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LA POLTICA INTERNACIONAL DE LA REVOLUCIN MEXICANA

CENTENARIO DE LA CONSTITUCIN MEXICANA


MANUEL GONZLEZ OROPEZA
Profesor de la Facultad de Derecho de la UNAM, pertenece al Sistema Nacional de Investigadores, nivel III.
Fue magistrado de la Sala Superior del Tribunal Electoral del Poder Judicial de la Federacin (2006-2016)

Despus de superar las continuas inter- sidentes en territorio nacional, an aquellos en


venciones armadas y diplomticas que nuestro su carcter de transentes, como lo estableci
pas enfrento durante el siglo XIX, Mxico re- la Constitucin originaria de Coahuila y Texas
suelve discutir una nueva Constitucin, convo- de 1827.
cando un Congreso Constituyente que se rene La Constitucin federal de 1857, que sera
a partir de noviembre de 1916. modificada en 1917, estableca expresamente en
El pueblo mexicano discute su nuevo or- el artculo 33, que los extranjeros tendran de-
den constitucional intervenido con las fuerzas recho a disfrutar de todas las garantas indivi-
armadas de Estados Unidos, en una agresin duales reconocidas en la Constitucin.1 La ley
ms, para expiar la incursin de Francisco Villa de extranjera, reglamentaria de esta disposi-
a un pueblo fronterizo, perdido en el desierto cin, reconoci en su artculo 30, lo siguiente:
de Nuevo Mxico, Columbus. Las fuerzas inva- Los extranjeros gozan en la Repblica de los
soras recorrieron el Estado de Chihuahua en derechos civiles que competen a los mexica-
bsqueda de Villa, como es bien sabido, con nos y de las garantas otorgadas en la seccin
aviones y doce mil soldados en un despliegue
de fuerza digno de la Primera Guerra Mundial, 1
Sin embargo, algunos ciudadanos extranjeros apro-
del 9 de marzo de 1916 al 7 de febrero de 1917, vecharon esta apertura en su beneficio, exigiendo
dos das despus de expedida la Constitucin privilegios ms all de la naturaleza de los derechos
que perteneca a los mexicanos. Por ejemplo, en 1858,
aprobada. Pershing que comandara la fuerza
el vice-cnsul espaol radicado en Guadalajara, Fran-
expedicionaria junto con el general y futuro
cisco Martnez Negrete, pretendi desconocer el de-
presidente Dwight Eisenhower, fracasaron en su creto del entonces gobernador interino, Ignacio Luis
empeo. Vallarta, que estableci un impuesto del 6% sobre el
La actitud de Mxico frente a la condicin producto anual de las fincas a todos los propietarios,
incluyendo los extranjeros. El diplomtico espaol
de los extranjeros previa a la expedicin de la
argument que la imposicin y regulacin de la condi-
Constitucin centenaria fue de apertura y reco- cin de los extranjeros, corresponda exclusivamente al
nocimiento de sus derechos fundamentales. gobierno federal, por lo que las leyes locales no ten-
Desde las Constituciones estatales de la Primera dran obligatoriedad sobre el patrimonio de los sbdi-
Repblica Federal, hasta la Constitucin de tos de Espaa. Afortunadamente, el principio de igual-
1857, Mxico reconocera en su sistema consti- dad ante la ley prevaleci. Estudio Preliminar. Archivo
tucional la proteccin y el disfrute de los dere- indito de Ignacio L. Vallarta. Tomo I. Suprema Corte
de Justicia de la Nacin. Compilador Manuel Gonzlez
chos fundamentales a todos los habitantes re-
Oropeza. 1993., p. 20.
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I del ttulo I de la Constitucin, salvo la facul- Unidos a la administracin de Porfirio Daz el 9


tad que el gobierno tiene para expeler al ex- de abril de 1878, poco antes de su renuncia,
tranjero pernicioso. resistiendo la pretensin del pas vecino de
Esta Ley de Extranjera sera fundamental permitir el libre paso de las tropas de los Es-
ya que en su contenido se definira a las perso- tados Unidos para la persecucin de coman-
nas que tuvieran el carcter de nacionales me- ches y apaches que hubiesen cometido algn
xicanos o extranjeros. ilcito, a cambio del reconocimiento del Presi-
Ignacio Luis Vallarta (1830-1893), fue un dente mexicano. Tambin inici la negociacin
personaje de gran importancia en la formacin del tratado de lmites entre Mxico y Belice.
de instituciones polticas y jurdicas y, adems Las relaciones exteriores entre Mxico y
de haber sido diputado constituyente (1856- Estados Unidos durante este periodo se carac-
1857), gobernador de Jalisco y presidente de la terizaron por tensiones derivadas en rapia y
Suprema Corte de Justicia (1877-1882), se homicidios de las tribus indgenas a poblacio-
desempe como el primer Secretario de Rela- nes mexicanas, as como de persecuciones
ciones Exteriores de Porfirio Daz del 28 de no- transfronterizas ilegales. El asalto, robo de ga-
viembre de 1876 al 6 de mayo de 1878. nado y otras ilicitudes hicieron imposible la vida
Debido a que anteriormente, Vallarta ha- cotidiana de los mexicanos de frontera y mu-
ba sido electo presidente de la Suprema Corte tuas reclamaciones entre Mxico y Estados
en 1877, el 23 de junio de dicho ao, solicit Unidos afloraron, por lo menos desde 1875.
licencia a su cargo de Ministro Presidente de la Vallarta no era ajeno a estos problemas
Suprema Corte, al cual lo suplira el Ministro an antes de su cargo como Canciller. Incluso
Ignacio Manuel Altamirano, para continuar con como abogado litigante l hizo una defensa
el desempeo de Secretario de Relaciones Ex- esplndida de Manuel Monteverde el 19 de
teriores que vena ejerciendo desde el 29 de mayo de 1869. Monteverde era gobernador del
noviembre de 1876. No obstante, su encargo Estado de Sonora y Miguel Urrea, que era un
de canciller fue perturbado por las exigencias rico hacendado, y enemigo poltico del gober-
de los ministros Juan Mata Vsquez y Jos Ma- nador, pues era su vice Gobernador, lo acus
ra Bautista, quienes debido al rezago y el alto ante el Congreso de la Unin, por no haber
cargo de trabajo judicial presionaron a Vallarta prestado proteccin debida a dos haciendas,
para que regresara a la Corte y ayudara a propiedad de Urrea (Cabora y Aquihuiqui-
desahogar el trabajo jurisdiccional o, en su de- chi) que haban sido completamente destrui-
fecto, renunciara a la posicin de Secretario de das por indios mayos y yaquis en el Estado de
Relaciones Exteriores; en consecuencia, retiran- Sonora. Este asunto tuvo la intervencin de
do su licencia el 30 de abril de 1878. Finalmen- Juan A. Mateos, el cronista parlamentario por
te, Vallarta cedi el 19 de junio de 1878 y re- excelencia, quien era diputado federal ante el
nunci a su cargo de secretario, no sin obtener Congreso de la Unin. Vallarta defendi a
para el pas grandes logros. Monteverde ante la seccin del Gran Jurado, de
Los logros de Vallarta como Secretario de la acusacin de haber infringido el derecho de
Relaciones Exteriores en el breve periodo que peticin de Urrea2 y de la falta de cuidado hacia
se desempe fueron significativos, ya que lo- 2
Aunque Monteverde haba contratado con Urrea, el
gra el reconocimiento del Gobierno de Estados
20 de julio de 1868, de manera que no poda acceder a

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el patrimonio de su contrincante. El Congreso nuestra nacionalidad, para poder establecerse


exoner a Monteverde y la argumentacin de como empresarios en ese gran Estado de
Vallarta qued como ejemplo de lo que deba Coahuila y Texas.
entenderse como un buen desempeo de la Por ello, el proyecto de Vallarta, converti-
autoridad en materia de peticin y seguridad do en Ley de extranjera marca un nuevo hito
pblica. en la poltica solidaria hacia los pueblos, expre-
Retornando a la labor diplomtica de Va- sin antagnica del racismo y la segregacin,
llarta, ste la extendi ms all del tiempo que con la que nos enfrentamos en la actualidad.
sirvi como secretario del Ramo. En los ltimos Con ella se logra obtener los beneficios de la
meses de su encargo, define la naturaleza de migracin y la asimilacin de extranjeros, con
los procesos de extradicin, que desde el 9 de pleno disfrute de derechos, de acuerdo con la
octubre de 1877 los caracteriza como una deci- ley.
sin de la soberana nacional, ms como un En la exposicin de motivos que redact
acto judicial. No obstante, en el caso de que no Vallarta se lee:
se otorgara la extradicin de nacionales, el pas
La verdadera patria no puede encontrarse
asumira el compromiso de juzgarlo de acuerdo
ms que en el lugar en que sus padres estn
con sus propias leyes. establecidos. Esto sera mantener la tradicin
Fuera de todo compromiso oficial, su feudal, la que para servirnos de las palabras
gran amigo y jurista, Ignacio Mariscal, ahora al del Dr. Bluntschli3 rebaja al hombre hasta no
frente de la Secretara de Relaciones Exteriores, considralo sino como una dependencia del
le encarg a Vallarta, de manera particular, un terreno, como lo ha dicho Carlos Calvo.
proyecto de ley sobre Extranjera y naturaliza- La ley de extranjera promovida por Va-
cin que concluy el 20 de enero de 1885. Di- llarta contina con la tradicin mexicana de
cho proyecto sustentado en las argumentacio- apertura hacia la migracin y respeto de los
nes de Vallarta fue aprobado el 28 de mayo de derechos de los extranjeros, y se concilia con
1886 por el Congreso de la Unin. las ideas del jurista Bluntschli de considerar al
La ley propuesta es ejemplo de apertura extranjero como miembro de la comunidad
hacia los migrantes y negacin de murallas si- internacional, a diferencia de lo que pasaba en
colgicas. Los extranjeros y su establecimiento la antigedad y la Edad media donde se consi-
en Mxico, ha sido promovido por la ley mexi- deraba al extranjero (alien en ingls) como
cana desde nuestros orgenes; as como la asi- enemigo, sin disfrute de ningn derecho:
milacin de los extranjeros a la nacionalidad En el mundo civilizado se respetan a los ex-
mexicana es bienvenida, desde la colonizacin tranjeros los derechos de la humanidad y son
de anglosajones en el territorio de Texas a los
que se les permiti explotar tierras y adquirir 3
Se refiere a Johan Kaspar Bluntschli (1808-1881), juris-
ta suizo con una gran obra de Derecho Constitucional
la proteccin especial que el hacendado peda, por la e Internacional, profesor de la Universidad de Heidel-
situacin generalizada de amenaza que viva la pobla- berg desde 1861. Una de sus obras atrajo gran aten-
cin, esta negativa constitua por s misma una res- cin e influencia en Mxico y se tradujo en la segunda
puesta a su derecho de peticin, ya que ste no impli- mitad del siglo XIX: El derecho internacional codifica-
ca necesariamente que el peticionario tenga una res- do. Traduccin, adiciones y notas de Jos Daz Cova-
puesta positiva. rrubias. Imprenta de Jos Batiza. Mxico.

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asimilados completamente a los nacionales cin tiene deberes que cumplir para con los
en todos los derechos importantes de la le- dems y necesita de su contacto para desarro-
gislacin privada.4 llarse y progresar, la sociabilidad internacional
Bluntschli comparta la nocin de Emma- es tan necesaria e inherente a la naturaleza y
nuel Kant del ciudadano del mundo5 conside- destino de los pueblos, como lo es la sociabili-
rado dentro del Derecho Cosmopolita (Welt- dad de los hombres entre s para su existencia
burgenrecht), donde a diferencia del Derecho misma y el perfeccionamiento de todas sus
Internacional, que analiza la relacin entre Es- facultades.6
tados, el Derecho Cosmopolita analiza las rela- Todos los principios anteriormente cita-
ciones entre los Estados y los individuos, en dos los incluye el proyecto de Vallarta bajo el
tanto seres humanos y no ciudadanos. concepto de principio de solidaridad que
En este campo, si bien los Estados tienen obliga a los Estados a tratar a nacionales y ex-
el derecho de rehusar a permitir la entrada de tranjeros en una situacin de igualdad de dere-
extranjeros visitantes, no lo pueden hacer vio- chos. En la exposicin de motivos del proyecto
lentamente, de manera que conduzca a su total de ley, Vallarta compar el sistema propuesto
destruccin o exclusin, pues el Derecho Cos- de inclusin de la nacionalidad mexicana a los
mopolita posee un contenido de interaccin nacidos en el extranjero, que fueran hijos de
social entre las fronteras. stas no se establecen padres mexicanos y le mereci el siguiente co-
para excluir, sino para ordenadamente recibir a mentario, respecto al artculo 33 de la Constitu-
los individuos e integrarlos a la comunidad, no cin de 1857 y del proyecto de ley de extranje-
puede negar el trnsito de las personas de ma- ra:
nera discriminada, digamos con requisitos irra- Mxico se anticip a esas naciones (Italia en
cionales, que tengan como efecto criminalizar a 1866 y Portugal en 1870) adoptando el princi-
la migracin. Por supuesto, en estas ideas cabe pio que establece la solidaridad de los pue-
la posibilidad de no admitir a ciertas personas, blos, inaugurando la fundamental reforma
pero esta exclusin debe ser razonable, funda- que reclamaba el derecho de gentes.7
da en razones legtimas y motivada no en pre- sta fue la tradicin que ha enarbolado
sunciones, ni indicios, sino en evidencias ciertas. nuestro pas, aun antes de la centenaria Consti-
No se debe evitar que las personas puedan tucin que celebramos, frente a las posiciones
aproximarse e intentar el ingreso a otro pas, o retrgradas que an en la actualidad ensom-
acceder a la nacionalidad, pues esta opcin brece la Paz Perpetua como denomin Kant a
est basada en la libertad que debe ser univer- la solidaridad internacional, en pases como
sal para todas las personas. Estados Unidos o Francia.
Prosigue Bluntschli manifestando el Prin- Este principio del derecho internacional,
cipio General de Derecho Internacional que no previsto en ningn tratado internacional,
ningn Estado puede prohibir, de modo abso-
luto la entrada de extranjeros, ya que toda na- 6
Bluntschli., op. cit., p. 202.
7
Exposicin de motivos del Proyecto de Ley sobre
4
Bluntschli., op. cit., p. 29. Extranjera y Naturalizacin, que por encargo de la
5
Paulen Kleingeld. Kants Cosmopolitan Law: World Secretara de Relaciones Exteriores ha hecho el Sr. Lic.
Citizenship for a Global Order. Kantian Review. Volu- D. Ignacio L. Vallarta y ley relativa. Imprenta de Fran-
men 2. 1998, p. 72. cisco Daz de Len. Mxico. 1890, p. 153.

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tiene validez y obligatoriedad en todos los pa- vlido el Derecho internacional consuetudinario
ses del mundo en la actualidad, y se le recono- que rige desde entonces la jurisprudencia de
ce en la jurisprudencia comparada actualmente ese pas. En otro precedente del Tribunal Fede-
como Derecho Internacional Consuetudinario. ral del Segundo Circuito, Filrtiga vs. Pea-Irala
Su concepto est previsto en la actual conven- 630 F2d. 876 (2d.Cir. 1980), la jurisdiccin de
cin de Viena sobre tratados internacionales, 8 ese pas reconoci que la tortura contra perso-
el estatuto de la Corte Internacional de Justicia,9 nas, realizada en un tercer pas, poda ser con-
la carta de las Naciones Unidas,10 as como la denada como una violacin al Derecho de las
ley sobre tratados internacionales de Mxico. 11 naciones (Law of the Nations) y poder exigir en
No obstante, el pas con mayor intensidad tribunales de los Estados Unidos indemnizacio-
en las relaciones durante el periodo de Vallarta nes, como reparacin del dao, de acuerdo con
y posteriormente, han sido los Estados Unidos, el sistema legal del pas.
mismo que si bien se ha sustrado de la firma y De esta manera, los principios del Dere-
ratificacin de tratados internacionales, sobre cho internacional no necesitan estar reconoci-
todo en materia de derechos humanos, as co- dos expresamente en tratados internacionales,
mo de la jurisdiccin internacional, su propia sino que se han impuesto como ius cogens
jurisprudencia domstica ha reconocido con (derecho obligatorio), como Derecho de las
un sentido de fuerza legal como se establece naciones. Este concepto es tan antiguo como la
en el caso de Nicaragua vs. United States (1986) Jurisprudencia de los Estados Unidos y fue bri-
al Derecho Consuetudinario Internacional. llantemente sostenida por su presidente de la
En el precedente de Paquete Habana; The Suprema Corte, John Marshall.
Lola 175 US 677 (1900)12 se reconoci como En el pintoresco caso de Charming Betsey
Schooner 6 US 64 (1804), Marshall redact el
8
Firmado originalmente por 45 pases, incluido los siguiente principio como opinin de la Supre-
Estados Unidos, el 23 de mayo de 1969, actualmente ma Corte: Una ley del Congreso no debe ser
hay 114 pases partes del tratado, el cual est en vigor interpretada nunca para violar la ley de las na-
desde el 27 de enero de 1980. Mxico lo firm origi- ciones. Esta tesis fue reiterada por el propio
nalmente y lo ratific. Marshall con el controvertido caso United Sta-
9
En cuyo artculo 38 (1) (b) se reconoce la obligatorie-
tes v. Percheman 32 US 51 (1832), donde la litis
dad de un principio internacional cuando existe una
prctica generalizada por los pases y un reconoci-
se refiri a la confiscacin de dos mil acres de
miento del principio como parte de su sistema jurdico. tierra en el momento de la transferencia de la
10
En su artculo 92 que le da obligatoriedad a un prin- soberana espaola a la de Estados Unidos. En
cipio que implica un sentido de obligacin jurdica, tal este caso, Marshall hizo una declaracin de
como se resolvi en el precedente Nicaragua vs. Uni- grandes alcances respecto a que la conquista
ted States, (1986) donde las actividades paramilitares slo tiene como consecuencia la ocupacin de
(contras) promovidas por el gobierno de los Estados
las tierras pertenecientes al soberano, en este
Unidos, se declararon contrarias a los principios del
Derecho internacional, por la corte internacional de
justicia. guerra de los Estados Unidos, bajo las leyes de captura
11
Promulgada el 2 de enero de 1992. de navos enemigos. Sin embargo, tratndose de bar-
12
La situacin beligerante entre Estados Unidos y Es- cos pesqueros hay una costumbre internacional que
paa en la poca motiv la captura de los dos botes no pueden ser objeto de dicha accin, provenientes de
pesqueros de bandera espaola por un barco naval de prcticas internacionales desde el siglo XV.

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caso Espaa, que estuvieran bajo su patrimo- greso, la de aprobar y celebrar Tratados de
nio, pero no de la propiedad privada de los paz, de alianza, amistad, federacin o neutrali-
individuos que habitan el terreno cedido. ste dad armada (Artculo 49, fraccin XIII y Artculo
es un principio de derecho de las naciones. El 110, fraccin XIV).
tratado entre Espaa y los Estados Unidos pres- No obstante, nuestra primer Constitucin
criba, en su versin espaola, que las tierras consagra como obligacin de los estados la de
permaneceran ratificadas y confirmadas; sin guardar y hacer guardar los tratados interna-
embargo, el texto en ingls se lea que debe- cionales hechos y por hacer ante la autoridad
ran ser ratificadas y confirmadas, requiriendo, suprema de la federacin con alguna potencia
en consecuencia, accin legislativa para la vali- extranjera (Artculo 161, fraccin III), con lo cual
dez de los ttulos de propiedad. Lo cual implic se da inicio a la aplicacin vinculante de la ley
una gran diferencia. suprema de la Unin por parte de las entidades
Como consecuencia de esta gran juris- federativas, sin definirlos como tales.
prudencia, sentada por Marshall, tenemos la Pero los tratados no slo son importantes
tesis que sent en el caso The Antelope 23 US para las entidades de la Federacin sino tam-
66 (1825), donde determin que ningn Princi- bin para todo el Estado mexicano. Su historia
pio General de Derecho est tan universalmen- lo acredita, fue debido a un tratado internacio-
te reconocido que la perfecta igualdad entre nal que logramos nuestra independencia na-
naciones. Como consecuencia de esta igualdad, cional en la ciudad de Crdova, Veracruz, el 29
nadie puede legtimamente imponer reglas de diciembre de 1821 y, a raz de l, en el pri-
(obligaciones?) a otro.13 mer gobierno mexicano representado por la
Esta leccin histrica del siglo XIX, pare- Junta provisional Gubernativa se form la Co-
ciera que se desconoce en el siglo XXI. Sin em- misin de Relaciones Exteriores, en reconoci-
bargo, el orgullo que da el recordarla, es moti- miento al papel preponderante de las relacio-
vo de satisfaccin y esperanza para la Paz Per- nes internacionales en la independencia nacio-
petua que todos deseamos, como pas y como nal.14 Por supuesto, Espaa no reconoce el tra-
seres humanos. tado de Crdova y sus consecuencias sino has-
No obstante, an la Constitucin Mexica- ta el 28 de diciembre de 1836 con el denomi-
na, cuyo centenario celebramos, no siempre ha nado tratado definitivo de Paz y amistad donde
reconocido a los tratados internacionales como Isabel II, hija de Fernando VII, como reina y go-
normas internas de su sistema jurdico con la bernadora reconoce a Mxico como nacin
jerarqua que tiene actualmente. De esta mane- libre. El Vaticano no quiso reconocer tampoco,
ra, la Constitucin de 1824, a pesar de ser el ni siquiera de facto, a nuestro pas, como lo
fundamento de nuestra independencia y sobe- haba hecho con Hait en 1821, sino hasta que
rana, no define la naturaleza ni la jerarqua de Espaa lo aceptara mediante un tratado, a pe-
los tratados en el orden jurdico mexicano sino sar de que la nacin sostuvo la religin catlica
se reduce a mencionar, como facultad del Con- como religin de Estado en esa poca.

14
Josefina Zoraida Vzquez y Mara del Refugio Gon-
13
EDWARD DUMBAULD. John Marshall and the Law of zlez. Tratados de Mxico. Soberana y territorio, 1821-
Nations. University of Pennsylvania Law Review. Vo- 1910. Secretara de Relaciones Exteriores. Mxico, 2000,
lumen 104., p. 38. p. 30.

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Antes de dicho reconoci- la necesidad de cele- pecta a la frontera sur tambin


miento, ya la Gran Bretaa ha- fue a travs de sendos tratados
ba celebrado con Mxico un
brar tratados para M- de lmites con Guatemala y Beli-
tratado en diciembre de 1822, xico se fue imponiendo ce que en 1882 se suscribieron
que ayud al reconocimiento de y su firma cobr cada para tal efecto.18 De esta manera
nuestro pas por otros pases podemos concluir que las fron-
vez ms vigencia e
europeos. Hay que reconocer
15
teras de nuestro pas son pro-
que fue Colombia quien suscri- importancia ducto del derecho internacional,
bi, en el mbito de Amrica lo cual resulta natural ya que
Latina, el primer tratado de paz el 3 de octubre stas no las pueden fijar unilateralmente nin-
de 1823, sin lugar a duda por la labor diplom- guno de los pases limtrofes, sino que se re-
tica del distinguido veracruzano Miguel de San- quiere del consenso de los pases vecinos, aun-
ta Mara, quien represent al prcer Simn Bo- que ese consenso no sea siempre producto de
lvar en los primeros aos de nuestra Indepen- la voluntad libre de las naciones involucradas,
dencia. sino por la imposicin de intereses de alguno
No obstante, la necesidad de celebrar tra- de ellos, como sucedi con el Tratado Guada-
tados para Mxico se fue imponiendo y su fir- lupe Hidalgo (1848). Las alianzas fueron un
19

ma cobr cada vez ms vigencia e importancia.


En un principio, para definir el territorio nacio- ro de 1848, 2) el tratado de la Mesilla el 30 de diciem-
nal a travs de la fijacin de fronteras como el bre de 1853, 3). La convencin del 12 de noviembre de
tratado de 1831, con los Estados Unidos donde 1884 para alinear los cambios de curso de los ros fron-
se definieron los primeros lmites de esa amplia terizos, 4) La Convencin del 1 de marzo de 1889 que
y complicada frontera.16 ste fue el primero de cre la comisin Internacional Fronteriza, 5) La con-
vencin Banco del 20 de marzo de 1905, 6) La conven-
ms de diez tratados que han definido la fron-
cin del 21 de mayo de 1906 para la distribucin equi-
tera entre Mxico y aquel pas.17 Por lo que res-
tativa de la cantidad de agua entre la frontera, 7) La
convencin del 1 de febrero de 1933 para rectificar el
15
Vzquez y Gonzlez, op. cit., p. 49. cauce del Ro Bravo, con extensin de 249 kilmetros,
16
Ya desde el 22 de febrero de 1819 con el tratado 8) El tratado de aguas del 3 de febrero de 1944 para la
Adams-Ons, ratificado en 1821, se haban fijado con utilizacin de las aguas de los ros Colorado, Tijuana y
claridad, en su artculo III, los lmites entre Texas y Bravo, 9) El tratado del Chamizal de 29 de agosto de
Florida con los Ros Sabino y Rojo, por lo que la confu- 1963, y 10) el tratado del 23 de noviembre de 1970.
sin de la frontera que hizo valer Estados Unidos pos- 18
Manuel Gonzlez Oropeza. La Frontera sur de M-
teriormente no era justificable. Esta confusin debe xico. Migracin y Derecho. Temas de Migracin y
imputarse al Tratado de Adquisicin de la Louisiana Derecho. David Cienfuegos et al. Coordinadores. Uni-
del 30 de abril de 1803, entre Francia y los Estados versidad Autnoma de Sinaloa. 2008, p. 95.
Unidos, donde no se especificaron los lmites de la 19
Este tratado fue impugnado a travs del naciente
frontera sur del territorio de la Louisiana, cuestin que control constitucional del Acta de Reformas, a travs
proviene desde el tratado de San Ildefonso firmado el del recurso de reclamo ante la Suprema Corte de Jus-
1 de octubre de 1800 entre Espaa y Francia, donde ticia y que tena que ser resuelto por la mayora de las
tampoco se fijan con claridad los lmites del territorio legislaturas de los Estados. Cfr. Manuel Gonzlez Oro-
de la Louisiana peza y Pedro Lpez Saucedo. Las resoluciones judicia-
17
Por lo menos 10 tratados se han signado para definir les que han forjado a Mxico. La Suprema Corte de
cuestiones limtrofes entre Mxico y los Estados Uni- Justicia de la Nacin en el siglo XIX. 1825-1857. Tomo
dos: 1) El tratado de Guadalupe Hidalgo de 2 de febre- 2. Poder Judicial de la Federacin. 2010, pp. 134-151. El

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nuevo objetivo de los tratados que Mxico utili- una parte considerable de nuestro territorio
z para llevar a cabo con federaciones pan- nacional.
americanas que uniran los pases de orgenes La deuda exterior y las luchas internas
comunes en este continente; as se negoci el promovieron la celebracin de tratados que
tratado de la confederacin convocada por afortunadamente tampoco fueron ratificados
Simn Bolvar en 1825, el tratado continental de por las instancias nacionales. Estas lecciones
la confederacin de Estados Hispanoamerica- histricas nos demuestran que el poder cele-
nos de 1856 renovado en 1864, donde adems brar tratados no debe convenir a uno slo de
de estrechar lazos de fraternidad se estableci los rganos constitucionales, como lo es el Po-
por primera vez el principio de igualdad de der Ejecutivo Federal, sino que conviene que el
nacionales y extranjeros, propuesto por el dis- principio de Divisin de Poderes, as como
tinguido internacionalista argentino Carlos Cal- otros de ndole constitucional que puedan con-
vo en su obra de Derecho Internacional. Sobre currir, representen un contrapeso en la ratifica-
este particular es importante tomar en cuenta cin de los tratados. De esta manera el Congre-
las conferencias panamericanas en 1889 y 1900, so constituy un obstculo para llevar a cabo
la ltima celebrada en la ciudad de Mxico.20 tratados ominosos como el tratado Mon-
La lista de reconocimientos de gobierno Almonte de 1859,21 Wyke-Zamacona de 1861 y
en una primera etapa termin en nuestro pas McLane-Ocampo de 1862 que no fueron ratifi-
el 30 de julio de 1842, con el reconocimiento cados a pesar de su celebracin por el presi-
del imperio Austriaco. Sin embargo, el recono- dente de la Repblica en turno.
cimiento del gobierno mexicano fue tambin La generacin liberal del medio siglo en
aprovechado por algunas naciones para impo- el siglo XIX seal con agudeza el peligro que
ner privilegios y hacer sentir su superioridad para nuestro pas y su soberana se podan
frente a nuestra nacin soberana, as sucedi convertir la celebracin de tratados con pases
con el tratado de 1832 que el ilustre diplomti- extranjeros. Entre esos personajes destaca
co mexicano Manuel Eduardo de Gorostiza Francisco Zarco, quien denunci el tratado de
negoci con Francia, pero el Congreso mexi- extradicin de Criminales entre Mxico y Espa-
cano no lo aprob en 1834 por las gravosas a, Celebrando en 1847 donde se consignaba la
condiciones que trataba de imponer a nuestro obligacin de nuestro pas de entregar a lucha-
pas. El siguiente paso fue la celebracin del dores independentistas de Amrica, que en
tratado Guadalupe Hidalgo, objeto de muchos Espaa eran considerados delincuentes polti-
reclamos bajo el sistema del Acta de Reforma cos o provocadores de conspiraciones negre-
de 1847, cuando se pact el triunfo de las fuer- ras.22
zas norteamericanos sobre Mxico perdindose

procedimiento de reclamo fue iniciado por once dipu-


tados del Congreso de la Unin el 1 de junio de 1848. 21
Agustn Cu Cnovas. Tratado Mon-Almonte. Conse-
20
Ernesto Rojas y Benavides. La Amrica Latina y su jo Editorial del Estado de Tabasco. p. 71. Este tratado
contribucin al desarrollo del derecho pblico interna- fue desconocido por Benito Jurez el 17 de junio de
cional. El pensamiento Jurdico de Mxico en el Dere- 1861.
cho Internacional. Biblioteca Mexicana. Ilustre y Nacio- 22
Manuel Gonzlez Oropeza. Secuestrar para Juzgar.
nal Colegio de Abogados de Mxico. Segundo Cente- Pasado y Presente de la Justicia extraterritorial. UNAM.
nario. 1960, pp. 124-132. 1998, p. 56.

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De la misma manera, en un principio, los Por otra parte, en la Constitucin de 1857


tratados fueron aprovechados como vehculo se adopta en el artculo 126 que los tratados
para coartar la libertad de prensa por reportes celebrados por el presidente de la Repblica
crticos de sucesos ocurridos en otros pases. con la aprobacin del Congreso ser la Ley
Tal es el caso de la demanda del embajador Suprema de toda la Unin, con la redaccin ya
francs De Gabriel contra Francisco Zarco por conocida que se repite en el actual artculo 133
su editorial acerca de los exiguos donativos a constitucional.
damnificados franceses en una inundacin al La ausencia de debates en los congresos
sur de aquel pas.23 Asimismo, la pluma de Zar- constituyentes mexicanos y la parquedad del
co evidenci el ataque a la libertad religiosa artculo referido, obligaron en un principio a la
que implicaba la firma del concordato con el Suprema Corte de Justicia de la Nacin a des-
Vaticano, celebrado el 6 de octubre de 1855, plegar su capacidad interpretativa a partir, por
por el cual se impone la religin catlica como lo menos, de 17 de septiembre de del ao 1881
religin de Estado. con la resolucin recada en el Amparo solicita-
De la misma manera, con motivo de un do por Justo Prieto contra actos del Tribunal
tratado de extradicin que los Estados Unidos Superior de Justicia de Chihuahua donde Igna-
propuso a Mxico, poco despus de su inva- cio L. Vallarta asever que no poda hacerse
sin, Zarco evala en un artculo periodstico culpable de ningn delito a los jueces y funcio-
esta situacin de los convenios internacionales: narios judiciales estatales por calificar de in-
Generalmente hablando, todos los tratados constitucional una ley local, pues estas autori-
que Mxico ha celebrado con las otras poten- dades deban juzgar en todo caso a las leyes
cias le han sido gravosos o, a lo menos, nunca secundarias para el efecto de calificar su regu-
le han procurado ventaja alguna. Ha acepta- laridad constitucional.25
do obligaciones sin conquistar derechos, y la
reciprocidad no ha sido ms que una palabra
escrita por mera frmula () La Unin Ameri-
25
Semanario Judicial de la Federacin. Segunda poca.
Tomo III. Suprema Corte de Justicia de la Nacin., pp.
cana estar siempre dispuesta a exigir ms de
339 y ss. En su voto Vallarta manifest lo siguiente: El
lo que se haya pactado y nunca cumplir lo
asesor de que se trate ha consultado a sabiendas con-
que se haya comprometido a hacer. Tal es la
tra ley expresa del Estado, que no pudo dejar de cum-
poltica de ese pas en Mxico.24
plir de propia autoridad como lo ha resuelto aquel
Tribunal; al obrar as, el repetido asesor no ha hecho
ms que obedecer el precepto del artculo 126 (actual
23
Manuel Gonzlez Oropeza. El siglo XIX de Francisco 133) de la Constitucin federal como l lo afirma? (Se-
Zarco y su pensamiento Constitucional. Universidad manario Judicial de la Federacin, septiembre 17 de
Nacional Autnoma de Mxico. 1993, p. 12. La Editorial 1881, p. 358.) Se tiene noticia de otros casos como el
fue publicada en el peridico referido el 30 de agosto del Amparo Toribio Ruiz resuelto el 2 de octubre de
de 1856. 1890 mediante el cual el Juez Segundo de lo criminal
24
Francisco Zarco. Periodismo Poltico y Social. Tomo de Zacatecas determin que los jueces penales estata-
1. Compilacin y Revisin: Boris Rosen Jelomer. Centro les tenan la obligacin de aplicar el artculo 4 consti-
de Investigacin Cientfica Ing. Jorge L. Tamayo A.C. tucional. Asimismo, en el amparo de Lorenzo Pen y
1989, pp. 170-171. El artculo reproducido en esta obra Joaqun Duarte Troncoso de 7 de octubre de 1892
se titul Tratado de Extradicin con los Estados Uni- donde se decret la inconstitucionalidad de un decre-
dos y apareci en el peridico El Demcrata el 4 de to fiscal por carecer de base legal el procedimiento de
junio de 1850, pp. 3-4. embargo de una finca de campo. Finalmente, el 23 de

11
LEX, DIFUSIN Y ANLISIS

Este artculo fue tomado literalmente del do Alexander Hamilton la necesidad de consi-
artculo VI, prrafo segundo de la Constitucin derar prevalente a este ltimo sobre la ley lo-
de los Estados Unidos de 1787. La inclusin de cal.27
los tratados internacionales como ley suprema De igual manera, John Jay, escribi en el
de la Unin fue sugerida por John Jay quien fue Federalista, nmero 64, la explicacin sobre la
constituyente y primer presidente de la Supre- importancia y necesidad del artculo de supre-
ma Corte de ese pas, as como un activo di- maca de tratados internacionales. 28 Esta dispo-
plomtico negociador de varios tratados inter- sicin constitucional dara a Estados Unidos,
nacionales. Gracias a su intervencin, en le se- segn Jay, un buen crdito frente a las dems
sin del 25 de agosto de 1787 se incluy a los naciones y ayudara a aliviar muchas tensiones
tratados internacionales en el texto de la Cons- internacionales. Jay, el ms interesante de los
titucin de ese pas.26 federalistas en el campo del derecho interna-
En los debates de la ratificacin de la cional, lleg a explicar la diferencia entre una
Convencin de Carolina del Norte, fue muy ley y un tratado, indicando que la ley era pro-
discutida la naturaleza de los tratados como ley ducto de su creador, la legislatura, y por tanto,
suprema de la Nacin y se manifest que a sta poda variar a su conveniencia la norma,
travs de estos instrumentos internacionales se mientras que la creacin de un tratado interna-
podra anular las leyes de los estados, as como cional era ms compleja, ya que resida en el
sus respectivas declaraciones de derechos. acuerdo de las voluntades de dos o ms nacio-
La misma preocupacin la tuvieron, Pa- nes.29 Madison agreg, en El Federalista, nme-
trick Henry y George Clinton, Cato, quienes ro 44, que la supremaca de los tratados garan-
expresaron el temor de que el presidente no tizara su aplicacin en todos los estados, sin
sera responsable constitucionalmente por el importar las constituciones particulares de cada
ejercicio de su facultad para convenir tratados entidad federativa.
que, por ser ley suprema, podran arruinar al Aunque el artculo VI de la Constitucin
pas y a sus ciudadanos en su opinin. result originalmente una contrapropuesta al
Para Alexander Hamilton, este artculo sa- proyecto de James Madison, ste interpret el
tisfaca su preocupacin, nacida de los proble- concepto de supremaca en el contexto de su-
mas que, como abogado, tuvo en el caso Rut- perioridad de los tratados internacionales que
gers vs. Waddington, decidido en 1784, un ao John Jay haba esbozado en la Convencin de
despus de la firma del tratado de paz entre 1787, por lo que la soberana de los estados no
Inglaterra y Estados Unidos. En este caso, la ley
de allanamiento de Nuevo York entr en con- 27
Richard B. Morrris. Witnesses at the creation, Hamil-
flicto con dicho tratado internacional, asumien-
ton, Madison, Jay and the Constitutions Henry Holt
and Co. Nueva York, 1985, p. 42.
noviembre de 1894 se resolvi por un juez estatal la 28
Publicado el 7 de marzo de 1788. El Federalista, op.
inconstitucionalidad de un auto de formal prisin a un cit., pp. 272-276.
mdico homepata que como tal no contaba con 29
Gottfried Dietze, The Federalist, The Johns Hopkins
ttulo profesional. paperbacks, 1965, p. 245. En la actualidad, habra que
26
Max Farrand. The Records of the federal Convention recordar este texto elemental a la Administracin de
of 1787. Yale University Press, Volumen 2. 1911. (Reedi- Donald Trump, respecto a su mpetu por terminar
cin de 1987)., pp. 389 y 409. unilateralmente con el tratado de libre comercio.

12
AGOSTO 2017

impedira la aplicacin de las leyes federales y El caso de Hunters Lesee fue decidido con
tratados en su territorio. base en la opinin del ministro Joseph Story,
La asociacin de estados que significa uno de los tratadistas ms prestigiados en ese
una federacin, como lo establece la Constitu- pas y ms influyentes en Mxico. El caso trat
cin de 1787,30 haca obvia la conclusin de que sobre la revisin de una sentencia del Tribunal
las leyes del gobierno federal y los tratados de apelaciones de Virginia. Story apoy la casa-
internaciones priman sobre las leyes de los es- cin como consecuencia de la supremaca
tados asociados pues, de lo contrario, la Consti- constitucional. Posteriormente, en su obra pu-
tucin se reducira a un pacto, sujeto a la vo- blicada en 1833, Story asimila los tratados con
luntad de las entidades federativas. Esta conclu- la naturaleza de las leyes federales y su carcter
sin fue definitiva paulatinamente por resolu- obligatorio para los ciudadanos de la Unin,
ciones de la Suprema Corte de Justicia. encomendando a los jueces la responsabilidad
de aplicar preferentemente estas normas fede-
Hamilton, en el Federalista, nmeros 27 y
rales sobre las locales.32
33, explic que el artculo de supremaca con-
verta a las autoridades estaduales en auxiliares En Missouri vs. Holland 252 US 416
de la Federacin para la aplicacin de sus leyes (1920), un caso relativo a un tratado internacio-
y tratados, por lo que no hubo duda de que el nal protegiendo las aves migratorias en Norte-
concepto de Ley Suprema de la Unin implica- amrica, fue declarado constitucional y preemi-
ba el mbito geogrfico y personal de validez, nente por encima de una ley local que perse-
extendindose la obligacin que los tratados gua el mismo objeto; lo curioso en este caso
fuesen aplicados por todas las autoridades del fue que una ley federal, previamente promul-
pas, incluyendo a las de los estados. gada, haba sido considerada inconstitucional
por excederse en la competencia federal, y la
La Corte Suprema de ese pas fue sentan-
materia que no era constitucionalmente propia
do precedentes que, cada vez ms, consolida-
de la federacin, s lo era en el mbito interna-
ban la supremaca de los tratados internaciona-
cional.33
les sobre la legislacin local. En el caso Ware vs.
Hylton 3 US 199 (1796) y Martin vs. Hunters Le- La relacin entre tratado internacional y
see 14 US 304 (1816), se determinaron estos ley federal en los Estados Unidos ha sido de
principios. Se ha explicado por la doctrina de plena identificacin a partir del caso Foster vs.
ese pas que el objetivo de incluir los tratados Nielson 27 US 253 (1829), donde se determin
internaciones como Ley Suprema de la Unin que al ser el tratado parte de la Ley Suprema
era asegurar la ejecucin de las obligaciones de la Unin debe ser considerado por los tribu-
impuestas por el Artculo 4 del tratado de paz nales como equivalente a una ley del Congreso;
entre Estados Unidos y la Gran Bretaa, ante la sin embargo su naturaleza de pacto entre na-
amenaza de las entidades federativas del pri-
mer pas para ocupar la posesin de los sbdi- American Council on Public Affairs. Washington. 1941,
tos ingleses dentro de su territorio.31 p. 30.
32
Joseph Story, Conmmentaries on the Constitution of
the United States, vol. I. 1851, p. 571.
30
Morris, op. cit., p. 218. 33
Miriam Irish, y James W. Prothro, The Politics of
31
Willard Bunce Cowles. Treaties and Constitutional American Democracy, 3. Ed., Prentice-Hall Inc., 1965,
Law: Propertie Interferences and Due Process of Law. p. 629.

13
LEX, DIFUSIN Y ANLISIS

ciones o entre soberanos requiere que sea pre- correspondiente. Posteriores desarrollos de la
cisamente una ley del Congreso la que le d jurisprudencia de ese pas han hecho depender
plena implementacin en el derecho domsti- la suerte de un tratado internacional a los cam-
co, ya que el tratado regula los departamentos bios legislativos de la ley que lo implemente. En
polticos de un pas y no en particular a los tri- el caso Chae Chan Ping 130 US 581 (1889) la
bunales del mismo, por lo que el Legislativo Suprema Corte resolvi:
debe ejecutar el pacto a travs de una ley para Un tratado, es en verdad, por su naturaleza
que pueda ser considerado por los tribunales un pacto entre naciones y, en ocasiones, es
correspondientes.34 meramente promisorio en su carcter, requi-
A partir de este precedente los tratados y riendo legislacin para llevar a efecto sus es-
tipulaciones. Tal legislacin puede estar abier-
las leyes del Congreso de los Estados Unidos
ta a futuras modificaciones o enmiendas ().35
tienen la misma jerarqua en el orden jurdico
Esta dependencia del derecho convencio-
34
El caso se refiere a los derechos reales derivados del
nal hacia el derecho domstico que se observa
tratado Adams-Onis de 1819 entre los Estados Unidos en los Estados Unidos es de antigua prosapia
y Espaa respecto de la frontera norte de lo que sera ya que desde el primer caso Ware vs. Hylton 3
nuestro pas. Si bien en el caso Foster no se reconocie- US 272 (1796), el ministro Iredeel expres que:
ron derechos no ratificados a travs de la ley de im- Cuando una nacin promete hacer algo me-
plementacin del tratado, el ministro de la Suprema diante un tratado, se entiende que esa promesa
Corte John Marshall se contradijo respecto de la natu-
debe ser llevada a cabo de la manera en que la
raleza de esos derechos y del tratado mismo en el
posterior caso United States vs. Percheman 32 US 51 Constitucin de esa nacin lo prescriba. 36
(1833) donde consider el mismo tratado con Espaa Sin embargo, adems del principio de
como auto aplicativo ya que la Constitucin lo consi- que los tratados tienen que ser, generalmente,
deraba Ley Suprema de la Unin, por lo cual la comi-
implementados por una ley del Congreso de la
sin de revalidacin de ttulos de propiedad en Florida
Unin; los Estados Unidos han reconocido des-
no poda decidir en ltima instancia la validez de di-
chos ttulos de propiedad. Marshall textualmente re- de el famosos caso The Paquete Habana 175 US
solvi: Un tratado es por su naturaleza, un contrato 677 (1900), ya citado, la existencia de Principios
entre dos naciones, no un acto legislativo. No logra Generales del Derecho Internacional, donde se
generalmente por s mismo, el objetivo por alcanzar,
especialmente cuando su ejecucin sea sub-territorial;
pero se complementa por el poder soberano de las 35
El caso se refiri al tratado entre Estados Unidos y
respectivas partes contratantes. En los Estados Unidos, China suscrito en 1880 que fue modificado a travs de
un diferente principio es aplicado, Nuestra Constitu- la ley migratoria conocida como la Ley Scott de 1884
cin declara a un tratado el ser Ley de la Unin. Debe donde se cerr la migracin china a los Estados Uni-
consecuentemente ser considerado por los tribunales dos. La expulsin de chinos residentes previo al cam-
como equivalente a una ley de la Legislatura, siempre bio de esta ley y que salieran por motivos personales
que opere por s misma sin el auxilio de ninguna dis- del territorio de ese pas fue declarada constitucional
posicin legislativa. Pero cuando los trminos de la por la Suprema Corte ya que su debido proceso legal,
estipulacin impliquen un contrato, en el que alguna y la proteccin de los derechos adquiridos que ello
de las partes se comprometa a llevar a cabo un acto conlleva, slo podan ser reconocidos cuando estuvie-
en particular, el tratado se refiere asimismo a un de- sen en el territorio de los Estados Unidos, segn fue
partamento poltico y no al judicial y la legislatura de- determinado en el caso Fong Yue Ting vs. United Sta-
be aplicar el contrato antes de poder ser una regla tes (1893).
para la corte. 36
Willard Bunce Cowles, op. cit., p. 14.

14
AGOSTO 2017

resolvi la legalidad de la captura de dos bar- eran la base del denominado derecho de gen-
cos pesqueros espaoles en 1898, en medio de tes;39 mientras que para el segundo es el pri-
la guerra entre Estados Unidos y Espaa, el mi- mero que se refiere a las prcticas de las na-
nistro Horace Gray expres: ciones ms civilizadas,40 por lo que iguala al
Con base en una antigua costumbre entre Derecho Internacional con el derecho natural.41
naciones civilizadas, que comenz hace siglos Actualmente, la convencin de Viena so-
y que se fue desarrollando gradualmente co- bre el Derecho de los tratados recoge este an-
mo un principio de Derecho Internacional, las tiguo principio en por lo menos dos artculos, el
embarcaciones pesqueras, dedicadas a su la-
53 y el 64, cuando determina que es nulo todo
bor de captura y traslado de peces frescos,
tratado que, al momento de su conclusin, est
han sido reconocidas como exentas de se-
cuestro como botn de guerra, tanto a su car- en conflicto con una norma imperativa del de-
ga como a su tripulacin. recho internacional general.42
Hay que recordar que el reconocimiento De la misma manera, el artculo 38 del Es-
de Principios Generales del Derecho internacio- tatuto de la Corte Internacional de Justicia es-
nal ya haba sido objeto de reconocimiento por
John Marshall an antes de esta sentencia, ller en leyes DJA Ojea. Tomo II. Madrid, Imprenta de
aunque con motivo de un suceso ingrato, ya Verges. 1837. Captulo VII prrafo CXXIX, p. 103.
que Marshall haba utilizado el trmino para 39
Csar Seplveda. Derecho Internacional. Porra
justificar la esclavitud como una institucin re- 2009, p. 25.
conocida por la mayora, si no por la totalidad
40
Hans Wehberg. introduction. Samuel Pufendorf.
Elementorum Jurisprudentiae Universalis. Libri Duo
de las naciones civilizadas del mundo, ya que
Oxford University. Clarendon Press. 1931, p. XIV.
todas en alguna poca o en otra, estuvieron 41
Estas ideas son asimiladas en Mxico desde su Inde-
involucradas en el comercio de esclavos. 37 pendencia y divulgadas ampliamente en la segunda
Estas resoluciones se basaron en la doc- mitad del siglo XIX, como se aprecia en los peridicos
de la segunda mitad de dicho siglo como el Derecho.
trina ms acreditada del Derecho Internacional,
peridico de jurisprudencia y legislacin 1868-1897.
como la de Hugo Grocio (1583-1645) y Samuel
Imprenta de Ignacio Escalante y Compaa. Reedicin
Pufendorf (1632-1694); ya que para el primero, Suprema Corte de Justicia. 2002, p. 22.
la razn y el consentimiento de las naciones o 42
El artculo 53 puntualiza que una norma imperativa
pueblos, no necesariamente de los soberanos,38 del derecho internacional es una norma aceptada y
reconocida por la comunidad internacional de los Es-
tados en su conjunto, en tanto que es una norma a la
cual ninguna derogacin est permitida y no puede
37
Benjamin Munn Ziegler. The International Law of ser modificada ms que por una misma norma de
John Marshall. University of North Carolina at Chapel derecho internacional general que tenga el mismo
Hill. 1939, p. 302. carcter. Olivier Corten y Pierre Klein. Les Conventions
38
A diferencia de Nicols Maquiavelo para quien un de Vienne sur le Droit des traits. Commentaires article
prncipe no debe cumplir sus promesas cuando de par article centre de Droit International. Universit libre
ellas le venga un dao o no existan las razones que lo de Bruxelles. Bruyland. Bruselas. 2006. Tomo II, p. 1905.
obligaron a celebrar un convenio. Esta convencin fue firmada por Mxico el 23 de mayo
Heineccio. Elemento del Derecho Natural y de Gentes. de 1969, siendo aprobada por el Senado el 29 de di-
Corregidos y aumentados por el profesor Mariano ciembre de 1972 y publicada en el Diario Oficial el 28
Lucas Garrido a los que aadi los de filosofa moral de marzo de 1973, entrando en vigor el 27 de enero de
del mismo autor y traducido al castellano por el bachi- 1980.

15
LEX, DIFUSIN Y ANLISIS

tablece que los Principios Generales del Dere- crmenes son imprescriptibles, cualquiera que
cho reconocidos por las naciones civilizadas sea la fecha en que se haya cometido, deter-
sern fuente de interpretacin del mximo tri- minacin que pugna con el principio que
bunal internacional.43 postula el artculo 14 de la Constitucin Polti-
ca de los Estados Unidos Mexicanos, en el
En nuestro pas a partir de la reforma sentido de que a ninguna ley se dar efecto
constitucional de junio de 2011, es un principio retroactivo en perjuicio de persona alguna.44
constitucional que los derechos humanos se
Con esta reserva, dicha Convencin fue
interpretan de conformidad con el reconoci-
finalmente ratificada y publicada en el Diario
miento que de los mismos hagan el propio tex-
Oficial el 22 de abril de 2002 y puesta en ejecu-
to constitucional y lo tratados internacionales.
cin en el caso de Luis Echeverra, resuelto por
Lo anterior debe ponderarse en cuanto la la Primera Sala de la Suprema Corte de Justicia
inclusin de los Principios Generales o normas el 15 de junio de 2005 en el sentido de que el
imperativas generales del Derecho Internacio- delito de genocidio imputado s reconoca la
nal en la aplicacin de la convencin de Viena prescripcin, salvo el voto del Ministro Juan
sobre el Derecho de los tratados, como parte Silva Meza.45
de ese marco interpretativo para favorecer la
Actualmente la mayora de los pases han
proteccin ms amplia de los derechos huma-
aceptado la no prescripcin de los delitos de
nos.
lesa humanidad a travs de sus respectivos tri-
Al respecto sera pertinente evaluar la bunales: Argentina a travs del caso Clavel, Chi-
aplicacin de un principio que ha atrado la le con el precedente del caso Flores Rivas y el
atencin de instancias internacionales como la Uruguay con el caso de la Operacin Cndor,
Comisin de Venecia del Consejo de Europa, as como Per con la resolucin de la Cantuta;
respecto del caso de Santiago Brysn de la Ba- slo Mxico sigue una minora de pases, al
rra et al., planteado por la Corte Constitucional reconocer la prescripcin de la accin penal
de Per y que se refiere a la irretroactividad de para estos delitos, junto con Holanda, con el
las leyes y normas internacionales respecto de caso Bouterse y el Reino Unido con el caso Pi-
los crmenes de lesa humanidad, en el que M- nochet, con fundamento en disposiciones cons-
xico se pronunci con reserva al momento de titucionales, como el principio de irretroactivi-
verificar el proceso de ratificacin en 1969, de la dad de la ley o del principio nullum crimen sine
Convencin de la Organizacin de las Naciones lege.
Unidas sobre imprescriptibilidad de los crme-
nes de guerra y lesa humanidad, segn nos
narra el maestro Antonio Martnez Bez:
44
Antonio Martnez Bez. Los derechos humanos en
el orden mundial. Obras. Tomo III. Obra jurdica diver-
La falta de aprobacin de la mencionada sa. Compilacin Miguel Prez Lpez. UNAM. 1998, p.
Convencin se debe, seguramente, a la opi- 91.
nin emitida por la Secretara de la Presiden- 45
Los delitos de lesa humanidad fueron incluidos en el
cia de la Repblica en el sentido de que en el Cdigo Penal desde el 20 de enero de 1967. Los he-
eencabezado de su artculo 1 expresa que los chos imputados fueron los acaecidos en la Ciudad de
Mxico el 10 de junio de 1971. Fernando Silva Garca.
43
Max Sorensen. Manual de Derecho Internacional El caso Echeverra: Prohibicin de genocidio versus
Pblico. Fondo de Cultura Econmica. 12 Reimpre- irretroactividad de la ley?. Cuestiones Constituciona-
sin. 2011, p. 172. les. Nmero 14. UNAM.

16
AGOSTO 2017

La no prescripcin de cr- La no prescripcin de tituyendo graves humillaciones


menes de lesa humanidad ha o siendo degradantes de los
sido establecida en el Estatuto
crmenes de lesa hu- seres humanos.47
de Roma que crea la Corte Pe- manidad ha sido esta- De esta manera lo ha ma-
nal Internacional, ratificado por blecida en el Estatuto nifestado la Suprema Corte Ar-
Mxico el 28 de octubre de gentina en el caso Enrique Lan-
de Roma que crea la
2005, en cuyo artculo 29 se de- taro Arancibia Clavel, aludido
termina que los crmenes de la Corte Penal Internacio-
con anterioridad y resuelto el 24
competencia de la Corte no nal, ratificado por M- de agosto de 2004, que en la
prescribirn. Este tratado fue parte conducente dice:
xico el 28 de octubre
firmado por Mxico sin posibili-
de 2005 El fundamento de la im-
dad de hacer reserva.
prescriptibilidad de las acciones emerge ante
Por definicin, la prescripcin en la perse- todo de que los crmenes contra la humanidad
cucin de un delito implica la renuncia del Es- son generalmente practicados por las mismas
tado al ejercicio del ius puniendi en razn del agencias de poder punitivo operando fuera del
transcurso del tiempo, borrando los efectos de control del derecho penal, es decir, huyendo al
la infraccin y la memoria social de la misma, control y a la contencin jurdica.48
segn se ha definido por la doctrina as como
Podemos concluir que la jurisprudencia
por precedentes latinoamericanos, como el
comparada tambin ha reconocido principios
habeas corpus promovido por Mximo Hum-
universales de justicia, tal como se manifest
berto Cceda Pedemonte, resuelto por el Tri-
desde los orgenes del derecho comparado,
bunal Constitucional Peruano el 17 de abril de
tanto en la Conferencia de Pars de 1900, como
2002.46
de San Luis Missouri de 1904.49
Es decir, mediante la prescripcin se limita
Este concepto ha permitido que la Su-
la potestad punitiva del Estado dado que se
prema Corte de Estados Unidos, generalmente
extingue la posibilidad de investigar un hecho
renuente a basar su jurisprudencia reciente en
criminal y, con l, la responsabilidad del autor
precedentes extranjeros o en tratados interna-
del mismo. Sin embargo, por definicin, los
cionales, haya identificado en casos como La-
crmenes de lesa humanidad son cometidos
wrence v. Texas 539 US 558 (2003) el escarnio,
por agentes del Estado mismo, por lo que no
desprecio y estigma a que la ley de Texas so-
es razonable admitir que el Estado exculpe a
meta a los homosexuales, como contrario al
sus agentes de cualquier responsabilidad por el
principio universal de justicia, que no justifica el
transcurso del tiempo y decline cumplir con el
inters legtimo del Estado para criminalizar a
deber de perseguir a las autoridades que delin-
dichas personas por sus preferencias sexuales.
quen, sobre todo, tratndose de crmenes que
han sido definidos y condenados por el Dere-
cho Internacional, como infracciones particu- 47
M.C. Bassiouni. Crimenes against Humanity in Inter-
larmente ofensivas a la dignidad humana, cons- national. La Haya. 1999.
48
Digesto de Jurisprudencia latinoamericana, p. 305.
46
Fundacin para el debido proceso. Digesto de 49
En el primero, Raymond Saleilles y Edouard Lambert
Jurisprudencia latinoamericana sobre crmenes de se refirieron como objetivo del Derecho comparado el
Derecho Internacional. Washington. 2009, pp. 301-302. identificar el fond commun de ihumanit civilise.

17
LEX, DIFUSIN Y ANLISIS

Igual consideracin se ha mantenido en la crmenes es obligatoria conforme al derecho


resolucin Ropper vs. Simmons 543 US 551 internacional general.
(2005) emitida por la misma Suprema Corte En el caso Kolk y Kislyiy vs. Estonia, resuel-
respecto a la pena de muerte decretada contra to el 17 de enero de 2006, dichos seores ha-
menores de edad, como contraria a los estn- ban cometido crmenes de lesa humanidad en
dares evolutivos de decencia y, por lo tanto, 1949 y fueron juzgados y sancionados por ellos
asimilndola a una pena cruel e inusitada, tal en las cortes de Estonia en el ao 2003. La Cor-
como lo prohbe la Octava enmienda de su te Europea indic que aun cuando los actos
Constitucin, citando adicionalmente, el fun- cometidos por esas personas pudieron haber
damento proporcionado por la Convencin de sido legales por la ley domstica que imperaba
las Naciones Unidas sobre derechos de los ni- en ese entonces, las cortes de Estonia conside-
os (1989). raron que constituan crmenes de lesa huma-
En Canad, tambin se ha orientado la nidad bajo el derecho internacional al momen-
justicia constitucional en fundarse en principios to de su comisin, y que no encontraba motivo
de justicia fundamental, como se aprecia en el alguno para llegar a una conclusin diferente.
caso Suresh vs. Canad (2002) 1 S.C.R. 3, donde Segn el corpus iuris del derecho interna-
un inmigrante indocumentado, considerado cional, un crimen de lesa humanidad es en s
terrorista en Sri Lanka, no es deportado por la mismo una grave violacin a los derechos hu-
alta probabilidad de enfrentar tortura en su manos y afecta a la humanidad toda. En el caso
pas de origen, as como la afectacin de su Prosecutor vs. Erdemovic, el tribunal penal in-
libertad, seguridad e incluso, su vida, lo cual ternacional para la ex Yugoslavia (29 de no-
sera contrario al artculo 7 de la Carta de De- viembre de 1996) indic qu:
rechos.50
Los crmenes de lesa humanidad son serios
La Corte europea de derechos humanos actos de violencia que daan a los seres hu-
se pronunci en el sentido de que la Corte In- manos al golpear lo ms esencial para ellos:
teramericana de Derechos humanos de consi- su vida, su libertad, su bienestar fsico, su sa-
derar que la comisin de crmenes de lesa hu- lud y/o su dignidad. Son actos inhumanos
manidad, incluido el homicidio ejecutado en un que por su extensin y gravedad van ms all
contexto de ataque generalizado o sistemtico de los lmites de lo tolerable para la comuni-
dad internacional, la que debe necesariamen-
contra sectores de la poblacin civil, era viola-
te exigir su castigo. Pero los crmenes de lesa
toria de una norma imperativa del derecho In-
humanidad tambin trascienden al individuo,
ternacional. Dicha prohibicin de cometer cr- porque cuando el individuo es agredido, se
menes de lesa humanidad es una norma ius ataca y se niega a la humanidad toda. Por eso
cogens (norma de derecho internacional obli- lo que se caracteriza esencialmente al crimen
gatoria e imperativa), y la penalizacin de estos de lesa humanidad es el concepto de la hu-
manidad como vctima.
Al ser el individuo y la humanidad las vc-
50
El texto constitucional canadiense se refiere a estos timas de todo crimen de lesa humanidad, la
principios de justicia fundamental: Toda persona tiene Asamblea General de las Naciones desde 1946,
derecho a la vida, libertad y seguridad, as como el resolucin 3 (I) de 13 de febrero de 1946, ha
derecho de no ser privado de ellos, de acuerdo con los
principios de justicia fundamental.

18
AGOSTO 2017

sostenido que los responsables de tales actos afirmado en una multiplicidad de precedentes
deben ser sancionados. sostenido por varios pases.51
Resaltan al respecto las resoluciones 2583 Ello implica que los derechos humanos
(XXIV) del 15 de diciembre de 1969 y 3074 reconocidos por el Derecho Internacional, bien
(XXVIII) del 3 de diciembre de 1973. En la pri- a travs de tratados o de Principios Generales,
mera, la Asamblea General sostuvo que la in- gozan del mismo rango constitucional y la in-
vestigacin rigurosa de los crmenes de guerra terpretacin conforme entre el texto constitu-
y los crmenes de lesa humanidad, as como la cional y el derecho convencional debe ser pro-
sancin de sus responsables, son un elemento ducto de la labor jurisdiccional, no slo de los
importante para prevenir esos crmenes y pro- tribunales federales, sino de parte de los jueces
teger los derechos humanos y las libertades de cada estado, de acuerdo con el artculo 133
fundamentales, y para fomentar la confianza, constitucional. No obstante, la reforma consti-
estimular la cooperacin entre pueblos y con- tucional antes referida, verificada en el ao
tribuir a la paz y la seguridad internacionales. 2011, no atae a una jerarquizacin de los tra-
En la segunda resolucin, la Asamblea tados internacionales en el sistema jurdico me-
General afirm: xicano, sino la interpretacin ms favorable en
la aplicacin de los derechos humanos cuando
Los crmenes de guerra y los crmenes de le-
ste es el contenido de los convenios interna-
sa humanidad, dondequiera y cualquiera que
sea la fecha en que se hayan cometido, sern cionales o de sus principios, elevndolos a de-
objeto de una investigacin, y las personas rechos fundamentales.
contra las que existan pruebas de culpabili- De esta manera, la disposicin del artculo
dad en la comisin de tales crmenes sern 14 constitucional sobre la no aplicacin retroac-
buscadas, detenidas, enjuiciadas y, en caso de tiva de la ley en perjuicio de persona alguna,
ser declaradas culpables, castigadas.
debe ceder al derecho de la sociedad para per-
[...] seguir a los autores de crmenes de lesa huma-
Los Estados no adoptarn medidas legislati- nidad, para la proteccin de los derechos de las
vas ni tomarn medidas de otra ndole que vctimas y del principio del Derecho Internacio-
puedan menoscabar las obligaciones interna- nal que fundamente la jurisprudencia universal,
cionales que hayan contrado con respecto a frente a la accin legal de autoridades y agen-
la identificacin, la detencin, la extradicin y
tes del Estado.
el castigo de los culpables de crmenes de
guerra o de crmenes de lesa humanidad.
A partir de la reforma constitucional del
10 de junio de 2011, los tratados internacionales 51
Como ejemplo podemos citar el caso Administration
en materia de derechos humanos se han cons- des douanes contre Societ des cafs Jacques Vabre,
titucionalizado, culminando as los esfuerzos de resuelto el 4 de mayo de 1975 por la Corte de Casa-
la jurisprudencia mexicana de dar primaca de cin de Francia. Nolle Lenoir.
The response of the French constitutional court to the
los tratados internacionales sobre el derecho
growing importance of international law.
domstico en esta materia, tal como se ha
Basil S. Markesinis, editor. The Clifford Chance Milleni-
um Lectures. The coming to gether of the Common
Law and the Cuil Law. Hart Publishing. Oxford. 2000, p.
164.

19
LEX, DIFUSIN Y ANLISIS

Volviendo al caso de imprescriptibilidad las entidades federativas y la posibilidad de


de crmenes de lesa humanidad, debe agregar- impugnar los tratados internacionales mediante
se que a raz de la resolucin del Tribunal N- acciones de inconstitucionalidad.
remberg de 1946 sobre la sancin de los perpe- En esta materia, ni el Senado puede re-
tradores del Holocausto, propici una declara- presentar a los Estados para derogar sus leyes
cin de las Naciones Unidas de carcter general expedidas en ejercicio de su rgimen soberano
que reconoci al principio mencionado, a tra- interior, ni el Ejecutivo federal es jefe de Estado,
vs de la Resolucin 95 (I), como fuente formal capaz de celebrar convenios ms all de las
del Derecho Internacional. leyes federales y de la distribucin de compe-
Por ello, esta resolucin de la ONU positi- tencia del Estado federal.
viz el principio de imprescriptibilidad para ese La ley slo puede modificarse con otra
caso, sin necesidad de incorporarse explcita- norma que hubiese seguido el mismo procedi-
mente en un tratado internacional, como se miento de su creacin, segn se establece en el
hizo con posterioridad, segn se aprecia por la principio de autoridad formal de la ley, segn el
pluma del ilustre diplomtico mexicano Jorge artculo 72, inciso f) constitucional por lo que
Castaeda.52 los tratados internacionales y sus principios que
Los derechos humanos competen en contradigan otra norma, no es por su jerarqua
cuanto a su reconocimiento, a todas las autori- que deben ser valoradas, sino por la nueva di-
dades del pas en su respectivo mbito. No se mensin constitucional de los mismos en cuan-
aplica, en consecuencia, la regla de competen- to a los derechos humanos que deben ser in-
cia de facultades legislativas contenidas en el terpretados, y aplicados, de la manera ms fa-
artculo 124 constitucional, por lo que los trata- vorable, segn lo mandata el primer artculo de
dos pueden trascender a los derechos federali- la Constitucin.
zados o a los reconocidos por las propias enti- Al escapar los derechos humanos de la rgi-
dades federativas. da distribucin de competencias legislativas,
Aunque por supuesto no todos los trata- aquellas convenciones que no versan sobre ese
dos contienen derechos humanos, sino que son contenido debieran seguir no la regla especfica
pactos entre naciones, para fijar fronteras, co- marcada por nuestra jurisprudencia, sino por el
mercio y acreditamiento de representantes de parmetro enunciado en el caso canadiense co-
otros Estados soberanos, entre otras materias, nocido como Labour Convention Reference (1937)
cabra preguntarse si un tratado puede cele- que determin que la implementacin de un tra-
tado debe respetar la distribucin de facultades
brarse sobre temas que estn reservados para
legislativas, segn se definan en la Constitucin,
las entidades federativas, distintos de los dere-
por lo que los tratados no debieran modificar o
chos humanos.
derogar leyes locales, a menos que amplen los
De la misma manera, en esta nueva di- derechos humanos contenidos en ellas. Veamos
mensin del Derecho Internacional, debe valo- entonces que la nueva dimensin constitucional
rarse la defensa de las facultades reservadas de de los tratados internacionales es tan amplia co-
mo los derechos humanos y que nuestra cente-
naria Constitucin debiera ser adicionada con un
52
Jorge Castaeda. Valor jurdico de las resoluciones
de las Naciones Unidas. El Colegio de Mxico 1967, pp. captulo especfico sobre el derecho internacio-
5, 174 y 178. nal.

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