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Jos Matas Delgado

Jos Matas Delgado villanueva

Jos Matas Delgado en el cuadro El Primer Grito de


Independencia del pintor chileno Luis Vergara Ahumada.

Jefe Poltico Civil y de Gobierno de San Salvador

28 de noviembre de 1821-9 de febrero de 1823

Predecesor Pedro Barriere

Sucesor Vicente Filsola

Presidente de la Asamblea Constituyente de las Provincias


Unidas del Centro de Amrica

24 de junio de 1823-1 de julio de 1823

Sucesor Primer Triunvirato de Centroamrica o de las


Provincias Unidas del Centro de Amrica

Informacin personal

Nacimiento 24 de febrero de 1767


San Salvador, Alcalda Mayor de San
Salvador, Imperio espaol
Fallecimiento 12 de noviembre de 1832(65 aos)

San Salvador, El Salvador


San Salvador, El Salvador

Nacionalidad Salvadorea

Familia

Padres Pedro Delgado Matamoros y Mariana de Len


Meja

Educacin

Alma mter Real y Pontificia Universidad de San Carlos

Informacin profesional

Ocupacin sacerdote y poltico

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Jos Matas Delgado y de Len (San Salvador, 24 de febrero de 1767 - ibdem, 12 de


noviembrede 1832) fue un eclesistico y poltico salvadoreo. Realiz sus estudios en
el Seminario Tridentino de Guatemala y en la Real y Pontificia Universidad de San Carlos
de Guatemala, donde obtuvo el grado de Licenciado y Doctor en Cnones. En San
Salvador, particip como uno de los principales lderes del fallido movimiento
independentista del ao 1811, y el ao 1821 fue uno de los firmantes del Acta de
independencia centroamericana como miembro de la Diputacin Provincial de Guatemala.
Con la anexin de las provincias centroamericanas al Imperio mexicano de Agustn de
Iturbide, tambin encabez la oposicin a la anexin incondicional de la provincia
salvadorea. Tras la abdicacin de Iturbide, Delgado fue elegido como el presidente de la
Asamblea Constituyente de las Provincias Unidas del Centro de Amrica, y posteriormente
logr ser investido como nuevo Obispo de la Dicesis de San Salvador por parte del
gobierno de su pas, hecho por el que sostuvo una fuerte polmica con el arzobispo de
Guatemala Ramn Casaus y Torres.
Durante la presidencia de Manuel Jos Arce en la Repblica Federal de Centro Amrica,
Delgado, aparte de disputar contra las autoridades federales junto a los liberales
salvadoreos y guatemaltecos, tuvo un papel determinante en la solucin pacfica de la
primera guerra civil de la regin. Despus de su fallecimiento fue reconocido como
Benemrito de la Patria por parte de la Asamblea Legislativa de El Salvador, y tambin
es considerado como un Prcer centroamericano.

ndice
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1Primeros aos y educacin


2Retorno a San Salvador
3Participacin en los movimientos independentistas de San Salvador
o 3.1Movimiento de 1811
o 3.2Movimiento de 1814
4La Independencia y las Provincias Unidas del Centro de Amrica
o 4.1La anexin al Imperio mexicano
o 4.2Presidente de la Asamblea Constituyente de las Provincias Unidas del Centro de
Amrica
5La cuestin del Obispado salvadoreo
6Participacin en la primera guerra civil centroamericana
7ltimos aos
o 7.1Fallecimiento
8Reconocimientos
9Notas
10Referencias
o 10.1Bibliografa

Primeros aos y educacin[editar]


Los ascedientes de Jos Matas Delgado, por la lnea paterna, eran originarios de
la provincia de Burgos, aunque Alonso Delgado y Guzmn, nacido en Poln, fue el primero
en arribar al continente americano en el siglo XVII.1Alonso Delgado procre a Sebastin
Delgado, padre de Pedro Delgado Matamoros, oriundo de Panam y fundador de la familia
Delgado en la ciudad de San Salvador; ya que all contrajo nupcias con Mariana de Len
Meja y Lobato Surez en 1760.123Ella era descendiente de Sancho de Barahona,
acompaante de las expediciones de Hernn Corts y Pedro de Alvarado.1En San
Salvador, Pedro Delgado fungi como alcalde ordinario de primer voto, regidor y alfrez
real en 1797.4El matrimonio procre siete hijos: Manuel, Miguel, Jos Matas, Josefa,
Juan, Francisco y Mercedes.5
Dentro de este entorno, es probable que Jos Matas creciera en un ambiente de holgura
econmica, pues se sabe que la familia posea bienes inmuebles tanto dentro como fuera
de la ciudad.4Sin embargo, el capital familiar era ms bien modesto,6 comparado con el
patrimonio de los peninsulares. De su infancia se conoce poco,4aunque existe un
testimonio de Pedro de Avellaneda de la poca en que Delgado optaba a las rdenes del
diaconado. Avellaneda, quien le conoca desde nio, describe lo siguiente:
...siempre fue muy moderado, recogido, obediente y de una conducta ejemplar, y que jams ha
sabido se diga de l cosa que desdiga a las buenas costumbres, y santo temor de Dios. 4

En una edad no determinada, Delgado estudi en el Colegio Tridentino de Guatemala,


probablemente por medio de una beca real otorgada por el arzobispo de Guatemala
don Cayetano Francos y Monroy. All obtuvo la calidad de pasante en leyes.4Continu sus
estudios en la Real y Pontificia Universidad de San Carlos de Borromeo en Guatemala,
como era usual para alguien de su condicin econmica. Es posible que lograse su
ingreso por medio de una capellana.7 En ese recinto recibi el grado de bachiller en
Filosofa, estudi adems Sagrados Cnones y Leyes, y por un ao Teologa Moral; su
participacin fue tan relevante que en ms de una ocasin sustituy a los profesores en las
ctedras.7Cabe agregar que, para esa poca, en ese centro de estudios haba disminuido
la influencia clerical gracias a las Reformas borbnicas.8 Se sabe tambin que trabaj en
el bufete de don Manuel Talavera, abogado de la Real Audiencia. Para junio de 1794, era
clrigo en rdenes menores y posteriormente solicit ante el den y gobernador del
arzobispado la obtencin de las rdenes de subdiaconado y diaconado.7
Para ese tiempo le faltaba un poco ms de un ao para obtener el ttulo de Licenciado y
Doctor en Cnones, por lo que mand un memorial al rey Carlos IV solicitando la dispensa
para graduarse antes de los cuatro normales, ya que deseaba retirarse a San Salvador y
ordenarse sacerdote, para obviar el perjuicio que le seguira de tener que volver a
Guatemala. El rey concedi todo lo solicitado.7

Retorno a San Salvador[editar]


Para el ao 1795 regres a San Salvador y su estada dur un ao, durante el cual se
concentr exclusivamente en las actividades religiosas.9A finales de 1798 result
nombrado como cura de la parroquia del Salvador del Mundo.9En ese tiempo, dicho templo
se encontraba daado desde el terremoto de 1775, y l mismo apadrin la idea de
reconstruirlo, lo cual llev a cabo en 1802; de acuerdo al libro El Padre Delgado de Alberto
Luna: ...entre l y su familia donaron a la iglesia la suma de veinte mil pesos y, concluidos
que fueron, acudi a la caridad pblica, que no lo abandon en ningn momento, viendo
que el bolo era empleado honradamente. l mismo traz e hizo ejecutar los planos.9
El templo fue bendecido en junio de 1808, pero an quedaba pendiente pagar las sumas
debidas a los obreros y otros gastos. Para solventarlas, Delgado vendi su derecho de
herencia en una hacienda, y no siendo suficiente, tuvo la intencin de vender su biblioteca,
pero fue persuadido por Silvestre Garca de la tercera orden franciscana quien liquid la
suma restante.9Para el investigador Mauricio Domnguez T.: Delgado logr la
colaboracin total de los habitantes de la provincia, prueba irrefutable de que su
popularidad era absoluta.10Por otra parte, tambin se afirma que Delgado era miembro de
la Congregacin del Oratorio de San Felipe Neri.3

Participacin en los movimientos independentistas de San


Salvador[editar]
Delgado era el orculo del pueblo salvadoreo, y el
rbitro de sus cuestiones. Rodeado de multitud de
personas que incesantemente le consultaban sobre
todas las materias, pareca uno de aquellos sabios
de la Universidad de Bolonia, en cuyas manos las
ciudades Lombardas ponan sus ms arduas
cuestiones.

Lorenzo Montfar.11

Movimiento de 1811[editar]

Cuadro del pintor chileno Luis Vergara Ahumada de 1957, que muestra el Primer Grito de
Independencia de Centroamrica en San Salvador. En primer plano el padre Delgado con el brazo
derecho extendido.

En la segunda mitad del siglo XVIII y principios del XIX, se desarroll el pensamiento
marcado por el racionalismo, que en Espaa coincidi con el auge del Despotismo
ilustrado.12En Amrica, los sucesos de la independencia de los Estados Unidos y
la Revolucin Francesa, influyeron en el pensamiento de los criollos. Adems, un hecho
fundamental que repercuti en las posesiones espaolas americanas fue la imposicin
de Jos Napolen como Rey de Espaa en 1808, que desencaden la resistencia del
pueblo espaol, la formacin de Juntas Patriticas, y el surgimiento de la Junta Suprema
Central que el 1809 invitaba a las Cortes de Cdiz, rgano que reconoca a los americanos
como parte del gobierno espaol; una circunstancia que afirmaba el sentimiento libertario
en el continente.13
Los criollos de la provincia de San Salvador no escaparon a esa agitacin, ya que estaban
agobiados por la crisis econmica debido a la cada de los precios del ail, principal
producto de exportacin del Reino de Guatemala, y del cual San Salvador era el principal
productor.14Tambin comenzaban a cuestionarse el dominio de la metrpoli
guatemalteca en el reino.15
Los movimientos que buscaban la autonoma en la provincia salvadorea eran liderados
por minoras cultas, entre las que sobresalan los sacerdotes. Aunque de acuerdo al
historiador Carlos Melndez Chaverri, ellos decidieron confiar la accin poltica a los
criollos seglares, prevenidos de la muerte de Miguel Hidalgo y Costilla, en el Virreinato de
Nueva Espaa.1617Sin embargo, los religiosos enfrentaron la censura de las autoridades
eclesisticas de Guatemala, quienes consideraban su conducta como hereja.16 Por otra
parte, varios de esos lderes independentistas estaban unidos por lazos familiares: el
mismo Delgado era to de Manuel Jos Arce, y guardaba parentesco con la familia Lara y
Aranzamendi, y era primo de los hermanos Aguilar.18En contraposicin a sus aspiraciones,
los insubordinados salvadoreos tenan a las autoridades del reino encabezadas por la
alianza del capitn general Jos de Bustamante y Guerra, y el arzobispo Ramn Casaus y
Torres.17
En la Intendencia de San Salvador, los criollos tomaron la decisin de buscar la autonoma
el ao 1811. Un detonante fue el apresamiento del religioso Manuel Aguilar en Guatemala,
y el comparendo de su hermano Nicols ante las autoridades eclesisticas; adems se
esparci el rumor que el cura Delgado estaba amenazado a muerte, por lo que la
poblacin se organiz en grupos para defender su persona.19 Para el investigador Jos
Guandique, Delgado y Manuel Jos Arce se convertiran en el binomio rebelde de los
acontecimientos posteriores.20
El da 5 de noviembre de ese ao, los insurgentes decidieron tomar presos a los espaoles
de San Salvador. De acuerdo a testimonios, en la residencia del cura Delgado se reunan
los sediciosos, y su autoridad se advierte en un llamado que dirigi al corregidor Morales
ante un reclamo de Pedro de Alda, por el apresamiento de un sujeto de apellido Gutirrez
por parte de los amotinados. En un primer momento, Morales se haba negado a
presentarse por sus muchas ocupaciones, pero acudi ante una esquela del cura
Delgado.21
Tras asumir el poder los rebeldes ese mismo da, el nombre de Delgado aparece
nuevamente demandando la entrega del bastn de mando a Rossi Rub, comandante del
escuadrn de Dragones; quien desatendi la peticin. Asimismo, fue tambin relevante su
predicacin para que el amotinamiento no se degenerara en violencia.22Para la
investigadora Mara Lpez Velsquez, su posicin contrastaba con la de Arce quien
predicaba la lucha armada, pues la del sacerdote, por el contrario, era un protesta
pacfica, menos frontal, y sin derramamiento de sangre.23A pesar de todo, la revuelta no
hall respaldo en el resto de la provincia, por lo que la sublevacin acab en fracaso.
Para acabar con la insubordinacin de manera pacfica, las autoridades del reino
decidieron enviar una comisin desde la ciudad de Guatemala. Los salvadoreos tambin
organizaron una representacin para las conversaciones, de la cual Delgado form parte.24
Una vez calmada la situacin, el 22 de diciembre de 1811 Delgado expres en un
discurso:
Oid, en este sagrado lugar la voz consoladora de vuestro prroco. Yo que os he acompaado en
todas vuestras tribulaciones, que no os he desamparado aun en los momentos ms amargos, que
siempre me visteis con vosotros en las calles, en las Plazas, en las habitaciones domsticas, en
este sagrado templo implorando las clemencias del Seor. Que arrastrado del torrente impetuoso de
las convulsiones populares que desgraciadamente arrastraron a esta ilustre Ciudad en los aciagos
das 4, 5 y 7 de noviembre, corra de un lugar a otro infatigable y activo, por dar ejemplo de
moderacin a los unos, direccin a los Magistrados, y consolacin a los afligidos Escuchadme,
hijos mos, escuchadme atentos y sosegaos...Hombres atrevidos os han deslumbrado con falsas
ideas de bienes aparentes y os condujeron al precipicio. La mano bienhechora del Omnipotente os
salv, la Muy Noble y Leal Ciudad de Santiago de los Caballeros tom en consideracin vuestros
males y se encarg de su remedio25

De acuerdo al historiador Chaverri, Delgado deba dar ejemplo de moderacin, respeto, y


hermandad cristiana;25 tambin Jos Guandique declara que Delgado conoca el terreno
y decidido a la prosecucin de la lucha, mantuvo sus propsitos sin ofender a los
poderosos en turno.26Por el contrario, otras opiniones expresaran que sus palabras iban
en contra de los rebeldes y el intento de sublevacin.25 Sea como fuere, Delgado, por
medio de solicitud del capitn general Bustamante al Arzobispado guatemalteco,27 termin
confinado por un tiempo en la Ciudad de Guatemala.24
Movimiento de 1814[editar]

Portada de la primera edicin de la Constitucin de Cdiz.

El ao 1812 entr en vigencia la Constitucin de Cdiz que contena un espritu liberal, y


que adems otorgaba autoridad a los ayuntamientos americanos.28 El mismo Delgado
pronunci un sermn el 8 de octubre de ese ao cuando se jur la constitucin en San
Salvador.29
Uno de los puntos de trascendencia de la Ley Fundamental, era la ereccin de
Diputaciones Provinciales, por lo que dos de ellas fueron establecidas en el Reino de
Guatemala: una en la misma provincia de Guatemala, que comprenda a Comayagua y
San Salvador, y la otra en Len. Delgado integr la diputacin guatemalteca junto a
Mariano Garca Reyes, Jos Mara Prez, Jos Simen Caas, Eulogio Correa, Bruno
Medina y Mariano Pavn; la diputacin fue instalada el 2 de septiembre de 1813.2827Para
el mes de noviembre, Delgado result elegido como rector de la Universidad de San
Carlos, cargo en el que se mantuvo hasta el 10 de noviembre de 1814.30
A principios de ese ao, en la provincia de San Salvador estall una nueva insurreccin.
Nuevamente el cura Delgado era objeto de rumores, cuando el 5 de septiembre de 181331
se difundi la noticia que se encontraba con un par de grilletes en Guatemala, por
rdenes de Bustamante y Guerra.32 El entonces intendente de San Salvador, Jos Mara
Peinado, trat de calmar la situacin e inst a los pobladores de San Salvador que
esperasen el correo de Guatemala para confirmar las noticias; pero los vecinos tambin le
reclamaban que l mismo haba faltado a la seguridad del religioso, ya que estaba alojado
en Guatemala en una casa de la familia del intendente.32
El correo ordinario de la capital era esperado el da seis, y arrib alrededor de las once la
noche. Aunque no escribi de su puo y letra, en una comunicacin apareca una posdata
del cura, lo cual ayud a calmar los nimos.32No obstante, las sospechas continuaran
acechando al religioso, pues el mismo Bustamante expresara en una carta dirigida al
gobierno espaol, que el sacerdote era acusado por los europeos de ser cmplice en la
preparacin de los levantamientos.33
Precisamente, la rebelin ocurri el da 24 de enero de 1814. En esa ocasin, su hermano
Miguel Delgado estuvo involucrado en los hechos,34ya que en la casa de habitacin de los
Delgado fue encontrada una carta dirigida a Jos Mara Morelos, que contena el borrador
de un bando y captulos de la Constitucin que se deseaba implantar, y la cual era
firmada por los sublevados, entre ellos Miguel.35l acabara en prisin junto a Juan Manuel
Rodrguez, Santiago Jos Celis, y Crisgono Prez, entre otros.36 Ante la situacin poltica,
el propio Delgado quiso dirigirse a su ciudad para intentar aplacar los nimos, pero su viaje
fue impedido por las autoridades guatemaltecas quienes consideraban que su intervencin
podra ser contraproducente, debido al involucramiento de sus parientes.36Pese a todo,
esta nueva insurreccin termin en fracaso y muchos de los involucrados terminaron
presos.36
Ese mismo ao, la Constitucin de Cdz fue derogada el da 4 de mayo por el
rey Fernando VII.28Como consecuencia de la derogacin, el diputado a las Cortes por
parte de Guatemala, el cannigo Antonio Larrazbal, acab tambin preso.37Para pedir su
liberacin, fue elevada una splica al rey Fernando VII por parte del claustro pleno de la
Universidad de San Carlos de la que formaba parte Delgado, como su rector.38

La Independencia y las Provincias Unidas del Centro de


Amrica[editar]

Jos Matas Delgado al momento de firmar el acta de independencia centroamericana, en una


representacin de la reunin del 15 de septiembre de 1821 del pintor chileno Luis Vergara
Ahumada.

Para el ao 1820, la Constitucin de Cdiz fue puesta nuevamente en vigencia, debido a


los acontecimientos provocados por Rafael del Riego en el mes de enero; adems, se
reinstalaron las diputaciones de Guatemala y Len el da 13 de julio de ese ao. Jos
Matas Delgado integr la Junta Consultiva Provincial junto a Jos Simen Caas, Mariano
Beltranena, Jos Valdez, Jos Antonio Rivera Cabeza de Vaca, y Jos Mariano Caldern,
previo al establecimiento de la constitucin en la regin el da 26 de ese mes.39
Sin embargo, para el ao 1821 se tuvo noticia en el Reino de Guatemala la proclamacin
del Plan de Iguala en el Virreinato de Nueva Espaa en el mes de febrero, y en el cual se
declaraba la independencia del Imperio espaol. Tambin Ciudad Real de Chiapas se
declar independiente en agosto. Ante los hechos, Gabino Ganza, que se encontraba al
frente de la Capitana General de Guatemala, se vio presionado por los independentistas
centroamericanos para proclamar la independencia de inmediato.4041
Por su parte, la Diputacin Provincial de Guatemala pidi la convocatoria a una junta de
todas las autoridades y funcionarios de la ciudad; reunin llevada a cabo el da 15 de
septiembre de 1821, y en la que se redact el Acta de Independencia de Centroamrica.
Delgado, parte del llamado grupo republicano o liberal,42 fue uno de sus firmantes
como miembro de la Diputacin.4043l result tambin elegido miembro de la Junta
Provisional Consultiva, como representante de San Salvador,44 formada tras la firma del
acta de independencia.
En San Salvador se conoci del acta de independencia el 21 de septiembre, y durante los
das siguientes existieron muestras de jbilo. En el mando de la provincia se
encontraba Pedro Barriere, quien tuvo reticencia en nombrar a las nuevas autoridades, por
lo que repeli con la fuerza a los salvadoreos y mand a apresar a reconocidas
personalidades como Juan Manuel Rodrguez, Manuel Jos Arce y Domingo Antonio de
Lara.45
Al saber de los sucesos en San Salvador, el da 27 de octubre la Junta Consultiva nombr
a Jos Matas Delgado como Intendente de la provincia,27 para que calmase los nimos y
asumiera el mando poltico y obrar en lo militar como lo exigieran las circunstancias.4647
A su paso por Santa Ana, puso en libertad a los Arce, Rodrguez y Lara quienes eran
conducidos presos a Guatemala, y al llegar a San Salvador, Barriere dej el mando de la
provincia, y las tropas de voluntarios realistas fueron desarmadas y licenciadas. De
acuerdo a la investigadora Xiomara Avendao, los salvadoreos decidieron organizarse
como Diputacin Provincial de acuerdo a la Constitucin de Cdiz, y resultaron electos
como representantes de las elites municipales el mismo Arce, Juan Manuel Rodrguez,
Sixto Pineda, Antonio Jos Caas, Manuel Molina y Caas, y el presbtero Basilio Zecea,
quienes acompaaron a Delgado como Intendente presidente.274748El nuevo gobierno
salvadoreo tom posesin el 28 de noviembre.49
Sin embargo, Delgado sostuvo una controversia con sus compatriotas cuando trat de
mantener al comandante Domingo Viteri, remanente del antiguo rgimen, ya que confiaba
en su fidelidad; pero personalidades como Juan Manuel Rodrguez, Antonio Jos Caas, y
Manuel Jos Arce, refutaron la decisin y terminaron imponindose, alegando la falta de
confianza y el deber de destituir a los enemigos de la libertad.50
La anexin al Imperio mexicano[editar]

Agustn de Iturbide.

A pesar de la nueva situacin poltica, exista en las autoridades de las provincias


centroamericanas la indecisin, ya que unas se avocaban por la independencia total y
otras adoptaban el Plan de Iguala y la sumisin al Imperio mexicano de Agustn de
Iturbide. Precisamente, Ganza supo de la invitacin de Iturbide el da 27 de noviembre
para que el Reino de Guatemala formase, junto a Mxico, un grande imperio, ya que
Guatemala, segn reporta Alejandro Marure, se hallaba todava impotente para
gobernarse por s misma.51 Tambin anunciaba la aproximacin de un ejrcito de
proteccin,51cuya misin era proteger con las armas..los amantes de su patria.52
De hecho, la faccin anexionista al Imperio mexicano, compuesta por aquellos que
deseaban mantener la hegemona en la regin tras la independencia, empezaba a
imponerse en Guatemala, ya que teman que el congreso centroamericano estipulado por
el acta de independencia del 15 de septiembre, el cual deba decidir el punto de
independencia general y absoluta (art. 2), fuera contrario a sus intereses.53Mediante una
consulta a los cabildos abiertos, el da 5 de enero fue decretada la anexin por la Junta
Consultiva, la cual qued disuelta posteriormente.51Sin embargo, nicamente los cabildos
de San Salvador y San Vicentemanifestaron plenamente su oposicin.54
Das antes, y en vista de la situacin inestable en las provincias, el gobierno presidido por
Delgado haba enviado una invitacin a las Provincias de Len y Comayagua el 25 de
diciembre de 1821 para unirse a San Salvador y as formar una especie de entidad
tripartita.5556De igual manera el ayuntamiento de San Salvador haba expresado su
posicin de resolver su destino por medio de un congreso nacional centroamericano, como
nico facultado para resolver sobre el asunto.57
El 11 de enero de 1822 los salvadoreos manifestaron que el ayuntamiento y pueblo
nunca haba pensado adoptar otro sistema de gobierno que no sea el republicano y
abogaron por la reunin de los diputados para resolver la suerte de la provincia.58
Delgado, ya como Presidente de la nueva Junta Gubernativa,59 envi una nota a Ganza
en la que le expona el peligroso estado de venir a una funesta anarqua a consecuencia
de la extraordinaria novedad con que se les haba sorprendido, mandando que los cabildos
en consejo abierto decidan sobre la agregacin a Mxico cuando trataban de elegir sus
diputados para el Congreso.60
Durante los meses siguientes, Delgado, junto a Manuel Jos Arce, encabezaron la
resistencia a la resolucin del 5 de enero.61Adems el mismo Delgado comenz a enviar
manifiestos y oficios a los dems partidos de la provincia excitando a la separacin de
Guatemala.62Tambin la Junta salvadorea decidi erigir un Obispado en la Provincia.63
Como consecuencia, y debido a su participacin poltica, el religioso era acusado de
hertico.61
La ofensiva desde Guatemala para someter a San Salvador empez con el despliegue de
las tropas al mando del sargento mayor Jos Nicols de Abs y Padilla, que trab batalla
con las huestes salvadoreas comandadas por Arce, quien triunf en la batalla de Llano El
Espino. Otra ofensiva al mando de Manuel Arz, a pesar de arribar a San Salvador, no
pudo consolidar la ocupacin. Para cesar las hostilidades, se firm un convenio el 10 de
octubre de 1822 entre representantes salvadoreos y del Imperio mexicano, pacto en el
que se reconoci la voluntad de las provincias que se haban sometido a Mxico y tambin
a las que deseaban sujetarse a San Salvador.64 Al final el acuerdo qued a la discrecin
Iturbide, quien tom como disensin la conducta de San Salvador y orden su
sometimiento.65
Vicente Filsola comand las tropas imperiales mexicanas sobre San Salvador, pero el 12
de noviembre el gobierno salvadoreo acord la incorporacin al Imperio mexicano.66Sin
embargo, su cumplimiento se hara efectivo a condicin de que se suspendiera la marcha
de los militares, as como se reconociera la ereccin de la silla episcopal. Adems
mantendran el armamento y dependeran de un gobierno central.67 Filsola interpret esto
como una dilacin, por lo que declar nula la resolucin y reclam la jurisdiccin al
Imperio;68 ante los hechos, los salvadoreos declararon nula la incorporacin al Imperio
mexicano y acordaron la incorporacin a los Estados Unidos el da 2 de diciembre.68La
declaracin no detuvo a Filsola, que despus de ocupar Mejicanos, el 9 de febrero de
1823 tom San Salvador. All tuvo contacto con los dirigentes salvadoreos, entre ellos
Delgado, quien termin confinado en una de sus haciendas. A pesar de los
acontecimientos, Iturbide abdic al trono el 19 de marzo, por lo que Filsola decidi
convocar el congreso establecido en el acta del 15 de septiembre.67
Presidente de la Asamblea Constituyente de las Provincias Unidas del
Centro de Amrica[editar]

Escudo de las Provincias Unidas del Centro de Amrica.


Tras la convocatoria de Filsola, la provincia salvadorea nombr a sus representantes.
Por San Salvador fueron elegidos Jos Matas Delgado y Jos Antonio Jimnez y
Vasconcelos en calidad de diputados propietarios, y como suplentes Pedro Jos Cuellar y
Juan Francisco Sosa.69 El 24 de junio de 1823, qued instalada la Asamblea Constituyente
de Centro Amrica y el mismo Delgado result elegido como su Presidente con un total de
37 votos. La primera sesin se llev a a cabo el da 29 de junio, y Delgado expres un
discurso que en parte reza:
Si Guatemala celebra con entusiasmo la instalacin de su Congreso: si los pueblos perpetuaran
justamente su memoria Con qu palabras o expresiones podr ahora manifestar tan glorioso
acontecimiento? Yo lo examino y observo en sus diversos aspectos; es propio del siglo de las luces
y del sistema general de las Amricas, estaba en el orden poltico de su historia y era una
consecuencia tanto ms necesaria cuanto ms prevista; en fin es un resultado inevitable de
procedimientos tortuosos con que se cuidada evitarlo.
Mas cuando lo veo y contemplo con respecto al actual estado de nuestros pueblos, considero que a
su debilidad, abyeccin y miseria se aadi el desprecio, la impostura y violencia; encuentro ya en el
mismo suceso un prodigio que hacindome prescindir de los principios de la ciencia poltica, lo miro
designado con el sello de Dios, porque la mano poderosa del Altsimo obra a favor nuestro. Oh
Guatemala, San Salvador, Nicaragua y dems provincias del Centro de las Amricas! Reconoced y
publicad a la faz del universo que la libertad era don precioso con que ha sido criado el hombre y es
tan debida a nuestra asociacin; que nuestra independencia igualmente santa y costosa al volver
ambas a nuestras manos de las infames que nos la haban usurpado, es una restitucin ni solo justa
por todos los ttulos sino tambin feliz, prodigiosa y divina70

Adems, Delgado, junto a Jos Simen Caas, Pedro Molina Mazariegos, Francisco
Flores y Felipe Vega, haban realizado el dictamen relativo a la independencia absoluta de
las provincias del Reino de Guatemala.71Para el 1 de julio, fue emitida la Declaracin de
Independencia absoluta de Centroamrica, que en su inicio proclama el nombre de las
Provincias Unidas del Centro de Amrica...; nombre quiz derivado del discurso de
Delgado, quien se haba referido a la regin como las Provincias del Centro de de las
Amricas.72
Sin embargo, en los nuevos Estados era debatido el sistema que regira a la nueva
repblica centroamericana, esto es, entre uno federal o centralizado. La opinin que
prevaleca en las provincias, a excepcin de Guatemala, era el sistema federal similar al
de los Estados Unidos. El militar e historiador Manuel Montfar y Coronado atribuye al cura
Delgado la definitiva adopcin de este sistema, pues le acusaba de buscar el beneficio
personal para erigir la silla episcopal en San Salvador, aunque Melndez Chaverri destaca
que la actitud de los salvadoreos en sus luchas libertarias era mvil ms que suficiente
para la adopcin de un sistema por el que soaban desde 1811.73
Sea como fuere, Delgado tambin particip en la redaccin de las Bases de la
Constitucin Federal publicadas el 17 de diciembre de 1823, como parte de una comisin
en la que tambin estaban Pedro Molina, Jos Francisco Barrundia, y Mariano Glvez.7475
Con la instalacin de la Repblica Federal de Centro Amrica, el general salvadoreo
Manuel Jos Arce qued elegido como su presidente para el ao 1825.73Asimismo, el
religioso estara presente en el Congreso Constituyente de El Salvador instalado el 14 de
marzo de 1824,76 como representante salvadoreo ante la Asamblea Constituyente
centroamericana. Ese Congreso promulg la primera Constitucin de El Salvador el 12 de
junio de 1824.

La cuestin del Obispado salvadoreo[editar]


Ramn Casaus y Torres.

Una vez realizada la Independencia de Centroamrica, el dominio poltico de Guatemala


sobre San Salvador haba disminuido, pero en lo religioso an permaneca. Desde 1810
exista la aspiracin de los salvadoreos de erigir un Obispado en la provincia que tena
la calidad de vicara,N. 1a travs de la peticin de Jos Ignacio vila ante las Cortes de
Cdiz, la cual no haba prosperado. Para Melndez Chaverri, ese propsito era una
manifestacin del nacionalismo salvadoreo, y una medida que tenda a hacer ms
dbiles los vnculos con la capital del Reino.17
Haba otro antecedente de esa bsqueda de autonoma, cuando el ao 1812 el gobierno
espaol haba iniciado el trmite para la creacin del Obispado, pero Bustamante y Guerra
no prest la colaboracin necesaria;77tambin en 1818 Jos Matas Delgado haba sido
apoyado por los curas prrocos y sacerdotes de San Salvador para ser nombrado obispo
en contraposicin al Dr. Manuel Molina, el candidato del arzobispado quien era rechazado
por su tendencia monarquista y opositora a los movimientos independentistas.78
Por otra parte, una vez terminado el dominio espaol los nuevos Estados americanos se
atribuan el derecho de presentacin, es decir, la designacin de obispos, ya que despus
de la independencia en Amrica, el patronato regio del cual el derecho de presentacin
era uno de sus privilegios era considerado, segn ellos, como insubsistente para el rey
de Espaa, por lo que dichas prerrogativas haban sido traspasadas a las nuevas
repblicas.79Tambin el mismo rey Fernando VII se haba mostrado intransigente ante los
Papas Po VII y Len XII a ceder cualquier privilegio del patronato.79Ante ambas posturas,
las autoridades de la Santa Sede se vean incapaces de proveer obispos a las nuevas
repblicas.
La Asamblea Constituyente de Centro Amrica se declar sobre el asunto, estableciendo
que era a la nacin centroamericana a quien corresponda el derecho de presentacin
para las prelacas, y no a ningn Estado en particular, aunque dejaba la posibilidad de
acordar los nombramientos con la Santa Sede, situacin de la que los salvadoreos no
esperaban ser beneficiados a corto plazo.80Por ello, el 27 de abril de 1824 el gobierno
salvadoreo ignor cualquier decisin y decret la ereccin del Obispado de San Salvador
y a Jos Matas Delgado como su obispo.81 Tras la aprobacin del Gobierno, el da 5 de
mayo el Congreso Constituyente de El Salvador ratific la decisin; por lo que Delgado
asumi el cargo el da seis.8081
En la toma de posesin el templo parroquial de la ciudad fue consagrado como Catedral,82
y adems se cant una misa solemne por el Diputado Presbtero Pablo Mara
Sagastume; tambin asisti Jos Simen Caas, quien pronunci una solemne
oracin.81Cabe agregar que Caas y el presbtero Isidro Menndez, haban sido
requeridos por Delgado para tomar la importante decisin de asumir el cargo.83Ese da el
nuevo obispo salvadoreo pidi:
...al Todo Poderoso sus oraciones para que por los merecimientos de Cristo Salvador Nuestro, me
haga digno y capaz de apacentar fiel y cumplidamente un rebao que por tantos ttulos me es del
mayor aprecio y de cuya felicidad depende la ma.N. 280

Esta resolucin tena el antecedente del 30 de marzo de 1822, en plena discordia sobre la
anexin al Imperio mexicano, ya que la Junta de Gobierno de San Salvador haba dado la
siguiente resolucin: que desde luego quede erigida en obispado y que sea el primero
que ocupe esta silla, segn la voluntad general de toda la Provincia manifestada en el
mismo expediente, el seor doctor Jos Matas Delgado.79No obstante, esa
declaracin no tuvo resultados prcticos, aunque el 10 de noviembre de ese ao el
congreso salvadoreo haba confirmado la ereccin del arzobispado y a Delgado como su
obispo.79
Por su parte, el Arzobispo de Guatemala Ramn Casaus y Torres se convirti en el ms
frreo opositor de la ereccin del Obispado salvadoreo. Acus a Delgado de haber
sobornado a sus electores,84y por medio de un edicto declar nulo y sin valor la creacin
de la dicesis y el nombramiento de Delgado.81Adems, inform a la Santa Sede sobre el
asunto,85el cual incluy su propia versin, ya que aseveraba que Delgado con la ayuda
de un contingente militar y doscientos moradores haba intimidado al Congreso.86
Tambin, por medio de cartas pastorales imprecaba a Delgado y le declaraba como
enemigo poltico y al clero que le segua le acusaba de hereje.87Esta reaccin del
arzobispado guatemalteco implic un rompimiento tcito entre El Salvador y Guatemala.80
Aunque las acciones tomadas por Casaus estaban ajustadas a lo que dictaban los
cnones eclesisticos, sus antecedentes en contra de la independencia centroamericana
hacan estimar a sus detractores que el arzobispo simplemente intrigaba en contra de la
independencia salvadorea.80

Isidro Menndez.

Por el contrario, Isidro Menndez argumentaba a favor de la ereccin del Obispado


salvadoreo en los siguientes trminos:
Ninguno duda que el rey de Espaa obtena el Patronato de las Amricas y de la Pennsula. Los
escritos publicados sobre lo obrado en S. Salvador suponen que el derecho de patronato solo les
vino a los reyes catlicos en virtud de concordatos y privilegios de la silla apostlica. Efectivamente
estas son dos de las razones en cuya virtud lo han posedo; pero hay adems otras no menos
concluyentes y todas ellas militan a favor de S. Salvador. Por derecho y antigua costumbre, y justos
ttulos y convenciones apostlicas, dice la ley 1, tt. 6 libro. Recopilacin de Castilla, somos patrn
de todos las Iglesias catedrales de estos reinos, y nos pertenece la presentacin de los arzobispos y
obispados, y prelacas y abadas consistoriales de estos reynos, aunque vaquen en corte de
Roma.88

Menndez justificaba tambin el ejercicio del patronato a las nuevas repblicas, ya que:
el rey no fundaba y sostena dichas Iglesias y beneficios con su propio pecunio; lo haca con las
rentas de la nacin,Y bien en la federacin centro americana; Quin edifica, quien sostiene los
beneficios? no es ella misma?...No han sido y son las rentas nacionales las que han sufragado
esos gastos?.89

Ante la postura intransigente del arzobispado guatemalteco, el da 23 de abril de 1825 el


parlamento salvadoreo decret que todas las pastorales, edictos, y circulares de Casaus
fueran sujetas a previa censura del gobierno, bajo pena de muerte, destierro o prisin,
segn el caso.90Esta decisin era consecuente con la asamblea guatemalteca que haba
tomado la misma accin el 27 de octubre del ao anterior.91Tambin en el mismo
Congreso federal se discuti con fuerza el asunto entre los partidos polticos, y Melndez
Chaverri asevera que fue uno de los ms ruidosos asuntos discutidos por este cuerpo
representativo.82La situacin lleg a un punto que se formaron bandos dentro el mismo
clero; y el propio Delgado se encarg de expulsar a sus opositores, aunque algunos
decidieron partir a Guatemala por s mismos.82
Para el investigador Mauricio Domnguez T., el asunto asumi todas las apariencias de la
lucha entre liberales y conservadores, ya que ni los salvadoreos permitiran que Casaus,
un conservador, controlase la provincia; ni este dejara a Delgado, de tendencia liberal,
asumiera como obispo.92Tambin hace notar que para el grupo centralista, contrario al
sistema federal, el patronato regio era un instrumento ms para ejercer control sobre los
otros estados.93
El 18 de julio de 1825, el Congreso federal aval la ereccin de la silla episcopal en San
Salvador, pero declar insubsistente el nombramiento de Delgado como obispo por creer
ser atribucin de dicho Congreso.87Sin embargo, el Senado federal opin lo contrario:
desaprob el decreto del Congreso en lo relativo a Jos Matas Delgado, y autoriz su
eleccin por tener los Estados plena facultad para las erecciones de Obispados y
designacin de Obispos.87Melndez Chaverri asevera que esta resolucin no tuvo
resultados por la demora provocada tanto por el Senado, como por el mismo Jos Manuel
Arce, quien no se empe en darle cumplimiento.94
El da 7 de septiembre, el Papa exhort al arzobispo Casaus que manifestase su
desaprobacin en la ereccin del Obispado salvadoreo y la correspondiente eleccin de
Delgado, quien adems deba implorar misericordia de la Santa Sede, para no colocar a
Su Santidad en la desagradable necesidad de tomar las medidas que exigen el rigor de los
sagrados cnones;87asimismo comparaba a Delgado con un ladrn comn.95 Sin
embargo, el gobierno de El Salvador, ignorando la prevencin, encomend al Dr. Fray
Vctor Castrillo la obtencin de la venia para erigir el Obispado ante el Papa.N. 396Para el 29
de septiembre, Costa Rica decidi erigir su propio Obispado independiente de Nicaragua,87
hecho que no provoc el mismo escndalo como el ocurrido en El Salvador. Para Jos
Guandique, esto demuestra que, aunque se sigui el mismo procedimiento, quera decir
que en el fondo, estaba en juego la personalidad de Jos Matas Delgado y no la Mitra
salvadorea.97
Por otra parte, para el 23 de octubre en el poblado de Santa Ana una turba encabezada
por el alcalde, y azuzada por los edictos y pastorales de Casaus contra Delgado,
provocaron saqueos, destruccin y asesinatos en ese lugar, pero acabaron sometidos por
el gobierno.95
Para el mes de enero 1826, el presidente Arce expres al arzobispo Casaus las
reclamaciones del Estado de El Salvador acerca de sus acciones en contra de la ereccin
del Obispado. Tambin le manifest que haba pedido la opinin del Senado federal para
tomar las providencias respectivas, y que la respuesta del organismo haba sido que el
Presidente excitase al Arzobispo para que suspendiera sus operaciones, esperando que
el religioso dara este golpe digno de su virtud, y cuya lenidad ofendera la sangre que
se derramase y cuya delicadeza cristiana se lastimara en vista de los estragos que son
fruto de una guerra civil.98La respuesta de Casaus fue tajante, y en parte se lee:
Me es muy sensible no poder complacer al Supremo Poder Ejecutivo...Soy Arzobispo y sera
necesario dejarlo ser y abandonar la grey que Dios ha puesto a mi cuidado...lo hecho en San
Salvador sobre este particular es un exceso y abuso de la potestad civil que trastorna el orden
establecido por potestad divina para el gobierno de la Iglesia...98

En esa misma contestacin, Casaus recalcaba que no aceptara a un Obispo o prroco


que se apropia de esta jurisdiccin usurpndomela con los diezmos....98
Al final el papa decidi sobre el asunto el 13 de agosto de 1826. En tres breves, fechados
el 1 de diciembre de ese ao, en uno de ellos dirigido a Delgado, expres que la ereccin
de la sede episcopal era ilegtima y de ningn valor, y le exhortaba a separarse del
camino de la perdicin y enmendar el crimen cometido.94Delgado acept lo estipulado. A
pesar de todo, los resultados de la decisin no tuvieron resultados efectivos para los
conservadores por la situacin poltica convulsa en que se encontraba la regin,
especialmente entre Guatemala y El Salvador. Para el caso, en 1829 Casaus acab
expulsado del territorio centroamericano.94
Cabe agregar que el Papa Len XIII amenaz con sentencia de excomunin a Delgado.99
Relacionado con este punto, el sacerdote salvadoreo Jess Delgado asevera que la
orden de excomunin existe, y fue ejecutada por Po VIII; adems seala que no hay
ningn documento histrico que acredite si Matas Delgado se retract de forma pblica o
no de sus actos.100Para Jos Guandique la excomunin fue expedida, pero nunca
publicada.101

Participacin en la primera guerra civil


centroamericana[editar]

Manuel Jos Arce y Fagoaga.

Para el investigador Mauricio Domnguez T., la llegada de Manuel Jos Arce a la


presidencia de la Repblica centroamericana pudo haber sido favorecida por los
conservadores en detrimento de Jos Cecilio del Valle, para que el salvadoreo
obstaculizara la mitra salvadorea.102Sea cual fuera la razn, en los primeros meses de su
Gobierno empezaron a surgir disensiones con el Jefe de Estado de Guatemala, el
liberal Juan Barrundia; hasta el punto que el gobernante guatemalteco termin destituido y
apresado por el presidente federal en septiembre de 1826.103
El resultado fue que Arce se gan la enemistad de la fraccin liberal, por lo que se vio
obligado a aliarse al grupo conservador. Ante la situacin convulsa, decidi convocar a un
Congreso extraordinario en Cojutepeque, resolucin que fue considerada inconstitucional
por sus detractores.104
Debido a la situacin poltica adversa en Guatemala, muchos liberales se trasladaron a
San Salvador, lo que provoc el distanciamiento entre el Gobierno salvadoreo y el
federal, y lo mismo ocurri entre Arce y Delgado quienes dejaron de lado su larga amistad.
A esto se sum la decisin de Arce de permitir la publicacin del Jubileo del ao santo el 3
de diciembre de 1826, el cual provena del arzobispado guatemalteco y dejaba excluido al
Estado salvadoreo de todas las gracias concedidas, algo que se consideraba contrario
a los objetivos de Delgado con respecto a la ereccin de la silla obispal.104
Sin embargo, Arce escribira en su autobiografa que sus detractores haban sorprendido al
doctor Delgado, as como desmenta todos los hechos, y recalcaba que Delgado los haba
credo no obstante su madurez y buen juicio y las conexiones que les ligaban.104El cruce
de declaraciones entre ambos Estados se vio favorecido por la llegada de la imprenta a
San Salvador desde el mes de junio de 1824, adquirida en Guatemala gracias al dinero
recolectado por el propio Delgado.104
Para febrero de 1827 la situacin poltica era grave, pues los salvadoreos se aprestaban
a una guerra civil. En consecuencia, Arce tom el mando del ejrcito federal, mientras El
Salvador responda desconocindolo como presidente. En los primeros enfrentamientos
blicos los salvadoreos sufrieron una derrota el 23 de marzo. Por su parte, el general
Arce se hizo del afecto de los guatemaltecos al dejar a un lado su inters personal y
enfrentarse a sus propios compatriotas. Para el 18 de mayo, los salvadoreos obtuvieron
una victoria en Milingo.104
Con la guerra civil en curso, Arce intent establecer el dilogo, lo que provoc el
descontento de los conservadores guatemaltecos. Para el caso, trat de entablar
comunicacin con Isidro Menndez, quien no era del agrado de la faccin conservadora
por su posicin a favor de la mitra en San Salvador. De igual manera, por medio de
Bonifacio Paniagua contact al mismo Delgado, quien expuso al presidente Arce que la
guerra finalizara si el gobierno federal convocase al Congreso con arreglo a la base de
poblacin fijada en la Carta Fundamental, y sin ms atribuciones que las que dicha ley
dispona.105La propuesta dio paso al decreto del 5 de diciembre de 1827, en el que Arce
plasmaba la peticin del religioso y adems estableca una reunin para el 1 de marzo de
1828 en Santa Ana.
Por el contrario, la tensin poltica no disminua debido a la presin de los liberales en el
vicejefe salvadoreo Mariano Prado, segn la versin de Arce, quien se vali de Juan de
Dios Mayorga para entablar nuevamente conversaciones con Delgado para que este se
esforzara con los disidentes a que no evitasen aquella ocasin de entrar en reposo y
tranquilidad.105 Al final la misin de Mayorga no prosper por la desidia de Prado y su
gabinete de gobierno, mientras se reanudaban las batallas. A pesar de todo, las
conversaciones de paz trataron de reiniciarse. Un encuentro iba a realizarse en Jutiapa, el
cual no se llev a cabo; aunque se sabe que los enviados guatemaltecos iban con
instrucciones de pedir al gobierno salvadoreo la expulsin del (Padre) Delgado y del Dr.
(Pedro) Molina y la de todos los prfugos guatemaltecos que se haban asilado en aquella
provincia.105
Arce termin renunciando al poder el 14 de febrero de 1828, y deleg la presidencia al
vicepresidente Mariano Beltranena y Llano. Ese mismo mes, los federales haban cercado
a San Salvador, aunque no pudieron tomarla y por ello se replegaron a San Miguel.105
Posteriormente, Delgado retom las conversaciones de paz con el coronel Manuel
Montfar, y el 20 de abril se reunieron en la casa de Esquivel, ubicada entre Mejicanos y
San Salvador. Delgado, acompaado por Juan Manuel Rodrguez, sostuvo el dilogo con
los federales en un ambiente de cordialidad, y el cual fue el inicio de las negociaciones
oficiales. Tambin Arce mantuvo correspondencia con Delgado con el objetivo de
establecer el gobierno federal en San Salvador, ya que Beltranena se haba negado a
devolverle el poder pues consideraba su retorno perjudicial.
Para continuar las conversaciones, Beltranena nombr como su representante al Lic.
Manuel Francisco Pavn. El da 12 de junio, en la misma casa de Esquivel, se firm el
tratado de paz el cual fue conocido precisamente como el Convenio de la casa de
Esquivel. Antes de su firma, fue puesto en conocimiento de las autoridades salvadoreas
por el propio Delgado quien agradeci tanto a Pavn como a Montfar su realizacin.106
No obstante, el gobierno salvadoreo lleg a repudiar el tratado e incluso acus a Delgado
de haberse sobrepasado en sus funciones, haciendo recaer sobre su persona el repudio
popular, adems de otras calumnias.106 Tambin el historiador Marure lleg a juzgar que
los salvadoreos lo haban perdido todo en el tratado. Quiz esta actitud de los liberales
era motivada por el avance del caudillo Francisco Morazn desde Honduras. Al no ratificar
el gobierno salvadoreo el convenio, Pavn cortara definitivamente las negociaciones, y
las hostilidades se reanudaron el 22 o 23 de junio. En cuanto a Delgado, Montfar apoy
su conducta al opinar que haba procedido de buena fe y no se haba excedido sus
funciones como sostena el gobierno de San Salvador.106

ltimos aos[editar]

Documento que contiene la firma de Jos Matas Delgado.

Con la llegada de Francisco Morazn a la presidencia de la Repblica Federal, El Salvador


no disminuira su actitud localista, cuyo gobierno era presidido por el poltico de tendencia
conservadora Jos Mara Cornejodesde 1829. Para finales de 1831, Morazn decidi
trasladar la capital federal a San Salvador, resolucin que fue rebatida por aquellos que no
deseaban convertirse en un instrumento de poder del nuevo presidente y los que
queran sacudirse el dominio guatemalteco.107
Asimismo, los gobernantes salvadoreos en turno estimaban que Delgado podra estar
ejerciendo su influencia en las autoridades federales, por lo que Cornejo decidi, con el
antecedente de la expulsin de Casaus y Torres del territorio centroamericano dos aos
antes, declarar definitivamente nula la ereccin de Obispado salvadoreo el 28 de enero
de 1831.108Un ao despus, el da 7 de enero de 1832, la Asamblea Legislativa de El
Salvador declar suspendido el pacto nacional federativo y desconoci a las autoridades
federales.109
Morazn respondi con el envo de las tropas federales sobre el estado sedicioso,
logrando entrar triunfante el 29 de marzo.110Como nuevos gobernantes de El Salvador
resultaron electos Mariano Prado, Jefe Supremo, y Joaqun de San Martn, Vice Jefe, el
da 3 de abril.
Para el 13 de mayo de ese mismo ao, Delgado fue electo como presidente de la
Asamblea Legislativa salvadorea, retomando nuevamente su influencia en el pas, ya que
era favorecida por el presidente de tendencia liberal, Francisco Morazn.111Sin embargo,
en una poca en que las clases populares se encontraban exhaustas de los conflictos
regionales,112 el da 21 de agosto el parlamento decret la implantacin de una
contribucin nica, directa y personal en todo el Estado salvadoreo,113hecho que
provoc una insurreccin en contra de las autoridades, especialmente contra Prado, que
de por s era impopular.
El da 24 de octubre, los barrios capitalinos de La Ronda, San Esteban y La Vega, y
varios individuos de los otros barrios, atacaron la guarnicin militar y fueron repelidos.114
La situacin desembocara en la sublevacin de Anastasio Aquino el ao siguiente. Todos
estos disturbios afectaran la salud del padre Delgado.
Fallecimiento[editar]
El Doctor Vctor Jerez, rector de la Universidad de El Salvador a principios del siglo XX,115
describe los ltimos momentos del sacerdote:
Cariosos cuidados de sus familiares y solcitos auxilios de la ciencia, le fueron prodigados; sus
feligreses, llenos de fe y de amor, determinaron llevarle a su casa la imagen del Salvador del
Mundo, que hoy recibe culto en la Catedral Metropolitana.
Llega el doce de noviembre; la enfermedad vence al rigor fsico. En la tarde de ese da, el anciano
prcer mand a convocar a los alcaldes y vecinos de los barrios de San Salvador. Presurosos
llegaron: los Funes de San Jos, los Mixco de la Vega, los Valencia del Calvario y cuando
estuvieron reunidos, les dijo: 'Os he llamado para que juris ante la imagen de nuestro divino
patrono que primero aceptaris la muerte, antes que ver perdida la libertad de la Patria'.
Entre lgrimas y sollozos prestaron todos el juramento que les pidi el ilustre patriarca de la
independencia, que am la Patria hasta el borde del sepulcro...
Aquel momento tan solemne y augusto, aquella escena de dolor y de grandeza, fueron
interrumpidos por las preces de la multitud que invada las dependencias de la casa y por el sonido
de las campanillas del vitico que al ilustre enfermo le lleva su deudo y amigo el cura de Mejicanos,
presbtero don Pedro de Lara.
El ciudadano haba cumplido su deber; el sacerdote de vida irreprochable, de conducta ejemplar,
pidi perdn a todos los circunstantes, y con religiosa unin recibi al Dios de sus mayores, a quien
haba consagrado desde sus aos juveniles, los tesoros inmaculados de su cuerpo y de su alma.
Las sombras de la noche invadieron la estancia, el gran patricio pregunt qu hora era y se le
contest: 'falta un cuarto para las ocho'.
'Poco tiempo me queda', dijo l, y as fue.
Al momento en que las campanas de la parroquia daban el toque de las nimas, lleg la muerte,
miedo de los dbiles, placer de los fuertes; y el Padre de la Patria expir tranquilamente en brazos
de su ntimo amigo, el inolvidable prcer, presbtero doctor don Isidro Menndez.111

Asimismo, en una semblanza de la vida de Delgado se detalla lo ocurrido el da de su


entierro:
El fretro en el que se deposit el cadver estaba envuelto en raso blanco y rodeado de flores del
mismo color. En la tarde del 13 de noviembre de 1832 desfila la fnebre comitiva por la Plaza Mayor
(plaza de Armas, Parque dueas y ahora Plaza Libertad). A su paso arrojaban los nios y las
mujeres ptalos de rosas blancas sobre el atad.116

El jurista y cannigo Isidro Menndez, en el homenaje fnebre del presbtero Delgado,


expres estas palabras:
Sus enemigos fueron causa de su muerte. Los grandes pesares y especialmente la asonada del 24
del mes prximo pasado, lo condujeron al sepulcro.111

Los restos de Jos Matas Delgado se encuentran en la Iglesia El Rosario, sitio en el que
se encontraba la antigua Catedral Metropolitana, en el centro histrico de San Salvador.117
Cabe agregar que la ubicacin exacta de dichos restos no es conocida, a pesar de que
existe una lpida. Originalmente se encontraban en el altar principal, pero se extraviaron
debido a remodelaciones en el templo a mediados del siglo XX.118
Lpida de Jos Matas Delgado en la iglesia El Rosario de San Salvador.

Reconocimientos[editar]

Moneda de .25 cntimos del coln salvadoreo.

Moneda de .50 cntimos del coln salvadoreo.

El da 22 de enero de 1833, La Asamblea Legislativa de El Salvador declar al


presbtero Jos Matas Delgado como Benemrito de la Patria.119Asimismo, se le
reconoce como Prcer de la Independencia centroamericana.120Otras distinciones y
homenajes pstumos otorgados al religioso son las siguientes:

Creacin de la Orden Nacional Jos Matas Delgado el ao 1946.


Diversas instituciones educativas ostentan nombre del prcer salvadoreo, entre ellas
la Universidad "Dr. Jos Matas Delgado".
En la ciudad de San Salvador, la Calle Delgado es una de las que forma la
interseccin que divide la nomenclatura de la ciudad, se encuentra ubicada en el Este
de la cuadrcula, mientras que la Calle Arce est en la direccin Oeste; las otras dos
son la Avenida Espaa (Norte), y Avenida Cuscatln (Sur).121
En el parque San Jos, ubicado en el centro histrico de San Salvador, exista una
estatua del religioso erigida el ao 1911, la cual termin derrumbada por el terremoto
de 1986. La efigie fue reinstalada en el contexto del bicentenario del primer grito de
independencia.122
En el Monumento a los Prceres, ubicado en la Plaza Libertad de San Salvador,
existen tres medallones con la imagen de los prceres Jos Matas Delgado, Manuel
Jos Arce y Juan Manuel Rodrguez.123
La imagen del perfil de Jos Matas Delgado se encuentra en el reverso de las
monedas de .25 y .50 cntimos del coln salvadoreo.
El ao 1935 se erigi el municipio de Delgado en el departamento de San Salvador
En el Saln Azul, o pleno legislativo, de la Asamblea Legislativa de El Salvador, existe
una pintura de cuerpo entero de Jos Matas Delgado,124 junto a la de Jos Simen
Caas. Tambin existe otra en la Casa Presidencial de El Salvador, junto a otras de
Manuel Jos Arce y Gerardo Barrios.125El historiador Carlos Caas Dinarte afirma que
en el ao 1832, el parlamento salvadoreo orden que se le hiciera una pintura al
prcer, la cual se tom como base para imprimir su rostro en una imprenta de Nueva
York.126Otra fuente asevera que A. Demarest fue el encargado de copiar y litografiar
la imagen en el ao 1878, y que de dicha reproduccin proceden las imgenes
posteriores conocidas del sacerdote.127

Notas[editar]
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