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MOULINES, C. U.

(2006) La philosophie des sciences: Linvention dune


discipline, Paris, ditions Rue dUlm.1

Prlogo

Se propone aqu al lector una visin de conjunto del desarrollo de la filosofa de


las ciencias desde sus inicios institucionales hasta nuestros das. Esta visin no puede
ser ni completa ni totalmente neutra, necesariamente es expuesta desde una perspectiva
particular la ma. Esta historia trata de volver a hablar de la parte de la herencia de
nuestra disciplina que me parece ms significativa y de poner el acento en los aspectos
de su evolucin que, desde el punto de vista actual, han tenido mayor impacto sobre sus
desarrollos temticos y metodolgicos ulteriores. Sin embargo me he esforzado por ser
lo menos subjetivo posible en el relato de la historia de la disciplina y a subrayar
prioritariamente los aspectos positivos de los enfoques examinados. Cuando he
formulado juicios crticos he tratado de hacerlos situndome en la lgica inherente a los
autores considerados.
Es posible que el lector desee comenzar teniendo una respuesta general a la
pregunta: qu es la filosofa de las ciencias?. Al da de hoy no existe ningn
consenso sobre los contenidos ni sobre los mtodos esenciales de esta disciplina.
Cualquiera sea la posicin global adoptada, est ms o menos sujeta a controversia. Para
definir nuestra disciplina, adoptar ms bien un punto de vista externo, institucional.
En todo el mundo las ctedras universitarias y los institutos llevan en su denominacin
los trminos filosofa de las ciencias o, ms frecuentemente, historia y filosofa de
las ciencias o tambin lgica y filosofa de las ciencias (una diferencia de
denominacin que no es inocente y que, como veremos, tiene sus races en la historia
misma de la disciplina). Existe igualmente una asociacin internacional denominada
Logic, Methodology and Philosophy of Science, as como una Acadmie internationale
de philosophie des sciences ambas organizan regularmente sus congresos. Han
aparecido numerosas revistas tales como Philosophy of Science, British Journal for the
Philosophy of Science, Studies in the History and Philosophy of Science, Philosophia

1
Prlogo y Captulo 1, pp. VII-X y 1-8. [Traduccin de Sergio Barberis y Natascha Iconikoff]

1
Naturalis, Zeitschrift fr allgemeine wissenschaftstheorie (que recientemente
internacionaliz su ttulo en Journal for the General Philosophy of Science); o bajo
ttulos ms neutros, pero reconocidos como rganos ms o menos oficiosos de la
filosofa de las ciencias contempornea: Erkenntnis, Synthese, The Journal of
Philosophy o Dialectica. Finalmente la serie de obras como Minnesota Studies in the
Philosophy of Science, Boston Studies in the Philosophy of Science o tambin Poznn
Studies in the Philosophy of Science, han sido o son todava publicadas regularmente.
El objetivo de este libro consiste pues en una serie de autores, de enfoques, de mtodos
y de resultados que son expuestos, o han sido discutidos, en el curso del siglo XX,
principalmente en las asociaciones y congresos, revistas y compilaciones citadas.
Entonces, podemos abordar de un modo menos polmico la pregunta acerca del
recorrido histrico de la filosofa de las ciencias de ese modo definida.
Tres advertencias se imponen de entrada si queremos evitar posibles malos
entendidos en el espritu del lector no iniciado. Conviene primero subrayar que la
filosofa de las ciencias se ha convertido en una disciplina fuertemente especializada,
que es necesario distinguirla de otras disciplinas que mantienen con ella relaciones ms
o menos estrechas pero tienen visiones y mtodos claramente diferentes. En ciertos
aspectos la filosofa de las ciencias, que es una disciplina reciente, tiene relaciones
temticas con otra disciplina mucho ms antigua: la teora del conocimiento (o filosofa
del conocimiento) si bien estas relaciones no conciernen ms que a una parte de dos
disciplinas que siguen una metodologa bastante diferente. El objetivo de la reflexin
filosfica es muy diferente: mientras que la teora del conocimiento se ocupa de las
condiciones y los lmites del conocimiento humano en general, la filosofa de las
ciencias analiza la estructura y el funcionamiento de esa forma muy particular de
conocimiento que es el conocimiento cientfico, y ms especialmente el proporcionado
por las teoras cientficas. Este libro se concentra as en la evolucin de la filosofa de
las ciencias en sentido estricto, lo cual no excluye, por cierto, que contenga aqu o all
referencias a los problemas, las corrientes de pensamiento o los autores que podran
tambin tener un lugar en una historia de la teora del conocimiento.
Pero su objeto el conocimiento cientfico no basta para caracterizar la filosofa
de las ciencias. Otras disciplinas toman ciertos aspectos de las ciencias como objeto de
estudio. Ahora bien, la disciplina que nos interesa aqu no es una sociologa de las
ciencias, ni una historiografa de las ciencias, ni una tica de las ciencias y aun menos
ese conjunto de reflexiones a las que se entregan fcilmente renombrados practicantes

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de las ciencias cuando llegan a cierta edad. La filosofa de las ciencias es
fundamentalmente una disciplina terica de segundo orden respecto de las ciencias
existentes, es decir una metaciencia. Brevemente, el objetivo de la filosofa de las
ciencias es construir modelos (metacientficos) para elucidar eso que es esencial en los
conceptos, teoras, mtodos y relaciones mutuas de las ciencias establecidas. Y es
justamente en ese sentido que ella es clara y evidentemente una disciplina ante todo
filosfica.
Un trmino casi sinnimo del de filosofa de las ciencias en el sentido en que
lo entiendo aqu es el ms tradicional de epistemologa. Este tiene sin embargo
perfiles semnticos ms generales y corresponde mejor, y ms a menudo, a la teora
general del conocimiento. No lo emplear aqu ms que ocasionalmente y para
referirme a aquello que depende de capacidades del conocimiento humano en un
contexto principalmente cientfico.
Una segunda advertencia concierne a los lmites disciplinares del objeto
estudiado por la filosofa de las ciencias. Se trata de ciencias, que en otras lenguas
europeas distintas del francs, son habitualmente denominadas empricas (fsica,
qumica, biologa, psicologa, economa, etc.) es decir, disciplinas en las que la validez
depende, aunque de un modo muy indirecto, de lo que nos dice la experiencia sensible.
Utilizar pues la calificacin de emprico para nombrar el conjunto de disciplinas de
la naturaleza o de la sociedad, excluyendo las disciplinas puramente formales tales
como la lgica o las matemticas. Si bien este uso del trmino ciencias empricas no
est muy difundido entre los autores de lengua francesa (que prefieren a veces el de
ciencias de lo real, lo que tiene el inconveniente de implicar una toma de partido de
orden ontolgico), permite distinguir claramente la reflexin filosfica sobre las
ciencias de la naturaleza y de la sociedad (aun en el caso en el que estas disciplinas
aparecen como fuertemente matematizadas), de la reflexin filosfica sobre la lgica
y las matemticas puras. Entiendo aqu por filosofa de las ciencias exclusivamente
la filosofa de las ciencias empricas. Esto implica que, en la historia de nuestra
disciplina, dejaremos completamente a un lado la filosofa de las matemticas,
disciplina mucho ms especializada que la filosofa de las ciencias empricas y que ha
conocido un desarrollo extraordinario a lo largo del siglo XX. Ese desarrollo ha sido
totalmente independiente de las cuestiones filosficas planteadas por las ciencias
empricas, aun cuando las dos metadisciplinas se influyeron mutuamente.

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Una tercera observacin es sobre el grado de generalidad que pretenden tener las
doctrinas sobre las ciencias que examinaremos aqu. Se trata de teoras generales sobre
las ciencias (empricas) o, lo que resulta ser lo mismo, de teoras sobre las ciencias
(empricas) en general. A lo largo del siglo XX, y sobre todo durante las ltimas
dcadas, se han realizado un nmero considerable de investigaciones extremadamente
interesantes sobre los problemas lgico-metodolgicos o epistemolgicos de las
disciplinas cientficas particulares, y tambin sobre las teoras estudiadas
individualmente. Existe as no slo una filosofa de la fsica, de la biologa, de la
economa, etc., sino tambin una filosofa de la teora de la relatividad especial, una
filosofa de la mecnica cuntica, una filosofa de la teora de la evolucin. Es
corriente hoy da distinguir entre la filosofa general de las ciencias y la filosofa
especial de las ciencias, es decir, la filosofa de las ciencias particulares. Numerosos
autores y grupos de investigadores que estudiaremos en este libro han aportado
contribuciones importantes no slo a la primera, sino tambin a la segunda. Sin
embargo, los problemas y mtodos de anlisis de una y otra (si bien estn sometidas a
influencia mutua) no son idnticos. Discutir las diferentes contribuciones a la filosofa
especial de las ciencias en el siglo XX est fuera del propsito de la presente obra [ ]

Captulo 1
Una visin de conjunto

Los comienzos institucionales

La filosofa de las ciencias, como disciplina filosfica dotada de un perfil


institucional propio, de una temtica bien delimitada, con ctedras universitarias e
institutos dedicados a ella en forma explcita, nace prcticamente con el siglo XX. Para
ser ms precisos, aparece en pocas dcadas entre el final del siglo XIX y la Primera
Guerra mundial, primero en los pases de habla alemana, luego en casi todos los pases
de Europa occidental y central, los Estados Unidos y, finalmente, en Canad y en
Amrica Latina.
La primera ctedra claramente dedicada a una filosofa inductiva se crea en la
universidad de Zurich en 1870, con el objetivo de tender un puente entre la

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epistemologa tradicional y los desarrollos ms recientes acerca del fundamento de las
ciencias inductivas. Ciencias inductivas deviene un trmino consagrado, durante
todo el siglo XIX y la primera parte del siglo XX, al conjunto de disciplinas incluidas
hoy da dentro de la categora de ciencias empricas (vase el Prlogo). La eleccin de
esta expresin encierra ya una toma de posicin metodolgica que marcar durante
algn tiempo el desarrollo de la disciplina que estudia estas ciencias: en aquel momento
pareca evidente que el mtodo que caracteriza a las ciencias de la naturaleza y de la
sociedad es la induccin, por oposicin a la deduccin, mtodo especfico de la lgica y
de la matemtica pura. Esta evidencia o as supuesta ha sido abandonada luego de
varios aos de discusiones mantenidas en el seno mismo de la filosofa de las ciencias.
Hoy ya no se habla de ciencias inductivas, y las razones de este cambio terminolgico
constituyen tambin una parte importante de la historia de la disciplina.
Esta primera ctedra de filosofa de las ciencias en Zurich tuvo slo un impacto
menor en la construccin de la disciplina, por razones inherentes a la poltica interna de
la universidad. Mucho ms importante, en cambio, es la creacin un cuarto de siglo ms
tarde (en 1895), en la universidad de Viena, de una ctedra llamada Historia y teora de
las ciencias inductivas. Esta ctedra es creada para Ernst Mach (Austria, 1836-1916),
una de las personalidades cientficas ms notables de la poca y considerada
retrospectivamente como uno de los pioneros de la filosofa de las ciencias en su sentido
actual. Cuando Mach se retira, la ctedra es asignada a Ludwig Boltzmann y luego, en
1922, a Moritz Schlick. ste rene en torno suyo a un grupo de filsofos y cientficos,
constituyendo en 1928 la Asociacin Ernst Mach, la cual, a su vez, se convierte en la
vidriera institucional del famoso Crculo de Viena, un grupo de filsofos y de
cientficos que se revelar como decisivo (pero no exclusivamente) en la constitucin
del perfil de la filosofa de las ciencias en el siglo XX. Durante el perodo de
entreguerras, se trazan definitivamente los rasgos esenciales de la temtica y de la
metodologa de la filosofa de las ciencias como disciplina relativamente autnoma.

Prehistoria y Protohistoria

La historia de la disciplina hunde sus races en la historia de la filosofa y, a la


vez, en la historia de las ciencias de pocas precedentes. Desde el instante en que una
ciencia se constituye como disciplina autnoma respecto de la filosofa (por ejemplo la

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geometra y la astronoma en la antigua Grecia), los filsofos emprenden una reflexin
filosfica de segundo orden acerca de esa disciplina, es decir, una reflexin
metodolgica y metaterica. Aristteles puede ser considerado como el primer filsofo
de las ciencias en un sentido prximo a aquel en el cual lo entendemos hoy. En
particular, le debemos la idea de sistema axiomtico como ideal de toda construccin
de una teora cientfica. Y no se debe olvidar que la axiomtica, de igual manera, ha
desempeado un papel protagnico en la filosofa de las ciencias del siglo XX.
Habra, naturalmente, mucho para decir en lo que concierne a la evolucin de las
ideas filosficas sobre la ciencia desde Aristteles hasta la Ilustracin; filsofos y
cientficos tales como Bacon, Descartes, Newton, Hume y los enciclopedistas nos han
provisto de reflexiones acerca de los conocimientos cientficos de su tiempo que
fcilmente pueden ponerse en relacin con la temtica contempornea de la filosofa de
las ciencias. (Esto es especialmente cierto respecto de las Regulae philosophandi que
Newton coloc al comienzo del tercer libro de su obra esencial publicada en 1687,
Philosophiae naturalis principia mathematica, y que pueden verse como un pequeo
tratado de metodologa en su sentido actual.) Pero puesto que nuestro objetivo era
examinar la evolucin de la filosofa de las ciencias contempornea, nos proponemos
realizar un gran salto hacia adelante y pasar a Kant sin ms prembulos.2
Una razn fundamental nos hace privilegiar a Kant en relacin con otros
pensadores precedentes. La filosofa trascendental kantiana, en particular lo que
concierne a las tesis presentadas en la Crtica de la razn pura (1781) y en los
Principios metafsicos de la ciencia natural (1786), marca una etapa importante en lo
que puede llamarse la protohistoria de nuestra disciplina. Esto es cierto no solamente
porque el pensamiento kantiano ha influenciado fuertemente las discusiones filosfico-
cientficas hasta mediados del siglo XX, sino tambin porque puede interpretarse la
propuesta kantiana como un primer ejemplo de metateora sistemtica, es decir, como la
construccin de un modelo, en sentido moderno (Kant mismo habra utilizado
probablemente el trmino Architektonik3), de la estructura conceptual de las teoras
cientficas.

2 Para ms informaciones acerca de las ideas filosficas sobre la ciencia antes de Kant, vase P. Wagner
(ed.) Les Philosophes et la science (Paris, Gallimard, 2002) y J. Losee, An Historical Introduction to the
Philosophy of Science (Oxford, Clarendon Press, 1972).
3
Ver, por ejemplo, Crtica de la razn pura, B860, A832.

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Kant toma como objeto de reflexin dos teoras ya bien establecidas en su poca
(la geometra eucldea y la mecnica newtoniana) y se pregunta acerca de la estructura
conceptual subyacente que podra aclarar la manera en que ellas ofrecen un
conocimiento preciso y eficaz de la realidad emprica, siendo no obstante tan
abstractas. La concepcin general kantiana de los juicios sintticos a priori, las
categoras y las formas puras de la intuicin (espacio y tiempo) puede interpretarse
como una metateora general de las teoras de las ciencias empricas matematizadas
(representadas por lo que hoy llamamos la geometra fsica y la mecnica clsica). Estos
elementos a la vez sintticos (es decir, con un contenido sustancial) y a priori (es decir,
independientes de la experiencia) nos permiten comprender por qu la matematizacin
de las ciencias de la naturaleza nos da un conocimiento cierto y exacto de la realidad
emprica.
Pocos son los filsofos de las ciencias que aceptan todava, hoy da, el conjunto
de la metateora kantiana. Sin embargo Kant ha establecido las bases de la discusin
sobre un nmero de temas centrales de la filosofa de las ciencias, como la funcin de
las matemticas en las ciencias empricas, la naturaleza de las leyes cientficas, el valor
del principio de causalidad e incluso la esencia del espacio y del tiempo. En particular,
la doble distincin kantiana analtico/sinttico y a priori/a posteriori, as como la
existencia de elementos sintticos a priori en nuestro conocimiento cientfico, ocupa un
lugar central en los debates epistemolgicos del siglo XX, aun cuando estas categoras
conceptuales han sido reinterpretadas o precisadas de una manera diferente de la del
modelo kantiano, como veremos ms adelante.
No puede decirse que los filsofos del idealismo alemn posteriores a Kant
hayan contribuido de manera significativa a la filosofa de las ciencias en el sentido en
que nosotros la entendemos aqu. Su objetivo, sobre todo en Hegel y Schelling, era ms
bien construir una filosofa de la naturaleza, es decir, una especulacin directa (de
primer orden) sobre la realidad emprica a partir de sus respectivos sistemas
metafsicos. Estos filsofos adheran poco al espritu de la ciencia moderna tal como se
haba desarrollado a partir del siglo XVII, de hecho, estaban en franca oposicin (como
lo muestra las crticas acerbas de Hegel respecto de Newton). Extrapolando un poco, se
podran interpretar las filosofas de la naturaleza de Schelling y Hegel como tentativas
para proponer programas de investigacin alternativos a aquellos que haban constituido
las ciencias desde la Revolucin Cientfica del siglo XVII. Estos programas, sin

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embargo, casi no han tenido repercusin sobre la investigacin ulterior, al menos en el
campo de las ciencias de la naturaleza.
Luego del parntesis del idealismo alemn, Auguste Comte (Francia, 1798-
1852), fundador del positivismo, da un nuevo impulso a la filosofa de las ciencias en
tanto que reflexin de segundo orden sobre las ciencias establecidas durante el
segundo cuarto del siglo XIX. Comte construye un esquema clasificatorio y jerrquico
de las ciencias, en una perspectiva a la vez sincrnica y diacrnica, que le permite
explicar no slo el desarrollo de las ciencias, sino tambin formular, por as decirlo, las
normas de buena conducta cientfica. Sus ideas, junto con el rechazo radical de toda
especulacin metafsica, tuvieron una gran influencia en su poca, no solamente entre
los filsofos, sino tambin entre los cientficos, en particular en medicina y ciencias
sociales.
John Stuart Mill (Reino Unido, 1806-1873), otro pensador emblemtico de este
perodo, presenta un espritu similar aunque proviene de una tradicin diferente a la de
Comte, es decir, de una tradicin resueltamente cientifica y antimetafsica.
Contrariamente a Comte, Mill no se interesa tanto en la cuestin de la clasificacin y de
la evolucin de las ciencias, sino, sobre todo, en el desarrollo de una metodologa
emprica general. A largo plazo, los trabajos de Mill han tenido un impacto mayor sobre
la filosofa de las ciencias que los de Comte.
Durante la mayor parte del siglo XIX, la propuesta kantiana permanece ms bien
en las sombras. Esto se debe en parte a la evolucin interna de la filosofa misma
(recordemos el predominio del hegelianismo, por un lado, y del positivismo, por el
otro), pero tambin al hecho de que los desarrollos ms importantes de las ciencias
empricas durante el curso del siglo parecen completamente independientes de las
preguntas sobre los fundamentos del conocimiento cientfico que Kant haba
planteado. Adems algunos resultados cientficos obtenidos durante este perodo, en
particular, el desarrollo de las geometras no eucldeas hacia la mitad del siglo, aparecen
como una refutacin definitiva de la idea kantiana de la existencia de un elemento
sinttico a priori en los fundamentos de las ciencias. Paradjicamente, la discusin en
torno de la significacin de las geometras no euclidianas, y de otros resultados
cientficos desconocidos por Kant, como la nueva fisiologa de la percepcin, es lo que
conduce poco a poco a algunos pensadores a interesarse nuevamente por Kant. Ms que
el contenido de los postulados kantianos, es la manera general en la cual Kant se
plantea estas cuestiones lo que atrae a quienes se preguntan por las caractersticas

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esenciales del conocimiento cientfico. Hermann von Helmholtz (Alemania, 1821-1894)
es quiz el ejemplo ms impactante de este cambio de actitud intelectual. Fisilogo,
fsico y matemtico, adems de epistemlogo, sus investigaciones sobre la
psicofisiologa de la percepcin, la termodinmica y la geometra tienen una gran
repercusin sobre la ciencia de su tiempo. Sus reflexiones de segundo orden sobre sus
propias investigaciones y las de sus contemporneos cientficos, ms o menos
inspiradas en Kant, van a orientar al menos una parte de la fase de germinacin de la
filosofa de las ciencias contemporneas.
Los ltimos aos del siglo XIX y los primeros del siglo XX son testigos de una
verdadera resurreccin del inters por Kant, tanto en los medios filosficos en sentido
estricto como en los investigadores que se preocupan por los fundamentos de las
ciencias. Es precisamente en esta poca cuando comienza a establecerse el perfil de la
filosofa de las ciencias como disciplina autnoma. Entre los filsofos puros de este
perodo, cabe mencionar, sin duda, la escuela neokantiana, y en lo que concierne a la
reflexin sobre las ciencias de la naturaleza en particular, a Ernst Cassirer (Alemania,
1874-1945). Durante muchos aos, y hasta mediados del siglo XX, Cassirer tratar de
mostrar la compatibilidad de la epistemologa kantiana con los nuevos resultados
cientficos (no slo en geometra, sino principalmente en fsica). Debemos reconocer,
sin embargo, que el neokantismo simplemente no particip de la constitucin de la
temtica especfica de la filosofa de las ciencias contempornea. El papel primordial en
la construccin de nuestra disciplina lo desempea un cierto nmero de cientficos de
orientacin filosfica quienes, aunque crticos de las tesis kantianas, retoman las
preguntas planteadas por Kant, sea de una manera directa, sea por la lectura de las
reflexiones kantianas de autores de la generacin inmediatamente precedente,
Helmholtz en primer lugar. Y aqu ingresamos al ncleo de nuestro tema.

Las cinco fases de desarrollo

A modo de hiptesis de trabajo para orientar nuestra exposicin, postulamos


que, en el desarrollo de la filosofa de las ciencias desde los ltimos aos del siglo XIX
hasta el fin del siglo XX, pueden distinguirse cinco grandes fases. (Entindase bien,
hablamos aqu de fases y no perodos histricos en sentido estricto: se trata ms
bien de maneras diferentes de comprender la tarea de la filosofa de las ciencias, que se

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suceden ms o menos, pero que pueden perdurar en el tiempo y a veces incluso
evolucionar en paralelo.)
La fase de germinacin o de preformacin (desde 1890 hasta alrededor la
Primera Guerra Mundial) est caracterizada sobre todo por las reflexiones
epistemolgicas y metodolgicas de algunos cientficos (fsicos y fisilogos) y de
algunos filsofos dotados de buenos conocimientos cientficos, as como por las
influencias ms o menos directas de Kant y de la fisiologa de la percepcin del siglo
XIX. El empirio-criticismo y el convencionalismo representan las corrientes ms
destacadas de esta fase. El inters por la historia de las ciencias desempea aqu un
papel nada desdeable, pero no decisivo.
La fase de eclosin (1918-1935) se caracteriza por la irrupcin intensa y
generalizada de los mtodos del anlisis formal (lgica formal, axiomtica hilbertiana,
teora de conjuntos) y por el nexo con los problemas de fundamentacin de las
matemticas, as como por una voluntad neta de ruptura con las tradiciones
epistemolgicas precedentes y una toma de posicin polmica contra cualquier forma de
metafsica. Se considera que el proyecto kantiano debe ser abandonado definitivamente.
Es la poca del positivismo y del empirismo lgico, del operacionalismo y de corrientes
emparentadas.
La fase clsica (desde 1935 hasta alrededor de 1970) presenta en gran medida
una continuidad, al menos temtica y metodolgica, con la fase precedente; sin
embargo, es a la vez ms autocrtica y ms serena. Aporta igualmente un gran nmero
de resultados formales muy slidos (pero a menudo negativos) y muestra una
preferencia por los estudios de detalle a veces extremadamente tcnicos. No puede
hablarse de una escuela dominante, sino ms bien de una familia con un aire
vagamente empirista en un sentido bastante amplio (que debera incluir el racionalismo
crtico y la concepcin hipottico-deductiva del mtodo cientfico). Hay un gran
consenso durante esta fase sobre el hecho de que la filosofa de las ciencias est
definitivamente consolidada como una disciplina. (En esta poca aparecen la mayora de
los centros, congresos, revistas, antologas, etc. que incluyen los trminos filosofa de
las ciencias). Los filsofos de la ciencia posteriores, sobre todo aquellos que estn en
desacuerdo con los enfoques caractersticos de esta fase, se refieren a menudo a ella
como la concepcin heredada (received view), aunque el uso del singular es aqu
bastante inadecuado.

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La fase historicista (desde 1960 hasta alrededor de 1985) se presenta
explcitamente a s misma oponindose frontalmente a los presupuestos de contenido y
de mtodo de las fases precedentes, subrayando la importancia capital de la historia de
las ciencias para una filosofa realista de las ciencias. Al mismo tiempo ignora, e
incluso niega de modo explcito, la utilidad de los mtodos del anlisis formal. El
empirismo lgico y el racionalismo crtico son arrojados al basurero de la historia de
la epistemologa. Otro aspecto de esta fase, si bien casi nunca est explcito, es una
fuerte tendencia al relativismo epistmico y al sociologismo en lo que concierne a los
fundamentos del conocimiento cientfico.
La fase modelista (a falta de una denominacin ms adecuada) muestra, a partir
de la dcada de 1970, una mirada bastante crtica sobre los presupuestos de la segunda y
la tercera fase, pero sin el carcter polmico de la cuarta fase y sin rechazar en bloque la
utilidad, en algunos contextos, de los instrumentos formales de anlisis. Ms an que en
las fases precedentes, es difcil hablar de una nica corriente. Se trata ms bien de una
familia mal definida de propuestas mucho ms prudentes y flexibles que las
precedentes. Adems, debe reconocerse que la falta de una perspectiva histrica
suficientemente distante torna difcil la identificacin de los rasgos ms caractersticos
de esta fase. Puede sealarse, sin embargo, dos denominadores comunes: un giro
anti-lingstico en relacin con las corrientes precedentes, que privilegia la nocin de
modelo a la de proposicin como unidad bsica del conocimiento cientfico, as como el
papel central desempeado por las reconstrucciones lo ms detalladas posible de teoras
cientficas concretas. Es sintomtico de esta fase el desarrollo de las as llamadas
filosofas especiales de las ciencias filosofa de la fsica, de la biologa, de la
economa, etc. No obstante, se encuentran algunas propuestas relativamente sistemticas
alimentadas por ambiciones generalizadoras, las ms significativas son probablemente
el estructuralismo (metaterico) y el empirismo constructivo.

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