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DISEO Y TIPO DE EVAPORADORES

La evaporacin es una de las operaciones unitarias ms importantes de la ingeniera qumica.


Esencialmente, la evaporacin es utilizada para concentrar una solucin formada por un soluto no
voltil y un solvente voltil, mediante la vaporizacin de este ltimo. Para lograr esta operacin,
se requiere aplicar calor mediante de un servicio auxiliar de calentamiento que generalmente es
vapor, pero que tambin puede ser aceite caliente, agua caliente o cualquier otro medio de
calentamiento conveniente. Asimismo, el solvente voltil generalmente es agua, aunque tambin
puede ser un solvente orgnico.

Existen varios tipos de arreglos o formas de operacin en evaporacin, los cuales se pueden
clasificar de la siguiente manera:

Evaporadores de simple efecto


Termocompresion
Termocompresion mecnica
Termocompresion por expansin de vapor
Evaporadores de mltiple efecto

El presente trabajo se enfoca a los clculos de diseo de este ltimo tipo de arreglo, por lo que se
describir a continuacin con mayor detalle.
Un sistema de evaporadores que se encuentran conectados mediante tuberas, de tal manera que
el vapor generado pasa de un equipo al siguiente en serie. De esta forma, el calor suministrado en
el primer efecto se utiliza para vaporizar al solvente; este vapor, a su vez, se utiliza como medio de
calentamiento en el siguiente efecto y as sucesivamente, hasta que el vapor generado en el
ltimo efecto se enva al condensador.
Dada la naturaleza del proceso, la evaporacin es una de las operaciones unitarias que requiere un
mayor consumo de energa. Es por ello que la evaporacin en multiple efecto es comnmente
utilizada en las industrias qumicas, ya que es una manera muy efectiva de minimizar el consumo
de energa y el agua de enfriamiento empleada en el condensador.

Capacidad y economa de los evaporadores de mltiple efecto

Cuando la elevacin del punto de ebullicin es despreciable, el T efectivo global es igual a la


suma de los T de cada efecto y la cantidad de agua evaporada por unidad de rea de superficie
en un evaporador de N efectos es aproximadamente igual (1/N) a la de un evaporador de simple
efecto. La ventaja de un evaporador de efecto mltiple es la economa de vapor de calefaccin
que se obtiene, 1kg de vapor de calefaccin en un evaporador de triple efecto producir la misma
(aprox) cantidad de agua evaporada que un evaporador de simple efecto que tenga la misma
superficie de calefaccin y la misma cada global de temperatura, pero ste ltimo requerir 3
veces ms vapor de calefaccin (3kg).
En la operacin en estado estacionario prcticamente todo el vapor consumido en crear vapor en
el primer efecto ser cedido cuando este mismo vapor condense en el segundo efecto y lo mismo
ocurrir para el tercer efecto por lo que se tiene:
q1 = q2 = q3 = q

q = A1U1T1 = A2U2T2 = A3U3T3

q = calor transferido por cada evaporador

U = coeficiente de transmisin de calor

A= rea de transmisin de calor del evaporador

T = cada de temperatura en cada evaporador

qT = q1 + q2 +q3 = A1U1T1 + A2U2T2 + A3U3T3

si suponemos que que el rea de cada efecto es A y que el coeficiente global de U es el mismo en
cada efecto:

qT = UA(T1 + T2 + T3) =UAT

Para un evaporador de simple efecto que opere con la misma cada de temperatura y tenga el
mismo coeficiente global de transferencia de calor se tiene

qT = UAT

FUNCIONAMIENTO DE EVAPORADORES TUBULARES:


Las principales caractersticas de un evaporador tubular calentado con vapor de agua son la
capacidad y la economa. La capacidad se define como el nmero de kilogramos de agua
vaporizados por hora. La economa es el nmero de kilogramos vaporizados por kilogramo de
vapor vivo que entra como alimentacin a la unidad. En un evaporador de simple efecto la
economa es casi siempre menor que la unidad, pero en los aparatos de mltiple efecto puede ser
considerablemente mayor. Pero tambin tiene gran importancia el consumo de vapor, en
kilogramos por hora, y que e igual a la capacidad dividida por la economa.

El principal factor que afecta a la economa de un sistema de evaporacin es el nmero de efectos.


Mediante un diseo adecuado, la entalpa del vapor vivo que llega al primer efecto se puede
utilizar una o ms veces, dependiendo del nmero de efectos de que conste el evaporador. La
economa tambin depende dela temperatura de alimentacin. Si dicha temperatura es inferior a
la de ebullicin en el primer efecto, una parte de la entalpa de vaporizacin del vapor vivo se
utiliza para calentar la alimentacin y solamente queda la fraccin restante para la evaporacin. Si
la alimentacin est a una temperatura superior a la de ebullicin, la vaporizacin sbita que se
produce proporciona una evaporacin adicional sobre la originada por la entalpa de vaporizacin
del vapor vivo. Desde el punto de vista cuantitativo, la economa de un evaporador se calcula
mediante balances empticos.

TIPOS DE EVAPORADORES

1. Evaporador de tubos horizontales:


Son los tipos ms antiguos de evaporadores en procesos qumicos. Consisten en un cuerpo
cilndrico o rectangular y de un haz de tubos que usualmente es de seccin cuadrada. El
evaporador horizontal es el nico tipo de evaporador que emplea vapor dentro de los tubos.

Ventajas:

Debido al reducido espacio requerido para su instalacin en la dimensin vertical y el


arreglo del haz de tubos, el aire puede purgarse con el vapor no permitiendo que
bloquee la superficie de calentamiento.
Debido a que la evaporacin tiene lugar fuera de los tubos, eliminndose el problema
de incrustacin dentro de los mismos, el evaporador de tubo horizontal usa dimetros
de tubos menores que cualquier otro, de 3/4 a 11 pulg.

Desventajas:
Este tipo de evaporadores no aprovechan bien las corrientes trmicas inducidas por el
calentamiento, y por lo mismo, no son tan aceptables como los tipos que los han
reemplazado.
El evaporador horizontal es menos satisfactorio para lquidos que forman
incrustaciones o que depositan sales; los depsitos se forman en el exterior de los tubos,
y son, por lo tanto, usados nicamente para problemas de concentracin relativamente
simples, en lugar de la preparacin de un lquido para una cristalizacin posterior.

Usos:
Son diseados para procesos en los que el producto final es un lquido en lugar de un
slido, tal como jarabes de azcar industriales, donde el gran volumen de lquido
almacenado en el evaporador puede permitir un ajuste preciso de la densidad final
cambiando la cantidad retenida en el evaporador.
Ilustracin 1. Evaporador de tubos horizontales

2. Evaporador de tubos cortos verticales:


Consiste en un haz de tubos vertical, corto, usualmente de no ms de 6 pies de altura. El vapor
fluye por fuera de los tubos en la calandria, y hay un gran paso circular de derrame en el centro
del haz de tubos donde el lquido ms fro recircula hacia la parte inferior de los tubos. El rea
de este derrame vara desde la mitad del rea de los tubos hasta un rea igual a ella. Los tubos
son grandes, hasta de 3 pulg, para reducir la cada de presin y permitir una rpida circulacin.

Ventajas:

Un accesorio comn a todos los evaporadores es una trampa que est instalada en la
lnea de vapor con el propsito de remover el lquido arrastrado y de volverlo al cuerpo
del lquido.
Los evaporadores de calandria son tan comunes que a menudo se les llama
evaporadores estndm

Desventajas:
Unos de los problemas es colocar deflectores en el espacio vapor, de manera que haya
una distribucin relativamente completa del vapor en los tubos.
Otro problema es el de proveer de puntos de purga adecuados para que no se formen
bolsas de gases no condensables.
Usos:
Puesto que la incrustacin ocurre dentro de los tubos, es posible usar el evaporador
estndar para servicios ms rigurosos que el evaporador de tubos horizontales, y
adems, puede instalarse un agitador en el fondo cnico con una bomba para
aumentar la circulacin.

Ilustracin 2: Evaporador de tubos cortos verticales.

3. Evaporador de tubos largos verticales


Est formado por un elemento calefactor tubular diseado para el paso de los licores a
travs de los tubos slo una vez, movidos por circulacin natural.

El vapor entra a travs del cinturn, y el haz de tubos tiene deflectores de manera de lograr
un movimiento libre del vapor, condensado y no condensado hacia abajo.

Flujo ascendente
Se constituye de un cambiador de calor tubular con vapor de agua en el lado de la carcasa,
y el lquido que se desea concentrar en el interior de los tubos, un separador o espacio de
vapor para separar el lquido arrastrado por el vapor, y cuando opera como una unidad de
circulacin, una recirculacin para el lquido desde el separador hasta el fondo del
cambiador.

Los tubos son tpicamente de 1 a 2 pulg de dimetro y 12 a 32 pies de longitud. El lquido y


el vapor ascienden por el interior de los tubos como consecuencia de la accin de
ebullicin, y el lquido separado retorna al fondo de los tubos por gravedad.

La alimentacin diluida, con frecuencia a una temperatura prxima al ambiente, entra en el


sistema y se mezcla con el lquido que retorna del separador. La mezcla entra por el fondo
de los tubos, sobre la parte exterior de los cuales condensa vapor de agua. Durante una
corta distancia la alimentacin que entra en los tubos asciende como lquido recibiendo
calor desde el vapor de agua.

Ventajas:

Los evaporadores de tubos largos verticales son especialmente eficaces para concentrar
lquidos que tienden a formar espuma. La espuma se rompe cuando la mezcla de lquido
y vapor de alta velocidad choca contra las placas deflectoras.

Desventajas:
El producto utilizado debe ser de baja viscosidad debido a que el movimiento
ascendente es natural.
Este tipo de evaporador no es especialmente adaptable a los licores incrustantes o que
depositan sales, pero es excelente para el manejo de lquidos espumosos o que forman
natas.
Ilustracin 3Evaporador de tubos largos verticales. flujo ascendente

Flujo descendente.
En estos evaporadores la alimentacin es introducida por la parte superior del equipo, la
cual ha sido normalmente precalentada a la temperatura de ebullicin del primer efecto,
mediante intercambiadores de calor adecuados al producto. Se produce una distribucin
homognea del producto dentro de los tubos en la parte superior del evaporador,
generando una pelcula descendente de iguales caractersticas en la totalidad de los tubos.
Este punto es de suma importancia, ya que una insuficiente mojabilidad de los tubos trae
aparejado posibles sitios en donde el proceso no se desarrolla correctamente, lo cual lleva
a bajos rendimientos de evaporacin, ensuciamiento prematuro de los tubos, o
eventualmente al taponamiento de los mismos.

Dentro de los tubos se produce la evaporacin parcial, y el producto que est siendo
concentrado, permanece en ntimo contacto con el vapor que se genera. Los dos fluidos,
tanto el producto como su vapor, tienen igual sentido de flujo, por lo que la salida de
ambos es por la parte inferior de los tubos.
En la parte inferior del evaporador se produce la separacin de estas dos fases. El
concentrado es tomado por bombas y el vapor se enva al condensador (simple efecto).

Ventajas:

Alta eficiencia, economa y rendimiento.


Alta flexibilidad operativa.
Altos coeficientes de transferencias trmicos.
Capacidad de trabajar con productos termosensibles o que puedan sufrir deterioro
parcial o total de sus propiedades.
Limpieza rpida y sencilla
Se adaptan bien a la concentracin de lquidos viscosos.

Desventajas:
El principal problema de un evaporador de pelcula descendente es la distribucin
uniforme del lquido formando una pelcula interior en los tubos.
La concentracin que se puede alcanzar en un solo paso es limitada.

Ilustracin 4 Evaporador de tubos largos verticales. flujo descendente

Evaporador de circulacin forzada:


En un evaporador de circulacin natural el lquido entra en los tubos con una velocidad de 1 a 4
pies/s. La velocidad final aumenta rpidamente al formarse vapor en los tubos, de forma que
generalmente las velocidades de transmisin de calor son satisfactorias. Sin embargo, con lquidos
viscosos el coeficiente global en una unidad de circulacin natural puede ser demasiado bajo
desde el punto de vista econmico. Coeficientes ms elevados se obtienen en evaporadores de
circulacin forzada.
En este caso una bomba centrfuga impulsa el lquido a travs de los tubos entrando con velocidad
de 6 a 18 pie/s. Los tubos estn sometidos a una carga esttica suficiente para asegurar que no se
produzca la ebullicin en los mismos; el lquido comienza a sobrecalentarse a medida que se
reduce la carga hidrosttica con el flujo desde el calentador hasta el espacio de vapor, y se genera
una mezcla de vapor y lquido a la salida del cambiador, justamente antes de entrar en el cuerpo
del evaporador. La mezcla de vapor y lquido choca contra una placa deflectora en el espacio de
vapor. El lquido retorna a la entrada de la bomba, donde se mezcla con la alimentacin fresca; el
vapor sale por la parte superior del cuerpo del evaporador hacia el condensador, o bien pasa al
siguiente efecto. La parte de lquido que abandona el separador se retira de forma continua como
concentrado.

Ventajas:

Debido a las altas velocidades con las que opera un evaporador de circulacin forzada,
el tiempo de residencia del lquido en los tubos es corto (del orden de 1 a 3 s) de forma
que se pueden concentrar lquidos moderadamente sensibles al calor.
son efectivos para concentrar disoluciones salinas o que tienden a formar espumas.

Desventajas:
En el caso de lquidos poco viscosos la mejora que se obtiene con circulacin forzada no
compensa los costes adicionales de bombeo con respecto a la circulacin natural.

Usos:
Son necesarios cuando los productos involucrados en la evaporacin tienen propiedades
incrustantes, altas viscosidades, precipitaciones, cristalizaciones o ciertas
caractersticas trmicas que imposibilitan una circulacin natural.
Ilustracin 5: Evaporador de circulacin forzada

Evaporador de pelcula agitada:


Una de las formas para disminuir la resistencia a la transferencia de calor desde el vapor
condensante hasta el lquido que hierve en un evaporador es aumentando la turbulencia mediante
la agitacin mecnica de la pelcula del lquido.

La alimentacin entra en a la p parte superior de la seccin encamisada y mediante las palas


verticales del agitador, se extiende hacia fuera formando una delgada pelcula altamente
turbulenta. El concentrado sale por el fondo de la seccin encamisada y el vapor asciende desde la
zona de vaporizacin hasta un separador no encamisado cuyo dimetro es mayor que el del tubo
de evaporacin. En el separador, las palas del agitador lanzan nuevamente el lquido arrastrado
contra las placas verticales estacionarias. Las gotitas colasen sobre estas placas y retornan a la
seccin de evaporacin. El vapor libre de lquido sale por una tubera situada en la parte superior
de la unidad.

Ventajas:

Posibilidad de dar grandes velocidades de transmisin de calor con lquidos viscosos.


La disminucin del coeficiente global a medida que aumenta la viscosidad es lenta.

Desventajas:
Elevado coste.
El constante mantenimiento que requieren las piezas mviles del evaporador.
Pequea capacidad.

Usos:
Este tipo de evaporador es muy eficaz para productos viscosos como: gelatina, ltex de
caucho, antibiticos, jugos de fruta.