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Coleccin: Historia /6

LA MUJER AZTECA

Mara J. Rodrguez-Shadow

"AO INTERNACIONAL DE LA CULTURA DE PAZ"


Universidad Autnoma del Estado de Mxico
2000

1
UNIVERSIDAD AUTNOMA DEL ESTADO DE MXICO

M. en A. Uriel Galicia Hernndez


Rector

M. en C. Javier Snchez Guerrero


Secretario de Docencia

M. en A. E. Pedro Enrique Lizola Margolis


Secretario Administrativo

Ing. Roberto Mercado Dorantes


Secretario de Rectora

M. en A. E. Blanca M. lamo Neidhart


Contralora

Dr. en Qum. Rafael Lpez Castaares


Coordinador General de Investigacin y Estudios Avanzados

M. en PI. Gustavo A. Segura Lazcano


Coordinador General de Difusin Cultural

Ing. Jess Hernndez vila


Director General de Extensin y Vinculacin Universitaria

M. en E. Gerardo E. del Rivero Maldonado


Director General de Planeacin y Desarrollo Institucional

M. en D. Alfonso Chvez Lpez


Abogado General

4a. edicin 2000


@ Derechos reservados
Universidad Autnoma del Estado de Mxico Av. Instituto Literario 100Ote.
Toluca, Estado de Mxico
50000, Mxico

Impreso y hecho en Mxico Printed and made in Mexico


ISBN 968 835 0664

2
Abreviaturas y siglas

CEH Centro de Estudios Histricos

CIESAS Centro de Investigaciones y Estudios de Antropologa Social, antes


CISINAH.
CISINAH Centro de Investigaciones Superiores del Instituto Nacional de
Antropologa e Historia
HMPSP Historia de los mexicanos por sus pinturas.

IH Instituto de Historia

INAH Instituto Nacional de Antropologa e Historia.

IDEA Instituto de Estudios Avanzados Universidad de las Amricas, Puebla

SEP Secretara de Educacin Pblica

SMA Sociedad Mexicana de Antropologa

SM Subrayado Mo

UAMCONACyT Universidad Autnoma Metropolitana Consejo Nacional de Ciencia

UAP y Tecnologa

UDLAP Universidad Autnoma de Puebla

UNAM Universidad de las AmricasPuebla

Universidad Nacional Autnoma de Mxico

3
NDICE
Presentacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . 9
Prlogo a la tercera edicin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
Agradecimientos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . 15
Introduccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .17

CAPTULO I

Los estudios contemporneos sobre la situacin de la mujer en el Mxico antiguo. . . . . . . . . . . .. 23

CAPTULO II

Antecedentes: orgenes de la opresin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55


El estatus de la mujer mesoamericana durante el preclsico. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
Existi el matriarcado en Mesoamrica? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .65
El papel de la mujer durante la migracin mexica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .69

CAPTULO III

La condicin de la mujer mexica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .79


La situacin social de la mujer noble. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
La educacin en el seno de la familia noble. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 81
El servicio religioso femenino. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .87
La condicin de las mujeres del pueblo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
La educacin familiar. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
El servicio religioso entre las mujeres del pueblo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . .. 95
La situacin de las esclavas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . .. 96

CAPTULO IV

La participacin femenina en la produccin social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105


El trabajo domstico. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
El trabajo domstico tributado. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . 112
Las labores textiles. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115
Los oficios femeninos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118

CAPTULO V

Mujer, familia y reproduccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143


La estructura familiar mexica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . 146
La familia entre los nobles. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . 149
La familia entre la gente del pueblo. . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 150
El nacimiento y los ritos bautismales. . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
La educacin femenina. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 164

4
CAPTULO VI

Mujer y sexualidad. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179


La conducta sexual de la mujer. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 180
Control social de la sexualidad. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 182
La institucin del matrimonio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187
La disolucin del vnculo matrimonial. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199
La poliginia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . 201
La violacin sexual. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209
Las conductas femeninas reprobadas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218
La prostitucin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219
El adulterio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . 220
Travestismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . 223
Las prcticas lsbicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 224
El aborto. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 224

CAPTULO VII

Instituciones y mecanismos de dominacin ideolgica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227


La familia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 230
La religin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 235
La moral. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .243
El derecho. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 245
Comentarios finales. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 249
Bibliografa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 254

5
PRESENTACIN

Algunos de nosotros que estudiamos el Mxico antiguo tenemos una visin de la sociedad mexica
como un sistema rgido, estrictamente por y para los hombres, con los militares en la cima. A veces
la vemos como una especie de campo de concentracin, con las mujeres encerradas, obedeciendo a
los amos masculinos. Pero era realmente as? Nunca llevaban el poder las mujeres, nunca se oan
sus voces? Si eran tan dominadas, tan humilladas, por qu las diosas eran tan respetadas, la
imagen de la diosa madre tan poderosa? Por qu el segundo dirigente del poder se llamaba como
una de las diosas, Cihuacatl? Y por qu este ttulo, Cihuacatl, se le daba al jefe del ejrcito, el
brazo derecho del Huey Tlatoani, el "rey"?
En su Historia del siglo XVI Diego Durn (1967, 1:6667) habla de las tres formas de tener xito en
la sociedad mexica. La "principal manera" era la milicia, donde los hombres "sealaron sus
personas en la guerra" y a cambio de sus hazaas reciban premios valiosos como joyas, tierras,
privilegios y ttulos. La segunda manera era "allegndose al sacerdocio", dedicndose al templo y a
los dioses. La tercera manera era ser mercader "trocando mantas por joyas, joyas por plumas,
plumas por piedras, y piedras por esclavos...en todos los mercados de la tierra".
De esa descripcin del camino a la fama y a las riquezas, ni una mencin a las mujeres. N o eran
guerreros, aunque Torquemada (1943, II:129) afirma que haba soldaderas.
Pero s haba sacerdotisas, ya que las jvenes tenan un papel importante en las festividades y se
dedicaban un tiempo al servicio de algn templo, igual que los muchachos. No tenemos noticia, sin
embargo, de sacerdotisas que hayan llegado a tener un puesto de gran responsabilidad dentro de la
jerarqua religiosa. Y sobre los mercaderes, los que se destacaban, los que viajaban largas
distancias, corriendo diversas aventuras, enfrentndose a muchos peligros, a veces funcionando
como espas eran hombres yeso lo vemos natural, dado el tipo de vida que llevaban. Su tarea no era
precisamente una a la que se poda adaptar una mujer. Por otro lado, en los mercados, el trueque de
alimentos por otros productos era indispensable para la vida cotidiana. Y sospechamos que ese
control de los alimentos, de los textiles, de lo que es bsico para la existencia de la gente en
general, estaba en manos de las mujeres. Como se ve hoy en da en la mayora de los mercados de
Mxico.
Nadie duda de la importancia de la mujer en la sociedad mexica, pero hasta ahora no se haba
explorado a fondo. Probablemente la mujer tena su lugar especial como hija, esposa, madre,

6
compaera, y no esperaba ms. Y si lo esperaba la sociedad se lo permitira? En casi todas las
sociedades tradicionales la imagen del hombre es fuerte, dominante, mientras que la de la mujer es
dbil, sumisa. An hoy vemos este concepto expresado en la naturaleza: en el noroeste del pas,
entre los huicholes por ejemplo, a los ros en tiempo de secas los ven femeninos porque son
tranquilos, plcidos, y cuando llega la temporada de lluvias y el agua se vuelve vigorosa, agresiva,
la ven como masculina. Esta es la visin ideal de ambos sexos: el hombre fuerte, agresivo y la
mujer dcil, tranquila.
El hecho de que el segundo en el poder entre los mexicas llevara el nombre de Cihuacatl no se
deba a que desearan hacer honor a esa deidad femenina, sino que obedeca a motivaciones de
orden poltico, de supremaca masculina. La historiadora Cecelia Klein seala que despus que
Xochimilco fue militarmente conquistado por los tenochcas, stos crearon el ttulo de Cihuacatl
para el jefe del ejrcito mexica porque esta deidad haba sido la patrona de Xochimilco y de esa
manera los mexicas recordaban a todo el mundo su supremaca militar sobre la regin chinampera.
La mujer mexica estaba realmente en una situacin de subordinacin o tena voz en los asuntos
familiares, en la religin, en cosas que afectaban al pueblo? Existan mujeres que ejercan control
poltico? Se ocupaban de los asuntos del Estado? Cul fue su verdadera posicin?
Las fuentes histricas dan pocas referencias sobre el lado femenino de la sociedad. En la gran
cantidad de crnicas existentes hay que rastrear con cuidado para encontrar esos datos, analizados
metdicamente y contestar estas preguntas y otros casos enigmticos. En este estudio Mara J.
Rodrguez-Shadow ha tomado a cuestas esta tarea y la ha realizado con xito.

Dra. Doris Heyden


DIRECCIN DE ETNOLOGA Y
ANTROPOLOGA SOCIAL

7
PRLOGO
a la tercera edicin

Este libro ha despertado ms inters del que yo misma esperaba. Y me complace. Quiz significa
que las mujeres (y tambin los hombres?) se sienten interesadas por conocer cul ha sido la
condicin femenina en el pasado para explicar y transformar la situacin actual.
Cuando inici la investigacin sobre la condicin femenina en la sociedad azteca tena en mente
revisar todas las fuentes documentales para rastrear lo que se dijera sobre las mujeres, no para
rescatar y resaltar su participacin en los distintos mbitos, sino sobre todo hacer una
reinterpretacin de los datos a partir de cierto enfoque. Yo no creo que hablar de subalternidad o
inferioridad femenina forma parte del autodesprecio ideolgico inculcado como opina Patricia
Spacks1. Me parece que el hecho de ser plenamente consciente de nuestra subalternidad forma
parte de la lucha contra ella, "es parte de la rebelda" como dice Eli Bartra.2
Aunque intent mostrar lo importante y lo significativo del papel que tuvo la mujer azteca en su
esfera, no quise dejar la impresin de que ellas controlaban la economa, que ocupaban los puestos
polticos o que quiz podan aspirar a obtener poder y riqueza por sus proezas en la guerra. Creo
que, en efecto, el principal papel de la mujer fue en la casa y los alrededores, dedicada a los
quehaceres de la reproduccin. Y esto es muy importante. Pero no es valorado. Y mi propsito aqu
no era de hacer visible lo hasta ahora invisible, pero mostrando la subalternidad. No era
simplemente cuestin de revalorar lo hasta ahora desvalorizado, sino de mostrar el porqu y el
cmo de lo desvalorizado, tal como dice Eli en su extraordinario libro sobre el arte.
Pienso que el ocultamiento y el olvido del rol que juegan las mujeres es resultado de la
combinacin entre las ideologas de defensa que se forman dentro del mundo antiguo ante el
carcter estratgico de las actividades femeninas y el desarrollo de actividades productivas
(sacerdocio especializado, comercio a gran distancia, la guerra "imperialista") y de modelos de
relacin entre los sexos que excluyen a la mujer.
Lo que yo les presento en este libro ha sido fruto de una investigacin a la que me dediqu por
completo durante dos aos, aunque ahora, cuando me ocupo de otros temas no la he dejado de lado.
Por ello el captulo 1 ha sido enriquecido con nuevos datos. El contenido de los captulos restantes
1
Patricia Spacks. La imaginacinfemenina, Debate Pluma, Bogot, 1980.
2
Eli Bartra. Mujer, ideologa y arte. Ideologa y poltica en Frida Kahlo y Diego Rivera, Ediciones
La Sal, Barcelona, 1987, pp. 48-51.

8
permanece casi sin cambio. Slo introduje algunas correcciones menores, y por sugerencia de Cuty
he mandado las referencias bibliogrficas a pie de pgina y he suprimido, lo ms que he podido, los
nahuatlismos para facilitar la lectura a las personas no familiarizadas con esta lengua.
Debo agregar, finalmente, que no tengo la pretensin de haber agotado en esta pequea obra el
vasto tema de la mujer en Tenochtitlan; ms bien representa el primero de los proyectos que tengo
en mente realizar. De hecho, en Mxico el estudio de la cuestin femenina en tiempos antiguos
tiene menos de cuarenta aos y constituye, an hoy, un campo virtualmente virgen.

Mara J. Rodrguez-Shadow

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AGRADECIMIENTOS

El espacio del que dispongo no me permite dar las gracias a todas las personas e instituciones que
me brindaron una ayuda inapreciable en mi trabajo. En especial deseo dar las gracias al Instituto
Nacional de Antropologa e Historia, a la Universidad Autnoma del Estado de Mxico y a la
Universidad de Las Amricas Puebla, por su confianza y su apoyo continuos.
Estoy muy agradecida particularmente con Ma. del Carmen Maldonado de Marco, Rosita Snchez
de Tagle, Eduardo Matos, Carlos Martnez Marn, Ricardo A. Martnez Magaa, Martha Monzn,
Doris Heyden, Mary Goldsmith, Mara Elena Morales, Ana Luisa Liguori, Beatriz Barba de Pia
Chan, Julio Csar Oliv, Araceli Ibarra y Eli Bartra, Ana C. Braga.
Tengo una deuda de gratitud con muchos colegas y amigos, especialmente con Susan Kellogg,
Elizabeth Brumfiel, Geofrey y Sharisse Mac-Cafferty, Cecelia Klein, .
Estoy agradecida con Robert Shadow por su apoyo y su estmulo intelectual, a Morgan y a Jack por
su cario incondicional.
Finalmente deseo dedicar este libro a mi madre, a mis hermanas, y a las mujeres que reivindican el
respeto a la diferencia, aspiran a alcanzar la paridad poltica y econmica con los hombres y que
luchan por un mundo ms justo.

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INTRODUCCIN

Este trabajo comenz con la inquietud de algunas preguntas que tal vez muchas personas se hacen
la situacin actual de subordinacin femenina en Mxico comenz con los espaoles?, principi
desde la poca prehispnica? cmo se puede cambiar este estado de cosas? En contestacin de las
dos primeras, los estudiosos han escrito cuando menos dos o tres tesis e innumerables artculos y
ensayos. ste es un intento ms de aclarar algunos puntos relacionados con esas interrogantes.
La obra que les presento consiste en el anlisis de la condicin social de la mujer mexica,
enfocndolo desde una perspectiva clasista y adoptando una ptica feminista.
La fuente de informacin ms importante que empleo para cubrir los propsitos del estudio son los
documentos escritos por los cronistas espaoles que establecieron contacto con la sociedad
mesoamericana, aunque tambin tomo en consideracin los cdices, los textos indgenas y algunos
de los datos inferidos del material arqueolgico en exploracin.
Mi trabajo se basa en la afirmacin de que el anlisis crtico de los documentos mencionados,
aunados al examen de los datos proporcionados por el registro arqueolgico y la aplicacin de un
marco terico me permitirn reconstruir una parte importante de la economa poltica, las
instituciones sociales y las instancias ideolgicas para poder entender y explicar la situacin de
subordinacin social de la mujer mexica.
En este trabajo he querido averiguar no slo si las mujeres en el Mxico antiguo posean un estatus
alto o bajo, sino tambin preguntarme sobre la forma en la que se efectuaba su insercin en las
actividades econmicas, sociales, polticas y religiosas.
Aunque muchos antroplogos sostienen la infundada y difundida opinin de que las mujeres son
"naturalmente" sumisas y pasivas debido a sus caractersticas biolgicas y que la situacin
subordinada de la mujer siempre ha existido, existe y seguir existiendo, en esta obra, pese al
aparente propsito de demostrar que las mujeres mantenan una situacin de opresin en el Mxico
antiguo en contra de la opinin generalizada de toda una corriente de investigadores no creo que
esa actitud sea natural o biolgicamente determinada.
Por el contrario, aqu deseo mostrar que existieron instituciones sociales de carcter particular que
se encargaron de que eso fuera as y de que no se cuestionara ni el orden social, ni la dominacin
masculina. Tampoco creo que en la historia de la humanidad hubiera habido un periodo en el que se
vivi bajo el rgimen denominado matriarcado, pero estoy de acuerdo con algunos antroplogos

11
que opinan que la situacin de las mujeres en ciertas sociedades de tipo matrilineal ha sido
sustancialmente menos opresiva que la que vivieron las mujeres mexicas.
En esta obra intento demostrar que la opresin femenina no se funda sobre bases biolgicas, ni que
se trata de una conducta "natural", por el contrario, creo que sus races deben buscarse en las
caractersticas especiales que adopta un rgimen social especfico en un periodo histrico dado y
analizar cules son las relaciones econmicas y sociales que determinan, influyen y permiten que se
desarrolle una peculiar situacin de supremaca masculina. Y aunque en este libro no desarrollo
nada de lo relacionado con la tercera pregunta, s pretendo que mi trabajo se oriente y se mantenga
como una obligacin con el presente y que contribuya de alguna manera a cambiar el estado actual
de subordinacin femenina.
He desarrollado en siete captulos los puntos que consider relevantes; en el primer captulo
expongo brevemente las opiniones que diversos investigadores han mantenido respecto a la
cuestin femenina, analizando las posiciones tericas que vertebran sus afirmaciones. En el
segundo captulo hago referencia a la vida material y espiritual en la que la mujer se desenvolva
antes de que surgiera Tenochtitlan como centro poltico dominante y exploro la posibilidad de la
existencia de un periodo matriarcal en tiempos antiguos.
En el captulo tercero me ocupo del periodo imperial tenochca, tomando en cuenta la clase social a
la que perteneca la mujer, toco lo relativo a la organizacin familiar, la educacin informal que
reciba en el seno del hogar y el servicio religioso que prestaba al templo. Abordo tambin el tema
de la situacin de las mujeres sometidas a la esclavitud.
Inicio el captulo cuarto con el reconocimiento de la importancia de la contribucin econmica que
hizo la mujer azteca a la sociedad de su tiempo, con la intencin no de revalorar lo que fue
desvalorizado, sino de mostrar el porqu y el cmo de esa desvalorizacin. Examino el trabajo que
la mujer realiz en la casa, en el campo, en el taller y en el mercado y analizo la forma en la que se
articul a la estructura productiva de acuerdo con su clase social.
El contenido del captulo quinto se relaciona con la institucin familiar, los ritos bautismales y la
educacin femenina, estableciendo las diferencias de acuerdo con las clases sociales existentes.
Enfocando en especial el carcter autoritario y la severidad de la educacin familiar, la variacin en
su extensin y composicin de acuerdo con el sexo de los infantes y la especificidad de la
educacin y la socializacin femenina.

12
En el captulo sexto me dedico a exponer lo relativo a las instituciones que normaban las prcticas
sexuales: el matrimonio, el divorcio, la poliginia, as como la forma en que se ejerca la prostitucin
y la que adopt la violencia sexual. Tambin menciono lo que se sabe respecto al adulterio, el
lesbianismo, la masturbacin, el travestismo y la prctica del aborto. Analizo las penas y los
castigos que se aplicaban a las transgresoras de las normas y la etiqueta sexual.
En el ltimo captulo examino, desde una ptica crtica, los discursos legitimantes de las
instituciones y los mecanismos existentes en esta sociedad que contribuyeron al condicionamiento
de la conducta y la prctica cotidiana femenina: la familia, la religin, la moral y el derecho.
En la seccin Comentarios finales, intento resumir esquemticamente la interpretacin particular
que he hecho de los datos que provienen de las crnicas y las fuentes consultadas en relacin con la
cuestin femenina en la sociedad mexica.

Limitaciones de esta investigacin

Durante el desarrollo de esta investigacin me enfrent con varios escollos y lagunas en las fuentes
de informacin que me impidieron el acercamiento a temas que juzgo de vital importancia.
Algunos de esos tropiezos tienen que ver con el hecho de que los cronistas espaoles del siglo XVI,
en el registro de sus informes sobre la vida prehispnica, inconscientemente, proporcionaron datos
acerca de la suya propia, lo cual se aprecia tanto en sus motivaciones y en los temas que trataron,
as como en las interpretaciones y los juicios que expresaron sobre las instituciones indgenas. Otro
problema se debi a que la mayora de los cronistas prestaron poca importancia al tema de la mujer,
pues resultaba poco relevante para sus propsitos.
Los cronistas, sin excepcin, fueron varones, muchos de ellos religiosos, que se sintieron poco
motivados a escribir sobre las mujeres y lo relacionado con ellas. Sahagn es quien con ms detalle
expresa las condiciones que afectaban a las mujeres indgenas, sus trabajos, sus actividades
domsticas, los otros slo tocan el tema de manera tangencial o no se ocupan de l.
Por otro lado, en las fuentes documentales existen escasos datos sobre la naturaleza de las
relaciones afectivas de la pareja o entre los miembros de la familia, poca informacin sobre la
disposicin ertica femenina, los recursos con que cont para resolver o enfrentar cuestiones como
la menstruacin, la masturbacin, los embarazos no deseados, el aborto o la violacin.

13
Otra de las limitaciones de este trabajo se debe a que tanto los cronistas hispanos se abocaron a
describir prioritariamente la educacin, las costumbres, el estilo de vida, etc., de la clase dominante
(pese a que este grupo slo constituy menos del 10% de la poblacin) y dado que los historiadores
nativos de los que se conservan sus escritos formaban parte de la lite indgena es que existen ms
referencias a las mujeres y la condicin de ese grupo que de las mujeres de los estratos ms
humildes, sta es una limitacin con la que se enfrentar todo investigador que desee trabajar casi
cualquier tema de la antigua sociedad mexicana. Debido al carcter clasista de la sociedad
mexicana, en los relatos, las crnicas y las leyendas se hace, lamentablemente, poco caso del
pueblo y, por extensin, de las mujeres pertenecientes a ste.

14
CAPTULO I
LOS ESTUDIOS CONTEMPORNEOS SOBRE
LA SITUACIN DE LA MUJER EN EL MXICO ANTIGUO

Ha habido historiadores, etnohistoriadores y arquelogos que se han interesado por el estudio de la


problemtica femenina en el Mxico antiguo y han desarrollado sendas investigaciones en tomo a
este asunto; hay otros estudiosos que, aunque no se han dedicado exhaustivamente a esclarecer ese
punto, en sus trabajos sobre las sociedades prehispnicas se han preocupado por expresar su
opinin respecto a la situacin de la mujer en esas comunidades.
Mi propsito en este primer captulo consiste en realizar la enumeracin y un somero anlisis de las
principales investigaciones que se han hecho sobre la condicin femenina en el Mxico
prehispnico. En este inventario he incluido tanto a los autores, cuyos trabajos tratan
exclusivamente sobre este asunto, como a los estudiosos que han elaborado sus ensayos con
propsitos distintos.
He clasificado a dichos investigadores en dos grandes grupos: por una parte a los que sostienen que
la mujer posea una condicin social privilegiada, y por la otra, a quienes opinan que la mujer
mexica estaba socialmente subordinada.
Debo sealar que las diferentes conclusiones a las que llegaron los autores al analizar la condicin
femenina no se debi a que tuvieran acceso o a que consultaran distintas fuentes de informacin, de
hecho, emplearon literalmente las mismas crnicas y cdices, las divergencias se deben a que
adoptaron distintas posiciones tericas y diferentes marcos conceptuales.
Entre los autores que admiten que la mujer mexica1 ocupaba un lugar prominente en su sociedad y
que era tratada con deferencia y consideracin, menciono en primer lugar el brevsimo ensayo
publicado en 1933 sobre "Indian manuscripts of southern Mexico, woman's posicion in ancient
Mexico" en el que Herbert Spinden analiza, a partir del examen de varios cdices y manuscritos
antiguos, la posicin social de la mujer en diversas sociedades precolombinas: la olmeca, la
zapoteca y la mixteca. Afirma la existencia de la descendencia matrilineal y supone que ya, desde
esa poca tan temprana, haba militantes feministas.
En 1939 Ana Cristina Moya de Mart, public "La maternidad indgena", all detalla los rituales y
las ceremonias relacionadas con el nacimiento en el Mxico antiguo. Describe las prcticas y las

1
En esta obra emplear la palabra mexica, tenochca, nahua y azteca como sinnimos.

15
creencias asociadas con la maternidad entre los aztecas, los mayas, los totonacas, tarascos y
huastecos. Dice que la mujer, en su papel de madre, era honrada de un modo extraordinario.
En 1945, Ana Margarita Gamio de Alba, historiadora e hija del insigne antroplogo mexicano
Manuel Gamio, realiz una investigacin sobre "El matrimonio prehispnico azteca" en la que
ofrece una descripcin de los datos aportados por los cronistas del siglo XVI y los informes que
existen en el Cdice Mendoza sobre la institucin matrimonial. Gamio de Alba2 afirma que las
nias reciban una esmerada educacin de labios de su madre quien les haca "comprender el valor
de la honestidad y el recato" y les enseaba "a ser honradas y buenas esposas".
El ensayo de Josefina Lomel Quirarte sobre "La condicin social de la mujer" se halla impregnado
de esa visin romntica e idealizada de la mujer indgena. En su trabajo sostiene que "la castidad, el
recato y la dulzura fueron los principios que rigieron la vida de aquellas mujeres. Tan bellas
prendas tenan que formar hijas obedientes, esposas prudentes, madres abnegadas". Reitera que las
mujeres gozaban de consideraciones especiales y del respeto general, sealando que

...cuando la pubertad llegaba los padres [de la joven] le hablaban empleando un discurso amable y
lleno de c,onsejos. Entraba a la vida y era menester prevenirla contra los peligros que rodeaban su
honestidad, Qu delicadeza y bondad se trasluce en sus frases y qu cario y prudentes avisos en las
palabras [que sus padres le dirigen] !

Afirma que la mujer "comparta con los suyos as los rigores de los ritos sangrientos como, en
forma pasiva, los rigores de la guerra o la placidez de la vida hogarea".3 Esta historiadora presenta
una visin complaciente y acrtica de la vida de la antigua mujer nahua.
Miguel Othn de Mendizba14 escribi un ensayo sobre la "tica indgena" en la que afirma que, si
comparamos "la rudimentaria educacin errnea e insuficiente del hogar" que exista en Europa de
principios del siglo XVI, con la que haba en el Mxico antiguo, resultar claro que esta ltima era
mucho ms adelantada, toda vez que

...las nias aztecas eran preparadas para su importantsima funcin social, con el mismo esmero que
los hombres... [la nia reciba su educacin] tanto en el hogar, bajo la mirada vigilante de la madre,
como en los institutos educativos nacionales en cuyos departamentos femeninos, antes de perder el

2
(1941:2)
3
Lomel Quirarte (1945:804).
4
(1946:415).

16
recato extremado que las costumbres imponan a su sexo, fortalecan ms su conducta con apego a los
estrictos principios morales, adiestrndose, adems, en todos aquellos menesteres domsticos o de
utilidad para la funcin que les estaba asignada, adquiriendo todos los conocimientos usuales de su
poca y su medio.

Mendizbal era un investigador agudo y crtico, pero en este trabajo justifica y aprueba la
educacin prehispnica de las mujeres sin analizar ni precisar los factores que produjeron o
motivaron la implementacin de esa rgida educacin femenina.
Gertrudis Fierro Gonzlez5 confeccion un ensayo comparativo de "La posicin social de la mujer
entre los aztecas y los incas" en la que llega a la conclusin de que

...es posible aseverar que la posicin de la mujer en el Mxico que encontraron los espaoles,
concretamente en la sociedad azteca, estaba lejos de carecer de importancia. Para demostrarlo basta
hacer un breve anlisis crtico de algunos datos histricos que se tienen sobre la mujer entre los
aztecas. [Ellas] Eran equiparadas a los guerreros y gozaban de una eternidad dichosa cuando moran
al dar a luz. Este hecho similar e idntico en su fondo al de los guerreros, sufrir la muerte para dar la
vida, las transforma en diosas... la mujer azteca poda equipararse a los grupos de personajes ms
importantes de toda la sociedad a la que perteneca.

Aunque las argumentaciones que us esta historiadora para sostener su trabajo se han cuestionado,
su investigacin constituy el primer intento de realizar este tipo de equiparaciones, otras
estudiosas siguieron sus pasos posteriormente con ms xito y con distintos resultados.6
Guadalupe Lpez Escobar realiz en 1963 un trabajo muy meritorio donde reuni un gran caudal
de datos e informes sobre la situacin femenina, en su estudio seal las aportaciones que las
mujeres indgenas estaban haciendo a la economa, su papel en la familia y su participacin en los
ritos religiosos. Es la suya una investigacin muy encomiable aunque, a mi parecer, se equivoc al
asignar a todas sus categoras de anlisis el mismo nivel y dotarlas del mismo peso. En su trabajo
indica que
...la mujer mexica tuvo en la sociedad de su tiempo una consideracin positiva, sobre todo en el
aspecto moral y educativo... el celo para cuidar la moral femenina y los severos castigos a la

5
(1960:20-21 )
6
Consltese el trabajo de Rohrlich-Leavtt, Ruby y June Nash "The patriarcal puzzle: State fonnation and !be decline
of women's status in Mesopotamia and Mesoamerica", y el de Irene Silverblatt "Andean women under Spanishrule",
ambos en Women and Coloniza/ion. An/hropological perspec/ives, Prager Special Studies, New York, 1980.

17
infraccin de las normas [son] como testimonio, no de subestimacin, sino al contrario de
sobreestimacin para la mujer...7

Para desechar el argumento sostenido por esta investigadora basta recordar que "los severos
castigos" a que ella alude eran la pena de muerte. Hasta la lectura ms superficial de los
documentos permite corroborar que toda mujer casada o soltera que incurriera en una transgresin
de las normas sexuales era condenada a muerte, ya fuera por ahogamiento, ahorcamiento o
lapidacin, si era encontrada in fraganti, si no, se le someta a tortura hasta que confesara su delito.
Es esto prueba de estimacin?
En 1966 apareci el trabajo de Thelma Sullivan sobre "Pregnancy, childbirth and the deification of
the women who died in childbirth", ms que un estudio y un anlisis de fuentes constituye
fundamentalmente una reflexin en tomo al concepto de mujer que exista entre los nahuas; no es
simplemente una transcripcin de la informacin de la ideologa o las prcticas mdicas de la poca
precortesiana, en ella expresa su opinin de que las mujeres guardaban una posicin muy especial y
privilegiada en la sociedad mexica a causa de su poder procreativo.8
Anna-Britta Hellbom9 dedic una amplia seccin de su obra a las mujeres de la poca
precortesiana, all explic que su propsito era slo el de efectuar una exposicin de los datos
existentes. Realiz una recopilacin y clasificacin de los informes obtenidos de las crnicas y
documentos del siglo XVI y de otras fuentes secundarias.
En ese mismo ao se public tambin la obra de Alma Luisa Spota 10 sobre la Igualdad jurdica y
social de los sexos, que fue elaborada desde una perspectiva feminista y en la que se enfocan los
aspectos legales de la situacin jurdica de la mujer en el Mxico actual. All se menciona que

...la mujer azteca era bien vista en la sociedad mexicana antigua, reciba una educacin cabal,
semejante a la del hombre en cuanto a sus conocimientos generales, y de alta preparacin hogarea,
por lo que vea a su especializacin de ama de casa. La posicin que tena en el hogar estaba muy por
encima de la que ocuparon la griega y la romana, y desde luego mucho ms de la que tena la mujer

7
Lpez Escobar (1963:3).
8
Sobre este mismo tema consltese nuestro ensayo "Mujer, religin y muerte en el pensamiento
nahua", 1995 b en el que se propone una interpretacin distinta
9
(1967).
10
(1967:71)

18
oriental, y la mujer europea durante el Medioevo. La esposa azteca, aunque su marido era el jefe del
hogar, en derecho era igual a l11

Otilia Meza public en 1975 un Breve estudio sobre la mujer mexihca, (sic) donde sostiene que

...la mujer siempre ha sido objeto de veneracin, y en el arte de todas las pocas encontramos
plasmadas imgenes bellas de su figura, bien como doncella o como madre amorosa rodeada de sus
hijos, tema siempre sentimental y pletrico de amor. 12

Aunque Meza dice que examina el papel que la mujer juega en su sociedad de acuerdo con el
carcter de sta y al tiempo que le toc vivir, slo se dedica a hacer un panegrico, sin mencionar
los sacrificios humanos, las guerras, la prostitucin, la lucha por el poder o la violencia sexual, que
eran el pan de cada da en la sociedad tenochca.13 Pese a que Meza reconoce que la sociedad azteca
estaba profundamente jerarquizada, ese hecho es minimizado para enfatizar lo que tuvo de virtuosa,
honesta y civilizada. Su obra est imbuida de una visin idealista del pasado indgena, de un
fervoroso patriotismo y una profunda conviccin que debe convencer al lector que la mujer en
general y la azteca en especial, "es el ser ms abnegado y ms lleno de amor que existe".14
Miguel Len-Portilla,15 prolfico investigador de la historia mesoamericana, public un breve
ensayo sobre "El papel de la mujer" en el cual explica que:

Quien se ponga a estudiar las condiciones de vida de la mujer indgena nahua [actual)... casi es seguro
que las hallar poco envidiables. Cargada de hijos, la mujer nahua contempornea es quien se ocupa
de ordinario en los ms duros quehaceres y obligaciones de la vida familiar. Por eso su frecuente
vejez prematura difcilmente podr evitarse, ya que es tan slo e] mudo testimonio de esas
privaciones y trabajos tan abundantes en su vida. E] examen de las fuentes ms importantes cdices,
textos indgenas y crnicas, acerca de las instituciones culturales de los nahuas parece mostramos que
la situacin de la mujer nahua prehispnica difiri con mucho de su actual condicin.
La mujer nahua desde pequea reciba una esmerada educacin... en el hogar, de labios de sus padres
[tomar] los principios morales que regirn la vida de la nia, la adolescente y la mujer. [Aprendan]
Los diversos oficios y ocupaciones propias de su sexo: preparar los alimentos, tejer, bordar,
pintar...[El] papel familiar y social de la mujer nahua [consisti en estar] conformando a los que van a
la guerra, atendiendo los partos, sirviendo en los templos, educando a sus hijos... traer hombres al
mundo...

11
Empleo la abreviatura (SM) para indicar un subrayado mo.
12
(op. cit., p. 17).
13
(Op. cit., p. 19).
14
(Op. cit., p. 17).
15
(1980:300-301).

19
En esta misma obra Len-Portilla agrega un relato potico sobre "Citlalinicue, faldelln de
estrellas", en el que habla de los antiguos mitos femeninos de la creacin que son "flores y cantos
que invent el hombre prehispnico para designar e invocar al misterio del eterno femenino".16
Refirindose a un texto nahua en el que se halla una apologa a la mencionada deidad, Len-Portilla
dice que los varones no slo prodigaban sus elogios a las diosas, sino tambin a las mujeres del
Anhuac, y recuerda que:

Alabanza de la mujer en la tierra son muchos textos que nos dej el hombre nhuatl. Digna de respeto
y de amor fue para l la mujer. Al contemplar a su compaera en la tierra, ms de una vez hubo de
sentir la presencia de la diosa madre de mltiples ms caras. Por eso quiz se afan en liberar a la
mujer de los posibles peligros que en la vida le acechan, (anhelos de placer y lujuria) provocados por
Xochiquetzal, o afn de absorcin que todo lo devora como el antiguo ser femenino que tiene bocas y
ojos innumerables. 17

En este trabajo Len-Portilla sugiere que la visin mexica del sujeto femenino era de aprecio y
estima, que las mujeres eran consideradas como la encarnacin terrestre de las deidades femeninas.
Propone que la mujer era un individuo totalmente desprovisto de motivaciones propias, por lo cual
los hombres se sentan responsables de los actos femeninos, y trataban de protegerla de los apetitos
sexuales y de la ambicin descontrolada a que las sometan las deidades. Este autor mantiene una
visin romntica de la sociedad prehispnica, la idealiza y la muestra despojada de todo significado
real.
En 1985 apareci otro trabajo de Anna-Britta Hellbom, que versa sobre la "Vida y funciones de la
mujer en la cultura azteca". Ella inicia su artculo reconociendo que

En todos los campos cientficos, los trabajos tienen necesariamente que basarse sobre una rigurosa
objetividad. El cumplimiento de este requisito fundamental resulta extremadamente difcil en las
disciplinas humansticas y, entre stas, la que presenta mayores escollos es la antropologa.18

Antes de entrar de lleno a desarrollar su tema nos advierte que

16
(Op. cit., p. 425).
17
(Ibid.).
18
(1985:153).

20
A fin de evitar, en lo posible, criterios que afecten las proporciones reales del objeto de estudio, he
considerado necesario el empleo de un mtodo imparcial, cuya base es la utilizacin de un modelo
que me permita exponer, libre de preconcepciones y prejuicios, todo el material tratado y, ms
concretamente, las actividades y verdadera significacin de la mujer en sus nexos con todo el sistema
cultural.19

Y comienza una breve descripcin del papel femenino en el comercio, su participacin en las
instituciones religiosas, su desempeo en la vida domstica y el ciclo de vida, sin mencionar en qu
consiste ese mtodo, que sin duda alguna, muchos estudiosos estaran deseosos de conocer y
emplear. En la menguada seccin de las conclusiones dice:

...es interesante observar que si bien la mujer apareca alejada del poder poltico y de las decisiones
del gobierno, tena sin embargo, un papel central en el trabajo y oficios propios del comercio y en
ciertos aspectos de la administracin del vasto imperio azteca

Y termina el ensayo sin presentar los datos que avalen estas afirmaciones.
Susan Kellogg publica en 1988 su interesante artculo "Cognatic kinship and religion: women in
aztec society" que es uno de los pioneros en el estudio del sistema de parentesco en el Mxico
antiguo. All sostiene que entre los aztecas exista una "equivalencia estructural" entre hombres y
mujeres. Kellogg inicia su argumento negando que el sistema azteca fuera patrilineal o patrifocal y
parte de la premisa de que el sistema de parentesco era cogntico (o ambilateral) y por lo tanto las
relaciones entre los gneros fueron "estructuralmente equivalentes". .
Pese a que, de acuerdo con su perspectiva "estructuralmente equivalentes no significa que hombres
y mujeres sean iguales20 a lo largo del trabajo sus esfuerzos se hallan encaminados a demostrar
que el sistema de parentesco entre los aztecas era cogntico para llegar a concluir que a causa de
esas relaciones los derechos y obligaciones a travs de las madres fueron reconocidos y valorados,
y que la mujer azteca tuvo un estatus ms alto y una influencia mayor que la que a menudo se le ha
reconocido.21
"Weapons of resistance: material methafors of gender identity in posclassic Mexico" es el nombre
del ensayo que los arquelogos Sharisse y Geofrey McCafferty elaboraron sobre la cuestin de la
resistencia femenina. All afirman que los instrumentos asociados con la produccin artesanal de

19
(Op. cit., p. 154).
20
(Op. cit., p. 667).
21
(Op. cit., p. 671).

21
las mujeres, particularmente el hilado y el tejido, estuvieron cargados con un profundo significado
simblico que ayudaba a definir su identidad y a generar una ideologa y ciertas prcticas de
resistencia y oposicin a la dominacin masculina imperante.
Sostienen que esos implementos (malacates, machetes), contrastados con los dominios masculinos,
adquirieron significados metafricos de complementariedad al mismo tiempo que apoyaron la
estructura de los paralelismos de gnero y proveyeron a las mujeres de un canal de negociacin del
estatus social. Manifiestan que el uso ritual de los instrumentos de hilar y tejer y los elementos
estilsticos incorporados a ellos sirvieron a las mujeres como una forma de discurso alternativo ante
la ideologa masculina hegemnica,22 y como una forma de resistencia a ella.
Aunque los autores admiten que el modelo que proponen es altamente especulativo, dado que poco
de la ideologa femenina fue registrada por los cronistas coloniales,23 sus proposiciones no dejan de
ser muy sugerentes, es posible que futuros trabajos arqueolgicos o documentos an no
encontrados puedan apoyar su hiptesis.
Este ao la doctora Elizabeth Brumfiel, public un interesante documento denominado "Weaving
and cooking: Women's production in aztec Mexico". En este ensayo, la autora hace gala de su
erudicin al examinar y reconstruir el proceso de trabajo involucrado en el tejido y en la
preparacin de alimentos en tres comunidades del posclsico tardo: Xico, Huexotla y Xaltocan.24
Para ello se fundamenta en una lectura crtica de las crnicas y un examen de las frecuencias de
artefactos asociados al tejido y la cocina. A partir de esos datos infiere las estrategias creadas por
las mujeres que les permitieron explotar las posibilidades del medio para responder a las demandas
tributarias del estado azteca en expansin.25
Brumfiel sostiene que al ser las mujeres productoras de bienes y de gente, su trabajo se convirti en
un punto de atencin especial para el estado azteca. Por ello nos dice se produjo en las fuentes una
imagen del trabajo femenino que concordaba con las necesidades del aparato estatal. Esta imagen
fue contestada por una segunda, la del folklore popular, que, al relacionar a la mujer con la
reproduccin

...pusieron y posiblemente limitaron la apropiacin del trabajo domstico por las lites polticas.
Poniendo atencin en la de pendencia del xito reproductivo en el resto del trabajo para mantener a la

22
(Op. cit., p.3).
23
(Op. cit., p. 14)
24
(1991 :2).
25
(1991:3).

22
gente comn, las imgenes que ligaron el trabajo de la mujer debieron haber contribuido al alto
estatus que disfrutaban las mujeres en la sociedad azteca...26

Aunque en su trabajo no se refiere a la mujer azteca en especial, sino en general a la mujer que
perteneca a los estratos dominados de los grupos sometidos a la dominacin azteca, ella piensa que
no haba un estatus singular para la mujer en general, sino que su situacin dependa de su edad, su
rango social y su localidad geogrfica.
Veamos ahora lo que dicen los estudiosos del segundo grupo sobre el asunto que me preocupa.
Menciono en primer lugar a Enrique Rodrguez Sols, de quien revis la segunda edicin de su libro
que apareci en 1895, o sea hace casi un siglo. El ttulo de su obra es: La mujer espaola y
americana (su esclavitud, sus luchas y dolores). Resea histrica. All expresa su opinin sobre la
situacin social de la mujer espaola y de la americana, habla de las mujeres incas, aztecas, toltecas
y mayas. No s cul era su formacin profesional, pero s las fuentes que revis para confeccionar
su trabajo: cita explcitamente a Oviedo y Corts y es obvio que revis a Sahagn, Durn, Mendieta
y Motolina, aunque no los mencion en su bibliografa.
Rodrguez Sols27 se refiere a los indgenas americanos en un tono despectivo como lo hicieron
muchos de sus contemporneos, sostiene que:

Las razas de Amrica eran brbaras e indolentes, vengativas, idlatras, cazadoras y guerreras,
quedando la agricultura a cargo de las mujeres... los indios eran aficionados al juego, al baile y a
la embriaguez... las mujeres indias no tomaban parte en esas diversiones.

Contina diciendo que:


En las razas salvajes la mujer no era la compaera, sino la esclava del hombre; no coma con l, ni
probaba el vino que le fabricaba, ni coma carne, durmiendo sobre esteras y siendo frecuentemente
golpeada.28

Afirma que
...haba promiscuidad de mujeres... [y que] a pesar de tales excesos, el adulterio era perseguido en la
mayora de las razas salvajes, apedreando a los adlteros, apalendolos, cortndoles las orejas y la
nariz, obligndola a ella a ser la prostituta de la tribu y matndolos.29

26
(Op. cit., pp. 15-16).
27
(1895: 149).
28
(Op. cit., p. 150).

23
Para concluir, este autor nos dice que "con la llegada de los espaoles [su situacin] no mejor...
[pues] la mujer continu siendo el paria de aquella sociedad egosta, disoluta y cruel".30
El clebre mesoamericanista George Vaillant pensaba que las mujeres aztecas ocupaban un lugar
secundario, en su libro seala que
...las mujeres tenan derechos definidos aunque inferiores a los de los hombres, podan poseer bienes,
celebrar contratos y acudir a los tribunales en solicitud de justicia. En materia de moralidad sexual las
doncellas tenan que ser castas y esposas fieles a sus maridos. Un hombre transgreda las normas de la
decencia solamente cuando sus relaciones ilcitas eran con una mujer casada: de otra manera su mujer
no poda reclamar formalmente fidelidad... El sacerdocio puede haber ofrecido un modesto campo de
influencia para la mujer, sin embargo, los documentos histricos no hacen mencin de ninguna
ventaja que se derivara del servicio del templo... los hombres tenan las principales oportunidades y
stas eran de diversas clases.31

Este erudito norteamericano crey que la mujer mexica tena una posicin subalterna, esto se debi,
antes que nada, a que su pensamiento se hallaba profundamente influenciado por Bandelier, quien
sostena que la mexica era una sociedad tribal; por lo tanto pens Vaillant en un grupo de tal tipo la
mujer estara necesariamente sojuzgada, puesto que la condicin femenina slo podra ser ms
prspera en una sociedad ms avanzada.
En su anlisis de las comunidades mesoamericanas acert en lo que respecta a la situacin de las
mujeres, pero se equivoc en su afirmacin de que Mxico constitua un centro tribal cuyo orden
social se basaba en la armona colectiva, y en que era un pueblo en el que los conflictos y las
tensiones sociales se hallaban ausentes.32
Walter Krickeberg, el infatigable investigador alemn que publicaba sus trabajos hace treinta aos,
sostena una opinin sorprendentemente moderna, sobre la cuestin femenina l dice:

...se sobreentiende que la mujer no tena derechos iguales a los del hombre en esta cultura
enteramente masculina. Se le exiga castidad premarital y fidelidad conyugal (que no se le peda al
hombre): sus actividades se reducan, salvo las de solicitante matrimonial, comadrona y curandera, a
las de ama de casa y a la educacin de la hijas: y era respetada menos en su calidad de compaera del

29
(Loc. cit.,).
30
(Op. cit., 155).
31
(1980:99, SM).
32
En los estudios y anlisis contemporneos sobre el carcter de la sociedad tenochca es cada vez ms clara su
naturaleza estatal y clasista, en la que existan fuertes contradicciones a todos niveles. Sobre este punto vase mi obra
sobre El estado azteca.

24
hombre que en la de madre de sus hijos... En tiempos de la monarqua azteca no slo toda la vida
pblica y civil se encontraba bajo el signo masculino; tambin la religin era dominada por los
blicos dioses solares. Los sacerdotes eran siempre hombres mientras que las mujeres desempeaban
en la vida religiosa nicamente funciones modestas, como eran las de hechiceras y curanderas.33

Pese a que este investigador supone, equivocadamente, que la sociedad mexica era una monarqua,
acert en su anlisis sobre el carcter subordinado que las mujeres tenan en Tenochtitlan.
Jaime Delgado publica en 1969 un artculo sobre "El amor en la Amrica prehispnica", en el que
de entrada indica que son muy escasos los datos que hay en las fuentes documentales sobre el tema
del amor debido a que:

...el mundo de los afectos no ha preocupado excesivamente a los cronistas, indgenas o espaoles... en
aquellas sociedades de frrea estructura, de rgida estratificacin social, en que los hombres estaban
preocupados sobre todo de la religin que exiga de ellos constantes y cruentos sacrificios y de la
guerra, no debi haber mucho espacio para el amor, y ello podra explicar el silencio de las fuentes.34

En su artculo habla de manera extensa de la educacin que las mujeres reciban desde su niez
hasta "los aos de la discrecin", el matrimonio, la preez y, ms brevemente del divorcio, la
poliginia y la prostitucin. En su trabajo, que es puramente descriptivo, puede leerse entre lneas
que el autor piensa que la posicin de la mujer en la sociedad azteca era e sometimiento.35
El ilustre antroplogo e historiador francs Jacques Soustelle, escribi La vida cotidiana de los
aztecas en vsperas de la conquista espaola. Aunque la obra de este investigador posee firmes
bases documentales, concibe errneamente a la sociedad tenochca como una democracia tribal.
Pese a ello, Soustelle expresa apropiadamente que

El hombre era el jefe indiscutible de la familia, y sta viva en un ambiente completamente


patriarcal... [la mexica era] una sociedad donde el hombre dominaba... [Y aunque] En la antigedad,
las mujeres haban ejercido el poder supremo... no hay duda que con el tiempo el poder masculino se
vio reforzado y que tendi a encerrar a la mujer, cada vez ms, dentro de las cuatro paredes de la
casa... [la mujer, sin embargo] poda ejercer algunas profesiones: sacerdotisa, partera, curandera...
Durante su vida de esposa y madre, digamos entre los veinte y los cincuenta aos, la mujer mexicana,
por lo menos en las clases pobres y medias, tena mucho qu hacer.

33
(1982).
34
(Op. cit., p. 152).
35
(Ver p. 164).

25
Las favoritas de los soberanos podan cultivar la poesa, pero la india en general no descansaba entre
su cuidado de los nios, la cocina, el tejido y las innumerables tareas del hogar. En el campo, tambin
tomaba parte de las faenas agrcolas y aun en la ciudad tena que hacerse cargo del gallinero... Los
tribunales podan autorizar a un hombre a repudiar a su mujer si probaba que era estril o descuidaba
de manera patente sus tareas del hogar.36

En 1971 Jos Tude1a de la Orden escribi "La pena de adulterio en los pueblos precortesianos".
All hace comentarios y apreciaciones sobre las pinturas y los textos de los cdices que tratan del
adulterio entre los aztecas y los tarascos. Expone la severidad de los castigos y su variabilidad de
acuerdo con el grupo social, la clase y el sexo. Seala que las mujeres adlteras eran
descuartizadas, estranguladas, quemadas o dejadas vivas a la voluntad vengativa del marido.37
El historiador Wilfrido Du Solier prepar con base en las crnicas y cdices una investigacin
sobre los atuendo s que se usaban en el Mxico antiguo, en ella dice que

Existen pocos datos que faciliten el estudio de la indumentaria que en pocas prehispnicas llevaba la
mujer, y no menos escasos son los estudios referentes a las clases sociales en que se agrupaba el
elemento femenino. Esto no debe sorprender si consideramos que la mujer representaba un papel
secundario; no se mezclaba para nada en la vida poltica y apenas en la econmica. Salvo sus
funciones caseras no intervena activamente en ningn aspecto social. 38

En 1975 Ferdinand Anton, publica la obra La mujer en la Amrica antigua. Describe la situacin
femenina en las civilizaciones azteca, inca, maya, moche y en Tlatilco, Colima y Nicaragua.
Refiere de manera general, a veces sin establecer una clara diferenciacin de la regin de la que
est hablando, los ciclos de vida, nacimiento, crianza y educacin de los hijos, matrimonio,
vestimenta, preparacin de los alimentos, prostitucin de las diosas y aspectos sexuales de la
religin.
Reconoce que en la formacin azteca existan las clases sociales y que la mujer "apareca muy poco
en la vida pblica, su actuacin se circunscriba a la casa y la familia. Una excepcin eran las
sacerdotisas, las bailarinas y las cortesanas, as como las mujeres de los gobernadores...39
En breve, sostiene que entre "los aztecas... imperaba el patriarcado" .40

36
(1974: 185-188).
37
(Citado en Tun 1988:403).
38
(1979:93).
39
(Op. cit., p. 20).

26
En 1975 Sara Bialostoski elabor un interesante ensayo sobre la "Condicin jurdica y social de la
mujer azteca". En este trabajo, la autora, pese a que no establece distinciones respecto a la clase
social de las mujeres aztecas, realiza afirmaciones contundentes y precisas. Tambin nota que "El
41
matrimonio... era patriarcal" y agrega que "A travs de las amonestaciones... nos damos cuenta
del grado de sumisin de la esposa al marido...42 y apunta que el sexo era vivido por la mujer
azteca "con temor y culpa".
Respecto a la educacin que reciban las mujeres sostiene que su instruccin era escasa y ruda.
Alega que al estar las mujeres sometidas a la dominacin masculina ellas no ocupaban ningn
puesto relevante en los cargos religiosos, al contrario nos dice "dada su posicin relegada un
gran nmero de mujeres eran llevadas a la piedra sacrificial.43
Segn lo que consigna Bialostoski, la relacin de la mujer con el gobierno azteca era desventajosa,
ya que "El estado no gastaba en el sostn de ellas (en el templo) como s lo haca en el caso de los
jvenes".44
Manifiesta en suma que:
La mstica guerrera... la relegaba a un papel secundario. La mujer azteca por lo mismo, no goz de
todas las oportunidades ni todos los derechos que tenan los hombres y la influencia que tuvo sobre
los suyos, slo la ejerci de una manera indirecta. Pudo individualmente escapar de su gradacin,
pero volva a la misma como especie. As, fue instrumento para obtener de ella, leche de sus pechos,
labores de sus manos, educacin o placer; pero jams pudo ser ella misma.45

"La participacin de las mujeres en la sociedad prehispnica" es el nombre del ensayo de Iris
Blanco, en el que propone:

...ir desenterrando las races histricas de la opresin femenina y atacar de entrada toda descripcin y
conceptualizacin idealizadoras y, por lo tanto, falsas de la funcin de la mujer en el pasado
prehispnico.46

40
(Loc. cit.,).
41
(1975:4).
42
(Op. cit., p. 10).
43
(Op. cit., p. 15).
44
(Op. cit., p. 16) Este punto, en el que estamos enteramente de acuerdo con esta autora, ha sido enfatizado en nuestro
trabajo sobre El estado azteca (ver bibliografa).
45
(Op. cit., p. 19).
46
(1977: 1).

27
En su ensayo, Blanco adopta una perspectiva feminista y una orientacin explcitamente
materialista, reconoce y organiza sus datos tomando en cuenta el carcter clasista y estatal de la
sociedad azteca. Dice que durante el periodo en que los aztecas estaban sometidos a otros seoros

La mujer an siendo noble corre la suerte de los macehuales, es parte del tributo y los servicios
personales que las clases altas conceden a otras que son ms poderosas... pero una vez que los aztecas
alcanzaron la superioridad sobre todo el valle, las mujeres nobles dejaron de ser aquellas piezas claves
del gran tablero poltico y se transformaron prcticamente en objetos de lujo palaciego.47

Seala adems que "El tronco y cepa de linajes que llega a ser objeto de adorno, en su encierro, sin
embargo, ha de producir para el palacio y para el templo".48
Comenta que las crnicas describen a las mujeres nobles como viviendo

...sin carecer de nada en sus aposentos... completamente recluidas y bajo el control directo de sus
amas4 el autoritarismo del seor y la suprema vigilancia del sacerdote.49

Sostiene que en esa sociedad racista, clasista y sexista


Lo varonil era por definicin lo positivo y corresponda al sistema de valores que haba desarrollado
ese pueblo blico. Lo femenino en cambio estaba cargado de valores negativos y es, generalmente lo
pasivo...50

Ella crey que haba ciertas creencias que pueden interpretarse como de resistencia a la dominacin
masculina, piensa que el carcter macabro de las cihuapipiltin quiz pueda interpretarse en este
sentido y tambin la leyenda de la Llorona.51
En "Acerca de un dilogo que no lo fue", Monique Legros, investigadora del Colegio de Mxico,
ofrece un excelente ensayo interpretativo del significado que adopt lo femenino en el Mxico
prehispnico; en su trabajo distingue los dos discursos que se enfrentaron antagnicamente en el

47
(Op. cit., p. 9).
48
(Op. cit., p. \2).
49
(Op. cit., p. 10).
50
(Op. cit., p. 11).
51
(Op. cit., p. \4,3\; ver tambin p. 40). Sobre esto dice "La llorona puede interpretarse como una
supuesta rebelda de la mujer noble y ejemplificar al mismo tiempo el miedo a la mujer macehual. Posteriormente, la
leyenda conserv un tono general de mala opinin y miedo hacia la mujer, reflejo quizs de frustracin masculina ante
la dificultad de dominar y controlar al elemento femenino" (op. cit., p. 31).

28
momento de la conquista hispana: uno prctico y otro mtico, dichos discursos expresan ideas,
sentimientos, tendencias intelectuales o afectivas ms o menos conscientes.
La doctora Legros identifica el discurso prctico con la mentalidad cristiana novohispana y el
mtico lo encuentra asimilado a la mentalidad religiosa indgena; seala que ambos discursos eran
opuestos, que se enfrentaban en una rivalidad irreconciliable en todos aspectos, excepto en un
punto: la dominacin masculina. Indica que el discurso hispano era muy masculinista y, dado que
en la sociedad mexica existan creencias y prcticas que evidenciaban la presencia de sentimientos
de superioridad masculina, resulta lgico que en ese sentido el discurso mtico y el prctico se
dieran la mano.52
Mara Isabel Morgan elabor una investigacin sobre Sexualidad y sociedad en los aztecas, que
apoy tanto en un anlisis detallado de las investigaciones contemporneas como en una lectura
crtica de las fuentes, crnicas y cdices enfocando sus datos desde una perspectiva materialista y
una ptica feminista. Morgan sostiene que

Las concepciones patriarcales en que descansaba el orden social azteca se manifestaban de diversas
maneras: por ejemplo, las mujeres no tenan la posibilidad de ocupar cargos pblicos o sacerdotales, y
dentro del mbito familiar tampoco podan ejercer prcticas poligmicas, slo los hijos varones tenan
derecho a la herencia, y a diferencia del hombre, a la mujer se le exiga castidad prematrimonial y
fidelidad conyugal. 53

Esta investigadora dice que el adulterio femenino era castigado no slo mediante la represin legal,
sino tambin a nivel ideolgico, pues los mitos ampliamente difundidos aseguraban que la mujer
adltera padecera enfermedades crnicas, invalidez y ceguera, que eran enviadas, de acuerdo con
su creencia, por los dioses.54
A mi parecer la antroploga June Nash ha realizado dos investigaciones (1978, 1980) que
constituyen las aportaciones de mayor inters para el estudio de la condicin femenina en el
Mxico antiguo. En sus ensayos, Nash logr integrar una lcida interpretacin de los documentos
antiguos y un cierto enfoque feminista, aunque sus anlisis recibieron una innegable influencia de
Bandelier, han constituido un estudio penetrante y atinado que puso, de manera definitiva, los

52
Legros (1982:237).
53
(1983:54).
54
(Op. cit., p. 60).

29
puntos sobre las es en la cuestin femenina de la antigedad. En uno de sus ensayos Nash55 afirma
que cuando los mexicas comenzaron a expandirse territorialmente mediante maniobras militares "el
hombre se transform en especialista en la guerra [y] las mujeres se convirtieron en el botn que era
compartido por los vencedores". Indica que con la transformacin de la economa de Tenochtitlan

...las mujeres retuvieron un importante papel en la produccin de las artesanas, en la agricultura y en


el comercio [pero] se les impeda ocupar puestos militares o burocrticos porque la especializacin
sexual del trabajo signific que ellas no tenan acceso a la nueva corriente de riqueza y prestigio... [ya
que] las mujeres... estaban restringidas al comercio local y tenan acceso negado a la movilidad y el
prestigio en las ramas de la economa basadas en el tributo y la guerra.

Nash se pregunta si las mujeres mexicas aceptaron resignadamente este estado de cosas; ella cree
que no, afirma que

...existen evidencias de protestas femeninas por la devastacin producida por la guerra y la muerte de
los esposos y los hijos varones. Ellas deploraban las festividades para matar guerreros, aunque en la
mayora de los casos, lo nico que hicieron fue llorar ante las vctimas sacrificadas. 56

En el trabajo que public en 1980, basndose en el estudio de las variaciones que detecta en la
situacin de la mujer desde tiempos prehispnicos hasta la poca colonial intenta mostrar que el
patriarcado no ha constituido un fenmeno universal. Sostiene adems que en la transformacin de
una sociedad basada en el parentesco con un mnimo de diferencias a un imperio estructurado en
clases sociales, pueden observarse las relaciones entre la especializacin en la guerra y la conquista
depredadora y la burocracia estatal, la cual se fundaba sobre la nobleza patriarcal y se apoyaba en
una ideologa del dominio masculino y el acceso diferencial a los beneficios entre los hombres y las
mujeres.
En mi opinin, los trabajos de la doctora Nash son, definitivamente, algunos de los anlisis ms
agudos y penetrantes que hay sobre la cuestin femenina en sociedades preindustriales.
La extraordinaria obra El cuerpo humano e ideologa, las concepciones de los antiguos nahuas, que
constituy la tesis doctoral de Alfredo Lpez Austin, proporciona una crtica y lcida interpretacin
de las fuentes; su trabajo est basado en un slido y diestro manejo de los datos, as como de las

55
(1978:360).
56
(Op. cit., p. 362).

30
categoras tericas y por ello representa la contribucin ms valiosa que en el campo de los estudios
mesoamericanos se ha hecho en los ltimos diez aos. Sobre el asunto que me ocupa, Lpez Austin
afirma
La sociedad [mexica] enalteca el valor de lo masculino. Debe pensarse que tanto en la amplia base
popular campesina como en la cspide de los grupos dominantes de fuerte tendencia militarista, se
estimaba que la mujer tena una importancia secundaria. Una manifestacin del predominio
masculino se daba en el plano legal: cometan adulterio tanto la mujer casada como el hombre soltero
o el hombre casado que tena relaciones sexuales con ella; sin embargo no era considerado adltero el
hombre casado que tena relaciones con una mujer soltera... Otra de las manifestaciones del
predominio del varn era la existencia de la poligamia... tambin... en la compleja jerarquizacin de
los varones, en oposicin a la ms simple diferenciacin social de las mujeres.57

Aunque Doris Heyden, en su libro publicado en 1988 sobre Mxico, origen de un smbolo, se
propone hacer la reconstruccin de una fase de la historia de los aztecas mediante el anlisis de la
relacin existente en la geografa sagrada, los restos arqueolgicos, los mitos y el contexto social,58
dedica una seccin a la exploracin de la situacin social de la mujer en ese tiempo y en ese
espacio.
Comienza citando a los cronistas que mencionan a las figuras femeninas que aparecen durante la
migracin:

Coatlicue,59 Malinalxchitl,60 Chimalma,61 Azcatl Xochtzin62 y Coyolxauhqui63

Esta erudita en la cultura mesoamericana nos dice:


El nfasis en la importancia del papel de las mujeres durante la migracin y el hecho de llamar el sitio
de la partida "el lugar de las mujeres" seala la posible existencia de una sociedad matrilineal desde

57
(1980:229-230).
58
(Op. cit.. p. 5).
59
Coatlicue, madre de Huitzilopochtli, que segn la leyenda lo concibe sin mediar relacin sexual.
60
Malinalxchitl, hermana de Huitzilopochtli y hechicera poderosa que se atrevi a desafiar la autoridad de ese dios
guerrero, su audacia fue castigada con el abandono en Malinalco durante el trayecto de la peregrinacin.
61
De los cuatro teomamas acompaantes de su numen protector, uno fue Chimalma, ella, al igual que los varones
llevaba su glifo: un chimalli (escudo). Dado que la casta sacerdotal ocupaba el sitio ms elevado de la estratificacin
social no es muy aventurado suponer que si una mujer formaba parte de ese privilegiado grupo, cuando menos algunas
estaban participando activamente en el ritual religioso.
62
Hija de Cpil y por lo tanto nieta de Malinalxchitl.
63
Coyolxauhqui, hermana de Huitzilopocht1i que, segn el mito, lucha y pierde la batalla contra l, es descuartizada y
sus restos quedan al pie del cerro Coatepetl, su figura fue inmortalizada en el clebre monolito encontrado durante las
excavaciones en el Templo Mayor en el centro de la ciudad de Mxico.

31
Aztln hasta Malinalco o Coatepec. En Malinalco qued abandonada la representante del poder
femenino, mientras que el masculino, personificado por Huitzilopocht1i, segua durante el resto del
camino. En Coatepec-Tula, Huitzilopocht1i, tuvo que enfrentarse a otro grupo rebelde interno.
Venci a su hermana Coyolxauhqui y a su parcialidad...

Heyden logra reconocer en estos mitos y en algunos rituales del grupo mexica varios indicios que le
64
permiten suponer que durante la etapa migratoria tuvieron un sistema matrilineal. La doctora
Heyden se pregunta si los mexicas habrn cambiado durante la migracin su sistema matrilineal por
uno patrilineal. Ella cree que si eso lleg a ocurrir no fue una decisin repentina, sino que debi
haber sido un proceso lento y largo. Yo coincido con esta opinin que es compartida asimismo por
Gonzlez65 y Uchmany66
En breve, ella concibe a la sociedad mexica en vsperas de la conquista hispana como "orientada
hacia el dominio masculino" .
Ahora bien, si todos los estudiosos que he mencionado han bebido casi de las mismas fuentes de
informacin cmo es posible que llegaran a conclusiones tan distintas? cmo se explican las
diferencias que existen entre los trabajos que he presentado? A mi parecer hay dos cuestiones que
pueden haber producido esas divergencias y que las explican parcialmente: la influencia que
producen las tendencias imperantes en las ciencias sociales en un periodo de tiempo determinado,
por una parte, y por la otra, los distintos marcos tericos que los investigadores emplearon para
interpretar su universo de datos.
En la produccin intelectual de los antroplogos que redactaron sus trabajos desde los treinta hasta
mediados de los setenta, (Gamio de Alba, Lomel Quirarte, Mendizbal, Fierro Gonzlez, Lpez
Escobar, Spota, Sullivan, Moya, Spinden, Meza y Len-Portilla)67 se observa una tendencia a
realizar una exaltada valoracin de lo indgena, idealizando el carcter de las comunidades
precolombinas, omitiendo o minimizando la naturaleza clasista de esas sociedades.

64
Matrilinealidad y matriarcado son dos cosas muy distintas, el primero refiere al sistema en el que los vnculos
uterinos establecen el modo de reparto de los recursos productivos y definen las relaciones entre los gneros y los
grupos sociales, en este sistema las mujeres poseen una considerable influencia en la toma de decisiones aunque no
ocupen cargos de tipo poltico; la palabra matriarcado en cambio alude a un orden social en el que la mujer tendra el
poder poltico, ejercera la dominacin y un frreo control sobre el poder. Nunca ha podido demostrarse que haya
existido un sistema de esta naturaleza en la historia de la sociedad humana, lo cual no ha sido un impedimento para que
se haya especulado con tal posibilidad.
65
(1968: 175)
66
(1978)
67
Aunque Len-Portilla public su trabajo en 1982, l representa la continuacin de la
misma corriente tradicional.

32
Algunos de esos estudios estuvieron teidos de impetuosa adoracin patritica, ello produjo, entre
otras cosas, la reivindicacin de la cultura mexicana como heredera de las antiguas tradiciones
prehispnicas y que se pensara que en una sociedad con la grandeza y el esplendor de la mexica, la
mujer debi, necesariamente, ocupar un prominente lugar.
Los antroplogos extranjeros como George Vaillant, Walter Krickeberg y Jacques Soustelle al estar
influenciados por Bandelier crean que la mujer mexica ocupaba en su sociedad una posicin
subalterna. Pero esto fue as porque ellos vean a la mexica como una sociedad tribal, y si sta
ocupaba un peldao tan bajo en la escalera de la evolucin social, entonces pensaron la mujer
tendra, obligadamente, un lugar secundario.
Los antroplogos que elaboraron sus trabajos despus 1968 adoptaron posturas ms crticas y
estuvieron expuestos a otras influencias tericas, el materialismo histrico por ejemplo. En
trminos generales, los investigadores de esa generacin cuestionaron la validez de la poltica
indigenista oficial y denunciaron el papel que la antropologa haba venido jugando como
instrumento de legitimacin del estado posrevolucionario.
En sus escritos se revela un abandono de la visin romntica de la sociedad indgena, tanto de la
moderna como de la antigua. Entre los estudiosos de esa nueva generacin como Du Solier y Lpez
Austin, se difundi el uso de conceptos de corte materialista en el anlisis de las formaciones
sociales prehispnicas y las comunidades indgenas contemporneas.
Creo que los trabajos de Kellogg, Hellbrom, Brumfiel y los McCafferty han sido elaborados desde
una perspectiva materialista y se hallan adscritos e identificados a esa corriente del pensamiento
feminista68 que afirma que es necesario hacer estudios histricos en los que se recupere el papel
(importante) de la mujer para contribuir a "fundamentar cientficamente" la opinin de que la mujer
no siempre ha estado sometida al dominio masculino o que, al menos, no ha aceptado pasivamente
su subaltemidad.
En los ensayos de los McCafferty se intenta mostrar que el importante papel (econmico) que jug
la mujer en el Mxico antiguo fue reconocido y valorado. Y aunque no hacen una alusin explcita
a las formas que adopt la dominacin masculina, implcitamente aceptan su existencia al suponer

68
Creo que es posible distinguir en el pensamiento feminista cuando menos dos corrientes claramente diferenciables:
los (as) escritores(as) feministas que estn convencidos de que la posicin de la mujer en todas las sociedades
conocidas ha sido subordinada, aunque ello no implica que consideren que ese hecho es natural, sino que se haya
condicionado por el carcter particular de las instituciones sociales; y una segunda corriente que piensa que la situacin
de la mujer a travs de la historia no ha sido siempre secundaria, pero que eso parece as debido a la miopa de los
cronistas o a la perspectiva androcntrica de los investigadores que analizan la sociedad humana. y por ende se sienten
obligados a "rescatar" y "revalorar" lo que ellos piensan que no ha sido suficientemente valorado.

33
que las mujeres crearon un discurso propio para enfrentarlo al masculino, el dominante. Afirman
que si la relevancia del rol femenino no aparece ni en las crnicas ni en las investigaciones
recientes de los antroplogos esto se debe a la parcialidad etnocntrica de los que escribieron las
primeras, y la ceguera y los prejuicios androcntricos de los segundos. El trabajo de Susan Kellogg
y Elizabeth Brumfiel puedo situarlos dentro de la misma corriente de pensamiento feminista al que
se suscriben los McCafferty.
En cierto sentido parece que la obra de Nash, Morgan, Bialostoski y la de Iris Blanco en donde,
tambin desde una ptica feminista, el nfasis es puesto en las formas que adopt la subordinacin
femenina y los estudios de los McCafferty y Brumfiel son complementarios pues los modos
mediante los cuales se expresaba la resistencia femenina a la dominacin masculina son aspectos
que se hallan ausentes en la obra de las primeras y constituyen, por el contrario, la preocupacin
principal en las investigaciones de los segundos.
El trabajo de Rodrguez Sols se halla teido por los prejuicios etnocntricos dominantes en la
poca en la que escribi su obra. Los artculos de Tudela y Delgado son bien fundamentados y
consistentes pese a su carcter descriptivo. Las obras de Antn, Morgan, Legros, Nash, Blanco,
Heyden y Bialostoski se adscriben a la corriente crtica de los estudios etnohistricos que adoptan
un cierto enfoque feminista que supone que la condicin de la mujer en todas las sociedades
estudiadas ha sido de subaltemidad, aunque ello no implica que consideren que ese hecho es
natural, sino un fenmeno histrico, que se encuentra condicionado por el carcter de las
instituciones existentes en cada poca y en cada sociedad. Y yo estoy de acuerdo con ellas.
Quisiera terminar este captulo con el reconocimiento de que esta larga controversia sobre la
condicin de la mujer azteca no est terminada, pero quiz represente un avance si tratamos de
explorar, a travs de los restos materiales y los documentos, las formas en las que las mujeres
resistieron la dominacin masculina69 y comparar esas estrategias con las empleadas en otras
sociedades y en otras pocas. Tambin resultara til la comparacin entre la situacin de la mujer
entre los aztecas, con la que tenan las espaolas de la segunda mitad del siglo XVI.
Quiz podramos reformular preguntas de manera ms productiva si nos cuestionamos sobre la
forma en la que vari el estatus de la mujer azteca despus de la formacin de la Triple Alianza o la
forma en la que se modific despus de la conquista espaola. Sera igualmente til comparar el

69
Brumfiel piensa que las mujeres de bajo rango, que haban pasado la edad reproductiva y que vivan en la periferia
del imperio tenochca pudieron desarrollar ciertas estrategias de resistencia ante la dominacin estatal y quiz rebelarse
a la dominacin masculina.

34
estatus de la mujer azteca con el que guardaban las mujeres entre los incas, los griegos, los
romanos, los sumerios, los chinos o los egipcios.70

70
Brumfiel, "Comunicacin personal".

35
CAPTULO 11
ANTECEDENTES: ORGENES DE LA OPRESIN

Algunos antroplogos han sostenido que ciertas costumbres


y actitudes que se dan en las sociedades humanas no son
aprendidas culturalmente, sino que son instintivas y que en
este sentido provienen de nuestra herencia primate. Entre
ellas incluyen las diferencias de jerarqua o rango social
entre los hombres, el hecho del poder poltico de los hombres
sobre las mujeres, la mayor continencia sexual, la fidelidad y
la condicin sumisa de las mujeres... estas conclusiones... se
derivan de una actitud machista que colma los deseos ms
vivos de nuestra sociedad
Kathleen Gough

Antes que nada debo precisar lo que entiendo por opresin, pues su comprensin es crucial en el
anlisis que emprendo. Aqu parto de la consideracin de que la opresin es el dominio que ejerce
un grupo sobre otro con base en el sexo y que se expresa en relaciones sociales asimtricas y una
desigual distribucin de derechos y privilegios.
Desde el siglo pasado ha habido investigadores interesados en precisar el punto de origen de la
opresin que la mujer ha padecido en diversas etapas histricas: mientras unos la sitan
antecediendo a la aparicin de las sociedades clasistas, otros piensan que la dominacin masculina
se encuentra vinculada al origen de la divisin de clases.
A continuacin menciono algunos de los intentos ms relevantes.
Federico Engels en su obra El origen de la familia, la propiedad privada y el estado, clasifica la
historia de la opresin femenina en tres periodos, el primero, en el que la opresin no exista, la
denomina "la vieja economa domstica" que comprende las sociedades primitivas sin clases. En un
segundo estadio encuentra el nacimiento de la opresin vinculado al origen y desarrollo de la
sociedad clasista, la institucionalizacin de la sociedad patriarcal, la monogamia, el adulterio y la
prostitucin. En esta etapa, la mujer estaba separada de la produccin social y encerrada en el
recinto domstico, el derecho materno fue abolido definitivamente y en palabras de Engels esto
constituy

...la gran derrota histrica del sexo femenino, en todo el mundo el hombre empu tambin las
riendas de la casa, la mujer se vio degradada, convertida en servidora, en esclava de la lujuria del
hombre, en un simple instrumento de reproduccin. 1

1
(Engels 1971:215).

36
El tercer periodo se inicia con el desenvolvimiento de la sociedad capitalista, la cual necesit abrir
a las mujeres la posibilidad de tener acceso a la produccin social. Engels pens de manera
equivocada que el sistema burgus contribuira a socavar las bases de la opresin patriarcal. El
mrito de la obra de Engels2 es el de haber efectuado un anlisis de la situacin histrica de la
familia y la condicin que la mujer mantuvo en las diversas etapas por las que atraves la
institucin familiar, poniendo en relieve y enfatizando el carcter histrico de la opresin femenina.
Siguiendo la misma lnea de argumentacin el socialista utpico August Bebel, analiz en su obra
La mujer, en el pasado, en el presente, en el porvenir, el problema de la condicin femenina en la
sociedad clasista; l afirma que la mujer es un ser oprimido desde tiempos inmemoriales, que la
subordinacin femenina contina pese a las modificaciones que sta ha sufrido; explica que la
servidumbre y el dominio masculino se basan en la capacidad de las mujeres de embarazarse.3
Este problema fue tocado tambin por algunos investigadores que, siguiendo la tradicin engeliana,
sostienen que la opresin femenina nace con la aparicin de la propiedad privada y la sociedad
clasista. Margarita de Leonardo afirma que en pocas tempranas la divisin sexual del trabajo y la
maternidad confinaron a la mujer a la realizacin de tareas que efectuaba cerca de los hijos, sin que
ello implicara alguna inferioridad en el grupo. Las actividades a las que se dedicaban las mujeres
eran la recoleccin, la agricultura y las artesanas, las cuales eran actividades de mucha
importancia. La creencia de que la reproduccin biolgica implicaba inexorablemente la
reproduccin de la fuerza de trabajo (el mantenimiento, el cuidado y la educacin de la familia) y
que a la mujer le corresponda esa tarea, constituy en opinin de De Leonardo4 el principio de la
opresin femenina.
Sobre el problema de situar cronolgicamente el origen de la subordinacin femenina, Mercedes
5
Olivera sostiene que es difcil marcar el momento en que la igualdad entre hombres y mujeres
dej de existir, pues el proceso cambia de acuerdo con las condiciones y con los sistemas de
produccin especficos de cada sociedad particular; ella afirma que la opresin de la mujer empez
cuando surgi la especializacin del trabajo por sexos.

2
Algunas de las tesis de Engels han sido ampliadas y superadas en parte por tericos marxistas contemporneos, al
lector interesado 10 remito a la obra que hace una justa valoracin critica de sus proposiciones: Ann Foreman, La
feminidad como alienacin: marxismo y psicoanlisis, Tribuna feminista, Edil. Debate, Madrid, 1977, tambin vase
Sacks en Harris 1979:247-266 y las opiniones de Eleanor Leacock en su "Introduction" a The origin... (ver
bibliografa).
3
(1980:21-23).
4
(1980:31)
5
(1976:209).

37
Hay investigadores que sostienen que el fenmeno de la opresin femenina nace an antes de que
se origine la sociedad de clases, Claude Meillassoux por ejemplo, asevera que la subordinacin de
la mujer surgi durante el periodo de transicin entre la horda y la sociedad agrcola, sobre esto
dice:
Si la movilidad de los individuos es general y contribuye en todos los casos a la reproduccin social,
su forma y su importancia son diferentes en la horda y en las sociedades agrcolas. En las primeras
donde dominan las relaciones de adhesin, una reproduccin aleatoria se realiza mediante el flujo de
adultos de ambos sexos, la reproduccin fsica es as el subproducto de los acoplamientos
consecutivos de esa movilidad. En... las segundas, la movilidad de un sexo o de otro es objeto de una
poltica, violenta o pacfica, destinada a poner en relacin, con el fin de procreacin a los individuos
pberes cuya descendencia se insertar desde el nacimiento en relaciones de filiacin.6

Este antroplogo francs considera que las mujeres se convirtieron en seres valiosos para la
comunidad gracias a su capacidad de reproducir biolgicamente a los seres humanos. Por eso, los
varones las raptaron y las colocaron en una situacin de dependencia y las mantuvieron
subordinadas y fueron.

...puestas a trabajar bajo la proteccin masculina, obligadas a las tareas ms ingratas, ms fastidiosas
y menos gratificantes, en especial en la agricultura y en la cocina.7

Maurice Godelier8 por su parte, afirma que "la dominacin de los hombres en la vida social ha de
considerarse como la forma ms importante de opresin". Segn l, la dominacin masculina naci
como una necesidad de controlar a las mujeres, no slo como productoras, sino tambin como
reproductoras de la vida. Manifiesta que la opresin femenina se basaba en la divisin sexual del
trabajo, la cual no es producto directo de los condicionamientos naturales, sino que responde a
necesidades sociales, propone tambin que:

Las contradicciones entre los sexos son ciertamente ms antiguas que las contradicciones entre las
clases y no las engendraron... las clases se formaron a partir de jerarquas entre grupos sociales que
eran grupos de parentesco completamente equipadas de hombres y de mujeres. Pero si bien las

6
(1979:41).
7
(Op. cil., p. 50)
8
(1980:3)

38
contradicciones entre las clases, se desarrollaron al mismo tiempo, sin confundirse, pero
favorecindose mutuamente.9

Para el historiador Antoine Artous el primer lugar donde se desarrolla la opresin de la mujer es en
la institucin familiar, pues en el seno de sta es donde se produce y reproduce fundamentalmente
la mujer en tanto mujer; existe por otro lado, una red de instituciones que redoblan y refuerzan a la
familia: la educacin, la religin, la moral, etc. Opina que la raz de la opresin no debe buscarse
nicamente en el trabajo domstico que ella realiza, sino a travs de la funcin social global
otorgada a la mujer mediante su reclusin en la reproduccin de la especie, en la "intimidad de la
familia.10
Kathleen Gough, investigadora feminista que ha realizado importantes contribuciones a la
antropologa de la familia, sostiene que el dominio que el hombre ejerce sobre la mujer naci con la
existencia de un excedente de riqueza, el estado, la estratificacin social y el control de la
propiedad por los varones. Afirma que con el surgimiento del estado, los hombres debido a su
monopolio sobre las armas y tambin al hecho de no tener que preocuparse del cuidado de los nios
pueden especializarse enteramente en los roles econmicos y polticos.11
Yo tambin pienso que la opresin femenina se basa en la necesidad de controlar a las mujeres
tanto por su capacidad de produccin como de reproduccin. La supremaca masculina es una de
las primeras formas de opresin social que se produjo entre los seres humanos, y se halla por tanto,
precediendo a la divisin clasista. Con la aparicin de la sociedad de clases, el poder se organiz
entre una clase dominante y una dominada, y aunque en ese tipo de sociedad persisti la
subordinacin femenina sta tom formas diversas, fortalecindose y adaptndose a las relaciones
sociales prevalecientes en los diversos periodos histricos.
A continuacin examino algunos de los datos que proporcionan los investigadores que, al analizar
los materiales arqueolgicos de yacimientos preclsicos, han reflexionado acerca del papel social
que cumpla la mujer en las formaciones tempranas de Mesoamrica.

9
(Op. cil., p. 23).
10
(1979: 108-109).
11
(1982: 144).

39
El estatus de la mujer mesoamericana durante el preclsico

El conocimiento de las sociedades pasadas est muy lejos de ser suficiente para poder trazar un
cuadro objetivo de las mltiples situaciones femeninas que han existido. Hay escasos datos para
reconstruir el esquema esencial de las causas de la aparicin de la desigualdad entre los sexos en las
sociedades sin clases, as como explicar los factores que han determinado su permanencia en las
sociedades clasistas.12. Sin embargo, tal obstculo no es un impedimento para que, fundndome en
las evidencias arqueolgicas intente la realizacin de inferencias sobre tal asunto.
Es un hecho reconocido que en muchas sociedades han existido concepciones mgicas y religiosas
basadas en cultos a la fertilidad, entre ellas cito a Prusia oriental, Finlandia, Suecia, Alemania,
Estonia e India.13 En Mesoamrica en los sitios que presentan ocupacin preclsica se han
localizado tal cantidad de representaciones femeninas en cermica que se ha supuesto expresan la
presencia de cultos institucionalizados a la fertilidad. En la cuenca de Mxico se han encontrado
algunos tipos de figurillas de barro, elaboradas con la tcnica de pastillaje, que se suponen
relacionadas con cultos a la fertilidad y a la existencia de clanes matrilineales.14
En el valle de Tehuacn se han localizado gran cantidad de figurillas de barro que se piensa estaban
relacionadas con incipientes cultos religiosos a la fecundidad.15 En Occidente se descubrieron gran
profusin de figuras de barro con formas de mujer y rasgos sexuales muy marcados, y aunque en
esta rea no se tiene evidencia de deidades "la abundancia de las figurillas femeninas en las que se
acentan las caractersticas sexuales, as como las escenas de maternidad sugieren un culto a la
fertilidad".16 Tambin en la Huasteca 17 y en Oaxaca 18 se han localizado figurillas de ese tipo que
han sido interpretadas de ese modo.
Aunque la mayora de los investigadores que se han sentido atrados por la idea de que tales
representaciones cermicas constituyen la evidencia de cultos a la fertilidad aunados a un estatus
alto para las mujeres, no todos han sido seducidos por ella o la niegan parcialmente. Algunos
opinan que la existencia durante el preclsico mesoamericano de gran cantidad de figurillas

12
(Godelier 1980:24).
13
Eliade (1979:300).
14
Cervantes (1975:108-111).
15
Mac Neish (1964).
16
Schonduhe (1975:302).
17
Pia Chan (1975:240-241).
18
Ramn Llig (1975:247).

40
femeninas no constituye una prueba de que hubiera una adoracin a la fertilidad de la mujer.
Piensan que las figurillas no son lo suficientemente uniformes como para que correspondan a una
deidad, y dado que no se las representa en estado de gravidez y no se han localizado en los campos
de cultivo (como era de esperarse) rechazan tal presuncin.19
Otros afirman que no todas las figurillas encontradas fueron deidades, sino slo representaciones de
actividades ordinarias, algunas de las figurillas encontradas en Tlatilco nos muestran mujeres
cargando nios, dndoles de mamar, muchachas bailando, matronas de cuerpos adiposos, mujeres
sedentes, en posicin de arrullo, cargando perros, etc. Y niegan, por tanto, que todas las figuras
fueran imgenes de diosas, aunque admiten que las mujeres posean un estatus prominente pues en

...casi todos los sitios hay entierros de hombre y mujer asociados, pero con la ofrenda ms rica para la
mujer... la asociacin de un hombre con una mujer nos indica que al morir uno el otro era enterrado
como acompaante y, por la ofrenda ms rica y numerosa en la mujer, tal vez el acompaante en estos
casos era el hombre.20

Otros antroplogos consideran que las figurillas femeninas encontradas en abundancia en las
sociedades mesoamericanas no expresaban conceptos mgicos de fecundidad, pues los rostros tan
fuertemente individual izados demuestran lo contrario; pero manifiestan que esas comunidades
pudieron ser matrilineales pues

...las mujeres llevan el peso de la agricultura entre los campesinos modestos y constituyen el sexo
fundamental en la produccin de alimentos en dicha sociedad; la propiedad de la casa, de los bienes
materiales y de las cosechas, se transmite a menudo siguiendo la lnea femenina. Aunque esto est en
oposicin con el lugar preponderante de los varones en las sepulturas que contienen mltiples
cuerpos.21

Aunque bastantes arquelogos han aceptado como un hecho la existencia de cultos a la fecundidad
aunados a un estatus alto para las mujeres durante el periodo formativo, es posible que se haya
sobrevalorado el significado de la presencia de las figurillas cermicas femeninas y se ha hecho
caso omiso de otros elementos que estn presentes en el contexto arqueolgico, la existencia de un
culto a la fertilidad masculina, por ejemplo. La postura mantenida por Vaillant, Pia Chan y Wolf

19
Vaillant (1980:41).
20
Pifia Chan (1975:69).
21
Wo1f(1975:61-62) corifr. con Martin (1978:249).

41
es perfectamente plausible, es muy probable que lo que ha sido interpretado como prueba de la
existencia del culto a la fertilidad femenina no lo sea en absoluto, pienso que la profusin de
figurillas de mujer slo nos sugiere la participacin femenina en las actividades artesanales, aunque
no creo que las intervenciones econmicas de las mujeres se limitaran nicamente a ese sector de la
produccin.
Fig. l. Figurilla de cermica con representaciones femeninas que han
sido interpretadas como evidencias de cultos a la fertilidad, proceden
de diversos sitios del periodo formativo.

Puedo aventurar la hiptesis de que la gran existencia de figurillas femeninas constituye una
muestra de una incipiente divisin social del trabajo durante el preclsico, y que las mujeres
estaban compartiendo con los hombres las tareas de ceramista, es lgico entonces, que ellas
realizaran representaciones de s mismas, en las actividades a las que se dedicaran el resto del
tiempo: a cuidar los cros, alimentados, la preparacin de los alimentos, etctera.

Existi el matriarcado en Mesoamrica?

La teora del matriarcado es una reliquia del pensamiento victoriano que, sin embargo, es preciso
abordar aqu, pues es una interrogante recurrente entre la gente a partir de ciertas proposiciones
hechas por los propios estudiosos. Esta teora se desarroll a mediados del siglo pasado siguiendo
las preocupaciones de una corriente de antroplogos relacionadas con los orgenes y el
desenvolvimiento de las instituciones sociales. Se postula que la forma patriarcal de la sociedad ha
sido universalmente precedida por un estadio de desarrollo social en el cual el rol de los padres no
se reconoca. Tanto la familia como la sociedad se hallaba organizada y estaba dominada por las
mujeres.22

22
Briffault (1974:29-34).

42
Varios investigadores, siguiendo las ideas que diversos historiadores23 haban propuesto desde
mediados del siglo pasado, han credo encontrar en los periodos temprano s de Mesoamrica,
huellas de una fase prepatriarcal evidenciadas por la exuberancia de las mencionadas figurillas.
Suponen la existencia de un culto a la fertilidad aunado a un estatus prominentes de la mujer.24 Se
cree que
...es evidente en esta poca tan temprana la preponderancia de la mujer sobre el hombre. En la
sociedad [la mujer] juega un papel de primera importancia al grado de suponer la existencia de un
matriarcado.25

Fig. 2. Representaciones cermicas del prec1sico: a) figura femenina en actitud de danzar,


proviene de Tlatilco; b) mujer jugando con un perrito, Tlatilco; c) figura de mujer arrullando un
beb; d) una madre cargando a su chiquillo, figura del occidente de Mxico; e) figura femenina; f)
mujer amasando el maz en el metate.

Se ha estimado que durante el formativo an subsista el "...matriarcado, en favor de cuya


existencia hablan varios indicios: la alta veneracin de las diosas de la tierra y la vegetacin, en las
ciudades ms antiguas del valle de Mxico".26
Otro prominente historiador piensa que la mujer tuvo un estatus relevante durante este periodo pues
"...en la institucin del matriarcado... la mujer constituye... el punto de referencia y tiene la

23
Entre estos historiadores cito a Sir A. Maine, quien difundi esas ideas en su Ley
primitiva, Bachefen en Das Mutterrecht, y J. F. McLennan.
24
Ver Nash (1978).
25
Lpez Escobar (1963:4).
26
Krickeberg (1982:74).

43
supremaca en todo lo concerniente a las cuestiones de familia", aunque el advenimiento de los
c1anes exogmicos y las transformaciones que se operaron en las relaciones familiares pusieron fin
a esta situacin, por ello la mujer perdi la supremaca que gozaba y la familia pas del matriarcado
al patriarcado.27 Este antroplogo sita la transicin ocurriendo paralela al paso de la organizacin
tribal a la organizacin poltica o estatal.
Para algunos estudiosos los restos arqueolgicos descubiertos en Tlapacoya han sugerido la
existencia de un periodo de transicin del matriarcado al patriarcado pues

...las figurillas nos permiten suponer que la mujer jugaba un papel muy importante dentro de la
sociedad", aunque los entierros mltiples sealan que el hombre comenzaba a adquirir supremaca
dentro de la organizacin social, principiando a desplazar a la mujer. En el gobierno de la comunidad
participaban los jefes de la familia o quizs los ancianos.28

Tambin se ha afirmado a menudo, que durante el preclsico mesoamericano exista una adoracin
a la fertilidad,29 este es un punto de vista con bases muy precarias. Si tal situacin existi no dej
ninguna evidencia en el registro arqueolgico, histrico o etnolgico.
Creo que es muy arriesgado postular que en la Mesoamrica antigua hubo un periodo en el cual la
mujer tena el poder poltico o una fase que podamos denominar matriarcado definido ste como un
orden social en el que la mujer tiene la supremaca y que ejerce una dominacin y un frreo control
sobre el poder de manera semejante a la forma en que el hombre lo impone en el sistema patriarcal,
en cambio, es posible imaginar una sociedad basada en la matrilinealidad o en la matrilocalidad,
pero slo si se recuerda que en este tipo de sociedades la mujer est igualmente subordinada al
hombre, pero no a su padre o a su marido, sino al hermano de su madre; lo que parece innegable es
que la subordinacin femenina es muy diferente d algo menos dura para ellas que en la sociedad
patrilineal.30
En la situacin matrilineal los vnculos uterino s establecen el modo de reparto de los recursos
productivos y definen tambin las relaciones entre las mujeres y hombres, grupos sociales y aunque
las posiciones de autoridad pblica son asignadas a los varones ancianos .de cada grupo de

27
Moreno (1971:21).
28
Barba de Pifia Chan (1980:21-22).
29
Lpez Escobar (1963), Moreno (1971), Krickeberg (1982), Soustelle (1974).
30
Godelier (1980:10).

44
filiacin, las mujeres tienen una considerable influencia en la adopcin de decisiones en el seno de
la comunidad.31
Es posible encontrar indicios que pueden ser interpretados en favor de la existencia de grupos
matrilineales en Mesoamrica hasta antes del siglo XIV, pero hacia el advenimiento de la poca
histrica los rastros en los mitos o los cultos religiosos fueron desapareciendo. En tiempos de los
aztecas la religin enalteca los valores masculinos, borrando cualquier vestigio de aquella fase y
consolidando con eficacia y rapidez la sobresaliente posicin de los dioses masculinos y los
varones, destrozando alegricamente las figuras femeninas (como Coyolxauhqui) que poda ocupar
el poder o desacreditar a las que desearan compartirlo (como Malinalxchitl).
En esta obra parto del supuesto de que en ese periodo tan temprano, la mujer, aunque se encontraba
subordinada al varn, no padeca un control y un dominio masculino tan intenso como el que
sobrevendra en la poca de la expansin imperial mexica.
Con el nimo de no hacer muy prolijo este trabajo obviar lo relacionado con la condicin
femenina durante el periodo clsico, ya que el tratamiento de esa etapa ocupara una obra de
extensin semejante a sta.

El papel de la mujer durante la migracin mexica

Los mexicas en la poca de la migracin constituan una sociedad con una estratificacin
incipiente, de naturaleza preestata y econmicamente autosuficiente.32. La peregrinacin de los
aztecas fue emprendida a principios del siglo XIV por motivos puramente econmicos aunque
aparezca revestida de finalidades religiosas. Los mexicas la iniciaron en busca de un sitio que les
ofreciera la posibilidad de obtener mejores medios de subsistencia.33 .
En general se ha escrito muy poco sobre la posicin poltica y social de la mujer de esa poca,
aunque existen algunos datos que nos pueden proporcionar ideas sobre el asunto, una pictografa
del Cdice Boturini nos muestra a una mujer que ha sido identificada como Chimalma y que
formaba parte de la comitiva que custodiaba al numen protector Huitzilopocht1i. Chimalma funga
como guardiana junto con otros tres varones, y dado que la casta sacerdotal ocupaba el sitio ms

31
Godelier (1980:10).
32
Martnez Marn (1965:21).
33
Castillo Farreras (1972:31).

45
elevado de la estratificacin social,34 no es muy aventurado suponer que al formar parte una mujer
de ese privilegiado grupo, ellas estuvieran participando activamente en el ritual religioso (vase
fig.3).

Fig. 3. Chimalma formaba parte del squito de Huitzilopochtli el dios tribal mexica (Cdice
Vaticano Ros).

34
(Loc. cit.).

46
Fig. 4. Durante la peregrinacin, la mujer era la encargada
del cargamento de vveres y vtuallas (Cdice Azcatitlan).

Fig. 5. Durante la migracin, las mujeres participaron en la


construccin de las viviendas y en la molienda del maz
(Cdice Azcatitlan).

47
El Cdice Azcatitlan muestra a las mujeres durante el viaje constituyendo la retaguardia,
ayudando a transportar el equipo y los alimentos. Segn los datos que proporcionan las fuentes
histricas y los cdices antiguos, para el momento de la peregrinacin ya se haba abandonado la
vieja religin mesoamericana que se basaba en la adoracin de la pareja primordial: Ometecutli y
Omechuatl, el seor y la seora de la dualidad.35
Para la poca de la peregrinacin, la influencia de estas deidades haba sido eclipsada por los
blicos dioses masculinos: Texcatlipoca y Huitzilopochtli, teniendo este ltimo bajo su direccin
personal el destino del grupo mexica, aconsejndolo y conducindolo hacia la tierra prometida por
l. Las crnicas nos revelan de modo incuestionable que es Huitzilopochtli quien controla la
situacin imprimiendo en el espritu del pueblo azteca el valor indmito del guerrero que somete y
doblega con el poder de las armas.36
Por lo anterior, resulta evidente e incuestionable que ya durante la migracin el carcter
guerrero y masculinista estaba plasmado de modo irreversible en el nimo del pueblo mexica. Es
posible encontrar conexiones entre el carcter masculino de la religin y la marginacin y
derrocamiento de los grupos matrilineales en pugna por el poder en los relatos mticos referentes a
Malinalxchitl y Coyolxauhqui.
Se ha dicho que las narraciones de las peripecias de los mexicas en el momento de comenzar la
peregrinacin y los acontecimientos ocurridos durante el viaje pertenecen al terreno de lo mtico,
sin ningn significado histrico,37 y que por lo tanto deben tomarse como un sistema de simboliza-
cin que oper para reforzar ciertos intereses.
Este tipo de produccin pseudohistrica queda, por supuesto, restringida al grupo en el
poder, dndose por tanto, que este mito sirve a los intereses de ese grupo o a un sector
del mismo.38 La leyenda de la peregrinacin refiere el " antagonismo acaecido entre Malinalxchitl,
hermana del dios tutelar mexica, y este mismo, con el consabido triunfo de Huitzilopochtli, se dice
que durante el viaje

...iba con [los mexicas] una mujer que se llamaba la hermana de su dios Huitzilopochtli; la cual era
tan grande hechicera y mala, que era muy perjudicial su compaa, hacindose temer con . muchos

35
Esta aseveracin se basa en el anlisis y la comparacin que hace Len-Portilla de la religin entre los mexicas y
nicaraos en Estudios de cultura nhuatl v. X: 11-112
36
Ver Sahagn (1979:552).
37
Vaillant (1980:83).
38
Nalda (1981:129).

48
agravios y pesadumbres que daba con mil maas que usaba para despus hacerse adorar por dios.
Sufranla todos en su congregacin por ser hermana de su dolo, pero no pudiendo tolerar ms su
desenvoltura, los sacerdotes quejaron s a su dios...[quien] para liberarlos de esta afliccin por el gran
amor que les tena mandaba que aquella noche al primer sueo, estando ella durmiendo...la dejasen
all y se fuesen secretamente sin quedar quien le pudiese dar razn de su real y caudillo...39

Ya desde esa poca se evidencia la fuerza y el carcter especficamente guerrero de este grupo. Es
significativa la forma en que es suprimida la hechicera Malinalxchitl, la cual gobernaba mediante
sus poderes mgicos, procedimiento reprobado por Huitzilopochtli quien deseaba conseguir la
gloria y la grandeza "por nimo y valenta de corazn y brazos".40

Este belicoso dios declaraba sin ambages que "mi principal venida y oficio es la guerra... tengo que
guardar y juntar toda suerte de naciones y esto no graciosamente".41 Parece que esa parte del relato
sirvi para legitimar la exclusin de las mujeres al poder, que fue empleado como un recurso
mediante el cual la autoridad masculina del dios solar se convirti en indiscutible, de esa manera se
previno cualquier intento por parte de las mujeres de compartir el poder.
Segn la leyenda, cuando Coatlicue estaba barriendo el templo recogi y guard en su seno
un ovillo de plumas cado del cielo, as qued preada, sin su consentimiento y sin concurso de
varn. Sus hijos los centzonhuitznahua (los cuatrocientos surianos) incitados por Coyolxauhqui
decidieron matar a su madre por la deshonra que les confera con su embarazo; se produjo un
enfrentamiento entre Coyolxauhqui y su hermano quien naci como adulto completamente ataviado
con atuendo para la guerra,42 en la contienda resultaron derrotados los cuatrocientos surianos y ella
fue sacrificada y desmembrada por el terrible dios de la guerra.43
Es posible que tal mito manifieste las luchas que se produjeron en la sociedad guerrera con
los restos del poder matrilineal; el proceso de transformacin debi ser lento y de ningn modo se
modific la estructura mediante un enfrentamiento de carcter blico, quiz este mito refleja la
combatida y pasada, pero an recordada condicin matrilocal.
Es claro que las mujeres en esa poca ya haban sido, excluidas de la toma de decisiones polticas,
39
Cdice Ramrez (1979: 25-26).
40
(Op. cit.).
41
(Loc. cit.).
42
Aunque Huitzilopochtli se enfrent a sus hermanos y dio muerte a su hermana con el
aparente afn de defender a su madre, interpreto este personYe y la ideologa que representa como patriarcal y
misgina.
43
Ver Sahagn (1979: 191-192).

49
ya que el gobierno de la comunidad estaba slidamente colocado en las manos masculinas de los
sacerdotes y adems dirigido por el dios guerrero, todo ello convenientemente legitimado por los
relatos mencionados ya y sustentados por la cosmovisin del grupo dominante; por lo tanto, las
mujeres se limitaban a participar en el trabajo domstico, a educar a los hijos, a transportar las
cargas, a edificar las casas, etctera.
Al llegar los mexicas a la cuenca de Mxico se instalaron en el rea que su dios tribal les
haba indicado y fundaron Tenochtitlan, la ciudad sagrada. Durante ese periodo, Azcapotzalco
mantuvo al grupo social mexica bajo su dominacin y le obligaba a pagar tributo. Los mexicas al
convivir con los grupos asentados previamente en la zona lacustre se aculturaron rpidamente y
abandonaron la estructura de poder que conservaban desde Aztln.
Hacia 1376 se dieron las condiciones propicias y tanto los nobles como el pueblo comn
determinaron elegir por gobernante a un mancebo llamado Acamapichtli, hijo de un gran principal
mexicano y una noble seora hija del dirigente de Culhuacan.44 La adopcin de este jefe y su
colocacin por encima de otros dirigentes menores respondi a una decisin poltica tornada por
la incipiente lite mexica, pues la entronizacin de Acamapichtli sent las bases del promisorio
futuro del grupo gobernante y su reconocimiento social.
La mujer legtima del primer gobernante mexica Ilancuitl es mencionada insistentemente por las
crnicas. Esa figura femenina debe, al parecer, su importancia al hecho de que legaliz la nobleza
de la descendencia de su esposo y asegur la existencia futura de la estirpe seorial tenochca.
Este grupo, al entrar bajo el dominio tepaneca, posea ya cuando menos en embrin una
reconocible estratificacin social, sin embargo, la institucionalizacin incuestionable de sta se dio
con el establecimiento del llamado "pacto de los macehualtin". Poco importa que haya sido ste un
hecho real o ficticio, lo cierto es que ste, junto con otros factores de los que no hablaremos en
detalle, sirvi para legitimar el poder y la dominacin que los nobles ejerceran sobre el resto de la
poblacin.
En el nivel actual de la investigacin resulta imposible negar la naturaleza clasista de esta
sociedad, las diferencias sociales se expresaban en la conformacin de un sistema asimtrico,
basado en la desigual distribucin del poder poltico y econmico entre los distintos sectores
sociales, lo cual estableca una diferenciacin en cuanto al derecho a los medios de produccin y al

44
Cdice Ramrez (1979:40).

50
control de los rganos de gobierno45
En trminos generales, las clases fundamentales en las que se encontraba escindida la sociedad que
46
estudio son dos: los pipiltin, (miembros de la lite gobernante a quienes se les deba pagar
tributo) y los macehualtin, (que pertenecan al pueblo y estaban obligados a tributar): Entre estos
dos grupos sociales se establecieron relaciones de explotacin y dependencia, entre los que se dio
una escasa y restringida movilidad social y se gener una ideologa clasista que sustent y legitim
tales diferencias. Entre ambos polos sociales existieron, sin embargo, sectores que mantuvieron
caractersticas especficas de clase, como los comerciantes y los artesanos, los terrazgueros y los
esclavos.
La mujer, como ser social, se hallaba incrustada en cada uno de los estratos que componan la
sociedad tenochca, por ello no puede estudiarse como un grupo social homogneo sin intentar
distinguir, en la medida en que me lo permita la informacin disponible, las desigualdades que
existieron entre ellas. Es posible observar que las mujeres guardaban muchas diferencias respecto
de cualquier otro grupo social, pues ellas por s mismas no constituan, como ya dije, una unidad,
sino slo la mitad de la totalidad social, por esto es necesario considerarla enmarcada en un
contexto de clase bien definido.
En este sentido y con base en tales antecedentes intentar definir cules eran las diferencias que
existieron entre la situacin de las mujeres mexicas de los distintos sectores de clase, comenzando
con la descripcin y el anlisis de la situacin econmico-social de la mujer noble, que es de la que
se tiene ms informacin.

45
Carrasco (1980b:186).
46
Para simplificar, siempre que haga referencia a los pipiltin usar la palabra "nobles" y cuando hable de los
macehualtin emplear las siguientes denominaciones: "la gente del pueblo", tributarios y vasallos.

51
CAPTULO III
LA CONDICIN DE LA MUJER MEXICA

Parece que queran que las mujeres fuesen


sordas, ciegas y mudas...
Gernimo de Mendieta

En este captulo expongo la interpretacin que he hecho, a partir de los datos que dan las fuentes,
sobre la situacin social de la mujer durante la poca en que los aztecas se enseorearon sobre los
pueblos que sometieron. Claro est que la mujer no guardaba una condicin de homogeneidad
debido a que su posicin poda variar de acuerdo con la clase social a la que perteneciera, a su
edad, al momento del ciclo vital de la familia y a sus caractersticas individuales. Pero, en trminos
generales, su situacin era de sometimiento y subordinacin respecto de los varones. Esta
afirmacin se basa en el hecho de que las mujeres fueron sistemticamente sustradas de todas
aquellas actividades que implicaban riqueza, poder o prestigio, entre las que puedo mencionar el
sacerdocio, el comercio, la guerra1 y la cacera ritual. Mismas que fueron puestas al alcance de las
manos masculinas del sector dominado como un recurso de ascenso social.2
Creo que la posicin subalterna que padeca la mujer en esta sociedad se deba, entre otras cosas, al
hecho de que la azteca era una sociedad profundamente militarizada. Es lgico, entonces, que los
valores masculinos fueran puestos muy en alto y se implementaran toda una serie de canonjas y
prebendas que estimulaban la agresividad y la beligerancia. Empiezo mencionando dos de ellas.
Por motivos de naturaleza poltica en Tenochtitlan se instituy una disposicin gubernamental, que
relegaba a un sector de la poblacin masculina y a toda la femenina de cualquier situacin relevante
de manera definitiva. La mencionada ley obligaba a la gente, sea cual fuere la clase a la que
perteneciera, que se vistiera o adornara slo con joyas que hubiera adquirido en la guerra "para que
se conociesen los que eran cobardes y de poco corazn". De ese modo, dicha disposicin legal que
"era inviolable entre ellos... (estableca que) el que no supiere ir a la guerra, no fuese tenido en cosa
alguna, ni reverenciado, ni se juntase, ni hablase, ni comiese con los valientes hombres, sino que

1
Aunque las mujeres nunca fueron iniciadas en el "arte" de la guerra y no recibieron una educacin para la
beligerancia, en ms de una ocasin debieron participar como combatientes en la guerra, sobre este asunto vase el
excelente trabajo de Cecelia Klein (1990).
2
Vase DurAn (1 1967: 45-46, 75). La grafia de las citas est puesta al da para facilitar la lectura.

52
fuese tenido como hombre excomulgado o como miembro apartado... podrido y sin virtud...,3 Es
lgico que una ley en este sentido segregara a la mujer.
La segunda est relacionada con el conocido hecho que una de las formas aceptadas de
diferenciacin social entre los aztecas era la ostentacin de indumentaria muy elaborada y el uso de
joyera fina. Y los ropajes femeninos se caracterizaron siempre por su uniformidad, simpleza y su
austeridad debido al hecho de que no se consider necesario distinguir a las mujeres con ropa
llamativa debido a su escasa participacin en actividades prestigiosas o meritorias.4

La situacin social de la mujer noble


Las mujeres que pertenecan al estamento dominante compartan con sus compaeros masculinos
algunos de los privilegios que les conceda su prominente posicin, por ejemplo, poda heredar
tierras. Sin embargo, a pesar de su sangre noble no pudo por s misma tener acceso al poder
poltico, ni derecho a heredarlo, pues ella era slo el agente que transmita el poder y los privilegios
clasistas.

La educacin en el seno de la familia noble


De acuerdo con las fuentes, la educacin femenina entre los nobles fue mucho ms estricta que la
de la gente del pueblo, debido a que se consideraba que la mujer era la depositaria de la honra del
linaje. Desde el momento de nacer, la nia reciba un tratamiento diferente al del varn, pues se
consideraba que ella deba jugar un papel predominantemente domstico y l uno vinculado a la
produccin o a la guerra. Por eso el cordn umbilical de la nenita se enterraba bajo el fogn de la
casa "porque la vida de la mujer es criarse, estar y vivir en ella". Y al bautizarla le entregaban, con
rituales complicados y austeros sermones, pequeas rplicas de los instrumentos de trabajo que
deba usar toda su vida: la escoba y los implementos para hilar hilos de algodn (vase fig.20).5
La severidad de su educacin se evidenci desde la infancia, pues desde los "cinco aos las
comenzaban a ensear a hilar, tejer y labrar y no las dejaban andar ociosas y a la que se levantaba
de labor fuera de tiempo, le ataban los pies, para que se sentara y se estuviera quieta".6 Desde esa
edad "las enseaban a ser muy honestas en el hablar y en el andar, en la vista y en el

3
Cdice Ramrez (1979:182).
4
Sobre este punto vase la obra de Du Solier (1979).
5
Sahagn (1979:224).
6
Mendieta(1980:122).

53
recogimiento".77
Cuando el pap deseaba ver a sus vstagos mandaba llamar a la nana que se encargaba de su
educacin, aqulla llevaba a los nios y los sentaba frente a su padre y

...ellos estaban con mucho silencio y recogimiento, en especia las muchachas, corno si fueran
personas de mucha edad y seso La que los guiaba ofreca al padre los presentes que sus hijo: llevaban,
as corno rosas o frutas que sus madres les daban pan llevar al padre. Las hijas llevaban lo que haban
labrado o tejido para el padre, corno mantas de labores u otros donecillos. El padre les hablaba a todas
avisndoles y rogndoles que fuesen buenas y que guardasen las amonestaciones y doctrina de sus
madres: de sus maestras, y les tuviesen mucha obediencia y reverencia, ; les daba las gracias por los
presentes que le haban trado y por e cuidado y trabajo que haban tenido en labrarle mantas. Ningn:
de ellas responda a esto ni hablaba, slo hacan sus inclinaciones cuando llegaban y cuando partan,
con mucha reverencia y cordura, sin hacer intento de rerse, ni de otra liviandad8

La educacin diferencial para los varones y para la nias es evidente. Mientras que a los
nios su madre les d; flores y fruta para llevar a pap, las nias deben llevar artculos
manufacturados por ellas mismas: labores de bordad. y tejidos. A las nias se les enseaba a
comportarse con recato y decoro, aprendan desde muy chicas cmo haban de hablar y honrar a las
ancianas y a sus mayores. Los cronistas cuentan que si las nias encontraban en su propia casa a
algn adulto y no le saludaban, ste se poda quejar con su madre o con su nana y podan recibir
una reprimenda y un castigo.
Se pona tanto cuidado en la educacin de estas doncellas que si las maestras descuidaban sus
deberes eran encarceladas por no tenerlas "bien criadas y enseadas callar".9 En cualquier cosa que
se mostraban perezosas o malcriadas el castigo que se les aplicaba era pasarles por las orejas unas
pas como alfileres gordos para que se mantuvieran virtuosas.10 Desde muy temprana edad les
hacan "velar, trabajar, madrugar" y para mantenerlas ocupadas todo el da les ordenaban que se
baaran dos o tres veces al da, de lo contrario, se hacan acreedoras a fuertes castigos.11
Los atributos que les eran exigidos eran la virginidad, la obediencia, el recato y la honradez.
Se consideraba que la moza que era buena "presume de la honra para guardarla, es esquiva,

7
Motolina (1971:308).
8
Mendieta (1980: 122-123).
9
(Loc. cit.).
10
(/bid.).
11
Mendieta (1980:122).

54
escondida, celosa de s misma, casta, se guarda y tiene mucho cuidado de su honra y de su fama".12

Fig. 6. A la cihualpilli se le prohibi ejercer oficios remunerativos y slo se le habilit en la


fabricacin de textiles y algunas artes menores (Cdice Florentino).

Fig. 7. La mujer macehualtin deba, adems de realizar su trabajo domstico, ayudar a su marido en
las labores agrcolas (Cdice Florentino).

Se esperaba que fueran mansas, pacficas, humildes, que practicaran la castidad, la honradez. Se les
peda que fueran consideradas y discretas, siempre atentas y solcitas a los deseos de los dems
sirvindolos, humillndose y respetando a todos.13
La joven deba, por su condicin de noble, llevar una vida muy austera, tanto en el plano social
como en el sexual; eran criadas con tan grande celo y recato que su vida transcurra virtualmente en
cautiverio forzoso. Para ellas "haba mucha guarda de viejas y parientas o amas criadas en casa por
la parte de adentro y de afuera viejos ancianos que de da las guardaban, y de noche con lumbres
velaban el palacio".14
Las mozas vivan apartadas en recintos especiales en los que deban permanecer. No salan de sus
aposentos a las huertas y vergeles de su casa a menos que fuesen acompaadas con sus chaperonas,
y si alguna doncella sala sola, le punzaban los pies con unas espinas de maguey hasta que le
sacaban la sangre.15 Las tenan tan recogidas y ocupadas en sus labores de costura que casi nunca
salan, y si alguna vez eso era necesario entonces lo hacan con mucha y grave compaa. " Iban tan
honestas que no alzaban los ojos del suelo, y si se descuidaban, luego [las nanas] les hacan la seal
que recogiesen la vista" y si no obedecan "...con muy speras ortigas les castigaban las carnes
cruelmente, las pellizcaban las damas hasta que las dejaban llenas de moretones".16
Cul era el trabajo asignado a la mujer noble? A los varones pertenecientes a esta clase
social se les dio la oportunidad de escoger lo que queran hacer con su vida, podan realizar una
amplia gama de actividades: participar en el gobierno, practicar el oficio de comerciantes o

12
Sahagn (1979:545-560).
13
(Loc. cit.).
14
Mendieta (1980:121).
15
Motolina (1971:309).
16
(Loc. cit).

55
dedicarse a las artesanas, a las actividades blicas, ejercer cargos administrativos o el sacerdocio.
En cambio, para la mujer noble sus posibilidades estaban en extremo restringidas, su obligacin era
ser la paridora oficial y por lo tanto la que por su estirpe real heredaba a sus vstagos los privilegios
clasistas, la realizacin de cierto tipo de labor domstica y la elaboracin de los vestidos y mantas
de su familia.
La ideologa dominante vio con desprecio que las mujeres nobles se dedicaran al desempeo
de un oficio para ganarse la vida. El padre deca a su hija "aprende muy bien y con gran advertencia
el oficio de mujeres, que es hilar y tejer... porque andar a cocer yerbas o a vender lea, chile o sal...
a los cantones de la calle, esto de ninguna manera te conviene porque eres generosa y desciendes de
gente noble e hidalga"17 Se le mantuvo por lo tanto segregada y recluida, pero no improductiva.
Pese a su estatus no estaban exoneradas de la realizacin del trabajo domstico, en opinin de
Sahagn eran "obligadas a hacer y guisar la comida",18deban ser diestras y diligentes en la
preparacin de manjares y bebidas delicadas, y deban ocuparse personalmente tambin de la
confeccin de los vestidos de su marido y su hijo.19
Tomando en cuenta su nobleza puede pensarse que ellas estaban exoneradas de padecer algunos de
los "inconvenientes" que sufran las mujeres de los estratos inferiores, sin embargo, hay evidencias
de que estas doncellas fueron intercambiadas, como cualquier otro artculo, entre la lite masculina
de los pueblos vecinos, podan ser igualmente prestadas o regaladas. Se sabe que Izcatl mand a
su sobrino Netzahualcyotl, seor de Texcoco, "cierta cantidad de doncellas muy hermosas y de
linaje real" con la finalidad de aplacar su ira y resolver un altercado que haba habido entre ellos.20
Tambin se ha supuesto que slo las mujeres esclavas y las cautivas de guerra eran destinadas al
sacrificio, pero hay constancia de que "se escogan dos doncellas de las ms hermosas y vrgenes
hijas de seores y principales" y se sacrificaban en honor a Xochiquetzal.21 En dicha ceremonia
"mataban a aquellas doncellas cortndoles el pecho y sacndoles el corazn".22
El tratamiento diferencial que recibieron los hombres y las mujeres nobles no se limit a la vida,
sino que se extendi al momento de morir y la vida ultraterrena. En efecto, cuando un varn noble
mora era incinerado con cuarenta esclavos: veinte hombres y veinte mujeres; en cambio, la mujer

17
Sahagn (1979:347).
18
(1979:467).
19
(Loc. cil.).
20
Ixtlilxchitl (1 1975:555).
21
Vase tambin mi articulo sobre "Xochiquetzal, una deidad del panten mexica".
22
Durn (1 1967:155).

56
noble que mora era quemada slo con la ropa que usaba y los instrumentos que le servan para
hilar y tejer.23

El servicio religioso femenino

Mucho se ha hablado sobre el carcter democrtico de la institucin educativa mexica respecto de


la cual Soustelle dice.24
Es notable que en esta poca y en este continente un pueblo indgena de Amrica haya practicado la
educacin obligatoria para todos y que ningn nio mexicano del siglo XVI, cualquiera que fuese su
origen social, careciera de escuela.
Pero Soustelle al hacer este tipo de afirmaciones se olvid que la mitad de los nios aztecas eran
mujeres y que ellas no fueron a la escuela propiamente dicha, slo se les admita durante cierto
tiempo en los templos en calidad de "sacerdotisas".25 Este servicio jams constituy, como s fue
para los varones, un medio de ganarse la vida.
Comparemos la educacin que reciba el varn y la que se le daba a la nia noble. A los varoncitos,
despus que su madre los haba criado por espacio de seis aos, les ponan maestros para que los
instruyeran en lenguaje y diccin. Despus ingresaban al colegio, pues no se consideraba
conveniente que los nios permanecieran en el hogar por mucho tiempo pues se tema que se
feminizaran.26 Las muchachitas, en cambio, en su casa reciban la educacin de labios de su madre
o de sus nanas; ingresaban al templo slo cuando sus padres haban hecho una promesa a los
dioses. La admisin al servicio del templo se efectuaba a los doce aos, all la nia reciba el
nombre de "moza de penitencia", viva en castidad y clausura como doncella diputada al culto de su
dios. El trabajo que les corresponda hacer durante su estancia en el templo era regar y barrer,
elaborar "los lienzos de muchas labores para ornato",27 atizar el fuego sagrado e incensar a las
imgenes28 y hacer cada maana de comer al dolo y a sus ministros.29
Sahagn califica a estas muchachas como simples "servidoras del templo" a las que se les llamaba
pomposamente cihuatlamacazqui, que quiere decir "mujer sacerdote". Estas jvenes compartan
23
En relacin con el destino ultraterreno de las mujeres muertas en el parto vase mi
ensayo "Mujer, religin y muerte en el pensamiento nahua".
24
(1974:241).
25
Durn (I1979:241).
26
Sahagn (1979:208).
27
Acosta (1979:242).
28
Clavijero (1971:168).
29
Acosta (1979:241).

57
con los ministros del culto las obligaciones del rito, se vestan con un traje blanco y sin adorno
alguno, hacan penitencia a medianoche, para sacrificarse se picaban las orejas con puntas de
maguey hasta que manara la sangre; estaban obligadas, al igual que los sacerdotes, a guardar
castidad rigurosa, pues si pescaban a alguna moza en actividades de ndole sexual, aunque fueran
leves, "la mataban sin tardanza; diciendo que haba violado la casa de su dios".30
Como "nada se velaba tanto en estas mujeres consagradas al templo como la continencia,31 el delito
de ese tipo era inadmisible. Era tan intensa la represin y el terror al castigo capital que las
jovencitas tenan, que no se registr en los Anales de Mxico que alguna de estas vrgenes hubiera
violado sus votos de castidad.32 Estas vrgenes, mantenidas en reclusin en los seminarios, eran
especialmente solicitadas para esposas, pues su permanencia all constitua una garanta de pureza y
de recato.
El hecho de compartir los trabajos relacionados con la divinidad les dio a las mujeres algn tipo de
privilegio? Parece que no. Los mismos cronistas insisten en sealar el carcter discriminatorio de
su participacin en las actividades rituales.
Tanto Vaillant como Clavijero33 dicen que las jvenes "estaban excluidas... de las preeminentes
dignidades del sacerdocio". Durn,34 por su parte admite que "de ninguna manera se permita entrar
[a alguna] mujer ante el dolo, ni administrar cosa alguna ante l, ni an subir las gradas arriba, y
as lo guardaban, como si quebrantarlo fuera sacrilegio o un crimen y en verdad en su ley lo era".
An as, no todas las jvenes tenochcas pudieron ingresar al servicio del templo pues "no eran
admitidas, sino slo uno de los seis barrios que estaban nombrados para tal efecto".35
Lo anterior nos evidencia que la funcin que las mujeres jugaron en el rito, pilar y eje de
vertebracin de la religin mexica, fue puramente marginal. El "sacerdocio" femenino constituy
otro aspecto ms de la servidumbre a la que se someti a la mujer, el calificativo de
cihuatlamacazqui no fue otra cosa que un eufemismo usado para enmascararla.
La mujer noble, pese a su condicin de clase no tuvo acceso al poder poltico, durante su soltera
estaba sujeta a la autoridad paterna y al casarse quedaba bajo el dominio del marido. No tuvo la
posibilidad de controlar o intervenir en los destinos de su pueblo y la mayora de las veces ni en el

30
Cdice Ramrez (1979:128).
31
Clavijero (1971:168).
32
Clavijero (Loc. cit.).
33
(Loc. cit.), Vaillant (1980).
34
(1 1979:30).
35
Acosta (1979:242).

58
suyo propio. En razn de su sexo, estaba excluda de la sucesin y no ocup ningn cargo en el
gobierno que le permitiera alcanzar alguna ventaja personal; y aunque se sabe que algunas nobles
pudieron llegar a tener el ttulo de "reinas" o "cacicas", ello no tuvo ningn significado a nivel
social. En las fuentes se mencionan pocas mujeres que tuvieron alguna participacin decisiva en la
vida poltica, aunque Ilancuitl y Atotoztli llegaron posiblemente a ejercer alguna influencia, tal
evento tuvo poco que ver con el mejoramiento general del estatus de la mujer tenochca.
A partir de los datos anteriores inferimos que la mujer noble estaba marginada del sector de la
produccin social y limitada en sus derechos polticos. Que, an en las familias encumbradas las
mujeres eran, sin su consentimiento, otorgadas en matrimonio a los mancebos nobles de los
seoros aliados o podan ser regaladas u ofrendadas a los dioses en la piedra sacrificial.
En el plano sexual su educacin fue ms estricta que para el hombre. La castidad y la virginidad
eran una exigencia inexcusable para las doncellas nobles en edad de casarse.
La mujer que no llegaba virgen al lecho nupcial era humillada y repudiada por su marido. Al varn
se le hacan muchas concesiones en este punto, la joven, por el contrario, deba permanecer casta
antes del matrimonio, fiel al marido durante la vida de ste y an despus de su muerte.
La mujer noble ocupaba un lugar privilegiado respecto a la mujer perteneciente al grupo
dominado. Pero, en tanto que mujer, soportaba la misma sujecin que sus hermanas de gnero. La
mujer noble estuvo sometida a una opresin basada en su sexo que la subordin en muchos
aspectos de la vida social, pero no sufri la intensa explotacin econmica que padeci la mujer de
condicin humilde.

La condicin de las mujeres del pueblo


En este apartado me referir a la mujer que formaba parte del grupo de los macehualtin, es decir,
del pueblo propiamente dicho. En este grupo se encuentran todos aquellos sectores subordinados
que contribuan al sostenimiento de la clase gobernante y que tenan la obligacin de pagarle
tributo tanto en especie como en trabajo. Pese a lo anterior la clase dominada no era homognea y
existan diferencias en su composicin; haba cuando menos seis estratos que integraban al grupo
de los explotados:
a) Los calpulleque. Eran los campesinos que cultivaban su parcela y pagaban tributo
directamente al estado con trabajo en las obras comunales.
b) Los teccalleque. Este sector social estaba formado por los miembros del barrio que

59
trabajaban una parcela familiar y que entregaban tributo a un administrador nombrado por
el gobierno.
c) Los mayeque. Eran los campesinos sin tierra a quienes se les ceda el derecho de cultivar
en las tierras de los nobles.
d) Los tlacohtin. En este estrato estaban agrupados todos aquellos que por deudas,
embriaguez, comisin de delitos, por venderse ellos mismos o por terceros deban
entregar al Estado o a particulares su fuerza de trabajo a cambio de su comida.
e) Los tlacohtin de collera. Este sector constitua una variante del anterior, estaba
compuesto por los individuos que haban faltado al cumplimiento de sus funciones de
esclavo y que, por ello, podan ser conducidos al mercado donde solan venderse como
"carne" de sacrificio.
f) Los mama/tino Esta era la condicin de todas aquellas personas que eran capturadas en
la guerra, podan explotarse como fuerza de trabajo o podan ser llevados a la piedra de
sacrificios.36
La situacin econmica de estos sectores sociales dominados era tan precaria que "comer maz y
frjol todo junto [era un] manjar, para los indios es costoso y no todos lo alcanzan para poder
hacerlo, y ms si tienen hambre; sacar un puo de frjol para comer es sacarle un puo de pestaas.
y as, si coman frjol no coman maz".37
Como las crnicas no son, a veces, todo lo explcitas que se quisiera no voy a referirme a la
condicin de las mujeres que pertenecan a los estratos mencionados arriba especificando sus
diferencias, sino que usar el trmino genrico "del pueblo" para aludir a las mujeres de la clase
explotada que deban pagar tributo; slo en la medida en que las crnicas me permitan establecer la
diferencia, la har.
La mujer del pueblo comparta con el varn que perteneca a su misma clase social el expolio
y el pago de tributo en trabajo y en especie, con el agravante de la explotacin sexual y que su labor
se efectuaba tras un velo que les negaba el reconocimiento de su importante labor. Aparte del
cuidado de su casa y de sus hijos, colaboraba con su marido en las labores agrcolas, fabricaba el
vestuario para su familia y las mantas necesarias para cubrir una parte del monto de tributo
asignado a su barrio. Adems deba acudir peridicamente a las casas seoriales a realizar las tareas
domsticas. La cosificacin de este tipo de mujeres fue tan acentuado y adopt formas tan brutales
36
Lpez Austin (1974:531).
37
Durn (1 1967:359).

60
que algunas de las trabajadoras que realizaban el servicio domstico en un palacio fueron
enterradas junto con sus patrones al morir stos. En relacin con ello se dice que a la muerte de un
seor "mataban a las molenderas, para que fuesen all a molerle pan al otro mundo".38
Aunque el ombligo de la nia lo enterraban en el hogar, "en seal de que la mujer no ha de salir de
su casa y que todo su trabajo ha de ser cerca del hogar haciendo de comer,39 es un hecho que la
mujer del pueblo, a diferencia de la noble, debi dedicarse a la venta de algunos artculos y
servicios en el mercado para obtener ingresos para completar el gasto familiar, todo ello sin que
fuera mal visto o se desaconsejara.

La educacin familiar
Las crnicas dicen que las mujeres pobres eran disciplinadas con el mismo rigor que el aplicado a
las doncellas que pertenecan a la lite, que eran educadas con mucho recato y honestidad, pero se
sabe que, con mucho, las exigencias en materia sexual para aqullas fueron muy laxas. La noble no
tuvo libertad sexual en ningn sentido, ni pudo por ejemplo, ejercer la prostitucin pues tal
trasgresin se castigaba con la muerte; en cambio, para las mujeres del grupo dominado esto no era
as, ellas gozaban de ciertas liberalidades sexuales y la prostitucin les fue no slo permitida, sino
incluso impuesta. De qu sector social eran reclutadas las prostitutas sino de ste?
En opinin de Soustelle40 algunos progenitores indigentes que no tenan la posibilidad de establecer
alianzas polticas o negociar ventajas econmicas con los matrimonios de sus hijas se vieron en la
necesidad de entregar su descendencia femenina a la prostitucin y al concubinaje. Las prostitutas y
las concubinas que describe Durn41 fueron, sin duda, elegidas casi exclusivamente de este sector
social.
Pese a que muchas de las concubinas de los seores del palacio eran de alcurnia, hay indicios que
permiten suponer que la mayora de ellas fueron escogidas entre las mujeres del pueblo ms
jvenes y hermosas, lo cual fue estipulado claramente desde la poca de Itzcatl en el llamado
"pacto de los macehualtin ", segn el cual stos se comprometieron a "dar sus hijas, hermanas y
sobrinas" a los nobles para que se "sirvieran" de ellas. Relacionado con este mismo aspecto Pomar
informa que el gobernante supremo "tena las mujeres que quera de todo gnero de linajes, altos y

38
Durn (11967:56).
39
Sahagn (1979:383384).
40
(1974).
41
(11967:195196).

61
bajos.42

El servicio religioso entre las mujeres del pueblo


Algunas nias de esta clase social participaron tambin en el servicio del templo, pero esto
constituy un "lujo" que slo algunas familias, con recursos econmicos suficientes como para
mantener a sus hijas en el templo, pudieron tomarse. Cuando una nia era prometida por sus padres
al telpuchcalli43 era entregada a la ychpochtichcauh, que quiere decir "la principal de las
doncellas". En esa institucin permaneca hasta que contraa matrimonio, pero las pobres, a
diferencia de las nobles no podan quedarse en el templo todo el tiempo, sino que terminado el
servicio religioso de cada da deban volver a la casa paterna.44
Esta "sacerdotisa" pasaba slo parte de su tiempo en el templo donde su ocupacin principal
era hilar y tejer mantas de labores, barrer y preparar comida caliente cada maana para alimentar a
su dios. Era educada con tan exagerado rigor que, "si alguna se rea con... algn hombre le daban
mayor penitencia, y si se hallaba que alguna era conocida de varn, averiguada la verdad, a los dos
los mataban".45
Que el servicio que las mujeres realizaban en el templo no les confera ningn privilegio queda
claro por el papel marginal que les tocaba desempear en el culto. En los rituales religiosos los
varones tambin cumplan con la tarea ms importante y honrosa. En cierta ceremonia las sacerdo-
tisas llevaban a su dios el manjar que haban preparado con sus propias manos... slo hasta las
gradas del templo y all lo depositaban pues les estaba prohibido subir los peldaos. Entre los
jvenes varones dedicados en este templo-escuela se organizaba una competencia para llevar el
alimento sagrado hasta la cspide del adoratorio. De los que lograban ascender, slo se tomaba en
cuenta a los cuatro mancebos que llegaban primero hasta el altar, a ellos los sacerdotes los trataban
"con mucha honra, los metan en aposentos, los baaban y daban muchos aderezos, y desde [all] en
adelante, como a hombres sealados los respetaban y honraban".46

42
(1941:24).
43
Telpuchcalli, es el nombre nahua para designar al templo-escuela al que asistan los tributarios, la
gente del pueblo.
44
Sahagn (1979:402).
45
Motolina (1971:7475).
46
Durn (1967:4546).

62
La situacin de las esclavas
Pese a todas las desventajas sociales que las mujeres del pueblo tenan, ellas no ocupaban la
posicin ms baja en la escala social, sa les toc a las esclavas. En la sociedad mexica a la
esclavitud "se le consider siempre un castigo" y poda caerse en ella por coaccin del derecho, por
voluntad propia o familiar,47 por deudas o por captura en a guerra. Otro mecanismo que se usaba
comnmente en la obtencin de esclavos consista en que los padres al enfrentarse a la dificultad de
educar y someter a una doncella muy renuente o rebelde, optaran por venderla como esclava.48
Este destino era compartido, asimismo por los varones reacios a doblegarse a la autoridad paterna.

47
Castillo Farreras (1972:122).
48
Gamio de Alba (1941 :22).

63
Fig. 8. Una gran parte de las esclavas que haba en Tenochtitlan eran adquiridas mediante la guerra;
las mujeres eran el botn favorito de los guerreros mexicas, tanto por la facilidad con que las
prendan como por los servicios sexuales y la posibilidad de beneficiarse con su produccin textil.

Fig. 9. Aunque se ha dicho que en Mxico-Tenochtitlan la esclavitud no se heredaba, esta


pictografa del Cdice Florentino parece apoyar lo dicho por Muoz Camargo (1982: 191) "tenan
esclavos y esclavas habidas en despojos de guerra... y esta esclavona suceda en los hijos e hijas y
pasaba muy adelante esta sucesin hasta los bisnietos".

64
Haba tambin otro curioso recurso para obtener esclavas, Motolina49 dice que cuando "alguno
tomaba mantas fiadas de algn mercader, u otra cosa de equivalente valor, y mora sin pagar, por la
deuda se haca esclava a la mujer del difunto". La mujer que de ese modo era esclavizada no haba
cometido delito alguno, excepto estar casada con un pobre que se mora cuando tena an deudas
sin cubrir. Y aunque nada se informa de la posibilidad de esclavizar al marido por deudas
contradas por una esposa dispendiosa o descuidada, resulta obvio que los mecanismos legales que
protegan las posesiones y la riqueza de los poderosos era ms sofisticada de lo que habitualmente
se ha considerado, pues las leyes en modo alguno trataban de proteger la integridad individual de la
gente comn, sino los intereses econmicos de la clase opulenta.
La situacin de los esclavos fue muy humillante. Su libertad poda ser enajenada por personas e
instituciones que tenan derecho absoluto de explotar su trabajo, su capacidad y su cuerpo. Los
esclavos, en breve, eran tratados como mercancas que podan ser vendidas, rentadas o destruidas
por su dueo. 50
La institucin de la esclavitud estaba tan fuertemente arraigada en la sociedad mexica que existan,
incluso, mercaderes especializados en este tipo de trfico y establecimientos comerciales donde
podan adquirirse los que se desearan. Haba una clase especial de comerciantes que se encargaban
de negociarlos, transportarlos y ponerlos a la venta: los pochteca tlahtoque tealtianime51 quienes
eran los comerciantes ms ricos y estimados. En la sociedad mexica se implementaron variadas
formas mediante las cuales se poda reducir a una mujer a la esclavitud, dicha condicin
conllevaba, como veremos, signos muy negativos que incrementaban la ya de por s deplorable
situacin de las mujeres de esta sociedad tan fuertemente impregnada de atributos guerreros.
Muchos de los cautivos que se hacan en la guerra eran llevados a la piedra de sacrificios, pero
cierto nmero era,52 de esa manera el estado mexica incorpor esclavas que fueron destinadas al
servicio sexual y al trabajo de hilados y tejidos.
La servidumbre sexual de las mujeres que se capturaban en la guerra es muy claro pues a
aqullas se las "repartan entre s los seores quienes [las] llamaban 'esclavas' y as, casi todas las
tomaban por mancebas y stas paran y son los hijos de esclavas...,53 Esa situacin se torn tan

49
(1971:370).
50
Ver Gonzlez (1979:97) y Cfr. con Castillo Farreras (1972:121).
51
(/bid. 94).
52
Tezozmoc citado por (Gonzlez 1979:90). Vase mi trabajo sobre "Funciones socioeconmicas de la esclavitud en
la formacin mexica". 1991
53
Durn (111967:290).

65
comn y fueron tantas las mujeres que se hallaban en esa posicin que se lleg a legislar sobre ello
para evitar pugnas por la herencia entre los hijos que los nobles, tenan con las esclavas.
Moctezuma II decret que los hijos de principales tenidos con esclavas deban tener ms rango y
les correspondan ms privilegios sociales que a los guerreros guila de cuna plebeya.54
Aunque uno de los mayores delitos que exista en el altiplano mexicano era la fornicacin fuera de
los marcos legales establecidos "si era su esclava, no se tena por grave pecado, porque la tena a su
uso y voluntad, como cualquier otra cosa comprada", tambin se le proporcionaban esclavas al
novio que, porque se hubiera casado con novia muy nia y no pudiera tener relaciones sexuales con
ella, "para que gozase hasta que vena la edad para la desposada".55
Los esclavos podan legalmente contraer matrimonio con sujetos libres. Pero la situacin del
desposado variaba grandemente si se trataba de un hombre o de una mujer. Si un varn esclavo se
casaba con su ama, por ese slo hecho se le devolva su libertad y se converta en jefe de familia;
mediante ese recurso haba "esclavos que mandaban y rean la casa de su seor" al morir ste y
desposar a la viuda56, en cambio si se trataba de una esclava que mantena relaciones sexuales con
su amo, su condicin no variaba y ella continuaba formando parte de un nmero indeterminado de
concubinas sujetas a los caprichos sexuales de su dueo.
Entre los esclavos que estaban destinados al sacrificio hubo diferencias en el trato segn fueran
hombres o mujeres; los varones eran tratados con grandes consideraciones y privilegios y no se
registra que se les impusiera algn tipo de trabajo, en cambio, a las mujeres se les mantena
tejiendo e hilando hasta el da anterior a la occisin ritual. Los informantes de Sahagn expresaron
que "cuando amaneca venan a sacar a la mujer; le daban algodn, quiz tejer para esperar as la
muerte, as lo determinaban".57 El seor que compraba esclavos "llegando a su casa, los echaba en
la crcel de noche y de maana los sacaba..., y a las mujeres les daba recaudo para que hilasen entre
tanto llegaba el tiempo de matarlas; a los hombres no les mandaban que hiciesen trabajo
alguno58.

Las esclavas hilaban, tenan, cosan o remendaban los vestidos en la casa de su amo59, y se

54
Tezozmoc (1944:399400).
55
Gonzlez (1979:94).
56
Motolinia (1971:371).
57
Cdice Florenlino (lib IX, cap. X, ap. 11).
58
Sahagn (\979:507, SM).
59
Souslelle (1974:83).

66
ocupaban de la molienda del maz y de la preparacin del cacao.6060 Parece obvio lo indeseable de
la situacin de los esclavos, sin embargo, resulta patente que el esclavo varn mantena un estatus
diferente respecto de su homloga femenina.
Se dice que el esclavo varn era criado por espacio de un ao en deleites, su "trabajo" consista en
tocar una flauta, fumar tabaco y andar "oliendo las flores como se acostumbraba entre los seores
en palacio... tenan gran cuidado los mismos calpixques ["administradores"] de ensearles toda
buena crianza, en hablar y en saludar a los que se encontraban en la calle... tenan libertad de noche
y de da de andar por todo el pueblo... con ricos atavos" que consistan en collares de piedras
preciosas, orejeras de oro y otras joyas de gran valor.61 El varn destinado al sacrificio reciba este
tratamiento exquisito durante un ao y antes de ser sacrificado "le casaban con cuatro doncellas,
con las cuales tena conversacin carnal aquellos veinte das que le restaban de vida", antes de
morir le cortaban los cabellos a la manera en que lo usaban los guerreros distinguidos y lo
adornaban con aderezos de calidad.62
Para la festividad llamada huauhquiltamaqualiztli que hacan los diez das del mes Izcalli que se
ofreca a honras del dios Ixcozauhqui compraban esclavos varones, a los cuales hasta el da que
haban de morir les daban de comer delicadamente y les proporcionaban una prostituta para que le
"alegrase, retozase y regalase".63 Cinco das antes de sacrificar al esclavo le hacan fiestas y
banquetes en lugares frescos y amenos a los que asistan muchos nobles. Parece que era tan
regalada la vida que el esclavo masculino llevaba que la muerte no le produca mucho pesar, pues
todos lo trataban como si fuera un representante de Tezcatlipoca y se postraban delante de l de
manera que cuando lo iban a sacrificar l mismo suba por las gradas del templo.64
Parece que las mujeres no manifestaban mucho entusiasmo al enterarse que seran
conducidas a la piedra de sacrificios, pues el trato que reciban durante el perodo previo a su
muerte no difera mucho del que se les daba ordinariamente, ni signific tampoco ninguna promesa
de una vida ultraterrena por el hecho de ser sacrificadas a su dios.
Durante los veinte das anteriores a la occisin ritual de las esclavas las mantenan drogadas y
embriagadas. Y para que no temieran la muerte, les daban un brebaje llamado izpachtli "para que

60
Anales de Cuauhlillan (1945:10).
61
Sahagn (1979:81).
62
(/bid. 107108).
63
(Op. cit., 154155).
64
(Loc. cit.).

67
cuando les cortaran los pechos estuviesen sin sentido",65 adems de que, para purificarla antes de
entregarla a la deidad, la mantenan en ayuno durante siete das, de manera que cuando finalmente
"suban las gradas [del templo rumbo a su muerte] unas cantaban y otras gritaban y otras lloraban;
iban llevndolas por los brazos algunos hombres para que no [se] desmayasen".66
El privilegiado tratamiento en el plano social, poltico y sexual que recibi el varn sometido a la
esclavitud y destinado al sacrificio no fue jams suministrado a ninguna mujer ni esclava, libre o
noble. Al contrario, las esclavas eran obligadas a trabajar o a danzar sin descanso. La esclava que
era elegida para morir en la festividad de tecuilhuitontli bailaba diez das continuos, pasados los
cuales "toda una noche entera bailaba y cantaba... sin dormir ni reposar y traan la de los brazos
unas viejas para sostenerla". Esta mujer era sacrificada "echada de espaldas sobre el tajn, cinco
mancebos la tomaban por los pies y por las manos y por la cabeza y la tenan muy estirada, le
ponan sobre la garganta un palo grueso... para que no pudiese dar gritos al momento en que le
abran los pechos". 67
Que las esclavas escogidas para el sacrificio no recibieron privilegios especiales o concesiones de
tipo sexual lo deja bien claro Sahagn68 cuando dice que para consolar a la esclava que sacrificaban
a la diosa Toci, le decan: "esta noche ha de dormir contigo el rey, algrate" y la mataban esa
misma noche sin el cumplimiento de la promesa.
En breve, el tratamiento que reciban las mujeres esclavas destinadas al sacrificio era
diametralmente opuesto al de los varones.

65
Durn (11967:127); Sahagn (1979:518).
66
Sahagn, (ibid.).
67
(lbid. 120121).
68
(1979: 132).

68
CAPTULO IV
LA PARTICIPACIN FEMENINA EN LA PRODUCCIN SOCIAL

En este captulo la discusin se centrar en tomo al papel que la mujer tenochca desempe en el
proceso productivo y las formas que adopt la explotacin econmica a que se le someti, la cual
era diferencial segn su pertenencia de clase. Parto del supuesto que el trabajo realizado por la
mujer constituy una parte fundamental del proceso productivo pese a que estuvo prioritariamente
confinada al sector de la reproduccin social.
Es un hecho innegable que la intervencin de la mujer en la economa tenochca fue muy
importante, pero la naturaleza clasista y patriarcal de esa sociedad impuso factores de orden
estructural e ideolgico que inhibieron y limitaron la participacin de ellas en los sectores ms
relevantes de la produccin. Mediante el anlisis de las crnicas es posible observar las dos formas
en las que la mujer se integr a la economa: una se hallaba vinculada a la produccin domstica y
a las faenas agrcolas y la otra se relaciona con las actividades que desarroll como oficio y que le
proporcionaron un medio de subsistencia, analizo el primer aspecto.

El trabajo domstico

En este estudio he tomado en cuenta que el trabajo domstico1 representa una contribucin de la
mujer a la economa de su sociedad, puesto que las tareas realizadas en el seno del hogar
constituyen una forma mediante la cual se recompone cotidianamente la fuerza de trabajo.
El trabajo domstico lo constituyen todas aquellas prcticas cotidianas y actividades especficas que
la mujer lleva a cabo en el seno del hogar destinadas a la reproduccin de bienes y valores de uso
que permiten el mantenimiento de la fuerza de trabajo, En la sociedad mexica dichas tareas eran
consideradas labores fundamentalmente femeninas e impuestas por una estricta divisin sexual y
clasista del trabajo, la cual era sustentada y legitimada por elementos estructurales e ideolgicos.
Tales actitudes slo pueden comprenderse y explicarse en el contexto general de las relaciones
sociales, pues adems el carcter en stas estaba influido por el nivel tan bajo de desarrollo de los
1
Sobre el significado econmico del trabajo domstico en la sociedad capitalista existen numerosos trabajos a los que
remito al lector interesado: Maria Rosa Dalla Costa y Selma James, El poder de la mujer y la subversin de la
comunidad, S, XXI, Mxico, 1979; J. Gardiner "El trabajo domstico de las mujeres" en Patriarcado capitalista y
feminismo socialista, S. XXI, Mxico, 1980; An Oakley, The sociology ofhousework, Pantheon Books, Random House,
New York; G. Espinoza y Sara Lara, "Algunas notas sobre la explotacin del trabajo domstico", 3er. Simposio sobre
estudios de la mujer, CEESTEM, 1983, Gto., Mxico.

69
medios e instrumentos de trabajo.
Como tanto el grado de desarrollo de las fuerzas productivas como el avance tecnolgico de la
sociedad influyen en la eficacia y la rapidez con la cual las mujeres pueden realizar las tareas
domsticas, en la formacin mexica, debido a lo rudimentario de los instrumentos, la mujer ocup
largas horas de agotador trabajo en la preparacin de los alimentos, el lavado de ropa, la
elaboracin de la vestimenta de la familia y en general, en la realizacin de las tareas vinculadas a
la satisfaccin de las necesidades de la familia.
Toda la comida que preparaban para el consumo familiar, as como la que cocinaban en los
palacios la elaboraban con slo tres implementos muy simples: el metate, el molcajete y el comal,
lo cual contribuy a que gran parte de la vida de una mujer transcurriera literalmente "sujeta al
metate" .
La mujer mexica se enfrentaba al trabajo domstico adoptando una conducta sumisa pues se le
someta a una intensa socializacin que comenzaba desde muy temprana edad, de manera que ella
misma estaba convencida de que esa era su tarea obligada y "natural", de la cual deba obtener su
satisfaccin vital.
Dado que las tareas domsticas se limitaban a la creacin de artculos y productos valores de uso
que eran consumidos de modo inmediato y cotidianamente, es que tal trabajo resultaba en
consecuencia "invisible". Parece tambin que haba una escasa valoracin social de ese tipo de
produccin, ya que no se sabe que el gobierno tenochca hubiera otorgado premios u homenajes a la
mujer que hubiera desempeado eficientemente sus tareas domsticas. Ello contrasta fuertemente
con los galardones y concesiones de diverso tipo que recibieron los guerreros por sus xitos en el
combate.
Las habilidades que se les permiti desarrollar a las mujeres tenochcas estuvieron ligadas
predominantemente con la produccin domstica, esto es, se les "especializ" en las actividades del
hogar y puesto que esas labores se desarrollan exclusivamente en el interior de la casa, es que se
implementaron tantos y tan sutiles mecanismos ideolgicos para persuadir y convencer a las
mujeres de que su lugar era el hogar, de que su funcin en la vida era parir y ser madres solcitas2
que deban realizar las tareas domsticas con orden y eficiencia3 todo lo cual las convenca de
mantener una actitud de absoluta sumisin respecto al marido para que fueran amadas por stos.4

2
(Ibid., p. 347).
3
(Ibid., p. 347).
4
(Ibid., 351).

70
El trabajo domstico que antiguamente deba la mujer realizar inclua:

Fig. 10 Estas actividades formaban parte de las tareas domsticas que cotidianamente realizaba la
mujer en el Mxico antiguo: a) moler el maz (Cdice Borgia); b) barrer (Cdice Mendoza); c)
preparar los alimentos (Cdice Magliabecchiano); d) ayudar en las labores agrcolas (Cdice
Florentino).

a) Vigilancia y mantenimiento del hogar


b) Barrer la casa y el patio
c) Lavar los trastos de cocina y la ropa
d) Moler el maz y el cacao
e) Recolectar vegetales comestibles y lea
t) Cocinar y preparar los alimentos y guisos
g) Ayudar a las tareas agrcolas en la milpa o en el huerto familiar y colaborar como
auxiliar en las actividades artesanales
h) Hilar, tejer y bordar la ropa para la familia y para el tributo
i) Alimentacin, educacin, cuidado y socializacin de los nios

Desde el momento en que el sol sala las mujeres se levantaban a barrer su casa,5 luego "con
abanicos tejidos soplaban el fuego que dormitaba entre las piedras del hogar y despus arrodilladas
frente al metate de piedra volcnica comenzaban a moler el maz". El trabajo cotidiano se iniciaba
pues, con el ruido de la mano del metate y el palmoteo de las mujeres al aplastar entre sus manos
con pequeos golpes la masa del maz para hacer las tortillas.6 Durante su vida de esposa y madre,
"digamos entre los veinte y los cincuenta, las mujeres mexicas, tenan mucho qu hacer: entre el

5
Durn (11967:67).
6
Soustelle (1974: 128).

71
cuidado de los nio, la cocina, el tejido y las innumerables tareas del hogar".7
En la formacin mexica, la participacin diferencial en el proceso productivo y la estructura
ocupacional afect de distinto modo a las mujeres segn pertenecieran a la clase dominante o a la
dominada. Las mujeres nobles fueron habilitadas en el ejercicio de las artes culinarias y en las
labores del hilado y el tejido,8 se hallaban confinadas a la realizacin de labores domsticas
prohibindoseles ejercer oficios que la nobleza consideraba indignos de ellos.
Eran aconsejadas por sus padres "no ser ni es tu suerte y destino vender legumbres en el
mercado, ni leas, ni sartas de chile, trozos de salo polvo de salitre por esas puertas y esquinas,
porque eres de noble linaje"; 9 en cambio, la mujer que perteneca a los estratos subordinados deba
ser auxiliar de su marido en el trabajo que desempeara ya fuera campesino o artesano, o ejercer un
oficio que les permitiera cooperar en el mantenimiento de la familia.
Las mujeres del pueblo deban transformar los productos agrcolas en alimentos listos para
ser consumidos, ser las proveedoras de todos los hilados y tejidos tanto para el gasto familiar, as
como el necesario para completar el monto de tributo que su barrio deba entregar al estado, estaba
obligada a pagar su cuota de tributo mediante la ejecucin de ciertas labores en las casas seoriales
cada dos das,10 tena que cuidar y educar a sus hijos y adems, en caso de ser necesario, deba
contribuir a la economa familiar con la venta o el trueque de productos alimenticios en el
mercado,11 o ejercer algn oficio que la sociedad considerara aceptable.
En general, las mujeres mexicas fueron educadas y adiestradas para efectuar el trabajo
domstico de manera eficiente y sin queja, se le deca que si era hbil en la ejecucin de las labores
caseras "no habr ocasin de que nadie te ria... y si por ventura no haces nada bien... te van a
maltratar".12 La pereza o el descuido en la realizacin de estos "deberes de esposa" era motivo
suficiente para que un hombre exigiera el divorcio, como sealar ms adelante.
A la mujer tenochca se le inculcaba que "la buena mujer es diestra en... tejer, labrar, es buena
maestra de guisar la comida y bebida, labra y trabaja, nunca reposa y es esforzada en trabajar",13
por lo tanto, se conminaba a que todas las mujeres intentaran asemejarse a ese ideal cultural.
Aunque la mujer noble deba como ya he anotado antes, efectuar labores domsticas, no todo el

7
(Op. cit, p. 186).
8
Carrasco (1980a:41).
9
Sahagn (1979:347).
10
Castillo Farreras (1972:108).
11
Sachse(1966:8081); Carrasco (1980:33).
12
Sahagn (1979:347).
13
(Op. cit., p. 549).

72
trabajo de este tipo recay en ella pues dada su condicin de clase contaba con la posibilidad de
extraer trabajo domstico tributado de la mujer del pueblo, quien debi haber realizado la mayor
parte. La labor en la que prioritariamente ocup su tiempo la noble fue la supervisin, distribucin
y organizacin de los trabajos caseros, pues por lo general los esclavos y las mujeres tributarias se
encargaban de la casa incluyendo la molienda y el tejido. 14
Pese a todo, ellas se preocuparon personalmente por la confeccin de las vestimentas y la
preparacin de los alimentos de su familia.
A la mujer noble le encargaban principalmente tres cosas: el servicio de los dioses, la castidad, el
recato, y el amor y reverencia que deba guardar al marido. Cualquier casada que tena hacienda, en
especial las mujeres de los seores y principales, estaban obligadas "cuando no eran impedidas por
enfermedad,... [a que] cada da se levantaran muy de maana, al rayar el alba y ellas mismas
pusieran la ofrenda a los dioses sobre un altar que tenan en los patios de sus casas... all la seora
ofreca su incienso al mismo fuego". 15
Fig. 11. Las madres enseaban a sus hijas desde la niez cul era el trabajo que deban desarrollar
resignadamente durante toda su vida (Cdice Mendoza).

El trabajo domstico tributado


La gente del pueblo, al casarse se converta en tributaria de modo oficial. Al fundar una familia
adquiran el derecho de recibir una parcela del barrio, y por el uso de la tierra, deban pagar tributo
(tanto en trabajo como en especie) a las autoridades superiores y dar servicios personales a sus
seores particulares. Por lo tanto, las mujeres que formaban parte del grupo tributario no slo
estaban oprimidas sino que adems se les someti a una intensa explotacin de tipo econmico,
pues les tocaba realizar obligatoriamente trabajos en la casa de los nobles "algunos nada fciles
como la transformacin del maz en masa para las tortillas, lo que presupone largas horas de trabajo
'en la piedra de moler",16 y a hilar y tejer mantas.
Fig. 12. Esta pictografa nos muestra que cada dos das las mujeres macehualtin deban realizar
trabajo domstico en una residencia seorial (Cdice Otlazpan).

14
(Op. cit., p. 469).
15
Motolina (1971:315).
16
Len-Portilla (1980:279)

73
Fig. 13. La mujer mexica se enfrentaba al trabajo domstico con actitud sumisa dada la intensa
socializacin a la que era sometida desde la infancia (Cdice Mendoza).

74
El peso del trabajo domstico que recay sobre los hombros de la mujer del grupo tributario debi
haber sido muy alto teniendo en cuenta la gran cantidad de gente que cotidianamente se reciba en
el palacio, nmero que se incrementaba en las fiestas y rituales o al recibir comitivas de seoros
vecinos, all mismo se les daba de comer adems a los mancebos del templo-escuela, a los cantores
y pajes, a los oficiales y. a todos los artesanos que estaban al servicio del gobierno.17
Uno de los aspectos en donde se evidencia con claridad la subordinacin femenina es en el hecho
de que, aunque era la mujer del pueblo la que mola el cacao que era consumido tanto por el grupo
dirigente como en general por los guerreros, a ella no se le permita beberlo, pues si lo ingera "le
costaba la vida". 18
El cacao era considerado un artculo de lujo por lo delicado de su cultivo, por lo caro que era y
porque slo se le obtena a travs del tributo; a pesar de lo anterior durante las festividades los
gobernantes agasajaban a los combatientes valerosos con grandes cantidades de cacao, mientras
que a los nios y a las mujeres les daban atole. Durand-Forest dice que era cosa digna de notarse
que durante las celebraciones las mujeres coman aparte y no se les daba a beber cacao "sino
diversas gachas de maz acompaadas de pequeas tortas llamadas chilmolli".19
Dado que el cacao era bebida de seores y a los guerreros de origen humilde se les permita tomarlo
cmo es que a las mujeres del grupo tributario que molan todo el cacao que ellos consuman se
les prohibi tomarlo? Durand-Forest20 piensa que quiz la prohibicin se haca porque los hombres
crean que el cacao produca cierto estado de embriaguez, pero parece obvio que la prohibicin se
relaciona con la desvalorizacin social que se haca de la mujer.

Las labores textiles


Las mujeres elaboraron algunos artculos textiles que destinaban para su venta en el mercado, de lo
cual hablar brevemente ms adelante, en este momento slo me ocupar de la produccin textil
que se dedicaba al consumo familiar.
La sociedad azteca estaba regida por una estricta divisin sexual del trabajo, y la labor textil fue
una tarea que se le asign obligadamente a la mujer desde el momento mismo del nacimiento. Ese

17
Sahagn (1979:464465).
18
(Op. cit., p. 243).
19
(1967:171).
20
(Op. cit., 180).

75
trabajo lo deba llevar a cabo por disposicin divina21 y ni las diosas con todo y su carcter
sobrehumano (o quiz debido a ste) pudieron desembarazarse de l. Las tareas del hilado y el
tejido se le comenzaban a ensear desde su ms tierna infancia, y ya durante su juventud se le
aconsejaba reiteradamente que deba ejecutarlas para que fuera amada, querida y mereciera comer y
vestir.22
El trabajo textil que desarrollaron las mujeres de todos los estratos sociales cubri la totalidad de
las necesidades de vestuario de la poblacin en general, confeccionando adems, los paos
denominados quachtli, que funcionaban como valor de cambio, o sea, como dinero. Al igual que
estas mantas pequeas hubo otros artculos que fueron usados como "moneda": cacao, cascabeles
de cobre, las hachas de ese mismo metal, los caones de plumas llenos de polvo de
oro, etc., pero los objetos de valor para el intercambio que tuvieron mas, importancia fueron esos
paos.23
Una parte importante del tributo se reciba en este tipo de artculos textiles de los cuales haba 36
clases diferentes.24 Qu significado ten~ el hecho de que las mujeres tuvieran la posibilidad de
fabricar el "dinero" y que sin embargo tal actividad no les confiriera ninguna prerrogativa o
reconocimiento?; como es una cuestin que, de momento, no puedo resolver me contento con
sealarla para que sea retornada por otros investigadores.
Cules eran las ventajas pecuniarias que las mujeres mexicas obtenan de su produccin textil?
Sachse25 explica que "hay que suponer que al hilar y tejer todas las mujeres obtenan cierto
plusproducto, porque inclusive a las esclavas destinadas al sacrificio se les obligaba a hilar antes de
su muerte" Es posible creer que la mujer noble que deba hilar y tejer para su seor o la mujer que
deba hilar para completar la cuota de tributo o la esclava prxima a morir podan obtener algn
provecho econmico de su produccin textil y su habilidad en el tejido? Yo creo que no, pienso que
las mujeres no obtuvieron ninguna ganancia de ello y, aunque su trabajo era valioso ellas no fueron
obviamente las beneficiadas. En un pasaje del Cdice Matritense26 se lee:
Cuando haban ido los comerciantes a la casa del rey Ahuzotl l les daba sus bienes 1600 mantas
chicas, les daba para comerciar... con esas mantas se compraban vestidos para los nobles con

21
Lpez Austin (1980:265).
22
Zorita (1963:78)
23
Berdan (1980:85).
24
Calneck (1980:119).
25
(1966:83).
26
Citado por Len-Portilla (1980:328 SM).

76
adornos hechos de plumas, mantas con pinturas de guila, con cenefas y orla de pluma, paetes
propios de nobles, camisas y faldas bordados de mujer. Estos objetos eran propiedad y pertenencia
del rey Ahuzotl. Los llevaban en comisin los traficantes de la costa.

Fig. 14. Esta pictografa del Cdice Xlotl nos muestra a un hombre intercambiando paos
(quachtli) por comida en el mercado.

Pienso que las mujeres no disfrutaban de los beneficios econmicos que generaban los artculos
textiles que ellas producan. No creo que las tributarias que entregaban mantas, las que realizaban
labores de hilado, las esclavas o las concubinas de los seores que tejan para sus amos eran las
dueas del producto de su trabajo. Es seguro que el seor poda manejar la produccin textil y las
ganancias a su antojo y conveniencia; ellas no reciban ninguna retribucin ni reconocimiento de su
trabajo. Podan las mujeres aztecas obtener valor mediante el desempeo de una actividad o el
ofrecimiento de un servicio? la respuesta es afirmativa, en la siguiente seccin reviso los trabajos
que poda desempear.

Los oficios femeninos


Dado que los niveles de vida de la gente del pueblo eran muy bajos27 y los ingresos eran exiguos e
inestables, ganarse la vida en el Mxico prehispnico dependa de la capacidad de proporcionar
bienes o servicios intercambiables en el mercado.28 Esta observacin de Calneck es particularmente
importante, toda vez que a las mujeres, en general, se les suministraron escasos conocimientos y se
les mantuvo marginadas del aprendizaje de cualquier oficio lucrativo, con la finalidad aparente de
que no representaran ante los hombres una competencia significativa en la estructura ocupacional.
Aunque no existan leyes explcitas que eliminaran a las mujeres de las ocupaciones o de los
puestos que los hombres estaban desempeando, esto era sancionado por la costumbre y provocado
por la escasa calificacin femenina. A la mujer slo se le instruy para la realizacin de las labores
indispensables para que si perda al marido por abandono o por muerte en la guerra pudiera

27
Motolinia (1971:180).
28
Calneck (1980: 109).

77
sobrevivir vendiendo mantas o comestibles en el" mercado y lograra, con los exiguos ingresos
obtenidos de este modo, mantener a sus chiquillos.
Las mujeres que participaron en la estructura ocupacional no representaron, en modo alguno,
competencia para los varones, pues slo se les permiti desempear las labores que ningn hombre
mexica deseaba hacer: las que estn relacionadas en forma directa con las tareas que generalmente
la mujer desarrollaba en su hogar.
La mujer que perteneca al grupo explotado pudo, a diferencia de la noble,29 dedicarse a la venta de
algunos artculos y servicios en el mercado para obtener ingresos que le permitieran completar el
gasto familiar; aunque se embarcaba en esa empresa en franca desventaja, pues era una sociedad
ms abierta a la movilidad geogrfica y a la participacin masculina.
Las fuentes mencionan que algunos varones que ejercieron el oficio de comerciante, muchos eran
de cuna humilde, pero que, "por cambiar mantas por joyas y joyas por plumas y plumas por piedras
y piedras por esclavos es que se han hecho ricos y han venido a encumbrarse por casarse con hijas
de seores principales".30 A los hombres del pueblo se les alent y se les permiti intervenir en
actividades comerciales, no slo en la venta de comestibles y otros productos de primera necesidad,
sino tambin de artculos suntuario s, lo cual constituy un privilegio que a todas luces se le neg a
las mujeres.
Los hombres podan ofrecer a la venta en el mercado innumerables artculos y ejercer treinta y
cinco oficios diferentes, en cambio, las mujeres slo vendan seis productos y podan ejecutar
catorce actividades31 de las que hablar con detalle ms adelante.
Es importante sealar que lo significativo no es que ellas slo comerciaban con seis productos, sino
que dichos artculos representaban valores de uso o valores de cambio de escaso costo, mientras
que los varones podan mercadear no slo con valores de uso sino adems con valores de cambio
apreciados: artculos suntuarios, plumas, piedras preciosas, esclavos, etctera. Lo anterior muestra
que an en el terreno laboral la mujer se hallaba marginada de las reas ms productivas y
prestigiosas.

29
La capa superior de los comerciantes incluy tambin algunas mujeres nobles, esta modalidad de comerciar permiti
a esas mujeres participar en tal actividad casi sin salir de su casa: encomendaban a los varones viajeros la negociacin
de las mercaderas que adquiran a travs de los otros comerciantes. Como Sahagn es el nico cronista que menciona
la participacin femenina en este tipo de transacciones es posible que hubiera sido ejercida por un nmero
insignificante de mujeres.
30
Durn (1 1967:63).
31
Sahagn (1979:560).

78
La participacin de las mujeres en el comercio se limit a la venta de vegetales recolectados en el
campo o los cultivados en el huerto familiar, a la sal juntada en las salitreras, a la venta de guisos
manufacturados por ellas mismas y al suministro de artculos sencillos a base de pluma y algodn.
Asimismo la intervencin y el desempeo femenino en el terreno laboral se circunscribi a aquellas
actividades que poda aprender de labios de su madre (como costurera, curandera, hechicera,
guisandera, etctera), que le correspondan "naturalmente" a causa de su condicin sexual (como
partera) o aquellas para cuyo desempeo no se necesitara un adiestramiento complejo (como
sopladora o prostituta).
No ejercieron, en ningn caso, oficios que ellas hubieran podido aprender en una institucin
especializada. Es tan evidente la tendencia a marginarlas de las actividades en las cuales pudieran
haber alcanzado algn tipo de preeminencia, que por ejemplo, por ley, "slo los hombres podan ir
a cazar, con lo cual obtenan mucha honra, dndoles preseas de mantas, braguero s galanos, plumas
y otras cosas".32
Cuando las mujeres pobres se vieron en la necesidad de ejercer un oficio, ste debi desarrollarlo
en el seno de las ocupaciones que son una extensin de su papel familiar: tejedora, partera,
guisandera, sopladora, curandera, etc. La mujer, con su ingreso al campo laboral, dej de ser
exclusivamente productora de valores de uso y comenz a generar artculos o productos que
constituyeron valores de cambio que podan ser intercambiados en el mercado. Entre las mujeres
que concurran al mercado a vender su fuerza de trabajo o a ofrecer sus servicios y mercancas
elaboradas por ellas mismas, encontramos a la:

a) Guisandera. sta preparaba ciertos guisos en su hogar y los llevaba a ofrecer al


mercado. De acuerdo con las descripciones de Sahagn33 all venda tortillas
redondas y alargadas, delgadas y gruesas, llanas o con pliegues, aliadas con aj,
tamales de frijoles y de carne, barbacoa y varias clases de chilmolli. La vendedora de
alimentos expona sus guisados en grandes cazuelas donde mezclaba aj, pepitas,
tomates y chiles verdes. Sahagn34 dice que "la que es buena en este oficio... es
diestra y experimentada en todo gnero de guisados, entendida y limpia... hace
lindos y sabrosos guisados".

32
Durn (1 1967:75).
33
(1979:567).
34
(Op. cit., p. 561).

79
b) Verduleras. Algunas mujeres pudieron obtener algn ingreso para completar su
gasto diario si tenan una pequea hortaliza familiar o recolectaban en el campo
hierbas comestibles, entre stas pueden mencionarse el eloquilitl, el quauheloquilitl,
mozoquilitl, tzayanalquilitl, el axoxoquilitl, el axalli, popoyauh35 y otras "hierbas
buenas para comer36 como las hojas de las matas de chile, los bledos, acederas,
mastuerzo, poleo y las cebollas.
c) Tamaleras. Haba otro tipo de mujeres comerciantes que en plan modesto hacan
por s mismas los tamales o que los compraban ya hechos y ellas los vendan al
menudeo.37

Fig. 15. Debido a que la mujer no reciba ningn tipo de adiestramiento ni capacitacin para
realizar trabajos especializados, deban, cuando la necesidad las empujaba, vender comestibles en
el tianguis (Cdice Florentino).

d) Tortilleras. La mujeres que contaban con recursos ms limitados que las tamaleras
se dedicaron a la venta de tortillas, stas podan venderse solas, con chile, con carne,
o untadas con chilmilli, con huevos o de masa mezclada con miel y preparada de
diversas maneras.38

35
Sahagn (1979:660670).
36
(Ibid., p. 576).
37
Sahagn (1979:463).
38
(Ibid., p. 243).

80
Fig. 16. Una de las actividades que desarroll la mujer fue la de curandera, oficio que aprendi de
manera emprica (Cdice Florentino).

Fig. 17. La medicina fue uno de los trabajos que las mujeres mexicas macehualtin pudieron
desempear, las mdicas conocieron diversos medios para aliviar las dolencias mediante la
aplicacin di: ungentos y brebajes (Cdice Florentino).

e) Algunas mujeres se dedicaron tambin a la venta de plumas hiladas que obtenan


de aves (nsares, nades, labancos y otras gallinceas) que criaban en su hogar o que
adquiran en e mismo mercado.39
Las plumas que ofrecan a la venta llevaban cierto tipo de trabajo incorporado.
f) Mdicas. Sahagn40 dice de ellas que:
La que es buena mdica sabe curar a los enfermos, y por el beneficio que les hace
casi vulvelos a la vida, hacindoles mejorar o convalecer con las curas que hace;
sabe sangrar, dar la purga, echar medicina y untar el cuerpo, ablandar palpando lo
que parece duro en alguna parte del cuerpo, concertar huesos; sajar y curar las llagas
y la gota, y el mal de ojos, y cortar la carnaza de ellos.
g) Haba otras mujeres con oficio de terapeutas, al parecer con menos preparacin
que las mdicas, de stas se dice que curaban "embarrando la cabeza"; en esa
operacin empleaban barro y "unas hierbas llamadas xiuhquilitl, que son buenas
contra las enfermedades de la cabeza".41 Las mujeres que se dedicaban a esto deban
buscar el barro idneo y recolectar las hojas de un rbol llamado huixochi y la
corteza del quauhtepuztli, preparar un ungento con ellos, llevarlo al mercado y
ofrecer sus servicios a quienes o requieran.42

39
(Loc. cit.).
40
(1979:561).
41
(Loc. cit.)
42
(Loc. cit.).

81
Como el mismo Sahagn lo deja muy claro, la medicina era "un oficio de mujer baja",43 por lo
tanto, slo pudieron ejercerlo mujeres de esa condicin y que adems fueran ancianas.44 Por
razones de control social slo se les permiti su ejercicio a las mujeres que ya hubieran
sobrepasado su periodo frtil.
Si se compara el estatus de la mujer que se dedicaba a la medicina con el de su colega masculino
constatamos que es diferente y desigual, pues mientras que las mujeres habilitadas en el desempeo
de tal actividad ejercan sin ningn tipo de iniciacin ritual; los varones que se consagraban al
ejercicio de la medicina eran egresados del calmcac 45 y equiparados a los sabios.46
Como apunta Carrasco47 adquiran su sabidura en una visin interpretada como muerte transitoria
o viaje al otro mundo, durante el cual reciban directamente de las manos de la diosa Toci los
conocimientos mdicos y el equipo que usaran en su prctica profesional. Por eso es muy
comprensible que a las curanderas se les asociara con facilidad a las hechiceras y brujas, que haban
cado en desprestigio y eran perseguidas desde tiempos de Malinalxchitl.48
h) Hechiceras o Segn lo expresado por Sahagn49 se colige que sta tena una
psima reputacin, se dice que ella tena "pacto con el demonio, sabe dar bebedizos
que mata a los hombres, engaa a las gentes con su hechicera, soplando a los
enfermos, atando y desatando sutilmente los cordeles, mirando en el agua, echando
los granos gordos de maz que suele usar en su supersticin". Estas mujeres fueron al
parecer muy efectivas en sus intervenciones, pues podan producir con sus bebedizos
lo mismo lujuria50 que la muerte.51
.

43
(Ibid, p. 560).
44
Carrasco (1980 b:286).
45
El calmcac era la institucin escolar especial para los varones miembros de la lite, all reciban adiestramiento
militar y se les enseaba astrologa, derecho, historia, retrica, administracin, arte, medicina, adivinacin y teologa.
46
Sahagn (1979:555).
47
(Op. cit., 258).
48
Sobre este personaje femenino vase la interesante obra de Heyden (1988). 49 (1979:562).
49
50
(Ibid., p. 362).
51
Ixtlilxchitl (1 1975:255).

82
Fig. 18. Las mujeres recibieron de los dioses el mandato y la facultad de adivinar y predecir, (a)
Cdice Borbnico; (b) Cdice Magliabecchiano.

Segn los cronistas, estas hechiceras eran capaces de adivinar si un nio sanara con slo esparcir
algunos granos de maz sobre un tapete y observar su disposicin o revisarlos en una cazuela de
madera, o analizando los nudos de unas cuerdas o chupando al enfermo.52 Aunque en las crnicas
reconoce que hubo varones que se dedicaban a las artes adivinatorias, las imgenes asociadas al
brujo son distintas, no se le consideraba malfico, por el contrario era sealado como "agudo,
astuto, aprovecha y no daa".53
i) Sopladoras. Los mexicas usaban el temazcal o bao de vapor con propsitos
rituales y curativos. Cuando una persona tomaba un bao de este tipo
acostumbraba tener cerca a una persona para que le azotara la piel y para que
soplara el fuego que calentaba el agua del bao. Durn54 relata que "si el que
haba de entrar en el temazcal era varn, traan una india sopladora para que
soplase las carnes de aquel enfermo, y si era india, traan un soplador para
que la soplase". El fraile agrega que de estos sopladores.

...haba hombres y mujeres constituidos por los barrios, como saludadores, que tenan persuadido al
pueblo de que con aquel soplo aventaban las enfermedades y fortalecan las carnes y daban salud y
fuerza a los enfermos. Los... [sopladores] eran tan honrados, tan temidos y reverenciados que los
tenan por santos, y les ofrecan cuando [ era necesario] llamarlos, mucha comida, vino y mazorcas,
conforme a la calidad de cada uno.55

Es probable que estas sopladoras se encargaran tambin de realizar las ceremonias y los ritos
especiales que se efectuaban cuando el bao era calentado. De este ritual se dice que:

...los seores tenan particulares indios sealados, segn la autoridad de sus personas, indios e indias
que entraban con ellos a lavarlos en estos baos y, la mayor parte de ellos, eran enanos y jorobados o
jorobadas los que hacan este oficio de lavar a los seores y seoras y el lavarlos era tomar las hojas
52
Sahagn (1979:246; 908).
53
(Op. cit. 1979:555).
54
(11967:175176).
55
(Loc. cit.).

83
en que est envuelta la mazorca y con aquellas hojas azotarles todo el cuerpo y no lo tenan por
deshonesto o malo.56

Fig. 19. Algunas mujeres macehualtin desempearon el oficio de sopladoras; estas mujeres
alquilaban sus servicios para mantener vivo el fuego del temazcal mientras otros tomaban un bao
medicinal (Cdice Magliabecchiano).

j) Partera. Con seguridad las mujeres ancianas que se dedicaban a ayudar a la parturienta a dar a luz
posean cierto grado de libertad, bien porque ya hubieran trascendido su periodo frtil y no estaban
sujetas a un control tan intenso como las jvenes, bien porque fueran viudas y por lo tanto ya no
estuvieran sometidas al dominio del marido, o por que ya no tuvieran hijos pequeos que cuidar y
alimentar .

Fig. 20. La panera era la encargada de bautizar a los infantes, en este caso se trata del bautizo de
una nia, obsrvese los juguetes "propios de su sexo" que le eran asignados: la escoba y los
instrumentos para hilar y tejer (Cdice Mendoza).

Mucho se ha hablado de este oficio femenino y de los privilegios y reconocimientos que en la


sociedad mexica se les concedan. Soustelle,57 Krickeberg58 y Len Portilla59 han dicho que
debieron su alto estatus a que eran ellas las que asignaban a los recin nacidos el primer nombre
que reciban, sin embargo, aunque esto era as, no hay que olvidar el hecho de que ese nombre era
slo provisional, el "verdadero" nombre de los nios era asignado por el tonalpouhqui, que era una
56
(Loc. cit.).
57
(1974:190).
58
(1982:73).
59
(1980:304).

84
especie de "astrlogo" que "lea" el destino de los seres humanos en su calendario ritual (vase fig.
32).60
k) Tejedora. La tejedora de labores tena por oficio: "tejer mantas labradas o galanas y pintadas, la
que es buena en este oficio es entendida y diestra, sabe matizar... ordenar las bandas, las labra de
diversos colores, hace orillas de mantas, hace labor de pecho de huipil, telas delgadas y gruesas".61

Estas trabajadoras honraban el signo de Xchitl. En honor a Xochiquetzal, diosa del amor y patrona
de los artesanos, ayunaban veinte, cuarenta y ochenta das para que esa deidad les favoreciera en
sus labores y les transmitiera sus habilidades al pintar, labrar y tejer. Al parecer Xochiquetzal
escuchaba siempre los ruegos de sus devotas, pues los cronistas dejaron constancia de la hermosura
de las labores femeninas. Se crea, sin embargo que esa deidad era muy castigadora, pues si una
artesana quebrantaba el ayuno la diosa se ofendera y le mandara una enfermedad sexual. En
relacin con esto, Sahagn62 comenta, que si una mujer rompa su ayuno "merecera que fuese
mujer pblica" y agrega que muchas mujeres labranderas tenan padecimientos venreos.
Resulta significativo que se asociara a la tejedora (pues todas las mujeres lo eran) con las
enfermedades venreas y que se dijera que ella mereca ser prostituta es que la opinin pblica
consideraba que las mujeres en general lo eran?
l) Costurera. Esta se dedicaba a coser, labrar y saba "echar buena labor en todo lo
que labra".63
m)Hilandera. El trabajo de sta consista en escarmenar y sacudir bien el algodn,
prepararlo para la labor y procurar que el hilado fuera delgado y parejo; si la mujer
tena "buena mano" y era diestra en hilar, tambin podra hacer buena mazorca en el
huso, devanar o hacer ovillos, concertar el hilo para la urdimbre y sabra triplicar los
hilos e hilar hilos gruesos y flojos.64
El trabajo textil fue una labor difcil y compleja, adems de fatigosa que las mujeres se vieron
obligadas a desarrollar con implementos muy rudimentarios. En estas tareas se usaba el telar (ver
fig. 21 b) que es un artefacto con el que la tejedora sostena la tela con el cuerpo, para ello se usaba
un cordn que pasaba por su cintura, este mtodo limitaba el ancho del tejido a la extensin de los

60
Examnese la argumentacin que en este sentido hace Duverger (1983:7071).
61
Sahagn (1979:561).
62
(1979:225).
63
(op. cit. 561).
64
(Loc. cit.).

85
brazos de la tejedora. En este tipo de telar se podan hacer muchas clases de tejidos, finos o
gruesos, de varios colores o de intrincados diseos. Otros instrumentos que se usaban en la
produccin textil eran el huso y el malacate, el primero es una vara que en su parte inferior estaba
atravesado por un disco de barro cocido (que es el malacate) el cual generalmente estaba decorado
con dibujos estampados o esgrafiados en su superficie y tena la funcin de hacer una rueda volante
para acelerar la rotacin del huso. Otro instrumento empleado por la tejedora era el zozopascle, ste
era un palo ancho como cuchillo con el cual tupan y apretaban la tela al tejer.65
Castillo Farreras66 enumera las caractersticas que debe reunir un trabajador para que pueda
considerrsele especialista en su labor:
1. Que se dedique de tiempo completo a su trabajo.
2. . Que tenga conocimientos adquiridos con antelacin sobre el oficio.
3. Que su sustento no sea producido por l mismo, esto es, que no tenga la necesidad de cultivar lo
necesario para alimentarse.
4. Que reciba retribucin por su trabajo.
Sahagn nos habla de que las mujeres eran consideradas especialistas en el trabajo textil y que
concurran al mercado para vender sus labores. Segn lo sustentado por Castillo puede suponerse
que las mujeres que elaboraban textiles y los vendan en el mercado eran trabajadoras
especializadas? estaban dedicadas a l de tiempo completo y reciban retribucin por el
desempeo de ese trabajo? haban adquirido sus conocimientos en un instituto tcnico?
evidentemente no, ni las mujeres nobles, ni las del pueblo.
De acuerdo con lo afirmado por Sachse67 las trabajadoras textiles del grupo tributario "no se haban
separado de la agricultura [y] por lo tanto, no se haba realizado la segunda divisin social del
trabajo [debido a] la posicin subordinada de la mujer entre los aztecas".

65
(Leander 1980: 136).
66
(1972:91).
67
(1966:83, SM).

86
Fig. 21a y 21b. La vendedora de mantas y la tejedora exponan sus artculos manufacturados por
ellas en el mercado (Cdice Florentino).

En mi opinin la produccin textil femenina no fue realmente considerada como un trabajo de


especialista, aunque para el desempeo de tal labor se requera gran destreza manual y una
habilidad especial en la confeccin de ciertas clases de tejidos. Pese a que la produccin textil que
la mujer puso a la venta en el mercado, era intercambiada por otros productos o pagada con cacao,
la tejedora no era en absoluto, trabajadora de tiempo completo, pues al mismo tiempo que la mujer
teja sus telas deba colaborar con su marido en el pago de tributo, tanto en trabajo domstico como
en artculos textiles, cuidar a los nios y realizar jornadas completas de labor domstica en su
propio hogar.

n) Trabajadoras de la sal. Sachse68 supone que las mujeres estaban involucradas en


la obtencin de la sal, debido a que esta labor era presidida por una deidad femenina
ya que las mujeres participaban en el culto a ella.
o) Casamenteras. Las viejas matronas que se dedicaban a intervenir en las
negociaciones matrimoniales eran denominadas cihuatlanque. Cuando los parientes
de un mozo consideraban que ya era conveniente casarlo, escogan a algunas
ancianas para que obtuvieran, con los padres de la joven elegida, el consentimiento
para que se llevara a cabo la boda. Este oficio consista en insistir a los progenitores
de la doncella "con mucha retrica y mucha parola69 que otorgaran su anuencia y
permitieran el enlace.

En los oficios que a continuacin menciono la mujer ocup un papel marginal y secundario como
auxiliar en el trabajo artesanal.

68
(Op. cit. 114).
69
(Op. cit.).

87
p) Amantecas.70 La mujeres que tuvieron relacin con este oficio fue gracias a que su padre o su
marido se dedicaba a 1.71 El trabajo que realizaban estas artesanas era muy complejo y elaborado
y su dominio debi tomarles tiempo.

Fig. 22. La anciana casamentera cargaba a la moza prometida y la llevaba a la casa del novio donde
se formalizaba el rito nupcial (Cdice Mendoza).

En el arte y factura con que trabajaban las amantecas haba dos procedimientos: el primero
consista en fijar la pluma con pegamento en un lienzo en el cual previamente se haba dibujado un
diseo; el segundo era atar las plumas
con cordelillos e hilos de algodn.72
Las trabajadoras de esta rama, al igual que los otros, estaban sometidas al pago de tributo, pero a
los artesanos en general les fue posible cubrir su monto con artculos manufacturados por ellos
mismos73 y por lo tanto se les eximi de la servidumbre personal y la participacin en los trabajos
pblicos.74 Esto significa que las artesanas que trabajaban la pluma no debieron estar sujetas al
pago de trabajo domstico y de mantas. Y recibieron como pago por su trabajo artculos
comestibles,75 esto debi de facilitarle, en cierta forma, el trabajo domstico, quiz por ello pudo
dedicarle mayor tiempo a la adquisicin de las habilidades necesarias para un mejor desempeo de
su oficio.

70
La palabra amantecas se aplic a los artesanos que trabajaban la pluma y que pertenecan al barrio de Amantla, cerca
de lo que hoyes el rea de Azcapotzalco, D.F.
71
Sachse (1966:105).
72
Sahagn (1979:530).
73
Carrasco (1980a:31).
74
Sachse (1966:106).
75
Soustelle (1974:78).

88
Fig. 23. Xochiquetzal era la deidad femenina que les conceda a las mujeres las habilidades
especiales en la ejecucin de sus labores como artesanas (Cdice Borgia).

Fig. 24. La mujer desempe el trabajo de un tlacuilo como auxiliar (Cdice Telleriano Remensis).

Las amantecas adoraban prioritariamente a cinco deidades y para las ceremonias dedicadas a esos
nmenes protectores, las mujeres se juntaban en el barrio de Amantla, asistan al templo
engalanadas con los afeites y atavos de las diosas,76 llevando a sus hijas para solicitar que les
concedieran la gracia de "que aprendieran a bordar, que pudieran pintar, que matizaran bien todo lo
que se les pona delante: el variado color de los pelos de conejo o de las plumas".77
q) Tlacuilo. El oficio de pintar cdices y documentos fue una actividad
prioritariamente masculina porque era una labor que requera conocimientos
especializados que se aprendan en el calmcac, pero algunas mujeres fueron
habilitadas en este trabajo para que sirvieran como auxiliares. En el Cdice
Telleriano-Remensis hay una pictografa que representa a una mujer ejecutando una
pintura y se sabe que Huitzilhuitl tuvo como concubina a una tlacuilo78 (ver fig.
24).
r) Pintoras. El empleo de la pintura corporal estaba muy difundida entre los
indgenas nahuas, pero slo se usaba con [mes ceremoniales o guerreros. En el
mercado se podan encontrar mujeres (y tambin varones) que ofrecan sus servicios
como pintores, stos se dedicaban a decorar figuras en la piel de los que los
solicitaran. Sobre ello Motolina79 nos dice que:

Cuando haban de bailar en las fiestas solemnes, se pintaban y se tiznaban de mil maneras: y para esto
el da que haba baile, por la maana venan luego pintores y pintoras al tinguez... con muchos
colores y sus pinceles, y pintaban a los que haban de bailar los rostros, y brazos y piernas de la

76
Lpez Austin (1981:207).
77
Sahagn (1979:519).
78
Aguilera (1977:53).
79
(1971:42).

89
manera que ellos queran o como la solemnidad y ceremonia de la fiesta lo requera; y as embijados y
pintados, se iban a vestir diversas divisas... y de esta manera se pintaban para salir a pelear cuando
tenan guerra o haba batalla.

s) En este lugar debera mencionar a las prostitutas, ya que este fue un oficio que
desempe la mujer para ganarse la vida, pero me abstendr de hablar de eso aqu,
para tocarlo de manera extensa en el siguiente captulo.
De acuerdo con mi interpretacin de las fuentes, la participacin de la mujer mexica del pueblo en
el sector productivo "visible" no le confiri ningn privilegio social o poltico, slo contribuy a
agregar ms trabajo a su ya de por s pesada carga, constituyndose de este modo en las
predecesoras que sufrieron lo que en el Mxico actual se llama "la doble jornada de trabajo".
Las tareas femeninas, en tiempos antiguos, parecan una labor que no terminaba nunca.
Independientemente de los trabajos que ya he mencionado que la mujer deba realizar, su religin le
ordenaba que dedicara un da completo a guisar para el templo en honor a Tezcatlipoca.80 Las
doncellas que se iban a casar deban ofrecer mantas, comida, aves, maz, cha; frijoles en los
adoratorios.81 En las fiestas del mes izcalli82 llevaban a su dios tamales preparados por ellas
mismas.
En la fiesta de ochpaniztli las madres de los nios que eran presentados a los templos deban "tejer
mantas y camisas de mujer, braguero s y faldellines para regalar a todos los que los acompaaban,
parientes y amigos... cada uno conforme a su posibilidad: los ricos ms, los pobres menos, cada uno
conforme a su estado".83 Tambin cuando bautizaban un hijo se efectuaba una fiesta, en la que la
madre haca tamales de distintos modos, unos con frijoles, otros con carne, mola y reparta cacao,
pona petates por toda la casa para que los invitados se sentaran y "echaban heno entretejiendo la
orilla que parecan mantas de heno, todas las cosas se ponan en orden como era menester sin que el
seor entendiese en nada".84
En pocas palabras, la participacin de la mujer mexica en las tareas productivas se hallaba
condicionada a:
1. La clase social a la que perteneca.

80
Durn (1 1967:42).
81
Sahagn (1979:505).
82
(Op. cit. p. 151).
83
Durn (1 1967:251).
84
(Op. cit. p. 152153, SM).

90
2. Slo a las tareas que se consideraban como una extensin del trabajo domstico.
3. La profesin del padre o del marido. En caso de ser artesanos, se le adiestraba para que
participara como asistente; si era campesino ayudaba en las actividades agrcolas. No se
sabe, sin embargo, que alguna mujer, esposa o hija de un gobernante o de un militar, hubiera
ayudado a dirigir los destinos de su pueblo o a sugerir estrategias militares.
4. Al desempeo de actividades en las que no se requera movilidad fsica para que no
descuidara sus labores domsticas.
5. La intervencin en aquellos oficios en los que se requera poca calificacin (vendedora,
verdulera, prostituta, casamentera), cuyo aprendizaje lo realizaron desde la infancia
(guisandera, tejedora, hilandera) o que lo hubieran recibido de labios de su madre
(curandera, partera, hechicera).

El anlisis de la articulacin de las mujeres a la estructura productiva evidencia que la


subordinacin femenina no es un hecho que se bord en el vaco, sino que formaba parte de un
entramado social que lo generaba, lo reproduca y lo legitimaba. La subordinacin que padeca la
mujer en la sociedad mexica, no estaba basada en la fuerza fsica del varn o las funciones
biolgicas de cada sexo, sino que se encontraba enraizada firmemente en la base econmica, la cual
estaba determinada por la divisin entre la organizacin de la produccin y la reproduccin social.

91
CAPTULO V
MUJER, FAMILIA Y REPRODUCCIN

La monogamia no aparece de
ninguna manera en la historia
como un acuerdo entre el hombre y
la mujer, y menos an como
la/arma ms elevada de
matrimonio. Por el contrario,
entra en escena bajo la forma del
esclavizamiento de un sexo por
otro, como la proclamacin de un
conflicto entre los sexos...
Federico Engels

Dado que el factor decisivo en la historia es la produccin y la reproduccin de la vida


inmediata, esto es, la reproduccin de los medios de existencia y la reproduccin de los
hombres mismos,1 considero necesario reconocer el valor que posee la reproduccin
tanto la. biolgica como la social en la perpetuacin de los sistemas sociales y el papel
que las mujeres desempean en este proceso.
Hasta hoy, todas las sociedades que han existido han necesitado para su supervivencia
elementos de carcter econmico e ideolgico que reproduzcan las relaciones sociales,
as como a las mujeres para que multipliquen biolgicamente al grupo social y que
adems se encarguen de la socializacin y la adaptacin de los nuevos seres a la
comunidad. En el captulo anterior intent aclarar el papel que la mujer cumpla en la
produccin y el trabajo que desarrollaba en la sociedad; en ste la atencin se enfocar
en la tarea socializadora que la mujer desarroll en el interior de la familia, en cuyo
seno se estableci la regulacin de la reproduccin biolgica, analizo asimismo el
carcter que la unidad familiar adopt en este tipo especfico de sociedad y los
mecanismos que se desarrollaron para favorecer la adaptacin y la integracin de los
seres humanos en ese orden social.
El concepto de reproduccin implica un proceso dinmico de cambio vinculado con la
perpetuacin de los sistemas sociales e incluye la reproduccin fsica y social. Tres son
los aspectos de la reproduccin que considerar: la reproduccin biolgica, la
reproduccin de la fuerza de trabajo y la reproduccin social. La primera alude
nicamente a la reproduccin de los seres humanos como entes biolgicos, fsicos, la
cual corre por cuenta de las mujeres por razones obvias. La segunda est correlacionada
con la primera, dado que se ha asignado a las mujeres las tareas de la socializacin

1
Engels (1971:169).

92
como una extensin de su facultad procreativa. Las mujeres son las encargadas de la
reproduccin de la fuerza de trabajo, entendindose por sta no slo su mantenimiento,
sino tambin la ubicacin de los agentes de la fuerza de trabajo en el proceso
productivo, es decir, al proceso mediante el cual los seres humanos se transforman en
trabajadores y son absorbidos como fuerza de trabajo.2 La reproduccin de sta requiere
adems una reproduccin de su sometimiento a las reglas del orden establecido, esto es,
la reproduccin de la sumisin a la ideologa dominante.3
El concepto de reproduccin social se encuentra vinculado a la reproduccin de las
condiciones que sustentan y perpetan a un sistema social, a la sobrevivencia de los
procesos productivos y en general de los medios que contribuyen a la reproduccin de
un sistema de relaciones sociales. 4
Dado que la reproduccin humana, a diferencia de la animal, no se desarrolla
nicamente en un contexto natural, sino eminentemente social, es que la sociedad
establece reglas, normas, prohibiciones y ritos que legitiman y regulan el acercamiento
sexual entre los sujetos. Por tanto, debido a la relacin existente entre el sexo y la
reproduccin se intenta limitar la expresin de aqul a los vnculos permitidos
socialmente.
El matrimonio es, entonces, el rito mediante el cual se crea una familia, sta constituye
la estructura social fundamental que se halla en la encrucijada de las realidades
biolgicas, polticas, econmicas y culturales; la familia es, en suma, el lugar
privilegiado de la aculturacin y del aprendizaje de los comportamientos sociales, de los
valores morales e ideolgicos; en su seno se constituye un cierto tipo de producciones
mentales, sentimientos, smbolos y normas que contribuyen a la preservacin del orden
social.5
El examen del carcter que adoptaba la institucin familiar en Tenochtitlan en tiempos
prehispnicos resulta indispensable para este estudio, toda vez que era all donde se
generaba la identificacin entre el sujeto y las instituciones polticas que lo gobernaban,
porque era en su seno donde los nios establecan los primeros contactos con las estruc-
turas sociales y de poder.

2
Benera (1979:7).
3
Althusser (1970: 15).
4
Benera (Loc. cit.).
5
Giraud (1982:57).

93
La estructura familiar mexica
En esta sociedad haba varias palabras que se usaban para referirse al grupo familiar, la
mayora de ellas se refieren a la residencia en comn de un grupo domstico, por
ejemplo: cencaltin que significa "los de una casa"; haba otro trmino: cemithualtin,
que quiere decir "los de un patio", con ste se aluda al grupo que en convivencia
ocupaba un solar en el cual haba varias casas para familias emparentadas y cuyos
miembros participaban en la cooperacin econmica.6 Exista otra palabra que serva
para designar vnculos o relaciones permanentes: cen-yeliztli, que significa "estado o
naturaleza de quienes viven entera y conjuntamente".7
Aqu la familia cumpli importantes funciones polticas al reproducir el modelo social
imperante, militarista y por lo tanto masculinista, al educar a los nios en la severidad
ms austera, inculcndoles el respeto, la sumisin y el sometimiento absoluto a las
jerarquas sociales, la admiracin por la ostentacin blica y la misoginia.
Se socializ a los infantes para aceptar y asumir una disciplina implacable, adecu a los
individuos para doblegarse a "leyes, sentencias y prescripciones sin nmero que les
indicaban el comportamiento que deban observar en cada circunstancia de la vida y que
establecan un sistema en el cual la determinacin personal estaba ausente".8 Sjourn
menciona el terror que el estado mexica debi imponer y sobre el cual se basaba la
disciplina y el orden social.
En el hogar era donde los menores entablaban sus contactos iniciales con la estructura
de poder que le impona y desarrollaba actitudes de. sumisin frente a la autoridad y el
respeto a los rangos sociales existentes. Como la familia era la primera estructura de
dominacin a la cual el individuo deba ajustarse, de ese modo, la funcin que
desempeaba era primordialmente estabilizadora y se constituy en un factor
legitimante del poder instituido.
Tanto los relatos de Sahagn,9 como los de Motolina10 y Mendieta 11
muestran
fehacientemente que la familia cumpli una funcin bsica en la conservacin, manteni-
miento y reproduccin de las instituciones sociales y las estructuras de dominacin.
Tambin mediante el anlisis de las fuentes en general y en especial de los documentos
denominados huehuetlatolli "palabra antigua" es posible reconocer los rasgos
6
Carrasco (l980b:20020 1).
7
LenPortilla (1980:242).
8
Sjourn (1975:2021).
9
(1979:350, 164165).
10
(1971:312).
11
(1980:123124).

94
patriarcales y el carcter autoritario que adopt esa institucin entre los aztecas.
El sistema de reproduccin social no fue uniforme en todo el sistema social mexica,
pues mientras los nobles tendan a vincularse para su reproduccin con sujetos de su
misma clase social, fueran o no de su mismo grupo tnico, los vasallo s se inclinaban a
vincularse maritalmente con personas que pertenecan a su mismo barrio, estrato social
o etnial12. Por tanto, entre el grupo tributario la organizacin familiar lleg a ser ms
heterognea debido a la existencia de los varios sectores que lo componan:
macehualtin, mayeques, tlacotin, etc. los cuales estaban sometidos a diferentes sistemas
de herencia y tributacin.

Fig. 25. En el interior de la familia la mujer desarroll una funcin socializadora, se encargaba del
cuidado y la alimentacin de los hijos, supervisaba el desarrollo biolgico de los infantes y les enseaba
las normas de conducta que stos deban seguir para ser aceptados e integrados a la sociedad y para que
ocuparan su sitio en la produccin de acuerdo con su clase social (Cdice Florentino).

Debido al carcter clasista de esta sociedad encontramos diferencias en la organizacin


familiar entre los distintos grupos sociales. Esta divergencia responda a distintas
necesidades segn la clase social de que se tratara, haba por tanto, varios tipos de
familias, aunque hablar prioritariamente de dos: la que se constitua entre el grupo
minoritario formado por la nobleza y otra extendida en la amplia comunidad de las
familias sometidas a tributo.13
En Tenochtitlan la estructura de la familia vari conforme a la clase social en cuanto a
su composicin, dimensiones, establecimiento de relaciones de poder y jerarquizacin;
pero en trminos generales, la organizacin familiar contribuy necesariamente al
mantenimiento y reproduccin de las relaciones sociales de produccin vigentes. Segn
lo que puede colegirse de los datos que aportan las fuentes, la familia entre la gente del
pueblo estaba conformada fundamentalmente por una pareja y sus descendientes, entre
los nobles se compona de un varn, una esposa principal, varias "esposas secundarias"
o concubinas y los. hijos de todas ellas, sobre este asunto abundar en el siguiente
apartado.
El papel que la mujer desempeaba dentro de la familia se hallaba vinculado a

12
Sahagn (1979:282); Carrasco (1980b:200).
13
Confr. con lo dicho por LenPortilla (1982:243).

95
las funciones que su clase social cumpla al interior del sistema social, de manera que
mientras la mujer en la familia noble funga como portadora y transmisora del linaje y
los privilegios de clase, de las relaciones de poder y el monopolio de la explotacin;
entre los grupos dominados la mujer desempeaba tanto el papel de productora de
bienes materiales y reproductora del grupo sometido, en este estrato la familia
constitua el espacio donde se mantena, reproduca y socializaba la fuerza de trabajo
de cuya explotacin se beneficiaba la clase dominante, el aparato estatal y la
burocracia.

La familia entre los nobles


Entre stos las alianzas matrimoniales desembocaban en la fundacin de una familia, la
cual responda fundamentalmente a la creacin de vnculos polticos de linaje, nece-
sidades de incremento de riqueza y acceso a recursos; por ello a la clase dominante le
resultaba provechoso tener una prole numerosa (eso explica parcialmente la poliginia
entre la lite), pues los hijos varones heredaban los privilegios sociales, econmicos y
polticos, eran los continuadores de la estirpe seorial y las hijas tenan la funcin de
crear vnculos matrimoniales beneficiosos para el linaje o trabar alianzas para la guerra
o el comercio.
Entre la lite la organizacin y la composicin de la familia parece haber estado influida
por el control poltico de la tierra como fuente de tributo, pues en ocasiones cuando el
padre mora el hijo mayor heredaba toda la hacienda y mantena en ella a todos sus
hermanos y sobrinos para evitar divisiones en la propiedad; otras veces heredaban todos
los hijos varones entre los que se reparta la hacienda.14 Las mujeres podan recibir
tierras como parte de la dote como se ver ms adelante.
En la estructura familiar del estrato dominante debido a la influencia del control
poltico, los vnculos familiares cobraron especial importancia de tal modo que las
relaciones de parentesco se aceptaron, acentuaron, se rechazaron o negaron, segn
imperativos sociales, econmicos o polticos.
Entre la nobleza tom un papel muy importante las relaciones de parentesco, pues
el linaje constituy uno de los pilares sobre los que se apoy la pertenencia al grupo en
el poder.15 Entre ellos se destacaba la formacin de un ncleo de control
socioeconmico a partir de un descendiente comn: los miembros del linaje se repartan

14
Carrasco (l980b:201).
15
LenPortilla (1980:243).

96
la mayora de los puestos importantes en relacin con los puestos poticos y las
funciones econmicas, sociales y religiosas.16

La familia entre la gente del pueblo

La familia entre los grupos dominados constitua una unidad econmica en la


produccin y en el sistema tributario.17 sa fue la base sobre la que se levantaron
importantes mecanismos de distribucin de trabajo, de los beneficios sociales y de la
autoridad.18
En Tenochtitlan a mediados del siglo XVI la gente del pueblo estaba agrupada para
19
fines administrativos gubernamentales en barrios. Sus miembros residan en un
territorio que les perteneca, las autoridades internas distribuan las parcelas para el
usufructo, y aunque estaban subordinados al poder central no perdan su
individualidad; formaban una unidad poltica, administrativa, jurisdiccional, tributaria
y militar. Las tierras asignadas a cada familia del pueblo servan para proveer al
mantenimiento de los trabajadores que el estado tenochca necesitaba, es decir,
constituan la base de la reproduccin de la fuerza de trabajo.20
Algunos valores parecen expresar el inters de cohesin y autonoma del barrio, pues
se consideraba desgraciado el matrimonio de una doncella con un extrao,21 lo cual es
muy explicable recordemos que se preferan los enlaces con miembros del mismo
barrio con la finalidad de mantener la unidad de las familias; la endogamia22 funcion
como un mecanismo de preservacin del grupo social, tal hecho es enfatizado por
Krickeberg23 al mencionar que eso fue as debido a la patrilocalidad imperante.
La socializacin poltica que la gente del grupo tributario recibi en su hogar fue tan
eficaz que se dice que: "eran estos mancebos tan mandados y tan prestos a lo que se les
encomendaba, que sin ninguna excusa hacan todas las cosas corriendo; ora fuese de

16
MonjarsRuiz (1980:97).
17
Carrasco (l980b:200).
18
Lpez Austin (1982:145).
19
Algunos investigadores opinan que el barrio o calpulli estaba constituido por un grupo
de familias cuyos miembros parecan estar ligados por parentesco o algn otro vnculo y que reconocan
una ascendencia mtica de un antepasado comn, aunque otros piensan que todava no se ha podido
demostrar que las instituciones de parentesco definieron la organizacin de los tributarios (MonjarsRuz
1980:18).
20
Carrasco (1980b:198).
21
Sahagn (1979:282).
22
Lo ms probable es que el calpulli fuera de tendencia endogmica y no endogmico en su totalidad.
23
(1980:70).

97
noche, ora de da, ora por montes, ora por valles, ora con agua, ora con so1...".24
Esos nios reciban una educacin muy severa en lo relacionado con la observacin y el
respeto que se deba tener a la estructura jerrquica, Muoz Camargo25 relata que entre
la gente pobre se

...tenan gran cuenta de criar a sus hijos con muy buenas costumbres y doctrina... [para
lo cual] tenan frases y modo de hablar con los mayores y stos con los menores y con
sus iguales y Supremos Seores de mayor a menor.

Desde nios eran exhortados a "acatar y obedecer a la repblica y a los regidores de


ella...[pues] tenan bravos castigos para penar a los que no eran obedientes y
reverentes".26 Se les condicionaba a la sumisin a las instituciones vigentes: un padre
aconsejaba a su hijo que fuera obediente a sus mayores y a los que le dirigan en el
trabajo ya que "ellos tampoco tenan mucho descanso y placer". Si era rebelde sera
repudiado socialmente; hara gran dao a su mujer e hijos, no hallara casa a donde le
quisieran acoger y no tendra hacienda por su culpa, sino "lacera" y pobreza por su
desobediencia.27
Sobre este mismo punto Sahagn28 observ que:
La gente comn y plebeya [no] se descuidaba en criar a sus hijos con disciplina, los
amonestaban... y los persuadan a que fuesen humildes y bien criados con todos,
imponindolos a que sirviesen a los que tenan por dioses... los ponan a trabajar, les
enseaban oficios... [y] si los vean traviesos o malcriados, los castigaban
rigurosamente, a veces rindolos de palabra, otras hostigndoles el cuerpo con ortigas
en lugar de azotes... y si no se enmendaban, los colgaban y les ponan humo de chile en
las narices. Lo mismo haca la madre a la hija cuando lo mereca... muchos de estos
[incorregibles] venan a parar [como dicen] en la horca, o los hacan esclavos.

El nacimiento y los ritos bautismales


La actividad reproductiva de la mujer estaba controla da, de tal modo que, si no quera
enfrentarse al repudio social y a severos castigos, debera reproducirse slo en el Marco
institucional del matrimonio. Entre los nahuas se crea que la preez femenina se deba
a causas divinas o fisiolgicas. Se tena la idea de que los dioses primordiales

24
Mendieta(1980:125).
25
(1982:143).
26
Sahagn (1979:210).
27
Mendieta(1980:116).
28
(Op. cit, p. 123124).

98
Ometecuhtli y Omechuatl "seor y seora de la dualidad" eran quienes influan en la
concepcin mediante la emisin de entidades anmicas al vientre de las mujeres para
propiciar la formacin del feto.29 As, el embarazo se un proceso que dependa de la
decisin de los dioses y que llegaba a feliz trmino si la mujer se haba sometido a las
normas de la moral religiosa imperante.30
En el pensamiento azteca los nios eran una elaboracin directa de los dioses, pues el
trmino nhuatl tlacapillachivaloya que sirve para designar el lugar donde vive la pareja
celeste, que significa sitio "donde se fabrican los nios31 Por ello la mujer preada se
hallaba bajo la proteccin de las diosas de la generacin: Teteo Inan "la madre de los
dioses" y Ayopechtli, que era una divinidad menor que presida los partos.32 Las frases
que en nhuatl expresan la concepciri o la preez son iticmotlala in piltzintli, iteta,
itetinemi, occox e itlacahui; que quieren decir respectivamente "en el vientre se asienta
el niito", "formar vientre a alguien" .
Como los aztecas no tenan una idea muy precisa de los mecanismos de la concepcin,
se crea que el producto era elaborado por la participacin conjunta de un hombre y una
mujer.33 Las creencias populares sostenan que a simiente del padre influa en la
formacin del nio, que la concepcin se efectuaba a partir del lquido seminal
acumulado durante varias cpulas y que era necesario nutrir con esperma al ser que se
estaba gestando.34
Se pensaba tambin que durante los primeros meses de embarazo era preciso realizar
con frecuencia el acto sexual para fortalecer el feto, pero que hacia el final del proceso
de gestacin era necesario espaciar los coitos, o bien suspenderlos, pues de lo contrario
se corra el riesgo de que el semen se convirtiera en una sustancia pegajosa que daara
al nio y creara problemas a la hora del parto.35

29
Sahagn (1979:367); Lpez Austin (1980:335).
30
Quezada(1977:310).
31
Sjoum (1975:66).
32
Soustelle (1974:198).
33
Matas (1973:298).
34
Lpez Austin (1980:338).
35
Sahagn (1979:377), vase tambin nuestro ensayo Mujer, religin y muerte en el
pensamiento nahua, ver bibliografia.

99
Fig. 26. La mujer reciba por la boca la partcula celeste que parira posteriormente en
forma humana (Cdice Laud).

Fig. 27. Durante el embarazo, aparte de las molestias habituales que conllevaba este
proceso fisiolgico, por imposiciones culturales, la mujer deba someterse a mltiples
restricciones y ritos para vencer los obstculos que se suponan afectaban su condicin
de preez (Cdice Florentino).

Fig. 28. La mujer macehualtin no contaba con una atencin ginecolgica especial sino
que en el momento del parto acudan las vecinas a ayudar al nacimiento del nio
(Cdice Florentino).

Las mujeres del pueblo, a diferencia de las nobles, no tenan una partera especial que las
cuidara, deban contentarse con una atencin mucho menos especializada, aunque
seguramente no menos solcita, pues si alguna estaba de parto "tiene muy cerca a la
partera, porque todas lo son; y si es primeriza va a la primera vecina o parienta a que le
ayude".36
Las condiciones en las que generalmente se realizaba el alumbramiento entre las
mujeres del grupo tributario tambin fueron descritas por Zorrilla37 quien relata que:

Si alguna de estas indias est de parto, muy presta est la partera... [o si era necesario]
saben parir por s sin partera, y si es primeriza, acude a la partera o a la vecina, que no
van muy lejos a buscarla, y aunque sean dos hijos de un mismo vientre, la madre los
cra y da la teta, sin tener regalos de paridas...
36
Motolina (1971 :97).
37
(1963:94).

100
Las mujeres nobles, en cambio, pudieron disfrutar de mejores atenciones obsttricas.
Desde el momento en que se saba de su embarazo los parientes se reunan para elegir a
la partera que haba de atenderla. Una vez escogida, ella se encargaba de aconsejarle y
preparar le los alimentos que deba ingerir, la frecuencia y la calidad de stos y, en
general, le sealaba todos los cuidados que deba tener para proteger al futuro ser.
Cuando estaba prxima la fecha de dar a luz preparaba el bao de vapor, le daba a beber
pcimas que facilitaran la expulsin del producto, le suministraba el masaje
preparatorio e invocaba a las diosas protectoras de las preadas: Cihuacatl y
Quilaztli.38
El parto se efectuaba mediante la separacin de los genitales con las manos para
propiciar la expulsin del producto y "se adoptaba una postura especial, descansando
una rodilla sobre el piso y presionando el vientre con la otra".39 Despus del
alumbramiento la placenta era arrojada y se efectuaba el corte del cordn umbilical. El
parto era llamado "la hora de la muerte" pues se consideraba que la mujer sostena una
batalla en la que poda triunfar o sucumbir40

Fig. 29. Esta escultura labrada en piedra dura nos muestra la posicin que habitualmente
adoptaban las mujeres nahuas al parir.

Fig. 30. La cihualpilli contaba con un servicio obsttrico especializado, la partera


supervisaba a la preada desde que sta tena dos meses de embarazo (Cdice
Florentino).

38
Soustelle (1974:190).
39
Matos (1973:303).
40
Sahagn (1979:381); Quezada (1977:313)

101
Fig. 31. En el pensamiento nahua ras cihuateteo, mujeres que moran durante su primer
parto, bajaban a la tierra en forma de fantasmas, enfermaban a los nios, atemorizaban a
sus maridos y espantaban a la gente (Cdice Florentino).

41
Sahagn comenta que cuando se presentaban complicaciones en el parto, con el
permiso previo de los parientes de la mujer, la partera cortaba, con una navaja de piedra,
el cuerpo de la criatura y lo sacaba a pedazos. En ese caso la embarazada poda salvar su
vida; pero si los padres negaban su permiso, el cuarto se cerraba y la dejaban sola para
que muriera. A la mujer que pereca de esta manera la llamaban cihuateteo "mujerdios",
mozihuaguetzque "mujer valiente" o cihuapipiltin "mujer preciosa".42
A la mujer que mora as le consideraban divina, pues se crea que ira al cielo a
acompaar al sol en su recorrido por el firmamento. Aunque la ideologa religiosa
mexica le otorgaba a esta mujer un lugar al lado de su dios principal, debido a su
carcter masculinista, sostena que ellas estaban dotadas de una naturaleza monstruosa
de influencia impredecible y morbosa, que bajaban a la tierra a asustar a los nios y
enfermarlos.
Es verdad que las mujeres muertas en el parto eran equiparadas a los guerreros que
perdan la vida en combate y que junto con stos conformaban el squito del dios-sol
corno Fierro Gonzlez,43 Lpez Escobar 44
y Len-Portilla45 sostienen, pero es
incuestionable que, a pesar de ello, el carcter que se les imputaba a unos y otras difera
ampliamente. Los varones, despus de cierto tiempo de acompaar al astro sol volvan a
la tierra corno colibres, agradables avecillas inofensivas y sagradas que representaban a
Huitzilopochtli, cuya actividad consista en chupar la miel de las flores. En cambio, las
mujeres volvan a la tierra convertidas en seres descarnados que estaban impregnados de
emanaciones patolgicas y que se ocupaban de realizar obras macabras para asustar a la
gente.46
La diferencia en el trato a las mujeres y los hombres ya se evidenciaba desde el
nacimiento, mientras a ellos se les daba la bienvenida a la nia se le deca

41
(1979:378).
42
Sahagn (1979:281 381).
43
(1960:20).
44
(1963:3).
45
(1982:300).
46
Sahagn (1979:381).

102
...has venido a este mundo donde nuestros parientes viven en trabajos y fatigas, donde
hay calor destemplado y fros y aires, donde no hay placer ni contento, que es lugar de
trabajos, fatigas y necesidades;... no suspires ni llores, puesto que eres venida y has
llegado tan deseada; con todo eso tendrs trabajos, cansancios y fatigas, porque esto es
ordenacin de nuestro seor y su determinacin es que las cosas necesarias para nuestro
vivir las ganemos y las adquiramos con trabajos, sudores y fatigas, que comamos y que
bebamos con fatigas y trabajos...47

Despus de los discursos acostumbrados enterraban el ombligo de la nia debajo del


fogn en seal de que su vida deba transcurrir dentro del hogar.48 Que la mujer deba
estar confinada en los estrechos marcos de la casa familiar es muy claro, si algunas
veces se le permiti el ejercicio de
algn oficio fuera de ese mbito, se debi sin duda, a que la necesidad econmica las
lanz fuera del recinto familiar, porque ya hubieran traspasado el umbral de la edad
frtil, por esterilidad o por otras circunstancias que ya he enumerado.
Cuando naca un varn tributario los padres le colocaban en las manos diferentes
instrumentos de trabajo, segn el signo en que naca; si ste le inclinaba a pintar, le
ponan un pincel; si a carpintero le daban una azuela, si se le pronosticaba o se deseaba
que fuera guerrero se le colocaban armas de tamao pequeo: escudo, arco y flechas
(ver fig. 25). En cambio, como el trabajo que todas las mujeres obligadamente deban
efectuar, sea cual hubiere sido su signo, era el hilado y el tejido, a todas las nenas, sin
excepcin, les colocaban pequeas rplicas de esos instrumentos con los que deba
realizar tal labor (ver fig. 20).
El rito y los festejos del bautizo se realizaban conforme a la clase social y al sexo del
recin nacido. En el bautizo de un varoncito que perteneca a la lite

hacan comida de mole o potaje con frijoles, maz tostado, su mastelejo y su mantica...
le fabricaban su arco, rodela y saetas pequeitas... y a los pobres no les hacan ms que
arco, saetas y su rodelilla, algunos tamales y maz tostado; y si era hembra la que se
bautizaba, aparejbanle todas las alhajas mujeriles que eran aderezos para tejer y para
hilar, como era huso, rueca, lanzadera, su petaquilla, su vaso para hilar y tambin su
huipilejo y sus naguas pequeitas.49

47
Sahagn (1979:383384).
48
(Loc. cit.).
49
Sahagn (1979:399401).

103
A las nias les daban esos implementos para mantenerlas trabajando en el interior del
hogar porque, segn ellos, la vida d la mujer era criarse en casa, estar y vivir en ella.50
Los infantes reciban su primer nombre de la partera, pero se les daba el definitivo
durante una ceremonia que presida un personaje que reciba el nombre de
tonalpouhqui, l era quien escrutaba en sus libros sagrados y asignaba el nombre de
acuerdo con el signo, el sexo y la clase social del recin nacido. Este sacerdote era quien
se ocupaba de descifrar y comprender los signos del destino, de la recepcin de la
confesin, de la administracin de la absolucin, a l se le consultaba antes de iniciar
cualquier proyecto importante o de efectuar una boda.
Duverger51 supone que este individuo tena una importancia crucial en la determinacin
del destino de las personas, pues al estar vinculado al grupo dominante resulta factible
que estuviera revestido de autoridad y tuviera la posibilidad de imponer despticamente,
con base en la clase social o el sexo, los caracteres idneos que deba desarrollar el que
reciba la premonicin de su destino.

La educacin femenina
En el concepto mexica de educacin estaba implcita la idea de crecimiento y el
endurecimiento del menor; los verbos nahuas que significaban educar son:
tlacahupahua, tlacazcalta e izcalta, que quieren decir: "fortificar personas", "hacer
crecer personas" y "hacer crecer" respectivamente.
El crecimiento y el fortalecimiento de los nios lo conseguan mediante la paulatina
incorporacin del menor al trabajo; las nias por ejemplo, desde los cuatro aos
comenzaban a recibir sus primeras lecciones de hilado y tejido, esto es, eran
introducidas a la produccin desde temprana edad.52

Fig. 32. El ritual al que se someta al nio desde su nacimiento era el de la adivinacin
de su destino; el tonalpouhqui era quien escrutaba con su tonalmatl el sino del infante
(Cdice Florentino).

50
Sahagn (1979:224).
51
(1983: 7071).
52
Lpez Austin (1980:326327).

104
La educacin femenina funcion como una preparacin especfica para el desempeo de
sus futuras funciones laborales. La instruccin que reciba la nia difera, con mucho, de
la que se daba al varn, ste era entregado desde los cinco aos a sus preceptores en el
templo-escuela; la nia, en cambio, deba permanecer en casa bajo la tutela de la madre,
quien era la encargada de su adiestramiento y sometimiento a la austera disciplina que la
capacitaba para su insercin en la sociedad.
Desde pequea se le educ para que adoptara el comportamiento adecuado y tomara el
lugar que la comunidad le haba asignado, se le moldeaba para que aceptara y
desempeara sin rebelda53 el trabajo domstico y su subordinada posicin. En la
socializacin de la nia se enfatizaba la utilidad y la necesidad de que forjara su carcter
en la ms estricta obediencia, as como en la fortaleza y la resistencia tanto fsica como
moral, en la aceptacin y el desempeo de su papel femenino.
Fue en el hogar donde aprendi mediante el ejemplo dado por la madre que era de ella
la responsabilidad absoluta del trabajo domstico. Los maternales consejos siempre
apuntaron en esa direccin:

...no seas perezosa ni descuidada, antes [s] diligente y limpia, adereza tu casa... ten
cuidado de hacer bien el pan. Las cosas ponlas como conviene, apartadas cada cual en
su lugar y no como quiera mal puestas... tendrs cuidado de la hilaza, de la tela y de la
labor... gurdate de darte al sueo o la cama o la pereza... si ests sentada o levantada,
quieta o andando, haz lo que debes...54

Se le deca que cada vez que visitara a sus parientes les obedeciera y se acomidieran a
hilar y tejer o "lo que all vieres que conviene hacer y no ests mano sobre mano.55
Deba aprender a hacer el trabajo domstico y a ser diestra

[para que] siendo diligente y sabia en su oficio, sea amada y tenida en mucho [y no que]
siendo perezosa, negligente y boba sea maltratada y aborrecida.56

53
Tanto la Dra. Brumfiel como los McCafferty piensan que las mujeres s presentaron resistencia a la
dominacin masculina, sobre esta cuestin consltense sus sugerentes ensayos, ver bibliografa.
54
Mendieta (1980: 118120).
55
(Loc. cit.).
56
Sahagn (1979:348).

105
En el Cdice Mendoza se encuentran algunas pictografas que muestran cules eran
algunos de los castigos que reciban las nias que no eran obedientes a los mandatos de
la sociedad (ver fig. 33 Y 34).
A la mujer se le peda que al amanecer comenzara "a hacer lo que es de tu oficio, a
hacer cacao, o moler maz, o hilar, o tejer; mira que aprendas muy bien cmo se hace la
comida y bebida para que seas bien hecha".57 De todos modos, si a pesar de las
reiteradas recomendaciones la esposa era descuidada en realizar las labores que como
mujer le correspondan, all estaba su marido para recordarle sus obligaciones, en efecto
al varn se le aconsej "Haz a tu mujer tener cuidado de lo que pertenece a su oficio y
de lo que debe hacer dentro de su casa".58
Dado que la sociedad mexica era profundamente masculinista y autoritaria es lgico que
all el hombre fuera el jefe indiscutible de la familia y que sta viviera en un ambiente
profundamente patriarcal.59
En esta sociedad se gener un tipo de familia en la que se produjo la interiorizacin de
la asimetra corno configuracin natural de las relaciones sociales y se difundieron y
justificaron los valores tradicionales: el respeto, la obediencia a la autoridad paterna, el
dominio marital y la subordinacin femenina.

Fig. 33. Si la mujer se negaba a asumir los papeles socialmente impuestos se expona a
graves sanciones familiares y sociales, que iban desde la aplicacin de castigos
corporales en la infancia, el repudio familiar, hasta su venta como esclava en el
mercado, el ostracismo social y la muerte (Cdice Mendoza).

Es un hecho indiscutible, pese a lo que han sostenido Sullivan, Lpez Escobar, Fierro
Gonzlez, Spinden, Meza y Len-Portilla, que la educacin femenina entre los aztecas
estaba por entero enfocada a mantener a la mujer sumisa y dependiente frente al marido
y a cualquier figura masculina con la que se relacionara. Las madres educaron a sus
hijas para que fueran obedientes, sumisas, humildes, dependientes y dciles. La madre

57
(ibid.,347).
58
Mendieta (1980: 116).
59
Soustelle (1974:184); Krickeberg (1982:116).

106
deca a su hija "mira que [las enseanzas] las tomes y las guardes en tu corazn y las
escribas en tus entraas".60 Le recordaba constantemente que para que fuera
socialmente aceptada, apreciada y estimada por sus parientes, adems de querida y
valorada por su marido deba ser "bien criada y bien hablada".61
Como en toda sociedad patriarcal, all la mujer fue adiestrada en la subordinacin ms
abyecta al marido: se le aconsejaba reiteradamente que al esposo "no le seas desacatada;
si te manda algo, yelo, obedece y hazlo con alegra. No te enojes con l, no le vuelvas
el rostro, y si en algo te es penoso no te acuerdes en ria de ello, ms despus le dirs en
paz y mansamente en qu te da pena".62

Fig. 34. Segn el Cdice Mendoza ste era uno de los castigos que se aplicaba a las
nias rebeldes a las enseanzas maternas.

60
Sahagn (1979:348).
61
Mendieta (1980:118)
62
(Loc. cit.).

107
El hombre debera ser valorado por encima de la mujer aunque no cumpliera con sus
obligaciones. Y aunque no la mantuviera63 ella era conmiada a honrarlo y no
menospreciarlo aunque l viva de tu hacienda,[an as] ponlo en tu regazo y falda
con amor, no le seas fiera como guila o tigre, no hagas mal lo que te mandare, porque
hars pecado contra los dioses y te ha de castigar con razn tu marido.64

Fig. 35. La joven recibi de labios de su madre las enseanzas que le permitiran
integrarse a la sociedad y realizar las labores que eran de su exclusiva responsabilidad
(Cdice Mendoza).

Para las mujeres mexicanas pues, constituy un mandamiento divino el reverenciar,


servir, adorar, respetar y obedecer a su marido aunque ste fuera simple o bobo, en
cuyo caso, ella deba tener cuidado del mantenimiento y de proveer de todo lo necesario
para la familia. Se le deca tendrs cuidado de las tierras que tuvieres y de proveer [lo
necesario] a los [peones para] que te las labren.65 Y si ella fuera descuidada en esos
menesteres el marido con toda razn podra castigarla.66
A la mujer se le educ para que guardara la fidelidad ms absoluta a su marido,
independientemente del trato que ste le diera o de la conducta adoptada por l en el
terreno sexual. Incluso a la mujer noble se le aconsej no te juntes con otro, sino slo
con aquel que te demand: persevera con l hasta que muera; no le dejes aunque l te
quiera dejar, aunque sea pobrecito labrador u oficial o algn hombre comn de bajo
linaje.67 La madre adverta a su hija estando ya en poder [del marido], no seas
altiva no seas soberbia, no le menosprecies no des licencia a tu corazn para que se

63
El padre recomendaba a sus hijos varones ten cuidado de tu mujer y casa, y trabaja (Mendieta
1980:116)
64
(Lic. Cit., SM).
65
Mendieta (1980:118-120)
66
(loc. Cit).
67
Sahagn (1979:348).

108
le menosprecies no des licencia a tu corazn para que se incline a otra parte; no te
atrevas [a serie infiel] a tu marido.68
Desde su soltera se le persuada a permanecer virgen bajo amenazas, advirtindole que
si cuando se casara su marido no la encontraba virtuosa no le tendra verdadero
amor, pues a los ojos de l siempre resultara sospechosa.69
La madre recomendaba reiteradamente a su hija no te des a cosas malas ni a
fornicacin no sigas tu corazn porque, hija te hars viciosa, te engaaras y
ensuciars [pues] el vicio, hija ma, es [difcil] de dejar.70
Reflexionando sobre estas exhortaciones y consejos dirigidos a las mujeres resulta
obvio su significado: que se crea que la mujer era naturalmente mala y slo mediante
una frrea educacin y la conveniente aplicacin de los correctivos adecuados sera
posible conseguir que no siguiera los malos deseos de su corazn.
En las sociedades misginas, como la mexica, a las mujeres se les persuada de que eran
seres de escaso valor, se les inculcaban que su finalidad en este vida era nicamente la
procreacin, el cuidado de los nios y el servicio a los dems. se les convenca de que
en la maternidad deban encontrar el motivo de su existencia y su fuerte nica de
satisfacciones, ya que as lo haban dispuesto los dioses: La mujer ya lograda se
deca- llegar a ser madre, har verdad la palabra de los dioses-- Habr entonces
cumplido la suprema misin de mujer.71
Se conminaba a la madre a que fuera virtuosa, ligera, solicita, que tuviera continuo
cuidado de sus retoos, que fuera vigilante, que se acongojara por lo que cada uno de
ellos necesitara y que no descuidara absolutamente nada, en suma que fuera como
esclava de todos los de su casa.72
Fue en la institucin familiar donde la mujer aprendi que de la aceptacin pasiva de los
roles secundarios, de su indiferencia ante las imposiciones sociales y de su capacidad de
sometimiento dependa su propia supervivencia. La sumisin, la docilidad, a
mansedumbre y la resignacin fueron las conductas que obligadamente la mujer deba
adoptar si quera ser aceptada socialmente, y ms an si deseaba mantenerse con vida,

68
(Ibid.)
69
Sahn (1979:351).
70
Sahn (1979:205-206)
71
Cdice Florentino citado por Len Portilla (1980:424).
72
Sahn (1979:14).

109
pues la muerte era el castigo usual para la mujer que infringa las normas morales
dominantes.73
La familia mexica al ser una institucin emanada de una estructura autorizada, clasista y
patriarcal adoptada un carcter semejante y contribua, por tanto, a la reproduccin del
sistema que lo generaba. La familia reproduca en pequeo las contradicciones sociales,
constituyndose en la base del control social bajo la autoridad del jefe de la familia. Esta
institucin jug un importantsimo papel en la socializacin de los sujetos femeninos y a
la vez la mujer desempeo un papel central en la familia, pues desde que naca sus
actividades se desenvolvan en el mbito de sta, hasta el momento en que se casaba,
despus de lo cual, pasaba, hasta el momento en que se casaba, despus de lo cual,
pasaba a formar parte de otra unidad domstica74 bajo la autoridad de su marido.
La educacin femenina tena, como uno de sus fines, la preservacin de la virginidad de
las mujeres antes del matrimonio para mantener el control de la actividad reproductiva y
para limitarla a los marcos legales permitidos. En esta sociedad exista un intenso
repudio a la actividad sexual premarital y extramarital, y una tremenda restriccin a la
movilidad geogrfica de la mujer que se acentuaba en la pubertad (esto es, al comenzar
su capacidad reproductiva) y durante su periodo de mayor fertilidad.
El control de la reproduccin femenina result tan importante que se implement una
compleja gama de sistemas ideolgicos que restringieron y condujeron la procreacin
en la direccin deseada por el estado mexica. El examen de las fuentes sugiere slo
tangencialmente la actitud que las mujeres prehispnicas adoptaron frente a la
fiscalizacin y la imposicin social sobre su reproduccin. Al parecer generalmente,
mostraron un alto nivel de aceptacin del control masculino y de su condicin
subordinada, sin embargo a pesar de la amenaza constante de que las transgresoras
seran castigadas (y lo fueron) con penas severas e incluso con la muerte; ello no les
impidi tomar, a veces, actitudes de resistencia ante las restricciones sobre su
sexualidad y su poder procreativo (ver seccin sobre aborto y adulterio).
Son tan claros los vnculos que existen entre la reproduccin biolgica y la posicin
subalterna de las mujeres que Soustelle75 pens que la subordinacin femenina en la
sociedad tenochca se basaba en la capacidad reproductiva de la mujer. l sugiere que las
restricciones que se les imponan tenan la finalidad de controlar su reproduccin: las

73
Durn (1967:36); Mendieta (1980:123-124)
74
O se integraba a otro grupo tnico, en caso de que fuera una mujer noble.
75
(1974:186).

110
ancianas nos dice- que ya haban pasado la edad de la sumisin al marido, con
frecuencia viudas, rodeadas de respeto disfrutaban de una gran independencia. En
este libro, por el contrario, sostengo que este aspecto constitua slo una parte del
problema, que el frreo control al que la sociedad mexica someta a las mujeres slo se
acentuaba cuando stas estaban en su periodo frtil, pero que su condicin de
subordinacin no desapareca ni en la vejez, ya que como Soustelle mismo reconoce, el
consejo de las ancianas era escuchado, pero slo en su barrio.76 Esto es, que la edad
de la sumisin no pasaba nunca. Pese a todo, creo que la posicin subordinada de la
mujer vari de acuerdo con su edad, la clase social a la que perteneciera y a la regin en
que se encontrara.
Al igual que en otras sociedades agrarias, en el mundo mexica, la mujer fue vista con
buenos ojos y valorada positivamente si tena muchos hijos. El reconocimiento social
que reciba una mujer muy prolfica constituy una de las pocas formas mediante la cual
obtener un poco de consideracin; con la generalidad de las tareas mal recompensadas o
desdeadas y el papel maternal glorificado, la mujer se vio, seguramente, motivada a
tener preeces repetidas.
Para la mujer del pueblo la presencia constante de nios pequeos signific, sin duda,
una carga ms de trabajo, pero estos se vea recompensado porque se prodigaba
reconocimiento social a la preez permanente. Esta ideologa pronatalista fue, de todos
modos, impuesta por igual tanto a las mujeres como a los hombres mediante la
persuasin, el convencimiento o la violencia real o simblica.77
La imposicin social que se produjo en la actividad reproductiva femenina se expres
en los mitos y leyendas en la cuales las mujeres se vean, de pronto, preadas sin
colaboracin masculina, sin que mediara una relacin placentera y sin que ellas lo
hubieran deseado ni tuvieran intenciones de engendrar. En ese caso se encontraron
Coatlicue, que sin quererlo qued, por medios mgicos o divinos, embarazada;78 al
igual que Miahuaxihutl, hija del seor de Cuernavaca,. Que la preo de manera
sobrenatural el rey tenochca Huitzilihutl.79
La exaltacin del valor de la procreacin, el amor filial, el repudio a los clibes y a los
homosexuales expresan la profunda preocupacin que el sector dirigente de la sociedad

76
(Loc. Cit.)
77
Vase Mendieta (1980:125)
78
Ver Sahn (1979:191).
79
Tezozmoc (1975:95)

111
mexica experiment en relacin con la densidad de poblacin.80 La tendencia
pronatalista del estado se evidenci, de modo dramtico, en el hecho de que los abortos
eran castigados con la pena de muerte. La penalizacin del aborto nos revela que la
organizacin poltica de los antiguos nahuas requera el control del nmero de la
poblacin (y por ende el control de las mujeres, las reproductoras) pues aqulla deba
promoverse o limitarse con base en las condiciones sociales que prevalecieran, del
aprovechamiento de los recursos naturales, de la organizacin del trabajo comunal, del
control del trabajo libre, de su produccin, de la tributacin, de sus excedentes y del
dominio de los sometidos.81
En un huehuetlatoll82 se menciona que, en determinado momento, la poblacin noble
haba decrecido considerablemente y que tal evento preocupaba mucho. Si los nobles
teman el descenso de su poblacin en mayor peligro debi haberse visto la gente del
pueblo, sujeta a condiciones econmicas, nutricionales y de salubridad ms
desfavorables que aqullos.

Fig. 36. La mujer mexica ocup gran parte de su vida en el cuidado de los nios lo cual
constitua casi la nica fuente de satisfaccin en su vida pletrica de trabajos (Cdice
Mendoza).

Fig. 37. Entre los mexicas exista toda una apologa de la maternidad y de los deleites
que ella produca, lo cual motivaba que las mujeres obtuvieran a travs de sus repetidas
preeces la satisfaccin del deber cumplido (Cdice Florentino).

Pese a lo anterior existan creencias que contribuan a limitar el nmero de hijos; los
temores pueden haber funcionado como un mecanismo de control de la natalidad ante
situaciones de escasez de medios de subsistencia. Entonces, la capacidad reproductiva

80
Lpez Austin 81980:352).
81
(Ibid.).
82
Huehuetlatolli es una palabra nahua que designa los discursos tradicionales.

112
de la mujer era manipulada, restringindola o propicindola segn las necesidades
coyunturales de la estructura econmica.

Fueron varios los factores que influyeron para que se impulsara ideolgicamente la
procreacin: la mortalidad infantil alta, las constantes bajas militares, el valor
econmico de los menores que eran desde edad temprana incorporados al trabajo, etc.
Por lo anterior, sin duda, no slo el aparato gubernamental y el grupo dominante
estaban interesados en elevar el nmero de nacimientos, sino incluso la unidad familiar
tributaria y el barrio se beneficiaban con ello. 83
La familia se erigi como un pilar indispensable en esta estructura socio econmica con
funciones ideolgicas particulares en la reproduccin del orden social al contribuir a
que la mujer aceptara, sin objetar demasiado, la distribucin desigual de poder, la
riqueza y la injusta divisin social del trabajo. Contribuy a la reproduccin de la
estructura social al conformar a los individuos dentro de las pautas de comportamiento
de marco institucional a la opresin de las mujeres, pues el sistema social las destin a
la reproduccin y el mantenimiento de la fuerza de trabajo y a la realizacin prioritaria
de las actividades encaminadas a ello.
En este captulo he prendido mostrar el papel que la mujer jugaba en la familia, su
especial participacin en la socializacin de los individuos, y a la vez sealar cmo
dicha institucin defina y delimitaba a la mujer misma, y cmo sociedad mexica
marcaba el carcter que la institucin familiar deba adoptar para que contribuyera en
forma eficaz a la reproduccin del orden social.
En el siguiente captulo continu tratando aspectos relacionados con este mismo tema
mostrando cmo y de qu manera la estructura socioeconmica influy sobre las
actitudes y las formas de conducta sexual femenina en la sociedad tenochca.

83
(Op. cit., p. 352-353)

113
CAPTULO VI
MUJER Y SEXUALIDAD

Las conductas sexuales humanas se hallan codificadas en toda sociedad, a los miembros de la
comunidad se les imponen limites y restricciones segn el sitio y la poca. La sociedad mexica no
fue, por supuesto, la excepcin. Entre los antiguos nahuas se desaconsejaban las prcticas sexuales
que estaban encaminadas slo a la obtencin de satisfaccin ertica; se consideraba que el coito era
una actividad que deba efectuarse nicamente para hacer siembra de gentes1 o que deba
efectuarse slo como un respiro a la normal y natural condicin de la existencia humana [pues
aunque el] goce era permitido, su abuso causaba la ira de los dioses:2
Aunque se crea que la actividad sexual temprana produca disminucin del crecimiento y mermaba
la inteligencia de los adolescentes se permita que los muchachos mantuvieran relaciones sexuales
con cierta libertad, lo cual se conceda como gratificacin a los mancebos tributarios que haban
logrado distinguirse en sus tempranas idas al campo de batalla,3 esto sugiere que el sexo eran
negado u otorgado conforme a las necesidades sociales de fomentar conductas guerras entre los
varones.

La conducta sexual de la mujer

La mujer mexicana fue educada bajo el signo de un doble patrn de moralidad: uno, masculino,
flexible y laxo y otro, aplicable a ellas severo y estricto. En constaste con la libertad masculino, en
ellas se reprimi vigorosamente toda conducta que tuviera tintes erticos.
Las mujeres desde la pubertad fueron educadas en la ms estricta conducta sexual; los padres
fueron los encargados de realizar las recomendaciones y las advertencias pertinentes.

Por donde vayas hija, ve con mesura y honestidad, no apresurada ni rindote, ni mirando de lado no
mires a los que vienen de frente ni a otro alguno en la cara, sino irs tu camino derecho, mayormente
en presencia de otros. De esta manera cobrars estimacin y buena fama si encuentras a alguien en

1
Len Portilla (1977b:151)
2
Lpez Austin (I 1980:279).
3
(op. cit.,347).

114
el camino y si se re contigo, tu no ras, ms pasa callando, no haciendo caso de lo que te diga, ni
pienses, ni tengas en algo sus deshonestas palabras. No tengas trato poco honesto con los hombres, no
sigas los malos deseos de tu corazn no entres sin justa causa en casa alguna, para que no te
levanten alguna calumnia y lo padezca tu honor4

En Tenochtitlan existieron numerosas sanciones y castigo para las jvenes que siguiendo su
corazn sostenan relaciones sexuales antes del matrimonio: les decan que los dioses les
castigaran pudrindoles sus rganos sexuales, que las ahorcaran o que moriran apedreadas o
ahogadas la expresin de la sexualidad femenina, pues, era reprobada tanto por los hombres como
por los dioses. Esas sanciones sirvieron para reforzar el matrimonio, para controlar su sexualidad
individual e impedir la cohabitacin o el apego emocional de las mujeres fuera de los lmites
institucionales.
En efecto, a la mujer se le reprimi toda iniciativa sexual, se le conmin a las ms absolutas
pasividad en esta materia y fue educada para que aceptara a cualquiera que la solicitara en
matrimonio, ella no poda escoger al que le pareciera mejor, sino slo aceptarlo, sin importar si era
mal dispuesto, feo o pobre, pues tal era el que dios haba destinado para ella. En caso de que
se rehusara se expona a que el varn despreciado la violara y la acusara de mujerzuela.5 Estas
recomendaciones paternas evidencian que el dominio masculino era un mecanismo mediante el
cual se mantuvo un estrecho control sobre las mujeres, y que se era un dispositivo que
sobrepasaba los marcos de la diferencia clasista. A pesar de las evidentes restricciones sociales que
existan entre las clases, aquellas se disolvan cuando se trataban de subordinar a las mujeres.
Se le recomendaba que sus vestidos fueran honestos y como conviene, se le aconsejaba no
ataviarse llamativamente por ser ello signo de fantasa, poco seso y locura. Se le exhortaba
repetidamente a que fuera casta y honesta en la forma de caminar y hablar. Se le impona, en fin,
llevar una ida inflexiblemente adusta, en el recato, a mesura y el recogimiento.
Los padres de la joven noble le decan:

no te des al deleite carnal no te arrojes sobre el estircol y hediondez de la lujuria; y si has de


venir a esto, mas valdra que te murieses luego no escojas entre los hombres el que mejor te
parezca recibe al que te demanda y mira que no hagas como se hace cuando se cran las mazorcas
verdes que se buscan las mejores y ms sabrosas; mira que no desees algn hombre por ser mejor

4
Sahagn (1979:205-206)
5
(Op. cit., 348).

115
dispuesto si fuere bien dispuesto el que demandare recbele, y si fuera mal dispuesto y feo no le
deseches; toma aquel porque lo enva dios no te juntes con otro, sino slo con aquel que te
demand, preserva con l hasta que muera, no le dejes aunque l te quiera dejar, aunque sea pobre
labrador u oficial o algn hombre comn de bajo linaje; aunque no tenga para comer no le
menosprecies, no le dejes6

Control social de la sexualidad


Dado que los seres humanos, a diferencia de los animales no establecen sus relaciones sexuales en
un contexto slo natural sino eminentemente social, el erotismo y las expresiones gensicas estn
controladas por la sociedad, sta define las reglas y decreta las condiciones bajo las cuales se
podrn crear los vnculos matrimoniales y las formas permitidas de expresin sexual. Estoy de
acuerdo con Lpez Austin cuando dice que los impulsos sexuales del individuo son producto de la
confluencia indisoluble de a naturaleza y sociedad.7 En efecto, la sexualidad es el conjunto de
representaciones, creencias, prcticas, valores y relaciones sociales, esto es, el conjunto de procesos
sociales vinculados en forma directa o indirecta a las funciones fisiolgicas y reproductivas de la
especie.8
As, la sexualidad no incluye slo el erotismo y la reproduccin biolgica, sino adems la divisin
sexual del trabajo y la asimetra en las relaciones de poder que existen en el interior de la familia y
en el contexto social; de esta manera, la posicin de inferioridad de la mujer es, finalmente, una
expresin de la sexualidad aunque no lleve implcitos placer, pasin ni atraccin de los sexos.9
En la sociedad mexica, como en toda sociedad dividida en clases, exista un ncleo dominante de
principios y valores que conformaban una especia de columna vertebral ideolgica a la cual se
articulaban otros valores y principios, aunque fuera opuesto, en ese caso el grupo dominante se
converta inconscientemente en el productor de la ideologa generando de ese modo una actitud
10
diferente ante la sexualidad segn la clase o estrato social. Parte de esos principios y valores se
pueden resumir en los siguientes puntos:

6
(Loc. Cit.).
7
(1982:144).
8
(Loc. Cit.).
9
(Ibid., p. 142-143).
10
(Ibid., p. 149-151)

116
1. Exigencia a la gente del pueblo de constituir familias mongamas estables y a los nobles
de mantener familias polignicas.
2. Tanto los jvenes solteros que pertenecan al grupo tributario como los que
conformaban la lite fueron consteridos a adoptar conductas sexuales diferentes:
mientras que los primeros tenan la libertad de tener amantes y llevar una vida disipada,
los segundos deban permanecer en abstinencia carnal absoluta, lo cual, segn la
ideologa dominante, les proporcionaba una fuerza mayor que les permita gobernar y
tener una incontrovertible autoridad moral sobre los plebeyos, as, el control del sexo no
era slo un instrumento de dominacin, era tambin afirmacin de la superioridad y
hegemona de un grupo.
3. Las doncellas nobles deban necesariamente guardar castidad bajo pena de muerte, en
cambio las tributarias tenan cierta libertad; eran destinadas al concubinato, a la
prostitucin y en el mejor de los casos al matrimonio.
4. Dado que exista un cdigo moral sexual diferente para las mujeres y otro para los
hombres y que los valores que se exiga una conducta sexual distinta siendo sta en
extremo rigurosa para las mujeres, de tal forma que los varones podan no llegar intactos
al rito nupcial, pero para las doncellas la falta de virginidad era causa de repudio de
la novia y de pblica vergenza de sus padres.11

Gran parte del control social sobre las prcticas erticas se ejerci en el campo de los temores hacia
lo sobrenatural o atribuyendo consecuencias patgenas a la conducta sexual no permitida; de modo
que los dioses, al ser creadores del acto gensico y de las apetencias sexuales aparecan como
responsables asimismo del perdn de las transgresiones de esta ndole.
Existan varias creencias relacionadas con la sexualidad femenina:
1. Se crea que las mujeres que no ayunaban durante las festividades religiosas padeceran
enfermedades venreas.
2. se supona que cuando una mujer engaaba a su marido los ratones agujereaban los
artculos de cestera para evidenciar el adulterio y los dioses la castigaran mandndole
padecimientos degenerativos. Exista la misma creencia sobre la sacerdotisa que,

11

117
estando en el templo, rompa sus votos de castidad: los ratones rasgaban los mantos para
denunciar su falta.
3. Se pretenda que las relaciones sexuales lsbicas perjudicaban a las mujeres que
participaban en ellas.
4. Se consideraba que las mujeres recin paridas y las adlteras desprendan emanaciones
dainas que enfermaban a quienes convivan con ellas.
5. Se juzgaba que una mujer menstruante era impura.
6. Se crea que la mujer infrtil sufra penalidades en el otro mundo, pues no estaba
cumpliendo con su finalidad primordial en la tierra.
La represin de la sexualidad femenina fue muy intensa pues mientras los varones tributarios
podan asumir su sexualidad juvenil12 las doncellas deberan esperar a casarse; sus padres les
aconsejaban que permanecieran castas, les decan no entregues en vano tu cuerpo no te
entregues a cualquiera, porque si nada ms as dejas de ser virgen, si te haces mujer, te pierdes,
porque ya nunca irs bajo el amparo de alguien que de verdad te quiera.13
La madre insista a sus hijas que la virginidad era el don ms precioso que posea una mujer, que el
valor de su persona en el himen14 pues comparaban la integridad de dicha membrana a una joya.15
El ms absoluto repudio marital y el escarnio social le esperaban a la mujer que no llegaba virgen al
matrimonio. El da de la boda el marido burlado con seales y palabras afrentosas lo daba a
entender con muy grande confusin y vergenza de los padres y parientes porque no miraron bien
por ella.16 Y para que se supiera su mal recato horadaba los cestillo y rompa los platos en los que
se serva el banquete de la boda.
La castidad femenina entonces, no fue slo promovida mediante la educacin o la persuasin, sino
que fue impuesta brutalmente con mtodos coercitivos o or medio del terror psicolgico. La virtud
femenina fue reiteradamente exigida y su ausencia se castigaba con rigor, se crea que los dioses
castigaban a las incontinentes con enfermedades fsicas y la sociedad penaba esas infracciones con
el repudio, la reclusin absoluta o la muerte.17

12
Soustelle (1974:176).
13
Sahn (1979:351).
14
Mendieta (1980:118)
15
Lpez Austin (I 1980:345)
16
Acosta (1979:266).
17
Durn (I 1976:57); Zorita (1963:56); Lpez Austin (1980:345).

118
La aparente aceptacin de la obligatoriedad de la virginidad por parte del sector femenino de la
poblacin mexica proporciona un indicio del alto grado de dominacin ideolgica que se daba a
partir de las instituciones sociales, sealando de paso que el bien que se protega era la paternidad
del futuro marido. La virginidad fue tan calorada precisamente porque certificaba la legitimidad de
los hijos nacidos en el matrimonio, adems claro, de garantizar que la mujer haba sido
convenientemente educada de acuerdo con las reglas sancionadas por la sociedad.

Fig. 38 Diferentes representaciones pictogrficas del acto sexual (Cdice Borga y Cdice Rios).

Debido a la relacin existente entre el sexo y la reproduccin se intent limitar las expresiones de
aqul a los vnculos aprobados socialmente. A continuacin me referir a las instituciones que
normaron y en las que se desenvolvieron las manifestaciones sexuales: e matrimonio, el divorcio y
la poligina.

La institucin del matrimonio


El matrimonio est basado ms en un vnculo poltico establecido entre los dos grupos sociales
involucrados que en la unin producida por el apego afectivo entre un hombre y una mujer, en cuyo
establecimiento no es necesario ni la decisin ni l consentimiento de los contrayentes.18 As, el
matrimonio consiste en un intercambio de agentes entre dos unidades sociales, que aparece como
un lazo legal entre un hombre y una mujer el cual es sancionado por el grupo.
Uno de los rasgos universales de la institucin matrimonial es que es un nexo que no se origina en
los individuos sino en los grupos interesados y que une a stos antes y por encima de los
individuos,19 el matrimonio entonces, no alude tanto a vnculos individuales como a contratos
establecidos entre los grupos interesados. No es una unin personal para la satisfaccin de

18
Engles (1971:222).
19
Lvis-Strauss (1982:22)

119
exigencias psicolgicas o fisiolgicas. sino un mecanismo institucional para asegurar la continuidad
de la familia y a salvaguarda de as propiedades.20

Entre los antiguos nahuas el matrimonio constitua uno de los ncleos bsico para la reproduccin
tanto biolgica como de las relaciones sociales. El contrato nupcial reconocido y aceptado por el
estado mexica y bendecido por los sacerdotes de la religin dominante constitua la forma mediante
la cual se vinculaban dos individuos y a travs de ellos sus respectivas familias y cumpli en mi
opinin, varias funciones:
1. El poder establecer con certidumbre el padre de los hijos de una mujer
2. Proporcionaba al marido el derecho al control de su mujer adjudicndose la
exclusividad sexual de sta.21
3. Daba al esposo el control absoluto de la fuerza de trabajo femenina.
4. Otorgaba al marido los derechos sobre las propiedades de su mujer
5. Coadyuvaba al mantenimiento de los ndices poblacionales bajo control y
supervisin estatal,
6. Sealaba la entrada del varn mexica a la sociedad de los adultos;22 la celebracin
del rito nupcial daba a la gente del pueblo el derecho de poseer una parcela del barrio
7. Despus del matrimonio tanto el hombre como la mujer del pueblo estaban
obligados a pagar tributo: l en los trabajos que se le requeran, ella en las labores
domsticas en las residencias seoriales.
En la sociedad mexica el contrato matrimonial se realizaba bajo circunstancias especficas y acorde
a prescripciones rigurosas: los matrimonios tenan sus leyes y prohibiciones para no casar[se]
en ciertos casos. No tenan por licito y honesto que de la parte de la mujer se tratarse casamiento
sino de la parte de varn.23 En efecto, la familia del novio sola hacer la eleccin de la esposa
basndose en virtudes tales como la modestia, la sumisin, el recogimiento, la habilidad femenina
en el tejido y la administracin domstica. La mujer ya lograda en la que se ponen los ojos[para
ser elegida como esposa] es digna, no es objeto de diversin, la feminidad est en su rostro; trabaja

20
Stone citado por Cerroni (1975:29).
21
Lpez Austin (1982:160).
22
Soustelle (1974:188).
23
Zorita (1963:59)

120
no est ociosa, emprende cosas, tiene nimo.24 Sin embargo, es necesario apuntar que sobre estas
virtudes femeninas, se tomaron en cuenta, cuando menos entre los nobles, razones de tipo
econmico25 o poltico.26 Resulta claro entonces, que los vnculos nupciales entre la gente del
grupo dominante se produjeron con la finalidad de proteger los interese sociales, econmicos o para
justificar y legitimar posiciones sociales, econmicos p para justificar y legitimar posiciones
ventajosas de acceso al poder. Dada esa situacin los contrayentes casi nunca lograban comunicarse
entre si y muchas veces ni se conocan antes de la ceremonia. El proceso de conclusin de la
alianza nupcial los ignoraba y facilitaba la participacin de muchos de los miembros de las dos
familias27 exceptuando claro est a los contrayentes mismos.
Debido a la composicin social y a la estratificacin se encuentran variaciones en las ceremonias
nupciales, en las funciones que cumplan estas diferencias en la asignacin de papeles, jerarquas,
las presencia de la poliginia, el concubinaje, la monogamia, etctera.

Fig. 39. el permiso que los padres solicitaban a los maestros para que sus hijos se casaran se
realizaba en una fiesta que se les ofreca (Cdice Mendoza).

El rito nupcial tal y como se desarrollaba entre la lite inclua rgidos protocolos preestablecidos y
se desenvolva de acuerdo con determinadas normas y bajo condiciones especficas. Cuando los
padres de un mancebo consideraban que ya era necesario casarlo, ms o menos como a los veinte
aos, le anunciaban que invitara a si maestro a un convite en el que los festejaban con tamales,
mole y caas de humo.28 Delante de su hijo los padres les comunicaban que deseaban casar al
mancebo y que se apartara de ellos y de los dems jvenes del templo, a o cual los maestros deban
contestar. como han determinado en casarle hgase como ustedes mandan.29

24
Cdice Matritense citado por Len Portilla (1980:306)
25
Castillo Farreras (1972:41-42).
26
Vaillant (1980:99).
27
Gruzinski (1980:25)
28
Sahn (197:363).
29
(Loc. cit.).

121
Despus de estos los parientes se juntaban y deliberaban sobre la familia con que sera conveniente
emparentar y la moza que reuna los requisitos deseados. Tambin recurran al tonalpouhque, para
que indagara mediante sus ritos y ceremonias si la joven elegida sera, segn su signo, mala o bien
casada o si los signos de cada uno eran compatibles o desfavorables para el enlance.
Eran los varones de la familia los que se encargaban de iniciar los trmites de peticin de mano de
la novia, para ellos, elegan a unas mujeres muy ancianas que al otro da muy temprano muy
elegante solicitaban su mano. Cuando los parientes haban escuchado el mensaje de las
casamenteras siguiendo la costumbre, se disculpaban de que su hija era muy pequea o de que no
era digna de tal mancebo o de que era muy perezosa. Cuando las ancianas acababan su pltica se
despedan dejando presentes, podan a los padres que reconsideraban su respuesta y anunciaban
que volveran al da siguiente por una contestacin afirmativa.
Al otro da los padres reciban nuevamente la visita de las ancianas quienes les rogaban que
concedieran su permiso para llevar a cabo el enlace, tambin insistan en que les digan lo que tiene
la moza de propiedades] y ellas declaran lo que el mancebo tiene, y lo que sus padres ms le
quieren dar.30
Cuando los padres de la muchacha aceptaban finalmente las proposiciones de las ancianas y
concertaban el da de la boda, todos los parientes del novio ofrecan regalos para el ajuar, cada uno
le obsequiaba algo a la novia: joyas de oro y plata, esclavos y esclavas, hilo de algodn, cacao,
cofres de madera, esteras y otros enseres domsticos. Los familiares de al novia regalaban al futuro
marido mantas, esclavos y mucha plumera.31 La doncella poda llevar tierra como dote de
casamiento, lo cual formaba parte de la alianza no nicamente matrimonial sino tambin poltica y
econmica entre los seoros.32

Cuando solicitaban la mano de la doncella33 y los progenitores otorgaban el permiso para que su
hija tomara nuevo estado le exhortaban a continuar con la prctica de la virtud, la perseverancia, el
cumplimiento de las obligaciones, el mantenimiento de la honestidad y el recogimiento.34
Se le recomendaba que fuera buena y supiera servir y agradar a su marido mira que si no fuese
como debes [de ser] tu marido te dejar y tomar otra:35 poco despus se iniciaban los
30
Motolina (1971:317, SM).
31
Muoz Camargo (1982:148).
32
Carrasco (1980:26).
33
Acostumbraban casar a las jvenes a los 18 aos.
34
Clavijero (1971:207).

122
preparativos para la fiesta: se dispona el maz, el cacao, las flores, caa de humo, platos, vasos, se
cocinaban los tamales, el mole y se invitaba a lo mas granado de la sociedad, esto es, slo a la
gente honrada y noble36 para que asistiera a la boda.
Cuando preparaban a la novia para la ceremonia le lavaba los cabellos, le adornaban los brazos con
plumas coloradas y le pintaban el rostro con unos polvos amarillos. Cuando estaban ya
completamente ataviada la colocaban en una estera. All los ancianos se le acercaban y le
recordaban nuevamente cual era el comportamiento que se esperaba de ella.37
Despus que los viejos haban terminado sus discursos la novia era conducida a la casa de su futuro
marido y si era seora de alto linaje] y haba de ir lejos la llevaban en una litera.38 Al pasar por
las calles la gente comentaba:

Esta moza que.. se casa con esta honra parece que es bien criada y bien adoctrinada y tom bien los
consejos y doctrinas de sus padres y madres; honrando a sus padres, no los desobedeci, mas los ha
honrado como parece ahora.39

Al llegar la prometida a casa del novio, l la reciba y tomados de la mano caminaban al aposento,
se sentaban en una estera delante del fuego y all un sacerdote de la religin oficial les ataba las
40
mantas y se prodigaban regalos mutuamente. En la fiesta todos se emborrachaban, excepto los
recin casados, quienes deban ayunar durante cuatro das con la finalidad de tener un buen
matrimonio y procrear muchos hijos.41
Durante esos das la joven pareja se someta a otros ritos de penitencia y mortificaciones corporales
cuya descripcin se encuentra en Mendieta.42 Despus las casamenteras os introducan a una
cmara donde los encerraban y los dejaban solos.43
De acuerdo con Gruzinski44 el rito matrimonial serva para atenuar el choque social afectivo y
cultural puesto que la mujer no era ms que el objeto de transaccin, la ceremonia funcionaba

35
Motolina (1971:317).
36
Sahn (1979}:364).
37
(Loc. Cit.).
38
Motolina (1971:317).
39
Sahn (1979:365).
40
Durn (1967:56-57; Acosta (1979:266).
41
Motolina (1971:317-318)
42
(1980:126-128)
43
Sahagn (1979:665).
44
(1980:30)

123
como un resguardo para prevenir cualquier resistencia de la novia y para propiciar la aceptacin
pasiva de las imposiciones sociales.
Antes de que los padres de la muchacha se retiraran del domicilio conyugal la sometan a ms
alocuciones:
Esfurzate hija, no te aflijas por la carga del casamiento que tomas a cuestas y aunque es pesada, con
ayuda de nuestro seor la llevars placer a nuestro seor que vivas muchos das y subas la cuesta
de los trabajos sin ningn impedimento ni fatiga.45

Le indicaban que tena la obligacin de ir cotidianamente al mercado a comprar vveres para


cocinar, pues esa era la costumbre ancestral: trabaja hija y le advertan haz tu trabajo mujeril
sola, ninguno te ha de ayudar.46

Fig. 40. el rito matrimonial entre la nobleza mexica era muy complejo y funcionaba como un
mecanismo para debilitar la oposicin femenina a las exigencias del grupo social (Cdice
Mendoza).

Le encargaban adems que conservara su honestidad sirviendo siempre a su marido.47


Tanto la mujer como los varones slo podan celebrar la ceremonia de boda solo una vez en su
vida, pero el marido tena derecho de tener tantas esposas secundaras como le conviniera o
deseara. Por ello, el sistema matrimonial entre los mexicas era una especia de transaccin entre la
monogamia y la poliginia; slo exista una mujer legtima, pero los varones (los nobles y algunos
guerreros distinguidos) podan, como se ver despus, tener un nmero indefinido de concubinas.48
Entre los nobles era una costumbre aceptable que el mancebo, una vez que rebasaba los veinte
aos, poda establecer relaciones de convivencia con una joven antes de instituir un hogar
definitivo. La doncella que mantena un vnculo de este tipo era entregada por sus padres al noble
que la solicitara con el fin de que ambos vivieran juntos y procrearan un hijo, cuando naca el
primer vstago los padres de la muchacha exigan al varn que se casara con ella o que la

45
Sahn (1979:366)
46
(Loc. cit.).
47
Zorita (1963:73-77)
48
Soustelle (1974:181)

124
abandonara,49 as ellos podran casarla con otro que la requiriera. Tambin era comn que el joven
noble gozara de la posibilidad de entablar relaciones sexuales con concubinas antes de formalizar
una relacin mediante el rito arriba descrito.
Entre la nobleza mexica no existi el matrimonio monogmico propiamente dicho, debido
a la presencia del concubinaje, pero ese vnculo s fue "monogmico" para las mujeres, pues
ellas deban permanecer en la ms absoluta castidad prenupcial, mantener una fidelidad marital
incondicional-bajo amenazas de muerte- e incluso despus de la muerte de su marido no se
podan volver a casar.
La institucin matrimonial entre el grupo en el poder constitua un explcito convenio
econmico contrado con el objeto de obtener acceso a ciertos recursos o artculos necesarios,
engendrar herederos de noble linaje o afianzar alianzas polticas. Para ellos la preocupacin
fundamental era la perpetuacin del linaje, el legado de los privilegios o el trono mismo. Resulta
obvio que el matrimonio no era fruto del amor sexual individual, sino que estaba basado en
imperativos econmicos o polticos, que fomentaba la preponderancia masculina en la familia y la
sociedad y que enfrentaba a los individuos en una relacin antagnica que se resolva en la
opresin del sexo femenino por el masculino.50
Al parecer el rito nupcial entre los gobernados fue en cierto modo semejante al que se desarrollaba
entre la nobleza "salvo que los que no tienen costilla [recursos econmicos] ni posibilidad no hacen
todas las ceremonias ni llaman a tantos" [a la fiesta].51 El matrimonio constituy, de todos modos,
un paso importante en la vida de la gente del pueblo pues al adoptar ese estado 52eran tomados en
cuenta en el registro de dotacin de tierras del barrio, de tal modo que el mancebo, al contraer
matrimonio, tena derecho a una parcela ya las distribuciones de vveres y vestidos que realizaba
ocasionalmente el gobierno.53
Seguramente para las mujeres del pueblo debi haber habido menos exigencias respecto a las
formas como se iniciaban los vnculos emocionales, porque el matrimonio entre los tributarios
comenz frecuentemente como una "unin libre" que con el paso del tiempo se formalizaba, 54 en
ocasiones

49
Zorita (1963 :60).
50
Engels (1971:222).
51
Motolina(1971:317-318).
52
Sahagn (1979:366).
53
Soustelle (1974:188).
54
Carrasco (1980b:200).

125
...despus de concertado el casamiento, tomaban a su mujer con afecto conyugal y trabajaban algn
tiempo y ya que tenan allegado algn caudal con qu hacer el regocijo de la boda, llamaban a sus
deudos y gastaban esa pobreza que tenan y hacan ceremonia de pobres.55

Lo que generalmente suceda es que si un joven y una moza se enamoraban y mantenan relaciones
sexuales en secreto, cuando deseaban vivir juntos, el varn peda a los padres de la joven su perdn
y el consentimiento para casarse. En su peticin expresaba:

s que los he ofendido al habenne casado y tomado a su hija sin haberles dado parte y hemos errado al
habernos ayuntado sin su licencia y consentimiento, si ahora estn de acuerdo en que hagamos la
solemnidad y ceremonias de casados, lo haremos...56

Si los padres otorgaban el permiso los jvenes realizaban la ceremonia nupcial conforme a las
posibilidades econmicas de sus familias. A veces slo comenzaban a vivir juntos y cuando haban
procreado a su primer hijo "llamaban a los parientes... de la una y de la otra parte, y hacan las
ceremonias y demostraciones de casamiento y smul consentimiento, segn sus posibilidades". 57
En general, hay pocos informes sobre el matrimonio entre este grupo, que sin duda se vio poco
sujeto a restricciones de tipo social, y en el que al parecer, los vnculos pudieron establecerse
motivados por impulsos emocionales o afectivos. Los contrayentes podan pertenecer al mismo
barrio o proceder de uno distinto, aunque, como ya dije, no se juzgaban convenientes las uniones de
los jvenes de diferentes pueblos.58 Debido a la escasez de datos no puede precisarse con detalle los
imperativos que fueron tomados en cuenta o enumerar los factores que influyeron en el
establecimiento de los vnculos matrimoniales o las particularidades del rito nupcial.

La disolucin del vnculo matrimonial


A pesar de que se ha dicho que el matrimonio prehispnico tena carcter de indisolubilidad, existe
constancia de la existencia del divorcio1 el cual era reconocido legalmente. Cuando la joven noble
era llevada a la casa del novio para casarla
...ponan por memoria lo que l tena, as de joyas como de provisin de casa y tierras, y en otra

55
Motolina(1971:319).
56
(Op. cit., 319-320).
57
(Op. cit., 322-323).
58
Sahagn (1979:282).

126
memoria, lo que ella traa. Las memorias eran guardadas por los padres de los desposados y
mandoncillos de los barrios, porque, si por ventura se viniesen a descasar -como era uso y costumbre
entre ellos en que no llevndose bien pedir el divorcio- hacan particin de bienes, confonne a lo que
cada uno trajo, poniendo a cada uno en libertad, dejando a l los hijos, y a ella las hijas con todo el
recaudo mujeril de su casa dndoles licencia de poderse casar con otro, y l con otra, mandndoles
estrechamente que no tomase a juntarse con aquella mujer ms, so pena de la vida...59

Motolina60 comunica los resultados de sus indagaciones sobre la existencia y el carcter del
divorcio entre los indgenas. l reconoci la presencia de dos mecanismos de disolucin: el
divorcio y el repudio; el primero se solicitaba ante un juez, se someta a la consideracin de las
autoridades quienes daban el veredicto y poda solicitarse slo por las siguientes razones:

1. Pereza de la mujer. El marido poda demandar a su esposa si sta se rehusaba a


servirle o no efectuaba las tareas domsticas con la diligencia que se requera.61
2. Esterilidad femenina. La esterilidad de una pareja se le imputaba frecuentemente a la
mujer. Se consideraba que su incapacidad para engendrar hijo era una razn ms que
suficiente para que un marido iniciara las gestiones del divorcio.62
3. El adulterio femenino. La infidelidad femenina fue algunas veces esgrimida por los
maridos como causal de divorcio, aunque generalmente esa infraccin motivaba su
muerte, ya por mano del propio marido, por fallo de las autoridades judiciales o por
lapidacin multitudinaria.
4. Por malos tratos. Si la mujer reciba lesiones fsicas graves de parte de su cnyuge
poda basar su peticin de divorcio aduciendo que l "la hera muchas veces y la
63
trataba mal", poda acusarlo tambin de irresponsabilidad si no la mantena o no
velaba por los hijos.64 Cuando el marido, despus de las averiguaciones resultaba
culpable a los ojos de los jueces que deban dar el fallo, la ley" declaraba que los

59
Durn (1 1967:57, SM).
60
(1971:328-329).
61
(Loc. cit.).
62
Lpez Austin (1 1980:345).
63
Durn (I 1971:329).
64
(Loc. cit.).

127
hijos se quedaran con el padre65 y los bienes se dividieran en partes iguales. 66
5. Por abandono del hogar, ya del hombre, ya de la esposa.67

Cuando llegaba a las cortes judiciales una solicitud de divorcio los jueces trataban de reconciliar a
los demandantes, pues su divorcio provocara vergenza y deshonra a los padres y parientes.68 Los
padres de los que deseaban separarse les prodigaban consejos y plticas intentando reconciliarlos y
disuadirlos para que interrumpieran los trmites.
Debido a las trabas y dificultades que haba para entablar el juicio de divorcio o su inconveniencia
poltica puede suponerse que dicho mecanismo fue usado slo en muy pocas ocasiones,69 los
informes dados por los cronistas sugieren que se acudi ms al repudio. Y debido a la inferioridad
social y jurdica de la mujer ste debi haber sido el recurso ms socorrido para desembarazarse de
una esposa con poco atractivo.70

La poliginia
Que la poliginia fue un privilegio que se reserv slo a la clase dominante es una creencia muy
difundida entre los investigadores de la sociedad prehispnica, sin embargo, aqu sostengo que la
poliginia no constituy slo un privilegio del estamento dominante, sino que las mujeres eran
otorgadas como trofeos sexuales (y econmicos) a los hombres del pueblo que se distinguan en la
guerra. Adems, existen numerosas menciones de que por el solo hecho de ser varn, de haber
ingresado al templo-escuela para tributarios y de tener cierta habilidad para la seduccin femenina
un mancebo poda disfrutar de relaciones sexuales con dos o ms jvenes de su misma condicin
social.
Se dice que desde su ingreso al templo "mientras permanecan solteros llevaban una vida colectiva
que alegraba la danza y el canto, as como la compaa de mujeres jvenes".71 A ellos "antes que
viniesen a ser hombres del pueblo [es decir casados] y tener casa como vecino particular, se les

65
Esto resulta inslito toda vez que la mujer solicitaba el divorcio por irresponsabilidad
paterna.
66
Ixtlilxchitl (1 1975:386).
67
Vaillant (1980:99); Soustelle (1974:188).
68
Gruzinski (1980:41).
69
Zorita (1963:51).
70
Vase Torquemada (1 1975:244).
71
Soustelle (1974: 175).

128
permita tener mancebas".72 Los jvenes "tenan sus amigas, cada dos otres, una la tenan en su casa
y otras estaban en su casa" [la de ellas].73 Se menciona tambin con insistencia que si ellos queran,
podan dormir en el templo, pero los "amancebado s se iban a dormir a casa con sus amigas".74
Dicha situacin entre los guerreros jvenes era bastante comn y era no slo tolerada, sino hasta
aceptada socialmente.
Los guerreros pardos, aunque eran nacidos de gente pobre por su valenta en la guerra se les
permita tener dos o tres mancebas;75 los guerreros del sol tenan asimismo permiso de "tener
muchas mancebas, todas las que pudieran mantener.76 Tambin los guerreros tequihvuaque, que
eran estimados por su valor en las contiendas estaban autorizados a tener muchas concubinas y a
cortejar pblicamente a las prostitutas. Durante su asistencia a los rituales del Templo Mayor
"viendo que alguna de aquellas prostitutas los miraba en particular, la llamaban y, tomndola de la
mano, bailaban con ella en aquella danza y as aconteca andar toda la tarde con aquella mujer".
Para halagada le compraban color para las mejillas y los labios, plumas para el pelo y joyas para el
cuello, cada uno festejaba "lo mejor que poda a aquella mujer que all se le aficionaba".77
Las concubinas reales eran reclutadas principalmente de entre las mujeres ms bellas del sector
humilde, stas eran frecuentemente hijas de tributarios, quienes debieron sentirse honrados de
que sus hijas fueran admitidas entre las concubinas de algn noble.78 Haba dos tipos de
concubinas: las mujeres que los varones solicitaban a los padres para vivir con ellas sin casarse y
aquellas que se tomaban sin pedidas, las cuales "aunque ilcitas y por tales juzgadas, se permi-
tan".79
Debido a que entre la nobleza, el rango y los privilegios de los hijos dependan del lugar de origen
y de la clase social de la madre, los descendientes de las concubinas de cuna humilde, tenan
escasas posibilidades de obtener puestos prestigiosos en e gobierno.80 Los retoos de las mancebas
se consideraban ilegtimos y por lo tanto eran juzgados como bastardos y menos respetados que los
hijos de la primera esposa.81

72
Moto1ina (1971 :322).
73
Sahagn (1979:211).
74
(Loc. cit.).
75
Durn (1 1967: 115).
76
(Loc. cit.).
77
(Ibid, 195-196).
78
Krickeberg (1982:70).
79
Motolina (1971:322).
80
Carrasco (1980b: 196-197).
81
Mendieta (1980:150).

129
La subordinacin de las concubinas respecto a la mujer principal resulta evidente si
recordamos que sta mandaba a aqullas "como criadas". Pese a ello, la esposa legtima tena la
obligacin de poner en prctica las rdenes de su seor y de ataviar lujosamente a la joven sealada
por su esposo para que durmiera con l, de tal modo que si ste apeteca a alguna de ellas le deca a
su mujer "deseo que fulana duerma conmigo o es mi voluntad que vaya fulana a tal recreacin
conmigo".82 As, poda tener relaciones sexuales con ellas cuando quera y con la que le pareca
mejor.83
El gobernante poda tener cuantas mujeres quisiera se dice que si

...alguna le pareca bien,... luego enviaba por ella, y sin rplica se la enviaban, si no era casada,
porque en tal caso, no la peda ni quitaba a su dueo por bien que le pareciese. Tena gran cuenta si
vena a su poder doncella, porque le pareca cosa vergonzosa para su grandeza tomar mujeres
estrupadas (sic).84

Algunas concubinas fueron escogidas dentro de la misma nobleza y legitimadas como


esposas secundarias precisamente gracias a su linaje. El dirigente poda tener mujeres de alto y bajo
rango; en ocasiones lleg a tener hasta veinte mujeres de noble linaje, aunque slo una de ellas era
la principal.85
Las concubinas del gobernante eran alojadas en diferentes casas dentro de la ciudad y fuera de sta
en instalaciones campestres donde criaban a sus hijos con gran lujo y numerosa servidumbre.86 A
pesar de esto su vida transcurra literalmente en una jaula de oro, pues eran mantenidas bajo
custodia y prcticamente cautivas para que no incurrieran en algn desliz.
Las concubinas podan salir de sus casas para pasear por las calles y visitar lugares de recreacin
slo durante una fiesta que se celebraba en el sptimo mes del ao. Ellas asistan a esos sitios
ataviadas elegantemente con camisas de muchas labores, llevando a "sus ayos y amas que miraban
por ellas con toda la diligencia del mundo...,,87 despus que terminaban esos cantos y bailes, cada
una deba regresar al palacio "donde estaban sujetas".88

82
Muoz Camargo (1982:137).
83
Pomar (1941 :28).
84
(Op. cit, 35).
85
Motolina (1971:8).
86
Pomar (1941:28-29).
87
Durn (1 1967:264).
88
(Loc. cit.).

130
Su situacin debi haber sido muy inestable, pues los seores podan abandonadas o repudiadas
fcilmente.89 Su precaria situacin debi haberse agudizado con la muerte del marido, pues el
heredero poda tomar por mujer a todas las concubinas o slo a las que le parecan bien. El resto
deban permanecer en eterna castidad y perpetuamente viudas: las mancebas del seor no podan
volverse a casar pues se consideraba un atrevimiento y desacato ala dignidad del gobernante
muerto.90
En el plano ertico las concubinas eran mujeres permanentemente insatisfechas pues se sabe
que
...la flor "adulterina" o tetlaxincaxchitl [flor de adulterio] llamada as por su forma flica: esta hierba
grande... las concubinas de Moctezuma... que eran innumerables, usaban su flor a manera de miembro
viril para procurarse el placer sexual... por falta de varn.9191

Vaillant sostuvo que la poliginia fue adoptada en esta sociedad militarista debido a que la continua
merma de los efectivos masculinos traera graves consecuencias sociales.
Este autor afirma que la poliginia funcionaba como un mecanismo para mantener estable el ndice
poblacional. Soustelle, por su parte, mantiene una posicin semejante. Lpez Austin92 opina que la
actividad ertica que va implcita al concubinaje y que desarrollaba un gobernante no constitua un
derecho, sino sobre todo, una obligacin debida a su papel .de productor y conductor del bienestar
del pueblo, de la productividad de las tierras, la constancia de las lluvias y los triunfos blicos.
Entre los mexicas la poliginia, en lugar de ser una prctica ilcita como lo sugiere Motolina,
se consideraba como una demostracin de un alto grado de desarrollo cultural y una manifestacin
de superioridad de la clase dirigente, mientras que la monogamia se estimaba como un rasgo
caracterstico del grupo socialmente subordinado.93
La poliginia adems, constitua un derecho de la nobleza de la que obtena grandes
beneficios, ya que al solicitar como esposas secundarias a las mujeres de los seoros vecinos,
aqullas le proporcionaban ventajas econmicas o polticas, pues se les encomendaba la confeccin
de gran cantidad de mantos suntuosos, que eran artculos de lujo consumidos por la nobleza y muy
estimados en el intercambio.

89
(Gruzinski (1980:31).
90
Pomar (1941:25).
91
Hemndez citado por Heyden (1983: 108).
92
(1 1980:343).
93
Gruzinski (1980:31).

131
Monzn94 agrega que las mujeres nobles que eran solicitadas como esposas, invariablemente
llevaban consigo otras criadas y entre todas producan mucha granjera, porque las hacan tejer,
elaborar mantas y ejercer otros oficios. Es indudable que la nobleza obtuvo de la poliginia no slo
beneficios de tipo social, poltico o de carcter sexual, sino sobre todo econmicos, como lo
muestran los comentarios de Lpez de Gmara, este cronista sostiene que existan cuatro razones
por las que los mexicas tenan tantas mujeres.

...la primera es el vicio de la carne en que mucho se deleitan; la segunda es por tener muchos hijos; la
tercera es por reputacin y servicio; la cuarta es por granjera; y esta postrera usan ms que otras los
hombres de guerra, los de palacio, los holgazanes y tahures, las hacan trabajar como esclavas hilando
y tejiendo mantas para vender... [con las que ellos] se mantengan y jueguen.95

Fig. 41. Las prostitutas participaron en algunas fiestas religiosas como acompaantes de los jvenes
guerreros que regresaban victoriosos de la guerra (Cdice Floreritino ).
Parece indudable el carcter de explotacin que adoptaron estos "vnculos matrimoniales", incluso
Lpez Escobar9696 que crea que all la mujer disfrutaba de una alta consideracin afirma: "la
presencia de estas mujeres no obedeci nicamente a razones de tipo marital, [ellas] tuvieron tareas
de servicio y funciones especficas dentro de palacio".

Fig. 42. El varn adltero era castigado con la pena de muerte slo si cohabitaba con una mujer
casada, a ellas se les castigaba de igual manera cualquiera que fuese el estado civil de su amante; la
mujer adltera est representada en la parte superior (Cdice Mendoza).

94
(1949:25).
95
Lpez de Gmara (11 1943:239-240,SM).
96
(1963:41).

132
El estatus tan deplorable de las concubinas no escap a las observaciones de Durn,97 quien
menciona que "entre la gente muy principal de seores y capitanes y hombres de valor y estima" lo
que apostaban en el juego de pelota "eran joyas, esclavos, piedras ricas, mantas galanas, aderezos
de guerra, ropas;, aderezos de mujer. Otros [se] ''jugaban a las mancebas".98 Esto evidencia no slo
el valor crematstico de las concubinas, sino que adems muestra el carcter econmico de la
poliginia y que, a pesar de lo que se ha supuesto no se basaba en el incontrolabkapeto y la gran
potencia sexual de la clase dirigente, sino que dicha institucin se hallaba soportada en prosaicos
motivos de naturaleza econmica.

La violacin sexual
Los estudios que se han efectuado sobre la violencia sexual no tocan nada de lo relacionado con la
poca prehispnica, este es un vaco que no pretendo llenar con la breve mencin que hago aqu.

Fig. 43. El ahorcamiento fue uno de los castigos que se aplicaron a las mujeres infieles (Cdice
Telleriano-Remensis).

Los marxistas que elaboraron la teora de la opresin de clases y explicaron el mecanismo de la


explotacin, no insertaron el fenmeno de la violacin en sus esquemas, existe sin embargo, una
corta alusin a ella en la obra de August Bebe1.99 Cuando habla de las luchas tribales que se
produjeron en la comunidad primitiva, explica que esos conflictos condujeron a la violacin de las
mujeres. A pesar del silencio que se cierne sobre este fenmeno, es incuestionable su presencia ya
desde los albores del gnero humano.
En lo que respecta a la poca prehispnica he encontrado en las crnicas numerosas referencias,
veladas a veces, claras y patentes otras, sobre la agresin sexual a la que se vean sometidas las
mujeres; en dichos relatos se hace manifiesta la existencia de una ideologa masculina de la
violacin, pues las sociedades antiguas estaban fuertemente orientadas a valorar lo masculino, lo

97
(I 1967:208).
98
(Ibid., SM).
99
(1980).

133
militar.
La sociedad mexica, que tenda a desvalorizar y cosificar a la mujer, no slo la someti a la
humillante explotacin sexual que significaba la prostitucin, sino incluso le impuso la actividad
sexual mediante la agresin violenta como una forma ms de sojuzgamiento.
La violacin ha sido definida como el abuso sexual que ejerce uno o varios hombres sobre la mujer
mediante la fuerza fsica, psicolgica. o la intimidacin.100 Existen varios casos documentados
sobre este tipo de ataques que ocurrieron durante la etapa anterior a la independencia de
Tenochtitlan. En esa poca las mujeres mexicas eran entregadas, no slo a la violencia sexual de
propios, sino que estuvieron constantemente expuestas a la agresin de los varones de los pueblos
ms poderosos de los cuales los mexicas eran tributarios: Culhuacan y Azcapotzalco.
En los Anales de Cuauhtitlan se menciona que los tepanecas fingieron atacar a los mexicas con la
sola intencin de violar a las mujeres de stos, de tal modo que, cuando los varones tenochcas
salieron al campo de batalla, los tepanecas asaltaron el poblado donde se hallaban las mujeres y, "se
aduearon de cuanto ellas posean y luego... hicieron burla de ellas".101 Tambin Chimalpahin 102
relata que los tepanecas exigan como pago de tributo a los mexicas una chinampa en la que
vinieran "echadas un pato, un cuachili, una serpiente, recubierto todo de cempaxchiles... y sobre
todo [lo anterior] deber estar posada una garza y traigan a sus mujeres parajuntarnos con ellas".

Fig. 44. Cuando los mexicas estaban sentados en Chapultepec, antes de su establecimiento
definitivo en Tenochtitlan, las mujeres en masa fueron agredidas sexualmente por tepanecas
(Cdice Vaticano).

Cuando Maxtla, el hijo del gobernante tepaneca, se enter que Chimalpopoca103 tena entre sus
concubinas una muy hermosa, envi a unas mujeres para que la sacaran con engaos de
Tenochtitlan y la llevaran ante su presencia, as aquellas

100
Sau (1981:233).
101
Citado por Len-Portilla (1980:77).
102
(1965:92, SM).
103
Que fue el tercer dirigente mexica.

134
.. .la pusieron y entregaron en las manos y poder de Maxtla y sin poderlo resistir la reina, Maxtla se
aprovech de ella y la despidi. La reina... forzada y afrentada... se regres confusa a su ciudad y
cont a su marido Chirnalpopoca lo que le haba pasado y sucedido. Y como el caso no era muy de
honra lo oy con la mayor paciencia que pudo.104

Se sabe tambin que Tezozmoc, el gobernante de Azcapotza1co, "quizo forzar y afrentar a la reina
mujer legtima del rey Itzcoatzin, menospreciando y vituperando a todos los mexicanos.105 En
otras crnicas se menciona que las vendedoras mexicas que iban a exponer sus productos al
mercado de Coyoacn fueron robadas, maltratadas y ultrajadas por los tepanecas.106
En la poca prehispnica la violacin durante la guerra fue un comportamiento aceptado dentro de
las reglas de los grupos beligerantes; el ataque sexual a las mujeres era una actitud emprendida y
esperada por los grupos involucrados en la contienda. La violacin sexual masiva que ocurra
concomitante a la ocupacin y arrasamiento de la poblacin civil de una comunidad, fueron sin
duda, el pan de cada da entre los guerreros mexicas y sirvi como un instrumento de intimidacin
constante y cotidiano.
La violencia sexual que se emprendi contra las mujeres de todas las clases pertenecientes a los
grupos tnicos que fueron sometidos por las armas, constituy un privilegio adicional de los
varones mexicas del periodo culminante de expansionismo, tanto los guerreros nobles como los
tributarios se beneficiaron por igual de este "servicio sexual gratuito".
Recordemos que despus de la victoria de Mxico sobre Chalco los mexicas se regocijaron mucho,
pues independientemente de los beneficios econmicos que el triunfo traa consigo, los chalcas "les
ofrecieron muy hermosas doncellas para que se sirvieran de ellas".107 Bosch108 menciona que a los
pueblos sometidos, los mexicas "los hacan objeto de un trato abusivo, les robaban cuanto tenan,
les forzaban las mujeres y les violaban a sus hijas...". Durn109 agrega que:
Lo mismo hicieron los soldados valerosos de todas las provincias... ninguno vino sin presa de
hombres o mujeres, porque entrando por la ciudad quemaron el templo, y la robaron y saquearon,
matando viejos y viejas, mozos y mozas, tomando a merced a todos los que la pedan, y esto con

104
Torquemada(II 1977:173, SM).
105
Ixtlilxchitl (II 1977:77).
106
Cdice Ramrez (1979:67); Durn (II 1967;87).
107
Durn (11 1967: 168).
108
(1944:60).
109
(Loc. cito).

135
tanta crueldad y determinacin de destruir aquella nacin y no dejar memoria de ella... robaban y
saqueaban los pueblos y desnudaban a cuantos en aquel pueblo topaban, los aporreaban y les
quitaban cuanto tenan, deshonrndolos, les destruan las sementeras, les hacan mil injurias y
daos.
Durn describe con lujo de detalles el mal trato que reciban los pueblos que se resistan a la
dominacin o que se negaban a pagar tributo, menciona que "era tanto el contento que de ir a la
guerra tenan, que ya no se hallaban los soldados en las ciudades, deseando ir a la guerra con gran
voluntad, por lo bien que en ellas les iba".110
Dado que la rapia y la violacin constituyeron los objetos favoritos de los guerreros mexicas
y que esto era privilegio exclusivo de los combatientes, puede suponerse que las mujeres de los
pueblos sojuzgados eran sistemticamente violadas, humilladas, vejadas y sometidas no slo a la
opresin ejercida por los varones de su mismo grupo, sino tambin a la de los conquistadores
tenochcas.
Que las mujeres formaron parte del botn de guerra es un hecho indiscutible: tanto las
mujeres pertenecientes a la clase dominada como las nobles fueron codiciadas sexualmente por
igual; se sabe que cuando Moctezuma I sali a conquistar Calixtlahuaca, donde gobernaba el rey
Atonal, "despus de la invasin, cuando muri Atonal, luego fue apresada su mujer que era muy
alta, y trada a Mxico-Tenochtitlan, el rey Moctezuma quiso estar y tener parte con ella...111
No existe, como es obvio, ninguna cifra sobre la frecuencia de los ataques sexuales
cometidos por los guerreros sobre la poblacin femenina, pero seguramente fue muy alta; asimismo
se carecen de datos aproximados siquiera sobre el nmero real de los abusos perpetrados en contra
de las mujeres mexicas por sus mismos paisanos, pero es claro que stas se hallaban indefensas
frente a este tipo de ataques, toda vez que estuvieron sujetas a una intensa socializacin para que
asumieran los roles ms pasivos posibles.
La violacin de las doncellas de Tlatelolco por parte de unos "mancebos traviesos",112 fue una de
las razones que se han dado para explicar la declaracin de guerra de Tlatelolco a sus vecinos de
Tenochtitlan, pese a que se conoca el podero militar de stos. Tambin se ha argumentado que
dicha guerra fue motivada por el trato insultante a que Moquihuix, seor de Tlatelolco, someta a
su esposa Chalchiunenetzin, princesa mexica hermana del poderoso Axaycatl. Se dice que

110
(Op. cit., p. 188).
111
Cdice Chimalpopoca (1975:52).
112
Durn (1I 1967 :251)

136
Moquihuix "haca muchas maldades a las mujeres" y que a su cnyuge "por entre las piernas le
meta la tabla del brazo, del codo a la mueca, y con la mano le tentaba algo dentro de sus
partes";113 esta crnica menciona tambin otras humillaciones a las que este noble varn someta a
su mujer y las afrentas que deban soportar sus concubinas.
Torquemada114 refiere que el gobernante tlatelolca "era tan vicioso que... entraba en los
recogimientos de las mujeres y a las que mejor le parecan, de las que servan para tejer los
ornamentos y vestiduras de la diosa Chanticon, las violaba". Esto muestra que tampoco las mujeres
dedicadas al templo se escaparon de las humillaciones sexuales.
Hay evidencias de que ni siquiera las deidades femeninas escaparon de ser violadas. La diosa
Xochiquetzal aunque estaba casada con Tlloc, moraba en el cielo y estaba tan guardada y
encerrada que los hombres no la podan ver "se la hurt Tezcatlipoca, se la llev a los nueve cielos
y la convirti en la diosa del bien querer",115 (vase fig. 45).

Fig. 45. Xochiqutzal era la esposa de Tlloc antes de ser raptada y violada por Tezcatlipoca y
convertida en la diosa del amor (Cdice Borgia).
La ideologa masculina de la violacin sexual se expresa tambin en el hecho de que se aceptaba
socialmente que un varn tena derecho de "burlarse" de una doncella si sta no aceptaba sus
reclamos amorosos. Los padres decan a la joven "y si no le quisieres recibir l [se] burlar de ti, ha
de deshonrarte trabajando a ver tu cuerpo por mala va; y despus te apregonar por mala mujer"; 116
lo que se le expresaba a la doncella es muy sugerente: que pesaba sobre ella la permanente amenaza
de violacin. Se le aconsejaba que, sin importar la clase social a la que perteneciera el mancebo que
la cortejara, no deba despreciarlo pues podra vengarse violndola y pregonndolo.
Ms an, entre los tenochcas haba hechiceros que se especializaban en producir encantamiento s,
brujos que creaban ensalmos que hacan que los corazones de las mujeres se inclinaran a ellos, Se
crea que estos nigromantes lograban mediante ciertas frmulas mgicas sumir en la inmovilidad a

113
Cdice Chimalpopoca (1975:197).
114
(I 1975:246).
115
Muoz Camargo (1982:154-155).
116
Sahagn (1979:348).

137
los habitantes de una casa para robar y violar.117 Algunos magos de este tipo eran los
temacpalitotique y los xochihuaque o "poseedores de discursos mgicos".118
La amenaza de violacin de las mujeres de los servidores de palacio que cayeran de la gracia del
gobernante supremo, constituy otro de los recursos de los que se vali frecuentemente
Moctezuma II para producir temor y obtener la obediencia absoluta de sus colaboradores.119

Se deca que a los violadores los ejecutaban dejndoles caer una losa sobre la cabeza120, Sin
embargo Pomar121 aclara que esa pena se aplicaba slo a los violadores de doncellas y viudas, pero
era inaplicable al violador de prostitutas. Ello quiz se deba al hecho de que stas a diferencia de
aqullas, no posean un "propietario legal" que pudiera protestar por la ofensa y por lo tanto las
prostitutas permanecieron sin ningn tipo de proteccin, de manera que estaban expuestas a sufrir
agresiones sexuales, sin que el atacante pudiera ser sancionado penalmente.
Probablemente la pena de muerte fue un castigo tan severo que slo se aplic sobre un hombre
cuando la violacin acometa contra una joven virgen de la alta sociedad o a las mujeres dedicadas
a los dioses que residan en el templo (yeso no siempre, como vimos en el caso de Moquihuix).
Slo haba un sector de la poblacin femenina prehispnica ms desprotegido que el de las
prostitutas: las esclavas. La esclavitud era el castigo que le esperaba a un hombre que consumaba el
acto sexual con una esclava menor de edad, pero slo cuando sta mora a causa de las lesiones
producidas por el ataque; pero si la agresin no le ocasionaba la muerte, e castigo se limitaba a la
paga de la curacin.122
ste evidencia con ms claridad que ningn otro ejemplo, que el bien que se protega legalmente no
era la integridad fsica, psicolgica o sexual de las mujeres, sino que el propsito del legislador
mexica fue slo el de salvaguardar la posesin de esclavas.
Vemos pues, que la violacin en el Mxico antiguo no fue considerada como una
transgresin contra la integridad sexual de las mujeres, sino que se conceptualiz como un abuso o
una ofensa que cometa un hombre contra otro o un ataque contra su propiedad. Existen tantos y tan
numerosos casos documentados sobre la violencia sexual perpetrada sobre las mujeres mexicas de
todas las clases sociales, que sera ocioso creer que los mencionados son slo casos aislados y

117
Soustelle (1974:69).
118
Lpez Austin (1 1980:349).
119
Durn (11967:14-15); Sahagn (1979:467).
120
Motolina (1971 :355); Clavijero (1971 :219); Mendieta (1980: 136).
121
(1941:31).
122
Historia de los mexicanos... (1941:238).

138
ocasionales, extravos patolgicos que no tuvieron ningn significado social.

Las conductas femeninas reprobadas


Haba varias conductas femeninas relacionadas con la sexualidad que eran reprimidas y
sancionadas: la prostitucin, el adulterio, la homosexualidad, el travestismo y el aborto. El castigo
que se esgrimi contra estos comportamientos femeninos rechazados por la sociedad variaron en el
grado de rigidez, aunque generalmente era la muerte. Analicmoslas una a una.

La prostitucin

Esta sociedad otorgaba a los hombres de todos los estratos sociales el recurso de la
prostitucin. Esta era la institucin que legalizaba la explotacin sexual femenina y garantizaba el
abuso y la cosificacin del cuerpo de las mujeres. La prostitucin se encuentra en toda sociedad se-
xista que mantiene "libre" a un nmero indeterminado de mujeres para que resulten disponibles a
cualquier hombre que desee tener acceso sexual a ellas mediante una simple compensacin
econmica.
Sobre la existencia de la prostitucin y su significado en el Mxico antiguo existen diversas
opiniones, Bosch123 sostiene que la prostitucin no se basaba en un mero afn de lucro o necesidad
de supervivencia de las mujeres que se dedicaban a ella, explica que esa institucin debi su
existencia al desmedido apetito sexual femenino. Sahagn pensaba de manera muy parecida,
Motolina124 expres una opinin semejante aunque seala que algunas la ejercan empujadas por
la necesidad, afirma que la prostitucin exista en obediencia a "orden poltica para evitar mayor
mal",125 es decir, que coadyuvaba a mantener el orden social al disminuir los estupros, las
bestialidades y violaciones. Mendieta126 por su parte, sostiene que la prostitucin en la poca
prehispnica debi haber estado poco difundida gracias al rigor de los castigos127 que se ap lca an a
as practIcantes.
De acuerdo con los cronistas la prostitucin estaba institucionalizada aunque no existan

123
(1944:57).
124
(1971:367).
125
(Op. cit., p. 320).
126
(1980:124).
127
Como ya dije, entre los nahuas haba una actitud distinta frente a la prostitucin segn la clase social de la mujer que
la practicaba: si era del pueblo poda ejercerla ms o menos libremente, pero a la noble se le castigaba con la pena de
muerte.

139
establecimientos donde se realizaran esas actividades, sino que las rameras recorran las calles en
busca de los clientes. La sociedad mexica acept hipcritamente la explotacin sexual de la mujer
empleando el nombre de ahuiani para designarla, despreciarla y sealarla con horror y no produjo,
en cambio, una palabra para el comprador varn que, en su calidad de consumidor sexual
permaneca convenientemente en el anonimato con la anuencia de la sociedad (ver fig. 41),
Aunque se ha dicho que la palabra ahuiani significa "la alegradora128 su traduccin correcta es "la
alegre" y es sealada como mujer muerta, como sacrificada a los dioses.
La prostituta fue vista tambin como "un ser despreciable y aborrecible,129 como una 8ersona
inmunda que "tomaba el camino de las bestias";130 ese repudio social se evidenci tambin a nivel
lingstico en el significado de la palabra ahuilnemiliztli o sea "vida en vano".

El adulterio
A la mujer adltera se le denominaba con la palabra tetzauhchuatl, que quiere decir "mujer
maligna", y era catalogada como deshonesta, traidora, lujuriosa y sin reputacin. 131 La mujer infiel
produca intenso temor entre la gente debido a que generaba, segn los mexicas, fuerzas nocivas,
irradiaba desgracias y constitua un centro de escndalo y abominacin.132 Debido a que esta
sociedad eran tan masculinista slo exista castigo para el adulterio femenino, pues no se
consideraba delito al hecho de que un hombre casado mantuviera relaciones sexuales con una mujer
soltera y por tanto no se impuso ninguna pena para tal prctica.
Los padres aconsejaban insistentemente a sus hijas que fueran fieles a su
marido "en ningn tiempo, ni en ningn lugar le hagas traicin... no des tu cuerpo a otro... porque
si fueres vista en este delito te han de matar"133 Le explicaban que si incurran en el grave pecado
de la infidelidad sera echada a la calle "donde sers por justicia machucada de la cabeza y
arrastrada... perders tu fama y nobleza".134 Se les deca que aunque el marido no se enterara de la
infamia que se cometa contra l, los dioses la vean siempre y castigaran su insolente conducta
tullndola, producindole llagas, pudrindole el cuerpo y no le permitiran tener "contento ni

128
Pomar (1941:31).
129
Lpez Austin (11980:349; 1982:167-169).
130
Sahagn (1979:562).
131
Sahagn (1979:562).
132
Sahagn (1979:283); Lpez Austin (11980:346).
133
Sahagn (1979:351-352, SM).
134
(Loc. cit.).

140
reposo ni... vida sosegada.135
Exista la creencia de que las dificultades del parto aumentaban si la mujer haba cometido
adulterio, se supona que las molestias de las parturientas infieles menguaran si confesaban sus
faltas pblicamente y a gritos, as, los dioses las perdonaran. Las autoridades gubernamentales se
encargaban de enjuiciar a las mujeres acusadas de ese delito, invariablemente eran condenadas y
ejecutadas; el adulterio era una transgresin que se persegua de oficio, pues se consideraba no slo
un crimen contra el marido, sino un delito contra el estado y la sociedad. Si se daba el caso que
un marido ofendido perdonara la traicin de su mujer la gente los castigaba a ambos matndolos.136
Cuando una mujer adltera era sorprendida infraganti o slo por la sospecha del marido, la
aprehendan junto con su amante y les pedan que confesaran, "si no admitan su culpa les daban
tormento"137 hasta que reconociesen su delito, despus de la confesin los condenaban a muerte.
Algunas veces para matarlos los ataban de pies y manos, y los mantenan tendidos en el suelo
mientras les machacaban la cabeza hasta deshacrsela; en otras ocasiones los mataban a garrotazos,
los ahogaban, los ahorcaban, los quemaban vivos en la hoguera o dejaban que la muchedumbre los
matara a pedradas 138 (vase fig. 42 Y 43).
El gobierno insista a los padres de familia que llevaran a sus hijas jvenes a que presenciaran las
ejecuciones de las adlteras con el fin de que stas supieran cul era el castigo que les esperaba si
incurran en una falta semejante.
El repudio tan incisivo que se daba hacia las relaciones sexuales que la mujer entablaba fuera de los
marcos institucionales constitua otra de las formas en las que esta sociedad expresaba la
superioridad del varn sobre la mujer. Esa actitud ante el adulterio femenino slo se observa en las
sociedades que son profundamente patriarcales139 como la mexica, en las que se considera que "lo
que es para la mujer un crimen de graves consecuencias legales y sociales se considera muy
honroso para el hombre o a lo sumo como una ligera mancha moral que se lleva con gusto".140 Al
parecer esta ideologa sexista fue asumida inconscientemente tanto por hombres como por mujeres.

135
(Ibid.).
136
Historia de los mexicanos por sus pinturas (1941 :236).
137
Sahagn (1979:467, SM)
138
Mendieta (1980:136137); Ixtlilxchitl (1 1975:385; II 1977:180); Clavijero (1971:218); Soustelle (1974:186).
139
En este trabajo empleo el trmino patriarcado para referir al sistema en el cual la autoridad y el control es ejercido
por el varn, quien desempeaba la mayora de los puestos de autoridad y de poder poltico, en el que existe una
ideologa que legitima y justifica tal estado de cosas y lo hace aparecer como "natural", la mujer es mantenida en
condiciones de subordinacin en los planos econmico, poltico y social.
140
Engels (1971:231).

141
La evidencia del repudio a la libertad sexual femenina se manifest en la asistencia masiva con
morbosa curiosidad a la ejecucin pblica de Chichihuenetzin y de todos los sirvientes implicados
en el suceso; 141 la ideologa expresada en este tipo de conductas y reacciones contiene un fuerte
componente misgino que reforzaba el sometimiento femenino en todos los sentidos.

Travestismo
Aunque durante la poca imperial a muchas de las deidades femeninas se les adicionaron ropas y
rasgos masculinos, se sabe que estaba instituida la pena de muerte como castigo a las personas que
se ataviaran con ropas que pertenecan a sexo opuesto.142

Las prcticas lsbicas


La palabra nhuatl para designar a la homosexual femenina era patlache "la que tiene superficie
ancha". En esta sociedad el tribadismo fue abiertamente repudiado, quienes eran sorprendidas en
prcticas lsbicas eran condenadas a muerte.143 La horca o la lapidacin constituyeron formas
habituales de eliminarlas.144
Los nahuas tenan la creencia de que la lesbiana era en realidad un hermafrodita.145 El relato de
Muoz Camargo146 respecto a una concubina real que result hermafrodita y que pre a otras
mancebas del gobernante supremo sugiere lo mismo.
Los mexicas pensaban que la mujer que copulaba con otra enfermaba por ello, ya que se supona
que las enfermedades podan ser producidas por los dioses como castigo a practicas sexuales
prohibidas.147

El aborto
En las sociedades donde el aborto provocado no se considera un delito se llega a emplear como una
de las formas para mantener bajo control el ndice poblacional. En Tenochtitlan, el aborto inducido
se consideraba un acto criminal gravsimo debido a la alta valoracin en que se tena la

141
Ver Ixtlilxchitl (11 1977:164).
142
Ver Klein (1988).
143
Motolina (1971 :357); Mendieta (1980: 137138).
144
Historia de los mexicanos... (1941:235); Clavijero (1971:219).
145
Lpez Austin (1 1980:347).
146
(1982: 152).
147
Lpez Austin (11980:347).

142
procreacin, las prcticas abortivas se castigaban con pena de muerte, no slo para la usuaria, sino
tambin para la curandera que lo provocaba.148
El aborto inducido por la ingestin de brebajes constituye un trauma para el organismo femenino
que a veces puede producir la muerte si se toman dosis inadecuadas.
Pese a todo, las mujeres nahuas que rechazaban la dependencia a los imperativos biolgicos o las
imposiciones sociales, buscaban a las curanderas que daban "hierbas para abortar"149 con el fm de
expulsar de su seno al hijo indeseado.
Aunque las prcticas abortivas estaban prohibidas, se toleraban cuando existan factores de tipo
poltico, como en el caso de las concubinas del gobernante supremo que preferan abortar cuando se
embarazaban pues haba dificultades para que sus hijos (ilegtimos) heredaran privilegios.150

148
Motolina (1971:355); Mendieta (1980:136).
149
Sahagn (1979:33).
150
Torquemada (1 1975:316).

143
CAPTULO VII
INSTITUCIONES Y MECANISMOS DE
DOMINACIN IDEOLGICA

La represin perfecta es la que no es sentida por


la que la sufre, aquella que es asumida a lo
largo de una sabia educacin, de talforma que
los mecanismos de represin terminan por
formar parte del propio individuo, obteniendo
de aqulla sus propias satisfacciones.

Adriana Malvido

Antes de examinar y analizar los aparatos, las instituciones y los mecanismos que se
implementaron en la sociedad mexica para mantener bajo control y dominacin al sector femenino
de la poblacin, es de singular considerar el significado de la ideologa, el papel que sta
desempeaba y las formas que adoptaba entre los antiguos nahuas.
Los seres humanos al ser los productores de sus medios de vida son al mismo tiempo los creadores
de sus representaciones, pensamientos e ideas, las cuales no tienen un desarrollo propio sino que
cambian en relacin con las condiciones materiales.1 La ideologa es un sistema de valores,
creencias y representaciones que se materializan en prcticas sociales, polticas y econmicas, que
incluyen los hbitos, costumbres y el modo de vida de los seres humanos; la ideologa es auto
generada por las sociedades que poseen una estructura basada en relaciones de explotacin y
desigualdad con el fin de justificar la asimetra social, apareciendo en la mente de los sujetos como
un orden natural e inevitable, convirtindose as en justificadora y legitimadora de las relaciones de
explotacin.2
La ideologa en la sociedad mexica se constitua en un modo de ver la realidad social que no
contemplaba sino las apariencias de los procesos e insertaba a la mujer en ese orden, quien se
articulaba de modo natural en sus actividades prcticas y participaba en la produccin y

1
Marx (1974:5051).
2
Lpez Austin (11980:16); Silva (1971:1943).

144
reproduccin, sin percatarse (o cuando menos no oponindose de manera ostensible) de su papel
subordinado y de su explotacin econmica.
La ideologa es totalizante en su esfuerzo por dar sentido a las actividades ms comunes y su poder
se demuestra en su capacidad de imponerse en la vida diaria.3 La ideologa dominante en esta
sociedad deba su eficacia a su arraigo en las actividades diarias, a la educacin y el trato que
reciba la mujer en el seno de la familia.
Por lo tanto, se encarna en los aparatos e instituciones sociales desempeando el papel de elaborar
y reproducir esa ideologa, contribuyendo as a la reproduccin de las relaciones sociales de
produccin y la perpetuacin del mismo estado de cosas. Esta ideologa se realiza en los aparatos
ideolgicos a travs de los cuales el estado, para mantener el dominio poltico, no slo recurre a la
violencia y a la fuerza, sino que apela a la ideologa, la cual, a pesar de su diversidad y sus
contradicciones, se halla unificada bajo la dominacin de la clase en el poder.4 Cada una de las
instituciones y los aparatos ideolgicos religioso, familiar, jurdico, poltico, etc. se encargan de la
elaboracin de una ideologa y la constitucin de un discurso legitimante que presenta e impone los
hechos como evidencias. 5
En la sociedad mexica, al estar basada en una estructura de explotacin clasista y en la sujecin
femenina, la ideologa dominante tenda a legitimar no slo las diferencias entre los estratos
sociales, sino adems a justificar las prerrogativas de los varones y enaltecer los valores
masculinos, encubriendo la asimetra mostrndola como necesaria e inevitable, todo lo cual
contribua a preservar la dominacin de los nobles sobre los tributarios y la que ejercan los
hombres sobre las mujeres.
La ideologa dominante se difunda a travs de diversas instituciones, aparatos, mecanismos, de
ciertas prcticas y discursos mediante los cuales se inculcaba a las mujeres las reglas del
comportamiento que se esperaba de ellas.
Se les enseaba la sumisin que deba mostrar y el rol que deba adoptar, su lugar en la produccin,
el respeto a las normas morales, a los privilegios clasistas, el reconocimiento de la superioridad
masculina, de la autoridad marital, de la brutalidad militar y en general la aceptacin del orden
establecido. A continuacin examino los mecanismos y los discursos legitimantes de las

3
Erdheim (1980:196)
4
Poulantzas (1979:2730).
5
Althusser (1977:3158).

145
instituciones y de los aparatos ideolgicos del estado mexica que contribuyeron al
condicionamiento de la conducta y la prctica cotidiana femenina.

La familia
No voy a examinar detenidamente el papel y el lugar que la mujer ocupaba en la organizacin
familiar tenochca y la socializacin de aqulla en el seno de sta, pues ya lo he hecho en el captulo
V, slo deseo insistir que la familia al ser una institucin autoritaria y patriarcal generaba una
ideologa del mismo signo en la que se basaba y sustentaba la autoridad masculina, lo que
coadyuvaba al reforzamiento de la situacin subordinada de la mujer.
La familia era una institucin fundamental en la socializacin femenina toda vez que las mujeres
tuvieron escasas posibilidades de asistir a la escuela. Fue en el interior del hogar donde las mujeres
aprendieron el papel que les corresponda cumplir en esa sociedad guerrera.
La institucin familiar patriarcal mexica era la encargada de reproducir, mediante la educacin de
las nias, tanto los valores y las representaciones sociales despreciativas de la feminidad, como las
actitudes de ellas ante s mismas y la sociedad. Entre los aztecas se destacaba el valor negativo de
la feminidad: la mujer en trminos de salud era conceptuada como un ser de naturaleza
desequilibrable y por lo tanto vulnerable y generadora de fuerzas nocivas.6
La feminidad estaba tan devaluada que cuando se deseaba destacar el valor de una mujer se deca
que era "de corazn viril... Hbiles para todo"7 o se efectuaba lo que Legros8 denomina
"masculinizacin mtica", que es precisamente lo que ocurre con las mujeres muertas en el parto,
las cuales eran asimiladas a un guerrero muerto en el combate.
Esta ideologa masculinista estaba asociada con la creencia de que la "naturaleza maligna" de la
mujer poda manifestarse al concluir el ciclo de 52 aos en el cual todas las mujeres preadas eran
apaleadas y encerradas por sus maridos en los graneros, pues se pensaba que aqullas se
convertiran en fieras que los atacaran y devoraran.9
La sangre menstrual tambin adquira, segn esa ideologa, un carcter inmundo y nocivo: se deca
que dicho fluido tena el poder de esterilizar los campos, de descomponer los alimentos, que dotaba
a la mujer de fuerzas nocivas que le conferan una condicin patgena, que daaba a los nios con

6
LpezAustin(1982:160).
7
Lpez Austin (1 1980:330).
8
(1982:228).
9
Sahagn (1979:440); Clavijero (1971:192).

146
slo su presencia y su mirada,10 en fin, que la mujer menstruante se converta en un peligro para la
comunidad.
Los mexicas crean tambin que la mujer preada produca tantas y tan variadas influencias
perjudiciales que enfermaba a su marido (producindole fiebres con fro, diarrea e inapetencia) y a
su hijo lo debilitaba con su leche enfermndolo de diarrea, distencin del vientre y delgadez.
Cuando visitaban a una mujer recin parida las mujeres mismas no dejaban de fregar con ceniza
todas las coyunturas de sus nios, para protegerlos de las emanaciones perniciosas de la parturienta,
se deca que si no lo hacan "aquellas criaturas quedaran mancas de las coyunturas y que todas
ellas crujiran cuando las moviesen.11
Los maridos de las mujeres embarazadas deban ponerse tabaco "para excusar el peligro del hijo
que estaba en el vientre de la madre; y si esto no hacan, decan que la criatura nacera con una
enfermedad que llaman oyomama, o con otra enfermedad que llaman cuetzpalicicuiztli o con
lobanillos en las ingles"12. Ese estado patolgico continuaba manifestndose despus del parto pues
se consideraba daino copular con una mujer recin parida.13 La aversin y los temores que
produjeron las mujeres menstruantes o las preadas eran tan intensos que se las conceba como
seres extraos, sujetas a fuerzas que el varn no poda comprender ni controlar.
El aspecto maligno que las mujeres adoptaron ante la sociedad tenochca tambin se evidenciaba en
la creencia de que los fantasmas que los asustaban tomaban forma de animal o de mujer. Se
pensaba que la mocihuaquetzque,14 por ejemplo, posea un carcter tan nocivo que enfermaba de
muerte a los adultos, que tomaba posesin del cuerpo de los nios para causarles hemipleja,
estrabismo, parlisis facial o corporal para robarles su belleza.15 Se le atribuan as mismo los
ataques de locura infantil.16
Legros17 seala que los poderes que se imputaban a las cihuateteo18 "no parecen expresar otra cosa
que la consabida superioridad masculina", agrega que las mujeres eran imaginadas como personas
con un gran poder de subversin y que la fuerza considerable que abrigaban deba ser encauzada

10
Sahagn (1979:281).
11
(Op.cit.).
12
(Op. cit, p. 282283).
13
Lpez Austin (1 1980:290).
14
Este es el nombre nahua que serva para designar a las mujeres muertas en el parto.
15
Lpez Austin (1 1980:389).
16
(Op. cit, p.406).
17
(1982:228-229).
18
Este vocablo significa "mujerdios", y se usaba tambin para las mujeres que perdan la vida durante el parto.

147
dentro de los lmites estrictos que impona la conservacin del orden social, pues de lo contrario,
poda desencadenarse en forma peligrosa.
La ideologa patriarcal mexica estableca caracteres y destinos diferentes a los seres humanos que
nacan bajo el mismo signo, dependiendo si era hombre o mujer (y por supuesto que influa
tambin la categora social), por ejemplo, cualquier varn nacido bajo el signo Ollin sera
agraciado, afortunado, dichoso y el destino le deparaba reinos y seoros; las mujeres que nacan
bajo la influencia de este signo, seran por el contrario, tontas, bobas, necias, de corto juicio,
lunticas y desorientadas.19
Asimismo se supona que toda persona nacida bajo el signo de Oclotl estaba destinada a tener una
suerte adversa: si era varn sera hecho prisionero en la guerra, pero su sino poda ser conmutado
con ayuno y penitencia; en cambio la mujer estaba sin remedio condenada a su mala estrella, pues
si era noble vendra a ser adltera y "morira estrujada la cabeza entre dos piedras y vivira muy
necesitada y trabajosa, en extrema pobreza y no sera bien casada".20
Otra muestra de los signos negativos que adopt lo femenino se encuentra en el relato de
Torquemada21 sobre el ataque que emprendi Netzahua1cyotl contra las huestes mexicas. Para
injuriar y humillar a los militares el soberano texcocano pint en su escudo el miembro sexual de
una mujer y les dijo que los tena sujetos de esa parte de su anatoma, dndoles a entender que no
tenan "huevos" sino rgano femenino y que por lo tanto los podra someter a su voluntad
fcilmente.
Algo similar ocurri cuando los mensajeros mexicas fueron, en burla a su masculinidad, "vestidos
con... ropas afrentosas de mujer22 con lo cual stos se sintieron injuriados con una humillacin
que no mereca perdn.
En el lenguaje nhuatl se expresa el sexismo de la sociedad que lo emplea los proverbios y las
injurias constituyen un buen muestrario que no va sido estudiado desde esta perspectiva y que en
esta obra no lo intento debido a mi escaso conocimiento de ese idioma, sin embargo, se sabe que
cuando se deseaba humillar a un varn se le designaba con palabras que contenan elementos o

19
Ourn (11967:231).
20
Sahagn (1979:225).
21
(II 1975:242-243).
22
Cdice Ramrez (1979:69).

148
alusiones a la feminidad; ste se sentira de inmediato reducido a una condicin de servidumbre y
sujecin.23
Segn mi interpretacin de las fuentes la ideologa familiar tenda a producir y mantener a las
mujeres bajo control, y por lo tanto defina y sustentaba el poder de los hombres al crear y legitimar
un sistema social en el que el grupo dominante a travs de la fuerza, la presin, los rituales, la ley,
el lenguaje, las costumbres y las tradiciones, la educacin y la divisin del trabajo determinaba cul
era el papel que las mujeres deban interpretar con el fin de estar, en toda circunstancia, sometidas.
En general, el panorama que los cronistas muestran es que las mujeres mexicas sufrieron
resignadamente la violencia y la imposicin de los valores dominantes y que asumieron actitudes
de consentimiento forzoso o de aceptacin pasiva.
Pese a la existencia de aislados brotes de rebelda es necesario reconocer el peso inmenso que la
ideologa debi haber tenido sobre estas mujeres para que aceptaran su subordinado papel.

La religin
El anlisis crtico del papel que cumpla la ideologa en general y la religin en particular en el
control de las actividades reproductivas y en la racionalizacin de la posicin subalterna de la
mujer resulta indispensable, sobre todo en las sociedades en las que, como la mexica, la religin
ocup un lugar preponderante.
La religin en el Mxico antiguo constituy un sistema en el que se integr una gran cantidad de
creencias, deidades, cultos, ritos y ceremonias, que lleg a ser una institucin muy desarrollada y
compleja con un extenso panten de deidades. Las diosas femeninas que existan en el panten
mexica adoptaban papeles de esposas, concubinas o subordinadas que no mantenan una condicin
de igualdad frente al poderoso Huitzilopochtli, dios de la guerra, ni ante sus propios colegas
masculinos quienes las sujetaban bajo su control.
La ideologa religiosa dominante mantena una posicin de rechazo tan intenso a la feminidad que
las diosas necesitan justificar su carcter divino mostrando que posean algunos rasgos masculinos,
as, tenemos que las diosas no eran del todo femeninas, sino que adoptaban una naturaleza bisexual.
Muchas de las diosas aztecas, Cihuacatl, Tlazoltotl, Quilaztli, T onatzin y las cihuateteo entre
otras, representaban el aspecto guerrero masculino de las mujeres, esto es, significaban "la negacin

23
Sahagn (1979:330); Lpez Austin (Y 1980:330).

149
del carcter femenino, la esterilidad".24 Estas deidades tenan aspectos andrginos, de modo que en
ocasiones eran, en los cdices, representadas con maxtlatl25 o serpientes, que eran smbolos flicos,
salindoles de la falda.

Fig. 46. Las diosas Yauhqueme, Xilonen, Tzapotlatena, Teteo lnan, Chalchitlicue (de izquierda a
derecha) eran representadas con atributos guerreros o masculinos: escudo y chicahuaztli que las
converta en deidades femeninas con caractersticas viriles (Cdice Borgia).

A Cihuacatl, por ejemplo, se le representaba con escudo y bastn plantador (chiacahuaztli), el cual
era un implemento masculino y por tanto una posible representacin del falo (ver fig. 46).
Lo anterior nos muestra fehacientemente que hasta las diosas no podan conservar su carcter
divino si les faltaba "ese algo". As, en la mitologa mexica las diosas tuvieron que adoptar en el
periodo imperial, rasgos masculinos, negndoseles de ese modo su feminidad. Al mismo tiempo
que los dioses varones incorporaban en s los poderes femeninos procreativos y se adjudicaban
facultades generativas, de ese modo Quetzalcatl Eari al sol "el cual tena a l por padre y no tena
madre".26
A continuacin menciono algunas de las diosas mexicas y las caractersticas que les atribuan.
1. Coatlicue. Era una deidad guerrera, imaginada como la "diosa de la falda de serpientes"
que simbolizaba la fuerza vital de la tierra, posea una naturaleza mortfera, monstruo
insaciable que devoraba todo lo viviente; era la deidad de la muerte, la tierra y al mismo
tiempo la luna27 y aunque inclua algunos aspectos de la primigenia diosa madre mantena
su carcter belicoso.
Se le conoca con cuatro nombres: Cuachuatl "mujer culebra", Cuahuichuatl "mujer guila",
Yolochuatl "mujer guerrera" y Tzitzimichuatl "mujer infernal". Esta diosa apareca como muy
poderosa y malfica, autora de la vida y de la muerte y que poda fungir como verdugo. La

24
Gonzlez (1 979a: 17).
25
Prenda masculina, especie de taparrabo.
26
Garibay (1979:35).
27
27 Krickeberg (1982:143).

150
mitologa mexica la conceba como parturienta, pero tambin como varn revestido con las plumas
del guila, del sol, de Huitzilopochtli, lo cual enfatiza su carcter guerrero y masculino.
2. Chalchiuhtlicue. Era la deidad del agua, hermana de los tlaloques y a diferencia de stos,
que tenan poder sobre las lluvias, ella posea preeminencia sobre el agua de mar y los ros,
poda producir tempestades y si lo deseaba ahogaba a los varones que osaban aventurarse en
sus dominios. Esta deidad junto con otras dos eran las que hacan producir los
mantenimientos para que el pueblo pudiese vivir y multiplicarse. Ella y su esposo se
encargaban de vigilar el desarrollo de las plantas alimenticios.28
3. Chiconahui Itzcuintli. A esta diosa se le atribua la invencin de los afeites de mujer; la
representaban con un bculo y con un escudo que tiene la figura de un pie, a pesar de que se
le encuentra con atuendo femenino se la mantena vinculada a smbolos blicos.29
4. Itzpaplotl. La "mariposa de obsidiana" tena rasgos de madre en cuyo regazo abarcaba
tanto a los vivos como a los muertos. Era concebida como un ser fantasmal cubierto de
cuchillos de piedra, encarnacin de los espritus de las mujeres muertas en el parto que
bajaban del cielo nocturno30 (ver fig.47).
5. Teteo Inan. Era la diosa de las hierbas medicinales, a pesar de su apariencia y su
vestimenta de mujer, posea un carcter masculino, solicitaba que en su presencia se
efectuaran rituales guerreros,31 como los organizados por las parteras: esos eran duelos en
los que se aporreaban unas a otras con "pellas de pachtli y con hojas de tuna, y con pellas
hechas de hoja de espadaa y con flores que se llaman cempaxchitl".32
Estas ceremonias duraban cuatro das; en su honor sacrificaban una mujer cuya piel era usada como
atuendo por un robusto mancebo el cual participaba posteriormente en la "ordenacin" de los
guerreros que partan a la guerra.
Esta diosa demostraba que era la madre de los dioses tejiendo e hilando ropas de henequn y
llevando sus prendas a vender a los mercados para mantener a sus hijos.

28
Sahagn (1979:35).
29
(Op. cit., p. 516).
30
Krickeberg (1982:141).
31
Sahagn (1979:3334).
32
(Ibid. 88).

151
Fig. 47. Itzpaplotl, diosa mexica que posea connotaciones macabras y guerreras, ntense sus
garras de guila y las plumas que simbolizaban sus nexos con las actividades blicas (Cdice
Telleriano-Remensis).

Fig. 48. Tlazoltotl, antigua diosa de la carnalidad, estaba vinculada tambin a smbolos guerreros
(Cdice Borgia).

Fig. 49. Aunque a Cihuacatl se le encontrara, en ocasiones, con los senos al descubierto en actitud
de alimentar al nio que trae en sus brazos, se le asoci frecuentemente a las actividades
beligerantes.

No contaba con un templo especial donde se le honrase, sino slo un adoratorio en las afueras de la
ciudad.33 El poema que menciona Len Portilla34 muestra que, aunque se le consideraba como
maternal diosa reclamaba tributo de sangre, lquido precioso con el que se alimentaba.
6. Tlazoltotl. Esta diosa, a los ojos de los mexicas, tena rasgos negativos. Era la diosa de la
carnalidad, de la fertilidad, pero tambin de los pecados, por ello se le atribua el perdn de
las transgresiones sexuales, pues confesndoselos ella los ingera y se obtena la absolucin.

33
Durn (I 1976: 145).
34
(1977a:568).

152
Se le asociaba tambin con las inmundicias. Como poda provocar e inducir a la lujuria, la
lascivia, era la diosa de las relaciones sexuales ilegitimas.35
7. Xilonen. En el mes hueytecuilhuitontli honraban a la diosa del maz tierno, le hacan una
fiesta que duraba ocho das en cuyos bailes participaban tanto hombres como mujeres, stas
lo hacan con el pelo suelto para propiciar una mayor cantidad de cabellos en los elotes y
por lo tanto una mayor abundancia de granos. El da de la realizacin del sacrificio en su
honor se elega a una doncella a la cual ataviaban como a su diosa y nobles y guerreros
efectuaban ante ella combates simulados.36
8. Xochiquetzal. Era la diosa de la flor preciosa, deidad del amor y las tejedoras,
originalmente era la esposa de Tlloc. Moraba en el noveno cielo y su ocupacin principal
consista en hilar y tejer hasta que fue raptada por Tezcatlipoca, despus de esto se convirti
en la diosa de las relaciones amorosas37 Se representa a como una mujer joven con una
"coleta de hombre cercenada por la frente y junto a los hombros".38 Posea un pequeo
templo junto al de Huitzilopochtli y como no tena sacerdotes particulares su culto era
atendido por los del dios-sol.
9. Cihuacatl. Se deca que esta diosa era la hermana de Huitzilopochtli y mujer del dios del
infierno,39 que produca desgracias, pobrezas y posea una naturaleza macabra.40
Originalmente era la diosa de la tierra, posteriormente pas a ser la deidad patrona de los
partos y se le asign el cuidado de los nios desde que Quetzalcatl pari cre al gnero
humano; se le denominaba tambin "mujer guila" y se le representaba en esta advocacin
con una corona de plumas de esa ave rapaz.41
El panten mexica era la imagen fiel de la jerrquica sociedad que lo generaba, reproduca en
aqulla divisin sexual del trabajo existente en ella, as como la subordinacin de la mujer, la
negacin de la feminidad y su consiguiente desvalorizacin, la divisin clasista y las pugnas
tnicas, etc. Las diosas, en tiempos ms antiguos, se encargaban de los partos, la sexualidad, los
mantenimientos, el hilado y el tejido, el cuidado de los partos y los nios, pero con el advenimiento

35
Sahagn (1979:3662).
36
Sahagn (1979:83889).
37
Carrasca (1980b:251).
38
Durn (111967:151152).
39
Garibay (1979:52).
40
Durn (11967:131); Sahagn (1979:3233).
41
Krickeberg (1982:143).

153
de la expansin tenochca, se les adicionaron elementos militares y caractersticas guerreras, lo cual
explica su posterior naturaleza andrgina y belicosa.
Aunque los mexicas reconocan la evidente capacidad reproductiva de la mujer, generaron en su
cosmogona, slo dioses varones que eran capaces de producir el gnero humano por la sola
voluntad, as las deidades femeninas ocuparon en la creacin de la humanidad un papel marginal. A
Quilaztli slo se le permiti moler los huesos y las cenizas destinadas a producir a los seres
humanos. Esa masa se transformara en vida bajo la accin fertilizante de la sangre del miembro
viril de Quetzalcatl.42
Esta ideologa sexista religiosa gener mitos "explicativos" legitimadores del carcter subordinado
y secundario de las deidades femeninas y legalizaba su condicin de sumisin frente a sus colegas.
Esta sociedad guerrera y masculinista cre un panten basado en poderosos dioses varones que se
hallaban, sin embargo, jerarquizados y subordinados al belicoso Huitzilopochtli y las deidades
femeninas a todos ellos. Los mitos religiosos, entonces, tendan a justificar la conveniencia de la
subordinacin y el sometimiento en la que era mantenida la mujer.

La moral
La moral al ser un sistema de valores, normas y principios que codifican las relaciones entre los
grupos sociales o los individuos, que se desarrolla a partir de la necesidad de regular tales vnculos
sociales se convierte en una parte de la ideologa y contribuye al mantenimiento del orden social.
Segn la moral nahua el ser humano deba conducirse de acuerdo con las normas del equilibrio y la
mesura, no para recibir un premio despus de la muerte, sino para realizar su "rostro" y su
"corazn" y cumplir de ese modo con su misin de sustentador de los dioses.43
En el Mxico antiguo la moral tena, como es obvio, un carcter de clase, tambin posea un doble
patrn de moralidad; uno para los varones y otro para las mujeres como ya mencion.
Como el cdigo femenino posea una gama ms amplia de prohibiciones lgicamente era mucho
ms fcil que las mujeres cometieran ms transgresiones y, que recibieran, por tanto, ms castigos
que los varones, que parecieran ms indisciplinadas y rebeldes que los varones y que se
"constatara" el carcter desordenado y subversivo implcito en la naturaleza femenina. El anlisis
de los huehuetlatolli evidencia con claridad las diferentes pautas de la conducta exigida a los unos y

42
Lpez Austin (I 1980: 168).
43
Garza (1978:80).

154
a las otras; y aunque es obvio que los comportamientos demandados eran acorde a las necesidades
de la reproduccin del orden social existente; nos muestra la condicin asimtrica de las mujeres.
La transgresin de las normas morales era muy castigada, ya que no slo traa consecuencias
personales -bubas, desgracias, enfermedades, la muerte - sino incluso sociales - plagas y sequas -.
A la mujer se le impona con mayor rigor el apego estricto a las normas de la moralidad existentes
pues la rebelda femenina, se crea, poda producir el rompimiento de los lazos conyugales, disputas
y muertes.
Por ello exista sobre las mujeres la imposicin imperiosa de las virtudes deseadas, se exiga que
fuera limpia, inmaculada, virtuosa, de corazn dulce, generosa, respetuosa, reverente, humilde, de
corazn maduro y varonil, que soportara los trabajos con alegra, que mantuviera una frrea
disciplina de trabajo para que alejara de su mente la deshonestidad, la maldad y la lujuria.44
La moral mexica se hallaba impregnada de contenidos religiosos que valoraban positivamente las
actitudes de reverencia de las mujeres ante sus deidades, su sometimiento y la adopcin del rito
oficial, el acatamiento de las normas morales dominantes, de ese modo los dioses y los hombres se
convertan enjueces implacables de las conductas desviadas de la mujer ordinaria.
Se le deca: para que su corazn fuera "santo y virtuoso" que "no siguiera el apetito de dormir... por
la noche vela; en el tiempo de dormir no duerme, y si es mujer cuerda y sabia duerme aparte, en
otro lugar de la casa hace su cama, y all vela y est esperando cuando ser la hora de levantarse a
barrer la casa y a hacer fuego, y por esto la mira dios con misericordia, y por esto le hace mercedes
aqu en este mundo, le da corazn varonil para que sea rica y bienaventurada en este mundo para
que tenga que comer y beber..." .45

El derecho
En la sociedad mexica no exista, como se dijo alguna vez, una constitucin real,46 sino ms
bien un cuerpo de prescripciones, de normas, de prohibiciones y reglas que tenan la funcin de
mantener el orden social que convena a la clase dirigente: justificaba las diferencias clasistas y los
privilegios masculinos.
El aparato ideolgico jurdico estaba basado en el derecho desptico del estado mexica y contribua
a la legitimacin de la violencia y el control que se ejerca sobre los gobernados. Se dice que todo
44
Sahagn (1979:545546).
45
(Op. cit., p.235).
46
Lpez Austin (1961).

155
estaba tan detalladamente reglamentado que haba diferentes preceptos "unos, para los viejos, otros,
para los casados, otros, para los mancebos por casar, con tanta cuenta y orden que, ni an los nios
recin nacidos se les escapaban...". 47

Fig. 50 Representacin de un tribunal mexica, en la pictografa aparecen tres mujeres que


demandan justicia, pero ni en los cdices ni en las crnicas se encuentra alguna alusin de que las
mujeres alguna vez hubieran participado en los consejos o en los tribunales gubernamentales
(Cdice Mendoza).

Los agentes de la ideologa dominante, los sabios y sacerdotes, elaboraron la huehuetlamanitiliztli


"regla antigua" conformando con ello una teora unitaria sobre el sentido de la accin humana
individual y colectiva que impulsaba a los sujetos a obrar conforme a lo conveniente, lo recto, para
tener acceso a la posesin de un rostro y un corazn con lo cual obtendran adems la aprobacin
social.
Los teciytlatoque o los jueces, se encargaban de asegurar, con el apoyo de una amplia burocracia
ejecutiva, el cumplimiento de los preceptos, normas y leyes promulgadas por los gobernantes.
Aunque entre los tenochcas no haba leyes que rechazaran o desplazaran explcitamente a las
mujeres, la tradicin y la costumbre reforzaban los privilegios y prebendas que los varones fueron
ganando con la militarizacin de la sociedad.
El anlisis de las leyes promulgadas48 por Moctezuma I muestra el carcter clasista y sexista de los
mecanismos jurdicos de control ideolgico que protegan los intereses, del grupo en el poder y los
privilegios de los varones guerreros, que convertan en legal la marginacin de las mujeres y les
mantenan cerrados los accesos al poder poltico, por ello, y de acuerdo con Vaillant puedo afirmar
que, en efecto, "las mujeres tenan derechos definidos, aunque inferiores a los de los varones".49

47
Durn (11967:188).
48
Durn (11 1967:211).
49
(1980:94).

156
Las leyes que fueron impuestas por el gobierno durante el perodo expansionista sirvieron para
segregar y limitar ms an el campo de la mujer, ya que relegaban poltica y socialmente a quienes
no participaran exitosamente en los combates.50

50
Ver Durn (11 1967:211213; 236237).

157
Comentarios finales
La opresin femenina es un fenmeno que ha antecedido a la aparicin de las sociedades
clasistas y que ha persistido a travs de los tiempos adoptando diversas formas y grados
distintos. La mujer al ser capaz de producir bienes materiales que contribuyen a la
reposicin de la fuerza de trabajo y a reproducir biolgicamente al grupo social se convierte
en sujeto cuyo control es necesario. La subordinacin femenina ha estado basada en la
divisin sexual del trabajo que permite no slo su control como reproductora sino tambin
su explotacin como productora.
En la formacin social mexica, al poseer una estructura clasista y sexista, la mujer era
oprimida y explotada tanto por su pertenencia de clase como por su condicin genrica. La
mujer segn la clase social a la que perteneca era destinada a ejercer diferentes funciones:
la tributaria era explotada como trabajadora domstica al servicio del grupo en el poder y
tambin como reproductora, en el mantenimiento de la fuerza de trabajo del estrato
dominado.
La mujer del pueblo, estaba vinculada prioritariamente a la realizacin de las tareas
domsticas, no fue, sin embargo, excluida del ejercicio de los oficios menores, aunque stos
se consideraran como una extensin de las actividades desarrolladas por ella en el seno del
hogar. Los trabajos que lleg a desempear fueron: guisandera, verdulera, tamal era,
tortillera, curandera, casamentera, partera, sopladora, hechicera, tejedora, hilandera,
costurera, vendedora y prostituta. Todas esas ocupaciones estaban muy alejadas del acceso
al poder poltico o de las actividades consideradas prestigiosas.
La mujer noble estaba destinada fundamentalmente al cumplimiento de la funcin
procreativa, sin que por ello debiera descuidar las actividades domsticas y las labores
textiles. Desempeaba, por otra parte, un importante papel en la transmisin del linaje y los
privilegios clasistas. La estructura familiar entre los nobles estaba influida por necesidades
de control poltico, pues el vnculo al linaje gobernante constituy uno de los pilares en los
que se sustentaba la pertenencia al grupo en el poder.
La estructura familiar en la sociedad mexica cumpli papeles distintos segn la clase social,
aunque necesariamente contribua a la preservacin y el apuntalamiento del orden social
vigente. La mujer al interior de la familia era la encargada de la realizacin de las tareas
reproductivas, no slo las meramente fisiolgicas, sino la reproduccin y mantenimiento de

158
las 'condiciones sociales de produccin mediante la inculcacin y el sometimiento a la
ideologa dominante, as como la reposicin de la fuerza de trabajo. La familia era la
institucin en donde se llevaba a cabo la educacin femenina, en donde se le enseaban,
desde muy pequea, las conductas sumisas que la sociedad consideraba necesarias para la
reproduccin del orden social.
Al estar la familia mexica fundamentada en la autoridad masculina desempeaba una
funcin bsica en el mantenimiento y conservacin de las relaciones sociales de produccin
y la subordinacin femenina, era en suma, un factor legitimante del poder masculino.
Dado que, por su condicin genrica, todas las mujeres estaban excluidas de la posibilidad
de ingresar a la escuela, toda su educacin la recibieron en el seno familiar. Aqulla era
impartida por la madre y estaba encaminada a suprimir y dominar todos los impulsos
autnomos para convertidas en seres que asumieran su papel complementario y secundario.
Se exiga a la mujer, no slo que adoptara resignadamente el papel que la sociedad le
asignaba, sino que lo realizara como propio y con alegra.
La educacin la condicionaba a que renunciara a s misma, mutilando su personalidad y
orientndola slo a responder a las necesidades de los dems. Se esperaba que ella se
limitara a aceptar, sin reticencias, un destino que la oprima. La enseanza de todas
maneras, le provea de mecanismos de subsistencia: resistencia pasiva a los ataques y
conducta solcita ante los varones.
Desde el momento del nacimiento a la mujer le era impuesta una divisin sexual del trabajo
inobjetable, segn la cual debera necesariamente de encargarse prioritariamente de la
reproduccin de la fuerza de trabajo: las tareas domsticas, las labores textiles y artesanales
y al desempeo de los oficios vinculados a las tareas reproductivas, as, al carecer de una
educacin profesional semejante a la de los varones, permaneca marginada de las
actividades ms provechosas, los oficios prestigiosos y lucrativos y los puestos polticos.
Ese aislamiento relativo y su escasa participacin en toda actividad significativa limit
definitivamente su acceso a la autoridad y el poder en la sociedad global.
El monopolio mantenido por los hombres sobre las actividades ms importantes: el
gobierno, la guerra, la caza, el sacerdocio y el comercio implic la marginacin femenina y
el reparto desigual de los trabajos y los puestos de autoridad, prestigio y poder.

159
La dominacin masculina se expres en todos los rdenes ya que se encontraba
slidamente sustentada por una ideologa patriarcal que la legitimaba mediante un complejo
sistema de juicios desvalorizadores de la mujer y basada en relaciones de produccin que
apuntalaban la asimetra sexual.
Al analizar las fuentes y crnicas elaboradas por indgenas, mestizos y espaoles resulta
evidente que la mujer del mundo nahua se hallaba oprimida y subordinada en los aspectos
econmicos, polticos, sociales, morales y sexuales. Que los espacios en los que ella se
mova eran muy limitados, as como las fuentes de donde ella poda obtener una
satisfaccin vital.
En ese orden social jerarquizado y guerrero las expresiones de la sexualidad femenina
fueron sometidas a una intensa represin mediante todos los medios disponibles.
As, la integridad sexual de una mujer y su conducta austera durante el matrimonio
garantizaban que el marido sera el padre biolgico de los hijos procreados y por lo tanto no
heredara bienes o privilegios a bastardos (que procedieran por lnea materna).
La poliginia, la prostitucin y la violacin sexual fueron algunas de las instituciones
empleadas en la sociedad tenochca para otorgar prerrogativas sexuales a los varones. La
mujer debido a su indefensa situacin social se vio sistemticamente sometida a la
violencia sexual proveniente tanto de los varones de pueblos rivales como a los de su
mismo grupo social. La conducta de la mujer, por el contrario deba ser de castidad y
acatamiento. El castigo habitual para las mujeres adlteras, para las que mantenan
relaciones homosexuales o las que abortaban, era la muerte.
En este estudio he intentado mostrar que, de acuerdo con mi interpretacin de las crnicas,
la posicin que la mujer ocupaba en Mxico Tenochtitlan poda variar de acuerdo con su
grupo tnico, a la clase social a la que perteneciera o a su edad, pero que en trminos
generales, era de subordinacin, de explotacin econmica intensa, de opresin sexual y
marginacin poltica.554

554
Existi una abierta resistencia femenina ante esta situacin? Este es un aspecto que aqu slo se
toca de manera superficial y tangencialmente, invito al amable lector a que revise las obras de
Klein, Brumfie1 y los McCafferty.

160
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Edicin automatizada: Rub Gonzlez Len y Romn Bernal Medina. Ortografa y estilo:
Judith Madrid Hernndez y Ma. de Jess Azamar Rosas.

LA MUJER AZTECA, de Mara J. Rodrguez S., se termin de imprimir en el mes de


septiembre del 2000 en los talleres de Editorial CIGOME, S.A. de C.V., vialidad Alfredo
del Mazo No. 1524 Col. Exhda. La Magdalena, C.P. 50010 Toluca, Mx. Tel. 01 (7)
2372757. Con un tiraje de 1,500 ejemplares. Edicin a cargo del Programa Editorial de la
UAEM.

184
Mara J. Rodrguez-Shadow estudi arqueologa y antropologa social en la Escuela
Nacional de Antropologa e Historia, la maestra en antropologa en la Universidad de las
Amricas Puebla y cursos de posgrado en la UAM Xochimilco. Como investigadora del
INAH ha realizado excavaciones arqueolgicas en los estados de Guerrero e Hidalgo,
investigaciones de archivos parroquiales en Puebla y Jalisco, y trabajo de explotacin
documental sobre la vida y las instituciones sociales y polticas del Mxico antiguo en el
Proyecto Templo Mayor. Ha participado en congresos y foros acadmicos tanto en Mxico
como en Estados Unidos. Actualmente trabaja en la Direccin de Etnologa y Antropologa
Social del INAH en la elaboracin de un libro sobre el Santuario de Chalma.

Entre sus publicaciones se cuentan: El estado azteca, La mujer y la familia en la sociedad


mexica, La condicin femenina en TIaxcala, segn las fuentes, Enfoques y perspectivas de
los estudios sobre la condicin femenina en el Mxico antiguo, Xochiquetzal, una deidad
del panten mexica, La situacin de la mujer en la sociedad prehispnica, Sexo y erotismo
entre los antiguos nahuas, y La mujer azteca, publicada por la UAEM, con un xito
imprecedente, ya que sta es su tercera edicin.

La obra de Mara J. Rodrguez-Shadow sobre La mujer azteca representa una contribucin


novedosa al campo de los estudios sobre la problemtica femenina en las sociedades del
pasado. Este libro es, de hecho, pionero, pues las relaciones entre los gneros en la antigua
sociedad mexicana ha sido un aspecto poco estudiado. Aqu la autora realiz una revisin
exhaustiva de las crnicas y analiza, de manera crtica, a partir de esos datos, las relaciones
entre los sexos no slo desde la perspectiva interna de la estructura familiar, sino tambin
en el contexto de la economa poltica y las implicaciones sociales e ideolgicas de estas
relaciones. Como el tema es abordado con rigor acadmico y est escrito de manera
sencilla, constituye, no slo una excelente fuente de informacin para los especialistas, sino
una amena lectura para todos.
Dra. Mary Goldsmith

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