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ASPECTOS GENERALES DE LA QUIMICA

INTRODUCCIN

Desde la Antigedad el hombre ha intentado entender por qu y cmo se producen los


fenmenos naturales que observa a su alrededor. Este anhelo de comprensin ha dado origen
a diversas corrientes de pensamiento, como la religin, el arte o la ciencia.
En las pginas que siguen nos centraremos en una de las muchas ramas en las que est
dividida la ciencia: la qumica. La qumica es una ciencia natural mediante la cual el hombre
estudia la composicin y el comportamiento de la materia, as como la relacin de sta con la
energa. Pero, comprender los fenmenos naturales no solo le ha servido a la humanidad para
satisfacer su curiosidad.
Tambin ha servido para mejorar la calidad de vida de las personas. As, materiales como
plsticos, pinturas o detergentes; medicamentos como la penicilina, los anticidos o la
insulina, y mquinas como los refrigeradores o los motores de combustin interna, han sido
posibles gracias al creciente conocimiento que tenemos del mundo a nuestro alrededor y muy
especialmente gracias a los avances alcanzados en la qumica.

Aspectos Generales de la Qumica:


Definicin
La qumica es la rama de la ciencia que estudia las caractersticas y composicin de todos los
materiales, as como los cambios que stos sufren. Cada sustancia qumica tiene
caractersticas especficas. Cuando ocurre un cambio qumico, las sustancias que se
producen son muy diferentes de los materiales iniciales.
Se pueden sealar algunas definiciones referentes al concepto de qumica. Generalmente las
definiciones dependen del autor y de sus ideas con respecto a ella.
Algunas definiciones son:
Qumica es la rama de la ciencia fsica estrechamente relacionadas con fsicas y que
trata esencialmente de la composicin y el comportamiento de la naturaleza.
Qumica es una ciencia que estudia la naturaleza de la materia y los cambios en la
composicin de la misma.
En Conclusin, Qumica es una ciencia que estudia la composicin de la materia y los
cambios que en ella ocurren.
Por ejemplo, el hierro metlico reacciona qumicamente con el oxgeno del aire poco a poco
para formar herrumbre (comnmente llamado xido). El hierro metlico es muy diferente de la
herrumbre. Ms an, se pue de obtener hierro metlico a partir de mena de hierro mediante
una serie de cambios qumicos; el metal tambin es muy diferente de la mena. As mismo,
ocurren cambios qumicos complejos cuando las plantas producen carbohidratos. Cuando
digieres y utilizas esos carbohidratos y otras sustancias de los alimentos, es preciso que se
lleve a cabo una serie de reacciones qumicas, llamadas en conjunto metabolismo, para
liberar la energa que contienen. Todos stos son cambios qumicos.

reas de la Qumica
Qumica General: Estudia las propiedades comunes de todos los cuerpos y las leyes a
las que estn sometidos los cambios que en ella se efectan.
Qumica Aplicada: Estudia las propiedades de cada una de las sustancias en
particular, desde el punto de vista til medicinal, agrcola, industrial, etc.
Qumica Inorgnica: Estudia las sustancias que provienen el reino mineral
Qumica Orgnica: Estudia principalmente los compuestos que provienen seres vivos,
animales y vegetales.
Qumica industrial: Estudia los mtodos de produccin de reactivos qumicos en
cantidades elevadas, de la manera econmicamente ms beneficiosa. En la actualidad
tambin intenta aunar sus intereses iniciales, con un bajo dao al medio ambiente.
Qumica analtica: estudia los mtodos de deteccin (identificacin) y cuantificacin
(determinacin) de una sustancia en una muestra. Se subdivide en Cuantitativa y
Cualitativa.

Resea de su Evolucin Histrica.


Las primeras manifestaciones del ser humano relativas a la qumica se relacionan con
actividades prcticas, como la coccin de alimentos y la metalurgia. Para el ao 1200 a. de C.
egipcios y babilonios haban alcanzado gran perfeccin en la aplicacin de estas tcnicas,
siendo maestros en el manejo del vidrio y de metales como el oro, la plata y el hierro. No
obstante, estos pueblos dieron poca importancia a la elaboracin de una base terica que
soportara estos quehaceres cotidianos.
En el siglo VI a. de C. surgen en Grecia las primeras teoras sobre la composicin de la
materia, gracias a filsofos como Tales de Mileto (625-545 a. de C.) y Anaximandro (611-547
a. de C.). Sus ideas fueron retomadas ms tarde por Aristteles (383-322 a. de C.) en la
denominada teora de los cuatro elementos, segn la cual, tierra, agua, aire y fuego, al
combinarse conformaban la materia y definan las cualidades fundamentales de los cuerpos.
Aos despus, en el siglo V a. de C., Demcrito y Leucipo propusieron que la materia estaba
compuesta por unas partculas mnimas indivisibles, a las que llamaron tomos.
La alquimia (500-1600 d. de C.)
Como resultado de la fusin entre el dominio tcnico de los egipcios y la elaboracin terica y
filosfica de los griegos, surgi la alquimia. Los alquimistas, a diferencia de sus predecesores,
no solo deseaban comprender el mundo natural, sino que adems buscaban la perfeccin en
s mismos. Este ideal se hallaba materializado en el oro. Por ello, los alquimistas encaminaron
gran parte de sus esfuerzos a la manipulacin de los metales y de un sinnmero de
sustancias con capacidad para interactuar con stos y especialmente a la bsqueda de la
piedra filosofal, compuesto mgico que poda transformar los metales en oro, as como
proporcionar la eterna juventud. Por esta senda, desarrollaron y perfeccionaron diversos
instrumentos y mtodos, los cuales han llegado a nosotros a travs de trminos como alcohol,
bao de Mara, alambique, destilacin y sublimacin.

Surgimiento de la qumica moderna


Para los hombres de ciencia del siglo XVIII, la teora de los cuatro elementos ya no era
suficiente para explicar la composicin y el comportamiento de la materia. Por ejemplo, los
avances en el conocimiento de los gases ponan en duda que el aire fuera un elemento en
lugar de un conjunto de diferentes sustancias.
Era una poca en la que nada se daba por sentado, todo deba ser medido, pesado y
comprobado. El representante ms destacado de esa tendencia fue el qumico francs
Antoine Lavoisier (1743-1794), quien sent las bases de la qumica moderna, al establecer
que la materia no se crea ni se destruye, sino que se transforma, y demostrar que el aire, el
agua y el fuego no eran elementos.
Siglos XIX y XX Durante el siglo XIX la investigacin en qumica se centr en dilucidar la
naturaleza de la materia. As, John Dalton (1766-1844) presenta la primera propuesta
consistente sobre la estructura atmica, que luego es complementada por Ernest Rutherford
(1871-1937), con lo cual empieza a entreverse que el tomo se compone de partculas ms
pequeas y que no es indivisible, como lo indica su nombre.
Basado en estos trabajos, Niels Bohr (1885-1962) propone el sistema planetario del tomo,
modelo precursor del aceptado actualmente. Basado en todo el conocimiento acumulado
sobre los elementos qumicos, Dimitri Mendeleiev (1834-1907) organiza la tabla peridica de
los elementos, con base en sus pesos atmicos.
El siglo XX es un perodo de grandes cambios. En 1905, Albert Einstein (1879-1955) presenta
la teora de la relatividad, con lo cual sacude las bases tericas de la fsica y la qumica. En
las primeras dcadas del siglo, los esposos Marie y Pierre Curie estudian el fenmeno de la
radiactividad y descubren dos nuevos elementos: el radio y el polonio.
En la segunda mitad del siglo XX la atencin de los qumicos se enfoca hacia el estudio de las
partculas subatmicas y la fabricacin sinttica de diversos materiales, como los plsticos y
los superconductores.
Finalmente, el misterio de la vida encabeza las investigaciones en gentica y biologa
molecular. As, en 1953, Francis Crick y James Watson resuelven la estructura tridimensional
de la molcula de ADN (cido desoxirribonucleico), base para comprensin del lenguaje de la
vida. Posteriormente, en 1996, es presentado al mundo el primer organismo clonado. Es as
como la humanidad recibe el siglo XXI con un complejo, pero inevitable conflicto tico
relacionado con el papel de la ciencia en la sociedad.

Relacin Interdisciplinaria con otras Ciencias


La qumica est estrechamente relacionada con las ciencias fsicas, extendindose a varias
disciplinas que va desde la astronoma hasta la biologa.
Fsica: Se estudia conjuntamente con la qumica en la ciencia fisicoqumica debido a
que muchos fenmenos ocurren simultneamente combinando las propiedades fsicas
con las qumicas.
Arqueologa: Para descifrar datos e interrogantes como la antigedad de piezas
arqueolgicas. La exactitud se logra por medio de mtodos qumicos como el del
carbono 14.
Biologa: La ciencia de la vida, se auxilia de la qumica para determinar la composicin
y estructura e tejidos y clulas.
Astronoma: Se auxilia de la qumica para construccin de dispositivos, basados en
compuestos qumicos para lograr detectar algunos fenmenos del espacio exterior.
Medicina: Como auxiliar de la biologa y la qumica, esta ciencia se ha desarrollado
grandemente ya que con esta se logra el control de ciertos desequilibrios de los
organismos de los seres vivos.

Aplicaciones e Implicaciones en la vida cotidiana


En qumica, la investigacin se clasifica como aplicada o bsica. Los qumicos que se dedican
a la investigacin aplicada suelen trabajar con miras a la obtencin de diversos productos que
satisfagan las necesidades de las empresas, la industria y el resto de la sociedad. Estos
productos incluyen sustancias qumicas que se emplean en artculos de consumo, medicina,
agricultura y otros campos. La investigacin aplicada tambin resuelve problemas de la
industria y el medio ambiente, e incluye anlisis de alimentos, combustible, suelos, agua, aire
y materiales para productos de consumo. Alrededor del 70% de la investigacin aplicada est
en manos de la industria.
Otros qumicos participan en la investigacin bsica, que es la bsqueda del conocimiento
que se utilizan en la investigacin tanto bsica como aplicada, aporta informacin que nos
ayuda a comprender los secretos de la naturaleza. Algunos qumicos dedicados a la
investigacin bsica trabajan con las estructuras e interacciones de toda clase de sustancias
qumicas; otros sintetizan sustancias nuevas y establecen sus propiedades, o miden los
cambios de energa que se producen en reacciones qumicas complejas. Por ejemplo, la
investigacin bsica podra ser el estudio de la atraccin reciproca de ciertos materiales para
entender por que unos actan como pegamentos y otros no, por qu dos sustancias qumicas
no son estructuras totalmente diferentes, pueden tener ambas un sabor dulce.
La qumica est en todas partes! Todo lo que puedes tocar, ver u oler contiene una o ms
sustancias qumicas. Vivimos en un mundo de sustancias qumicas: muchas son de origen
natural, y otras son sintticas. Hoy da se conocen ms de 25 millones de sustancias
qumicas, lo que re presenta un aumento de 5 millones en un solo ao. Desde los vistosos
colores de las flores hermosas, hasta los brillantes pigmentos sintticos de la ltima moda, los
llamativos colores de las fotografas, las tintas de imprenta y las pantallas de televisin, la
qumica se exhibe ante nuestra vista.
Las sustancias qumicas estn presentes en los alimentos, medicinas, vitaminas, pinturas,
pegamentos, productos de limpieza, materiales de construccin, automviles, equipo
electrnico y deportivo, y cualquier otra cosa que puedes comprar. Las sustancias qumicas se
encuentran en toda clase de fibras naturales o sintticas, pe ro las sustancias que constituyen
un tipo de fibra son diferentes de las presentes en otras fibras. Los compuestos qumicos que
se emplean en los fertilizantes difieren mucho de los que se utilizan en los herbicidas.
Las sustancias que se encuentran en los descongestionantes difieren de las que se usan en
desodorantes y detergentes. El valor de cada sustancia qumica radica en su qumica singular.
Los alimentos con tienen muchos tipos de sustancias qumicas. Al gunas de ellas suministran
energa; otras pueden ser txicas o provocar reacciones alrgicas en ciertas personas. Todas
las medicinas, tanto las que se venden slo con receta como las de ms, contienen
sustancias que sufren reacciones qumicas en el interior del cuerpo. Sus efectos benficos
van acompaados de efectos colaterales; suele haber un equilibrio entre riesgo y beneficio.
Por ejemplo, la aspirina es una sustancia qumica que mitiga la fiebre y el dolor, pero tambin
adelgaza la sangre y puede agravar una lcera. Algunas sustancias qumicas salvan vidas;
otras pueden ser letales.
La qumica no slo influye en tu vida en todo momento, sino que adems, afecta a toda la
sociedad. Cuando se quema un combustible fsil, ocurren reacciones qumicas que liberan
energa capaz de suministrar potencia para el transporte, y electricidad o calor para hogares y
negocios. Sin embargo, algunos de los productos secundarios de la combustin de grandes
cantidades de estas sustancias estn daando nuestro ambiente. Los qumicos trabajan en
estos problemas. Las sustancias qumicas naturales de los alimentos te proporcionan energa
y ayudan a conservarte sano, pero ciertas sustancias naturales pueden provocar cncer. Los
qumicos tambin trabajan en estos problemas.
En la agricultura, los qumicos han contribuido a reducir los problemas con los insectos, male
zas y enfermedades, y han incrementado el rendimiento de los cultivos. Los qumicos tambin
resuelven problemas en el campo de la medicina y la asistencia sanitaria. Han descubierto
sustancias qumicas que facilitan el diagnstico y tratamiento de muchos problemas mdicos:
sustancias para combatir infecciones, aliviar el dolor, contener la propagacin del cncer y
detectar y tratar padecimientos como la diabetes y el SIDA. La qumica ayuda a mejorar la
calidad de vida en muchos y variados campos. La qumica hace posible la alta tecnologa de
hoy en da, des de los chips de computadora hasta los cristales lquidos para calculadoras y
monitores y las fibras pticas. La qumica aporta nuevos materiales que nos visten, abrigan y
recrean en forma de trajes espaciales y trajes de bao, materiales aislantes y paneles solares,
raquetas de tenis y caas de pescar.
La qumica es fundamental para prcticamente todo lo que la sociedad produce o consume.
Los qumicos trabajan para compaas que fabrican toda clase de productos: pinturas y
plsticos, fertilizantes y recubrimientos para pisos, fibras textiles y pelcula fotogrfica,
automviles y aviones.
En potencia, muchas sustancias son a la vez nocivas y tiles. Lo que hace la diferencia es
cmo las manejamos y utilizamos. Entender los fundamentos de la qumica es indispensable
par a el manejo y uso apropiados de las sustancias qumicas, y tambin en muchas
profesiones. Adems, en nuestro mundo de cambios tan acelerados todos percibimos una
nueva urgencia, sin importar la carrera elegida, de comprender los fundamentos de la
qumica. Las sustancias qumicas estn por todas partes; sin ellas, la vida misma sera
imposible. La verdad es que todos nosotros, preparados o no, somos qumicos porque
trabajamos con sustancias qumicas. Podremos ser mejores qumicos cuando conozcamos
ms la qumica.

Aspectos generales de la metodologa cientfica:


El desarrollo del conocimiento cientfico, es decir, la creciente comprensin que tenemos del
mundo que nos rodea, se basa en la experimentacin y en el posterior planteamiento de
explicaciones, que a su vez son la base para la construccin de teoras cientficas.
Al analizar un determinado fenmeno, intentando establecer por qu motivo se produce, qu
factores intervienen en l, qu relacin tiene con otros fenmenos, etc., se puede proceder de
dos maneras. En algunos casos basta con realizar una descripcin detallada del fenmeno,
sin necesidad de hacer mediciones, por esto se dice que es un trabajo cualitativo. En otros
casos, es necesario realizar mediciones, precisas y rigurosas para formular matemticamente
las observaciones y las conclusiones derivadas de estas. Se dice entonces que el trabajo
cientfico es cuantitativo.
Finalmente, un aspecto muy importante del trabajo cientfico es que se lleva a cabo en equipo.
Actualmente, el conocimiento acumulado es tan vasto, que es imposible que una sola persona
pueda conocer todas las reas. Por este motivo, es necesario que cada especialista aporte
sus conocimientos al equipo para abordar los objetos de estudio de manera interdisciplinaria.