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Mdulo I

Introduccin a la
Microeconoma
Facultad de Ciencias Econmicas y de Administracin
Universidad de la Repblica

INTRODUCCIN A LA ECONOMA

MATERIAL DE LECTURA OBLIGATORIA


CURSO CORRESPONDIENTE AL AO 2012

Introduccin a la
microeconoma.

Este texto constituye la culminacin de un esfuerzo desarrollado por la ctedra de Economa I duran-
te el ao lectivo 2011 para disear materiales bibliogrficos accesibles y de libre disponibilidad
como soporte bsico para los estudiantes.
Ha sido diseado y elaborado pensando en el cambio del Plan de Estudios, previendo la implementa-
cin del Plan 2012. En particular, este material cubre la mayora de los contenidos temticos del
curso del primer semestre correspondiente a Introduccin a la Economa; adems de constituir una
base bibliogrfica para el curso de Microeconoma I a dictarse en el tercer semestre. La profundidad
con que se aborden sus contenidos, en especial las herramientas de anlisis empleadas para abordar-
los, es lo que implicar las diferencias como referencia bibliogrfica.
El docente Carlos Troncoso es el autor de este texto bibliogrfico, a quien corresponde el mrito
sobre la calidad del material y su desarrollo didctico. Es destacar tambin el apoyo y colaboracin
de la profesora Virginia Vechtas, quien discuti con Carlos Troncoso el material y realiz aportes
significativos.

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Introduccin a la microeconoma Curso de Introduccin a la Economa, FCEA, UDELAR

CONTENIDO

Prefacio ......................................................................................................... 3

Introduccin al enfoque neoclsico ...................................................... 5

1. Aproximacin a las herramientas de anlisis ................................... 10

2. Las empresas y la oferta de bienes.................................................. 22

3. Los consumidores y la demanda de bienes ....................................... 40

4. El equilibrio parcial en el mercado de bienes .................................. 65

5. Otras estructuras de mercado ........................................................ 87

6. La oferta de factores productivos ................................................. 107

7. La demanda de factores productivos ............................................. 118

8. El equilibrio parcial en el mercado de factores productivos ............ 144

9. El equilibrio general ................................................................... 151

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Introduccin a la microeconoma Curso de Introduccin a la Economa, FCEA, UDELAR

PPRREEFFAACCIIOO En esa lnea se promovi disponer de un


material que fuera accesible, pudiera
El presente material tiene su origen en constituirse tambin en un texto que
la necesidad de disponer de un texto que orientara a pensar en trminos de la ma-
acompae al estudiante en su recorrido teria, evitando el solo resorte
por los contenidos curriculares del se- memorstico del aprendizaje (del que no
gundo semestre de Economa I, en lo se reniega, siendo un elemento necesa-
relativo al enfoque neoclsico de la rio e imprescindible). El desafo de la
economa. Si bien se cuenta a nivel de propuesta entonces est en procurar
la disciplina con profusa bibliografa de disponer de un texto que se visualice
apoyo, muchas veces bajo la forma de como un ambiente de intercambio y
manuales, suele clasificarse la misma en reflexin, permitiendo al estudiante no
bsica, intermedia y avanzada, por cor- slo incorporar categoras y relaciones
tes analticos y criterios que no econmicas por mera lectura y recorda-
necesariamente son compartidos por los cin, sino que logre tal objetivo por el
equipos docentes cuando eligen su ruta propio razonamiento que utiliza (se in-
de trabajo en el proceso de enseanza y vita a ello a travs de preguntas, no
aprendizaje. Esto trae una dificultad siempre de respuesta nica, e inclusive
operativa obvia, y es que no existe una sin disponer de ellas en forma explcita
nica fuente que recoja los contenidos y en el texto).
formas que se querran indicar como
lecturas de apoyo recomendadas para el No es sencillo elegir tampoco el grado
curso que se dicta. Por otro lado, existe de rigurosidad con que se presentan las
otra dificultad quiz menos evidente herramientas analticas disponibles en
para el estudiante en esta etapa de la cada tpico. Como fue mencionado,
carrera, y es la necesaria articulacin suele ser ese uno de los fundamentos
que debe existir entre los contenidos del (pero no el nico) de la clasificacin de
programa especfico vigente, los nfasis muchos manuales en bsicos, interme-
y formas concretas que se eligen para dios y avanzados. Tambin es cierto que
que sea abordado, y la filosofa ms en no pocos casos, rigor se asocia con
general de diseo que tiene el Plan de densidad matemtica. Si bien se ha
Estudios en un centro educativo como optado por no complejizar la cuestin
nuestra Facultad. Es por eso que se pri- matemtica, se entiende no se ha resig-
vilegia la generacin de materiales nado en lo absoluto en rigurosidad
propios de Ctedra, muchas veces basa- conceptual. La experiencia de trabajo
dos en sistematizaciones ya contenidas permite discernir que muchos estudian-
en los manuales mencionados, con otras tes que pueden resolver sin problema
surgidas en el mbito interno de trabajo. cuestiones de optimizacin matemtica
Pero esa seleccin de contenidos, articu- requeridos en este tipo de cursos, se
lados en un material de Ctedra, tiene la desconciertan totalmente si deben rela-
ventaja de tener un hilo conductor de- cionarlo con sencillos ejemplos
terminado y es el que se elige econmicos de la vida cotidiana. Se ha
particularmente para el curso. entendido conveniente incorporar en ese

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sentido algunos ejemplos que pudiendo


inclusive referirse o no a la realidad
uruguaya, permitan conectar el concep-
to terico ms abstracto, con
ilustraciones o ejemplos concretos de
aplicacin.

Esta sistematizacin promueve asimis-


mo que en ese equilibrio entre
incorporar nuevos conocimientos, co-
nectar con otros que ya pudieran existir,
reflexionar sobre el propio proceso de
trabajo al que se invita a participar, el
estudiante podr ir construyendo una
mirada propia sobre los planteos
econmicos, los principales problemas
y los instrumentos analticos. A la vez,
orientarlo sobre algunas preocupaciones
fundamentales sobre cmo articular lo
que pueda asociarse a eficiencia econ-
mica, con temas como igualdad,
equidad o justicia.

En suma, si bien este material tiene co-


mo objetivo fundamental proporcionar
al estudiante una gua concreta de lectu-
ra que lo oriente en su transitar por el
curso de Economa I, intenta a su vez
provocar el pensamiento intuitivo y
tambin reflexivo del estudiante, incor-
porando ejemplos, preguntas donde se
indican ciertas pistas, que aunque no
siempre den garanta sobre llegar a buen
puerto en trminos de respuestas, se
tiene el convencimiento de que puede
contribuir a ver la disciplina desde una
perspectiva ms integradora, menos
abstracta y ms concreta.

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Escasez de qu? Algunos contestarn


IINNTTRROODDUUCCCCIINN AALL EENNFFOOQQUUEE NNEE-- de dinero, otros quiz se vean tentados a
O
OCCLL
SSIIC
COO referirse al tiempo (si piensan en algn
paciente terminal o en el plazo limitado
La mayora de los manuales a los que que se tiene para preparar revisiones y
hemos aludido en el Prefacio, con va- controles); otros podrn considerar co-
riantes y aditamentos en su ttulo, son mo adecuado el pensar en la escasez de
denominados bsicamente manuales de ambos a la vez. Estos no son sin embar-
microeconoma. La mayora inicia su go los nicos recursos escasos
recorrido introduciendo modelos deci- importantes para elaborar teora econ-
sorios, es decir, modelos de eleccin mica. Lo ilustra el generar un caso
sobre algo y por alguien. En esas donde tiempo y dinero no sean las res-
decisiones podran estar jugando distin- tricciones, ilimitados para la toma de
tas motivaciones mviles. decisiones en cuestin, pero que nos
Conocerlos podra ayudarnos a interpre- lleve a otra. Asumamos que ganamos un
tar como se gua el comportamiento de dinero extra de gran cuanta, y nos gus-
esa unidad decisoria individual mi- tara invitar a un amigo a almorzar a un
croeconmica. Aceptando pueden ser restorn, el mejor de la ciudad. No exis-
variados, el motivo que en general se te combinacin de men cuyo costo no
asume es que son guiadas por el sea nfimo para el valor de mi dinero
egosmo material. Esa caracterizacin extra, y mi amigo est dispuesto a
del comportamiento se ha resumido en acompaarme todo el da sin restriccio-
la consideracin de un homo economi- nes, por lo menos hasta el horario de
cus, aunque todos conocemos cierre del local: lo invit a comernos
contraejemplos donde el mismo no apli- todo y de lo mejor. Quiz all la limita-
ca stricto sensu. Podrn realizarse cin estar dada por nuestra propia
profusas consideraciones sobre la natu- condicin fsica para consumir, ya que
raleza humana y cmo integrarla al es probable luego de estar saboreando
objeto de estudio de una ciencia social. manjares de todo tipo y color, llegue un
Pero a nivel del enfoque neoclsico ms momento que lo nico que pueda estar
simplificado que veremos en esta ficha, dispuesto a consumir sea un t digesti-
la conducta humana predominante es la vo. Pero tambin previo t, quiz decid
del egosmo, y si bien puede debilitarse comer como ltimo plato tolerable un
su poder explicativo como de alcance postre de chocolate, teniendo que decir
general, este supuesto ha permitido que no al de frutilla. Consumir ambos,
mantener avances sustantivos a nivel de era humanamente imposible para mi
la teora y las investigaciones econmi- estmago. Mi amigo quiz decidi al
cas. Agregando a ello un contexto de revs, frutilla y no chocolate. Estas de-
escasez, se completa una definicin cisiones no son menos econmicas que
bastante aceptada de lo que constitu- las que pudieron surgir al inicio, intuiti-
ye la microeconoma: el estudio de las vamente, relativas a dinero o tiempo.
decisiones de los individuos en condi- Invitar a un amigo solo y no a dos, por
ciones de escasez. ejemplo, tambin es una importante

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decisin desde el punto de vista econ- decisiones por no considerar que hay
mico. costos no explcitos, entre ellos, los cos-
tos asociados al valor de las
Entonces, en este escenario toda deci- oportunidades perdidas. Si al tomar la
sin podemos asociarla a un problema decisin me inclino por ejemplo por
de escasez. Y a su vez, estas decisiones realizar una actividad H que me impide
quiz estn formuladas de esta forma: hacer la actividad J, el valor de esta ac-
en qu me beneficio y en qu me per- tividad J ser el costo de oportunidad
judico al tomar una decisin X?. O de hacer la actividad H.
dicho de otro modo: si hago X, entonces
el beneficio asociado a hacer X supera Con el curso difcilmente aprendamos
al costo que ello tiene asociado. El que a identificar en toda su complejidad
decide debera por lo pronto tener defi- los costos y beneficios que estn en la
nidos y medidos los beneficios y costos base de toda decisin econmica con-
asociados a esa decisin. En muchas creta. Pero probablemente s nos
ocasiones un denominador til ser re- permitir acceder a una caja de
currir al valor monetario. Pero no todas herramientas bastante completa,
las decisiones pueden pasar por este orientada para su uso por algunos
tamiz. Sin embargo, puede recurrirse a principios relativamente sencillos.
la ficcin de cunto estaras dispuesto
a recibir por tal accin? cunto estar- Vuelve a reiterarse que este modelo
as dispuesto a pagar por esta otra? Si recoge un aspecto parcial del compor-
bien puede ser objeto de fuerte crtica el tamiento humano, el que representa al
asumir que en toda decisin exista un homo economicus. Aceptaremos en
mecanismo como ste, y que se dispon- este marco restrictivo, asignar un trmi-
ga adems de este tipo de clculos no equvoco pero generalizado para
explcitamente a la hora de decidir, caracterizarlo como racional.
puede considerarse til suponer como si
realmente se realizaran. En suma, pen- El ejemplo antes visto del restorn per-
sar que en estos trminos puede mite visualizar cmo opera esa
traducirse el que estamos dispuestos a racionalidad en trminos de un indivi-
tomar la decisin X. O comparar la X duo y sus decisiones de consumo: ya
con respecto a una decisin Z, y as que mi estmago slo tolera una unidad
otras alternativas, slo si los beneficios de postre luego de comer sin parar, qu
de hacerlo superan a sus costos. Pero el elijo, frutilla o chocolate? sigo
problema es mucho ms complejo, ya comiendo ms postres y colapsa mi
que la identificacin y medicin de los estmago, o voy derecho al t digesti-
ingresos y costos no es una tarea senci- vo? Mi experiencia previa, cmo he
lla. Se opta inclusive por recurrir a definido gustos y preferencias, el siste-
aproximaciones, en aras de clarificar ma de informacin del que dispongo,
mejor esa toma de decisiones, aunque pareciera me permiten ordenar criterios,
ello suponga introducir supuestos o asignar un valor determinado a los be-
consideraciones poco realistas. Tam- neficios y costos asociados a mi
bin puede suceder que se tomen malas decisin. Indican con cierta racionalidad

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con qu alternativas o decisiones voy a sentido comparativo de evaluar la deci-


sentirme ms colmado en mi paladar, en sin por los beneficios que arroja frente
mi estmago, e inclusive en mi bolsillo, a otras.
si comenzara a jugar y hubiera una res-
triccin efectiva de presupuesto. Esa Las matemticas son utilizadas para
racionalidad suele manifestarse en la incorporar al anlisis esa racionalidad
posibilidad de distinguir y establecer de los dos agentes, considerados como
comparaciones pensando en trminos agentes maximizadores u optimizadores
marginales, es decir, pequeas variacio- (mxima satisfaccin al consumir,
nes en las variables decisorias. En ese mximo beneficio al producir), por lo
sentido, un individuo tomar una de- que ser habitual que a lo largo del pre-
cisin racional si al tomarla, su sente material nos encontremos
beneficio marginal supera al costo analizando una condicin matemtica
marginal. para estudiar en suma el funcionamiento
de la economa. Inclusive, al admitir
Ahora, ese enfoque en la toma de deci- que ese funcionamiento no se da en el
siones de los individuos aplica para mejor de los mundos posibles sino en
analizar qu y cmo se produce? Quin el de la escasez, se plantean a los agen-
y cmo elige las combinaciones de bie- tes decisorios limitantes o restricciones.
nes y factores a ofrecer en el sistema La matemtica nos ayudar incluso a
econmico, cmo se les asigna? Cmo explicar el comportamiento econmico
estn disponibles las alternativas postre cuando existen esas restricciones, ya
frutilla chocolate que puedo tener co- que hemos aprendido que los clculos
mo consumidor en el restorn? Existe matemticos permiten encontrar mxi-
esa unidad decisoria distinta del indivi- mos condicionados.
duo-consumidor, evaluando costos y
beneficios pero enfocando su toma de Si bien los agentes decisorios podra-
decisiones hacia la produccin y el in- mos asumirlos como consumidores y
tercambio? Cmo produce, con qu productores de la forma antes mencio-
recursos y combinaciones de ellos, es nada, ambos individuos tomando
decir, con qu tecnologa? Se es racio- decisiones, en realidad es habitual que
nal tambin en esa toma de decisiones? la microeconoma formule ese proceso a
travs de aquellas unidades que con-
Efectivamente en este enfoque microe- forman el mercado, siendo ste una
conmico y neoclsico, existen dos abstraccin que no refiere a un lugar
agentes participando en las decisiones fsico, sino al mbito donde se encuen-
econmicas: productor y consumidor. tran los individuos (hogares o familias
Ambos comportamientos son explica- prefieren algunos) para efectivizar sus
dos en forma simplificada y en ambos decisiones de adquisicin y consumo,
toma forma concreta y diferenciada lo con los productores (empresas o firmas
que supone tomar decisiones racionales. en preferencia de otros), que represen-
En toda decisin racional, el comporta- tan en genrico la otra parte del
miento es direccionado por la pregunta mercado, asegurando acceso y disponi-
bsica de si vale la pena tomarla en el bilidad de bienes producidos.

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Es a partir de esas decisiones de empre- Por eso, los rectngulos que vemos en la
sas e individuos consumidores, que base de la pirmide, unos como oferta
podemos entender cmo se asignan los (uno por empresa y otro por consumi-
recursos en los distintos mercados de dor) y otros como demanda (uno por
bienes y servicios. Como los decisores consumidor y otro por empresa), estn
observan los precios cuando van a com- aludiendo a escenarios decisorios o te-
prar y vender, tienen en cuenta los oras individuales creadas como primera
beneficios y costos de sus decisiones. aproximacin al anlisis posterior de los
En este enfoque, los precios llevan a mercados. En el de bienes, para analizar
que en cada decisin individual (en este como surgen cantidades y precios inter-
caso refiere a la lgica de una unidad cambiados (teora del equilibrio parcial
decisoria mnima, individualmente con- en el mercado de bienes), deberemos
siderada) se extrapole agregue a un conocer cmo se dan primero decisio-
conjunto de agentes anlogos, y se ob- nes individuales tanto del lado de una
tienen resultados que maximizan el empresa como de un consumidor (teora
bienestar de la sociedad en su conjunto, individual de la empresa como oferente
entendido como haber logrado resolver y teora individual del consumidor co-
la optimizacin conjunta de todos los mo demandante, respectivamente,
agentes intervinientes en una economa. ambos de bienes de consumo). Por otro,
en el mercado de factores productivos,
La estructura bsica que plantea este para poder contar con una teora del
material bibliogrfico recoge tambin la equilibrio parcial en ese mercado, de-
forma en que la propia teora estructura bemos abordar las decisiones
la resolucin de ese estado de bienestar individuales tanto del lado del consumi-
conjunto o equilibrio general de una dor como oferente de factores
economa terica concreta. Es este un (propietario de la fuerza de trabajo o del
estado que surge de haber compatibili- capital, teora individual de la oferta del
zado todos los procesos decisorios factor productivo) y como empresa de-
guiados por el egosmo humano, orien- mandando en ese mercado (teora
tados por la racionalidad de las individual de la empresa como deman-
decisiones. Esta especie de pirmide dante de factor productivo variable).
que presentamos a continuacin, ubica a
ese equilibrio general en el tope. Sin Existen diferencias en la bibliografa
embargo, la construccin analtica se microeconmica. Unos prefieren iniciar
inicia en su base, en lo que son procesos con teora del consumidor, otros con la
decisorios microeconmicos con una de la empresa. Ya sea por un camino u
lgica decisoria individual. otro, comprobaremos que existen ana-
logas en las herramientas y el anlisis
Equilibrio requerido, por lo que son consideracio-
general
nes ms bien didcticas y de preferencia
Equilibrio parcial Equilibrio parcial expositiva las que privilegian una u otra
Mercado de bienes Mercado de factores
forma de iniciar el recorrido por la teor-
Oferta Demanda Oferta Demanda a microeconmica neoclsica.
(empresa) (consumidor) (consumidor) (empresa)

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En esta presentacin habr siempre como una aportacin sustantiva del en-
simplificaciones, en los supuestos y foque microeconmico neoclsico, es
modelos que aproximan al funciona- brindar una caja de herramientas vers-
miento de los distintos mercados, til y flexible. Combinando la
particularmente fuertes cuando todas las aproximacin grfica con algunos ele-
teoras individuales, parciales, van arti- mentos matemticos, la anterior
culndose para sincretizarse y operar en pirmide vista para el abordaje con casi-
simultnea consistencia, en el llamado llas con distintas teoras, ser presentada
equilibrio general. Existe un ejemplo como un ambiente de aprendizaje al
clsico utilizado por Hal Varian para servicio de la conceptualizacin econ-
fundamentar la necesidad de contar con mica, particularmente la neoclsica.
aproximaciones a la realidad (no fotos
completas) y esa simplificacin no deja Pero tambin permite incorporar herra-
por ser tal de orientar, y es la de los ma- mental que trasciende a ese enfoque, y
pas: sera escassima la utilidad que puede constituirse en un facilitador del
tendra un mapa a escala 1:1. As pode- pensamiento econmico en general. Lo
mos entender la utilidad de un modelo ilustra el ejemplo antedicho en la ficha
econmico, inclusive de una teora: no de Adam Smith. Se pudo integrar
supone que su uso explique o resuelva herramental neoclsico, y valga la li-
todos y cada uno de los tpicos o inter- cencia estilstica, al servicio de un autor
rogantes sobre la realidad econmica, pre-neoclsico, sin que ello en si
pero quiz sirva para orientar la mismo supusiera anacronismos, en lo
bsqueda. relativo al uso de grficos y curvas de
oferta y demanda.
Ingresaremos en un herramental simpli-
ficado paso por paso, mercado por Asimismo, eso relativiza al propio
mercado, y la resultancia ser bsica- herramental, que deber estar al servicio
mente poder determinar las curvas de del pensamiento econmico y el poder
oferta y demanda a nivel individual de explicativo de la teora, siempre inmer-
cada agente, cmo se convierten en las so en un paradigma. No por incorporar
agregadas para cada mercado, y cmo al el mero uso de grficos y/o ecuaciones,
encontrarse compatibilizan los procesos alguien aprende a pensar en trminos de
decisorios de los agentes involucrados. la ciencia econmica. De all que a lo
largo de diversos pasajes de este mate-
En el curso de Economa I ya hemos rial bibliogrfico se intente promover la
ilustrado cmo operan esas curvas de intuicin, la reflexin y el espritu crti-
oferta y demanda en el mercado de bie- co.
nes, en la ficha de Adam Smith. Hemos
aprendido a interpretar su pendiente, las
elasticidades y los movimientos de las
curvas respectivas. El abordaje se har
aqu anlogo pero en forma ms com-
pleta y desagregada desde el punto de
vista conceptual. Ello permite discernir

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De idntica manera, los vendedores


11.. A
APPRROOXXIIM
MAAC
CII
NNA
A LLA
ASS H
HEER
RRRA
A-- toman decisiones importantes que los
M
MIIEEN
NTTA
ASS D
DEE A
ANN
LLIISSIISS llevan a ofrecer cierta cantidad del bien
que se comercializa en este mercado a
El anlisis de la teora neoclsica utiliza cierto precio. Invierten recursos en su
un importante herramental matemtico produccin en lugar de darle otro desti-
y grfico. Si bien una parte de estas no a stos. Por ejemplo, podran dedicar
herramientas ya las hemos visto en otros dichos recursos al consumo en lugar de
pasajes del curso, resulta de utilidad una la inversin, o podran asignarlos a la
breve presentacin de la forma en que produccin de otro bien. As, toda deci-
en el presente material vamos a utilizar sin de produccin tiene implcito
y razonar a partir de ellas. As, este ciertos costos de oportunidad.
captulo es una especie de puesta a pun-
to a modo de nivelacin del herramental Por lo tanto, cuando compradores y
de anlisis que utilizaremos. vendedores negocian en un mercado,
han tomado previamente decisiones
Comencemos por el concepto de mer- econmicas muy relevantes. En los
cado. Para los economistas un mercado captulos siguientes analizaremos con
es el conjunto de compradores (de- ms detalle cmo y por qu los agentes
mandantes) y vendedores (oferentes) toman sus decisiones de oferta y de-
de un determinado bien o servicio. En manda de bienes y servicios. En este
los mercados se define cuanto de dicho captulo, nos centramos en realizar una
bien se compra y se vende (el volumen primera aproximacin al resultado que
de las transacciones) y a qu precio. la interaccin entre ellos puede tener en
un mercado.

Los mercados Algunos mercados funcionan en un es-


pacio y tiempo especficos. Por
ejemplo, en un remate de bienes, com-
Por supuesto, cuando los compradores pradores y vendedores se encuentran en
deciden cuanto estn dispuestos a com- un espacio fsico (un local de remate,
prar de un bien a cierto precio, una feria ganadera, etc.) y negocian el
previamente han tomado decisiones valor al que estn dispuestos a vender y
importantes. Por ejemplo, han decidido comprar cierta cantidad del bien. Otros
que estn dispuestos a gastar cierta frac- mercados tienen funcionamientos me-
cin de su ingreso en ese bien, nos personalizados: compradores y
postergando el consumo de otros bienes. vendedores nunca interactan fsica-
En ese sentido, el acto de comprar tiene mente entre ellos: por ejemplo las
implcito un costo de oportunidad cla- ventas y compras que se realizan va
ro: renunciar a consumir los bienes que Internet.
potencialmente podra haber comprado
con los recursos que est destinando a Lo que define la existencia de un mer-
adquirir el bien. cado es la presencia de oferentes y
demandantes potenciales de un determi-

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nado bien, independientemente de la El siguiente cuadro ejemplifica la ley de


organizacin especfica que asuma di- la demanda, sealando la cantidad de
cho mercado. manzanas que un consumidor hipottico
est dispuesto a comprar cada mes a
Dos herramientas bsicas se utilizan diferentes precios.
para estudiar el funcionamiento de un
mercado: los conceptos de demanda y Precio Cantidad demandada
($ por kilogramo) (kilogramos)
de oferta. A continuacin, introducire-
0 40
mos ambas herramientas. 5 30
10 20
12 15
La demanda 15 10
18 6
20 0

Definiremos la cantidad demandada


Obsrvese que si las manzanas fueran
de un mercado como la cantidad del
gratis, nuestro comprador est dispuesto
bien que los compradores quieren y
a demandar 40 kilogramos mensuales.
pueden comprar a cierto precio. Por
Progresivamente, cuando aumenta el
supuesto, como asumimos que los con-
precio la cantidad que est dispuesto a
sumidores son agentes racionales, si el
demandar disminuye. Si el precio se
precio del bien aumenta, en general es-
alcanza y supera los $20, el consumidor
peraremos que la cantidad demandada
deja de estar dispuesto a comprar man-
se reduzca, y lo contrario sucede si el
zanas (posiblemente adquiera en
precio disminuye.
sustitucin otra fruta). La informacin
contenida en el cuadro puede ser expre-
En trminos sencillos, cuando el precio
sada de forma grfica.
de las manzanas aumenta, si no cambian
otras condiciones como el precio de
Curva de demanda
otros alimentos (peras, naranjas, bana- Precio
25

nas, etc.) o el ingreso del propio 20

comprador, los consumidores tienden a Si baja el


precio... 15

demandar menos de esta fruta. 10

Es razonable esperar que exista una 0


0 5 10 15 20 25 30 35 40
relacin negativa entre la cantidad de- Cantidad demandada
....aumenta la cantidad demandada
mandada y el precio del bien. A esta
relacin se la denomina la ley de la de-
manda: mantenindose constantes En el eje de las ordenadas se presenta el
todos los otros factores que inciden en precio de las manzanas y en el de las
la cantidad demandada, si aumenta el abscisas la cantidad demandada por el
precio del bien, su cantidad demandada consumidor. Observemos que al caer el
disminuye, mientras que si el precio del precio aumenta la cantidad demandada.
bien disminuye aumenta su cantidad Al grfico que relaciona el precio de un
demandada. bien con su cantidad demanda por parte

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de un consumidor, lo llamamos curva de 10 a 11 unidades). Mientras que una


individual de demanda. reduccin de igual magnitud en el pre-
cio del bien B (de 20%), provoca un
Sin embargo, existen curvas de deman- aumento superior en su cantidad de-
da con caractersticas distintas. Para mandada de 33% (de 15 a 20 unidades).
algunos bienes, los cambios en el precio
provocan cambios muy significativos en Las diferentes reacciones de las canti-
las cantidades demandadas. En otros dades demandadas ante las variaciones
casos, los cambios en los precios apenas de precios estn asociadas al concepto
alteran la cantidad demandada. Las si- de elasticidad. Se dice que la demanda
guientes curvas de demanda de un del bien B es ms elstica que la de-
consumidor por los bienes A y B ilus- manda del bien A, puesto que reacciona
tran este fenmeno: ms ante cambios en el precio. Se de-
nomina elasticidad precio de la
PA demanda al grado en que la cantidad
Curva de demanda demandada de un bien responde a los
del bien A
cambios en su precio.
20

16
Hasta aqu hemos visto las curvas de
demanda de un consumidor. Sin embar-
go, la demanda total de un bien surge de
QA las decisiones de compra de muchos
10 11
compradores, de todos los que partici-
PB pen del mercado. As, la demanda de
Curva de demanda mercado de un producto es la suma de
del bien B
todas las demandas individuales.
20

16 Supongamos que la sociedad est com-


puesta por tres individuos: Juan, Luis y
Manuel. Juan est dispuesto a demandar
QB las cantidades de manzanas expresadas
15 20
en el cuadro presentado anteriormente.
Por su parte, Luis y Manuel demandan
La demanda de ambos bienes (A y B) cantidades distintas segn el precio de
cumple la ley de la demanda: una dis- las manzanas.
minucin del precio aumenta la
demanda y viceversa. Sin embargo, la
Precio Demandas (kg)
magnitud del cambio en la cantidad ($/kg) Juan Luis Manuel Mercado
demandada inducida por los movimien- 0 40 20 50 110
tos en los precios es claramente distinta. 5 30 15 38 83
Cuando el precio del bien A se ubica en 10 20 10 30 60
12 15 8 27 50
$20, una reduccin de 20% (pasando de 15 10 5 20 35
$20 a $16) provoca un aumento de la 18 6 0 12 18
cantidad demandada de slo 10% (pasa 20 0 0 5 5
22 0 0 0 0

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sos factores que, aparte del precio, in-


Diversos factores llevan a que cada con- fluyen en las decisiones de consumo.
sumidor demande distintas cantidades
de manzanas para cada nivel de precios. Si alguno de esos factores cambia, la
Por ejemplo, Manuel puede tener una curva de demanda se desplazar, puesto
predileccin ms manifiesta por las que se alteran las cantidades demanda-
manzanas que el resto de los consumi- das para cada nivel de precio. Es
dores y lo contrario podra suceder con importante distinguir los conceptos de
Luis. En otros trminos, el gusto subje- cambio en la cantidad demandada y
tivo por el consumo de un bien incide cambio en la demanda de un bien. La
en la demanda individual. Otra razn cantidad demandada cambia al alterarse
que explica patrones de demanda distin- exclusivamente un factor: el precio del
ta es el ingreso o riqueza relativa de bien en cuestin. En este caso, el con-
cada consumidor: podra suceder que a sumidor elije comprar en otro punto de
Manuel y a Juan le gustaran por igual la curva de demanda. Por ejemplo, en el
las manzanas, pero su demanda indivi- ejemplo anterior, si el precio del bien
dual es mayor porque dispone de ms sube de $5 a $10, Juan decide reducir su
medios econmicos. consumo de manzanas de 30 a 20 kilo-
gramos. En este caso, nos trasladamos
La demanda de mercado surge de la en la curva de demanda de Juan de un
sumatoria de las demandas individuales punto a otro de la misma curva.
para cada nivel de precio. As, la de-
manda de mercado para un precio de Cuando cambian otros factores (tales
$10 es la suma de la demanda de los como el ingreso, los gustos, el precio de
tres consumidores (60 kg). La siguiente otros bienes) la curva de demanda se
grfica ilustra la obtencin de la de- traslada globalmente. La grfica ilustra
manda agregada a partir del agregado de el significado de un desplazamiento en
todos los consumidores. la curva de demanda.

Precio
Curvas de demanda individual y de mercado
P
20
Aumento de
la demanda
15

Curva de
10 Disminucin demanda 2
de la demanda
5
Curva de
demanda 1
0
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Curva de
A B C demanda de mercado
demanda 3
Q

Ahora bien, la curvas de demanda (tanto Supongamos que un descubrimiento


individual como de mercado) muestran cientfico permite saber que el consumo
la cantidad que comprarn los consumi- de manzanas mejora la expectativa de
dores del bien a cualquier precio dado, vida de las personas. En este caso, mu-
mantenindose constantes los numero- chos consumidores estarn dispuestos a

13
Introduccin a la microeconoma Curso de Introduccin a la Economa, FCEA, UDELAR

comprar ms manzanas a cada nivel de Cuando su ingreso aumenta, puede que


precio, generando un desplazamiento de consuma ms de este fiambre o puede
la curva de demanda que la aleja del que decida consumir menos mortadela
origen del grfico (desde la curva de- para comenzar a comprar fiambres algo
nominada 1 hacia la 2). A este tipo de ms caros, como el jamn. En este caso,
desplazamiento se le denomina aumen- un aumento del ingreso genera una dis-
to de la demanda. minucin del consumo de mortadela (de
la curva 1 pasamos a la 3) y un aumento
Por el contrario, otros factores provocan en el consumo de jamn (de la curva 1
un traslado de la curva de demanda pasamos a la 2). Por ahora, y a cuenta
hacia abajo, reduciendo la cantidad de- de mayor profundizacin ms adelante,
mandada para cada nivel de precios. tengamos presente esta advertencia
Supongamos que el precio de las peras acerca de la relacin directa entre ingre-
se reduce drsticamente, mientras que el so y demanda de bienes.
precio de las manzanas permanece in-
cambiado. Muchos consumidores En segundo lugar veamos la vinculacin
aprovecharn la rebaja del precio de las entre la demanda y el precio de los bie-
peras, sustituyendo parte del consumo nes relacionados. Los consumidores no
de manzanas por peras: al mismo precio deciden en forma aislada cuanto com-
que antes los consumidores estarn dis- prar de determinado bien, ms bien
puestos a comprar menos manzanas. A deciden simultneamente cunto com-
un cambio de esta naturaleza, que des- prar de los distintos bienes, dadas sus
plaza la curva de demanda hacia el posibilidades econmicas (ingreso) y
origen (desde la curva 1 hacia la 3), se otros factores que inciden en esta deci-
denomina disminucin de la demanda. sin. Cuando una persona concurre a
una feria de frutas y verduras, observa
Por supuesto, son muchas las variables en general el precio y la calidad de las
que pueden provocar un aumento o distintas variedades y elije cunto asig-
disminucin de la demanda de un bien. nar de los fondos que dispone para las
A continuacin resumimos los ms im- compras de estos bienes a las distintas
portantes, que sern profundizados ms frutas y verduras. Ya analizamos el
adelante en este material bibliogrfico. ejemplo de las peras y las manzanas. Un
abaratamiento de las peras provoca una
En primer lugar, veamos que un aumen- reduccin en la demanda de manzanas,
to importante del ingreso de una si ningn otro factor cambia (pasamos
persona incrementa la cantidad de re- de la curva 1 a la 3; mientras que si se
cursos de los que dispone, por lo que es encarecen las peras la curva final sera
probable que aumente el consumo de la 2). En este caso, cuando la variacin
todos o la mayora de los bienes que del precio de un bien (peras) provoca un
habitualmente compra. Sin embargo, cambio en igual direccin del consumo
esto no necesariamente es as con todos de otro bien (manzanas), se dice que
los bienes. Supongamos que un consu- ambos bienes son sustitutos. Sin em-
midor suele comprar un tipo de fiambre bargo, algunos bienes deben consumirse
determinado (ejemplo: mortadela). juntos: no tiene sentido comprar bombi-

14
Introduccin a la microeconoma Curso de Introduccin a la Economa, FCEA, UDELAR

lla y mate, y no comprar yerba. Por lo Por ejemplo, si se espera que el precio
tanto, si el precio de la yerba aumenta, de la gasolina suba maana, es posible
es probable que no slo caiga su canti- que los propietarios de vehculos deci-
dad demandada, sino tambin la dan llenar el tanque hoy (anticipndose
cantidad demandada de bombillas y a la suba de precio). Lo mismo sucede
mates, puesto que las personas tendern con otras variables: si un consumidor
a consumir menos de esta infusin. A sabe con certeza que el prximo mes
este tipo de bienes se les denomina bie- subir su ingreso (por ejemplo, porque
nes complementarios y se caracterizan cambi de empleo) entonces es posible
porque un incremento en el precio de que est dispuesto a consumir ms este
uno de ellos genera una disminucin en mes pidiendo un crdito, puesto que
la demanda del otro bien (de la curva de espera pagarlo sin problemas con su
demanda de bombillas 1 pasamos a la 2 nuevo ingreso.
en dicho ejemplo, o a la 3 si en lugar de
encarecerse se abaratara la yerba). Hemos visto que la demanda de merca-
do surge a partir de la suma de las
Sin duda, un determinante central de las demandas individuales. Por lo tanto, un
decisiones de consumo son los gustos aumento de la cantidad de comprado-
de las personas. Si apreciamos mucho res provocar un incremento en la
el consumo de manzanas, compraremos demanda de mercado (trasladando la
ms de esta fruta. Por el contrario, un curva 1 hacia la 2). Este es un ejemplo
consumidor que no le gustan las manza- tpico de lo que sucede en un balneario
nas, por ms que aumente su ingreso o durante la temporada de verano: el arri-
el precio de otras frutas, no estar dis- bo de los turistas. Un ejemplo en el
puesto a demandar manzanas. sentido contrario puede ser la emigra-
Es natural que un cambio en el gusto de cin: un aumento repentino de la
las personas impacte en sus decisiones cantidad de personas que salen de un
de demanda. Estos cambios pueden ser pas puede reducir la demanda de mer-
inducidos por distintos factores (por cado de diferentes bienes (aqu la curva
ejemplo, el descubrimiento cientfico pasa de 1 hacia la 3).
que afirma que un mayor consumo de
manzanas impacta positivamente en la
salud). Tambin pueden asociarse a La oferta
cambios en la composicin de la pobla-
cin. Por ejemplo, si el nmero de La otra herramienta del anlisis de los
nacimientos en un pas disminuye, es mercados es la oferta. La cantidad
probable, si no cambia nada ms, que se ofrecida de un bien es la cantidad de
reduzca la demanda de mercado de bie- dicho bien que los productores (empre-
nes asociados al cuidado de los bebs sas) pueden y desean vender en el
(paales descartables). mercado a cada precio. Por supuesto,
como en el caso de la demanda, tambin
En cuarto lugar, tenemos las expectati- la cantidad ofrecida depende de un am-
vas sobre el futuro, que tambin inciden plio espectro de factores. Sin embargo,
en las decisiones actuales de consumo. el precio del bien en cuestin juega un

15
Introduccin a la microeconoma Curso de Introduccin a la Economa, FCEA, UDELAR

papel sumamente importante. Si ningu- ficar la relacin entre la cantidad ofreci-


na otra informacin importante para el da y el precio. La pendiente de la curva
productor cambia (tales como precios de oferta es positiva dada la relacin
de los insumos, salarios que debe pagar, entre cantidad ofrecida y precio.
el precio de otros bienes que alternati-
vamente podra producir), entonces un Curva de oferta
aumento del precio implicar un incre- Precio
25

mento de las ganancias que obtiene, 20

Si
mientras que un precio menor determina aumenta
el
15

precio...
una reduccin de la rentabilidad. 10

Cuando el precio de la soja aumenta, 0

mientras permanece constante el precio 0 5 10 15 20 25 30 35


Cantidad ofrecida
de otras producciones agropecuarias ....aumenta la cantidad ofrecida

alternativas, no es de extraar que ms


productores estn dispuestos a producir
soja, en detrimento de otros bienes. En Las curvas de oferta pueden tambin
general, la cantidad ofrecida guarda una presentar elasticidades precio diferen-
relacin positiva con el precio del bien: tes. En algunos casos, pequeas
al aumentar el precio tiende a aumentar variaciones en el precio generan cam-
su cantidad ofrecida y al disminuir el bios importantes en las cantidades
precio sucede lo contrario. A esta rela- ofrecidas (curva de oferta elstica),
cin entre cantidad ofrecida y precio del mientras que en otros casos las cantida-
bien se le conoce como ley de la oferta: des ofrecidas reaccionan relativamente
mantenindose todos los restantes fac- poco (curva de oferta inelstica).
tores constantes, la cantidad ofrecida
vara en la misma direccin que el pre- PA
Curva de oferta
cio del bien. del bien A

Retomando el ejemplo de las manzanas, 20


el siguiente cuadro ejemplifica la canti- 16
dad que estara dispuesto a ofrecer un
productor a cada nivel de precios.
QA
20 30
Precio Cantidad ofrecida
($ por kilogramo) (kilogramos) PB
Curva de oferta
0 0
del bien B
5 10
10 20
12 22 20
15 25
16
18 28
20 30

QB
La grfica siguiente muestra la curva 10 11
de oferta individual, que surge de gra-

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Introduccin a la microeconoma Curso de Introduccin a la Economa, FCEA, UDELAR

Precio Ofertas (kg)


Este segundo grfico refleja una curva ($/kg) Apple Apfel Maa Mercado
de oferta inelstica: un aumento de 25% 0 0 0 0 0
5 10 5 8 23
en el precio del bien (de $16 a $20)
10 20 10 15 45
provoca un incremento pequeo (10%) 12 22 11 17 50
de la cantidad ofrecida (de 10 a 11 uni- 15 25 14 19 58
18 28 14 21 63
dades). En contraste, el primer grfico
20 30 15 23 68
refleja una curva de oferta muy elstica, 22 31 16 24 71
con cantidades ofrecidas que aumentan
sustancialmente ante aumentos en el En el grfico se ilustra la construccin
precio: el precio aumenta 25% y las de la oferta de mercado a partir de la
cantidades ofrecidas 50%. suma de las cantidades ofrecidas por
parte de las tres empresas. Por ejemplo,
La elasticidad de una curva de oferta no a un precio de $10, la empresa Apple
depende exclusivamente de las carac- ofrece 20 unidades, Apfel ofrece 10 y
tersticas del bien, sino tambin de otros Maa 15 unidades; con lo que la oferta
factores como es el tiempo. Por ejem- de mercado se ubica en 45 unidades.
plo, un aumento en el precio del trigo
no generar un incremento de la oferta Precio
Curvas de oferta individual y de mercado
de trigo inmediato importante, dado que 22
21
20
19

se requieren de varios meses para culti- 18


17
16
15
var y cosechar. En el corto plazo, la 14
13
12

produccin de trigo es inelstica. Sin 11


10
9
8

embargo, si el aumento en el precio se 7


6
5

mantiene por un lapso prolongado de 4


3
2
1

tiempo los productores tendern a in- 0


0 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50 55 60 65 70 75 80 85 90 95 100 105

crementar su produccin X Y Z Oferta de mercado

sustancialmente, incluso dejando de


producir otros bienes cuyo precio no Al igual que en el caso de la demanda,
cambia para producir trigo. al analizar la oferta distinguiremos
entre el concepto de cambios en la can-
Hemos visto la aplicacin de la ley de la tidad ofrecida y cambios en la oferta.
oferta para empresas individuales. En el Los cambios en la cantidad ofrecida
mercado suelen competir varias empre- constituyen movimientos a lo largo de
sas que ofrecen el mismo producto o la curva de oferta, producidos por cam-
productos muy similares. La oferta de bios en el precio del bien. Por su parte,
mercado surge de la suma de la canti- los cambios en la oferta identifican des-
dad ofrecida por cada productor a cada plazamientos de la curva de oferta hacia
nivel de precios. El cuadro ejemplifica arriba o hacia abajo, tal como se ilustra
la construccin de la oferta de mercado en el grfico siguiente.
en el caso de un bien donde existen tres
empresas oferentes: Apple, Apfel y Ma-
a.

17
Introduccin a la microeconoma Curso de Introduccin a la Economa, FCEA, UDELAR

Curva de diato, preferirn vender menos hoy y


P oferta 3 Curva de
oferta 1 almacenar parte de su produccin para
Curva de venderla cuando el precio aumente. Por
oferta 2
Disminucin ejemplo, un criador de ganado que pien-
de la oferta
Aumento de sa que el precio del ganado aumentar
la oferta
en un mes, preferir no vender ahora
para beneficiarse de ese aumento; y as,
la curva de oferta pasa de 1 a 2.
Q

El nmero de vendedores que partici-


Los factores que pueden cambiar la pan del mercado es otro de los factores
oferta son mltiples y de diversa natura- que afectan a la oferta, ya que la curva
leza. de oferta de mercado surge de la suma
de las ofertas individuales, y cuanto
Entre los ms importantes se encuentran
mayor resulte la cantidad de oferentes
los precios de los factores de produc-
individuales mayor ser la cantidad
cin. Para producir cualquier bien, se
ofrecida a cada nivel de precios.
requiere comprar distintos insumos o
factores productivos. La produccin de
El equilibrio de un mercado se alcanza
manzanas requiere de semillas, fertili-
cuando las decisiones de oferta y de-
zantes, trabajo, maquinaria, etc. La
manda de los agentes que operan en l
compra de estos factores representan los
costos en que una empresa debe incurrir
en la produccin. Si el precio de un fac- El equilibrio
tor aumenta, los costos de produccin
tambin lo hacen. Si no cambian otras (empresas y consumidores) resultan
condiciones, la rentabilidad disminuye compatibles. Para ello, la cantidad ofre-
por lo que es lgico que la empresa se cida y la cantidad demandada deben
encuentre dispuesta a disminuir la can- coincidir a cierto nivel de precios, lo
tidad ofrecida, desplazndose la curva que implica que ambas curvas se corten.
de oferta (desde la oferta 1 hacia la 3). En el ejemplo de las manzanas que ven-
amos manejando esto sucede cuando el
La tecnologa de produccin disponi- precio es $12, puesto que en este caso la
ble es otro determinante central de la demanda de mercado alcanza 50 unida-
oferta. Mejoras tecnolgicas, al reducir des y la oferta de mercado tambin.
los costos, desplazan la curva de oferta
de forma tal que las empresas estarn Un equilibrio se caracteriza por un pre-
dispuestas a ofrecer ms bienes para cio de equilibrio y una cantidad
cada nivel de precios (la curva de oferta transada de equilibrio: en nuestro
se traslada desde 1 hacia 2). ejemplo el precio es $16 y la cantidad
transada (comprada y vendida) 50 uni-
Las expectativas es otro de los factores
dades. Observemos que a un precio
que afectan a la oferta. Si las empresas
mayor que $12, la oferta es mayor que
creen que el precio del bien que ellas
la demanda, o sea, los productores
producen aumentar en el futuro inme-

18
Introduccin a la microeconoma Curso de Introduccin a la Economa, FCEA, UDELAR

estn dispuestos a ofrecer ms bienes caso. Algunos consumidores con tal de


que los que estn dispuestos a comprar conseguir algo del bien, ofrecern un
los consumidores; situacin que se le mayor precio y los vendedores aprove-
denomina exceso de oferta. En con- charn la oportunidad obteniendo una
traste, a un precio menor que $12, los mayor ganancia. El aumento del precio
consumidores desean comprar ms conlleva a que algunos consumidores
bienes que los que estn dispuestos a reduzcan su demanda, mientras que los
ofrecer las empresas; y estamos ante vendedores estarn dispuestos a colocar
una situacin de exceso de demanda. ms bienes en el mercado. Nuevamente,
el proceso de ajuste contina hasta que
P Curva de se arriba a un equilibrio.
oferta

As, el precio del bien se ajusta para


Eq asegurar que las decisiones de oferta y
12
demanda resulten compatibles. Suele
llamarse ley de la oferta y la demanda
Curva de
demanda al proceso por el cual el precio de un
Q bien se ajusta para equilibrar la cantidad
50
ofrecida y la cantidad vendida de un
bien. Observemos que nicamente en el
Cmo se procesa un ajuste si en el punto de equilibrio, donde se encuen-
mercado existe un exceso de oferta o de tran las curvas de oferta y de demanda,
demanda? no habr razones (por lo menos en el
corto plazo) para que los agentes inten-
Comencemos por analizar la situacin e ten variar el precio y la cantidad
en donde existe un exceso de oferta en transada: consumidores y empresas
el mercado. En este caso, las empresas compran y venden la cantidad que dese-
no podran colocar toda su produccin an al precio vigente. Dado el precio,
al precio vigente; y para evitar esta si- coinciden las decisiones de cunto
tuacin que acarrea prdidas, las comprar y cuanto vender.
empresas competirn entre ellas para
lograr colocar su oferta. Esta competen- El equilibrio depende de la posicin de
cia implica reducir el precio, haciendo las curvas de oferta y de demanda. Co-
ms atractivo para el consumidor su mo hemos visto, existen varios factores
compra. La cada del precio aumenta la que pueden alterar la ubicacin de di-
cantidad demandada, pero tambin re- chas curvas. Adems, tengamos en
duce la cantidad ofrecida, puesto que cuenta que algunos factores pueden
disminuye la rentabilidad. As, los pre- provocar simultneamente cambios en
cios caern hasta que el mercado la oferta y la demanda, por ejemplo un
alcance un equilibrio. aumento de los salarios, que por un lado
afecta negativamente a la curva de ofer-
Cuando existe un exceso de demanda ta, puesto que implica un incremento de
son los consumidores quienes compiten los costos que afrontan las empresas;
entre s para lograr adquirir el bien es- pero por otro lado, el incremento de los

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Introduccin a la microeconoma Curso de Introduccin a la Economa, FCEA, UDELAR

salarios conlleva a que los trabajadores partir de esa funcin objetivo, identifi-
cuenten con ms recursos para adquirir caremos algunas variables que operan
bienes y servicios. como datos o restricciones a la hora del
ejercicio de maximizacin (ya sea por-
El anlisis de oferta y demanda consti- que vienen dadas o porque estn fuera
tuye una herramienta bsica para del alcance del agente econmico en
comprender el funcionamiento de los cuestin) y que por lo tanto aparecen
mercados. En este captulo, hemos como datos en la funcin objetivo.
ejemplificado cmo se utilizan las cur-
vas de oferta y de demanda para As, teniendo la funcin objetivo y la
comprender la formacin de los precios variable de control, la bsqueda del
y la determinacin de las cantidades ptimo se convierte en una resolucin
transadas. En los captulos venideros, de un problema matemtico: maximizar
profundizaremos en estos tpicos, esa funcin. Para ello debemos hallar
centrndonos en el estudio de las deci- sus extremos (derivada primera igual a
siones de oferta y demanda que toman cero) y luego estudiar qu extremo im-
empresas y consumidores. plica un mximo (estudio de signos de
la derivada segunda).
Por otra parte, continuando con el obje-
 
      
tivo de familiarizarnos con el uso de las  0
 
      
herramientas de anlisis, veamos un
caso concreto de la estrecha relacin     !"#$% &!   +$$,  !-

entre el uso del herramental matemtico   '() ("*$ $ !%)!*  .
y los conceptos econmicos, que lo ve- _ QA + QB _
remos en diferentes etapas del abordaje
Mnimo Mximo

El ejercicio de maximizacin
De esta forma, en el ejemplo anterior
neoclsico: la racionalidad de los agen- podemos observar que los mximos
tes a travs de la maximizacin o beneficios se obtendrn cuando la em-
bsqueda del ptimo (beneficio en el presa produzca la cantidad denominada
caso de las empresas y satisfaccin en el QA. Tengamos en cuenta que este ejer-
caso de los consumidores). Por motivos cicio matemtico lo aplicaremos en
simplificadores ejemplificaremos con el aquellos casos en donde el planteo con-
caso de la empresa. Debemos definir ceptual implique una conducta racional
una funcin matemtica para explicitar que podamos asociar a la bsqueda de
los beneficios que obtiene una empresa; un ptimo o mximo.
y adems identificar cul es la variable
de control, esto es, aquella que el agente Otra aplicacin de la matemtica a los
econmico est buscando determinar conceptos econmicos, que tambin lo
para lograr su objetivo (por ejemplo, la veremos en varios pasajes de la teora
cantidad a producir por la empresa que neoclsica, es el anlisis marginal. Los
le maximice sus beneficios). Tambin a agentes econmicos, tanto empresas

20
Introduccin a la microeconoma Curso de Introduccin a la Economa, FCEA, UDELAR

como consumidores, utilizarn para la marginal est fuertemente vinculado


toma de decisiones el razonamiento con el anterior de optimizacin, debido
a que para este ltimo empleamos la
derivada como mtodo de obtencin.
El anlisis marginal y las derivadas Esto lo veremos en diversos pasajes de
este material bibliogrfico.
marginal (de ah que a los autores neo-
clsicos se los denomina como
marginalistas). En trminos matem-
ticos, lo marginal lo asociamos a la
derivada primera. Por ejemplo, conti-
nuando con el caso de la empresa y sus
beneficios, lo marginal refiere a la deri-
vada de los beneficios en funcin de la
variable de control, la cantidad a produ-
cir.

   !"#$% &!  +$$,  !-



 '() ("*$ $ !%)!* .

La interpretacin de corte ms matem-


tico de esta derivada indica la variacin
que provoca sobre la funcin objetivo
una variacin infinitesimal de la varia-
ble de control. En trminos econmicos,
es comn asociar lo marginal a una uni-
dad adicional en lugar de una
infinitesimal (como forma de facilitar su
comprensin intuitiva); por lo que la
interpretacin que haremos del valor de
dicha derivada primera nos indica la
variacin de la funcin objetivo que
provoca aumentar en una unidad (o la
ltima unidad) la variable de control. En
el ejemplo, la lectura sera la siguiente:
cunto varan los beneficios al producir
una unidad adicional. Pongamos nme-
ros para terminar de ejemplificar: si la
derivada primera de los beneficios en
funcin de las cantidades asume el valor
25, ello indica que si la empresa produ-
ce una unidad ms, esto le traera como
consecuencia un aumento de $25 en los
beneficios que obtiene. Finalmente,
tengamos en cuenta que este anlisis

21