de menas en depsitos ocultos.

Dentro de los halos de filtracin, existe un tipo que ofrece aun ms


esperanzas para el descubrimiento de depsitos ocultos, y son los halos de
filtracin gaseosos, ya que ciertos elementos, como el mercurio, emanan de
las soluciones hidrotermales y se mueven a travs de espacios porosos en
rocas y en suelos en forma de gases, migrando mas lejos que otros
elementos como resultado de su extrema movilidad y volatilidad.

Gases radiognicos como el radn o el helio, que son producidos por


la descomposicin de uranio y torio, forman halos de filtracin gaseosos
que pueden ser considerados epigenticos o secundarios. La tabla II.4
muestra algunos gases que pueden ser utilizados como indicadores o gua,
en la exploracin de ciertos depsitos minerales.

El reconocimiento e interpretacin de halos primarios es uno de los


principales objetivos de los estudios geoqumicos de roca. Una vez que un
halo primario es localizado, usualmente no existe ninguna dificultad para
encontrar la acumulacin de elementos o mineral que causo este halo, a
causa de lo limitado de la existencia de estos halos (generalmente menos de
150 metros desde el depsito).

PATHFINDERS O ELEMENTOS GUA

Al hablar sobre halos primarios, se subray que muchos elementos


son encontrados en las soluciones hidrotermales, siendo algunos de estos
elementos ms mviles que otros, ya sea por causa de las condiciones
fisicoqumicas de las soluciones en que se encuentran, o por su propio
estado fsico (por ejemplo el gaseoso), siendo esta movilidad de los
elementos lo que permite el desarrollo de extensos halos primarios.

El elemento que constituye la parte ms alejada del halo que


envuelve al cuerpo mineral, generalmente no es el mismo elemento que
comprende el mineral principal del depsito, sin embargo es uno que est
estrechamente relacionado con ste. Fig. II.4
El hecho de que uno o ms elementos (o minerales) puedan estar
estrechamente asociados, y puedan constituir un halo, ayuda en el
descubrimiento de depsitos minerales despus de buscados, lo que lleva
al concepto de elemento gua, elemento indicador o pathfinder (Warren y
Delarault, 1953, 1956).

Un pathfinder se define como aquel elemento (o gas) relativamente


mvil que est en asociacin estrecha con el elemento que est siendo
buscado, pero que puede ser encontrado ms fcilmente debido a que forma
un amplio halo, o porque puede ser detectado ms fcilmente por mtodos
analticos.

Existen dos razones bsicas para elegir el uso de los pathfinder en


una exploracin geoqumica:

1 ) son ms mviles que el elemento buscado, de tal manera que


forman un halo ms extenso y amplio, por ejemplo el uso de mercurio o
arsnico como pathfinder para oro.

2 ) los mtodos analticos utilizados para los pathfinder son ms


simples, menos caros y ms sensibles que los mtodos utilizados para
analizar el elemento del cuerpo mineral. Un buen ejemplo es el uso de los
elementos fcilmente analizables como el cobre, nquel o cromo como
pathfinder para el platino.

La seleccin de un pathfinder requiere que el elemento o elementos


usados ocurran en el ambiente primario en estrecha asociacin con el
elemento que est siendo buscado, o que sea derivado de l por
descomposicin radioactiva, tal como el uso del radn como pathfinder
para el uranio. Es tambin esencial que exista una relacin directa e
interpretable entre la distribucin geoqumica del pathfinder y la
mineralizacin.
En algunos casos, el elemento pathfinder puede estar en la ganga de
un depsito, en otros casos puede haber penetrado en la estructura de la
mena mineral (sustituyendo a ciertos elementos). En el caso de menas
polimetlicas, incluso alguno de los elementos mena puede ser el
pathfinder para el yacimiento.

Los pathfinders son particularmente tiles en la bsqueda de


depsitos minerales ocultos, porque generalmente forman grandes halos.
Los pathfinders son usados en los ambientes primario y secundario.

Los pathfinders representativos son listados en la tabla II.5,


incluyendo algunos elementos poco usados, por ejemplo, el uso de oro
como pathfinder para la bsqueda de prfidos cuprferos (Learned y
Boissen, 1973).

PROVINCIAS GEOQUMICAS

Son reas relativamente grandes y bien definidas de la Corteza


Terrestre, que presentan una composicin qumica distintiva. Su tamao
puede ser de decenas, de cientos, e incluso de miles de kilmetros
(Bradshaw et al, 1972), siendo las Provincias Geoqumicas los ejemplos
ms grandes de halos primarios que existen.

Las reas que comprenden las Provincias Geoqumicas generalmente


estn compuestas de sucesiones de diferentes tipos de roca, pero todas las
rocas, o la mayora de ellas, aveces de diferente edades, presentan
caractersticas geoqumicas similares de disminucin o enriquecimiento de
algn (o varios) elemento (s).
Dentro de una Provincia Geoqumica puede haber considerables
diferencias en la distribucin de elementos individuales, o asociaciones de
elementos, para rocas del mismo tipo pero de diferentes edades. As mismo,
el contenido de elementos traza en tipos de roca similares, difieren de
provincia en provincia.

Entre los ejemplos ms conocidos de provincias geoqumicas, estn


las zonas productoras de cobre en Chile y Per; el cinturn de cobre
porfdico que se extiende por el oeste de Mxico y Estados Unidos, a travs
de Columbia Britnica, hasta el Yukon; la zona de carbonatitas (con tierras
raras, estroncio, etc.) del este de frica; el cinturn de nquel de Australia;
etc.

Otra forma de hablar de Provincias Geoqumicas es incluir la


asociacin del tipo de roca, la mineralizacin especfica y el rea
geogrfica. Por ejemplo, unas rocas granticas que tienen mayor contenido
de cobre y molibdeno del normal (cobre porfdico en granitos alterados del
SW de Estados Unidos), mientras que otras rocas similares tienen mayor
contenido de estao (granitos ricos en estao de Bolivia); las rocas mficas
pueden ocurrir en grupos o racimos con alto contenido de nquel--platino--
cromio, como en Sudfrica, y esas, del mismo modo, constituyen una
provincia geoqumica.

Las Provincias Geoqumicas pueden tambin basarse en la


composicin de las rocas sedimentarias, como en el caso de las rocas
carbonatadas del Valle del Mississipi, con mayor contenido de Pb - Zn del
normal, o las lutitas enriquecidas con cobre de Alemania y Zambia.

Las Provincias Geoqumicas son tiles en la exploracin, porque


delimitan amplias reas (de dispersiones primarias) en las cuales existen
ocurrencias probadas de un metal, por consiguiente, representan lugares
ideales para comenzar programas de exploracin.

La ocurrencia anormal de cualquier elemento, sugiere que es


probable la mineralizacin general dentro de la provincia. Algunos
ejemplos de esto son el descubrimiento de al menos cuatro yacimientos
mayores de cobre porfdico dentro de un rea, relativamente pequea en el
sur de Columbia Britnica (U.S.A.) en la dcada de los 60's, y el gran
nmero de descubrimientos de nquel en el "Cinturn de nquel", cerca de
Kalgoorlie, al suroeste de Australia.

Beus y Grigorian (1977) definen a las Provincias Geoqumicas,


como unidades de corteza a gran escala, caracterizadas por rasgos comunes
en su evolucin geolgica y geoqumica, expresados en la composicin
geoqumica de sus constituyentes geolgicos o formaciones, as como en
las concentraciones metalferas y no metalferas, endgenas y exgenas, de
sus elementos qumicos.

El termino Provincia Metalogentica es usualmente utilizado para


nombrar a las Provincias Geoqumicas, pero es utilizado para caracterizar
exclusivamente una abundancia inusual de un elemento metlico en
particular o una asociacin de ellos en una rea determinada, por lo que
Boyle (1967) y otros autores lo consideran incorrecto, ya que argumentan
que una provincia no nicamente est indicada por la presencia de un
elemento mena, sino por las variaciones caractersticas en algunos otros
elementos, los que necesariamente deben de ser mena.

Con todo eso, el trmino Provincia Metalogentica es ms comn en


la literatura geolgica que el trmino Provincia Geoqumica, y se puede
definir sencillamente como reas y regiones que contienen importantes
depsitos minerales con suficientes caractersticas en comn como para
sugerir que los depsitos estn generalmente relacionados.
LAS PROVINCIAS METALOGENTICAS DE MXICO

(DAMON ET AL, 1981)

Damon y Clark (1981) sugieren que las Provincias Metalogenticas


de Mxico (fig. II.6) forman cinturones de gran extensin, con
orientaciones norte-noroeste, paralelas a la costa del Ocano Pacifico,
originadas por el magmatismo ocurrido durante el Cretcico--Terciario,
relacionado al margen convergente que existi en esta porcin del
continente, en el norte de Mxico se observa la siguiente sucesin de
provincias, comenzando con el borde occidental de Sinaloa, y en direccin
noreste:
1) Prfidos y yacimientos metasomticos de Cu (W, Mo)

2) Vetas de Au - Ag.

3) Vetas y brechas de Sn

4) Vetas de Hg-Sb

5) Vetas y Chimeneas (breccia pipes) de Pb Zn - Ag

6) Vetas de Mn

7) Mantos de Pb Zn - Ag

8) Depsitos de U (derivados de ignimbritas por alteracin


hidrotermal)

9) Depsitos estratiformes de Cu-Ba

10) Depsitos vulcanognicos y metasomticos de Fe

11) Mantos y Vetas de CaF2

12) Ocurrencia de Mo tipo Climax (continuacin en Mxico del


cinturn de molibdeno del SW de Estados Unidos)

Adems se puede observar la presencia de una provincia costera de


cobre - fierro en Baja California y una de fierro en el borde del sur de
Mxico.
CLASIFICACION GEOQUMICA DE GOLDSCHMIDT

En el capitulo sobre la distribucin de elementos en las rocas gneas


y minerales, especficamente en la seccin sobre la distribucin de
elementos traza, se coment que ciertos elementos, aun cuando su
abundancia en la corteza terrestre es muy baja, forman cantidades de
minerales que pueden llegar a ser explotados, mientras que otros elementos
que son ms abundantes en la corteza, nunca o raramente, forman sus
propios minerales.

V.M. Goldschmidt dedic su carrera en geoqumica al estudio de la


distribucin de los elementos en la Tierra, as como al intento de formular
una serie de leyes mediante las cuales la distribucin de los elementos en la
Tierra pudiera ser explicada.

El planteamiento que hizo Goldschmidt sobre el problema de la


distribucin de elementos, se bas en la idea de que la distribucin primaria
o inicial de los elementos en nuestro planeta, probablemente tuvo lugar
durante o poco tiempo despus del tiempo de formacin de la Tierra
Primitiva.

En su historia mas temprana, la Tierra estuvo fundida y basndose en


la composicin de meteoritos, que pueden ser divididos en tres grupos
mayores, de hierro--nquel, de troilita (FeS) y de silicatos, Goldschmidt
dedujo que el enfriamiento del planeta tuvo lugar en tres fases separadas:

una fase de metales

una fase de sulfuros


y una fase de silicatos.

Los resultados de sus estudios mostraron que la distribucin de


elementos en los meteoritos, en productos de fundicin, en rocas naturales,
en depsitos de sulfuros y en el tan raro fierro nativo terrestre, concordaban
todos razonablemente bien, y concluy que los elementos pueden ser
clasificados en funcin de su afinidad geoqumica:

1) Siderfilos: con afinidad por el fierro; concentrados en el ncleo


de la tierra.

2) Calcfilos: con afinidad al azufre; concentrados en sulfuros.

3) Litfilos: con afinidad por los silicatos; concentrados en la


Corteza Terrestre.

4) Atmfilos: como gases en la atmsfera.

La tabla II.6 ilustra esquemticamente el agrupamiento de los


elementos de Goldschmidt. Cabe hacer notar que algunos elementos tienen
caractersticas comunes de dos grupos. Por ejemplo, el oro es
principalmente siderfilo, pero a menudo ocurre con sulfuros (calcfilo). El
cromio es fuertemente litfilo en la corteza terrestre, pero si se tiene
deficiencia de oxigeno, como en algunos meteoritos, es calcfilo y puede
formar un sulfuro de Fe - Cr (daubreelita, FeCrS4).

El agrupamiento de la tabla II.6 es una indicador cualitativo


aproximado de las asociaciones naturales, y ofrece explicaciones parciales
para ciertos fenmenos, tales como la escasez de metales del grupo del
platino y el oro en la corteza terrestre, ya que su afinidad geoqumica indica
que esos elementos son siderfilos, y por lo tanto, estn concentrados en el
ncleo de la Tierra.
El carcter geoqumico de un elemento y su posicin en la tabla
peridica, puede ser correlacionado con el tipo de enlace qumico que este
elemento prefiere. Los enlaces inico, metlico y covalente estn
relacionados en forma general a los grupos litfilo, siderfilo y calcfilo
respectivamente.

Los elementos litfilos ionizan fcilmente y tienden a formar o a


estar asociados con silicatos, en los que se encuentra el enlace inico
(transferencia de electrones como en cloruro de sodio), los elementos
calcfilos forman enlaces covalentes (participacin de electrones como en
el caso de la esfalerita) con sulfuros, o con selenio o con telurio, si estn
presentes; los elementos siderfilos normalmente prefieren el enlace
metlico caracterstico de los metales y no tienden a formar compuestos
con el azufre o el oxigeno, lo que explica porque el oro y el platino
comnmente ocurren como minerales nativos.

Un quinto tipo de afinidad geoqumica reconocido por Goldschmidt


es el de los elementos bifilos, en el que se incluyen aquellos elementos
comnmente concentrados en organismos, principalmente C, H, O, N, P, S,
y Cl, as como ciertos elementos traza como el vanadio, manganeso, cobre,
fierro y boro.

Otros geoqumicos han propuesto diferentes clasificaciones


geoqumicas, aunque usualmente basados en el trabajo de Goldschmidt. La
tabla II.7 presenta una clasificacin de Beus y Grigorian, basada en
elementos afines nicamente a la litosfera, que es la parte de la Tierra de
mayor inters para la exploracin geoqumica.
De esta forma, si el fierro y sus elementos asociados forman un
grupo especifico basado en su abundancia en el ncleo de la Tierra
(elementos siderfilos) y si tan solo consideramos a la litosfera, el fierro y
ciertos elementos asociados (V, Cr, Co, Ni, pero no Au y el grupo del Pt)
pueden ser clasificados como un subgrupo de los elementos oxfilos, en esta
clasificacin tambin se utilizan dos categoras adicionales: Elementos
nobles e hidrfilos.

ASOCIACIONES GEOQUMICAS

En los temas sobre las series de reaccin de Bowen, los halos


primarios y pathfinders, se mencion que ciertos elementos estn
comnmente asociados entre ellos. Una de las aplicaciones ms prcticas
de este conocimiento ha sido el uso de pathfinders o elementos gua en la
exploracin geoqumica.

Sin embargo, existen algunas asociaciones en las cuales ninguno de


los elementos es aparentemente apropiado para su uso como pathfinders,
comnmente por causa de su carencia de movilidad en los ambientes
primario y secundario. Pero esas asociaciones tienen un importante
significado, ya que la presencia de un elemento en cierto lugar, puede
generalmente sugerir, o incluso requerir, la presencia de otros elementos.

Por ejemplo, en las pegmatitas que contengan los minerales


fcilmente reconocibles de Li, Be, Ta y Sn, tal como la espodumena, la
lepidolita, el berilo, la tantalita y la casiterita, la ocurrencia de pollucita
(silicato de cesio) es una posibilidad distintiva. En suma, el hafnio siempre
se encuentra dentro de minerales de circonio, las tierras raras La Ce Pr -
Nd y usualmente Sm, estn siempre asociadas, y los depsitos de Cu
porfdico generalmente contienen algo de Mo y Au.

En la tabla II.8 se manifiestan algunas asociaciones geoqumicas de


los elementos ms importantes y que son probables de detectarse en la
Exploracin Geoqumica. En algunos casos la asociacin es la misma que
aquella de la lista de pathfinders (tabla II.5), debido a que un pathfinder
tambin puede ser un elemento asociado.

Las asociaciones presentadas en la tabla II.8 incluyen tanto al


ambiente geoqumico primario como al ambiente geoqumico secundario.
Algunas asociaciones, tal como Pb Zn - Cu, pueden ser encontradas en
ambos ambientes, pero otras son restringidas a uno de los dos ambientes
geoqumicos. Esto es a causa de la diferencia de movilidad que presentan
los elementos bajo condiciones ambientales extremadamente diferentes.
Por ejemplo, algunos elementos como el Li, Be, Rb, Cs, Nb y Ta
permanecen asociados durante todo el proceso gneo, siendo concentrados
en la fase pegmattica, pero son desasociados durante el ciclo de erosin y
sedimentacin.

ASOCIACIONES DE MINERALES DE IMPORTANCIA


ECONMICA

La esfalerita y la galena estn comnmente asociadas y a la vez es


muy posible que vengan acompaados por pirita, adems de que existen
grandes posibilidades de que se presente algo de calcopirita tambin.
La asociacin antes mencionada es tan frecuente, que en mapas
franceses es abreviada como B P G - C (blenda Pirita Galena
-Calcopirita). La fluorita y la blenda son minerales asociados comunes y de
hecho son tan a menudo encontrados en vetas de B P G - C que
podemos usar la ocurrencia de fluorita y/o blenda como un indicio en la
localizacin de pirita, galena y calcopirita.

Otra asociacin de minerales de importancia econmica es


wulframita topacio turmalina casiterita, pudindose usar a la
wulframita, o tal vez al topacio o turmalina como una gua para prospectar
a la casiterita.

De igual manera, la ocurrencia de molibdenita observada en los


yacimientos de alguna mina o analizado a partir de un mapa, puede ser una
gua para depsitos de cobre porfdico.

Como ejemplo de asociaciones de minerales econmicas, podemos


mencionar que en la mina Walton, Nueva Escocia, un rico cuerpo de plomo
- zinc - cobre - plata fue encontrado a una profundidad de 75 metros
mientras se minaba un cuerpo de barita.

Las asociaciones minerales se utilizan de la misma forma que los


elementos indicadores o pathfinders en Exploracin Geoqumica, pero con
algunas limitaciones.

Los depsitos minerales presentan asociaciones individuales con la


litologa y en general con el ambiente geolgico en donde se desarrollan.
De esta manera, cuando una "asociacin" es mencionada sin la palabra
"general" en la misma oracin, y la palabra "excepto" en el mismo prrafo,
esto puede causarnos errores.

La tabla de asociaciones de minerales econmicos debe de ser tomada con un


"general" firmemente en la mente y con un amplio sitio para "excepto". Adems, existe
la condicin de que los minerales comnmente ocurren en un arreglo zonal mas bien
que todos juntos, de tal forma que la asociacin depende tambin de la parte del
deposito mineral en el que nos encontremos, y otros minerales y otras zonas debern ser
esperadas a mayor profundidad.

AMBIENTE GEOQUMICO SECUNDARIO

INTRODUCCIN
Las rocas y minerales que son estables en el ambiente geoqumico
primario, cuando alcanzan el ambiente geoqumico secundario son
frecuentemente inestables, de tal manera que por la accin de diferentes
procesos, principalmente el intemperismo, los elementos contenidos en
ellos pueden ser liberados, transportados y redistribuidos en suelos, aguas y
en la atmsfera (voltiles), obtenindose la formacin de grandes halos de
dispersin secundaria. Adems bajo condiciones favorables en el ambiente
secundario se pueden llegar a generar nuevos yacimientos de minerales o el
enriquecimiento de yacimientos preexistentes.

Se reconocen dos tipos de intemperismo:

Intemperismo fsico

Intemperismo qumico

El intemperismo fsico incluye aquellos procesos de disgregacin de


las rocas, los que no implican reacciones qumicas ni cambios
mineralgicos pero s reduce el tamao de las partculas y genera una
mayor superficie especfica para el ataque qumico.

El intemperismo qumico involucra la descomposicin de rocas y


minerales y la dispersin de los elementos liberados es generalmente por
agua, algunas veces a distancias considerables de la roca fuente. En este
tipo de intemperismo son esenciales el agua en abundancia, oxgeno y
bixido de carbono.

El intemperismo qumico generalmente es capaz de causar mucho


ms cambios en los constituyentes de las rocas que el intemperismo fsico,
aunque este ltimo resulta ms efectivo en ambientes con carencia de agua,
o en ambientes con climas fros, as como aquellas reas con topografa
abrupta.
El ambiente geoqumico secundario es de suma importancia en la
exploracin geoqumica y la mayora del muestreo y anlisis se realiza en
los materiales encontrados en este ambiente.

Los halos secundarios son mucho ms grandes que los formados en


el ambiente geoqumico primario, y son generados por mecanismos
completamente diferentes.

INTEMPERISMO FISICO

Este tipo de intemperismo causa que las rocas se fragmenten con


ningn o muy poco cambio qumico, juega un papel menor que el proceso
de intemperismo qumico, pero es importante en climas muy fros o muy
secos, en donde el intemperismo qumico es inhibido, y en reas con
topografa muy abrupta.

Donde el intemperismo qumico es predominante, el intemperismo


fsico juega un papel suplementario, aunque la destruccin fsica de las
rocas es importante porque prepara a las rocas para la subsecuente y ms
potente intemperismo qumico, ya que incrementa el rea superficial
susceptible al ataque qumico.

Ejemplos de intemperismo fsico puro, de inters en exploracin


geoqumica incluyen su accin en zonas glaciares, con la subsecuente
reduccin a detritos de la roca fragmentada, transportada y depositada para
conformar morrenas y otros depsitos glaciares.

En reas desrticas, por la carencia de agua, el intemperismo fsico


por viento es el principal agente tanto de intemperismo como de erosin.
INTEMPERISMO QUMICO

El intemperismo qumico puede definirse como las reacciones


qumicas entre las rocas y minerales y los constituyentes del aire y el agua
en o cerca de la superficie terrestre.

Muchos minerales que fueron estables en el ambiente geoqumico


primario, son inestables en el ambiente geoqumico secundario y en
consecuencia muchos cambios qumicos tuvieron lugar durante el
intemperismo en un intento de mantener su equilibrio.

El orden de resistencia al intemperismo qumico de los minerales


formadores de rocas es:

minerales nativos-----xidos-----silicatos-----sulfuros.

De manera general se considera que todas las reacciones qumicas


relacionadas con el intemperismo qumico involucran cuatro procesos
relativamente simples: ionizacin, adicin de agua y bixido de carbono,
hidrlisis y oxidacin, incluyendo algunos procesos fsicos y biolgicos.

Algunas reacciones en el intemperismo qumico son:

Hidrlisis.- Es la separacin de las molculas de una sustancia por


adicin de agua. El intemperismo de los silicatos es principalmente un
proceso de hidrlisis, por medio de la cual las especies inicas H + y OH-,
llegan a ser incorporadas en las estructuras de los minerales.
Existe una secuencia de alteraciones de minerales en el ambiente
secundario en donde los minerales formados a elevadas temperaturas
generalmente se alteran mucho ms rpido que los minerales formados a
bajas temperaturas y esta secuencia sigue muy de cerca el orden de
cristalizacin en las Series de Reaccin de Bowen.

La hidrlisis pueden ilustrarse por la siguiente reaccin para la


alteracin del olivino rico en fierro (fayalita) por agua con un pH de 7.

Fe2SiO4+4H2O 2Fe(+2) + 4OH +


H2SiO4 (1)

Si tomamos en cuenta que el agua de lluvia puede ser de un pH bajo


(cuando esta en equilibrio con el bixido de carbono de la atmsfera tiene
un pH de 5.7) y ms bajo si est reforzada con H+ adicional (en reas
volcnicas e industriales en donde el SO2, H2SO4, HCl y otros gases y
cidos son descargados a la atmsfera, llega a tener un pH de 3.0) y otras
fuentes (por ejemplo cidos orgnicos en suelos), esta agua en la zona de
intemperismo puede rpidamente atacar a los silicatos.

La hidrlisis de la ortoclasa involucra dos reacciones, una para el potasio y otra para el
aluminio. En la siguiente ecuacin, la ortoclasa es intemperizada a caolinita, slice e
hidrxido de potasio soluble:

2KAlSi3O8 + 3H2O Al 2Si2O5(OH)4 + SiO2


+2KOH (2)

Tambin ocurre la hidrlisis en carbonatos:


MgCO3 + H2O Mg(+2) + OH + HCO 3
(3)

Es importante hacer notar que cualquier solucin en contacto con


silicatos no puede permanecer mucho tiempo en condiciones cidas, y si el
contacto es continuo, la solucin llegar eventualmente a ser alcalina, esto
es para el caso de las ecuaciones (1) y (2), para el caso de la ecuacin (3),
la solucin llega a ser cada vez ms alcalina.

Otro punto importante es que no nicamente el Fe, Mg y K llegan a


ser liberados, sino tambin todos aquellos elementos menores y traza
presentes en la estructura de los minerales comunes formadores de rocas.
Algunos permanecern en suelos mientras que otros llegan a ser mviles y
entran en las aguas subterrneas y eventualmente en el sistema de drenaje.
Estos comprenden los valores de background en muestras de suelos,
sedimentos y agua colectadas como parte de un programa de explotacin.

Oxidacin.- Es la reaccin de una sustancia con el oxgeno.

No obstante la importancia de la hidrlisis en el intemperismo de silicatos,


la oxidacin es el proceso de intemperismo de mayor inters para la
exploracin geoqumica, produciendo gossans, xidos de fierro y
manganeso y halos de dispersin secundaria de sulfuros.

Los efectos de la oxidacin pueden ser ilustrados en los elementos


fierro, manganeso y azufre, ya que son los elementos de minerales
formadores de rocas y menas para los que la oxidacin es un importante
factor de intemperismo, aunque tambin otros elementos menores y traza
que se encuentran presentes en pequeas cantidades son oxidados, como lo
es el uranio, antimonio y vanadio.

Fierro.- En rocas gneas y metamrficas, la mayora del fierro se


presenta en estado ferroso Fe(+2) mientras las rocas permanezcan en un
ambiente reductor. Al ser expuestas a la meteorizacin, el fierro ferroso
tiende a oxidarse a fierro frrico Fe(+3). Los compuestos que contienen
fierro ferroso son normalmente de color verde, mientras que aquellos que
lo contienen en estado frrico son de color caf o rojo.

Los xidos frricos pueden ser encontrados en forma anhidra Fe 2O3


(hematita) o en dos formas hidratadas de FeO(OH), lepidocrosita y
goethita, comnmente con arcilla y otras impurezas y estos conforman
principalmente a las limonitas. Estos xidos frricos son extremadamente
estables, otros compuestos frricos en la zona de oxidacin son poco
comunes.

Cuando un silicato de fierro, tal como el olivino, entra en contacto


con aire o agua y oxgeno, el resultado ser la oxidacin, como se muestra
en la siguiente ecuacin:

2Fe2SiO4 + O2 + 4H2O 2Fe 2O3 + 2H4SiO4


(4)

En la naturaleza la oxidacin es normalmente acompaada por


hidrlisis y carbonatacin, porque el CO2 esta casi siempre presente en el
Ambiente Geoqumico Secundario.

La ecuacin para la oxidacin de la siderita, un carbonato de cobre,


es la siguiente:

4FeCO3 + O2 + 4H2O 2Fe2O3 + 4H2CO3


(5)
Aunque en los silicatos ms complejos el proceso de oxidacin del
fierro opera de la misma forma, esto es la formacin de xidos de fierro
insolubles.

La descomposicin de la biotita, en la cual el cido carbnico se


incluye entre los reactivos es:

4KMg2FeALSi3O10(OH)2 + O2 + 20H2CO3 +nH2O

4KHCO3+8Mg(HCO3)2+Fe2O3.nH2O+2Al2Si9O10(OH)2+SiO2+10H2O
(6)

Y como en la hidrlisis, otros elementos sern ionizados y liberados, llegando a ser


mviles en condiciones acuosas. De esa forma los elementos traza en la biotita son
liberados y mientras no formen compuestos insolubles, permanecern mviles
inicialmente.

Manganeso.- Este elemento es oxidado de manera muy similar al


fierro. As, podemos sustituir con Mn2SiO4 al Fe2SiO4 en la ecuacin (4) y
con MnCO3 (rodocrocita) a la siderita en la ecuacin (5). El MnO 2 es el
producto insoluble en ambas reacciones.

En las rocas del ambiente primario, el Mn est presente en estado


manganoso (Mn+2) el que es rpidamente oxidado al estado mangnico
(Mn+4), adems de que puede ocurrir en el estado de Mn+3 y de hecho,
algunos minerales de manganeso lo contienen en dos estados de valencia.
(braunita 3Mn2O3.MnSiO3). El producto de su oxidacin es MnO 2,
comnmente pirolusita, aunque otros polimorfos de este compuesto son
mas o menos abundantes, como la ramsdellita.

Todas las formas de MnO2 son negras y se encuentran como delgadas


capas o pelculas sobre superficies rocosas y fracturas y en sedimentos de
arroyo.
Azufre.- La oxidacin del azufre es la ms importante para la
Geologa Econmica y la Geoqumica. En el ambiente primario este
elemento se presenta en la forma S(-2) como sulfuros, aunque tambin
existen estados de valencia desde S(0) que corresponde al azufre elemental,
hasta el mas alto y estable estado S(+6) en sulfatos SO4(-2).

La pirita y la marcasita FeS2 estn entre los sulfuros ms abundantes


y son muy fcilmente intemperizados. La reaccin se describe mejor en
pasos:

2FeS2 + 7O2 + 2H2O 2FeSO 4 + 2H2SO4


(7)

El sulfato ferroso es oxidado:

4FeSO4 + O2 + 10H2O 4Fe(OH) 3 +


4H2SO4 (8)

El hidrxido frrico es finalmente transformado a goethita o


lepidocrosita:

4Fe(OH)3 4FeO(OH) + 4H 2O
(9)

Combinando las ecuaciones (7), (8) y (9), el intemperismo de


sulfuros de fierro involucra la oxidacin tanto del fierro como del azufre:
4FeS2 + 15O2 + 10H2O 4FeO(OH) +
8H2SO4 (10)

Una vez que el cido sulfrico ha sido formado, este puede


reaccionar con ms pirita y marcasita:

FeS2 + H2SO4 FeSO 4 + H2S + S


(11)

Esto explica porqu pequeas cantidades de azufre nativo son


algunas veces encontradas en afloramientos y porqu el H2S es un gas
comn en minas de carbn y depsitos de sulfuros. En reacciones
subsecuentes el bixido de azufre puede ser generado.

El sulfato ferroso y el cido sulfrico generados por la oxidacin de


sulfuros de fierro, son poderosos agentes en la descomposicin de otros
sulfuros minerales, por ejemplo de Cu, Zn, As y Ag.

Una vez que el cido sulfrico es formado, el pH se ve disminuido


drsticamente, por ejemplo de 7 a 2.5 o an mas, y en este ambiente cido
muchos otros sulfuros (esfalerita, calcopirita, argentita, bornita, etc.) o
minerales nativos, como la plata, son atacados y es permitida la
movilizacin inicial de metales importantes de sus respectivos minerales,
as como aquellos minerales presentes en cantidades menores y traza.

Reacciones similares a las ecuaciones (7), (8), (9) y (10) puede


suceder para la oxidacin de muchos otros sulfuros, como calcopirita
(CuFeS2) y bornita (Cu5FeS4)
Aquellos sulfuros que no contienen fierro como la esfalerita y la
galena, pueden ser oxidados directamente o ser disueltos por el sulfato
ferroso o el cido sulfrico. Cualquiera que sea el mecanismo, la oxidacin
de estos sulfuros conduce a la formacin de soluciones cidas.

El cido sulfrico generado durante la oxidacin puede reaccionar no


nicamente con sulfuros sino tambin con rocas carbonatadas, como
calizas, resultando en la formacin de yeso:

CaCO3 + H2SO4 + 2H2O CaSO 4.2H2O +


H2CO3 (12)

En suma, el cido sulfrico puede encontrar otras rocas y minerales


con los que puede reaccionar, tal como arcillas aluminosas, en cuyo caso
puede dar lugar al Sulfato de Aluminio.

Durante el proceso de hidrlisis, existe la presencia de cido


carbnico en el agua de lluvia o en agua subterrnea. Este cido puede
tambin contribuir a la oxidacin del azufre, por ejemplo en el caso de la
galena:

PbS + H2CO3 + 2O2 PbCO 3 + H2SO4


(13)

En este caso es un precipitado insoluble el carbonato de plomo


(cerusita). La reaccin de galena con cido sulfrico forma anglesita
(sulfato de plomo) el que es tambin insoluble y comnmente forma una
capa sobre la galena y de esa manera impide que contine la oxidacin.
Estas reacciones comunes que involucran a la galena muestran que la
movilidad de elementos depende en gran parte de los productos de cada
reaccin. Si son formados compuestos insolubles, como la anglesita, la
dispersin hidrogeoqumica no ser un factor de importancia. Sin embargo,
otros sulfatos (como los de Zn y Cu) son muy estables en el agua y en este
caso los elementos tendern a formar amplios halos secundarios.

El cido carbnico tambin puede oxidar el fierro de los silicatos,


como en el olivino rico en Fe. (fayalita):

Fe2SiO4 + 4H2CO3 2Fe (+2) + 4HCO3(-1)


+ H4SiO4 (14)

Esto es seguido por la oxidacin del Fe:

4Fe(+2) + 8HCO3(-1) + O2 + 4H2O 2Fe 2O3 +


8H2CO3 (15)

El cido carbnico tambin puede disolver calizas:

CaCO3 + H2CO3 Ca(HCO 3)2


(16)

Es importante mencionar que muchas de las ecuaciones aqu


presentadas son simplificaciones de los complejos procesos reales y
algunos de los productos no han sido encontrados en la naturaleza.
Krauskopf (1967) resume que los resultados netos de los procesos
del intemperismo qumico de sulfuros:

a) Pone a los iones metlicos en solucin, o en compuestos estables


insolubles bajo condiciones superficiales.

b) Convierten el azufre en ion sulfato.

c) Producen soluciones relativamente cidas.

Bacterias.- Ciertos organismos, particularmente las bacterias


reductoras de azufre y las oxidantes de fierro, son de importancia en la
bsqueda de depsitos minerales por su capacidad qumica de oxidar o
reducir, afectando de esa manera la movilidad de los elementos.

El grupo de bacterias Ferrobacillus, tiene la habilidad de oxidar al


fierro ferroso, mientras el grupo Thiobacillus es capaz de oxidar sulfuros y
otros compuestos de azufre a sulfatos.

Algunas especies, como la Thiobacillus ferroxidans, encontrada en


aguas cidas de minas, son capaces de oxidar tanto compuestos de azufre
como de fierro, mientras que las bacterias Thiobacillus thioxidans,
encontrada en suelos, oxida compuestos de azufre pero no de fierro.

Todas esas bacterias crecen en un medio cido (pH 2-3), habitando


en aguas cidas de minas y en sulfuros ferrosos oxidados como pirita y
calcopirita, con la produccin de cido sulfrico, fierro soluble y en el caso
de la calcopirita, fierro y cobre.

La oxidacin por bacterias de sulfuros no ferrosos es ms compleja.


En el caso de liberacin por bacterias del elemento zinc de la esfalerita, o
del molibdeno de la molibdenita, tal liberacin de elementos es
incrementada aproximadamente diez veces en presencia de pirita.

Reacciones como:
4FeS2 + 15O2 + 2H2O 2Fe 2(SO4)3 +
2H2SO4 (17)

son descritas para denotar la oxidacin de la pirita por bacterias, reaccin


que es similar a la ecuacin (7).

Algunas especies de bacterias oxidan el Mn(+2) a Mn(+4) resultando en


la precipitacin de xidos de manganeso.

Las bacterias tambin participan en reacciones reductoras. Las mas


importantes pertenecen a los gneros Desulfovidrio y Desulfotomaculum.
Ellas son anaerobias y reducen el sulfato (del agua, por ejemplo) a H2S.

SO4(-2) + 8e + 10H(+1) H 2S + 4H2O


(18)

Algunos metales presentes en la solucin formaran sulfuros


metlicos por reaccin con el H2S.

La accin de bacterias reductoras de azufre ha sido usada para explicar la formacin de


muchos depsitos estratiformes de metales base.

Las bacterias son agentes importantes en la formacin de suelos y en


cambios que ocurren en la composicin qumica de menas minerales en o
cerca de la superficie de la Tierra.
Se piensa que grandes depsitos de manganeso en Rusia, se han
formado por la participacin de bacterias oxidantes de Mn. Tambin se cree
que las bacterias tienen gran importancia en los xidos de manganeso que
precipitan en los manantiales termales en el rea de Badgastein en
Alemania.

Se conoce una bacteria anaerobia fermentativa productora de


hidrgeno por la descomposicin de molculas orgnicas. Tal bacteria ha
sido encontrada en aguas subterrneas, suelos, fangos y salmueras. Se
considera que el hidrgeno producido de esta forma puede ser el agente
para la reduccin del U(+6) a U(+4), lo que resulta en la precipitacin de
uraninita y otros minerales uranferos.

Tambin el metano puede ser producido por bacterias, el que acta


de manera similar al hidrgeno.
FACTORES AMBIENTALES QUE AFECTAN AL INTEMPERISMO

Se ha comentado que el intemperismo qumico acta a travs de


procesos como son la Hidrlisis, la Oxidacin y otros, seguidos por la
Lixiviacin, Precipitacin de minerales y as sucesivamente. Tambin se
coment que el intemperismo requiere de aire, que proporciona oxgeno y
bixido de carbono, as como agua que participe en las reacciones y en el
transporte de sus productos solubles del intemperismo. Pero existen
tambin otros factores ambientales que influyen en el intemperismo, de los
cuales los ms importantes son:

a) Clima.- Incluye precipitacin pluvial y cambios de temperatura.


La precipitacin pluvial controla la cantidad de agua, la que es esencial
para que las reacciones de hidrlisis y oxidacin se desarrollen y para el
transporte de los productos solubles. De hecho, sin agua el intemperismo
qumico no existe.

La temperatura adems de ser un factor fsico importante, controla la


relacin de evaporacin y congelacin del agua, ya que por cada 10C que
se eleve la temperatura, la relacin de reacciones qumicas se incrementa
en un factor de 2 o 3.

La combinacin de precipitacin pluvial y temperatura en un rea


controla la cantidad de vegetacin, y las races de las plantas ejercen
efectos mecnicos importantes que contribuyen al rompimiento de las
rocas, adems algunas de ellas desarrollan un bajo pH en las puntas de sus
races, lo que es una fuerza muy poderosa en los procesos de intemperismo
qumico en general.

Algunas veces, las plantas remueven selectivamente algunos


elementos, los cuales en un estado posterior en su ciclo biolgico
reaparecen en estados muy susceptibles para el intemperismo qumico.
b) Actividades biolgicas.- Algunas bacterias tienen la habilidad de
oxidar al fierro y al azufre y algunas otras bacterias son capaces de reducir
al azufre. Otros ejemplos de actividad biolgica son los cidos orgnicos
que se generan alrededor de las races de las plantas y los generados por
bacterias que descomponen a la vegetacin.

Los productos de estos procesos biolgicos interactan con las rocas


y debilitan su superficie, hacindolas ms susceptibles al intemperismo
qumico y fsico. El intemperismo biolgico esta restringido a zonas de
suelos cercanos a la superficie

c) Material original.- Ciertas caractersticas como la textura,


porosidad, permeabilidad y la naturaleza de la roca misma, afectan el rango
de intemperismo qumico. Por ejemplo las rocas porosas pueden ser
atacadas qumicamente con mayor rapidez que aquellas rocas que se
presenten ms densas e impermeables; as como los minerales de grano
fino son ms susceptibles al ataque qumico que aquellos de textura ms
gruesa.

d) Topografa.- La topografa influye en el intemperismo qumico de


varias formas, como es el de controlar el rango de escurrimiento superficial
y de aqu la cantidad de humedad disponible para las reacciones qumicas,
controla tambin el movimiento de aguas subterrneas y por lo tanto el
rango de transporte de productos solubles, e influye en el proceso de
erosin que consecuentemente genera una exposicin de la litologa
preexistente.

En reas montaosas, especialmente en aquellas con alta


precipitacin pluvial, la erosin fsica es extremadamente rpida y los
detritos son removidos antes de que puedan ser intemperizados. En tales
lugares las anomalas geoqumicas son mejor detectadas en los detritos
clsticos de valles y deltas.
En este tipo de ambiente (topografa abrupta y alta precipitacin) el
viento, las corrientes de agua, el desprendimiento de tierras, el
deslizamiento de suelos y otros procesos son muy activos, siendo la
disgregacin fsica la de mayor actividad y el intemperismo qumico de
menor participacin.

El otro extremo es una zona plana con abundante precipitacin, en


donde existe muy poco escurrimiento superficial, mientras que la
infiltracin es mxima. Pero a causa de que el flujo superficial es muy
poco, los productos solubles no se mueven libremente y el intemperismo
qumico es inhibido.

Las condiciones topogrficas favorables al intemperismo qumico


son encontradas en reas de moderado relieve en donde el escurrimiento
superficial no es excesivo y el agua subterrnea es capaz de circular
libremente. An aqu, las variaciones locales de la topografa resultan en
diferentes grados de intemperismo.

APLICACIN DEL pH Y Eh EN EL AMBIENTE SECUNDARIO.

Cuando un elemento qumico es liberado de las rocas mediante la meteorizacin,


su migracin supergnica, esto es su movilidad y dispersin, depende en gran parte de
los factores como son la adsorcin, solubilidad, el pH y el Eh de un ambiente. Tabla 9 y
Tabla 10.
Durante la oxidacin de los sulfuros se generan valores bajos de pH
(acidez alta) y en este ambiente muchos metales son mviles, pero la
movilidad decrece cuando se incrementa el valor de pH (ms alcalino).

El pH es uno de los principales factores que controlan la movilidad


de los elementos en el ambiente geoqumico.

Cuando el fierro y el manganeso se encuentran en estado reducido,


esto es como Fe+2 y Mn+2, son mviles en muchos ambientes naturales, sin
embargo tan pronto como sean oxidados al estado +3 y +4
respectivamente, su movilidad en el ambiente secundario es fuertemente
disminuido y se observan en forma de gel o como precipitaciones de xidos
de fierro y manganeso, por lo que el estado de valencia determina en gran
parte cuando estos elementos quedan en solucin o precipitan. Este es un
ejemplo de la importancia del proceso de xido reduccin.

Por otro lado, se ha identificado que por encima del nivel fretico el
ambiente es oxidante y con predominio de un Eh 0, lo cual implica que
las fases minerales como los sulfuros sean inestables, ya que stos han sido
formados bajo un Eh 0. Los sulfuros por lo tanto, se ajustan
geoqumicamente al nuevo medio oxidndose y liberando parte de los
metales que los constituyen, los cuales son transportados por las aguas y
redistribuidos. Una parte es concentrada por debajo del nivel fretico, en la
zona de concentracin (Eh 0) y otra es removida en torno a la
mineralizacin creando un halo de dispersin.

La dispersin de los elementos lleva a la formacin de una zona


geoqumicamente anmala y directamente relacionada con la
mineralizacin que contrasta con los valores normales dentro del medio de
dispersin, ya sea en rocas suelos agua, etc.
PRODUCTOS DEL INTEMPERISMO QUMICO.

Tres productos principales resultan del intemperismo qumico de las rocas y de


los minerales:

1. - Minerales primarios estables.

2. - Constituyentes solubles.

3. - Minerales insolubles formados en el ambiente secundario.

En la tabla 11 se manifiesta la estabilidad geoqumica de los


minerales primarios en afloramientos, no de la resistencia fsica durante su
transporte. La barita por ejemplo, es un mineral estable que permanece en
afloramientos lixiviados, manifestndose nicamente en fragmentos
transportados a muy corta distancia; mas sin embargo la fluorita, la calcita
y la mayora de los sulfuros metlicos asociados han sido disueltos.

Muchos de los sulfuros metlicos son inestables, pero no as la


galena que permanece en afloramientos lixiviados de yacimientos
conteniendo plomo y zinc, esto es debido a que se desarrolla una capa de
anglesita insoluble que la protege de las reacciones qumicas posteriores.
La galena, al igual que la barita, se encuentra pobremente transportada en
sedimentos a causa de su fragilidad.

Minerales Primarios Estables (Residuales)

Estos minerales no son afectados directamente por las reacciones


qumicas que suceden en la zona de intemperismo, correspondiendo a ellos
los minerales nativos (oro, platino, diamante), xidos (casiterita, rutilo,
magnetita, cromita, ilmenita), algunos silicatos (berilo, circn) y algunos
otros como fosfatos (monacita).
Algunos de stos minerales aparte de ser resistentes al ataque
qumico, presentan otras propiedades fsicas que les permitirn ser
transportados e incluso formar yacimientos de placer.

Otros minerales primarios estables aunque son resistentes en la zona de


intemperismo (wolframita, barita) son demasiado blandos o friables para permitirles el
ser transportados cualquier distancia considerable.

La transformacin de los minerales gneos es aproximadamente en el


mismo orden de la secuencia de cristalizacin en el magma; plagioclasas
clcicas y piroxenos, formados a altas temperaturas en el ambiente
primario, estn considerablemente fuera de su estabilidad al ser expuestos
en el ambiente superficial; feldespatos potsicos, moscovita y cuarzo, que
se forman a bajas temperaturas en el ambiente primario, son ms estables al
quedar expuestos en superficie.

El orden general aproximado de estabilidad entre minerales de mena


es el siguiente:

Minerales Nativos xidos Silicatos Sulfuros

Constituyentes Solubles de los Minerales Estables.

Los elementos solubles formados como producto de la


transformacin de silicatos, sulfuros y carbonatos migran con las aguas
metericas, las que son percoladas a travs de suelos y rocas, y estos
finalmente pueden emerger a la superficie como manantiales y mezclarse
con las aguas de ros y lagos. Fig. 7.
En cualquier lugar a lo largo del curso superficial del agua, los
constituyentes disueltos pueden dejar evidencias de la mineralizacin
original, ya sea en forma de metales en los sedimentos de arroyo
adsorbidos en xidos de fierro y manganeso o como valores anmalos en
las aguas mismas.

En el caso de rocas no mineralizadas es posible determinar el


material de la roca original al examinar los constituyentes solubles en las
aguas que drenaron a cada tipo de roca (Tabla 12) Por ejemplo, el agua en
contacto con rocas calcreas presenta una relacin caractersticamente alta
de Ca, Mg, y HCO3 y presenta un elevado pH de aproximadamente 8.2,
mientras que aguas asociadas a rocas gneas flsicas presentan alto
contenido de slice y tienen un pH menor (aproximadamente 6.6). Cabe
aclarar que los valores de pH aqu denotados, son generalizaciones y no son
siempre aplicables.

Un elevado contenido de un compuesto mayor en un cierto tipo de


agua como lo es el SO4 conjuntamente con valores bajos de pH y
concentraciones a nivel de traza de metales en el agua de los manantiales
emplazados en fallas, es indicativo de posible oxidacin de sulfuros en la
zona.

Minerales Insolubles.

Son aquellos minerales residuales formados en el ambiente secundario en donde


una gran variedad de ellos se han formado en la zona de intemperismo, tales como los
xidos de fierro y manganeso, arcillas, sulfatos, carbonatos, cloruros (querargirita),
silicatos (crisocola) y metales nativos (mercurio, plata)

Los minerales que se forman en cualquier caso especfico dependen


de los elementos presentes y de la solubilidad de los compuestos metlicos
formados. Un especial inters en la prospeccin geoqumica lo presentan
los xidos de fierro, particularmente las formas hidratadas, debido a que
son abundantes, fcilmente reconocibles y tienen la habilidad de adsorber o
de coprecipitar con trazas de metales. Normalmente los xidos de fierro
hidratados son encontrados como capas o pequeas masas en el rea de
oxidacin de sulfuros (gossans).

Gossans.

Son tambin llamados casquetes de oxidacin, coberteras o


sombreros de fierro, en donde generalmente los xidos de fierro hidratados
se presentan como cementante, en capas o en pequeas masas sobre los
yacimientos de sulfuros que contengan fierro, ya que la mayora de los
yacimientos minerales oxidados presentan una cobertera de fierro en la
superficie.

Un gossan es el nombre genrico dado a grandes masas de material


limontico residual, normalmente con presencia de cuarzo y arcillas, que
permanece in-situ despus de que se gener la movilidad de los productos
solubles en un yacimiento oxidado de sulfuros.

La definicin de gossan se podra anotar de la manera siguiente:

Es el afloramiento de una masa celular de limonita y ganga, situada arriba de los


depsitos de sulfuros oxidados y que es una gua de la mineralizacin subyacente.

El mecanismo de formacin de los gossans es el descrito para el


origen de la goethita, ilustrado en la ecuacin (10) del intemperismo
qumico.

Varios tipos de minerales que contienen fierro pueden formar


gossans al ser intemperizados, principalmente los sulfuros como la pirita,
marcasita, pirrotina, arsenopirita, calcopirita y los carbonatos como la
siderita y la ankerita.

Como la mayora de las caractersticas asociadas a yacimientos


minerales, un gossan es parte de una secuencia zonal. Un perfil avanzado
de la secuencia, derivado de un intemperismo ininterrumpido, comprende
una zona de xidos de fierro lixiviada, una zona intermedia de minerales de
mena secundarios con xidos de fierro, una zona ms profunda de sulfuros
supergnicos y al final sulfuros primarios Fig. 8.

En la zona de oxidacin de un yacimiento de sulfuros de cobre tiene


lugar la lixiviacin cerca de la superficie y la formacin del gossan, en
donde los elementos solubles son removidos y si existe la presencia de
carbonatos puede formarse azurita y malaquita, tambin pueden
encontrarse cobre nativo y crisocola. Si hubiera zinc en el depsito, podran
precipitar smithsonita y hemimorfita; y si el plomo estuviera presente en
ese depsito precipitara anglesita y cerusita.

W. C. Peters, hace una diferencia entre gossan y casquete de oxidacin. El


gossan es la acumulacin celular de material limontico derivado de la lixiviacin de
vetas y depsitos masivos de sulfuros, mientras que el casquete de oxidacin es la
porcin superior, lixiviada y coloreada de limonita principalmente desarrollado en
cuerpos de sulfuros diseminados como son los prfidos cuprferos

Limonita es un trmino genrico que comprende a los minerales


hematita, goethita, lepidocrosita y jarosita. Mucho del material de un
gossan es jaspe limontico, que es una mezcla de limonita y slice. Tambin
son comunes los minerales arcillosos, sulfatos, carbonatos y minerales de
manganeso.

Para la exploracin de sulfuros es comnmente necesario evaluar el


significado econmico de los gossans y para ello se requiere hacer una
distincin entre gossans verdaderos y falsos; los gossans verdaderos se
encuentren inmediatamente sobre la mineralizacin potencialmente
econmica y los gossans falsos, no.

Desde el punto de vista geoqumico el anlisis del gossan


comnmente proporcionar evidencias contundentes con relacin a la
presencia o ausencia de la mineralizacin. En general, los gossans que se
originaron de mineralizacin econmica se caracterizan por valores
geoqumicos anmalos en comparacin con los que proceden de fuentes no
econmicas.

Un completo conocimiento, entendimiento y habilidad para


interpretar los gossans es de gran valor en geologa econmica y en
geoqumica. An cuando stos representan condiciones extremas de
intemperismo, los gossans pueden tener caractersticas distintivas que
indiquen autnticamente la naturaleza de la mineralizacin original.

Es importante conocer, si es posible sin llegar a la perforacin, si un


gossan se origin de sulfuros econmicos o fue formado a partir de
sulfuros no econmicos como pirita o bien de carbonatos de fierro como la
siderita. Los criterios que nos permiten diferenciar esto incluyen el color, la
textura, la forma de huecos o cavidades, la cantidad y el tipo de minerales
arcillosos asociados y la presencia de productos de oxidacin insolubles
como la anglesita.

Se debe de analizar con mayor detalle las texturas boxwork


(rplicas), que son porciones porosas de material del gossan que
permanecen despus que los sulfuros originales han sido removidos.
HALOS Y DISPERSIN SECUNDARIA.

La dispersin secundaria se define como la distribucin o


redistribucin de elementos qumicos en la zona superficial de oxidacin e
intemperismo.
Las concentraciones anmalas de elementos en el ambiente
geoqumico secundario pueden ser derivadas de fuentes mineralizadas o de
rocas no mineralizadas, pudiendo ser transportadas hidromrficamente (en
solucin) o mecnicamente (en forma slida) o pueden no sufrir transporte
alguno.

Existe un gran nmero de formas que pueden asumir los patrones de


dispersin secundaria, todas con un origen complejo y de dimensiones
irregulares.

Algunos trminos utilizados (Hawkes & Weeb, 1962) para describir


la forma de los patrones de dispersin secundaria son:

Superyacente un patrn desarrollado aproximadamente


sobre la fuente mineralizada y la roca encajonante.

Lateral un patrn desplazado hacia un lado y enteramente


subyacido por roca encajonante estril.

Halo un patrn suprayacente dispuesto desde su origen


(fuente mineralizada) en forma casi simtrica.

Dependiendo del mecanismo de dispersin, los patrones secundarios


tambin pueden ser clasificados como:

Clsticos

Hidromrficos

Biognicos
Los patrones de dispersin secundaria generalmente llegan a estar
desplazados de la fuente mineralizada. Tales desplazamientos en
sedimentos y agua de arroyos son de gran utilidad, ya que son las bases
para muchos estudios de reconocimiento regional.

Sin embargo esas anomalas pueden asumir muchas formas y


tamaos y la distancia del desplazamiento desde la fuente mineralizada
puede variar considerablemente.

Los patrones secundarios de dispersin desarrollados en suelos


residuales pueden ser encontrados directamente sobre la mineralizacin,
pero las anomalas hidromrficas originadas de la misma mineralizacin
pueden ser detectadas muy lejos de la mineralizacin.

El reconocimiento, interpretacin y rastreo de dichos patrones de


dispersin secundaria hasta su fuente de origen es uno de los aspectos ms
importantes en la exploracin geoqumica.

En la figura 9 se ilustran diferentes anomalas desplazadas que


pueden ser encontradas en estudios geoqumicos: A y B son ejemplos de las
dispersiones controladas por estructuras geolgicas como lo son las fallas,
de esta manera A se ha formado despus del fallamiento, posiblemente
mediante fluidos, mientras que B es un halo de dispersin primaria
desplazado por una falla. C y E ilustran anomalas desplazadas
mecnicamente por efectos de la gravedad en suelos presentes en desnivel.

En general el movimiento por gravedad de los suelos en pendientes


decrece desde la superficie hacia la roca y las anomalas formadas tienen
lugar como en C y en la figura 10. Esto resultar en que los fragmentos
mineralizados en la superficie sern transportados ms lejos de la fuente
que aquellos que se encuentran en los horizontes ms bajos y cercanos a la
roca.
Un rasgo caracterstico de muchas anomalas en suelos desplazados
mecnicamente es que una muestra de suelo tomada a todo lo largo del
perfil y a alguna distancia de la mineralizacin mostrar un decremento en
la concentracin de elementos con la profundidad.

El recuadro D de la figura 9, ilustra una anomala contrastante en


suelo formada por el vestigio de una capa mineral que en un tiempo aflor
en la superficie y en donde el movimiento de suelo ha sido mnimo.

La mayora de las anomalas hidrogeoqumicas son desplazadas,


excepto en ciertas circunstancias como son las aguas estancadas.

En la figura 9, F y G ilustran anomalas desplazadas en aguas


subterrneas, donde pueden ser reconocidas en la interseccin con la
superficie (lnea del manantial). Dependiendo de la movilidad de los
elementos involucrados, la dispersin de elementos solubles puede ser
detectada a distancias considerables de la lnea del manantial, o el patrn de
dispersin puede ser muy pequeo y restringido a la vecindad de la
interseccin del manantial con la superficie.

La dispersin en aguas superficiales puede tambin tomar lugar en la


forma coloidal o adsorbida y la extensin del patrn depender de factores
como el tamao de la partcula coloidal o del mineral adsorbido y de la
velocidad del flujo de agua.

Las anomalas biognicas se reflejan en suelos y en la misma


vegetacin, teniendo lugar en una gran variedad de formas y pudiendo estar
considerablemente desplazadas con respecto de la mineralizacin original.
SUELOS

El proceso de intemperismo de las rocas conduce a la formacin de


suelos y de hecho, la formacin de suelos es una parte integral del
intemperismo.

El trmino suelo puede ser definido simplemente como los productos


del intemperismo que permanecen in situ sobre la roca intemperizada.

Los factores que tienen gran influencia en la formacin de suelos son


el clima, la actividad biolgica, el material original y el tiempo.

Desde el punto de vista de la exploracin geoqumica, los suelos son


un importante medio de muestreo, siendo la dispersin de metales en los
suelos la base para muchos programas de exploracin.

Segn Legget (1967) al menos el 72% de la superficie terrestre est


cubierta por suelos.

Perfil de suelos.

Un rasgo caracterstico de los suelos es una zonificacin evidente


en seccin vertical en donde las capas secuenciales son llamadas
horizontes. Cada horizonte difiere en composicin, color, textura y/o
estructura y los lmites entre ellos son comnmente bien definidos.
Desde la superficie y hacia profundidad, los horizontes son
designados como A, B, C y D, presentndose a menudo subhorizontes
definibles como A0, A1, A2, B1 etctera.

Los suelos pueden desarrollarse sobre el material del cual fueron


originados, generando as a los suelos residuales, o bien pueden ser
transportados para generar materiales glaciares, aluviales o coluviales.

Los horizontes A y B constituyen el suelo verdadero o solum


sobre la roca que lo origin, el cual consiste de materia orgnica, una capa
lixiviada y una capa de depositacin. El perfil grada hacia abajo en donde
se encuentra el material intemperizado que se identifica como horizonte C
y posteriormente el sustrato rocoso sin intemperizar que representa el
horizonte D.

El horizonte C de los suelos residuales consiste de fragmentos


intemperizados de material original con algunos valores anmalos de
metales similares a los de la roca original, este horizonte puede tambin
comprender suelos antiguos de los cuales se ha formado nuevo suelo.

La figura 11 muestra la representacin esquemtica de diferentes


perfiles de suelos con sus respectivos horizontes y subhorizontes.

Horizonte A

La capa superior del horizonte A consiste de detritos orgnicos


hospedados en el suelo y es la zona de mxima actividad biolgica. La capa
A0 es designada para detritos orgnicos parcialmente descompuestos y
comnmente llamado humus. La capa A1 esta caracterizada por humus
mezclado con algo de material inorgnico.

El horizonte A0 refleja estrechamente la qumica de la vegetacin de


la cual se ha derivado y el anlisis del material de este horizonte tiene
mucho en comn con la prospeccin biogeoqumica. Los anlisis
geoqumicos practicados en humus indican que fuertes anomalas pueden
ser encontradas en l; aunque el mismo enriquecimiento puede ser asignado
al horizonte A1, el cual contiene tambin gran contenido de humus. La
interpretacin de este tipo de datos es a menudo complicada por el hecho
de que la materia orgnica puede contener valores anmalos no
relacionados con la mineralizacin, sino ms bien con otros mecanismos
como adsorcin.

A medida que el agua se filtra a travs de la materia orgnica


descompuesta, el cido carbnico y otros cidos orgnicos estn siendo
formados con el consecuente decrecimiento del pH. Estos cidos orgnicos
son dbiles y son continuamente formados por la descomposicin del
humus, movindose a niveles inferiores en donde reaccionan con los
minerales y generan la liberacin de los productos solubles y material
coloidal, ambos son removidos hacia abajo en forma de soluciones o en
suspencin por las aguas metericas.

Esta liberacin qumica de elementos es caracterstica de todo el


horizonte A y es llamada lixiviacin, y si sta lixiviacin es intensa puede
tener lugar una zona conocida como A2 o de mxima eluviacin. Este
horizonte A2 se encuentra desprovisto de gran parte de la materia orgnica,
elementos traza y arcillas, es de color claro como opuesto a los colores
oscuros (negro y caf) caractersticos de los horizontes superiores.

La zona A2 es principalmente una mezcla de arena y limo con algo de


arcilla. Su color claro es muy caracterstico y su espesor es generalmente
menor a 30 cm. Este horizonte no se debe muestrear con fines
geoqumicos.

Puede haber una zona A3 como transicional hacia el horizonte B, y de


existir, generalmente es muy delgado.

Horizonte B
Se encuentra inmediatamente abajo del horizonte A, presentando
algunas caractersticas del horizonte A como del C. Se presenta
generalmente de color caf a caf anaranjado, pegajoso cuando esta
hmedo y ms duro cuando est seco. Contiene altas concentraciones de
xidos de fierro y/o aluminio normalmente combinados con xidos de
manganeso y materia orgnica

El horizonte A presenta un origen de eluviacin o lixiviacin,


mientras que el horizonte B es de iluviacin o concentracin,
considerndose que parte del material lixiviado del horizonte A es
depositado en el horizonte B.

Durante la lixiviacin, los elementos ms solubles pueden ser


transportados mucho ms abajo, pudiendo entrar en el sistema de aguas
subterrneas y ser removidos fuera del rea por el drenaje y llegar a formar
anomalas considerables desde la fuente

Cuando la remocin es completa, como en los suelos bien drenados


en zonas hmedas, el perfil es calificado como un sistema qumico
abierto y los suelos en este ambiente normalmente sern cidos.

Por otro lado, los suelos alcalinos son caractersticamente


encontrados en regiones semiridas a secas, en donde el agua es
insuficiente para drenar completamente hasta el nivel de aguas freticas,
clasificndose a este perfil como un sistema qumico cerrado, en donde
la carencia en stas reas, ms la escasa vegetacin de la cual se podran
derivar cidos orgnicos, resulta no solo en una menor lixiviacin, sino en
la precipitacin de una capa de carbonato de calcio llamada caliche que es
contenida en el nivel general del horizonte B y su posicin es determinada
por la profundidad a la cual penetra el agua antes de evaporarse.

El caliche es el resultado ms notable de iluviacin en regiones


semiridas y en reas secas ste puede estar cerca o incluso sobre la
superficie, pero si se llega a presentar en reas ms hmedas se localizar a
profundidades de ms de seis metros.

A causa de que el horizonte B es de acumulacin de elementos y que


en l se encuentran arcillas minerales y xidos de fierro y manganeso, los
cuales tienen la capacidad de adsorber metales en varias proporciones, ste
horizonte es el que normalmente se muestrea durante una exploracin
geoqumica por muestras de suelo. Este horizonte generalmente es fcil
identificarlo por su color cafesoso y por su textura arcillosa.

Horizonte C

La parte superior del horizonte C consiste de roca suelta y


parcialmente descompuesta, con excepcin de suelos transportados, ste
grada hacia abajo a material original inalterado con muy escaso contenido
de materia orgnica, la iluviacin es mnima y generalmente restringida a la
parte superior, presentndose normalmente en color ms claro que el
horizonte B.

El horizonte C slo ser muestreado en un limitado nmero de


ocasiones, por ejemplo, cuando los valores anmalos esperados se
encuentran en l (suelos laterticos).

Los suelos son comnmente ms complejos de cmo se han


presentado aqu, ya que muchos subhorizontes pueden existir y partes del
perfil pueden no encontrarse a causa de la erosin o por un desarrollo muy
pobre y otras dificultades pueden presentarse por mltiples y diferentes
ciclos de intemperismo relacionados a cambios climticos.

El espesor de los horizontes de los suelos vara considerablemente


dependiendo del clima, actividad biolgica, material original y el tiempo en
el que el perfil se ha desarrollado

Como una generalizacin, se considera que el horizonte A vara de


aproximadamente 3 centmetros a 1.5 metros; el horizonte B, de unos
cuantos centmetros a aproximadamente 2 metros y el horizonte C
generalmente es ms potente, y en suelos tropicales muy lixiviados en los
que el intemperismo ha sido un proceso largo e ininterrumpido, este puede
ser de 100 metros o ms, por ejemplo en algunas zonas de Africa y
Australia.

En un estudio geoqumico de suelos es esencial que las muestras


sean tomadas siempre del mismo horizonte para poder hacer
comparaciones significativas y reconocer a las anomalas.

Si no es posible realizar estudios preliminares para determinar el


horizonte de suelo ptimo para los propsitos de exploracin y slo un
horizonte puede ser muestreado, normalmente el horizonte B ser el
preferido.