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William Wallace

Corazn valiente
WILLIAM WALLACE
1272 - 1305

William Wallace naci en enero del 1272 en la ciudad escocesa de Elerslie


(cerca de Glasgow), muy poco antes de que llegase al trono de Inglaterra el
que sera su gran enemigo, Eduardo I, de la casa Plantagenet.

Retrato de William Wallace con su espada.

Vivi sus primeros aos en un clima de tensiones y disputas que se


sucedieron entre los numerosos nobles escoceses tras la muerte del rey
Alexander III.

Entre los 14 y 16 aos vivi en Dunipace, con un clrigo to suyo, con el que
estudi a los clsicos en latn.

Ya con esta edad meda 2 metros de altura, lo que le converta casi en un


gigante para el tamao medio de entonces, tambin era muy fuerte y
hablaba tres idiomas.

La muerte de su padre, el destierro de su madre y el sistema de opresin que


vivan los suyos por parte de los ingleses hizo que abandonase la incipiente
carrera eclesistica.

As, cansado de la opresin y el dominio ingls se uni con otros jvenes,


convirtindose en una banda de forajidos. Con ellos fue hasta Loudun Hill,
donde viva el caballero ingls Fennwick, que haba matado a su padre.

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l slo contaba con 50 hombres, frente a los 200 soldados ingleses; an as,
ms de la mitad de estos murieron, incluyendo a Fennwick.

William Wallace batall contra los ingleses con su famosa espada.

Los hombres de Wallace, adems de disfrutar su primera gran victoria, se


encontraron con un nmero considerable de armas y caballos. Wallace se
convirti as en un forajido al que pusieron precio por su cabeza.

Su pequeo ejrcito se refugi en el bosque de Ettrick y durante 5 aos,


junto con sus hombres, visit poblaciones tomadas por los ingleses para
conocer al enemigo y realiz guerrillas contra tropas y patrullas,
ocasionando numerosas bajas.

Espada de William Wallace.

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A pesar de todo ello le dio tiempo para cortejar a la joven Marion Braidfute,
que viva en Lannark, ciudad gobernada por el sheefiff Hazelrig, el cual, para
obligar a Wallace a ir a su ciudad y as capturarlo, mat al hermano de
Marion. Y efectivamente Wallace lleg, pero, aunque caus una considerable
matanza entre los soldados ingleses, tuvo que regresar al bosque sin haber
conseguido llegar a la casa de su amada. Entonces, el sheriff Hazelrig,
despechado por no conseguir capturar al forajido ms buscado, mat a
Marion.

La venganza no se hizo esperar. Wallace, acompaado esta vez por todos sus
hombres, atac durante la noche, dejando vivos slo a las mujeres y los
religiosos. Aquello aument su fama, y muchos ms escoceses se unieron a
l y las tropas inglesas a lo largo y ancho de Escocia sufrieron su guerra de
guerrillas.

Estatua de William Wallace con su espada.

El rey Eduardo mand 40.000 soldados de a pie y 300 jinetes para resolver
el problema escocs al mando del Gobernador ingls de Escocia, John de
Warenne. El primer gran enfrentamiento tuvo lugar en Irvine, julio de 1297;
muchos nobles escoceses no quisieron participar por no querer estar bajo el
mando de alguien a quien consideraban de inferior rango.

Wallace tuvo que retirarse hacia el norte, aunque despus sigui a los
ingleses cuando estos creyeron que el asunto estaba zanjado.

El siguiente gran enfrentamiento sera decisivo por necesidad: un numeroso


y bien armado ejrcito, con muchos veteranos de las guerras de Flandes y
Gales, frente a quienes hasta entonces slo haban hecho guerrillas y
estaban armados principalmente con lanzas, hachas y cuchillos.

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Busto de William Wallace.

La batalla tuvo lugar el 11 de septiembre de 1297, en el puente de Stirlig,


que se hundi ante el peso de la caballera inglesa, facilitando as la victoria
de Wallace. Aunque este tuvo que sufrir la prdida de su mejor amigo: Sir
Andrew Moray. A aquella victoria siguieron otras, incluyendo la toma del
castillo de Edimburgo. Y as qued Escocia momentneamente libre de
ingleses.

Entonces Wallace vio que haba otro trabajo que hacer: restaurar las vas
comerciales y diplomticas con los otros pases, tal como estaban con el rey
Alexandre III.

Fue elegido Guardin de Escocia, ttulo que casi equivala a nombrarlo rey
(el autntico, John Baliol, estaba preso en Londres; ms tarde sera exiliado
a Francia, de donde no regresara).

Alarmado por la derrota inglesa, Eduardo I regres de Flandes, donde


mantena otra guerra, y fue en persona hacia Escocia con un enorme ejrcito
que fue avanzando por el norte de Inglaterra, donde Wallace tambin haba
conquistado algunas ciudades, haciendo huir a los escoceses que se
encontraban por all.

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Dibujo de una de las batallas que mantuvo William Wallace.

Entonces Wallace us la prctica de tierra quemada, para que el enemigo no


encontrase provisiones a su paso, pero eso ya estaba previsto por el rey
ingls, al que le llegaban las provisiones en barcos desde Irlanda, aunque en
alguna ocasin estos se hundieron en el mar por culpa de una tormenta.

Adems de esta inmensa fuerza, tres veces mayor que la de los escoceses,
Wallace fue traicionado por dos de sus nobles. En la batalla de Falkirk, a
pesar de la buena idea de oponerse al asalto de la caballera inglesa
colocando las lanzas sujetas firmemente contra el suelo, los escoceses fueron
derrotados y el rey ingls ofreci una importante recompensa por la captura
de Wallace.

Adems de la derrota, este tuvo que soportar el desprecio de los propios


nobles escoceses, que nombraron Guardianes de Escocia a Robert Bruce y
John Comyn, este ltimo, sobrino de John Baliol.

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Dibujo de William Wallace junto a su espada.

Una vez perdido el carisma de vencedor de todas las batallas, su condicin


fue decisiva para que los nobles le retiraran el apoyo. Por si fuera poco, el
rey Eduardo decret una amnista para todos aquellos que combatieron por
Escocia, excluyendo de ella a Wallace, que de nuevo se vea convertido en un
forajido. Tambin nombr rey a John Comyn.

Parece ser que Wallace estuvo un tiempo en Francia, donde Felipe IV le


ofreci ttulos nobiliarios y el gobierno de alguna tierra, pero el amor por su
tierra le llev a volver en 1305. All, nuevamente fue traicionado. Esta vez
por Sir John de Menteith, antiguo amigo y compaero de armas, que
introdujo a uno de sus sobrinos en su banda, para as estar al tanto de todo
cuanto haca.

As consigui llevarlo hasta el castillo de Carslile, donde fue encerrado en


una mazmorra. De all fue llevado a Londres fuertemente custodiado y atado
a un caballo, en un largo viaje de 17 das.

Fue acusado de alta traicin, cosa que l neg, ya que nunca haba jurado
lealtad al rey ingls, y sentenciado a morir en el mismo da.

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Estatua de William Wallace.

Los detalles de su ejecucin son especialmente truculentos, incluso


pensando en los cnones de la poca: Fue arrastrado por dos caballos por
las calles de Londres y apedreado por la multitud hasta llegar a Smithfield,
donde estaba el lugar de ajusticiamientos.

All lo ahorcaron por un corto tiempo, lo suficiente para que slo perdiese el
conocimiento. Lo descolgaron y, mientras aun estaba vivo, le cortaron los
genitales, le abrieron el vientre y le sacaron los intestinos, que fueron
quemados; finalmente, su cabeza fue cortada y puesta en una pica en el
Puente de Londres, mientras que manos y pies fueron mandados a cuatro
extremos de Inglaterra.

En Alberdeen, donde llevaron el pie izquierdo, fue enterrado lo que quedaba


del cuerpo. Este tipo de ejecucin contra el delito de traicin fue introducido
en Inglaterra por los normandos y estuvo vigente hasta el siglo XVIII. Y
seguramente se us con bastante frecuencia; hay que tener en cuenta que
en la Torra de Londres est la llamada Puerta de los Traidores.

Se habla mucho de la espada de William Wallace, la cual es del tipo


tradicional para ser manejada con las dos manos, mide aproximadamente 66
pulgadas de largo, siendo la longitud de la hoja de 52 pulgadas. La calidad
del metal sugiere que es de origen escocs, aunque otras espadas del mismo
periodo fueron hechas en Finlandia o Alemania.

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Espada original de William Wallace.

La lucha por la independencia de Escocia continu, en 1314 Roberto "the


bruce" tomo las riendas de la rebelin y combati a los ingleses hasta lograr
la independencia en 1320. As, fue coronado como el Rey Roberto I de
Escocia. Aunque jams olvid su traicin a Wallace en la batalla de Falkirk y
en su lecho de muerte pidi que su corazn fuera llevado a las cruzadas
buscando el perdn de Dios y de sus errores pasados.

Eduardo I falleci a principios del siglo 14 y fue su hijo Eduardo II quien le


dio la independencia a Escocia, tan buscada por William Wallace.

La cuestin es que William Wallace, el hroe, ha pasado de la historia al mito


y a la leyenda, y millones de escoceses, e incluso habitantes de otros pases,
han querido verse reflejados en el hbil diplomtico, el pertinaz luchador, el
brillante estratega, el gigantesco guerrero (segn las crnicas de la poca,
meda cerca de dos metros), y, especialmente, en el desafiante adalid de una
idea tan atractiva y mitificada como la independencia, en todos los sentidos,
a la que William dedic conscientemente su vida e inconscientemente su
posteridad.

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