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PARTE I.

GEOGRAFA
Fernando Snchez Marroyo
del extremeo Antonio Floriano y las ya abundantes publicacio
Introduccin nes emanadas de los historiadores medievalistas de las universi
dades extremea, madrilea, parisina y cordobesa. Nos permiten
El conocimiento geogrfico de Extremadura un conocimiento muy rico sobre las relaciones existentes entre
los hombre y el territorio, tanto en lo que se refiere a sus activi
l hecho de encontrarnos en una de las rutas naturales ms dades econmicas, como a la estructura social en que se llevan a
E frecuentadas por los animales herbvoros entre los pastos de
invierno y los de verano, consecuencia de la naturaleza climtica
cabo.
En otro lugar me he detenido sobre el papel extremeo en la
de la Pennsula, nos ha permitido contemplar un poblamiento anti Geografa del Renacimiento, desde las aportaciones al Humanis
guo como el hombre. Quienes reflexionen sobre nuestra historia mo, hasta la proyeccin americana. Permtaseme recordar la talla
pueden detallar la trayectoria de la regin desde el paleoltico. La de humanistas extremeos como Montano, Valencia, Silceo o el
arqueologa no deja de ofrecernos, cada da, datos de la riqueza y Brcense, de diversa influencia en el pensamiento geogrfico de la
diversidad de un pasado slo documentado por restos materiales poca, ya por sus implicaciones filosficas, ya por su produccin
de no siempre sencilla lectura.Adems de los cada vez ms abun en los terrenos de la cosmografa o la corologa. O el papel del
dantes museos esparcidos por la regin, las visitas al Arquelgico obispado de Coria con respecto a la confeccin de las Relaciones
Nacional o a la Academia de la Historia nos sorprenden con la Topogrficas. O el significado de Juan de Ovando sobre el cono
diversidad y riqueza de pocas todava mal conocidas, aunque cimiento geogrfico de las Indias.
poco a poco desveladas. La historia moderna nos ha permitido un conocimiento ms
No es de extraar que las referencias textuales de los prime documentado sobre los hombres y las actividades de nuestra
ros documentos geogrficos sean ricas en datos sobre el territo regin. No tenemos empacho en afirmar que nuestro conoci
rio de la regin, si no plenamente coincidentes con las actuales miento sobre la realidad extremea de los siglos XVI al XVIII
circunscripciones administrativas, s plenamente idenficadas e resulta ventajosamente comparable al de cualquier otra regin
identificares con ellas. Las obras de Schulten, Garca Bellido, Hb- espaola o europea. La edicin de los Interrogatorios de la Real
ner y las ya felizmente numerosas publicaciones de investigadores Audiencia de Extremadura, emprendida por la Asamblea, es un
de la Antigedad en la Universidad de Extremadura y en el Museo botn de muestra de la originalidad y perspicacia de los extre
Nacional de Arte Romano, dan buena cuenta de ello. Menos acce meos al final de los tiempos modernos.
sible, aunque ya no virgen, es el conocimiento geogrfico que El siglo X IX implica, en el nivel de conocimientos actuales, un
tuvieron y transmitieron de Extremadura los musulmanes. Ade empobrecimiento del acervo geogrfico regional, slo compensa
ms de las conocidas obras de Terrn Albarrn, se han publicado do con una mayor riqueza de documentacin. La dispersin de las
recientemente dos libros sobre Extremadura en la Geografa aportaciones geogrficas merecera un esfuerzo de sntesis que
rabe, de Pacheco Paniagua y de Prez Alvarez. Habr que espe nos permitiera comprender la situacin de un territorio en el que
rar, confiadamente, en que sea una lnea de investigacin cada da ha desaparecido la Mesta, se han realizado varias desamortizacio
ms cultivada y fructfera. nes, se han puesto en explotacin nuevos recursos mineros y se
Por lo que se refiere a la geografa medieval cristiana, como ha producido la alborada de una tmida burguesa. Los trabajos de
sucede en todo el conjunto de la historia de la geografa europea, Meln, Snchez Marroyo, Garca Prez o Martn Martn, constitu
disponemos de las claves de comprensin del territorio a travs yen un excelente punto de partida.
de la documentacin histrica: fueros, libros de becerro, rdenes Ms difcil de sintetizar es la aportacin extremea a la cultu
Militares. La ponencia de Jos Luis Martn en el II Bravo Murillo, ra geogrfica del siglo X X . Se contabilizan aportaciones forneas,
las publicaciones sobre la repoblacin de Julio Gonzlez, las obras espaolas y extranjeras, junto a la produccin cada da ms abun-
En el centro de la im agen, el gegrafo fra n c s
M auricio Legendre, a u to r del libro Las Hurdes,
rodeado de j v e n e s h u rd a n o s
a fin a le s de los a o s 20.

renzierung der Extremadura / Spanien); la de Volkmar Kroesch


(1972, Die Sierra de Gata. Ein Beitrag zur Abgrenzung submedite-
rraner und eumediterraner Rume auf der Iberischen Halbinsel)
sobre vegetacin; la tesis de Van Zuidam (1989, Desarrollo geo-
morfolgico de la cuenca del ro Aljucn y sus alrededores inme
diatos, Extremadura, Espaa).Todo un amplio conjunto de aporta
ciones imprescindibles para un adecuado conocimiento de una
tierra sometida a pticas diversas y complementarias. En no
pocos casos fueron el resultado de campaas de trabajo de jve
nes universitarios europeos desde el I.T.C., desde Mrburg, desde
Amsterdam, etc.
Entre los indgenas destacan los nombres de los Rosso de
Luna, Hernndez Pacheco o Rivas, quienes desde las clsicas uni
versidades espaolas, clavan sus races en el ms genuino regene-
racionismo. Las Memorias Geolgicas del siglo pasado nos permi
ten disfrutar de la prosa de Egzcue y Mallada en cuyo magisterio
se inspiran las correspondientes a la primera serie del
Geolgico 1:50.000.
Entre las visiones de conjunto hay
que sealar a Manuel de Tern y Angel
Cabo, complementadas con la obrita de
Ricardo Sosa ( 1979, Geografa de Extrema
dura), en Santillana, de clara vocacin esco
lar. Ms recientemente han aparecido algunos
trabajos de sntesis en obras de conjunto
(Planeta) o singulares (Universtas).Y las exce
dante de los gegrafos indgenas. Las Hurdes de lentes monografas de Corchn (Campo Ara
Legendre (1927), o la Sierra de Gata de Hinderink uelo), Zulueta Artaloytia (Tierra de Cceres) y
( 1963,The Sierra de Gata.A geographical study of Jurez Snchez-Rubio (Cuenca del Guadiana,
a rural mountain area n Spain). 1979, Caracteres climticos de la cuenca del
El clima de A. Peter (1955, Das KlimaWests- Guadiana y sus repercusiones agrarias). Cipriano
paniens, dargestellt auf Grund 20 jriger meteo- Jurez en Alicante, Luisa Ma Frutos en Zaragoza,
rologischer Beobachtungen in Len, Extremadu Florencio Zoido en Sevilla, Maldonado en Granada,
ra und Niederandalusen; Stuttgart). R. Oehme Alvarado en Madrid, entre otros, son gegrafos
publica al menos dos artculos sobre las raas, extremeos reconocidos en el panorama espaol
desde Friburgo, en 1936 y I942.T. Breuer sobre cuestiones agra contemporneo.
rias: la extraordinaria tesis de O. Balabanian (1980, Les exploita- Quizs no debera extenderme sobre el significado de la Uni
tions et les problmes de lagriculture en lExtremadure espagno- versidad extremea en el conocimiento geogrfico, pero no
e et dans le Haut-Alentejo.Contribution a letude de campagnes puedo resistirme a realizar una veloz panormica: Alvarado
~editerranennes) cuyo juicio nos permiti disfrutar de la pre Corrales ( 1983, El sector forestal), Rodrguez Cancho ( 1984, An
sencia en Extremadura de Derruau, Huetz de Lemps y Feio.Willy lisis geogrfico del regado), Gurra Gascn (1985, El paisaje de
Zei'er.en Geographica Helvetica,se ocupa de la dehesa (1968: Die montaa) y Gmez Amelia ( 1985, La penillanura cacerea), com
_2 ',dschafft der immergrnen Weidewlder der Extremadura). pletan la primera batera de tesis doctorales. Prez Daz sobre las
Ge'+iard Brser, en Saarbrcken, publica sobre la economa agra sierras de Jerez (1988 y 1989) realiza el ms fino anlisis de geo
ma cacerea (1977: Die Landwirtschaftsformationen in Alta Extre- grafa agraria en la bibliografa reciente. En la misma lnea deben
- 22 ura). Las publicaciones dirigidas por Mertins y Leib sobre las entenderse las ms recientes tesis sobre turismo (Rengifo Galle
~ g^ciones, amparadas por la Wolswagenwerk, y que dara lugar go, 1991) y los grandes embalses (Garca Gonzlez, 1992).
a a tesis de Knuth ( 1989, Agrarstruktur und agrarregionale diffe- En 1992 se editan las precipitadas tesis doctorales de Snchez

R ebao trashum ante. C om o dice la copla, y a se


van los pastores a la extrem adura....
La in flu en cia del Noble Concejo de la M esta
en la historia de E xtrem a d u ra f u e
m u y im p o rta n te d u ra n te siglos.
Zabala (Comarcalizacin funcional y ordenacin del territorio en enero, generalmente, con cubricin ms o menos permanente
Extremadura) y de Mora Aliseda (La organizacin del territorio entre marzo y junio, a favor de los mejores pastos de primavera.
extremeo: economa, poblacin y medio fsico). Torres Escobar Igualmente espontneo es el destete, excepto cuando es necesa
presenta su excelente tesis en la Complutense (Jerarqua y reas rio precipitarlo por necesidades de leche, de carne, o de se ec-
de influencia de los lugares centrales de Extremadura). cin. Las necesidades de leche hay que relacionarlas con la pro
En el captulo de la geografa urbana destaca la ausencia de un duccin de queso, casi exclusivamente.
trabajo sobre la ciudad de Badajoz, actualizando la reflexin que Poner las madres en un lado y enredilar a los corderos er e
Rubio Recio hiciera a principio de los sesenta. Cceres cuenta con otro es extremar el rebao (l).A esta operacin se le denomi
el estudio de Campesino ( 1982), Mrida con el de Castao ( 1988) nara extremadura. El lugar donde se realiza la extremadura
y Plasencia con los de Redondo (inexplicablemente indito) y debiera llamarse extremadero, y a quien lo realiza, extremador o
Domnguez Carrero (1993). En el conocimiento de las distintas extremero. Por eso suponemos que no se utilizara el antroponi-
comarcas el campo de investigacin no est virgen, pero todava mo desde dentro, sino desde fuera, puesto que los extremeros
es muy amplio su potencial. He mencionado ya los estudios de son los pastores trashumante, foramontanos, que nada tienen que
Legendre (Hurdes), de Hinderink (Gata) y Zulueta (Tierra de ver con los moradores del pas en el que se realiza la extremadu
Cceres); recuerdo ahora los de Corchn (Campo Arauelo), ra y que son agricultores o ganaderos estantes.
Cruz Reyes (Valle del Jerte) y Garca Martn (Tierra de Coria); Quines eran los foramontanos? Pastores que trabajaban
tambin cit el de Prez Daz (Sierras de Jerez). Slo de manera para los ganaderos montaeses , es decir, para la nobleza caste
parcial se han estudiado las Vegas del Guadiana, las Villuercas o la llana. Esta va a defender su derecho sobre los extremaderos por
Vera. He ah un tema de investigacin fecundo para las nuevas medio del Noble Concejo de la Mesta.As queda definida la regin
generaciones de gegrafos. como el espacio deTraslasierra donde se encuentran los pastiza
les de invierno: las grandes dehesas defendidas de las aspiracio
nes de los habitantes indgenas. La vieja cancin castellana habra
Captulo I que escribirla con algunas variantes: Ya se van los pastores a la
extremadura... , con minscula.
Geografa fsica Cuando de explicar o de entender se trata el contenido del
topnimo Extremadura , todos recordamos las diversas inter
Extremadura es un sustantivo que define los espacios que el pretaciones ms o menos afortunadas de que ha sido objeto.Tie-
pastoreo trashumante de herbvoros destina a pastizal estacional rra extrema, alejada, prxima y exterior a los confines.Tierra de
de invierno. El invierno trashumante comienza en San Miguel (el clima duro, de veranos ardientes e inviernos fros, reseca e inun
2 1 de setiembre) y termina alrededor de San Juan (el 24 de junio). dada. Los confines del Duero, cuando la mal llamada reconquista
En junio se selecciona la cabaa: los pascuales y los corderos se se proyectaba desde el norte y apenas quedaban serranos en
destetan y se disea el rebao: machos, hembras de vientre... Cinco Villas, en la Demanda, ni repobladores que no fueran mar
Las parideras trashumantes se producen entre octubre y ginales en todo el reino leons. Por eso se interpretaba a "Soria
Vista general de las inm ediaciones del Parque
Satural de Monfrage, exponente del caractersti
co bosque mediterrneo.

pura, cabeza de Extremadura como la confirmacin de una Inter Bonifacio Palacios y, sobre todo, de Vicente Paredes. A ellos es
pretacin que gan fuerza cuando gracias a Machado se difundi preciso remitir al lector que precise apoyo erudito y documenta
que el Duero describa en Soria su curva de ballesta. Ms tarde cin crtica. El nombre de nuestra regin no escapa, pues, al inte
hubieron de recordarnos la existencia de las extremaduras ara rs sobre el origen de su nombre. Recuerdo no menos de dos
gonesas y navarras, de las castellanas, de las leonesas y de las por libros y algunos artculos sobre el asunto.Vicente Paredes y Gui-
tuguesas. lln escribi un delicioso libro titulado Origen del nombre de
Como Iberia se encuentra en el cobijo septentrional del Cu- Extremadura, el de los antiguos y modernos de sus comarcas, ciu
caso y es la ms occidental de las pennsulas mediterrneas (en dades, villas, pueblos y ros; situacin de sus antiguas poblaciones
ios dos extremos del mundo), Extremadura es un topnimo que y caminos". Est editado en la Tipografa de Jos Hontiveros, de
se Jtiiiza en parajes diversos (2), sin aparente conexin que no sea Plasencia, en 1886. De menor enjundia, sin duda, es Origen del
a estrictamente lingstica. Este hecho es sintomtico, a nuestro nombre de Extremadura , de Gonzalo Martnez Diez, aparecido
- Co. de que nos hallamos ante un sustantivo comn que se en Badajoz en 1985. Bonifacio Palacios Martn publica, en 1985
transforma en topnimo propio y exclusivo, por tanto. El inters tambin Extremadura en la poca de Hernn Corts. Hacia la
que ponerlo en encontrar el proceso explicativo por el que formacin de la regionalidad extremea, y en 1988, Origen de la
so c Extremadura conserva, con xito, una forma fontica que ha conciencia regional extremea: el nombre y el concepto de Extre
*cado su contenido semntico hasta perder el original. Con- madura . El primero en el congreso de Hernn Corts y el segun
were 'ecordar aqu, sin embargo, que tambin en Portugal suce- do en la revista Alcntara .
:= centico proceso, con igual resultado. Es indiscutible ya, creemos, la relacin del topnimo regional
-i'ecena que poco ms se puede decir, sobre el origen del con el concepto extremo en tanto lmite, confn o cabo de ruta.
nor-Dre ce Extremadura, ledas las obras de Gonzalo Martnez, de Pero lmite, confn o ruta de qu, o de quines. Esta es la cuestin

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Caada del Puerto del Pico, salida natural de los
rebaos trashumantes extremeos hacia los
frescos pastizales del norte p o r tierras de Ai ila.

que resuelve Paredes hace ya ms de un siglo: se trata de los


extremos de la trashumancia. Por tanto.se trata de un concepto
creado, nacido y utilizado por los foramontanos .
El uso ha producido el cambio de contenido. Desaparecieron
los foramontanos como grupo dominante, periclitaron los privile
gios del honrado Concejo , la ganadera lanar se transform en
una actividad econmica ms -y no, por cierto, de las ms boyantes-
, y la palabra extremadura se quedaba paulatinamente sin pro
pietarios. No parece demasiado aventurado suponer que es a lo
largo del XVIII y el X IX cuando se produce el insensible paso de
significante,al establecerse la representacin poltica emergente de
los ganaderos estantes sobre los trashumantes. Esta idea impregna
el Informe Pano,que puede entenderse como uno de los primeros
documentos regionalistas, si no el primero. Bajo qu topnimo
agrupar a las ciudades castellanas, con representacin en Cortes,
que osan enfrentarse a la Mesta y a la Grandeza cortesana? Es
entonces y slo entonces, cuando Extremadura pasa a propiedad
de los extremeos.
Estamos persuadidos de que lo que hoy entendemos como
Extremadura es un concepto nacido de una voluntad popular de
rebelda naciente-burguesa, acrisolada durante siglos, consolidada
lentamente entre el XVIII y el X X , y que llega a fructificar slo en
nuestros das, al amparo de la Constitucin del 78. Sin duda se
trata de uno de los conceptos regionales de ms honda razn
democrtica, producido por la necesidad de libertad de un pue
blo que ha de arrebatar a las oligarquas incluso su propio nom
bre. No es difcil entroncar estos anhelos con las races comune
ras de los concejos realengos extremeos del diecisis y con epi
sodios de competencia jurisdiccional que pueden remontarse Ni la romanizacin, ni la gotizacin, ni el islamismo, ni la recon
hasta las primeras operaciones repobladoras. quista, despertaron el inters de un pueblo que slo ansiaba libe
Ya es vlido afirmar que Extremadura pertenece a los extre rarse de sus domsticos opresores. Cuando pudieron se enrola
meos, como legtima una historia oscura en la que el caciquismo ron en galeras, galeones o ferrocarriles, ante la imposibilidad o
ha logrado mantener sometido al pueblo con la cadena ms resis inutilidad de liberarse de las estructuras dominantes. Nuestra his
tente de cuantas se conocen: impidiendo el acceso a la educacin toria es una lucha de pocas batallas gloriosas, en la que hasta nues
y a la cultura. Los extremeos han visto su tierra permanente tro nombre ha sido preciso arrebatar, a fuerza de tiempo, a quie
mente colonizada, han estado condenados a un constante cerco nes lo adjudicaron no a nuestros antepasados, sino a nuestro pai
de impotencia y dependencia econmica. Se ha llegado a identifi saje, a nuestra tierra.
car esta situacin con una incapacidad congnita para superar el La "Raya de Portugal se inicia, en el norte, unos ochocientos
cerco de la miseria, en una incapacidad congnita para realizar metros al noroeste del Puerto Viejo, paso a la sombra del alto de
actividades empresariales expansivas. Se han llegado a establecer las Mezas (1.265 ms.), del camino deValverde del Fresno a Navas-
los parmetros de la idiosincrasia regional en trminos de desidia, fras. Seala, aproximadamente, la divisoria entre las Ramblas de
debilidad, envidia, insoldardad... Coa, Meimo y Besagueda con los arroyos Sobreros y Porqueros
Aceptamos cuantas crticas se viertan sobre los defectos de a travs de la Sierra de Malcata y Loma de los Enamorados. Ape
nuestro pueblo, en la medida en que pertenece al gnero huma nas recorridos unos cinco kilmetros aparece la Sierra de la Mal-
no, pero es obvio que carecen de cualquier fundamento y, aun vana (866 ms.), de la que desciende el ro Torto, utilizado como
bien intencionadas, constituyen beligerantes instrumentos en lnea fronteriza.Toma el relevo el Erjas que dibuja la Raya" hasta
favor de la estrategia de aquellas oligarquas que obtienen pinges el Tajo. El sentido meridiano de la frontera cambia entonces casi
beneficios de que se mantenga la situacin. ortogonalmente siguiendo el curso del ro hasta la confluencia

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La raya de Portugal a la a ltura de Z a rza la M ayor
la d efine el curso del ro Erjas q u e d ib u ja p a rte de
la fr o n te ra con Portugal en el n o rte de la regin.

quebrado de un serrucho, llevan la frontera regional hasta el Gua


diana. Su aspecto de faralln slo lo alteran los portillos de Puer
to de San Vicente, en que los 1009 metros abren un paso a 807, y
Puerto Rey, de menor envergadura.
El Guadiana penetra en Extremadura encajado entre las cica
trices estructurales y tectnicas del zcalo, procedente de la pro
vincia de Ciudad Real y de la mansedumbre de las Tablas. Con el
Zjar delimita un tringulo en el que vemos reproducida de nuevo
la ambigedad administrativa. Desde la segunda dcada del siglo
X X ha ganado crdito y uso la denominacin de La Siberia Extre
mea, sin que hayamos apreciado causas suficientes que lo justifi
quen. En los ltimos aos del siglo parece recuperarse la prefe
rencia por la denominacin tradicional e histrica de Los Montes,
bien que tampoco sea en exceso precisa.
Todava no est lejos de la memoria viva cuando el seoro de
Belalczar perteneca a la provincia de Extremadura, bajo la juris
con el Sever. All penetra el Tajo, ya Tejo, en Portugal y el Sever diccin del escudo de Bjar. No es extrao que haya producido
toma el relevo de la frontera hasta su confluencia con el Regato no pocas resonancias cervantinas este territorio no lejano de La
de la Miera, cerca de Valencia de Alcntara. Sigue en este tramo la Mancha y ligado a Montiel, Calatrava, Daimiel y tantos otros. Ya
frontera una direccin armoricana (NW-SE), prolongada en las Fernndez de Enciso identificaba Extremadura con la cuenca del
cuarcitas de la sierra de la Paja, en las estribaciones de San Mame- Guadiana, an no concluida la primera veintena del quinientos.
de, donde se sita el contacto de las provincias de Cceres y En todo caso, el Zjar recupera el protagonismo en el tramo
Badajoz. meridional del flanco oriental de Extremadura, hasta los confines
Quiz sea ste el sector fronterizo ms permeable por su baja de Granja deTorrehermosa.
definicin fsica, una vez abandonada la Sierra de la Calera, en tie Al sur, Extremadura est en contacto con Andaluca y sus pro
rras de La Codosera, Alegrate y Esperanza. La Ribera de Ougue- vincias de Crdoba, Sevilla y Huelva.Tal vez sea sta la ms con
la diverge poco pero no coincide con la demarcacin fronteriza. vencional de las fronteras regionales, apoyada en factores genera
Lo mismo que sucede con el ro Gvora, que recorre el trmino les muy laxos y de resabios histricos medievales. En efecto, pare
de Alburquerque, penetra en Portugal y regresa a tierras de Bada ce claro que el lmite se aposenta sobre el tramo occidental de
joz, donde rinde sus aguas al Guadiana. Habr que esperar hasta Sierra Morena, en los pasos entre el Guadalquivir y la Meseta.
el ltimo recorrido del Caia y la llegada del Guadiana, para recu Pero las caractersticas morfolgicas del contacto se alejan mucho
perar una frontera fluvial, que se prolonga hacia el sur hasta tie de facilitar que ste sea ntido y continuo.
rras deVillanueva del Fresno, no sin antes dejar en este lado, por
ahora, la tierra de Olivenza. Un nuevo giro de la raya hacia el
sureste constituye un tramo poco definido por accidentes natu
rales, hasta llegar al Ardila, quien forma el ltimo sector fronteri
zo hasta que atraviesa la Sierra de los Limones, entre Portugal,
Huelva y Badajoz, y toma el camino de Jerez de los Caballeros.
El borde oriental, en contacto con la provincia de Avila por el
norte, se inicia en la garganta de Alardos, que baja al Titar las nie
ves del Alto Gredos. Entre Titar y Tajo slo una poco dibujada
linea administrativa da paso a Las Ventas de San Julin y la Calza
da de Oropesa en Toledo. Es un limite residual de complicados
-eajustes jurisdiccionales, estrictamente convencional.
Otro tanto sucede desde el Tajo hasta la Sierra de Altamira
con el enclave de la Jara Cacerea, desde Peraleda de San Romn
a Carrascalejo, en la rbita histrica de El Puente del Arzobispo y
Talavera de la Reina. Las crestas de Altamira, regulares como el filo

Paisaje de La Siberia, no m b re q u e ha
g a n a d o crdito desde p rin cip io s de este siglo p a ra
d e n o m in a r p o p u la rm e n te esta z o n a
de grandes contrastes paisajsticos.
Vista general de Tom avacas, en el norte de la
p ro vin cia de Cceres. El p u e rto de T om avacas es
u n a de las m ayores altitudes de E xtrem adura.

La propia red hidrogrfica evidencia esta dificultad al imbricar


se las redes del Guadalquivir y del Guadiana en el drenaje del
medioda badajocense. El Var y el Bembzar, precisamente, abren
con su curso el camino de Crdoba para los viajeros de Llerena
y Azuaga a travs de la sierra. Al otro lado, Guadalcanal ha sido
extremeo hasta 1833, como evidencia de la debilidad de los cri
terios limitneos.
Hacia poniente se empina la sierra, encajando el paso de Puer
to Caada, al sur de Monesterio, entre los 1079 metros de Agua-
fra y los 912 de Morena. Y todo ello a los pies deTentuda, que
corona el sector extremeo de la Sierra Morena a l.l 10 metros.
Una vez ms tropezamos con las dificultades en el diseo de la
frontera entre Tentuda y Fregenal. All se encuentra el enclave de
la Encomienda de Len que ser salomnicamente repartida
entre Huelva y Badajoz al delimitarse la nueva divisin provincial.
No sern ajenas a estos problemas algunas de las dificultades
administrativas que han de salvarse en la explotacin minera del Cmo es Extremadura?
Andvalo y Cala.
Definicin fsica de Extremadura
Desde all, el Ardila conduce el lmite hasta el contacto con la
frontera portuguesa, en el extremo meridional del flanco occi Esta Extremadura de la que hablamos se define como el terri
dental. torio en que las lluvias de otoada propician pastos abundantes
Desde la raya portuguesa el contacto con Castilla y Len o suficientes, de invierno. No est delimitada por ros, ni por mon
utiliza la divisoria de Jlama, dejando al norte Navasfras (tierra taas, ni por litorales. Tampoco posee fronteras netas y, natural
extremea hasta 1833) y El Payo. Los caminos se ajustan al Puer mente, tampoco coincide con la actual regin administrativa. La
to Viejo ( l . l 00 ms.) y al de San Martn (1.060 ms.). Entre jlama mayor claridad fronteriza se percibe en el borde septentrional, en
( 1.487 ms.) y Jaona ( 1.367 ms.) se hiende la va de expansin leo la divisoria que separa la altiplanicie de la submeseta del Duero de
nesa desde Ciudad Rodrigo a Coria en el puerto de Perales (910 la cuenca del Tajo; y aun all vemos cmo el Alagn, y en menor
ms.), desde donde la frontera pasa a la divisoria de la sierra de medida el Malena, rompen la claridad definitivamente.
Gata y penetra en Las Hurdes, dejando de este lado la pequea Por este motivo, a la hora de delimitar el espacio humanizado
cuenca del Malena vertiente al Agueda. Las Hurdes, pizarral hen por los extremeos, segn sus caractersticas paisajsticas, hemos
dido en la dovela deprimida del Alagn, disecadas por el Hurdano, de optar, en primer trmino, por definir el clima. Un clima que se
Batuecas y Rivera de los ngeles, a pesar del marcado contraste instala sobre un espacio litolgica y morfolgicamente complejo,
microclimtico, no impiden una notable indefinicin de la fronte de donde se obtiene la inevitable complejidad biogeogrfica, no
ra: La Alberca y Sotoserrano fueron jurisdiccin extremea en el exenta de una marcadsima huella histrica del hombre.
Antiguo Rgimen. El clima es un objeto fundamentalmente ambiental, por lo que
El Alagn, cerrojo oriental de Las Hurdes, hace descender a la suele definirse mediante la combinacin de series estadsticas de
divisoria por debajo de los cuatrocientos metros para dar paso, "tiempo atmosfrico. Presentar el clima de Extremadura con un
inmediatamente, a las rampas occidentales de la Sierra de Bjar carcter unitario entraa riesgos inevitables que emanan de la
con la sierra de Lagunilla (Clana, 1.040 ms.), en zona de disputa ignorancia o minoracin de los contrastes internos. Que tales
expansiva castellano-leonesa, hasta el Puerto de Baos, camino de contrastes existen es evidente y pueden sintetizarse en tres: a)
romanos y primer camino de Castilla. El segundo se sita en el desarrollo en latitud: el extremo septentrional de la regin se
puerto deTornavacas (1.275 ms.) entre este pueblo y Puerto Cas localiza en 40 28 y el meridional en 37 56; b) desarrollo en lon
tilla, separando el macizo de Bjar con el techo de Extremadura gitud: el extremo oriental se localiza en 0o 57 W y el occidental
en El Calvitero (2.400 ms.) y el macizo central de Gredos que en 3o 50W ;c ) desarrollo en altitud: el punto ms bajo se sita en
representan la Sierra del Barco y las Sierras Llanas. En este sector torno a los 280 ms., y el ms elevado, El Calvitero, a 2.401 ms. (3)
son pocos los senderos que se atreven a remontar la divisoria: Dos grados y medio de latitud (2o 32), casi tres grados de lon
caminos de pastores de verano, de arrieros arriesgados, de furti gitud (2o 53) y ms de dos mil metros de desnivel, en una facha
vos y de contrabandistas. da occidental de continente y en el trnsito de la zona subtropi-

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