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Este volumen pretende difundir los principales textos de David

Riazanov sobre la obra y la prctica revolucionaria de Carlos


Marx y Federico Engels a partir de su valoracin no solo como
tericos, sino como estrategas polticos en estrecho vnculo con
las revoluciones europeas de su tiempo, como educadores de
los crculos obreros y como activos participantes en la Primera
Internacional.

Junto a las conferencias pronunciadas por Riazanov en la Aca-


demia Comunista de Mosc en 1922, toman lugar en este libro
otros de sus artculos sobre los filsofos alemanes y una breve
biografa del autor, quien dirigi hasta 1931 el Instituto Marx y
Engels y edific all una base documental de referencia para
toda la izquierda mundial.

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La vida y el pensamiento
revolucionario de Marx y Engels

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La vida y el pensamiento
revolucionario de Marx y Engels

David Riazanov

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ISBN: 978-1-921700-03-3
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Primera edicin 2012


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ndice

Nota editorial 1

Marx y Engels. Conferencias de 1922 5


David Riazanov

Prlogo [a la edicin de 1923] 7

Primera conferencia 10
Introduccin. La Revolucin Industrial en Inglaterra.
La gran Revolucin Francesa y su influencia en Alemania.

Segunda conferencia 24
El movimiento revolucionario en Alemania hacia 1830.
Renania. La adolescencia de Marx y de Engels.
Los trabajos literarios de Engels.
Marx, redactor de la Gaceta Renana.

Tercera conferencia 39
La vinculacin del socialismo cientfico y la filosofa.
El materialismo. Kant. Fichte. Hegel. Feuerbach.
El materialismo dialctico de Marx.
La misin histrica del proletariado.

Cuarta conferencia 60
Crtica de los puntos de vista habituales sobre la historia
de la Liga de los Comunistas. Marx organizador.
La lucha contra Weitling. Fundacin de la Liga

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de los Comunistas. El Manifiesto del Partido Comunista.
La polmica con Proudhon.

Quinta conferencia 84
La revolucin alemana de 1848. Marx y Engels en Renania.
Fundacin de la Nueva Gaceta Renana. Gottschalk y Willich.
La Unin Obrera de Colonia. Poltica y tctica
de la Nueva Gaceta Renana. Esteban Born.
Cambio en la tctica de Marx. Derrota de la revolucin
y puntos de vista divergentes de la Liga de los Comunistas.
La escisin.

Sexta conferencia 103


La reaccin de 1852 a 1862. La Tribuna de Nueva York.
La guerra de Crimea. Las opiniones de Marx y Engels.
La cuestin italiana. Discusin de Marx y Engels con Lassalle.
Polmica con Vogt. La actitud de Marx para con Lassalle.

Sptima conferencia 128


La crisis de 1857-1858. Incremento del movimiento obrero
en Inglaterra, Francia y Alemania. La Exposicin Universal
de 1862 en Londres. La guerra civil en Alemania. La crisis
de la industria algodonera. La insurreccin polaca.
Fundacin de la I Internacional. La accin de Marx.
El Manifiesto inaugural.

Octava conferencia 155


El Estatuto de la I Internacional. La conferencia de Londres.
El congreso de Ginebra. Nota-informe de Marx.
Los congresos internacionales de Lausana y Bruselas.
Bakunin y Marx. El congreso de Basilea.
La guerra franco-prusiana. La Comuna. La lucha
entre Marx y Bakunin. El congreso de La Haya.

Novena conferencia 198


Engels se instala en Londres. Su papel en el Consejo
General. Enfermedad de Marx. Engels sustituye a Marx.

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El Anti-Dhring. Los ltimos aos de Marx;
inters de Marx por Rusia; Engels, editor
de las obras pstumas de Marx. Accin de Engels
en la poca de la II Internacional. Muerte de Engels.

La confesin de Carlos Marx 225


David Riazanov

Cincuenta aos de Anti-Dhring 247


David Riazanov

Notas 279

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Nota editorial

Por qu las jvenes generaciones de la izquierda y el movimiento


social latinoamericanos deben leer a un marxista ucraniano,
nacido en la sptima dcada del siglo xix, cuyo seudnimo era
David Riazanov, del cual, en la gran mayora de los casos, segura-
mente nunca haban odo hablar?
En la Amrica Latina de las primeras dcadas del siglo xxi, las
fuerzas polticas y sociales del amplio espectro ideolgico com-
prendido dentro de la definicin de izquierda, ocupan espacios sin
precedentes a partir de los cuales es posible construir poder popu-
lar, en algunos casos desde la movilizacin social contestataria y la
oposicin poltica y, en otros, mediante la participacin directa en
gobiernos nacionales, estaduales y locales, o mediante la interac-
cin indirecta desde fuera con estos gobiernos, que en ningn
caso est exenta de contradicciones y enfrentamientos.
Pero, cmo aprovechar al mximo esos espacios? Cmo cons-
truir poder popular sobre bases slidas e irreversibles? Para ello es
necesario acudir a la teora de la revolucin social de fundamento
marxista y leninista, cuyo mtodo de anlisis, categoras y concep-
tos debemos adecuar, actualizar y desarrollar de manera constante.
Ahora bien, el marxismo todava carga el pesado fardo de las diver-
sas formas de vulgarizacin y dogmatizacin que ha sufrido, gran
parte de las cuales son el resultado de o incluyen la extrapo-
lacin de las ideas de Marx, es decir, la pretensin de aplicarlas en
forma mecnica, fuera de poca, fuera de contexto, en condiciones

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2 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

radicalmente distintas a aquellas en que fueron originalmente con-


cebidas. Por ejemplo, sera correcto decir en Amrica Latina hoy
que solo el proletariado es una clase verdaderamente revolucio-
naria,1 tal como lo hicieron Marx y Engels al publicar en 1848 el
Manifiesto del Partido Comunista? No es evidente que en esta regin
el sujeto social potencialmente revolucionario es mucho ms com-
plejo y diverso, y que en algunos pases latinoamericanos y cari-
beos la clase obrera es sumamente dbil? Este problema plantea
otras interrogantes: cmo evitar extrapolaciones semejantes a esta?
Cmo identificar lo esencial y lo universal del pensamiento de
Marx que necesitamos adecuar, actualizar y desarrollar hoy? No
hay una respuesta nica debido a que la vulgarizacin y la dogma-
tizacin del marxismo son multifactoriales, pero s hay un principio
elemental que debemos cumplir: el marxismo hay que estudiarlo, junto
con un buen libro de historia. Un libro as es el que nos aporta la clave
para comprender por qu Marx y Engels identificaron al proleta-
riado industrial de mediados del siglo xix como nica clase verda-
deramente revolucionaria, y cmo aplicando de manera dialctica
sus propias ideas, hoy en Amrica Latina tenemos que llegar a una
conclusin diferente. De modo que, volviendo a la pregunta inicial
de esta nota de presentacin, estamos convencidos de que las jve-
nes generaciones de la izquierda y el movimiento social latinoameri-
cano, deben leer a Riazanov porque l public varios de esos buenos
libros de historia junto a los cuales hay que estudiar el marxismo.
David Borisovich Goldendach (David Riazanov) nacido en
Odessa, Ucrania, el 10 de marzo de 1870, fue un consagrado estu-
dioso de Marx y Engels, a cuya paciente bsqueda, recopilacin,
clasificacin, estudio y divulgacin de documentos, se debe, en gran
medida, la publicacin de sus obras y el conocimiento que de ellas
hoy tenemos.

1 Carlos Marx y Federico Engels: Manifiesto del Partido Comunista, Ocean


Sur, Mxico, 2012, p. 26.

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Nota editorial 3

Tras la Revolucin Rusa de febrero de 1917, Riazanov regresa


a Rusia procedente del exilio y en agosto de ese ao se incor-
pora al Partido Bolchevique, aunque sus simpatas se inclina-
ban ms hacia la corriente menchevique que, en 1912, haba sido
expulsada del Partido Obrero Social Demcrata Ruso (POSDR).
A partir del triunfo de la Revolucin de Octubre, Riazanov pudo
dedicarse por entero a estudiar y documentar la obra de los clsicos
del marxismo: en 1918 comenz a organizar sus archivos; en 1919
ayud a fundar la Academia Socialista (pronto rebautizada como
Academia Comunista), y en 1920 asumi la direccin del famoso
Instituto Marx-Engels, cuyo nombre cambiara posteriormente por
el Marx-Engels-Lenin. Su fructfera labor qued trunca a partir de
1931, cuando fue purgado por el estalinismo bajo la acusacin de
brindar apoyo a una organizacin secreta menchevique. En lo ade-
lante sufri primero la crcel y luego el confinamiento a una remota
regin de la Unin Sovitica.
En La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels, que
Ocean Sur pone a la disposicin de sus lectores, David Riazanov
reprodujo nueve conferencias impartidas por l en la Academia
Socialista en 1922, y otros materiales que, en conjunto, forman uno
de esos imprescindibles libros de historia que arrojan luz sobre las
circunstancias en las cuales los clsicos se desempearon como lde-
res polticos y elaboraron su obra terica.

Los editores

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Marx y Engels.
Conferencias de 1922

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Prlogo
[a la edicin de 1923]

A propuesta ma, la seccin de agitacin del comit moscovita del


PCR decidi, en mayo de 1922, organizar en la Academia Socialista
unos cursos de corta duracin sobre marxismo. La finalidad de
estos cursos era fortificar la preparacin marxista y proporcionar un
sistema para sus estudios posteriores a los camaradas empleados
en el partido, los sindicatos o en tareas econmicas. A pesar del
escepticismo de una serie de camaradas que consideraban que la
tentativa de atraer a estos cursos a obreros de distintos sectores de
la produccin, sin apartarlos de sus funciones en el partido y fuera
de l, estaba destinada al fracaso, la experiencia triunf brillante-
mente. La edad de los oyentes (ms de un 50% de treinta aos o
ms), su posicin en el partido (sesenta y nueve afiliados al partido
antes de octubre de 1917, sesenta y cuatro en 1918 y 1919), su situa-
cin social (ms de un 80% proletarios) y su asiduidad a los cursos
(ochenta personas no faltaron a ninguna conferencia) demostraba
que posean un fuerte deseo de instruirse.
Se supona que los cursos se prolongaran. Pero la seccin de
agitacin del comit moscovita decidi de otro modo.
En estos cursos se desarrollaron, segn el plan que haba ela-
borado, una serie de conferencias sobre los siguientes temas: 1. La
vida y la accin de Marx y Engels (D. Riazanov); 2. El materia-
lismo dialctico (A. Deborin); 3. En lugar de un curso sobre mate-

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8 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

rialismo histrico, cuatro conferencias de Stepanov sobre historia


de la religin.
Yo me encargu del ciclo histrico. Tuve que partir del hecho
de que mis camaradas haban elegido unos temas determinados.
Me propuse exponer en cursos sucesivos los puntos de vista eco-
nmicos de Marx, pero consagr mi dcima conferencia a una
ligera aproximacin a El capital y a la pregunta: Cmo leer El capi-
tal? Esta conferencia se publicar aparte, revisada y completada.
El lector comprender ahora las razones de ciertas lagunas en
las conferencias que publico. Estn consagradas principalmente,
igual que la biografa de Marx por Mehring, a la vida y accin de
Marx y Engels como revolucionarios.
Me quedan por decir algunas palabras sobre el carcter de estas
conferencias. He procurado ser popular en la medida en que el tema
me lo permita. Espero que estas conferencias sean perfectamente
accesibles a los lectores en estado de comprender mi comentario
al Manifiesto del Partido Comunista escrito para los alumnos de las
escuelas del partido (edicin de Mokovski Rabotchi). Ciertamente,
necesitarn para ello de una cierta preparacin, que ms o menos
posean todos mis oyentes. Estos, preparados ya en el partido,
haban ledo previamente, siguiendo mi consejo, los opsculos de
Zetkin y Steklov sobre Marx. Como pude constatar por las pregun-
tas que les hice, haba entre ellos quienes haban ledo el libro de
Mehring. De este modo, todos mis oyentes conocan ms o menos el
modo habitual de tratar el tema elegido por m.
Para los profesores de nuestras escuelas del partido, aadira
que mi mtodo, como ellos mismos notarn, difiere considera-
blemente no solo del de Mehring, sino tambin del de los dems
bigrafos de Marx y Engels, as como de los historiadores de la
Internacional. El carcter de mis conferencias me ha hecho renun-
ciar a cualquier aparato cientfico en forma de referencias y notas,
y raramente me he permitido algunas citas. Sin embargo, puedo

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 9

decir que mis deducciones estn basadas en un extenso y minu-


cioso estudio no solo de todo lo que se ha publicado, sino tambin
de numerosos materiales encontrados en diversos archivos y que,
en su mayor parte, fueron exhumados por primera vez del polvo
y el olvido por m. En el conjunto de mi obra sobre la historia del
marxismo, que se publicar especialmente, se podrn hallar las
pruebas en que me baso en algunas de mis tesis.

D. Riazanov
18 de abril de 1923

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Primera conferencia

Introduccin. La Revolucin Industrial en Inglaterra. La gran Revo-


lucin Francesa y su influencia en Alemania.

Voy a tratar un tema puramente histrico, pero al mismo tiempo


me asigno una tarea terica; ya que Marx y Engels, los maestros
cuya historia referir, interesan como autores de la concepcin
materialista de la historia y creadores del socialismo cientfico, qui-
siera hacerlo empleando su propio mtodo, aplicando esa misma
concepcin.
Por ms que nuestro programa destaca la importancia de la
colectividad, de las masas, se la atribuimos a veces excesiva al
papel de los individuos en la historia, y, en los ltimos tiempos
particularmente, subordinamos un poco el de las masas, relegando
a veces al ltimo trmino las condiciones econmicas e histricas
generales que determinan la accin individual.
La personalidad de Engels se desvanece algo ante la de Marx.
Es casi imposible encontrar en la historia del siglo xix un hom-
bre que por su actividad y su obra cientfica haya orientado de tal
modo el pensamiento y la accin de varias generaciones en distin-
tos pases.
Han transcurrido cuarenta aos desde la muerte de Marx y, sin
embargo, su pensamiento no ha dejado de influir, de encauzar el
desarrollo intelectual hasta en los pases ms lejanos, en los que
jams se oy hablar de l mientras viva.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 11

El nombre de Marx es muy conocido en Rusia. Hace ya ms de


medio siglo que apareci la traduccin rusa de El capital, pero la
influencia del marxismo lejos de cesar, aumenta cada ao. Ningn
historiador del porvenir podr estudiar la historia rusa a partir
de 1880 sin estudiar previamente las obras de Marx y Engels: tan
profundamente han penetrado esos dos hombres en la historia del
pensamiento social y socialista del movimiento obrero revolucio-
nario ruso.
Henos, pues, ante dos figuras eminentes que determinaron la
direccin del pensamiento humano. Veamos en qu condiciones y
en qu ambiente se desarrollaron.
El hombre es producto de un medio histrico determinado. Un
genio que aporte una novedad lo har sobre la base de lo exis-
tente. No puede surgir de la nada. En consecuencia, si se quiere
precisar el genio, el grado de originalidad de un hombre, ha de
tenerse por lo menos una idea aproximada de lo que ya exista, del
desarrollo alcanzado por el pensamiento humano y la sociedad en
el momento en que aquel comenz a formarse, es decir, a sufrir la
influencia del medio ambiente. As, para comprender a Marx y
aplicaremos aqu prcticamente su propio mtodo ser necesa-
rio considerar la influencia del medio histrico sobre l y Engels.
Marx naci en Trveris el 5 de mayo de 1818; Engels, el 20 de
noviembre de 1820, en Bremen, ciudades ambas de Alemania,
situadas en la misma provincia Renania baada por el Rin,
que marca la frontera entre Francia y Alemania. Nacieron, pues, con
dos aos de intervalo, en una misma provincia alemana, en la pri-
mera mitad del siglo xix.
Como sabemos, en los primeros aos de su existencia el nio se
encuentra sometido sobre todo a la influencia del medio familiar.
A partir de los diez o doce aos sufre la influencia, ms compleja,
de la escuela. Comienza a entrar en contacto con una cantidad de

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12 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

fenmenos y de hechos desconocidos en el crculo estrecho de la


familia.
Tenemos ya situados a Marx y Engels en un medio geogr-
fico determinado: Alemania. Veremos luego a qu clase pertene-
cen por su origen. Antes nos referiremos a la situacin histrica
general por el ao 1830, cuando nios conscientes, Marx y Engels
empiezan a padecer la influencia del medio histrico social. Para
Europa, 1830 y 1831 son aos revolucionarios. En el primero,
estalla en Francia la revolucin de julio, que se extiende por toda
Europa, de Occidente a Oriente, alcanzando a Rusia, donde pro-
voca la insurreccin de 1831 en el reinado de Polonia. Desde que
Marx y Engels han entrado en la vida ms o menos consciente se
encuentran, pues, en el torbellino de la revolucin y reciben las
impresiones de ese perodo convulsivo. Pero la revolucin de julio
de 1830 vena a ser la conclusin de otra revolucin ms conside-
rable, cuyas consecuencias e influencias es necesario conocer para
valorar el medio histrico en que crecieron Marx y Engels.
La historia del siglo xix hasta 1830 est determinada por dos
factores esenciales: la Revolucin Industrial en Inglaterra y la gran
Revolucin Francesa. Comienza la primera hacia 1760 y dura un
largo perodo; llega a su apogeo en las postrimeras del siglo xviii,
pero se termina ms o menos en 1830.
Qu es la Revolucin Industrial, as denominada por Engels?
En la segunda mitad del siglo xviii Inglaterra era ya un pas capi-
talista. Tena una clase de obreros, de proletarios, es decir, una clase
de hombres privados de toda propiedad, sin instrumentos de pro-
duccin, por consiguiente obligados, para vivir, a vender como una
mercanca su mano de obra, y una clase capitalista que explotaba a
esa clase obrera. Exista asimismo una de grandes terratenientes.
No obstante, a mediados del siglo xviii el capitalismo en Ingla-
terra todava se apoyaba tcnicamente sobre la antigua produccin
manual. No era la produccin artesana, en la cual cada taller con-

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 13

taba solo con un patrn, dos o tres compaeros y algunos apren-


dices; ya haba cedido aquella su lugar al modo de produccin
capitalista, y hacia la segunda mitad del siglo xviii se desarrollaron
justamente en Inglaterra tales formas de ese estadio de la produc-
cin capitalista que se llama manufacturera. En el estadio manu-
facturero del desarrollo de la produccin, los capitalistas siguen
explotando al obrero, pero en una escala ms vasta, en un taller
considerablemente ampliado, que no es el del artesano.
En lo que respecta a la organizacin del trabajo, la produccin
manufacturera se distingue de la artesana en que rene a cen-
tenares de obreros en un gran local. Cualquiera sea el oficio de
que se ocupen, se establece entre esos centenares de hombres una
perfeccionada divisin del trabajo, con todas sus consecuencias.
Es la empresa capitalista sin mquinas, sin mecanismos automti-
cos, pero en la que la divisin del trabajo y la del modo mismo de
producir en diferentes operaciones parciales han llegado a un alto
grado. Y precisamente a mediados del mismo siglo este perodo
manufacturero se generaliza en Inglaterra.
Ms o menos en 1760 comienzan a modificarse las propias
bases tcnicas de la produccin. Las antiguas herramientas de los
artesanos se reemplazan por mquinas. Esta innovacin se efecta
ante todo en la principal rama de la industria inglesa, la textil. La
aplicacin sucesiva de una serie de inventos transforma la tcnica
del tejido y la hilandera. No enumerar todas esas invenciones;
bastar con saber que hacia 1780 los telares para tejer e hilar figu-
raban entre ellas. En 1785, Watt inventa su mquina de vapor per-
feccionada, que permite instalar, en las ciudades, las fbricas hasta
entonces establecidas exclusivamente a orilla de las corrientes de
agua que provean la energa necesaria. De ah las condiciones
favorables para la concentracin de la produccin. A partir de 1785
comienzan las tentativas para aplicar el vapor como fuerza motriz
en diversas ramas de la industria. Pero el progreso de la tcnica no

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14 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

fue tan rpido como se pretende, a veces en los textos corrientes;


el perodo de esta gran Revolucin Industrial abarca desde 1760
hasta 1830. La mquina de hilar automtica, hoy muy difundida
en nuestras fbricas, no estuvo bastante perfeccionada hasta 1852;
la de tejer adquiri su forma actual en 1813, si bien los primeros
telares haban sido inventados antes de 1760 (la de Cartwright
en 1785), es decir, muy anteriormente a esa fecha.
Estamos considerando, pues, un pas en el que desde setenta
aos atrs las invenciones se suceden sin interrupcin, la produc-
cin se concentra cada vez ms y los pequeos talleres de tejido e
hilado desaparecen progresivamente. Los artesanos son sustitui-
dos por proletarios cada da en mayor nmero. En lugar de la anti-
gua clase de obreros que haba comenzado a desarrollarse en los
siglos xvi y xvii y que en la segunda mitad del xviii representaban
todava una pequea parte de la poblacin, al finalizar este siglo
y particularmente a mediados del xix, se encuentra en Inglaterra
una clase considerable que impone sus caractersticas en todas las
relaciones sociales.
Simultneamente con esta Revolucin Industrial se produce
cierta concentracin en el seno de la propia clase obrera y tambin
una modificacin en todos los rdenes econmicos. Los tejedores
y los hiladores quedan desplazados de sus habituales condicio-
nes de existencia. Al principio el obrero manufacturero apenas
se distingua del artesano o del campesino, tena confianza en el
maana, saba que estaba en las mismas condiciones de su padre o
de su abuelo; pero ahora haba cambiado todo y desaparecido las
seculares relaciones familiares entre patronos y obreros: aquellos
arrojan a la calle sin piedad a decenas y centenares de trabajado-
res. Reaccionan estos, a su vez, contra modificacin tan radical,
contra este trastorno en sus condiciones de vida. Se indignan, y su
indignacin, su odio, se dirigen enseguida, naturalmente, contra
el signo exterior de esta nueva revolucin que daa sus intereses,

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 15

contra las mquinas, que representan para ellos todo el mal. Y se


producen, al comienzo del siglo xix, sublevaciones de los trabaja-
dores contra el empleo de las mquinas y los perfeccionamientos
tcnicos de la produccin, que adquieren grandes proporciones en
Inglaterra precisamente hacia 1815, poco despus de la adopcin
de la mquina de tejer perfeccionada. Por esta poca el movimiento
afecta a todos los centros industriales, deja de ser espontneo, se
organiza, responde a jefes y consignas. Se lo conoce en la historia
como el movimiento de los luddistas, segn unos por el nom-
bre de un obrero y segn otros por el del fabuloso general Ludda,
cuyas proclamas suscriban los obreros. Para repelerlo, las clases
dirigentes, la oligarqua dominante, recurren a las medidas ms
rigurosas. Cualquier tentativa de destruccin de maquinas es cas-
tigada con la pena de muerte. Numerosos obreros fueron, por eso,
ahorcados.
Era necesaria una propaganda apropiada para hacerles com-
prender que la causa de su situacin no estaba en las mquinas
sino en las condiciones en que estas eran empleadas. El movi-
miento revolucionario que se propone hacer de los obreros una
masa consciente capaz de luchar contra determinadas condicio-
nes polticas y sociales, comienza a desarrollarse vigorosamente
en Inglaterra a partir de 1815. No entrar a examinarlo en deta-
lle, pero quisiera sealar que, a pesar de haber comenzado en
ese tiempo, haba tenido precursores a fines del siglo xviii. Para
comprender el papel que tuvieron, hace falta estudiar la situacin
de Francia, porque es difcil apreciar bien los primeros pasos del
movimiento ingls sin conocer las consecuencias de la Revolucin
Francesa. Estall esta en 1789 y lleg a su fase culminante en 1793.
Desde 1794 empieza a declinar y acaba algunos aos ms tarde
con la instauracin de la dictadura militar de Napolen. En 1799
Napolen realiza su golpe de Estado y luego de ser cnsul durante
cinco aos se proclama emperador y reina hasta 1815.

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16 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

Hasta fines del siglo xviii Francia estuvo gobernada por


una monarqua absoluta. En realidad, el poder perteneca a la
nobleza y al clero, que cedan por ventajas materiales una parte
de su influencia a la burguesa financiera comercial que empe-
zaba a constituirse. La efervescencia de las masas populares, de
los pequeos productores, de los campesinos, de los pequeos y
medianos industriales que no posean privilegio alguno suscita un
fuerte movimiento revolucionario que obliga al poder real a hacer
concesiones. Luis XVI convoca a los Estados generales. Mientras
luchan los dos grupos sociales representados por la clase pobre
de las ciudades y las rdenes privilegiadas, el poder cae en manos
de la pequea burguesa revolucionaria y los obreros parisien-
ses el 10de agosto de 1792. Dominan entonces los jacobinos con
Robespierre y Marat. Aadamos el nombre de Danton. Durante
dos aos es dueo de Francia el pueblo sublevado, cuya vanguar-
dia est en el Pars revolucionario. Los jacobinos representaban
a la burguesa, pero llevaron sus reivindicaciones hasta su lmite
lgico. No eran ni comunistas ni socialistas. Robespierre, Marat,
Danton, demcratas pequeoburgueses, asuman el papel y la
tarea que haba de cumplir toda la burguesa: despojar a Francia
de las supervivencias del rgimen feudal; crear condiciones polti-
cas que permitiesen a todos los poseedores desarrollar libremente
sus actividades y a los pequeos propietarios procurarse una renta
mediana con un oficio honrado o con una honesta explotacin del
trabajo ajeno. Pero en su lucha por la creacin de esas condicio-
nes polticas y contra el feudalismo, contra la aristocracia, y prin-
cipalmente contra toda Europa, que se arrojaba sobre Francia, los
jacobinos Robespierre y Marat procedieron como jefes revolucio-
narios, poniendo en prctica mtodos de propaganda tambin
revolucionarios. Para oponer la fuerza de las masas populares a la
de los seores y reyes, lanzaron la consigna: Guerra a los pala-

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 17

cios; paz en las chozas!, e inscribieron en su bandera la divisa:


Libertad, Igualdad, Fraternidad.
Las primeras conquistas de la Revolucin Francesa tuvieron
repercusin inmediata en Renania, donde se organizaron socie-
dades de jacobinos. Muchos alemanes fueron incorporados como
voluntarios en el Ejrcito francs, y algunos en Pars participaron
en todas las sociedades revolucionarias. Grande y duradera fue esa
influencia en Renania y tambin en el Palatinado; al comenzar el
siglo xix las tradiciones heroicas de la revolucin conservaban an
todo su prestigio sobre la joven generacin. El propio Napolen,
el usurpador, en su lucha contra la Europa monrquica y feudal
debi apoyarse en las conquistas fundamentales de la Revolucin
Francesa. Haba comenzado su carrera militar en el Ejrcito revo-
lucionario. Los soldados franceses, descalzos, desarrapados, casi
sin armas, pelearon contra las tropas regulares prusianas y ven-
cieron por su entusiasmo, su superioridad numrica y su arte de
desmoralizar y disgregar al ejrcito enemigo bombardendolo con
proclamas antes de dirigirles las balas. Tambin Napolen en sus
guerras recurri a esa propaganda revolucionaria. Saba perfec-
tamente que los caones son un poderoso medio de accin, pero
jams desde aquel otro instrumento de propaganda que desor-
ganiza tan bien a las tropas adversarias.
La influencia de la Revolucin Francesa se extendi igual-
mente hacia el Este y lleg hasta San Petersburgo, donde, segn
cuentan nuestros viejos libros, la gente se abrazaba y felicitaba
en las calles al conocer la noticia de la toma de la Bastilla. Ya
haba en Rusia un pequeo grupo de hombres, el principal de
los cuales era Radichtchev, que comprenda bien el sentido de la
Revolucin Francesa.
En Inglaterra, pas que encabezaba entonces las coaliciones
dirigidas contra Francia, la misma influencia se hizo sentir no solo
entre los elementos pequeoburgueses sino tambin en la nume-

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18 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

rosa poblacin obrera formada por la Revolucin Industrial. La


primera organizacin obrera revolucionaria surgi en Inglaterra
precisamente entre los aos 1791-1792. Se la denomin Sociedad
de Correspondencia para eludir la ley inglesa que prohiba a socie-
dades de distintas localidades ligarse orgnicamente. Al finalizar
el siglo xviii, Inglaterra, que haba pasado ya por dos revolucio-
nes, una a mitad y la otra a fines del siglo xvii, se rega constitu-
cionalmente. Considerbasele como el pas ms libre; permitase
all el funcionamiento de clubs y sociedades, pero sin derecho a
que se vincularan entre s. Burlando esta prohibicin, los obreros
organizaron donde pudieron aquellas sociedades de correspon-
dencia, que se relacionaban epistolarmente. La de Londres estaba
dirigida por Thomas Hardy, un zapatero escocs, de origen galo.
Atrajo y organiz a un gran nmero de obreros, los cuales paga-
ban una reducida cuota de ingreso. La sociedad organizaba miti-
nes y asambleas. La mayora eran artesanos, zapateros y sastres, lo
que se explica por el efecto disgregador que sobre la antigua pro-
duccin manufacturera haba comenzado a ejercer la Revolucin
Industrial a que antes hice referencia.
Voy a dar otro nombre ligado a la historia ulterior del movi-
miento trade unionist ingls: Francis Place, sastre de oficio. Citar
tambin, de entre otros artesanos miembros de esas sociedades de
correspondencia, al zapatero Holcruft, poeta, publicista y orador
talentoso, que tuvo una destacada actuacin en las postrimeras
del siglo xviii.
Dos o tres semanas despus de la proclamacin de la repblica
en Francia (10 de agosto de 1792), la sociedad de Hardy, por inter-
medio del embajador francs en Londres, envi secretamente a la
Convencin un mensaje de simpata. Este saludo, una de las pri-
meras manifestaciones de solidaridad internacional, produjo gran
impresin por proceder del pueblo ingls, cuyas clases dominan-
tes mostraban a Francia, por aquella poca, la ms viva hostilidad,
y la Convencin lo retribuy por resolucin especial.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 19

Tomando como pretexto las relaciones que sostenan con los


jacobinos franceses, la oligarqua inglesa emprendi persecuciones
contra las referidas sociedades. A Hardy y muchos de sus compa-
eros les fue iniciada una serie de procesos. Leyendo los discursos
de los procuradores que en ellos intervinieron, se ve cmo los gru-
pos capitalistas ingleses aprovecharon la resolucin para quitarle
a la Francia revolucionaria sus colonias en Asia y Amrica.
El temor de ver destruida su dominacin, hizo que la oligar-
qua inglesa adoptara medidas contra el naciente movimiento
obrero. Las sociedades, las uniones que los elementos burgueses,
la gente acomodada, haban hasta entonces autorizado a fundar, y
por lo cual era imposible negar la autorizacin a los artesanos, fue-
ron prohibidas hacia 1800.
En 1799 una ley especial prohibi toda asociacin de obreros
en Inglaterra y desde entonces hasta 1824 la clase obrera del pas
estuvo privada del derecho de reunin y de coalicin.
Volvamos ahora a 1815. El movimiento de los luddistas, cuyo
fin exclusivo era el de destruir las mquinas, fue transformndose
en una lucha ms consciente. Nuevas organizaciones revoluciona-
rias se propusieron obtener la modificacin de las condiciones pol-
ticas de la clase obrera, exigiendo en primer trmino el derecho de
reunin y asociacin y la libertad de prensa. El ao 1817 comenz
con una lucha encarnizada que, en 1819, provoc en Manchester,
centro de la industria algodonera, el clebre combate de Peterlow.
Fuertes escuadrones de caballera arrollaron a los obreros y a con-
secuencia de la lucha murieron decenas de hombres. El rey de
Inglaterra felicit a los valientes cosacos que haban vencido a los
trabajadores desarmados, como en otro tiempo Nicols III aclam
a los bravos fanagoritsy que haban hecho fuego sobre los obreros
de Iaroslav.
Se tomaron luego nuevas medidas rigurosas contra la clase
obrera, conocidas con el nombre de Seis Puntos. Empero estas per-

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20 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

secuciones no hicieron ms que robustecer la lucha revolucionaria,


hasta que en 1824, gracias principalmente a Place, que no por ser
ya un rico industrial haba dejado de relacionarse con los radicales
de la Cmara de los Comunes, los obreros ingleses consiguieron
la famosa ley de coalicin. Desde entonces tuvo una base legal el
movimiento para la creacin de organizaciones gremiales destina-
das a la defensa contra la opresin de los industriales, a la con-
quista de mejores condiciones de trabajo y salarios ms elevados.
El trade unionism comienza a desarrollarse y en su seno se forman
sociedades polticas con el fin de lograr el sufragio universal.
En Francia, mientras tanto, con la cada de Napolen en 1815 y el
restablecimiento de la antigua monarqua borbnica con Luis xviii,
sobreviene la poca de la restauracin que dura quince aos.
Recuperado el trono con la ayuda extranjera, de Alejandro I en
particular, Luis XVIII hizo una serie de concesiones a los grandes
terratenientes que haban sufrido las consecuencias de la revolu-
cin. Era imposible restituirles sus tierras, puesto que habra sido
necesario quitrselas a los campesinos, pero se les pag una fabu-
losa suma de francos.
El poder real se esforzaba por contener el desarrollo del nuevo
rgimen social y poltico y dejar sin efecto en todo lo posible las
concesiones que se haba visto obligado a hacer. La lucha entre
liberales y conservadores prosigue sin interrupcin y conduce
finalmente a una nueva revolucin que estalla en julio de 1830.
Inglaterra, que al final del siglo xviii haba visto fortalecerse
el movimiento obrero a raz de la Revolucin Francesa, bajo la
influencia de esta otra vuelve a contemplar un nuevo empuje
revolucionario, que comienza con una campaa en favor de la
extensin del sufragio, al cual solamente tena derecho una parte
nfima de la poblacin. Los seores terratenientes ejercan el domi-
nio y, por consiguiente, en la Cmara de los Comunes, los partidos
dirigentes, los whigs y los tories, que representaban en suma

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 21

a las diferentes fracciones de la aristocracia terrateniente, se vie-


ron forzados a hacer ciertas concesiones. El ms liberal de ambos,
el de los whigs, que consideraba necesaria la reforma electoral,
gan terreno. Pero la burguesa industrial consigui para s sola el
derecho al voto. Ante la traicin de esa burguesa liberal, a la que
se haba aliado el antiguo miembro de la sociedad de correspon-
dencia, Place, los trabajadores, despus de varias tentativas infruc-
tuosas, organizaron en 1836 su sociedad en Londres, dirigida por
talentosos obreros, como William Lovett y Henry Haserington. En
1837, Lowett y sus camaradas formulan por vez primera las rei-
vindicaciones polticas fundamentales de la clase obrera. Se pro-
ponen organizar a los trabajadores en un partido especial con su
programa poltico, no en un partido de clase, adversario de todos
los partidos burgueses sino en un partido que junto a los otros,
aspira a tener su influencia y a participar en la lucha poltica como
partido poltico de la clase obrera bajo el rgimen burgus. Parti-
dos obreros de esta naturaleza existen actualmente en Australia y
Nueva Zelanda. No tienen por objeto la transformacin radical de
las condiciones sociales, y con frecuencia hasta se unen estrecha-
mente con la burguesa para asegurar a los obreros determinada
influencia en la mquina gubernamental.
El documento en el que Lowett y sus compaeros declararon las
pretensiones de los obreros recibi el nombre de Carta y su movi-
miento el de cartista. Con estas seis reivindicaciones se inici el
cartismo: sufragio universal, parlamento anual, voto secreto, inmu-
nidad parlamentaria, divisin del pas en circunscripciones electo-
rales iguales, supresin de la tasa electoral para los diputados.
Comenz, como hemos visto, en 1837. Marx tena 19 aos y En-
gels 17. Fue la ms alta expresin alcanzada por el movimiento
obrero en el momento en que Marx y Engels tornbanse conscientes.
La revolucin de julio de 1830 no haba instaurado en Fran-
cia la repblica sino una monarqua constitucional a cuya cabeza

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22 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

figuraba el jefe de la rama de los Orleans que, durante la gran


Revolucin Francesa y ms tarde cuando la restauracin, haba
combatido a los Borbones. Luis Felipe fue el representante tpico
de la burguesa; su preocupacin por la economa provocaba la
admiracin de los pequeos comerciantes de Pars.
La monarqua de julio otorga la libertad a la burguesa indus-
trial, comercial y financiera para permitirle enriquecerse ms rpi-
damente, y dirige sus golpes, en cambio, contra la clase obrera,
en la que se manifiesta ya, aunque dbilmente, una tendencia a la
organizacin. En los primeros aos subsiguientes a la revolucin,
las sociedades revolucionarias estn principalmente compuestas
por estudiantes e intelectuales: los obreros son una excepcin en
ellas. Pero respondiendo a la traicin de la burguesa, una insurrec
cin obrera estalla en 1831 en las sederas de Lyon. Durante varios
das los obreros tienen la ciudad en su poder. No propician rei-
vindicacin poltica alguna. Enarbolan solamente la divisa: Vivir
trabajando o morir combatiendo. Finalmente son vencidos y
sometidos a terribles represalias. En 1834, otra vez en Lyon, sur-
gi la revuelta. Su importancia fue ms considerable que la de la
revolucin de julio. Mientras esta se basaba principalmente sobre
los elementos pequeoburgueses democrticos, la doble insurrec-
cin lyonesa revel por primera vez la importancia revolucionaria
del elemento obrero que, aun en una sola ciudad, es cierto, levan-
taba el estandarte de la rebelin contra toda la burguesa, plan-
teando claramente los problemas de su clase. Todava no atacaba
el proletariado de Lyon las bases reales del rgimen burgus, pero
sus reivindicaciones estaban dirigidas contra los capitalistas y la
explotacin.
Aparecido en escena como nueva clase revolucionaria, el pro-
letariado intenta por esta poca organizarse en Inglaterra; y en
Francia, despus de los sucesos de Lyon, comienzan las primeras
tentativas de su organizacin revolucionaria.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 23

La figura sobresaliente de ese movimiento es Augusto Blanqui,


uno de los ms grandes revolucionarios franceses. Haba tomado
parte en la revolucin de julio. Bajo la influencia de las insurrec-
ciones lyonesas, que mostraron que el elemento ms revoluciona-
rio estaba representado por los obreros, Blanqui comienza con sus
compaeros a constituir sociedades revolucionarias entre los obre-
ros de Pars, en las cuales participan, como en los tiempos de la
gran Revolucin Francesa, hombres de otras nacionalidades: ale-
manes, belgas y suizos.
Decididos a tomar el poder poltico con un golpe de mano y dis-
poner enseguida una serie de medidas en favor de la clase obrera,
realizan en mayo de 1839, en Pars, una audaz tentativa de insurrec-
cin que, desde luego, aborta, pero cuesta a Blanqui una condena a
muerte, conmutada por prisin perpetua, y un serio disgusto a sus
compaeros alemanes. Entre estos mencionar a Schapper, nombre
que volveremos a encontrar ms tarde. Obligado a salir de Francia
con algunos camaradas, llega en febrero de 1840 a Londres, donde
organiza una Sociedad Obrera de Educacin.
En esta poca, cuando el movimiento obrero revolucionario lle-
gaba a su apogeo, Marx y Engels tenan veintids y veinte aos,
respectivamente.

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Segunda conferencia

El movimiento revolucionario en Alemania hacia 1830. Renania. La


adolescencia de Marx y de Engels. Los trabajos literarios de Engels.
Marx, redactor de la Gaceta Renana.

Veamos la situacin de Alemania despus de 1815, terminadas las


guerras napolenicas, guerras en las que tomaron parte, adems
de Inglaterra, alma de la coalicin, Rusia, aliada con los alemanes y
los austriacos. En el Congreso de Viena que decidi la suerte de
Europa, Alejandro I desempe el papel principal. La paz de Viena
no fue mejor para Europa de lo que lo ha sido la de Versalles, final
de la ltima guerra imperialista. Por ella se despoj a Francia de
todas sus conquistas territoriales del perodo revolucionario. Las
colonias francesas fueron entregadas a Inglaterra. Alemania, que
esperaba su unidad de esta guerra de liberacin, se escindi defini-
tivamente en dos partes: Alemania del norte y Austria.
Inmediatamente despus de 1815 surgi entre los intelectua-
les y estudiantes de Alemania un movimiento tendiente esen-
cialmente a restaurar la unidad del pas. El enemigo principal era
entonces Rusia, que, en seguida del Congreso de Viena, concert
con Alemania y Austria la Santa Alianza, destinada sobre todo a
sofocar las aspiraciones revolucionarias. Alejandro I y el empera-
dor de Austria fueron los fundadores oficiales de esa institucin;
en realidad su creador fue Metternich, director de la poltica aus-
triaca. Mas como se consideraba que Rusia era el principal foco de
la reaccin, el movimiento ilegal de los intelectuales y estudiantes

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 25

alemanes, cuyo propsito era propagar la cultura y la instruccin


entre el pueblo para prepararlo en el sentido de la unificacin del
pas, tuvo desde el principio una orientacin netamente antirrusa.
Fueron fundadas numerosas sociedades de tal carcter, entre las
cuales se distinguieron especialmente los crculos universitarios
de Jena, de Hesse, etctera.
En 1819 un estudiante, Charles Sand, mat al escritor alemn
Kotzebue, considerado, no sin razn, un espa ruso. Este acto
terrorista, que produjo gran impresin en Rusia, donde Carlos
Sand se hizo el ideal de la mayor parte de los futuros decembris-
tas, suministr a Metternich y a los gobiernos alemanes el pretexto
para las represiones contra los intelectuales, pero las sociedades
de estudiantes, lejos de desaparecer, se fortalecieron y poco a poco
constituyeron organizaciones revolucionarias.
Nuestro movimiento decembrista, que llev a cabo una tenta-
tiva infructuosa de insurreccin armada el 14 de diciembre de 1825,
no es un movimiento aislado de intelectuales rusos, sino que se
desarrolla bajo la influencia del movimiento revolucionario de los
intelectuales de Polonia, Austria, Francia y Espaa. Corresponde a
una corriente literaria especial, cuyo representante ms importante
y ms tpico fue, de 1818 a 1830, el publicista alemn Luis Boerne,
judo de origen, que tuvo igualmente una gran influencia sobre
el desenvolvimiento del pensamiento poltico alemn. Verdadero
demcrata poltico, se interes poco por la cuestin propiamente
social, convencido de que se puede reparar todo y mejorarlo todo
concediendo al pueblo la completa libertad poltica.
La revolucin de julio de 1830 tuvo una repercusin considera-
ble en toda Europa, y particularmente en ciertas regiones de Ale-
mania fue el origen de convulsiones e insurrecciones, pero como el
movimiento careca de races profundas entre las masas, bastaron
algunas concesiones para el triunfo del Gobierno.

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26 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

La derrota de la insurreccin polaca de 1831, consecuencia


directa de la revolucin de julio, oblig a muchos revolucionarios
polacos a buscar refugio en Alemania, a fin de escapar de las per-
secuciones del Gobierno zarista. Este hecho aument el odio de los
intelectuales alemanes hacia Rusia, de igual modo que las simpa-
tas por la Polonia esclavizada.
La revolucin de julio y la insurreccin polaca provocaron
una serie de movimientos revolucionarios, en los cuales conviene
que nos detengamos. Recordaremos los hechos que de una u otra
manera pudieron influir sobre Marx y Engels. En 1832 el movi-
miento revolucionario de la parte sur de Alemania est concen-
trado en el Palatinado, regin que al igual que Renania estuvo
largo tiempo en manos de Francia, y es restituida a Alemania
solo en 1815. Renania pas entonces a poder de Prusia y el Palati-
nado fue incorporado a Baviera, donde la reaccin no era menos
violenta que en Prusia. Habituados a una libertad relativa bajo
el rgimen francs, los habitantes de Renania y del Palatinado
deban naturalmente oponer resistencia al rgimen al que ahora
se hallaban sujetos. Cada empuje del movimiento revolucionario
francs fortificaba sus tentativas de lucha de oposicin. En 1831
este movimiento se difunde grandemente, en el Palatinado, entre
los intelectuales liberales. Los abogados Wirth y Siebenpfeifer
organizan en Hambach, en 1832, una gran fiesta, en la que una
serie de varios oradores, y entre ellos Boerne, hablan para procla-
mar la necesidad de una Alemania libre y unificada. Entre ellos se
encuentra un joven obrero, Johann Becker, de 23 aos, cuyo nom-
bre oiremos a menudo en la historia del movimiento revoluciona-
rio europeo. Becker, que estuvo en relaciones estrechas con varias
generaciones de revolucionarios rusos, desde Bakunin hasta Ple-
jnov, demostraba a los intelectuales que no hay que limitarse a
la agitacin, sino que es preciso preparar la insurreccin armada.
Revolucionario tpico de grandes condiciones, llega a hacerse

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 27

escritor, mas nunca terico eminente; represent ante todo el tipo


de revolucionario pragmtico. Despus de la reunin de Ham-
bach permaneci algunos aos en Alemania ocupado en trabajos
de agitacin y propaganda, y organizando la evasin de algunos
prisioneros revolucionarios. En 1833, estando l mismo en prisin,
su grupo efectu un ataque armado contra la guarnicin de Fran-
cfort, ciudad en la cual se reuna entonces la Dieta de la Confe-
deracin Germnica. Los estudiantes y los obreros afiliados a ese
grupo estaban persuadidos de que una insurreccin victoriosa
en esa ciudad causara fuerte impresin en Alemania, pero fra-
casaron. Carlos Schapper, quien trabajaba entonces en Alemania,
particip enrgicamente en la insurreccin; despus de la derrota
logr refugiarse en Francia. Todo el movimiento revolucionario se
concentr precisamente en las regiones que durante largo tiempo
habanse hallado bajo la dominacin francesa.
Un movimiento revolucionario se produjo tambin en el prin-
cipado de Hesse, encabezado por el pastor Weidig, partidario
convencido de la libertad poltica y de la unificacin de Alemania.
Weidig organiz una imprenta clandestina, donde imprima sus
proclamas, y esforzbase por agrupar a los intelectuales a su alre-
dedor. Entre estos ltimos, uno de los que participaron ms acti-
vamente en el movimiento fue Georg Bchner, autor del drama
La muerte de Danton. Persuadido de la necesidad de conquistar las
simpatas de la masa rural, fund para los campesinos de Hesse
un peridico especial de propaganda, que fue el primer ensayo
de este gnero. El peridico, que se imprima en la imprenta clan-
destina de Weidig, tuvo una existencia efmera: dej de aparecer
en 1835. Sus organizadores fueron arrestados, y Bchner, que
pudo huir de las persecuciones, se refugi en Suiza, donde muri
poco tiempo despus. En cuanto a Weidig (pariente cercano de
Wilhelm Liebknecht, quien, aun cuando nio, debi ser profunda-
mente impresionado por estos acontecimientos), fue encarcelado y
sometido a castigos corporales.

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28 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

Una parte de los revolucionarios que Becker logr se evadie-


ran, entre ellos Schapper, que se fug antes de la insurreccin de
Francfort, luego Schuster, se establecieron en Pars, donde funda-
ron una sociedad secreta: la Federacin de los Desterrados. Bajo la
influencia de Schuster y de numerosos obreros alemanes que esta-
ban en Pars, la corriente socialista se reforz notablemente dentro
de la sociedad y finalmente se produjo una escisin. Una parte de
sus miembros, dirigidos por Schuster, funda la Federacin de los
Justos, que subsisti tres aos, cuyos adherentes participaron en la
insurreccin de Blanqui y, como los blanquistas, fueron arrestados
y encarcelados. Al recobrar la libertad, Schapper y sus camaradas
se dirigieron a Londres, donde crearon una sociedad de educacin
obrera que se transform muy pronto en sociedad comunista.
En esa poca los intelectuales alemanes sufran, adems de la
de Boerne, la influencia de diversos escritores entre los cuales el
ms eminente era Heinrich Heine, poeta y publicista. Sus corres-
pondencias de Pars, lo mismo que las de Boerne, influyeron en la
formacin de la juventud alemana.
Nativos Heine y Boerne, el uno del Palatinado y el otro de Rena
nia, ambos eran judos. Marx tambin era originario de Renania
y judo. En qu medida el origen judo influye en su desenvolvi-
miento?
En la historia del socialismo alemn cuatro judos, Marx, Lassalle,
Heine y Boerne desempean un papel muy importante. Hubiera
podido citar otros, pero tomo los ms importantes. Es incontesta-
ble que el origen judo de Marx y de Heine tiene cierta influencia
en la direccin de su desarrollo poltico. Los estudiantes se levan-
taban entonces contra la opresin poltica y social que reinaba en
Alemania, pero los intelectuales judos sentan ms fuertemente su
yugo. Basta leer los artculos en que Boerne describe las vejaciones
de la censura y fustiga a los filisteos de la Alemania de aquel tiempo
para comprender que cualquiera, por poco esclarecido que fuera,

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 29

deba protestar forzosamente contra tales condiciones de vida, par-


ticularmente insoportables para los judos. Boerne pas toda su
juventud en el barrio judo de Francfort y el rgimen medieval que
all se viva le impresion, como a Heine, profundamente.
Marx no se hallaba en iguales condiciones; de ah que algunos
de sus bigrafos hayan negado casi enteramente la influencia del
medio judo sobre l.
Su padre, Enrique Marx, de profesin abogado, hombre culto
y libre de prejuicios religiosos, era gran admirador de la literatura
filosfica del siglo xviii e indujo a su hijo a leer las obras de escri-
tores como Locke, Voltaire y Diderot. Locke, uno de los idelo-
gos de la segunda revolucin inglesa, era en filosofa adversario
de lo innato; sostena que el hombre no posee ideas innatas; que
toda idea, todo pensamiento, es el producto de la experiencia y
de la educacin. Los materialistas franceses seguan su camino y
demostraban que nada existe en la inteligencia del hombre que no
sea ante todo sensacin, que no pase por sus sentidos. De igual
modo, no reconocan la existencia de ninguna idea innata.
A pesar de que el padre de Marx no practicaba su religin, solo
en 1824 adopta el cristianismo. En su biografa de Marx, Mehring
procura demostrar que ese acto de Heinrich Marx fue la forma de
tentar su entrada en la elevada sociedad cristiana. Hay en ello una
parte de verdad, pero Heinrich Marx realiz su conversin, sobre
todo, para escapar a las nuevas vejaciones a que los judos esta-
ban expuestos desde la incorporacin de Renania a Prusia. Marx
mismo, aunque no estuviera espiritualmente ligado a tal medio,
se interes mucho en su juventud por la cuestin juda y mantuvo
relaciones con la comunidad juda de Trveris. En tal tiempo los
judos elevaban frecuentes peticiones para solicitar la abrogacin
de distintas medidas vejatorias. A pedido de sus parientes prxi-
mos y de la comunidad de Trveris, Marx, entonces de veinticua-
tro aos, escribi una de esas peticiones.

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30 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

As, pues, de ningn modo desdeaba Marx a sus antiguos


correligionarios; le interesaba la cuestin juda y participaba en la
lucha por su emancipacin. Esto no le impeda hacer una clara dis-
tincin entre los judos pobres y los adinerados, aunque, a decir
verdad, haba pocos judos ricos en la regin donde viva Marx: la
aristocracia juda estaba entonces reconcentrada en Hamburgo y
en Francfort.
Trveris, lugar de nacimiento de Marx y donde muchos de sus
antepasados fueron rabinos, se encuentra en Renania, provincia
de una intensa vida industrial y poltica. Hoy todava es una de
las regiones ms industriales de Alemania. En ella estn compren-
didas las ciudades de Solingen y de Remscheid, conocidas por sus
artculos de acero, as como las de Bremen y de Elberfeld, centros
de la industria textil. Trveris, donde Marx viva, era una ciudad
medieval que, en el siglo x, haba desempeado un papel conside-
rable y haba sido, con Roma, uno de los centros del cristianismo.
Era igualmente industrial y durante la Revolucin Francesa se
suscit en ella un fuerte movimiento revolucionario. Posea curti-
duras y fbricas de tejidos, pero la industria manufacturera estaba
escasamente desarrollada en comparacin con las partes septen-
trionales de la Renania, donde se hallaban los centros metalrgi-
cos y de la industria algodonera. Situada en una regin vincola, con
supervivencias de la antigua comunidad rural, y siendo sus cam-
pesinos pequeos propietarios, vieros amantes de la alegra y del
buen vino, Trveris conserv hasta cierto punto las costumbres
de una ciudad medieval. Interesado entonces Marx por la situa-
cin de los campesinos, realizaba excursiones a las ciudades de
los alrededores y se documentaba prolijamente sobre su vida. Los
artculos que public algunos aos ms tarde muestran un cono-
cimiento perfecto de los detalles de la vida rural, del rgimen de
la propiedad de la tierra y de los procedimientos de cultivo de los
campesinos de Mosela.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 31

En el colegio, como lo prueba particularmente el testimonio del


maestro en una de sus composiciones, Marx era uno de los ms
brillantes alumnos. Por encargo de su profesor escribi una com-
posicin sobre la eleccin de profesin por los jvenes, en la que
demuestra que no pueden escogerla libremente, porque las condi-
ciones de nacimiento del hombre predeterminan su profesin, as
como, en sentido general, su concepcin del mundo. Aqu puede
verse el embrin de la concepcin materialista de la historia. Pero
hay que considerarlo nicamente como la prueba de que Marx, ya
en su juventud y bajo la influencia de su padre, estaba imbuido de
las ideas fundamentales del materialismo francs, solamente que
estas ideas las expona en una forma especial.
A la edad de diecisis aos, Marx sali del colegio y en 1836
entr en la universidad, es decir, en una poca en que las revueltas
revolucionarias haban cesado y reinaba relativa calma en la vida
universitaria.
Para ser mejor comprendido, me referir al movimiento revolu-
cionario ruso. El empuje revolucionario de la octava dcada persiste
hasta 1883-1884, en cuyo momento se ve con toda claridad que la
antigua Narodnaia Volia ha sido aplastada. Los aos de 1886-1889,
especialmente despus del atentado del 1ro. de marzo contra Ale-
jandro III, son, en las universidades, aos de intensa reaccin, en
los cuales el movimiento revolucionario cesa completamente. Las
personas de mi edad las que no han perdido, se entiende, el sen-
timiento revolucionario se ocupan temporariamente en una labor
cientfica, dedicadas a estudiar las causas en cuya virtud el movi-
miento poltico revolucionario fue derrotado.
Un perodo semejante transcurra en Alemania cuando Marx
entra en la universidad. En ella se dedica a estudios concienzudos.
Poseemos sobre esa poca de su vida un documento interesante:
una carta en la que habla a su padre como a un amigo ntimo y al
que expone sin rodeos sus ideas. Heinrich Marx apreci y com-

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32 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

prendi muy bien a su hijo; es suficiente leer su respuesta para


juzgar su elevada cultura.
En el espritu de su tiempo Marx buscaba las concepciones y
las doctrinas que le permitiesen fundamentar tericamente el odio
que ya tena hacia el rgimen poltico y social dominante. Ms
tarde estudiar esta cuestin en detalle; dir entretanto que, en su
bsqueda, Marx adopta la filosofa hegeliana bajo la forma que
le dieron los jvenes hegelianos, que haban roto radicalmente
con todos los prejuicios y sacado de esta filosofa las deducciones
ms radicales en el aspecto poltico y en el de las relaciones civiles
y religiosas. En 1841, Marx termina sus estudios universitarios y
obtiene el diploma de doctor, poca precisamente en que Engels
cae bajo la influencia de los jvenes hegelianos.
Engels naci en Bremen, ciudad situada en el norte de Renania,
centro de la industria algodonera y de lanas, cerca de Essen, que
ms tarde llega a ser el centro de la industria metalrgica. Engels
era de origen alemn y perteneca a una familia acomodada. Si exa-
minamos los antecedentes de la familia Engels, vemos que ocupa un
lugar honorable entre las familias de comerciantes y de industriales
de Renania. Hasta tiene su escudo. Y como para sealar el desen-
volvimiento pacfico de la vida de Engels, sus tendencias pacficas,
ese escudo est ornado por un ngel con un ramo de olivo, blasn
con el que Engels entra en la vida. Probablemente sus antepasados
escogieron ese blasn porque Engels significa en alemn ngel.
La familia de Engels se remonta al siglo xvi lo cual quiere decir
que es una familia arraigada. En lo que concierne a la de Marx,
nadie se ha ocupado en establecer sus antecedentes y hasta es dif-
cil saber de su abuelo con exactitud. Se sabe solamente que Marx
provena de una familia de rabinos. Sobre el origen de la de Engels
existen dos versiones. Segn ciertos datos, Engels sera lejano descen-
diente del francs Ange, hugonote refugiado en Alemania. Pero sus
parientes actuales niegan tal antecedente y procuran probar su origen

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 33

puramente alemn. En cualquier caso, en el siglo xvii la familia de


Engels era ya una antigua familia de fabricantes de pao, cuyos
descendientes se hicieron fabricantes de telas de algodn, gente
muy adinerada y con fuertes tendencias internacionales. Con su
amigo Ermen, el padre de Engels fund una fbrica de tejidos en su
patria y otra en Manchester, con lo que resulta un fabricante anglo-
alemn. Profesaba la religin protestante y perteneca a la confe-
sin evanglica. Recuerda patentemente a los antiguos calvinistas
que unan a una fe profunda la conviccin no menos profunda de
que la vocacin del hombre consiste en ganar dinero y en acumular
capital para la produccin y el comercio. En su vida privada era
un hombre religioso, fantico, que empleaba todas las horas que le
dejaban libres sus negocios en reflexiones piadosas. De tal modo,
se establecen entre Engels y su padre relaciones diametralmente
opuestas a las de Marx con el suyo. Muy pronto las ideas de Engels
provocan un conflicto con su padre. Con la intencin de hacer de
su hijo un comerciante, lo educ en tal sentido; a los diecisiete aos
lo envi a Barmen, una de las ciudades de ms comercio en Alema-
nia, donde el joven Engels est durante tres aos empleado en un
escritorio de comercio. Las cartas a sus amigos del colegio mues-
tran cmo se esfuerza para sustraerse a la influencia de tal medio.
Religioso al llegar a Barmen, se halla bien pronto bajo la influencia
de Boerne y de Heine. Comienza a escribir a los diecinueve aos, y
con sus primeros trabajos se coloca entre los demcratas librepen-
sadores de Alemania. Sus primeros artculos, firmados con el seu-
dnimo de Oswald, con los cuales atrae la atencin pblica, flagelan
el medio ambiente en que haba pasado su infancia. Sus cartas de
Wupperthal (del nombre del valle de Wupper en el que estn situa-
das las ciudades de Bremen y de Elberfeld) causan fuerte impre-
sin. Se notaba que el autor haba sido educado en esa regin y que
conoca a todos sus hombres notables. En Barmen se libr Engels
de todos los prejuicios religiosos y lleg a ser una especie de viejo
jacobino francs.

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34 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

Hacia 1841, cuando tena alrededor de veinte aos, Engels, en


calidad de hijo de rico fabricante, entra como voluntario en artille-
ra de la guardia de Berln. All es donde se vincula con el crculo
de jvenes hegelianos, que Marx tambin frecuentaba. Con ellos
participa en la lucha contra los viejos prejuicios y, de igual modo
que Marx, se adhiere a la tendencia ms radical de la filosofa
hegeliana. Pero cuando Marx se halla todava, por as decir, en
su gabinete de trabajo y se prepara para la carrera universitaria,
Engels, que comenz a escribir en 1839, en 1842, ocupa ya, bajo su
seudnimo, un lugar destacado en el periodismo y participa acti-
vamente en la lucha ideolgica que se desarrolla entre los adeptos
de los viejos y de los nuevos sistemas filosficos.
Quiero llamar particularmente la atencin sobre los aos 1841-
1842, que son los aos en que varios rusos moscovitas viven en
Alemania. Estn all, entre otros, Bakunin, Ogarev, Frolov, que
viven poco ms o menos en parecidas condiciones de entusiasmo
que Marx y Engels por la misma filosofa. Ello puede juzgarse por
el episodio siguiente: en 1842 Engels escribi una crtica violenta de
la filosofa del adversario de Hegel, Schelling, que haba sido invi-
tado por el Gobierno de Prusia a trasladarse a Berln para oponer
a la del primero su filosofa, en la cual se esforzaba por conciliar el
Evangelio con la ciencia. Las opiniones que Engels tena entonces
se asemejaban hasta tal punto a las expuestas por Belinski y Baku-
nin en sus artculos de esa poca, que hasta los ltimos tiempos
su folleto en el que critica la Filosofa de la revelacin de Schelling
ha sido atribuido a Bakunin. Ahora sabemos que no fue escrito
por Bakunin, pero la argumentacin, las expresiones, las pruebas
empleadas para demostrar la superioridad de la teora hegeliana,
se parecen de tal modo a las de Bakunin que no es sorprendente
que numerosos rusos la hayan considerado obra suya.
En 1842 Engels tena veintids aos, de suerte que temprana-
mente es un escritor democrtico, radical, completamente formado.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 35

Como l mismo lo dice, describindose en un poema festivo, era un


ardiente jacobino, y bajo este aspecto recuerda fuertemente a algu-
nos alemanes que se adhirieron a la Revolucin Francesa. Segn
sus propias palabras, la Marsellesa est constantemente en sus
labios y reclama, por ltimo, la guillotina. Tal era Engels en 1842.
Marx haba llegado ms o menos al mismo grado de desarrollo
intelectual. En esa misma fecha se descubren trabajando con un
propsito comn.
Terminados sus estudios universitarios y de doctorado en abril
de 1842, Marx se propuso desde el primer instante ocuparse de
filosofa y de ciencia, pero renunci a este propsito cuando su
maestro y amigo, Bruno Bauer, que era uno de los jefes de los
jvenes hegelianos y criticaba rudamente la teologa oficial, fue
privado del derecho de ensear en la universidad. Justamente en
tal momento Marx fue invitado a colaborar en una nueva publi-
cacin. Los representantes de la burguesa comercial e industrial
ms radical de Renania, Kamphausen y otros, haban resuelto fun-
dar su rgano poltico. El peridico de ms influencia en Renania
era el Koelnische Zeitung y Colonia era entonces el mayor centro
industrial de la regin, publicacin que adulaba al Gobierno. La
burguesa radical quera oponer a ella su rgano propio, a fin de
defender sus intereses econmicos frente al feudalismo. Adems
de Kamphausen, el constructor de ferrocarriles Mevisson desem-
peaba un papel considerable en la regin. Ambos disponan del
dinero, pero les faltaban colaboradores. Aconteca lo que se pro-
dujo ms tarde en Rusia: buen nmero de peridicos fundados por
capitalistas cayeron en manos de un grupo determinado de litera-
tos. De este modo ocurri antes y despus de 1905 e igualmente
durante la guerra; industriales independientes suministraban
fondos a un grupo de literatos. As, en Renania, algunos jvenes
filsofos y literatos tomaron la direccin del peridico fundado
por los fabricantes. De estos literatos fue Moses Hess, de mayor

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36 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

edad que Marx y Engels, el que desempe el papel principal.


Era, como Marx, judo, pero desde temprano se haba distanciado
de su padre, hombre bastante rico. Adherido en seguida al movi-
miento liberador de 1830, comenz a demostrar la necesidad de la
unin de las naciones ms adelantadas, a fin de asegurar la con-
quista de la libertad poltica y cultural. Ya en 1842, antes que Marx
y Engels, Moses Hess, bajo la influencia del movimiento comu-
nista francs, se hizo comunista. Con algunos de sus camaradas es
luego el redactor ms eminente de la Gaceta Renana.
Marx viva entonces en Bonn, y durante largo tiempo no fue
sino un colaborador que enviaba peridicamente sus artculos.
Solo poco a poco conquista el primer puesto en el peridico, diri-
gido por Hess, con sus dos camaradas Oppenheim y Rutenberg
(este ltimo era amigo de Marx y lo haba recomendado a la redac-
cin). As pues, aunque la Gaceta Renana fuera editada a costa de
la burguesa industrial de la regin, era al mismo tiempo el rgano
del grupo ms radical de escritores de Berln, al que pertenecan
Marx y Engels.
En el otoo de 1842 Marx fija su residencia en Colonia e inmedia
tamente da al peridico una nueva orientacin. Contrariamente
a sus amigos de Berln y a Engels, insista Marx en llevar la lucha
ms radical, pero no bajo una forma demasiado ruidosa, contra las
condiciones polticas y sociales existentes. As se manifiesta la
influencia de las condiciones distintas en que se formaron Marx y
Engels, y en particular el hecho de que Marx no hubiera conocido
la opresin religiosa, yugo intelectual al que en su juventud estuvo
sometido Engels. Por eso Marx se apasionaba menos por una lucha
religiosa y no consideraba necesario dedicar todas sus fuerzas a
una crtica violenta antirreligiosa. Prefera una polmica a fondo
a una demasiado exterior, lo que consideraba necesario para con-
servar el peridico y disponer as de un rgano. Engels y eso
es una caracterstica de toda su produccin juvenil estaba ms

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 37

cerca del grupo que quera una lucha exterior ms vigorosa contra
la religin. Esta diferencia entre Marx y Engels, dicho sea de paso,
recuerda a la que existi a fines de 1917 y comienzos de 1918 en
nuestro medio, cuando algunos camaradas reclamaban la lucha
inmediata y a fondo con la iglesia. Otros, por el contrario, estima-
ban que no era eso lo ms urgente y que tenamos tareas de mayor
importancia. Parecidas divergencias existan entre Marx y Engels
y los otros jvenes publicistas, compaeros suyos. Esta polmica
tiene su expresin en las cartas que Marx escribi como redactor a
sus viejos camaradas de Berln.
Los bigrafos de Marx consignan que su encuentro con Engels
en la redaccin de la Gaceta Renana fue bastante fro. Engels, que
haba sido uno de sus corresponsales en Berln, estuvo en Colonia
antes de su partida para Inglaterra. Es posible que entonces tuviera
una explicacin con Marx, que defenda su tctica y haba abordado
claramente la cuestin de los trabajadores. Criticaba duramente las
leyes que prohiban el aprovechamiento comunal de la lea y abro-
gaban el derecho de procurrsela en los bosques, demostrando que
tales leyes eran obra de los propietarios del suelo que ponan todo
su poder en la explotacin de los pequeos campesinos y en elabo-
rar decretos que los transformaran en criminales. Insert entonces
en la Gaceta Renana varios artculos sobre la situacin, por l bien
conocida, de los campesinos de Mosela, los que suscitaron una vio-
lenta polmica entre l y el prefecto de Renania.
Las autoridades locales presionan entonces por intermedio de
Berln y el peridico es sometido a una doble censura. Como Marx
es el alma de la redaccin, se pide que sea depuesto. El nuevo cen-
sor admira grandemente a este brillante e inteligente publicista que
elude hbilmente la censura, pero sigue denuncindole, y ahora no a
la redaccin sino al grupo de accionistas que subvencionan el peri-
dico. Comienzan estos ltimos a inquietarse y piden a Marx que
sea ms prudente, a fin de evitar cuestiones desagradables. Marx

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38 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

se niega. Prueba que toda tentativa de moderacin no conducir a


nada, que el Gobierno no reducir su intemperancia. Al fin entrega
su dimisin de redactor y abandona el peridico, pero su retiro no
lo salva, pues muy pronto fue definitivamente prohibido.
Marx sali del peridico completamente cambiado. Cuando
ingres era un demcrata liberal; aunque un demcrata que se
interesa por todos los asuntos econmicos fundamentales ligados
con la situacin social y econmica de los campesinos. En con-
secuencia, Marx, que hasta entonces estuvo casi exclusivamente
dedicado a la filosofa y a la jurisprudencia, debe ocuparse, cada
vez en grado mayor, de problemas econmicos y de diversas cues-
tiones concretas.
Marx sostuvo en ese tiempo una polmica con un peridico con-
servador a propsito de un artculo de Hess, que fue quien en 1842
convirti a Engels al comunismo. Respondi, en resumen, a ese
peridico: Ustedes no tienen derecho de atacar al comunismo. No
conozco el comunismo, pero siendo que el comunismo ha asumido
la defensa de los oprimidos, no puede ser combatido con tanta lige-
reza. Antes de condenarlo es preciso tener conocimiento completo y
exacto de esa corriente.
Cuando abandon la Gaceta Renana, Marx no era an comu-
nista, pero s hombre a quien interesaba el comunismo como ten-
dencia, como filosofa concreta. Con su amigo A. Ruge llegan a
convenir en que es absolutamente imposible realizar en Alemania
la propaganda poltica y social que les interesa, y resuelven trasla-
darse a Pars para editar los Anales Franco-Alemanes. Con este nom-
bre, de oposicin a los nacionalistas franceses y alemanes, quieren
significar que una de las condiciones de xito de la lucha contra la
reaccin est en la estrecha alianza poltica de Alemania y Fran-
cia. En los Anales Franco-Alemanes, Marx formula por primera vez
los puntos fundamentales de su futura filosofa, en los cuales de
demcrata liberal se transforma en comunista.

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Tercera conferencia

La vinculacin del socialismo cientfico y la filosofa. El materia-


lismo. Kant. Fichte. Hegel. Feuerbach. El materialismo dialctico de
Marx. La misin histrica del proletariado.

Nos hemos detenido en el momento en que Marx abandon su


carrera de publicista en Alemania para dirigirse al extranjero.
Resumiremos ahora lo dicho ltimamente. Se recordar que nos
propusimos la tarea de estudiar la vida de Marx y Engels valin-
donos del mtodo de investigacin que ellos mismos crearon.
Hemos visto que, a pesar de todo su genio, Marx y Engels
han sido hombres de una sola poca determinada. Ha de recor-
darse cmo llegaron a la vida consciente, es decir, cmo salieron
del perodo infantil, durante el cual las impresiones principales
provienen de la familia; cmo cayeron bajo la influencia de una
poca histrica, cuyo carcter fue determinado principalmente por
la revolucin de julio en Alemania, por el desenvolvimiento de la
ciencia y de la filosofa, por el desarrollo del movimiento obrero
y por el avance del revolucionario. Hemos indicado igualmente
que Marx y Engels no son solo el producto de esa poca hist-
rica, sino que por su origen fueron hombres de un lugar deter-
minado, Renania, que era entonces la provincia ms industrial y
ms internacional de Alemania y la que ms fuertemente haba
recibido la influencia de la Revolucin Francesa. Hemos mostrado
que en los primeros aos de su vida, Marx estuvo sujeto a otras
influencias que las que rodearon a Engels y que fue grande en su

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40 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

familia el influjo de la filosofa francesa. Contrariamente, Engels


estuvo sometido a la influencia de la religin en una familia casi
santurrona. As, las cuestiones relacionadas con la religin fueron
siempre ms angustiosas para Engels que para Marx. Finalmente,
Marx y Engels, por diferentes caminos, ms fcilmente el uno, con
mayores dificultades el otro, llegaron a conclusiones idnticas.
Los hemos dejado en el momento en que han llegado a ser los
representantes ms radicales del pensamiento poltico y de la filo-
sofa de su tiempo; en el momento en que Marx se traslada a Pars
para formular su nuevo punto de vista. Para saber lo que Marx
expone a los veinticinco aos de edad de verdaderamente nuevo,
nos detendremos a sealar brevemente lo que encontr en el domi-
nio de la filosofa.
Deborin ha expuesto la cuestin de la conciencia, de la inteli-
gencia, de la materia, del ser, etctera, y ha citado probablemente
el nombre de algunos filsofos. Por referirnos a ellas citar las pala-
bras de Engels que estn en el prefacio de su folleto El desarrollo del
socialismo de la utopa a la ciencia: Nosotros, los socialistas alema-
nes escribe Engels, nos enorgullecemos de descender no solo
de Saint-Simon, Fourier y Owen, sino tambin de Kant, Fichte y
Hegel. Engels no menciona a un cuarto filsofo alemn, Feuer-
bach, al que dedica ms tarde una obra especial. Expondremos
ahora el origen filosfico del socialismo cientfico. No somos, como
Deborin, especialistas en filosofa; solamente nos hemos ocupado
en adquirir una idea de las cuestiones filosficas fundamentales,
como lo han hecho todos aquellos que se interesan por el motivo
de la evolucin humana.
La cuestin fundamental, tal como la plantea Engels, es la
de saber si ha existido un principio creador que ha precedido al
mundo; dicho de otra manera, si hay, como lo hemos aprendido en
nuestra infancia, un dios. Este creador, este todopoderoso, puede
revestir diferentes formas segn las religiones. Puede manifestarse

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 41

en la forma de un monarca celestial de poder infinito, con innu-


merables legiones de ngeles a sus rdenes. Puede transmitir sus
poderes a un papa, a obispos, a sacerdotes; puede, en fin, monarca
bueno y esclarecido, establecer de una vez y para siempre una
Constitucin, leyes fundamentales que gobiernen a la humanidad
entera y, en su infinita sabidura, satisfacerse con el amor y el res-
peto a sus hijos sin inmiscuirse nunca jams en la administracin
de sus asuntos. Puede, en una palabra, manifestarse en las formas
ms variadas, pero en el momento que se ha reconocido la existen-
cia de este dios, se admite que hay un ser que ha existido en todos
los tiempos y que, un buen da, ha dicho: Qu el mundo sea!, y
cuya palabra se ha transformado inmediatamente en realidad.
As pues, el pensamiento, el deseo, la intencin de crear este
mundo, exista en alguna parte, fuera del mundo mismo; dnde,
no se sabe exactamente. Este suceso no ha sido descubierto toda-
va por ningn filsofo, ni aun por nuestros nuevos filsofos de
Petrogrado.
Este ser eterno crea todo lo existente. As, la conciencia, el pensa-
miento, determinan todo lo que existe. La idea crea a la materia, la
conciencia determina al ser. En el fondo, a pesar de todos los ropajes
filosficos, esta nueva forma de manifestarse el primer principio,
no es otra cosa que la vieja concepcin teolgica del mundo.
Se trata, en definitiva, de saber si, en el universo donde nos
movemos, en lo existente, puede acaecer algo sin la intervencin
de un ser desconocido, situado ms all de los lmites del uni-
verso, de un ser fuera de nuestra percepcin, que se llama Jehov,
el Padre, el Hijo, el Espritu Santo, y aun la Razn. Se le puede
tambin designar, como en el Evangelio de san Juan, el Verbo: En
el principio era el Verbo. Este Verbo ha creado la existencia; ha
creado el mundo.
Esta idea del Verbo principio de todas las cosas, fue ya comba-
tida en el siglo xviii por los materialistas, por los representantes

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42 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

de la nueva filosofa y de la nueva clase, la burguesa revoluciona-


ria, en la medida en que atacaron al antiguo orden social, el feu-
dalismo. La antigua concepcin del mundo resultaba insuficiente
para explicar el origen de los nuevos acontecimientos, de lo que
distingua su poca de las precedentes.
La conciencia, la idea, la razn, consideradas como unas e inmu-
tables, tenan, a sus ojos, un defecto capital. En efecto, la observa-
cin les indicaba que todo lo terrenal cambia, que el ser reviste
las formas ms variadas. La experiencia les enseaba (sin hablar
de los viajes y de los descubrimientos que suministraban cada da
nuevos materiales) que existen gente diferente, diferentes Estados
y diferentes ideas.
Se trataba de conocer la proveniencia de toda esa diversidad,
de saber cmo surgen las diferencias que existen entre los hom-
bres y las cosas.
Cuanto ms penetraban los filsofos en el estudio del pasado,
mayor era el nmero de pueblos diferentes que encontraban, algu-
nos desaparecidos, otros vivientes. Los ingleses haban atravesado
distintas pocas, y lo mismo los franceses. De dnde provena
esta diferencia en el tiempo y en el espacio, si la causa de todo
resida en un principio nico, en un dios, por ejemplo? Solo hace
falta suponer que ese dios, sin que uno pueda comprender por
qu, decida hoy que hubiera una Inglaterra, maana una Alema-
nia, una Francia pasado maana. Que tuviera el capricho de hacer
reinar un da en Inglaterra a los Estuardo, al siguiente cortar la
cabeza a Carlos I y entregar el poder a Cromwell.
A partir del siglo xviii, y aun del xvii, a medida que la exis-
tencia, la humanidad y las relaciones entre los hombres se modi-
fican notablemente bajo la influencia de los hombres mismos, la
existencia de la divinidad, origen de todo, suscita mayores dudas.
En efecto, lo que explica todo en su diversidad, en el tiempo y
en el espacio, no explica nada desde el momento que la diferencia

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 43

de los acontecimientos y no lo que tienen de comn, se explica


por el hecho de que han surgido en condiciones diferentes, bajo la
influencia de causas distintas. Cada una de esas diferencias debe
ser explicada por las causas particulares, por las influencias espe-
ciales que la han producido.
Los filsofos ingleses, que vivan bajo un capitalismo en rpida
transformacin y que posean la experiencia de dos revoluciones,
se haban preguntado si exista de veras una fuerza que inde-
pendientemente de la voluntad de los hombres provea todo y
lo haca todo. Suscitaba en ellos no menos dudas el problema de
saber si todas esas diferentes ideas, que se haban manifestado y
combatido entre s en la poca de la revolucin inglesa, eran ideas
innatas. A pesar de todos los esfuerzos para conciliarlas con las
enseanzas de la Biblia, era evidente que esas ideas llevaban el
sello de la novedad.
Los materialistas franceses, de los cuales ya hemos hablado,
planteaban la cuestin con ms claridad. Para ellos esa supuesta
fuerza que se encuentra fuera de nuestro mundo, esa fuerza divina
que se ocupa sin cesar de la nueva Europa, que piensa en todo y
contribuye a todo, no existe. Todo fenmeno, todo hecho histrico
es el resultado de la accin de los hombres mismos.
Los materialistas franceses no conocan lo que determina los
actos de los hombres, mas saban que no es Dios, que no es nin-
guna fuerza exterior lo que hace la historia, sino que son los hom-
bres mismos los que dirigen los acontecimientos. Pero caan en una
contradiccin. Saban que los hombres proceden diferentemente
porque tienen opiniones e intereses diferentes, pero no conocan lo
que suscita esas divergencias de intereses, como tampoco conocan
la influencia que sobre el hombre ejercen las condiciones materia-
les en que se forma. Al contrario, crean que la formacin misma
de los hombres est determinada por tal o cual legislador que, a la
manera de un dios, dispone de ellos y fija sus actos.

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44 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

Algunos materialistas franceses haban planteado claramente


otra cuestin. Cierto replicbanles sus adversarios, Dios no es
un ser idntico al terrible Jehov de los judos, ni al Padre, Hijo
y Espritu Santo de la religin cristiana, pero existe un principio
espiritual que ha introducido en la materia la posibilidad del pen-
samiento, que precede a la naturaleza. Respondan los materialis-
tas que para eso no hay necesidad alguna de una fuerza exterior
cualquiera, porque el estmulo procede de la materia misma.
A pesar de que en la poca en la cual los materialistas franceses
elaboraban su filosofa, la ciencia en general y las ciencias natura-
les en particular haban alcanzado escaso desarrollo, ellos estable-
cieron esa idea fundamental.
Todos los que se titulan materialistas niegan que la conciencia, el
pensamiento, en el sentido que nosotros damos a estas palabras,
hayan precedido a la materia, a la naturaleza. Durante millones
de aos no existi en la tierra ningn ser viviente, organizado; en
consecuencia, no exista lo que se llama pensamiento, ni lo que se
denomina conciencia. El ser, la naturaleza, la materia, han prece-
dido a la conciencia, al pensamiento, al espritu.
No hay que imaginar que la materia sea necesariamente algo
grosero, pesado, sucio, y la idea, delicada, ligera, pura. Materia-
listas vulgares, a veces jvenes materialistas, en el ardor de la dis-
cusin o para mofarse de los fariseos del idealismo que no cesan
de hablar de lo grande y de lo bello al tiempo que se acomodan
perfectamente con la villana e infamia de la sociedad burguesa,
subrayan a veces intencionalmente, que la materia es una cosa
pesada y grosera. Por el contrario, cuando se sigue el desarrollo de
las ciencias fsicas, se comprueba que durante los ltimos ciento
cincuenta aos la materia se ha transformado en algo increble-
mente etreo y extremadamente mvil. Desde que la Revolucin
Industrial cambi las bases de la vieja economa natural, todo se
puso en movimiento. Cuanto dorma se despert y todo lo que

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 45

estaba inmvil se puso en movimiento. En la materia compacta,


fija al parecer, se han descubierto fuerzas nuevas y nuevas formas
de movimiento.
El hecho siguiente nos mostrar cun insuficientes eran los
conocimientos de los materialistas franceses. Cuando Holbach, uno
de los ms lgicos, escribi su libro sobre El sistema de la naturaleza,
ignoraba lo que ahora sabe todo buen escolar de doce aos. Para l,
el aire era indivisible y uno de los elementos principales que cons-
tituyen la naturaleza; por otra parte, no saba sobre el aire ms de
lo que saban los griegos dos mil aos atrs. Algunos aos despus
de la publicacin del libro de Holbach, la qumica, desarrollada
sobre todo por Lavoisier, mostr que el aire se compone de zoe
y oxgeno, a los cuales estn mezclados en cantidad nfima cierto
nmero de elementos. Y cien aos ms tarde, a fines del siglo xix,
la qumica misma descubre en el zoe y en el oxgeno, gases como
el argn y el helio, que son materia, pero extremadamente sutil.
Otro ejemplo aun. En la Rusia sovitica es muy usada la radio-
telegrafa, pues nos ha prestado servicios inmensos durante el blo-
queo y la guerra civil. Sin ella hubiramos vagado, por as decir, en
las tinieblas. La radiotelegrafa solo existe desde hace treinta aos,
pues es en 1897 o 1898 cuando se descubren en la materia grosera
e inanimada, sustancias tan inmateriales que, para designarlas, es
preciso buscar denominaciones en la antigua teologa de la India.
La radiotelegrafa transmite los sonidos. Se puede aqu, en Mosc,
or un concierto ejecutado a varios cientos de kilmetros de distan-
cia. Y no solo esto; ltimamente hemos sabido que se puede enviar
un telegrama que adems de la caligrafa del remitente reproduce
su retrato, para lo que basta la adaptacin de un aparato inven-
tado por el tcnico francs Belin. Y todo eso se efecta no con la
ayuda del espritu, sino con la de una materia extremadamente
sutil y delicada, medida y dirigida por nosotros.

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46 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

Si he citado lo precedente, ha sido para mostrar cun atrasadas


son las concepciones habituales sobre la materialidad y la inma-
terialidad; lo eran an ms en el siglo xviii. Si los materialistas de
esa poca hubieran dispuesto de todos los nuevos hechos, hubie-
sen sido menos groseros y las gentes delicadas no se habran
separado de ellos.
Los filsofos alemanes contemporneos de Kant adoptaron el
punto de vista ortodoxo. Rechazaron la doctrina materialista como
impa e inmoral; mas Kant no se satisfizo con una conclusin tan
simple. Comprendi perfectamente toda inconsistencia de las vie-
jas ideas religiosas, pero no posea ni la audacia mental ni la lgica
necesaria para romper categricamente con esas ideas.
En 1781 Kant public su obra principal, Crtica de la razn pura,
en la que sostiene que no hay prueba alguna de la existencia de
Dios, de la inmortalidad del alma, de las ideas eternas, y que nues-
tra ciencia se basa en la experiencia. Segn l, no podemos conocer
las cosas mismas, su esencia, sino solamente las formas bajo las
cuales se manifiestan e impresionan nuestros sentidos. La esencia
de las cosas, disimulada en el fenmeno, nunca nos ser accesible.
As, Kant establece una especie de puente entre el materialismo
y el idealismo, entre la ciencia y la religin. No niega los progre-
sos de la ciencia ni que ella ayude a comprender las cosas, pero al
propio tiempo deja una puerta abierta a la teologa, permitiendo
bautizar con el nombre de Dios la esencia de las cosas.
En su contabilidad por partida doble, en su deseo de quedar
bien con la ciencia y con la fe, Kant va todava ms lejos. Escribe
otra obra, la Crtica de la razn prctica, en la cual demuestra que si
en la teora puede prescindir de Dios, de la inmortalidad del alma,
etctera, en la prctica hay que reconocer todos esos principios, ya
que sin ellos la actividad misma carecera de base moral.
El ya citado poeta alemn Heine, que fue un gran amigo de
Marx, y sobre el cual este tuvo algn tiempo una influencia con-

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 47

siderable, ha narrado de una manera muy interesante los motivos


de esa actitud de Kant. Kant tena un viejo criado, Lampe, que
estaba con l desde haca cuarenta aos y que lo rodeaba de la
ms afectuosa solicitud. Para Kant, Lampe personificaba el hom-
bre comn que no puede vivir sin fe. Y Heine, despus de expo-
ner brillantemente el alcance revolucionario de la Crtica de la razn
pura en la lucha contra la teologa, y aun contra la fe como princi-
pio puramente divino, explica por qu Kant tuvo necesidad de la
Crtica de la razn prctica, en la cual reconstruye todo lo que aca-
baba de destruir. He aqu lo que dice Heine:

A la tragedia sucede la farsa. Immanuel Kant ha hecho hasta


aqu el papel de filsofo intransigente. Se lanz al asalto del
cielo, venci a la guarnicin y abati sus armas; qued rendido y
baado en sangre el amo del mundo; no hay misericordia, no
hay providencia paternal, no hay recompensa en el otro mundo
para las virtudes de este; la inmortalidad agoniza; aqu esterto-
res, all gemidos. Mas el viejo Lampe est all, el paraguas bajo
el brazo, espectador afligido, cubierto el rostro de un fro sudor
y baado en lgrimas. La piedad penetra entonces en el cora-
zn de Kant y demuestra que no es solo un gran filsofo, sino
tambin un hombre bueno. Despus de reflexionar un instante,
dice, entre benvolo e irnico: El viejo Lampe tiene necesidad
de un dios, sino no ser feliz. Ahora bien, el hombre debe ser
feliz en la tierra. As habla la razn prctica. Y bien, qu sea
as!; la razn prctica es responsable de la existencia de Dios.

Kant ha desempeado igualmente un gran papel en la historia


de la ciencia. Ha demostrado, al igual que el astrnomo francs
Laplace, que la tierra no ha sido creada por Dios en un da, como
se nos cuenta en la Santa Escritura, sino que es el resultado de
una larga evolucin y que, como todos los astros celestes, se ha
formado por la condensacin de una materia informe, extremada-
mente rarificada.

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48 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

En el fondo, Kant fue un conciliador de la antigua y de la


nueva filosofa, y de tal forma procedi en todos los aspectos de
la vida prctica. Mas aunque no supo romper resueltamente con
el pasado, avanz, no obstante, considerablemente, y sus discpu-
los ms consecuentes, como Heine, comprendieron la verdadera
razn de su contabilidad por partida doble, rechazaron la Crtica
de la razn prctica y extrajeron de la Crtica de la razn pura las
extremas deducciones que ella comporta.
No me detendr mayormente en Fichte, que Engels menciona.
Fichte tuvo una influencia mucho mayor sobre Lassalle que sobre
Marx. Su filosofa encierra un elemento que no fue completamente
desenvuelto en el sistema de Kant y que influy considerable-
mente sobre los intelectuales revolucionarios de Alemania. Si Kant
fue un filsofo apacible que durante decenas de aos no sali de su
amado Knigsberg, Fichte no solo fue un filsofo, sino un hombre
de accin, elemento activo que introduce en su filosofa. Al antiguo
concepto de una fuerza especial que dispone de los hombres, opone
uno nuevo que hace de la personalidad humana y de su actividad
la fuente principal de toda la teora y de toda la prctica.
La filosofa que ms influencia tuvo sobre Marx y Engels fue la
de Hegel, cuyo sistema total se basa en principios divergentes de
los de Kant y Fichte. Entusiasmados en su juventud por la Revolu-
cin Francesa, en 1831, fecha de su muerte, Hegel era un profesor
y un funcionario prusiano cuya filosofa contaba con la aprobacin
del Estado.
Cmo la filosofa de Hegel lleg a ser la fuente en la que Marx,
Engels y Lassalle apagaron su sed de conocimientos? Qu haba
en su filosofa que atrajera irresistiblemente a lo ms escogido del
pensamiento revolucionario y social?
La filosofa de Kant, en sus lineamientos fundamentales, fue
elaborada antes de la gran Revolucin Francesa. Al estallar esta,
Kant tena setenta y cinco aos, y aunque es verdad que sinti su

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 49

influencia, no sac de ella conclusiones radicales. Por tanto, en lo


concerniente a la naturaleza, a la historia de nuestro planeta, se
asimila la idea de evolucin, pero todo su sistema se reduce a la
explicacin del mundo tal cual es.
Lo contrario suceda con respecto a Hegel. Haba atravesado
la poca de los trastornos econmicos de fines del siglo xviii y
comienzos del xix y se empe en explicar el mundo tal cual
deviene. Nada permanece inmvil. Su idea absoluta, su razn, solo
vive y se manifiesta en un proceso continuo. Todo fluye, todo cam-
bia, todo desaparece. El continuo movimiento, el desarrollo conti-
nuo de la idea absoluta, determina la evolucin de nuestro mundo
en todos sus dominios. Para comprender los fenmenos que nos
rodean no basta estudiarlos tal cual existen, sino comprender cmo
se han producido o desarrollado, pues todo lo que nos rodea es el
resultado de un proceso anterior. Adems, si bien de inmediato tal
o cual cosa se nos aparece inmvil, examinndola atentamente se
comprueba que se produce en ella una lucha, que existen en ella
influencias, fuerzas que la mantienen en el estado que la conoce-
mos, y otras fuerzas, y otras influencias, que tienden a modificarla.
En cada fenmeno, en cada causa, se produce una lucha de esos
dos principios, la tesis y la anttesis. De esos dos principios, el uno
conserva, el otro destruye. La lucha de ambos, que existe en cada
fenmeno, conduce a algo sinttico, a su unin.
Para Hegel, la razn, el pensamiento, la idea, no permanecen
inmviles, inmutablemente fijos, no se estabilizan en una tesis. Al
contrario, esta tesis, este pensamiento, oponindose a s mismo se
divide en dos contrarios: la afirmacin y la negacin, el s y el no.
La lucha de esos dos elementos opuestos encerrados en la ant-
tesis, constituye el movimiento que Hegel llama dialctico para
hacer resaltar el elemento de lucha que existe en l. En esta lucha,
en esta dialctica, ambos contrarios se equilibran mutuamente y
se fusionan. La fusin de los dos contrarios produce un nuevo

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50 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

pensamiento: su sntesis; nuevo pensamiento, nueva idea, que se


divide a su vez en dos opuestas, la tesis se transforma en anttesis
y ambos se concilian en una nueva sntesis.
Hegel considera todo fenmeno, toda cosa, como un proceso,
como algo en estado de transformacin constante, de constante
desenvolvimiento. Todo fenmeno no solo es el resultado de una
modificacin anterior, sino que lleva en s el germen de una nueva
modificacin. Jams se detiene en un punto determinado. Por
el contrario, apenas ha llegado a un grado superior comienza la
lucha de nuevas contradicciones. Como muy bien lo dice Hegel, la
lucha de las contradicciones es el origen de todo desarrollo.
He aqu precisamente el aspecto revolucionario de la filosofa de
Hegel. Aunque Hegel fuera idealista, aun cuando para l el princi-
pio fuera el espritu y no la naturaleza, la idea en vez de la materia,
ejerci una inmensa influencia en las ciencias histricas y sociales
e incluso en las naturales. Incit al estudio de la realidad, a buscar
todas las formas de desarrollo de la idea absoluta, manifestaciones
de esta idea que, cuanto ms variadas son, ms lo es el fenmeno,
el proceso donde es preciso estudiar el desenvolvimiento.
Para comprender mejor todava lo que atraa a Marx, Engels
y Lassalle, as como a los revolucionarios rusos Belinski, Herzen,
Bakunin y Chernichevski hacia esta filosofa exteriormente tan rida,
con su nebuloso lenguaje, lase lo que de ella dice Chernichevski:

Mudanza eterna de la forma, destruccin eterna de la forma


engendrada por un cierto contenido o aspiracin, a conse-
cuencia del refuerzo de esta misma aspiracin, del desenvolvi-
miento ltimo del contenido; quien ha comprendido esta gran
ley eterna y universal, quien ha aprendido a aplicarla a cada
fenmeno, permanece tranquilo ante las contingencias que a los
dems abaten. Repitiendo con el poeta: He apostado cuanto
tengo sobre nada, y el mundo entero me pertenece, no deplora

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 51

nada de lo que ha cumplido su tiempo y dice: Suceda lo que


suceda, al fin de cuentas el triunfo ser nuestro.

No me detendr a explicar otros aspectos de la filosofa hegeliana


que muestran por qu ella ha impulsado fuertemente al estudio de
la realidad. Cuanto ms los discpulos de Hegel han estudiado la
realidad a la luz y bajo la direccin del mtodo dialctico creado
por su maestro, ms se ha revelado el defecto fundamental de esta
filosofa: es una filosofa idealista, pues para ella el principal motor,
el creador, es la idea absoluta, la conciencia determinando el ser.
El punto dbil de la filosofa de Hegel incitaba a la crtica. Su
idea absoluta no era, en suma, podemos decirlo, ms que una ree-
dicin del antiguo Dios cristiano, o de un dios purificado, incorp-
reo, o que haban creado para el pueblo filsofos como Voltaire.
Desde tal punto de vista aborda la filosofa de Hegel uno de
sus discpulos ms talentosos, Ludwig Feuerbach. Haba com-
prendido y asimilado muy bien el lado revolucionario de esta filo-
sofa, pero, inquira, puede realmente esta idea absoluta, en su
desenvolvimiento, determinar el ser? A esta pregunta Feuerbach
responde negativamente. Invierte la tesis fundamental de Hegel y
muestra, por el contrario, que el ser es quien determina la concien-
cia; que hubo un tiempo en que el ser exista sin conciencia; que el
pensamiento, la idea, es el producto de este mismo ser. Segn l,
la filosofa hegeliana es solo el ltimo de los sistemas teolgicos,
pues reemplaza a Dios por un ser la idea absoluta del cual
deriva todo. Feuerbach prueba que todas nuestras ideas sobre
Dios y los diferentes sistemas religiosos, comprendido en ellos el
cristianismo, son el producto del mismo, que no es Dios el creador
del hombre, sino el hombre quien crea a Dios a su imagen. Basta
disipar todo este mundo de fantasmas, de ngeles, de hechiceras
y de otras manifestaciones de la misma esencia divina, para obte-
ner el mundo humano. De suerte que el hombre es el principio

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52 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

fundamental de toda la filosofa de Feuerbach. La ley suprema


para el mundo humano no es la ley de Dios, sino la del hombre
mismo. Por otra parte, Feuerbach opona al antiguo principio teo-
lgico divino, un nuevo principio, el principio antropolgico.
Al leer a nuestros viejos crticos y publicistas Dobrliubov y
Chernichevski se advierte que su concepcin del mundo se asienta
sobre el principio antropolgico, o sea, que el punto de partida es
el hombre con sus necesidades. Para instaurar la verdadera comu-
nidad humana no basta ocuparse del espritu, sino tambin del
cuerpo; es necesario satisfacer todas las necesidades del hombre,
crear condiciones de vida en las cuales el hombre pueda desen-
volver todas sus facultades. A estas conclusiones llegaron con el
auxilio de Feuerbach, lo mismo Marx y Engels y todos los intelec-
tuales avanzados de su poca. Esto constituye un hecho del ms
alto inters. Basta comparar las obras de Marx y Engels anteriores
a 1845 con las de Herzen, Belinski, Dobrliubov, Chernichevski,
para comprobar la analoga de ideas y puntos de vista de la expo-
sicin, analoga mayor cuanto ms los escritores rusos se aleja-
ban de Hegel para aproximarse a Feuerbach. Pero sabemos que
ni Chernichevski, ni Dobrliubov, ni, por razones ms poderosas,
Herzen, fueron marxistas o comunistas, aunque fuesen socialistas.
Todos se detenan en un punto determinado, aun Chernichevski,
que iba ms lejos que los dems por el camino en que lo haba
colocado el estudio de Feuerbach.
Solo Marx introduce algo semejante nuevo en la filosofa de
Feuerbach y extrae nuevas deducciones; pero para comprender
lo que Marx ha innovado en la filosofa alemana nos ser preciso
retroceder un poco.
Al hablar de la juventud de Marx he sealado un pequeo
hecho caracterstico. En una de sus composiciones de colegial,
Marx demostr que existe, an antes del nacimiento del hombre,
una serie de condiciones que determinan fatalmente su modalidad

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 53

futura. As, ya en el colegio Marx conoca la idea que se deduce


lgicamente de la filosofa materialista del siglo xviii. El hombre es
el producto del medio, de las circunstancias, lo que le impide ser
completamente libre para seguir sus convicciones; no puede ser
el artfice de su dicha. En esta tesis, como he manifestado ya, no
hay nada de nuevo, nada que pertenezca propiamente a Marx,
solo que formul, es verdad, lo que haba ledo muchas veces en
las obras de los filsofos favoritos de su padre de un modo bas-
tante original. Al entrar en la universidad y hallarse en un medio
intelectual nuevo, en el que dominaba la filosofa clsica alemana,
Marx le opone de inmediato al idealismo una concepcin acentua-
damente materialista. Por eso extrajo rpidamente de la filosofa
hegeliana todas las conclusiones radicales que comporta y aclam
la Esencia del cristianismo de Feuerbach. En su crtica del cristia-
nismo este ltimo llega a las mismas conclusiones que los materia-
listas radicales del siglo xviii, con la diferencia de que donde estos
solo vieron engao y supersticin, Feuerbach, discpulo de Hegel,
ve una fase necesaria de la civilizacin humana; mas tambin el
hombre es para l una figura tan abstracta como para los materia-
listas franceses del siglo xviii.
Bastaba ahondar en el anlisis del hombre y del medio para
observar que el hombre mismo constituye una diversidad extrema,
que existe bajo diversas apariencias y se recubre de los ropajes
ms distintos. El rey de Prusia y el superintendente de Renania
son hombres a igual ttulo que los campesinos de Mosela y que
los obreros de las fbricas con quienes Marx mantena relaciones.
Todos poseen los mismos rganos, la misma cabeza, las mismas
piernas y los mismos brazos. Fisiolgica y anatmicamente no
existen diferencias esenciales entre el campesino de Mosela y el
junker prusiano; y, sin embargo, existe entre ambos una diferencia
inmensa desde el punto de vista de su situacin social.

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54 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

Pero los hombres se distinguen los unos de los otros no solo en


el espacio sino tambin en el tiempo; los hombres del siglo xvii se
distinguen de los del xii. De dnde provienen tales diferencias si
el hombre mismo no cambia y es solo producto de la naturaleza?
En tal direccin trabaja el espritu de Marx. No basta decir que
el hombre es el producto del medio, que el medio forma al hom-
bre. Para formar hombres tan diferentes, el medio mismo debe ser
diferente y contener elementos diversos. En efecto, el medio no es
simplemente una aglomeracin de seres, sino un medio social en
el que las personas estn vinculadas por determinadas relaciones
y pertenecen a diferentes grupos sociales.
Por eso Marx no se satisface con la crtica de la religin de
Feuerbach. Este explicaba la esencia de la religin por la esencia
del hombre; pero la esencia del hombre no es algo abstracto, exclu-
sivo del hombre como individuo. El hombre mismo representa una
suma, un conjunto de relaciones sociales determinadas. No existe
el hombre aislado. Pero las relaciones naturales existentes entre los
hombres son de menor importancia que las sociales establecidas
entre ellos en el curso del desenvolvimiento histrico. Por eso el
sentimiento religioso no es una cosa natural, es un producto social.
De igual manera, no basta decir que el hombre es el punto de
arranque de una nueva filosofa. Es preciso agregar que este hom-
bre social, producto de una evolucin histrica determinada, se
forma y se desarrolla sobre el terreno de una determinada socie-
dad, que se diferencia de un modo determinado. Ahondando se
comprueba que esta diferenciacin del medio en clases diversas
no es primordial, natural, sino el resultado de un largo desenvol-
vimiento histrico. Si se estudia la forma de efectuarse tal desen-
volvimiento, llgase a ver que es siempre el resultado de la lucha
de contradicciones, de oposiciones que surgen en un estado dado
del desarrollo social.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 55

Marx no se limita a la crtica del aspecto religioso, sino que la


emprende con otras tesis filosficas de Feuerbach. En la filosofa
puramente terica, contemplativa, introduce un nuevo elemento:
la accin prctica revolucionaria fundada sobre la crtica de la
realidad.
Como los materialistas franceses, Feuerbach ensea que los
hombres son producto de las circunstancias y de la educacin,
de la reaccin del ser sobre la conciencia. Pareca as que, tal cual
es, con cabeza, brazos, piernas, el hombre, distinto del resto del
mundo animal, es solo un mecanismo sensible de una especie
particular que ha recibido la influencia de la naturaleza ambiente.
Todos sus pensamientos, todas sus ideas, son el reflejo de esta
naturaleza. De esta manera, segn Feuerbach, el hombre es un ele-
mento pasivo que registra dcilmente todas las impulsiones que
recibe de la naturaleza. A esa asercin Marx opone otra: todo lo
que se realiza en el hombre, todas las modificaciones del hombre
mismo, no son solo el resultado de la accin de la naturaleza sobre
l, sino tambin, en un sentido ms extenso, de su accin sobre la
naturaleza. Todo el desenvolvimiento de la humanidad consiste
en que el antropomorfo primitivo no se limita, en su lucha con-
tinua por la existencia, a sufrir pasivamente la influencia de la
naturaleza; obra l mismo sobre la naturaleza y, transformndola,
transforma las condiciones de su existencia y al propio tiempo se
transforma l mismo.
As, pues, Marx introduce en la filosofa pasiva de Feuerbach
el elemento revolucionario, el elemento de la accin. La obra de
la filosofa dice, contrariamente a Feuerbach no consiste solo
en explicar el mundo, sino tambin en modificarlo. La teora se com-
pleta con la prctica; la crtica de la realidad, del mundo que nos
rodea, su negacin, compltase por el trabajo positivo, por la accin
prctica. De esta suerte, Marx introduce en la filosofa materialista
el principio revolucionario, de tal modo transforma la filosofa con-

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56 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

templativa de Feuerbach en una filosofa de la accin. Por la prc-


tica, por toda su accin, el hombre debe probar la justeza de su
pensamiento, de su programa. Cuanto ms se aplica a la accin
prctica, ms rpidamente encarna la realidad y prueba mejor
que esta misma realidad contiene ya todos los elementos necesa-
rios para cumplir la tarea que l se ha asignado, para la realiza-
cin del programa por l mismo elaborado. Muy pronto formula
Marx en lneas generales esta crtica de Feuerbach. Si se sigue con
atencin el curso de su pensamiento, es fcil comprender de qu
modo llega a su idea fundamental, cuya elaboracin lo lleva al
socialismo cientfico.
Marx, por su origen, perteneca al medio intelectual alemn,
y es con los intelectuales con quienes entra en discusin para
convencerlos de la inconsistencia de sus viejos principios. Desde
luego, estamos de acuerdo, deca, en reconocer que la Alemania
actual, que Prusia, donde la vida es tan difcil, sin libertad de
prensa ni de enseanza, que todo este mundo es bien poco atra-
yente. No cabe duda de que debe ser cambiado si no queremos
que el pueblo alemn se hunda completamente en este horrible
pantano. Pero de qu manera puede ser cambiado?, pregunta
Marx. Solo puede serlo si en la sociedad alemana hay un grupo,
una categora de hombres interesados, por todas las condiciones
de su existencia, en cambiarlo.
Marx examina sucesivamente los diferentes grupos existen-
tes en la sociedad alemana: la nobleza, los funcionarios, la bur-
guesa. Llega a la conclusin de que esta ltima, contrariamente
a la burguesa francesa, que desempe un papel revolucionario
considerable, no se halla en estado de asumir la funcin de clase
emancipadora capaz de mudar todo el rgimen social. Pero, enton-
ces, qu otra clase puede asumir esa funcin?; y Marx, que en esa
poca estudiaba atentamente la historia y la situacin de Inglaterra
y de Francia, concluye que esta clase no puede ser otra que el pro-
letariado.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 57

De modo que ya en 1844 Marx formula esta tesis fundamental:


la clase que puede y debe asumir la misin de emancipar al pue-
blo alemn y efectuar la transformacin del rgimen social, solo
puede ser el proletariado. Por qu? Porque es la clase en cuyas
condiciones de existencia se encarna todo el mal de la sociedad
burguesa contempornea, y no hay otra clase que est situada ms
bajo en la escala social y sobre la que pese mayormente todo el
resto de la sociedad. Mientras la existencia de las dems clases se
basa sobre la propiedad individual, el proletariado est privado
de esa propiedad y no tiene inters alguno en mantener la socie-
dad existente. Solo le falta la conciencia de su misin, la ciencia, la
filosofa; y constituir el eje de todo el movimiento emancipador
si llega a penetrarse de esta conciencia, de esta filosofa, si com-
prende el gran papel que le corresponde.
He ah el punto de vista propio y fundamental de Marx.
Los grandes utopistas, Saint-Simon, Fourier, Owen, en particu-
lar este ltimo, haban fijado su atencin sobre la clase ms nume-
rosa y ms desheredada, sobre los proletarios; mas todos ellos
compartan el parecer de que el proletariado es la clase ms mise-
rable, la que ms sufre, y que, por consecuencia, es preciso ocu-
parse de ella, tarea que corresponde a las clases superiores, cultas.
En la condicin miserable del proletariado solo vean la miseria, y
no sealaban el factor revolucionario que se oculta en la miseria,
producto de la descomposicin de la sociedad burguesa.
Marx es el primero en revelar que el proletariado no es solo una
clase doliente, sino tambin un elemento activo de lucha contra la
sociedad burguesa; la clase que, por sus condiciones de existen-
cia, llegar a ser fatalmente la nica revolucionaria de la sociedad
burguesa. Esta idea, que haba expuesto a comienzos de 1844, la
desenvuelve en una obra que escribi en colaboracin con Engels.
Esta obra, titulada La sagrada familia, est dedicada a sus antiguos
compaeros de armas, a los hermanos Bauer. Hoy ha envejecido,

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58 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

apareci en 1845, pero no ms que algunas obras de Plejnov y


aun de Lenin. Tmese un libro cualquiera de Plejnov aparecido
en 1883, o de Lenin de 1903, y el lector joven no comprende casi
nada sin un buen comentario. Los de mi edad recuerdan perfecta-
mente el perodo de 1890, conocen al dedillo a los representantes
de las corrientes literarias y revolucionarias aun de las ms nfi-
mas, de aquel tiempo. Pero quienes ignoran casi todos esos nom-
bres y desconocen completamente la lucha que desarrollaron los
primeros marxistas, leen con indiferencia, con fastidio a veces, las
pginas que en nosotros despiertan el ms vivo inters.
En ese sentido, La sagrada familia, escrita principalmente por
Marx, ha envejecido; pero es de un inters palpitante para todos
aquellos que tienen una idea clara de la Alemania de 1840 a 1850,
con las luchas enconadas de las distintas corrientes intelectuales y
sociales. Marx ridiculiza en ella todas las tentativas de los intelec-
tuales alemanes por apartarse del proletariado o contentarse con
las sociedades de beneficencia destinadas a lograr la felicidad de
esta misma clase; explica a los intelectuales la importancia revolu-
cionaria del proletariado, que algunos meses antes, representado
por los tejedores de Silesia, demostr que para defender su inters
debe llegar hasta la insurreccin.
En esta obra Marx da los primeros pasos del desarrollo ulterior
de su nueva filosofa. El proletariado es una clase aparte, porque
la sociedad en que vive es una sociedad de clases. Al proletariado
se opone la burguesa; el capitalismo explota al obrero. Y entonces
surge una nueva cuestin. De dnde provienen los capitalistas?
Cules son las causas que engendran la explotacin del trabajo
por el capital? Hay que estudiar la sociedad, las leyes fundamenta-
les de su existencia y desarrollo. Igualmente en este aspecto Marx
aventaja a Feuerbach, interesado poco en el desarrollo de las rela-
ciones sociales, y en tal dominio por debajo de su maestro Hegel,
el cual estudi cuidadosamente desde el punto de vista idealista
las leyes del desenvolvimiento de la sociedad burguesa.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 59

En La sagrada familia Marx advierte que es imposible compren-


der nada de la historia de su tiempo si no se conoce el estado de
la industria, las condiciones directas de la produccin, las condi-
ciones materiales de la vida del hombre y las relaciones que se
establecen entre los hombres en el proceso de satisfaccin de sus
necesidades materiales. Marx empieza entonces a trabajar con toda
energa en este problema. Ms adelante veremos las conclusiones
a que llega en el transcurso de los dos aos siguientes, antes de la
revolucin de 1848.
Se compromete en el estudio de la economa poltica para
comprender mejor el mecanismo de las relaciones econmicas
de la sociedad contempornea. Pero Marx no era solamente un
filsofo ansioso de explicar al mundo, era tambin un revolucio-
nario que quera cambiarlo. En l el trabajo terico se aparejaba
al trabajo prctico.
En la prxima conferencia veremos cmo, en menos de tres
aos y en medio de la ms implacable lucha de fraccin, Marx
crea, con Engels, la organizacin de la Liga de los Comunistas,
para la cual se le encarga escribir el Manifiesto del Partido Comu-
nista.

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Cuarta conferencia

Crtica de los puntos de vista habituales sobre la historia de la Liga


de los Comunistas. Marx organizador. La lucha contra Weitling.
Fundacin de la Liga de los Comunistas. El Manifiesto del Partido
Comunista. La polmica con Proudhon.

Marx, que haba sacado provecho de toda la ciencia y filosofa de


su tiempo, formul, segn hemos visto, un punto de vista entera-
mente nuevo en la historia del pensamiento social y poltico del
siglo xix.
Casi no he hablado todava de la influencia que sobre l ejerci
el pensamiento socialista, porque esa influencia comenz a mani-
festarse ms tarde. Hoy expondr, en cambio, la participacin de
Marx en la creacin de la Liga de los Comunistas, tema que os
haba prometido desarrollar.
Y bien: despus de haber examinado todos los anteceden-
tes contenidos en las obras de Marx y Engels sobre la historia de
aquella Liga, debo confesar que no resisten una crtica seria. Marx
no aludi ms que una vez en su vida a esa historia, en una obra
muy poco leda, El seor Vogt, aparecida en 1860. Marx cometi en
ella una serie de errores. Pero para informarse sobre la Liga de los
Comunistas se recurre casi siempre a un relato escrito por Engels
en 1885. He aqu, poco ms o menos, cmo siguiendo a Engels, se
representa los hechos.
Hubo una vez dos filsofos y polticos alemanes Marx y el
propio Engels que hubieron de abandonar Alemania por la
fuerza. Vivieron en Francia, estuvieron en Blgica y escribieron

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 61

sabias obras que despus de atraer la atencin de los intelectuales


se difundieron entre los obreros. Un buen da, estos se presentaron
ante los filsofos, que tranquilamente sentados en su gabinete,
conservndose lejos de la accin vulgar, y como conviene formal-
mente a depositarios de la ciencia, esperaban orgullosos que los
obreros fuesen a buscarlos. La deseada hora lleg cuando los obre-
ros se dirigieron a Marx y Engels invitndolos a unrseles. Ambos
declararon que no lo haran sino cuando se aceptara su programa.
Los obreros consintieron, organizaron la Liga de los Comunistas e
inmediatamente encargaron a Marx y Engels el Manifiesto del Par-
tido Comunista.
Esos obreros pertenecan a la Federacin de los Justos, de la cual
habl en mi primera conferencia sobre la historia del movimiento
obrero en Francia e Inglaterra. Como he dicho, esta organizacin
estaba constituida en Pars y haba sido sometida a duras pruebas
despus de la infructuosa tentativa de insurreccin de los blanquis-
tas el 12 de mayo de 1839. Luego de esta derrota, sus miembros se
radicaron en Londres. Encontrbase entre ellos Schapper, quien
organiz en febrero de 1840 la Sociedad de Educacin Obrera.
Para daros mejor idea acerca de la manera en que habitual-
mente se relata esta historia, voy a leer un fragmento del opsculo
de Steklov sobre Marx:

Residiendo en Pars, Marx mantena relaciones personales con


los dirigentes de la Federacin de los Justos, formada por des-
terrados polticos y artesanos, pero no se afiliaba a ella porque
el programa de la Federacin, saturado de un espritu idealista
y temerario, no poda satisfacerlo.
Pero, poco a poco, se produjo en la Federacin una evolu-
cin que la aproxim a Marx y Engels, quienes por conversa-
ciones, por correspondencia y tambin por la prensa, influan
sobre las opiniones polticas de sus miembros. En algunos casos
excepcionales, los dos amigos hicieron conocer sus puntos de

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62 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

vista mediante circulares impresas. Despus de la ruptura con


el revoltoso Weitling y la crtica severa de los tericos inconsis-
tentes qued preparado el ambiente para la entrada de Marx
y Engels en la Liga. Al primer congreso, que aprob el nombre
de Liga de los Comunistas, asistieron Engels y Wilhelm Wolf;
en el segundo, convocado en noviembre de 1847, particip el
propio Marx.
Despus de haber escuchado el discurso en que Marx
expuso su nueva filosofa socialista, el congreso le encarg que
elaborara con Engels el programa de la Liga. As apareci el
clebre Manifiesto del Partido Comunista.

Steklov se limita a repetir lo que escribi Mehring, quien, a su vez,


repite lo que nos cuenta Engels. Y cmo no creer a este ltimo? En
efecto: quin mejor que l que ha participado en la organizacin de
una empresa puede contar su historia? No obstante, debemos some-
ter a un examen crtico las palabras de Engels, como las de cualquier
historiador, con mayor razn sabiendo que compuso esas pginas
casi cuarenta aos despus de ocurridos los episodios que describe.
En semejante lapso es fcil olvidar algo, sobre todo si se escribe en
condiciones y estado espiritual completamente distintos.
Existen otras circunstancias que en nada concuerdan con aquella
narracin. Marx y Engels no eran tericos puros como los presenta
Steklov. Todo lo contrario. Apenas comprendi Marx que quie-
nes juzguen necesario transformar radicalmente el actual rgimen
social no pueden apoyarse sino en el proletariado como clase, que
por sus condiciones de existencia encuentra todos los estimulan-
tes para la lucha contra dicho rgimen, acudi a los medios obre-
ros, esforzndose por penetrar con su amigo en todos los sitios y
organizaciones en que los trabajadores estaban sometidos a otras
influencias. Siendo as, infirese que existan entonces esas organi-
zaciones. Examinmoslas.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 63

Al historiar el movimiento obrero me detuve en las proximida-


des del ao 1840. Despus de la derrota de mayo de 1839, la Fede-
racin de los Justos dej de funcionar como organizacin central
y, en todo caso, a partir de 1840 no se encuentra ms indicio de su
existencia o actividad como tal. Quedaron solamente crculos ais-
lados de uno de los cuales, el de Londres, ya hablamos orga-
nizados por algunos antiguos miembros de la Federacin. Otros
miembros, entre los cuales Wilhelm Weitling ejerca gran influen-
cia, se refugiaron en Suiza.
Sastre de profesin, Weitling, uno de los primeros artesanos
alemanes revolucionarios, como muchos otros de aquella poca,
andaba de ciudad en ciudad hasta que en 1837 se estableci en
Pars, donde ya haba estado en 1835. Se afili a la Federacin de
los Justos y estudi all las teoras de Lamennais, representante
del socialismo cristiano, de Saint Simon y de Fourier. En Pars
se vincul tambin con Blanqui y sus adeptos. A fines de 1838 escri-
bi, a pedido de sus camaradas, el folleto Cmo es y cmo debiera ser
la humanidad, en el que defenda ya las ideas comunistas.
Despus de una infructuosa tentativa para extender la propa-
ganda en la Suiza francesa y luego en la Suiza alemana, comenz
con algunos compaeros a organizar crculos entre los obreros y
los emigrados alemanes. En 1842 public su principal obra, Las
garantas de la armona y de la libertad, en la que desarroll las ideas
expuestas en 1838, que no es el caso de considerar ahora.
Weitling se distingua de los dems utopistas de su tiempo en
que influenciado en parte por Blanqui no crea en la posibili-
dad de llegar al comunismo por la persuasin. La nueva sociedad,
cuyo plan haba elaborado en todos sus detalles, sera realizada
nicamente por la violencia. Cunto ms rpidamente se destruya
la sociedad existente, ms rpidamente se liberar al pueblo, y el
mejor medio para llegar a esa situacin era en su concepto extre-
mar el desorden social existente. El elemento ms seguro, el ms

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64 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

revolucionario, capaz de derribar la sociedad, era, segn Weitling, el


proletariado vagabundo, el lumpenproletariat, y hasta los bandidos.
En Suiza, Bakunin, que abrigaba ya algunas de estas ideas,
encontr a Weitling y conoci sus teoras. Cuando en la prima-
vera de 1843, Weitling fue arrestado en Zurich y procesado con
sus adeptos, Bakunin apareci comprometido en la causa y se vio
obligado a emigrar.
Cumplida la condena, Weitling fue repatriado en mayo de 1844.
Despus de un sinnmero de vicisitudes, logr, saliendo de Ham-
burgo, llegar a Londres, donde se le acogi con gran pompa. En
su honor fue organizada una gran asamblea, a la que asistieron,
adems de los socialistas y los cartistas ingleses, los emigrados
franceses y alemanes. Era la primera gran asamblea internacio-
nal celebrada en aquella ciudad y brind a Schapper la ocasin
para organizar en octubre de 1844 una sociedad internacional que
adopt el nombre de Sociedad de los Amigos Democrticos de
todos los Pueblos. Dirigida por Schapper y sus amigos allegados,
se propona relacionar a los revolucionarios de todos los pases,
estrechar vnculos fraternales entre los distintos pueblos y con-
quistar los derechos polticos y sociales.
Weitling permaneci en Londres casi un ao y medio. Al prin-
cipio gozaba de mucho ascendiente en la Sociedad Obrera londi-
nense, donde se discutan con apasionamiento todos los problemas
de la poca, pero no tard en encontrar una fuerte oposicin.
Sus viejos compaeros, como Schapper, Bauer, Moll, durante
la separacin se haban familiarizado con el movimiento obrero
ingls y penetrado en las doctrinas de Owen.
Para Weitling, como hemos dicho, el proletariado no constitua
una clase especial, con intereses propios: era solo una parte de la
poblacin pobre, oprimida, y entre estos elementos pobres el ms
revolucionario era el lumpenproletariat. Sostena que el bandidaje
era uno de los elementos ms seguros en la lucha contra la socie-
dad existente. No atribua ninguna importancia a la propaganda.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 65

Imaginaba la futura sociedad como una sociedad comunista, diri-


gida por un pequeo grupo de hombres sagaces. Para atraer las
masas juzgaba necesario recurrir al sentimiento religioso; haca de
Cristo un precursor del comunismo, y lo representaba como un
cristiano expurgado de todo lo heterogneo que se le aadi en
el curso de los siglos. Para comprender mejor las disensiones que
surgieron bien pronto entre l y Marx y Engels, conviene recordar
que Weitling era un obrero muy capacitado, autodidacta, dueo
de considerable talento literario, pero que adoleca de todos los
defectos de los autodidactas. En Rusia son muchos los que se edu-
can como Weitling.
El autodidacta, en general, se empea en extraer de su cerebro
algo ultranovedoso, algn invento ingenioso en sumo grado, mas
la experiencia le prueba luego que ha malgastado tiempo y fuerzas
considerables para no hacer otra cosa que descubrir la Amrica.
Llega a buscar un perpetum mobile cualquiera o el medio suscepti-
ble de volver feliz y sabio al hombre en un abrir y cerrar de ojos.
Weitling perteneca a esta categora de autodidactas. Quera
encontrar la manera de que los hombres asimilasen casi instan-
tneamente no importa cul ciencia. Quera crear una lengua
internacional. Caracterstica notable: otro autodidacta, un obrero,
Proudhon, tambin haba emprendido esta tarea. Es difcil, a veces,
saber qu prefera, qu adoraba ms Weitling, si su comunismo o
su idioma universal. Sintindose verdadero profeta, no soportaba
crtica alguna y guardaba particular recelo para con los hombres
instruidos que acogan con escepticismo su mana.
En 1844, Weitling era uno de los hombres ms populares y
conocidos no solo entre los obreros sino tambin entre los inte-
lectuales alemanes. Heine, el clebre poeta, ha dejado una pgina
singular sobre su encuentro con el famoso sastre:

Lo que ms hiri mi altivez fue la incivilidad del mozo para


conmigo durante la conversacin. No se quit el sombrero y

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66 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

mientras yo permaneca de pie, l estaba sentado en un banco,


sosteniendo la rodilla derecha a la altura del mentn, en tanto
que con la mano libre no cesaba de frotarla.
Supuse que esa posicin irrespetuosa fuera un hbito con-
trado en la prctica de su oficio, pero pronto me desenga.
Como le preguntara por qu no dejaba de frotar la rodilla, me
respondi en un tono indiferente, cual si se tratase de la cosa
ms habitual, que en las distintas prisiones alemanas donde
haba sido encerrado, se le tena con cadenas, y como el anillo
de hierro que le rodeaba la rodilla sola ser demasiado estre-
cho, habale producido una comezn que le obligaba a aquel
ejercicio
Lo confieso: retroced unos pasos cuando ese sastre, con su
familiaridad repulsiva, me cont tal historia sobre las cadenas
de las crceles Extraas contradicciones del corazn humano!
Yo, que un da haba besado respetuosamente, en Munster, las
reliquias del sastre Juan de Leyde, los grillos que haba llevado,
las tenazas con que lo torturaron, yo, que me haba entusias-
mado por un sastre muerto, senta invencible repugnancia por
ese sastre vivo, por ese hombre que era, sin embargo, un aps-
tol y un mrtir de la misma causa por la cual padeci el glorioso
Juan de Leyde.

Aunque esta descripcin no hace honor a Heine, muestra la pro-


funda impresin que Weitling produjo en el poeta adulado por
innumerables aduladores.
Heine aparece, en la circunstancia, como gran seor del arte y
el pensamiento, que considera con curiosidad, y no sin repugnan-
cia, ese tipo de luchador extrao todava para l. Con esa misma
ociosa curiosidad nuestros poetas de otra poca examinaban a un
bolchevique. Por el contrario, un intelectual como Marx adoptaba
otra actitud hacia Weitling, a quien juzgaba talentoso portavoz de
las aspiraciones de ese proletariado cuya misin histrica l mismo

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 67

acababa de formular. Ved cmo escriba sobre Weitling antes de


conocerlo:

Qu obra sobre el problema de su emancipacin poltica podra


poner la burguesa (alemana) comprendidos sus filsofos y lite-
ratos, frente a la de Weitling: Las garantas de la armona y de la
libertad? Comprese la mediocridad esculida y fanfarrona de
la literatura poltica alemana con esa brillante iniciacin de los
obreros alemanes, comprense esas botas de siete leguas del
proletariado en infancia, con los estrechos zapatos de la bur-
guesa y se ver en el proletariado sometido al atleta futuro de
gigantesca estatura.

Naturalmente, Marx y Engels deban procurar relacionarse con


Weitling. En el verano de 1845 ambos amigos, durante su corta
estada en Inglaterra, se haban relacionado con los cartistas y los
emigrados alemanes, pero no se sabe con certeza si encontraron
a Weitling, que entonces viva en Londres. De cualquier modo,
hasta 1846, cuando fue a Bruselas, donde Marx se haba estable-
cido el ao anterior al ser expulsado de Francia, no se vincularon
estrechamente.
Marx ya se haba dedicado al trabajo de organizacin, para el
cual Bruselas ofreca grandes facilidades debido a la situacin de
estacin intermediaria de Blgica entre Francia y Alemania. Desde
Bruselas, donde los obreros e intelectuales alemanes que se dirigan
a Pars paraban algunos das, se difunda por contrabando la lite-
ratura ilegal en toda Alemania. Entre los obreros temporariamente
establecidos en Bruselas, varios eran hombres muy inteligentes.
No tard Marx en concebir la idea de convocar un congreso
de todos los comunistas para crear la primera organizacin comu-
nista general. Este congreso deba realizarse en Verviers, ciudad
situada cerca de la frontera alemana, de suerte que a los alemanes
les resultara fcil el acceso. No he podido establecer exactamente

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68 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

si en realidad se llev a cabo el congreso, pero todos los prepara-


tivos haban sido hechos por Marx mucho tiempo antes de que
los delegados de la Federacin de los Justos llegaran a Londres
para invitarlo a ingresar en ella. En verdad, Marx y Engels atri-
buan tambin la mayor importancia a la conquista de los crculos
influenciados por Weitling y no ahorraron esfuerzos para convenir
con ellos una plataforma comn. Sus tentativas concluyeron, sin
embargo, en una ruptura cuya historia nos ha sido contada por un
compatriota nuestro que en viaje a Francia, pas entonces por Bru-
selas. Me refiero al crtico ruso P. Annenkov, que si en un tiempo
fue admirador de Marx no tard en dejar de ser revolucionario.
Nos ha legado Annenkov un curioso relato de su estada en Bru-
selas en la primavera de 1846, relato que contiene bastantes menti-
ras pero tambin cierta parte de verdad. De all el extracto de una
sesin en la que discutieron violentamente Marx y Weitling.
Gritbale Marx, golpeando la mesa con el puo: La ignoran-
cia jams ayud a nadie ni ha sido til para algo!. Estas palabras
son muy verosmiles. En efecto, como Bakunin, Weitling se opo-
na al trabajo preparatorio de propaganda, so pretexto de que los
pobres siempre estaban dispuestos a la revolucin y, por consi-
guiente, poda esta ser declarada en cualquier momento, siempre
que hubiese jefes resueltos. Segn una carta del propio Weitling,
en esa asamblea Marx sostuvo que era necesario depurar las filas
de los comunistas y hacer la crtica de todos los tericos incon-
sistentes, declarando que deba renunciarse a todo socialismo
apoyado nicamente en la buena voluntad; que la realizacin del
comunismo estara precedida por una poca durante la cual la
burguesa detentara el poder.
Se ve as cmo las divergencias tericas entre Marx y Engels y
Weitling eran casi las mismas que se manifestaron entre los revo-
lucionarios rusos cuarenta aos despus.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 69

En mayo de 1846 la ruptura fue definitiva; Weitling parti


enseguida para Londres, de donde se traslad a Amrica para
quedar all hasta la revolucin de 1848.
Con el concurso de otros compaeros, quienes se les haban
aproximado por esa poca, Marx y Engels prosiguieron su trabajo
de organizacin. Crearon en Bruselas la Sociedad de Educacin
Obrera, en la que Marx dict a los obreros conferencias sobre eco-
noma poltica. Aparte de cierto nmero de intelectuales, entre los
que se distinguan W. Wolf (a quien Marx dedic ms tarde el pri-
mer tomo de El capital) y Weidemeyer, permanecan en Bruselas
obreros como Stephen Born, Vallan, Seiler y otros.
Sobre la base de esta organizacin y con la ayuda de los cama-
radas idos de Bruselas, Marx y Engels se esforzaron para concer-
tar relaciones con los crculos de Alemania, Londres, Pars y Suiza.
Es el trabajo que haca el propio Marx en Pars. Poco a poco los
adeptos de Marx y Engels aumentaron. Marx concibi entonces el
plan de agrupar a todos los elementos comunistas, pensando en
transformar aquella organizacin nacional puramente alemana
en una organizacin internacional. Haba de comenzarse por crear
en Bruselas, Londres y Pars, ncleos de comunistas que estuviesen
de comn acuerdo, los cuales designaran comits encargados de
sostener las relaciones con las otras organizaciones comunistas. De
este modo, se crearan relaciones ms estrechas con los otros pases
y se preparara el terreno para la unin internacional de los comi-
ts, denominados de correspondencia comunista a proposicin
de Marx.
Como los que han escrito la historia del socialismo alemn y del
movimiento obrero han sido literatos y periodistas miembros de
agencias informativas o dedicados frecuentemente a las corres-
pondencias, han credo que aquellos comits no eran otra cosa que
simples oficinas de corresponsales.

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70 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

En resumen, segn ellos, Marx y Engels resolvieron fundar en


Bruselas una oficina de corresponsales desde donde se despacha-
ban circulares. O bien, como escribe Mehring en su ltimo trabajo
sobre Marx:

Careciendo de un rgano propio, Marx y sus amigos se empe-


aron en llenar esa laguna, dentro de lo posible, con circulares
impresas. Al mismo tiempo procuraban asegurarse la coopera-
cin de corresponsales regulares en los grandes centros donde
vivan comunistas. Semejantes oficinas de correspondencia
existan en Bruselas y en Londres y haba el propsito de esta-
blecer una en Pars. Marx escribi a Proudhon pidindole su
colaboracin.

Basta leer atentamente la respuesta de Proudhon para ver que se


trataba de una organizacin muy distante de ser oficina de corres-
pondencia. Y si se recuerda que este intercambio epistolar ocurra
en el verano de 1846, resulta que mucho antes de que fueran a pro-
ponerle el ingreso a la Federacin de los Justos existan en Londres,
Bruselas y Pars organizaciones cuya iniciativa emanaba incontes-
tablemente de Marx.
Recordemos lo que dije sobre la Sociedad de Correspondencia
londinense organizada en 1792 por Thomas Hardy. Los Comi-
ts de Correspondencia organizados por el club de los jacobi-
nos cuando se le prohibi crear sus secciones en las provincias,
representaban una institucin anloga a la de Marx. Estudiando
y comparando estos hechos, llegu a la conclusin, hace ya largo
tiempo, de que Marx, al fundar esas sociedades tena precisamente
la intencin de hacer de ellos comits de correspondencia. Y en
el segundo semestre de 1846 existe efectivamente en Bruselas un
comit muy bien organizado que acta como organismo central,
al que se envan informes. Rene un gran nmero de miembros y
entre ellos muchos obreros. En Pars funciona otro organizado por

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 71

Engels, que realiza intensa propaganda entre los artesanos alema-


nes; y el de Londres lo dirigen Schapper, Bauer y Moll (el mismo
que segn Decires fue a Bruselas seis meses despus para invitar
a Marx a incorporarse a la Federacin de los Justos). Y como lo
prueba una carta del 20 de enero de 1847, que transmita Mehring,
Moll fue a Bruselas no como delegado de la Federacin de los Jus-
tos sino como miembro del comit de corresponsales comunistas
de Londres para llevarle un informe sobre la situacin de la socie-
dad londinense.
Es as como he llegado a convencerme de que el relato de la
fundacin de la Liga de los Comunistas, tal como ha sido hecho
con arreglo a Engels y reproducido sucesivamente en diversas
obras, no pasa de ser una leyenda que no soporta la crtica.
Al gran trabajo preparatorio efectuado principalmente por
Marx se parece mucho el que cumplieron los primeros socialdem-
cratas rusos medio siglo despus, al esforzarse por unir las orga-
nizaciones existentes, con la particularidad de que en este caso la
organizacin de la Iskra reemplazaba a los comits de corresponsa-
les, y las distintas sociedades obreras, en las cuales trabajaban los
agentes comunistas, estaban sustituidas por las uniones y comits
en los cuales los elementos del Comit Central procuraban entrar
para ganarlos a su causa.
A los historiadores ha pasado inadvertido ese trabajo de orga-
nizacin de Marx, a quien presentan como un pensador de gabi-
nete; y no conociendo el papel de Marx como organizador no han
apreciado uno de los aspectos ms interesantes de su personali-
dad. Si no se conoce el papel que Marx (hago notar: Marx y no
Engels) tuvo por los aos 1846-1847 como dirigente e inspirador
de todo ese trabajo de organizacin, es imposible comprender la
importancia del que tuvo luego como organizador de 1848 a 1849
y en la poca de la I Internacional.

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72 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

Despus del viaje de Moll a Bruselas, cuando Marx tuvo la cer-


teza de que la mayora de los londinenses se haba librado de la
influencia de Weitling, se resolvi, probablemente a iniciativa del
comit de Bruselas, convocar el congreso en Londres, la ciudad
ms indicada en esas circunstancias. Fue entonces cuando comen-
zaron a discutir y luchar las diversas tendencias. En Pars, sobre
todo, donde trabajaba Engels, la disputa era muy viva. Al leer sus
cartas, uno se cree transportado al ambiente ruso de estos ltimos
aos. La lucha de fracciones que describe, recuerda de un modo
sorprendente nuestras discusiones sobre los diferentes programas.
Una corriente est representada por Grn, que defiende
el comunismo alemn o comunismo verdadero, del cual se
encuentra una crtica mordaz en el Manifiesto del Partido Comu-
nista, Engels sostiene otro programa. Naturalmente, cada uno de
los adversarios se esfuerza para conquistar el mayor apoyo, pero
Engels cree haber alcanzado la victoria no solo por haber logrado
convencer a los vacilantes, como lo hace saber al comit de Bruse-
las, sino porque ha sido tambin ms astuto que sus adversarios y
los ha colocado entre la espada y la pared.
Se reuni el congreso de Londres en el verano de 1847. Marx
no asisti. W. Wolf represent a Bruselas, y Engels a los comunis-
tas parisienses. Los delegados eran pocos, pero ninguno perma-
neci callado. Tampoco en 1898, cuando se fund el PSDO Ruso,
el congreso de Minsk reuna ms de ocho o nueve personas que
representaban a tres o cuatro organizaciones.
Se resolvi agruparse a la Liga de los Comunistas. De ningn
modo se trata de la Federacin de los Justos reorganizada, como
lo asegura Engels; olvida que era representante del Comit de
Correspondencia de Pars fundado por l mismo. Se adopt un
estatuto cuyo primer prrafo declaraba paladinamente la idea
esencial del comunismo revolucionario:

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 73

La Liga persigue el derrocamiento de la burguesa y el dominio


del proletariado, la supresin de la vieja sociedad burguesa,
basada en el antagonismo de las clases, y la instauracin de una
nueva sociedad sin clases ni propiedad privada.

El estatuto de organizacin fue adoptado a condicin de que se lo


sometiese al examen de los distintos comits para aprobarlo defi-
nitivamente en el siguiente congreso con las modificaciones que se
juzgara necesario introducir.
El principio del centralismo democrtico estaba en la base
de la organizacin. Todos los miembros deban profesar el comu-
nismo y ajustar su vida a los propsitos de la Liga. Un grupo
determinado formaba el ncleo principal del organismo, desig-
nndolo con el nombre de comunidad. Haba comits regiona-
les. Las diferentes regiones de un pas se unan bajo la direccin de
un centro cuyos poderes se extendan sobre todo el pas y que, a
su turno, deba informar al Comit Central.
Esta organizacin lleg a ser un modelo para todos los partidos
comunistas de la clase obrera al comienzo de su desarrollo, pero
tena una particularidad que desapareci luego, aunque todava
antes de 1870 se la encuentra entre los alemanes. El Comit Central
de la Liga de los Comunistas no era elegido en los congresos. Sus
facultades de centro dirigente eran transmitidas al comit regional
de la ciudad elegida por el congreso como lugar de residencia del
Comit Central. As, si el congreso escoga Londres, la organiza-
cin de esta regin elega un Comit Central de cinco miembros
por lo menos, de modo que estaba asegurada su estrecha vincu-
lacin con la gran organizacin nacional. Este sistema reaparece
ms tarde entre los alemanes de Suiza y en la propia Alemania. Su
Comit Central estaba siempre ligado a determinada ciudad desig-
nada por el congreso, distinguida como ciudad de vanguardia.

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74 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

En el mismo congreso se resolvi tambin elaborar el proyecto


de una profesin de fe comunista, que sera el programa de la
Liga; las distintas regiones deban presentar los suyos en el con-
greso siguiente.
Se decidi, adems, editar una revista popular. Fue ese el pri-
mer rgano obrero de que tengamos conocimiento y, como lo
veis,1 ostentaba abiertamente el ttulo de comunista.
En la primera pgina de esta publicacin, aparecida un ao
antes que el Manifiesto del Partido Comunista, figura la palabra de
orden: Proletarios de todos los pases, unos!. Es una rarsima
curiosidad bibliogrfica. No conozco de esta revista sino tres ejem-
plares: este que encontr en 1912 y describ en un artculo en 1914;
otro encontrado ms tarde por Mayer en los archivos de la polica
berlinesa y descrito por l en 1919; y el tercero, que ltimamente
hall el profesor Grnberg y public en una edicin especial.
Esta revista apareci una sola vez. Los artculos del primer y
nico nmero fueron escritos principalmente por los represen-
tantes de la Liga de los Comunistas establecida en Londres, quie-
nes hicieron tambin la composicin tipogrfica. El editorial est
redactado en forma muy popular. El lenguaje fcil expone las
particularidades que distinguen la nueva organizacin comunista
de las francesas y de las de Weitling. No se dice en l una sola
palabra de la Federacin de los Justos. Un artculo est dedicado
al comunista francs Cabet, autor de la famosa utopa Viaje a Ica-
ria. En 1847, este haba hecho intensa propaganda para establecer
en Amrica gente dispuesta a crear en tierra virgen una colonia
comunista conforme al modelo descrito en su libro. Se haba tras-
ladado especialmente a Londres para atraer a los comunistas de
aquella capital. El artculo somete el plan de Cabet a una crtica
minuciosa y recomienda a los obreros no abandonar el continente
europeo, porque solo en Europa ser instaurado el comunismo.
Hay, adems, un gran artculo que, a mi juicio, ha debido ser

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 75

escrito por Engels. La revista se cierra con un resumen poltico y


social, del cual indudablemente fue autor el delegado del comit
de Bruselas al congreso, Wilhelm Wolf.
El segundo congreso se celebr en Londres a fines de noviembre
de 1847 y esta vez Marx asisti. Antes de que se reuniera, Engels,
desde Pars, le haba escrito que tena esbozado un proyecto de
catecismo o profesin de fe, pero que juzgaba ms conveniente
intitularlo Manifiesto del Partido Comunista. Marx llev probable-
mente al congreso las tesis por l elaboradas. All, lejos de ir todo
tan bien como lo describe Steklov, hubo acaloradas discusiones.
Los debates duraron varios das y mucho le cost a Marx con-
vencer a la mayora de la justeza del nuevo programa, que final-
mente fue aceptado en sus aspectos fundamentales. El congreso le
encarg, adems, la redaccin para la Liga de los Comunistas, no
de una profesin de fe sino de un manifiesto como lo haba pro-
puesto Engels. Designado por el congreso, Marx, en la composi-
cin del documento aprovech, es verdad, el proyecto preparado
por Engels, pero l solo carg con la responsabilidad poltica del
manifiesto ante la Liga. Y si este da semejante impresin de uni-
dad es porque, precisamente, ha sido escrito solo por Marx. Con-
tiene ciertamente ideas concebidas en comn por Marx y Engels,
pero su pensamiento fundamental, como lo ha destacado el propio
Engels, pertenece exclusivamente a Marx.

La idea fundamental del Manifiesto, a saber: que la produc-


cin econmica y la estructura social determinada fatalmente
por ella, constituyen el fundamento de la historia poltica e
intelectual de una poca histrica dada; que, por consiguiente,
toda la historia, desde la disgregacin de la comunidad rural
primitiva, ha sido la historia de la lucha de clases, es decir, de
la lucha entre los explotados y los explotadores, entre las clases
sometidas y las dominantes en las distintas etapas de la evolu-
cin social; que esta lucha ha llegado ahora a un grado en que la

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76 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

clase explotada y oprimida (el proletariado) no puede liberarse


de la frula de la clase que lo oprime y explota (la burguesa)
sin liberar al mismo tiempo para siempre a toda la sociedad de
la explotacin, de la opresin y de la lucha de clases; esta idea
fundamental, digo, pertenece nica y exclusivamente a Marx.

Me he detenido en este punto para que se sepa, como lo saban


la Liga de los Comunistas y Engels, que la elaboracin del nuevo
programa fue en gran parte obra de Marx y que a l se confi la
redaccin del Manifiesto
Poseemos una carta interesante que, adems de probar mejor
que nada lo que decimos, aclara las relaciones entre Marx y la
organizacin esencialmente obrera, que tena tendencia a consi-
derar al intelectual nicamente como un hombre capaz de dar
forma literaria a lo que piensa y quiere el obrero.
Para que se comprenda mejor esta carta, aadir que de
acuerdo con el estatuto el congreso haba sealado Londres como
lugar de residencia del Comit Central, elegido, a su vez, por la
organizacin de esa ciudad. La carta fue enviada el 26 de enero
por el Comit Central al comit regional de Bruselas, a fin de que
se la transmitiera a Marx. Contiene la resolucin adoptada el 24 de
enero por el Comit Central:

El Comit Central, por la presente, encarga al comit regional


de Bruselas comunique al ciudadano Marx que si el manifiesto
del partido comunista de cuya redaccin se encarg en el ltimo
congreso no ha llegado a Londres antes del martes 1ro.de
febrero del ao en curso, se tomarn contra l las medidas con-
siguientes. En caso de que el ciudadano Marx no cumpliera su
trabajo, el Comit Central pedir la devolucin inmediata de
los documentos puestos a disposicin de Marx.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 77

En nombre y por mandato del Comit Central: Schapper, Bauer,


Moll.
Por esta carta imperativa se ve que Marx, a finales de enero, no
haba cumplido an la tarea que se le confiara a inicios de diciem-
bre. Es una caracterstica de Marx: a pesar de todo su talento
literario, no tena facilidad para el trabajo. Elaboraba siempre
largamente sus obras, sobre todo si se trataba de un documento
importante. En este caso lo quera perfectamente redactado, de
modo que pudiera resistir la accin del tiempo. Tenemos una
pgina de uno de sus originales, que prueba cuanto cuidado pona
en cada frase.
El Comit Central no tuvo que adoptar sanciones. Marx logr
terminar su trabajo a principios de febrero. Es una fecha digna de
ser recordada. El Manifiesto apareci en la segunda quincena
del mismo mes, es decir, algunos das antes de la revolucin de
febrero, de manera que no pudo tener influencia alguna en la pre-
paracin de ese acontecimiento y como los primeros ejemplares
no llegaron a Alemania sino en mayo-junio de 1848, se comprende
que tampoco pudo tener gran influencia sobre la revolucin ale-
mana. En esa poca solo un reducido grupo de comunistas de Bru-
selas y Londres lo conoca y lo comprenda.
Permtaseme ahora que diga algunas palabras sobre el conte-
nido del Manifiesto Es el programa de la Liga Internacional de
los Comunistas, de cuya composicin tenemos algunas referen-
cias. Comprenda a belgas y cartistas ingleses inclinados hacia el
comunismo, pero sobre todo alemanes.
El Manifiesto deba considerar no un pas cualquiera aislada-
mente, sino el mundo burgus en su conjunto, ante el cual por pri-
mera vez los comunistas declararan abiertamente sus propsitos.
El primer captulo es una exposicin brillante y precisa de la
sociedad burguesa capitalista, de la lucha de clases que ha creado
y que contina desarrollndose sobre la base de esa sociedad.

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78 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

Se ve all cmo la burguesa se form fatalmente en el seno del


antiguo rgimen feudal, cmo se transformaron gradualmente sus
condiciones de existencia a consecuencia del cambio en las relacio-
nes econmicas, qu papel revolucionario tuvo en su lucha con-
tra el feudalismo, a qu grado sorprendente lleg a desarrollar las
fuerzas productivas de la sociedad y cmo cre, por primera vez en
la historia, la posibilidad de la emancipacin material de la huma-
nidad. Sigue luego una sntesis histrica del desenvolvimiento del
proletariado. Se ve en ella que el proletariado se desarrolla segn
leyes fatales, de igual modo que la burguesa, cuyo desenvolvi-
miento sigue, paso a paso, como la sombra al cuerpo.
De un modo progresivo se constituye en clase especial, explica
el Manifiesto cmo y en qu forma se desarrolla su lucha contra
la burguesa hasta el momento en que crea su propia organizacin
de clase.
A continuacin expone y refuta el Manifiesto todas las obje-
ciones formuladas por los idelogos burgueses contra el comu-
nismo. No me detendr en esto, porque estoy persuadido de que
todos han ledo el Manifiesto
Apoyndose en Engels, aunque en menos medida de lo que
se crea, Marx expone enseguida la tctica de los comunistas con
respecto a todos los otros partidos obreros. Y conviene destacar
aqu una interesante particularidad. El Manifiesto dice que los
comunistas no son un partido especial opuesto a los otros partidos
obreros, sino que se distinguen nicamente en que representan la
vanguardia obrera, que tiene sobre el resto del proletariado la ven-
taja de comprender las condiciones, la marcha y las consecuencias
generales del movimiento obrero.
Ahora que conocis la verdadera historia de la Liga de los
Comunistas, ser ms fcil comprender que la razn de esa
manera de formular la tarea de los comunistas obedeca a la situa-
cin del movimiento obrero de la poca, particularmente en Ingla-

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 79

terra, pues los varios cartistas que haba en la Liga consintieron en


ingresar a condicin de conservar sus vnculos con el partido y sin
otro compromiso que el de organizar una especie de ncleo comu-
nista en el cartismo para propagar all el programa y los objetivos
de los comunistas.
El Manifiesto analiza las innumerables corrientes que entonces
luchaban por la supremaca entre los socialistas y los comunistas.
Las critica con violencia y las rechaza categricamente, excep-
tuando a los grandes utopistas Saint-Simon, Fourier y Owen,
cuyas doctrinas, sobre todo las de los dos ltimos, haban sido
hasta cierto punto aceptadas y refundidas por Marx y Engels. Pero
aun adoptando sus crticas del rgimen burgus, el Manifiesto
opone al socialismo pacfico, al utpico y al que desdeaba la
lucha poltica, el programa revolucionario del nuevo comunismo
crtico proletario.
En su conclusin el Manifiesto examina la tctica de los comu-
nistas durante la revolucin, particularmente respecto de los par-
tidos burgueses. Para cada pas, las reglas de esa tctica varan
segn las condiciones histricas. Donde la burguesa es la clase
dominante, el ataque del proletariado se dirige completamente
contra ella, mientras que donde todava aspira al poder poltico,
verbigracia Alemania, el Partido Comunista la apoya en su lucha
revolucionaria contra la monarqua y la nobleza, sin que jams
cese de inculcar a los obreros la conciencia ntida de la oposicin
de los intereses de clase de la burguesa y los del proletariado.
Como cuestin fundamental de todo el movimiento, los comunis-
tas colocan siempre en el primer plano la de la propiedad privada.
En la prxima conferencia veremos cmo fueron aplicadas prc-
ticamente estas reglas de tctica elaboradas por Marx y Engels en
vsperas de la revolucin de febrero-marzo de 1848 y qu modifica-
ciones les fueron introducidas por la experiencia de esa revolucin.

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80 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

El Manifiesto contiene todos los resultados del trabajo cient-


fico a que Marx y Engels especialmente el primero se haban
dedicado de 1845 a 1847. Durante ese tiempo Engels haba estu-
diado los materiales reunidos por l sobre La situacin de la clase
obrera en Inglaterra; en tanto, Marx trabajaba sobre la historia de las
doctrinas polticas y econmicas. La concepcin materialista de la
historia que les dio la posibilidad de analizar con tanta justeza las
relaciones materiales, las condiciones de la produccin y de la dis-
tribucin, por las cuales se determinan todas las relaciones sociales,
haba sido madurada por ellos en esos dos aos, mientras luchaban
contra las distintas doctrinas idealistas.
Antes del Manifiesto, Marx haba expuesto la nueva doctrina en
la forma ms completa y brillante, polemizando contra Proudhon.
Con todo, en su obra La sagrada familia mostraba todava una gran
estima por Proudhon. Qu fue lo que provoc la ruptura entre
los aliados de otrora? Proudhon, de origen obrero y autodidacta
como Weitling pero ms talentoso aun, fue uno de los publicistas
franceses ms eminentes. Tuvo en literatura una iniciacin muy
revolucionaria. En su obra Qu es la propiedad?, aparecida en 1841,
critica violentamente la propiedad burguesa y afirma con audacia
que en definitiva es un robo. Pero luego se probar que conde-
nando la propiedad, Proudhon tena en vista solo una de sus for-
mas, la propiedad capitalista privada, basada en la explotacin del
pequeo productor por el gran capitalista. A la vez que reclamaba
la supresin de la propiedad capitalista privada, Proudhon era
adversario del comunismo, puesto que solo en la conservacin y
consolidacin de la propiedad privada del campesino o el artesano
vea el medio de que estos prosperaran, y la situacin del obrero,
segn l, no poda mejorar por la lucha econmica y las huelgas
sino por la transformacin del obrero en propietario.
Proudhon adopt definitivamente ese punto de vista en 1845-1846,
poca en que imagin el plan mediante el cual deca se preservara

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 81

a los artesanos de la ruina y se hara de los obreros productores


independientes.
Ya he dicho qu haca Engels en Pars en esos momentos. Su
adversario principal en la discusin planteada alrededor de los
distintos programas era Karl Grn, representante del verdadero
socialismo. Grn estaba ligado a Proudhon, cuyas teoras divulg
entre los obreros alemanes residentes en Pars.
Antes de publicar Proudhon su nueva obra destinada a descu-
brir todos los antagonismos econmicos de la sociedad contem-
pornea, explicar el origen de la miseria y dar la filosofa de esta,
haba comunicado sus ideas a Grn, quien se apresur a utilizarlas
en su polmica contra los comunistas.
Engels comunic entonces el plan, a travs de las palabras de
Grn, al comit de Bruselas:

Y qu vemos en l? escribe. Ni ms ni menos que los


almacenes de trabajo conocidos desde hace mucho en Ingla-
terra, las asociaciones de artesanos de distintas profesiones,
que ya muchas veces han fracasado, un gran depsito; todos
los productos provistos a los miembros de las asociaciones son
valuados segn el costo de la materia prima y la suma de tra-
bajo gastado en su confeccin, y se pagan con otros produc-
tos justipreciados segn el mismo mtodo. Los productos que
sobran en la sociedad se venden en la plaza y el ingreso que
rinden va en provecho de los productores. As cree el astuto
Proudhon poder suprimir la ganancia realizada por el interme-
diario comercial.

En otra carta, Engels da nuevos detalles sobre el plan de Proudhon


y se indigna porque fantasas como la de la transformacin de los
obreros en propietarios por la adquisicin de talleres mediante el
ahorro, atraen todava a los trabajadores alemanes.

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82 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

De ah que aparecido el libro de Proudhon, Marx se puso a


trabajar y contest la Filosofa de la miseria, con una obra intitulada
Miseria de la filosofa, en la que refuta una a una todas las ideas de
Proudhon y opone a sus puntos de vista sus bases del comunismo
crtico.
Por el brillo y la precisin del pensamiento, esta obra es una
digna introduccin al Manifiesto del Partido Comunista y nada
pierde en la comparacin con el ltimo artculo de Marx contra
Proudhon, escrito unos treinta aos ms tarde, en 1874, para los
obreros italianos. Este artculo, titulado La indiferencia poltica
(lo publiqu en ruso en 1913 en la revista Proviestvhenie) en nada
difiere de Miseria de la filosofa, lo que demuestra que en 1847 el
punto de vista de Marx estaba definitivamente elaborado.
Marx, insisto, ya lo haba formulado en 1845, pero en forma
menos clara. Necesit dos aos ms de tenaz trabajo para escribir
Miseria de la filosofa. Investigando las condiciones de la formacin
y el desarrollo del proletariado en la sociedad burguesa, se dedic
cada vez ms al estudio de las leyes del rgimen capitalista, que
rigen la produccin y la distribucin. Examina las doctrinas de los
economistas burgueses a la luz del mtodo dialctico y prueba que
todas las categoras fundamentales, que todos los fenmenos de
la sociedad burguesa: mercanca, valor, dinero, capital, son cosas
pasajeras. En Miseria de la filosofa intenta por primera vez estable-
cer las principales fases del proceso de la produccin capitalista.
Sin ser ms que un esbozo, muestra ya a Marx en la verdadera
senda, dueo del mtodo ms seguro que lo orienta, a manera de
brjula, en el laberinto de la economa burguesa. Pero a la vez esa
obra demuestra que no basta tener un mtodo justo y que, lejos de
limitarse a deducciones generales, es necesario estudiar minucio-
samente el capitalismo para conocer todos los rodajes de un meca-
nismo tan complicado. Tena an Marx por delante un inmenso
trabajo para transformar en monumental sistema ese bosquejo

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 83

genial que es en sustancia Miseria de la filosofa en lo que concierne


al estudio de los principales problemas econmicos.
Antes de que lograra tal posibilidad, que implicaba para l la
imposibilidad de ocuparse del trabajo prctico, le toc asistir a la
revolucin de 1848, predicha e impacientemente esperada por l y
por Engels, para la cual se preparaban y haban elaborado las tesis
fundamentales expuestas en el Manifiesto del Partido Comunista.

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Quinta conferencia

La revolucin alemana de 1848. Marx y Engels en Renania. Fun-


dacin de la Nueva Gaceta Renana. Gottschalk y Willich. La Unin
Obrera de Colonia. Poltica y tctica de la Nueva Gaceta Renana.
Stephen Born. Cambio en la tctica de Marx. Derrota de la revolu-
cin y puntos de vista divergentes en la Liga de los Comunistas. La
escisin.

Estamos en la revolucin de febrero. Ya hemos establecido que el


Manifiesto del Partido Comunista fue impreso algunos das antes de
esa revolucin. La organizacin de la Liga de los Comunistas solo
fue concluida en noviembre de 1847. Esta organizacin englobaba
los crculos extranjeros de Pars, Bruselas y Londres, y estaba rela-
cionada con algunos pequeos grupos alemanes. De manera que
las fuerzas organizadas con las cuales poda contar la seccin ale-
mana de la Liga de los Comunistas eran pocas. La revolucin esta-
lla en Pars el 24 de febrero de 1848 y se extiende rpidamente a
Alemania. El 3 de marzo se produce en Colonia, ciudad principal
de Renania, una tentativa de levantamiento popular. Se obliga a
los ediles a dirigir una peticin al rey de Prusia para pedirle que
tome en cuenta la efervescencia popular y haga algunas conce-
siones. Esta efervescencia o, si se quiere, levantamiento del 3 de
marzo en Colonia, est dirigido por dos hombres: Gottschalk,
mdico muy popular entre los obreros y la poblacin pobre de
Colonia, y Willich, un ex oficial. Solo diez das despus, la revolu-
cin estalla en Viena, capital de Austria; el 18 de marzo se extiende
a Berln, capital de Prusia.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 85

En ese momento Marx se halla en Bruselas. El Gobierno belga,


para evitar la suerte de la monarqua francesa, procede contra los
emigrados residentes en Bruselas, detiene a Marx y lo expulsa de
Blgica. Marx se va a Pars, de donde acababan de invitarlo. Uno
de los miembros del Gobierno provisorio, Flocon, redactor de un
peridico en el que colaboraba Engels, envi inmediatamente una
carta a Marx, en la cual le declaraba que en la libre tierra francesa
todos los decretos del viejo Gobierno eran abrogados.
El comit regional de Bruselas, al cual el de Londres haba
transmitido plenos poderes desde que la revolucin estall en el
continente, los envi, a su vez, a Marx. Entre los obreros alema-
nes reunidos entonces en gran nmero en Pars, surgen disenti-
mientos y se organizan distintos grupos. A uno de esos grupos
se adhiere nuestro compatriota Bakunin, que, con el poeta alemn
Herweg, proyecta constituir una organizacin armada para irrum-
pir en Alemania. Marx se esfuerza en hacerlos desistir de su plan
y les propone trasladarse aisladamente a Alemania y participar
en los sucesos revolucionarios. Bakunin y Herweg mantienen su
proyecto. Este organiza una legin revolucionaria, se pone a su
cabeza y se dirige a la frontera, donde es derrotado. Marx y otros
camaradas logran pasar a Alemania y se radican en diferentes
sitios. Marx y Engels se establecen en Renania.
El hecho de que la seccin alemana de la Liga de los Comunis-
tas no poseyera ninguna organizacin, deba ser tenido en cuenta
por Marx y Engels. Existan solo simpatizantes aislados. Qu
deban hacer Marx, Engels y los camaradas ms inmediatos? Unos
cuarenta aos ms tarde Engels se esfuerza por explicar la tctica
que Marx y l siguieron en Alemania en 1848, y da una respuesta
clara a una pregunta que le hicieron algunos jvenes camaradas.
Preguntaban por qu, en lugar de ir a Berln, Marx y l se que-
daron en Colonia, ciudad de Renania. Escogimos Renania, deca
Engels, porque era la provincia de mayor desarrollo industrial;

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86 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

porque el cdigo de Napolen, herencia de la Revolucin Fran-


cesa, estaba all an en vigencia, lo que nos permita disponer
de mayor libertad de accin y de agitacin. Adems, en Renania
haba un proletariado numeroso. Verdad es que Colonia no era la
ciudad ms desarrollada desde el punto de vista industrial, pero
era la sede del poder administrativo y el centro de Renania. Por
su poblacin, Colonia se contaba entre las ciudades ms impor-
tantes de Renania, aunque solo tuviera entonces 80 000 habitan-
tes. Contena una poblacin obrera bastante numerosa, si bien la
proporcin de obreros empleados en la gran industria era nfima.
Las refineras eran las principales fbricas. En ese tiempo Colonia
era muy conocida por el agua de colonia, pero no existan grandes
industrias mecnicas. El desenvolvimiento de la industria textil
era menos grande que en Elberfeld y Bremen. En todo caso, Marx
y Engels tenan plausibles razones para escoger Colonia como
lugar de residencia. Queran realizar una agitacin en toda Alema-
nia, fundar un gran diario que fuera una tribuna de sus ideas en
todos los pases, y para ello Colonia era, a su juicio, el lugar ms
propicio. En efecto, en Renania se haba editado en 1842 el primer
gran rgano poltico de la burguesa alemana. En el momento de
su llegada se preparaba la aparicin de un peridico del que logra-
ron apoderarse.
Pero ese peridico era el rgano de la democracia. He aqu
cmo Engels se esfuerza en explicar por qu escogieron el nom-
bre rgano de la democracia. Declara que no exista entonces
ninguna organizacin proletaria y que solo eran posibles dos
acciones: o bien emprender desde el primer da la organizacin de
un partido comunista, o utilizar las organizaciones democrticas
existentes, agruparlas en un organismo nico, realizar en este la
propaganda necesaria y atraer hacia l a las diferentes sociedades
obreras. Marx y Engels escogieron el segundo camino: renuncia-
ron a constituir en Renania organizaciones proletarias especiales

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 87

y entraron en la Sociedad Democrtica de Colonia. Por eso desde


el comienzo se encontraron en una posicin un tanto falsa con res-
pecto a Unin Obrera de Colonia, fundada inmediatamente des-
pus del 3 de marzo por Gottschalk y Willich.
Como ya hemos visto, Gottschalk era un mdico muy popular
entre las clases menesterosas de Colonia. Por sus teoras no era
comunista. Antes de la fundacin de la Liga de los Comunistas
se acercaba ms bien a Weitling y a sus partidarios. Era un buen
revolucionario, pero dejbase influenciar fcilmente por corrientes
contrarias. Personalmente irreprochable, careca de un programa
firme, aunque comprenda bastante bien qu era la democracia,
pues en su primera intervencin en el concejo municipal declara:
No es en nombre del pueblo que tomo la palabra, pues los dems
concejales municipales pertenecen tambin al pueblo, no; me
dirijo a ustedes solamente en nombre de la clase obrera. De modo
que distingua a la clase obrera, a los trabajadores, de la nacin
en general. Abogaba por las acciones revolucionarias pero, repu-
blicano, al mismo tiempo reclamaba una federacin de repblicas
alemanas. Ese fue, como veremos, uno de los puntos esenciales
de su divergencia con Marx. La sociedad por l fundada, Unin
Obrera de Colonia, haba reunido rpidamente a casi todos los ele-
mentos proletarios de la ciudad. Contaba con 7 000 miembros, lo
que es mucho en una ciudad de 80 000 habitantes.
La Unin Obrera de Colonia entr enseguida en conflicto con
la organizacin a que pertenecan Marx y Engels. En el seno de la
Unin Obrera haba elementos que no compartan el criterio de
Gottschalk. Moll, que haba sido enviado por el comit comunista
de Londres ante el de Bruselas para preparar la organizacin del
congreso, era uno de los principales miembros de la Unin Obrera
y, es claro, estrechamente unido a Marx y Engels. A la misma Unin
perteneca tambin Schapper, que participaba en el movimiento
obrero desde 1830. De tal suerte, no tardaron en organizarse dos

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88 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

fracciones en la Unin Obrera, frente a la cual funcionaba la Socie-


dad Democrtica, a la que pertenecan Marx y Engels.
Ello fue el resultado del plan que Engels expona ms tarde en un
artculo de la Nueva Gaceta Renana. Marx y Engels esperaban hacer
de su peridico, que comenz a publicarse en Colonia el 1ro. de
julio de 1848, el centro que agrupara, en el curso de la lucha revolu-
cionaria, a todas las futuras organizaciones comunistas. Sera err-
neo creer que Marx y Engels entraron en el rgano de la democracia
en calidad de demcratas. Entraron en calidad de comunistas, con-
siderndose la extrema izquierda de la democracia. Nunca cesaron
de criticar de la manera ms violenta, no solo los errores del partido
liberal alemn, sino los de la democracia, tanto que desde los pri-
meros meses perdieron todos los accionistas. En el primer artculo
publicado en la Nueva Gaceta Renana, Marx critica duramente a la
democracia. Cuando se supo que el proletariado parisiense haba
sido aplastado durante las jornadas de julio; que Cavaignac, con el
apoyo de todos los partidos burgueses, haba provocado la masacre
en la que perecieron millares de proletarios, la Nueva Gaceta Renana,
rgano de la democracia, public un artculo apasionado, en el cual
se injuria a los verdugos burgueses y a los satlites de la democra-
cia. He aqu un corto pasaje de dicho artculo:

Los obreros parisienses han sido aplastados por un enemigo


superior en fuerza, pero no aniquilados. Han sido derrotados,
pero sus enemigos estn vencidos. El triunfo efmero de la
fuerza brutal ha desvanecido todas las ilusiones de la revolucin
de febrero; ha demostrado la disgregacin del antiguo partido
republicano, la divisin de la nacin francesa en dos partes: la
de los poseedores y la de los proletarios. En adelante la Rep-
blica tricolor tendr solo un color, el color de los vencidos, el
color de la sangre. Se ha transformado en la Repblica roja.
La revolucin de febrero ha sido una revolucin magnfica,
la revolucin que cont con la simpata general porque las con-

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 89

tradicciones que surgieron ms tarde en ella estaban solo en


estado latente, y la lucha social, que era la base, era nicamente
verbal. La revolucin de junio, por el contrario, ha sido una
revolucin repugnante, porque la accin ha reemplazado a la
frase, porque la Repblica misma ha descubierto la cabeza del
monstruo arrancndole la corona que lo enmascaraba.
El profundo abismo que se abre ante nuestros ojos ha de
desalentarnos a nosotros, demcratas, y hacernos creer que las
luchas por las formas de gobierno son ilusorias y no conducen
a nada?
Solamente los espritus dbiles, apoltronados, pueden res-
ponderse as. Hay que luchar para vencer los conflictos que
nacen de las condiciones mismas de la sociedad burguesa y que
no pueden vencerse con quimricos sueos. La mejor forma
de Estado es aquella en la cual los antagonismos sociales no
son apagados ni suprimidos por la fuerza, es decir, artificial y
superficialmente. La mejor forma de gobierno es aquella en la
cual tales antagonismos chocan libremente y en la lucha por la
misma encuentran su solucin.
Pero, se nos dir, no tendremos una lgrima, un suspiro,
una palabra, para las vctimas del furor popular, para la guar-
dia nacional, la guardia mvil, la guardia republicana, las tro-
pas de lnea?
El Estado se ocupar de las viudas y de los hurfanos, los
decretos los elevarn a las nubes, tendrn solemnes funerales,
e inmortales los proclamar la prensa oficial, desde Oriente a
Occidente la reaccin europea glorificar sus nombres.
Pero los plebeyos torturados por el hambre, escarneci-
dos por la prensa, abandonados por los mdicos, tratados de
ladrones, de incendiarios y de presidiarios por los ciudadanos
honrados; sus mujeres y sus hijos reducidos a la ms negra
miseria; sus representantes escapados de la masacre, desterra-
dos ms all de los mares, es el privilegio y el derecho de la
prensa democrtica de tejer alrededor de su frente sombra una
corona de laurel.

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90 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

Este artculo fue escrito el 28 de junio de 1848. No puede pertene-


cer a la pluma de un demcrata: solamente un comunista puede
ser su autor y, por su tctica, Marx y Engels no podan engaar
a nadie. El peridico dej de recibir inmediatamente subsidio
alguno de la burguesa democrtica, y se transform en el verda-
dero rgano de los obreros de Colonia, en rgano de los obreros
alemanes.
Durante ese tiempo otros miembros de la Liga de los Comu-
nistas esparcidos por toda Alemania proseguan su obra. Creemos
necesario mencionar especialmente a uno: Stephen Born, tipgrafo.
Engels lo juzga desfavorablemente en el prefacio a un libro de Marx.
Born sigui una tctica distinta. Desde su llegada a Alemania
se radic en Berln, centro obrero de importancia, y se entreg a la
tarea de crear una gran organizacin obrera.
Con la ayuda de algunos camaradas fund un pequeo rgano,
Fraternidad Obrera, y realiz una metdica agitacin entre las dis-
tintas categoras de trabajadores. No se limit, como haban hecho
antes en Colonia Gottschalk y Willich, a la organizacin de una
Sociedad Obrera puramente poltica. Emprendi la organizacin
de diferentes sociedades destinadas a defender los intereses de los
obreros, y se entreg con tanta energa a la obra que bien pronto
su organizacin se extendi hasta algunas ciudades vecinas y a
otras regiones de Alemania. Pero esta organizacin adoleca de
una laguna. Era puramente obrera y, como ms tarde el econo-
mismo ruso, insista demasiado sobre las tareas exclusivamente
econmicas de la clase trabajadora. As, mientras algunos miem-
bros de la Liga de los Comunistas, como Born, hombre de talento,
creaban esas organizaciones puramente obreras, otros en el sur de
Alemania, con Marx, empleaban toda su fuerza en la transforma-
cin del partido democrtico a objeto de que en l la clase obrera
fuera el ncleo fundamental, y hacerlo el ms democrtico posi-
ble. En tal direccin prosegua Marx su trabajo. La Nueva Gaceta

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 91

Renana trataba todas las cuestiones de importancia, de suerte que


todava puede considerarse un modelo de peridico revoluciona-
rio. Ningn otro peridico ruso ni europeo lleg a la altura de la
Nueva Gaceta Renana. Aunque escrita har pronto setenta y cinco
aos, los artculos no han perdido nada de su frescura, de su ardor
revolucionario, de su agudeza de anlisis de los acontecimientos.
Al leerlos, sobre todo los de Marx, se cree asistir a la historia de la
revolucin alemana, de la Revolucin Francesa, contada por ellas
mismas, tan vivo es el estilo como profundo el sentido.
Cul era el punto central de la poltica interior y exterior de
la Nueva Gaceta Renana? Antes de pasar a esta cuestin debemos
sealar que Marx y Engels no tenan otra experiencia revoluciona-
ria que la de la gran Revolucin Francesa. Marx haba estudiado
atentamente su historia y procurado extraer de ella principios tc-
ticos para emplearlos en la poca de la futura revolucin, que l,
contrariamente a Proudhon, predeca con justeza. Luego, qu nos
ensea la Revolucin Francesa? Esta revolucin, estallada en 1789,
representa un largo proceso que dura diez aos, de 1789 a 1799,
es decir, hasta el ao en que Bonaparte da el golpe de Estado. La
experiencia de la revolucin inglesa del siglo xvii enseaba igual-
mente que la revolucin futura sera probablemente de larga dura-
cin. La revolucin haba comenzado en medio de la alegra y del
entusiasmo general; la burguesa se puso a la cabeza del pueblo
oprimido, derrib al absolutismo, y solo despus de su triunfo
se desarrolla la lucha, y en el curso de esta lucha, de esta revolu-
cin ms radical, el poder pasa cada vez ms a los partidos extre-
mos. Se desarrolla esta lucha durante tres aos para terminar con
la toma del poder por los jacobinos. Parecale a Marx, que haba
estudiado atentamente la organizacin del partido poltico de los
jacobinos, que en el curso del prolongado desarrollo de la revo-
lucin se puede organizar una fuerza que constituya progresiva-
mente el fuerte mismo de la accin. Esta premisa terica explica

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92 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

su error. Conserv algn tiempo esa opinin, hasta que una serie
de acontecimientos hicironle desecharla. El fracaso de junio del
proletariado parisiense fue el primer golpe asestado a la revolu-
cin en Occidente y permiti inmediatamente a la reaccin levan-
tar cabeza en Prusia y en Austria. Adems, detrs de Prusia y de
Austria estaba Rusia con Nicols I, que desde el comienzo haba
ofrecido su ayuda al rey de Prusia. Desde el primer instante se
declin la oferta en lo concerniente a la fuerza armada, pero se
acept el dinero. Nicols I posea entonces las reservas de oro
ms importantes de Europa. El dinero se utiliz en provecho del
Gobierno prusiano. Nicols I ofreci igualmente batallones rusos
al Gobierno austriaco, contra el cual se haba sublevado Hungra,
y la proposicin fue aceptada.
Apoyndose nuevamente en la experiencia de la Revolucin
Francesa, la Nueva Gaceta Renana sent la tctica siguiente. La
guerra contra Rusia es el nico medio favorable para la revolu-
cin de Europa occidental amordazada a causa de la derrota del
proletariado parisiense. La historia de la Revolucin Francesa
ensea que la ofensiva de la coalicin contra Francia dio un nuevo
impulso al movimiento revolucionario. Los partidos moderados
han sido arrojados por la borda. La direccin del movimiento la
han tomado los partidos que ms enrgicamente han rechazado la
agresin exterior. El ataque de la coalicin contra Francia condujo,
el 10 de agosto de 1792, a la proclamacin de la Repblica. Marx
y Engels descontaban que la guerra de la reaccin contra la nueva
revolucin tendra las mismas consecuencias. Por esto la Nueva
Gaceta Renana criticaba violentamente a Rusia. Se presentaba a esta
como una fuerza siempre pronta a sostener la reaccin austriaca y
alemana. En cada artculo se demostraba que la guerra contra
Rusia era el nico medio de salvar la revolucin y se esforzaba en
preparar a la democracia para esta guerra contra Rusia, como la
nica solucin racional. Marx y Engels, repetimos, se dedicaban

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 93

a probar que la guerra contra Rusia dara un nuevo impulso a la


revolucin y reforzara las aspiraciones revolucionarias del pueblo
alemn. Por esto defendan en su peridico todos los movimien-
tos de oposicin contra el rgimen existente; fueron los defensores
ms ardientes de la revolucin hngara y sostuvieron a los pola-
cos, que poco antes haban realizado una tentativa de insurrec-
cin. Reclamaban la restauracin de Polonia independiente y que
Alemania y Austria le reintegraran las provincias que le haban
tomado, y que igual cosa hiciera Rusia. Partidarios de la unin de
Alemania en una repblica nica, reclamaban de Dinamarca la
restitucin de algunas regiones alemanas, a excepcin de las par-
tes o regiones dominadas por el elemento dans. En una palabra,
eran en todo fieles a la tesis fundamental del Manifiesto del Partido
Comunista y sostenan todo movimiento revolucionario dirigido
contra el orden existente. Sin embargo, no se puede ocultar (y esto
se advertir cuando se tenga la posibilidad de leer los artculos
publicados por Marx y Engels en la Nueva Gaceta Renana) que en
estos brillantes artculos prepondera el aspecto poltico; siempre
se critica en ellos los actos polticos de la burguesa y de la buro-
cracia. La Nueva Gaceta dedica relativamente un lugar pequeo
a la cuestin obrera. Bajo este aspecto es interesante comparar
el peridico de Marx con el de Born. El de este pareca un peri-
dico especial de las cooperativas; dedicaba a la cuestin obrera la
mayor atencin. No haca lo mismo la Nueva Gaceta Renana, que
casi no tocaba esta cuestin. Criticaba violentamente la declara-
cin de los derechos fundamentales del pueblo alemn y arreme-
ta contra la legislacin impregnada del espritu de liberalismo
nacional. Tomaba vigorosamente la defensa de los campesinos,
demostrando a la burguesa la necesidad de su emancipacin.
Pero hasta fines de 1848 son escasos los artculos dedicados a las
reivindicaciones de la clase obrera. Tales reivindicaciones no figu-
ran en ninguna parte en la Nueva Gaceta Renana, casi enteramente

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94 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

absorbida por las tareas polticas fundamentales, consistentes en


encender las pasiones polticas y en preconizar la creacin de fuer-
zas revolucionarias democrticas capaces de barrer de Alemania
de un solo golpe, todas las supervivencias del rgimen feudal.
Hacia fines de 1848 la situacin cambia. La reaccin, que
comenz a reforzarse despus de la derrota del proletariado pari-
siense, asciende ms an en octubre de 1848. El aplastamiento del
proletariado hngaro con la ayuda de los rusos, contribuye al fra-
caso del movimiento de Berln. El Gobierno prusiano cobra coraje
y en diciembre de 1848 disuelve la Asamblea Nacional e impone
al pas una Constitucin elaborada por l mismo. En ese momento,
la burguesa prusiana, procura concertar un acuerdo entre l y el
pueblo.
Marx, por el contrario, demuestra que el poder real ha sufrido
un fracaso en marzo de 1848 y que no es cuestin de proponerse
un acuerdo con l. El pueblo mismo debe elaborar una Constitu-
cin sin preocuparse del poder real y proclamar en Alemania la
Repblica nica e indivisible. Pero la Asamblea Nacional, donde
predominaba la burguesa liberal demcrata, tema una ruptura
definitiva con la monarqua. De modo que continu su poltica de
conciliacin hasta el momento en que fue disuelta.
Entonces aparece bien claro para Marx la imposibilidad de con-
tar an con la parte ms radical de la burguesa alemana. La parte
democrtica de la burguesa, de la cual poda esperarse que obtu-
viera libertades polticas que permitieran el desarrollo de la clase
obrera, se mostr incapaz de cumplir esa tarea. He aqu la carac-
terstica que hace Marx de esta burguesa en diciembre de 1848,
despus de la triste experiencia de las dos asambleas de Berln y
Francfort:

Mientras que las revoluciones de 1648 y de 1789 pueden enor-


gullecerse de haber realizado una obra de creacin, las de Ber-

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 95

ln de 1848 han puesto su honor en ser un anacronismo. Su luz


se parece a la de las estrellas que llega a los habitantes de la
tierra diez mil aos despus de extinguirse el astro que la emite.
La revolucin prusiana de marzo es para Europa un pequeo
astro de ese gnero. Su luz es la de un cadver social desde hace
largo tiempo descompuesto.
La burguesa alemana se ha desenvuelto tan muellemente,
tan perezosamente y tan lentamente, que en el momento en que
se alzaba contra el feudalismo y el absolutismo, se hizo hostil al
proletariado y a todas las capas de la poblacin urbana cuyos
intereses e ideas se le asemejan. Vio que tena toda la Europa
por delante de ella. Contrariamente a la burguesa francesa
de 1789, la burguesa alemana no ha sido la clase que defiende
a toda la sociedad contempornea contra los representantes de
la nobleza. Descendi al nivel de una categora social opuesta a
la monarqua y al pueblo, indecisa ante cada uno de sus adver-
sarios, pues los tuvo siempre, tanto delante como detrs de ella.
Desde el comienzo se inclin a traicionar al pueblo y a concertar
un compromiso con los coronados de la vieja sociedad, a la
que ella misma perteneca; no representaba los intereses de la
nueva sociedad contra lo viejo, pero tena intereses renovados
en el seno de una sociedad envejecida; no ejerci la direccin
de la revolucin porque el pueblo estuviera detrs de ella, sino
porque el pueblo la puso delante de l; no estuvo a la cabeza
porque representara la iniciacin de una nueva poca social; fue
una capa del viejo Estado, capa social que no se haba trazado
su propia ruta, pero que por la fuerza del cataclismo fue puesta
a la cabeza del nuevo Estado. Sin confianza en ella misma, sin
fe en el pueblo, refunfuando contra los grandes, temblando
ante los pequeos, egosta respecto de unos y otros y, teniendo
conciencia de su egosmo, revolucionaria tocante a los con-
servadores y conservadora respecto a los revolucionarios; sin
confianza en sus propias palabras de orden, con frases en vez
de ideas, asustada por la tempestad mundial y explotando esta

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96 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

tormenta; sin ninguna energa y recurriendo al plagio en todos


los aspectos, original solamente en su bajeza; transigente con
sus propios deseos, sin iniciativa, sin confianza en ella misma,
sin fe en el pueblo, sin vocacin histrica mundial; vieja decr-
pita, maldecida por todos y vindose condenada en su caduci-
dad a dirigir las aspiraciones juveniles de un pueblo fuerte y a
desviarlas; vieja ciega, sorda y desdentada: tal era la burguesa
prusiana cuando, despus de la revolucin de marzo, se encon-
tr en la direccin del Estado.

Esta caracterstica muestra de una manera extraordinariamente


justa a la burguesa de 1848. Como se ve, se puede aplicar ntegra-
mente a la burguesa rusa.
Marx haba visto a la burguesa en la accin. Las esperanzas
que concibi, aunque con muchas reservas, en el Manifiesto del Par-
tido Comunista, sobre la burguesa progresista, no se realizaron.
Por eso desde el otoo de 1848 Marx y Engels modificaron la tc-
tica usada en Colonia y en la Nueva Gaceta Renana. Sin rehusarse a
sostener a la democracia burguesa, sin romper orgnicamente con
el partido demcrata, Marx traslada el centro de gravedad de su
trabajo a los medios proletarios. Con Moll y Shapper refuerza la
propaganda en el seno de la Sociedad Obrera de Colonia, que tena
tambin su representante en el Comit Regional de las Sociedades
Democrticas. Despus del arresto de Gottschalk, Moll fue elegido
presidente de la Sociedad Obrera, lo que evidencia el aumento de
la fuerza comunista. La corriente federalista, a cuya cabeza estaba
Gottschalk se convierte gradualmente en minora. Al tener Moll
que huir temporariamente de Colonia, se elige a Marx, a pesar de
sus reiteradas negativas, para ocupar su lugar. En febrero, fecha
de las elecciones al nuevo parlamento, las divergencias estallaron.
Marx y su grupo insistan en que all donde no se pudieran elegir
candidatos propios, los obreros votasen por los demcratas, contra
lo cual protestaba la minora.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 97

Pero en marzo y en abril las divergencias entre los obreros y


los demcratas reunidos en el Comit Regional de las Socieda-
des Democrticas revistieron tal agudeza, que la escisin se hizo
inevitable. Marx y sus camaradas salieron del Comit. La Socie-
dad Obrera retir su representante y procur relacionarse con las
Sociedades Obreras organizadas por Born en la Alemania oriental.
La Sociedad Obrera fue reorganizada y transformada en club cen-
tral con nueve secciones o clubes obreros. Marx y Schapper publi-
caron a fines de abril un llamamiento, en el cual invitaban a todas
las Sociedades Obreras de Renania y de Westfalia a un congreso
regional, a fin de organizarse y de elegir los delegados al congreso
obrero general que deba efectuarse en el mes de junio en Leipzig.
Pero en el momento en que Marx y sus camaradas se dedicaban
a la organizacin del partido de la clase obrera, se asest un nuevo
golpe a la revolucin. El Gobierno de Prusia, que acababa de disol-
ver la Asamblea Nacional prusiana, resolvi hacer lo mismo con la
Asamblea Nacional alemana. Entonces comenz en el sur de Ale-
mania lo que se llama la lucha por la constitucin del imperio.
En razn de su situacin, Marx deba obrar en Colonia con la
mayor prudencia. Cierto es que no estaba reducido a la accin
clandestina, pero poda ser expulsado de Colonia mediante una
simple orden del Gobierno. En efecto, expuesto a las continuas
persecuciones del Gobierno prusiano, expulsado de Pars a instan-
cias de este ltimo y temiendo serlo en Blgica, Marx decidi, a fin
de cuentas, abandonar su nacionalidad prusiana, pero sin adoptar
ninguna otra. De manera que cuando volvi a Colonia las auto-
ridades lo reconocieron como ciudadano de Renania, pero exi-
gieron la sancin de las autoridades prusianas de Berln, las que
decidieron que Marx haba perdido los derechos inherentes a su
condicin de ciudadano de Prusia. Por esto Marx, que realizaba
reiteradas gestiones para la reintegracin de sus derechos de ciuda-
dano prusiano, fue obligado, durante el segundo semestre de 1848,

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98 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

a renunciar a toda accin pblica. Cuando la ola revolucionaria se


elevaba y la situacin se tornaba mejor, intervena pblicamente en
la lucha, pero desde que la reaccin gan terreno y la represin se
hizo en Colonia ms rigurosa, redujo su accin al periodismo, es
decir, a la direccin de la Nueva Gaceta Renana. Por esto acept con-
tra sus deseos la presidencia de la Sociedad Obrera de Colonia.
La modificacin de la tctica introduce cambios en la Nueva
Gaceta Renana. Solo despus de tal modificacin aparecen los pri-
meros artculos sobre El trabajo asalariado y el capital. Marx pre-
cedi estos artculos de una larga introduccin, en la cual explica
por qu la Nueva Gaceta Renana no haba an tocado la cuestin
del antagonismo entre el capital y el trabajo. Esta introduccin
tiene una gran importancia porque seala un cambio de tctica,
pero este cambio se produjo demasiado tarde. Fue en febrero, y
en mayo la revolucin alemana ya estaba completamente aplas-
tada. El Gobierno prusiano envi sus tropas al sureste de Alema-
nia. La Nueva Gaceta Renana fue la primera, el 19 de mayo, en ser
clausurada. Hemos tenido en nuestras manos el ltimo nmero
de este peridico, el 301, el clebre nmero rojo, que comienza
con una poesa de Freiligrath, seguida de un nuevo llamamiento de
Marx para poner en guardia a los obreros y para advertirles que no
deben dejarse arrastrar a provocaciones. Marx sali enseguida de
Renania. Como extranjero, fue obligado a abandonar Alemania; en
cuanto a los otros redactores, se dispersaron para establecerse en
diferentes lugares, Engels, Moll y Willich se fueron con los suble-
vados del sur.
Despus de algunas semanas de resistencia heroica pero mal
organizada, las tropas prusianas obligaron a los rebeldes a refu-
giarse en Suiza. Los viejos miembros de la redaccin de la Nueva
Gaceta Renana y de la Sociedad Obrera de Colonia se instalaron en
Pars, pero despus de la abortada manifestacin del 31 de junio
de 1849 fueron perseguidos y obligados a salir de Francia. A prin-

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 99

cipios de 1850 casi toda la vieja guardia de la Liga de los Comunis-


tas se encontraba de nuevo reunida en Londres. Moll pereci en
la Alemania del sur en el curso de la insurreccin. Se hallaban en
Londres, Marx, Engels, Schapper, Willich y Wolf.
Al comienzo, como puede verse por sus artculos, Marx y
Engels no haban perdido las esperanzas; crean que a una deten-
cin temporaria del movimiento seguira un nuevo empuje revo-
lucionario. Para no ser cogidos de improviso trataron de reforzar
su organizacin y de ponerla en estrecho contacto con Alemania.
La vieja Liga de los Comunistas se reorganiz, agrup a los miem-
bros que ya haban pertenecido a ella y a nuevos elementos reclu-
tados en Silesia, en Breslau y en Renania.
Sin embargo, despus de algunos meses surgieron divergencias
en la Liga entre los comunistas de izquierda y los de derecha. He
aqu el motivo y la discusin.
A principios de 1850, Marx y Engels crean que no hara espe-
rar mucho tiempo un nuevo empuje de la revolucin. En esta
poca la Liga de los Comunistas lanza sus dos famosas circulares,
escritas principalmente por Marx. Lenin las saba, por as decirlo,
de memoria y las cita con frecuencia.
Para orientarse bien, es preciso recordar los errores cometidos
por Marx y Engels durante la revolucin de 1848. Las circulares
muestran que es necesario criticar implacablemente no solo al
liberalismo burgus sino tambin a la democracia; que hay que
concentrar todos los esfuerzos para oponer a la organizacin
democrtica una organizacin obrera; que ante todo hay que crear
un partido obrero. La lucha contra los demcratas no debe cesar; a
cada una de sus reivindicaciones hay que responder con una ms
radical. Si los demcratas reclaman la jornada obrera de nueve
horas, nosotros reclamamos la de ocho; si la expropiacin de las
grandes propiedades de tierra con indemnizacin, nosotros la con-
fiscacin pura y simple. Es necesario recurrir a todos los medios

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100 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

para hacer avanzar la revolucin, para hacerla permanente, para


ponerla constantemente en el orden del da. No hay que dormirse
sobre los laureles, satisfechos con algn xito conseguido. Cada
conquista debe ser un escalafn para llegar a la conquista siguiente.
Declarar la revolucin terminada es traicionarla. Hay que obrar de
tal modo que el rgimen social y poltico, minado por todas partes,
se desmorone gradualmente hasta que lo hayamos librado de todas
las supervivencias del antiguo antagonismo de clases.
Sobre la apreciacin de la situacin actual comenzaron las
divergencias. Contrariamente a sus adversarios, dirigidos por
Schapper y Willich, Marx, fiel a su mtodo, parta del hecho de
que toda revolucin poltica es la consecuencia de ciertas condi-
ciones econmicas, de una cierta revolucin econmica. La revo-
lucin de 1848 fue precedida de la crisis de 1844, que alcanz casi
a toda Europa, salvo las regiones extremas del Oriente. Luego,
analizando desde Londres la nueva situacin econmica, el estado
del mercado mundial, Marx se persuade de que la situacin no
es favorable para una explosin revolucionaria, y que la ausencia
de esa pujanza revolucionaria que esperaba con sus camaradas,
no se explica nicamente por la falta de iniciativa y de energa de
parte de los revolucionarios. A fines de 1850, el anlisis detallado
de la situacin del momento lo lleva a la conclusin de que, dado
el estado de prosperidad econmica, toda tentativa para provocar
la revolucin, para organizar una insurreccin armada, termina-
ra por un fracaso tan inevitable como intil. El capital europeo
se encontraba en ese momento en condiciones de desarrollo extre-
madamente favorables. Acababan de descubrirse minas de oro de
una riqueza inmensa en California y en Australia, adonde afluan
en masa los obreros. La ola de la emigracin europea, comenzada
en el segundo semestre de 1848, se elev notablemente en 1850.
De modo que el anlisis de las condiciones hizo comprender
a Marx que la revolucin perda terreno, que era necesario espe-

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 101

rar una nueva crisis econmica que creara condiciones favorables


para una renovacin del movimiento revolucionario. Pero este
punto de vista no era compartido por todos los miembros de la
Liga de los Comunistas. Era particularmente contradicho por los
elementos que no posean la formacin cientfica, la ciencia eco-
nmica de Marx, y que atribuan una importancia exagerada a
la iniciativa de algunas personalidades resueltas. Willich, que
con Gottschalk incit a la revolucin el 3 de marzo en Colonia y
desempe un gran papel en la insurreccin del sur de Alemania,
lo mismo que Schapper y varios otros miembros de la Liga de los
Comunistas afiliados a la Unin Obrera de Colonia y viejos partida-
rios de Weitling, se unieron y preconizaron la organizacin de una
insurreccin. Segn ellos, bastaba conseguir la cantidad de dinero
necesario y reunir a algunos hombres resueltos para provocar una
insurreccin en Alemania. En busca de dinero, tentaron concertar
un emprstito en Amrica, a fin de levantar la revolucin en Ale-
mania. Marx, Engels y algunos de sus camaradas ms allegados
se negaron a participar en la campaa. A la postre se produjo una
escisin; la Liga de los Comunistas se dividi en dos fracciones: la
de Marx y Engels, y la de Willich y Schapper.
En este momento la seccin alemana de la Liga de los Comu-
nistas sufre un descalabro. Ya en 1850 Marx y Engels, al mismo
tiempo que se efectuaba una reorganizacin de la Liga de los
Comunistas en Londres, haban intentado reorganizar y consoli-
dar esta misma Liga en Alemania. Se enviaron a ese pas muchos
agentes para que se entrevistaran con los comunistas alemanes.
Uno de ellos fue arrestado y sobre l encontraron documentos
que permitieron a la polica prusiana de seguridad, dirigida por el
famoso Stieber, descubrir a sus camaradas. Se encarcel a nume-
rosos comunistas. Para mostrar a la burguesa prusiana que no
deba deplorar algunas de las libertades que le fueron arrebatadas
en 1850, el Gobierno prusiano resolvi organizar en Colonia un

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102 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

gran proceso contra los comunistas. Numerosos comunistas, entre


ellos Lessner y Becker, fueron condenados a largos aos de presi-
dio. El proceso demostr la participacin de un cierto nmero de
agentes provocadores en el movimiento y permiti comprobar que
Stieber, por medio de sus agentes, haba recurrido a la falsificacin
de procesos verbales y a toda suerte de falsos testimonios.
Por resolucin del grupo de comunistas que quedaron con l,
Marx escribi un folleto a propsito del proceso a la Liga de los
Comunistas, en el cual revela todas las maquinaciones de la polica
prusiana. Pero los condenados no sacaron gran provecho de ello.
Terminado el proceso, Marx y Engels y sus camaradas llegaron
a la conclusin de que, visto que haba cesado toda relacin con
Alemania, la Liga de los Comunistas, no podan hacer nada, que
era preciso esperar un momento ms favorable, y a fines de1852
decretaron su disolucin. Otra parte de la Liga de los Comunistas,
la fraccin de Willich y Schapper, veget alrededor de sus miem-
bros: Schapper comprendi que haba cometido un error en 1852 y
se reconcili con Marx y Engels. En seguida veremos lo que hicie-
ron Marx y Engels durante el tiempo en que carecen de la posibili-
dad de realizar una accin revolucionaria directa.

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Sexta conferencia

La reaccin de 1852 a 1862. La Tribuna de Nueva York. La guerra


de Crimea. Las opiniones de Marx y Engels. La cuestin italiana.
Discusin de Marx y Engels con Lassalle. Polmica con Vogt. La
actitud de Marx para con Lassalle.

Despus de haber visto cmo la liquidacin de la Liga de los Comu-


nistas hizo que Marx y Engels cesaran durante largos aos toda
actividad poltica directa, estudiaremos el perodo que va de 1852
hasta la fundacin de la I Internacional y procurar explicar por
qu en todo ese tiempo Marx y Engels permanecieron inactivos.
La reaccin comenzada en 1849 contina intensificndose hasta
culminar en 1854. Son suprimidas todas las libertades polticas,
prohibidas todas las Uniones Obreras. La prensa libre haba desa
parecido ya en el segundo semestre de 1849. Prusia haba conser-
vado una Cmara de diputados, pero terriblemente reaccionaria.
Marx y Engels tuvieron que resolver por entonces tan ardua
cuestin para la existencia material como es la del pan cotidiano,
ya que un genio, como cualquier hombre, necesita comer.
Es difcil imaginar hasta qu extremo era penosa su situacin
en esos momentos, sobre todo debido a que Engels haba tenido
violentas discusiones con su padre, un rico industrial dueo de
fbricas en Alemania e Inglaterra, y no quera humillarse ante l.
Ambos buscaron con empeo alguna tarea intelectual, pero
Alemania les era hostil. En Amrica tenan la probabilidad de tra-
bajar en peridicos obreros, pero esa colaboracin nada aportaba.

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104 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

Marx escribi entonces para una revista americana su obra his-


trica ms genial: El dieciocho Brumario de Luis Bonaparte. Es la his-
toria de la revolucin de febrero y en ella Marx demuestra cmo
la lucha de clases determin su suerte, cmo los distintos partidos
de la burguesa, hasta la fraccin ms democrtica, voluntaria y
jubilosamente, o sin quererlo y vertiendo lgrimas, traicionaron al
proletariado entregndolo a generales y verdugos y cmo, en fin,
fueron preparadas progresivamente las condiciones que permitie-
ron a una nulidad como Napolen III aduearse del poder.
La situacin material de Marx empeoraba. Durante los primeros
aos de su estada en Londres perdi a dos de sus hijos, un varn y
una nia. Al morir esta, no tena dinero siquiera para el entierro.
Engels decide entonces, de mala gana, volver a su oficio de
perro, como llamaba al comercio, ocupando un empleo en la
sucursal inglesa de la fbrica de su padre. Se va a Manchester.
Al principio no es ms que un simple empleado y debe, por con-
siguiente, ganarse la confianza del padre y de la direccin de la
sucursal, mostrndose capaz de ser un buen comerciante.
Marx permanece en Londres. De la Liga de los Comunistas
solo quedaba un pequeo nmero de obreros, sastres y tipgra-
fos, reunidos en torno de la Sociedad de Educacin Comunista.
Inesperadamente, hacia fines de 1851, Marx tuvo la posibilidad de
trabajar en un diario americano de los ms influyentes: Tribuna de
Nueva York. Uno de sus redactores, Carlos Danna, que haba cono-
cido a Marx en Alemania durante la revolucin de 1848, aprecin-
dolo como publicista, le pidi que escribiera una serie de artculos
sobre aquel pas, pues juzgaba conveniente ampliar las pginas
dedicadas a asuntos de Europa occidental, en vista del aumento
de la inmigracin alemana en Amrica, a raz de la revolucin.
El ofrecimiento puso a Marx en un aprieto, pues entonces era
incapaz de escribir en ingls. Se dirigi a Engels y establecise as
entre ellos una colaboracin de las ms curiosas. El Manifiesto del

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 105

Partido Comunista haba sido escrito casi nicamente por Marx; sin
embargo est firmado por ambos, aunque Engels casi no haba
participado en l ms de lo que en La sagrada familia. Esta vez, al
contrario, a Engels le corresponda un gran trabajo. Sus artculos,
reunidos enseguida en volumen con el ttulo La revolucin y la con-
trarrevolucin en Alemania, fueron atribuidos a Marx. Por la corres-
pondencia de Marx a Engels, hoy sabemos que son obra de este
ltimo. No conviene, sin embargo, exagerar. En el fondo es la obra
comn de Marx y Engels y este la escribi utilizando numerosas
indicaciones de Marx, as como los artculos que ambos haban
publicado en la Nueva Gaceta Renana. De esta manera comienza la
colaboracin de Marx en la Tribuna de Nueva York. Al cabo de un
ao, Marx conoce tan bien el ingls que empieza a escribir directa-
mente sus artculos en ese idioma. As, en 1853, Marx dispone de
una tribuna para expresar sus opiniones. Por desgracia, esta tri-
buna no estaba en Europa sino en Amrica. Los lectores del diario
buscaban en l una respuesta a sus problemas. Los acontecimien-
tos occidentales interesaban mucho, pero solamente en la medida
de su repercusin en la vida americana. Para los Estados Unidos la
cuestin capital era entonces la de la supresin de la esclavitud, es
decir, la liberacin de los negros, aparte de un litigio sobre la liber-
tad de comercio planteado entre los estados del norte y los del sur.
En la primera cuestin la Tribuna de Nueva York estaba en la
extrema izquierda: quera la supresin de la esclavitud. En la de la
libertad de comercio, opinaba como los proteccionistas. Marx, evi-
dentemente, estaba de acuerdo con el primer punto de vista, pero
no con el segundo. Felizmente, Europa facilitaba bastante material
para otros temas.
En la primavera de 1853 los sucesos europeos se precipitan,
aunque conviene hacer notar que no se trata de una presin de
las capas populares. Varios grandes Estados, como Rusia, Francia
e Inglaterra, interesados por igual en la conservacin del orden,

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106 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

comenzaban repentinamente a disputar. Es esta una caracterstica


de las clases y naciones dominantes: en cuanto se sienten libres del
movimiento revolucionario, surgen entre ellas las desavenencias.
La rivalidad que exista entre Inglaterra, Francia y Rusia, antes
de 1848, circunstancialmente convertida en alianza para comba-
tir la revolucin, volva a manifestarse. Rusia considera llegado
el momento de quitar a Turqua una parte de su dominio, con lo
que pretende una recompensa por su ayuda en la restauracin del
orden en Europa occidental. El partido de la guerra se refuerza
en la corte de Nicols I. Espera que Francia no est en condiciones
de oponer resistencia, y que Inglaterra, con su Gobierno tory, no
rompa el amistoso acuerdo con Rusia.
De pronto se suscita una cuestin a propsito de las llaves del
Santo Sepulcro; en realidad, por la posesin de los Dardanelos.
Transcurridos algunos meses, la situacin se agrava de tal
modo que Francia e Inglaterra, a su pesar, pues presuman que la
guerra a nada conducira, entraron en conflagracin con Rusia.
La guerra de Crimea vino a plantear el problema de Oriente
en toda su amplitud. Marx y Engels tuvieron entonces la posibi-
lidad de trabajar en Amrica, ya que no en Europa, con el tema
interesante que provean los acontecimientos del da. Ambos se
felicitaban de esta guerra, puesto que eran las tres principales
potencias de la contrarrevolucin las que se destruan mutua-
mente. Y cuando los ladrones querellan entre s, los honrados
salen ganando. Desde este punto de vista consideraban la guerra
Marx y Engels, pero era necesario determinar la posicin que se
deba adoptar respecto de cada uno de los pases beligerantes.
Juzgo necesario detenerme un poco en este punto, porque al
decidir la tctica frente a las partes en conflicto, que tanta impor-
tancia ha tenido en nuestras revoluciones y sobre todo en la ltima,
nos hemos referido constantemente a la que siguieron Marx y
Engels en 1853. Entre nosotros generalmente se consider que ante

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 107

la guerra de Crimea, Marx y Engels inmediatamente tomaron par-


tido en favor de Turqua, contra Rusia. En efecto, atribuan enorme
importancia al zarismo ruso, sostn de la reaccin europea y, por
consiguiente, se la atribuan a la guerra contra Rusia, considern-
dola como un factor susceptible de desarrollar la energa revolu-
cionaria en la propia Alemania. Deban, pues, aclamar la guerra
contra Rusia. En los artculos que escriban en comn, dividin-
dose el trabajo Engels redactaba especialmente los temas mili-
tares y Marx los diplomticos y econmicos, Rusia era criticada
sin piedad. Se infiere de ah que Marx y Engels tomaron el partido
de la civilizacin y del progreso contra Rusia, que se levantaron
contra esta para ponerse al lado de los ingleses y franceses cul-
tos y civilizados? Creerlo sera un error craso. En sus artculos, los
dos amigos criticaban tanto a Francia e Inglaterra como a Rusia,
y descubran todas las tentativas de Napolen y Palmerston para
presentar esa guerra como la de la civilizacin y el progreso contra
la barbarie asitica. Otro error, en el que incurre la mayor parte de
la gente, es creer que en lo que concierne a Turqua, pretexto de la
guerra, Marx era su partidario. No olvidaban Marx y Engels que
Turqua era un pas ms asitico y brbaro que Rusia. Sus crticas,
pues, no perdonaban a ninguno de los beligerantes. Inspirados en
un solo criterio, examinaban cada suceso segn la influencia que
tuviera en el aceleramiento de la revolucin. Desde este punto de
vista criticaban la conducta de Inglaterra y Francia que, como dije,
emprendieron la guerra contra su propia voluntad, forzadas por
la enrgica resistencia de Nicols I a cualquier acuerdo. El temor
de las clases dirigentes estaba justificado: la guerra se prolong
ms de lo que se pensaba, pues comenzada en 1853 no termin
hasta1856, con la paz de Pars. En Inglaterra y en Francia, pro-
voc viva efervescencia entre los obreros y campesinos, y Napo-
len y los dirigentes ingleses se vieron obligados a hacer una serie
de concesiones y promesas. La guerra termin con la victoria de

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108 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

Francia, Inglaterra y Turqua. En Rusia la guerra haba probado


la inferioridad de un pas en el que exista la servidumbre feudal,
para la lucha contra pases capitalistas, y como consecuencia se
impuls la realizacin de las grandes reformas, pues se hizo nece-
sario considerar la cuestin de la libertad de los campesinos.
Pero faltaba todava otro choque para que la Europa adorme-
cida despus de la explosin revolucionaria de 1848-1849, saliera
definitivamente de su embotamiento. Al separarse Marx y Engels
del grupo Willich y Schapper declararon que una nueva revolu-
cin no podra ser sino la consecuencia de otro trastorno econ-
mico violento y que as como la revolucin de 1848 haba sido el
resultado de la crisis de 1847, la nueva tendra que serlo de otra.
La expansin econmica iniciada en 1849, haba progresado con
tal fuerza durante los aos siguientes que ni la guerra de Crimea
pudo restringirla. Pareca destinada a proseguir indefinidamente.
En 1851, Marx y Engels estaban persuadidos de que la crisis se
producira, a ms tardar, en 1853, pues sus anteriores investigacio-
nes (principalmente las de Engels), les haban convencido de que
las crisis peridicas que interrumpen el desarrollo de la produc-
cin capitalista se repiten cada cinco-siete aos.
Se equivocaron. El perodo de desarrollo ininterrumpido de
la produccin capitalista, con alternativas insignificantes, dur
hasta1857, ao en que se produjo la crisis con un alcance extraor-
dinario, tanto en su intensidad como en su extensin.
A Marx le entusiasm, no obstante las consecuencias desagra-
dables que tuvo para l. La entrada que le procuraba su colabora-
cin en la Tribuna de Nueva York no era muy crecida: al principio
reciba por cada artculo el equivalente a diez rublos de oro, y
luego la remuneracin se elev a quince. Con todo, en compara-
cin con los primeros aos de su vida de emigrado en Londres,
este estipendio, gracias a Engels, que realizaba la mayor parte del

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 109

trabajo para los diarios americanos, le permita bien o mal satisfa-


cer sus necesidades.
Adems trabajaba asiduamente en su gran obra econmica
y encontraba todava tiempo para escribir gratuitamente en el
rgano cartista central, el Diario Popular.
Despus de la crisis de 1857, la situacin empeor de nuevo.
En los Estados Unidos haba perjudicado enormemente y la Tri-
buna de Nueva York se vio en la necesidad de reducir sus gastos, en
detrimento para los corresponsales extranjeros.
Obligados a buscar toda suerte de trabajos ocasionales, volvi
Marx a endeudarse considerablemente, hasta que en 1859 reanud
sus colaboraciones en la Tribuna de Nueva York, para no abando-
narlas hasta 1862.
Pero si en su vida personal Marx tena demasiados disgustos,
despus de 1857 se senta feliz como revolucionario. Segn lo haba
previsto, la nueva crisis fue la causa principal de una serie de movi-
mientos revolucionarios en un gran nmero de pases. En Amrica
la abolicin de la esclavitud se planteaba como un problema impe-
rioso; en Rusia la supresin de la servidumbre estaba en el orden
del da. Inglaterra deba hacer grandes esfuerzos para sofocar una
insurreccin inmensa en la India oriental; y el occidente europeo
estaba en efervescencia. La revolucin de 1848 dej sin resolver una
cantidad de problemas. Italia quedaba dividida, con la mayor parte
de las provincias del norte en poder de Austria, que haba conse-
guido, con la ayuda de las tropas rusas, dominar a Hungra. Alema-
nia segua siendo un conglomerado de principados y estados muy
desiguales, entre los que Prusia y Austria aspiraban por separado a
establecer su hegemona sobre la Confederacin Germnica.
En 1858 se manifiesta, en los Estados de Europa occidental,
un movimiento de oposicin revolucionaria que coloca sobre el
tapete todas las cuestiones pendientes. En Alemania se robustece

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110 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

la opinin en favor de la unificacin, avivndose la lucha entre el


partido pangermnico, que aspiraba a la unin completa de Ale-
mania, comprendida Austria, y el partido moderado, que sostena
a Prusia en primer trmino, pretendiendo que todos los estados se
unieran a su alrededor, con exclusin de Austria.
En Italia se asiste igualmente al despertar de las aspiraciones
nacionales. En Francia, donde la crisis de 1857 haba arrastrado a
la quiebra a numerosos establecimientos y tenido la ms desastrosa
repercusin en la industria textil, la oposicin pequeoburguesa se
desarrolla, y las organizaciones revolucionarias clandestinas, sobre
todo los grupos blanquistas, entran nuevamente en actividad. El
movimiento obrero, decado por completo despus de la derrota
de junio, se reanim, particularmente en las ramas de la construc-
cin y del mueble. En Mosc, muchas casas de comercio se decla-
ran en bancarrota y el Gobierno se encamina poco a poco hacia las
reformas liberales. Para sustraerse a las dificultades internas, los
Gobiernos europeos, el francs en primer trmino, se esforzaban
por desviar la atencin popular hacia la poltica exterior. Napo-
len, a quien el atentado revolucionario del italiano Orsini, en enero
de1858, hizo recordar que la polica no es todopoderosa, tuvo que
preocuparse por la agitacin creciente, y con aquel propsito lanz
la consigna de la liberacin de Italia del yugo austriaco. Ese mismo
ao 1858 celebr un acuerdo secreto con Cavour, ministro del
rey de la Cerdea. As como en Alemania dividida, Prusia era el
estado ms fuerte, en Italia era Cerdea el reinado ms poderoso
y se convirti en el centro en torno del cual se unific el pas. La
prensa oficial clamaba ruidosamente por la unidad de Italia, pero
el acuerdo que comprometa la ayuda de Napolen a la Cerdea
tena en realidad otro alcance: no se trataba de unificar Italia sino
de extender las posesiones de la Cerdea con la prometida anexin
de Lombarda y Venecia. En compensacin, Napolen reciba, ade-
ms, la promesa de no tocar las posesiones del Papa y del condado

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 111

de Niza y la Saboya. Debatindose, como estaba, entre la oposicin


de la izquierda y el partido clerical, no quera malquistarse con
el Papa y por eso estaba contra la verdadera unificacin de Italia.
Esperaba, por otra parte, satisfacer a los partidos franceses con la
incorporacin de esas dos nuevas provincias. De esta suerte, vino
a suscitarse una nueva cuestin poltica que agit mucho a Europa
y sobre todo a los revolucionarios de distintos pases.
Qu posicin deban adoptar los revolucionarios socialistas?
Apoyar a Napolen, que desempeaba casi un papel revolucio-
nario sosteniendo el derecho de Italia a disponer de s misma, o
colocarse del lado de Austria, que representaba el despotismo
oprimiendo a Italia y Hungra? El problema era muy importante y
exiga una tctica determinada que nos recuerda ahora la situacin
de 1914. Veremos qu posicin asumieron Marx y Engels y cul
adopt Lassalle.
Hasta ahora no habl de Lassalle, no obstante haber sido uno
de los primeros discpulos de Marx y que tuvo participacin en los
acontecimientos de 1848. No me detendr en su biografa para no
alejarme del tema.
Despus de un corto encarcelamiento, Lassalle permaneci en
Alemania, donde se ocupaba en trabajos cientficos y mantena
relaciones con Marx y Engels. La cuestin italiana provoc entre l
y los dos amigos una polmica de muchsimo inters, sobre todo
porque creaba, puede decirse, dos fracciones dentro de un mismo
partido. Vamos a ver en qu divergan. Napolen III y sus aliados
saban preparar demasiado bien la opinin pblica. Como durante
la guerra de Crimea, la Francia de 1858-1859 estaba inundada de
publicaciones y panfletos que loaban el liberalismo de Napolen
y la causa justiciera de Italia. Propagandistas sobornados y pro-
pagandistas de buena fe contribuyeron en esa campaa. Entre los
ltimos se contaban, sobre todo, emigrados hngaros y polacos,
que as como aos antes consideraban la guerra de Crimea como

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112 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

una empresa de civilizacin y progreso contra el despotismo asi-


tico y alistaban legiones de voluntarios en las filas de Napolen y
de Palmerston, crean ahora que Napolen reanudaba la lucha por
el progreso y el derecho de las naciones a disponer de s mismas, y
que era necesario ayudarlo.
Estos emigrados, algunos de los cuales no desdeaban el dinero
de Napolen, prestaron servicio en el Ejrcito italofrancs.
Pero tampoco Austria permaneca inactiva. Subvencionaba por
su parte, a otros propagandistas para que demostraran que en esa
guerra ella defenda los intereses de toda Alemania, mientras que si
Napolen venca a los austriacos se apoderara tambin del Rin; que
no estaba en juego Italia sino Alemania; que, por consiguiente, man-
teniendo Austria bajo su dominio a la Italia septentrional, defen-
da en realidad a Alemania. Para proteger el Rin, decan, hay que
tener el Po. He aqu cules eran las dos principales corrientes de la
prensa europea de entonces.
En Alemania la cuestin se complicaba ms por el desacuerdo
que divida a los partidos pangermnico y alemn moderado; el
primero quera la unidad de toda Alemania, comprendida Austria,
y estaba, en consecuencia, de parte de esta, mientras los modera-
dos inclinados hacia Prusia declaraban que Austria deba desen-
volverse por s sola. Entre una y otra tendencia haba diversos
matices de opinin, pero no modificaban sensiblemente el cuadro
general. Qu posicin adoptaron en esta cuestin, Marx y Engels
de una parte, y Lassalle de otra? Marx, Engels y Lassalle sostenan
la plataforma del Manifiesto del Partido Comunista. Los tres haban
batallado durante la revolucin de 1848 por la formacin de una
repblica alemana que comprendiera las regiones alemanas de
Austria. No poda sospecharse, pues, que existiera entre ellos
divergencias de juicio. Y, sin embargo, lo cierto es que las haba y
no menos profundas que las que vinieron a dividir a los socialde-
mcratas unidos por el mismo programa marxista, al comenzar la

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 113

guerra del imperialismo. En sus artculos y folletos, Marx y Engels


demostraban que Alemania no necesitaba de la Italia septentrional
para defender el Rin y que poda consentir sin riesgo que Austria
restituyera a Italia unificada todas las provincias italianas. Soste-
nan que tomar partido por Austria en inters de Alemania no era
otra cosa que un compromiso con el despotismo austriaco.
Pero, por otra parte y es este uno de los rasgos caractersti-
cos de su posicin, Marx y Engels criticaban con igual violencia
a Napolen, que a la reaccin austriaca y prusiana. El peligro de
una victoria completa de Napolen les pareca menor que el de una
victoria austriaca.
Engels demostraba que despus de vencer a Austria, Napolen
atacara a Alemania, y planteaba por eso esta tesis: Italia y Alemania
deban unificarse por sus propias fuerzas; en la cuestin italiana los
revolucionarios no deben favorecer ni a Napolen ni a Austria y s
tener solo en vista el inters de la revolucin proletaria.
No hay que olvidar que exista entonces un factor de conside-
rable importancia. Sealaba Engels con justeza que Napolen no
habra osado declarar la guerra a Austria si no hubiera contado
con el apoyo tcito de Rusia y la seguridad de que no intervendra
en auxilio de aquella. Presuma como muy probable la existencia
de un tratado al respecto entre Francia y Rusia.
En el momento de la guerra de Crimea, Austria, como lo gri-
taban nuestros patriotas, haba pagado con la ingratitud la ayuda
generosa y desinteresada que Rusia le prest para sofocar la revo-
lucin hngara. Y, aparentemente, Rusia no poda dejar de ver con
buenos ojos el castigo de Austria por Napolen. Si ese supuesto
acuerdo exista y Rusia acuda en ayuda de Francia, toda Alema-
nia deba entonces aliarse a Austria, pero esa Alemania sera revo-
lucionaria. Asistirase, as, a la situacin con que contaban Marx y
Engels al estallar la revolucin de 1848; asistirase a la guerra de
la revolucin contra la reaccin, en el curso de la cual los partidos

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114 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

burgueses que no supieron captarse a las clases inferiores cederan


su lugar a partidos cada vez ms radicales y prepararan de ese
modo el terreno para el triunfo del partido ms extremista y revo-
lucionario, el del proletariado.
Tal era el punto de vista de Marx y Engels. Otro era el de Lassa-
lle, lo que se explica en parte por las diferentes condiciones objetivas
en que se encontraban. Viva Lassalle en Prusia, muy ligado a su
medio. Marx y Engels residan en Inglaterra; libres de la influencia
directa del ambiente alemn, juzgaban los sucesos europeos consi-
derando los intereses de la revolucin internacional y con la convi-
vencia de Alemania o de Prusia.
Para Lassalle, el enemigo ms peligroso de Alemania no era la
Francia liberal o la Rusia encaminada hacia las reformas, sino su
enemigo interno: Austria, pues la consideraba causa principal de
la dura reaccin que pesaba sobre Alemania.
Aunque usurpador del poder, Napolen representaba el libe-
ralismo, el progreso y la civilizacin, lo cual impona a la demo-
cracia prusiana el deber de abandonar Austria a su propia suerte,
desendole la derrota en la guerra.
Cuando se leen los trabajos de Lassalle en que cumplimenta
a Napolen y a Rusia y trata con benevolencia al Gobierno pru-
siano, es necesario recordar, para comprender su actitud, que se
esforzaba por hablar como demcrata prusiano a efecto de demos-
trar a las clases dominantes los junkers que no convena acudir
en ayuda de Austria.
Pero al sostener esa posicin Lassalle emita ideas fundamen-
talmente opuestas a las de Marx y Engels. Las disensiones que se
manifestaron entonces tomaron luego una forma ms aguda. Lle-
vado por el deseo de obtener inmediatamente un xito positivo,
no como doctrinario, sino como poltico realista, Lassalle sos-
tiene argumentos que lo comprometen ante el partido gobernante
y juzga favorablemente a aquellos a quienes intenta persuadir

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 115

para que no ayuden a Austria. Las injurias contra este Estado, la


actitud conciliatoria hacia los Gobiernos prusiano y ruso, podran
atribursele as y todo, al publicista, sin compromiso para el par-
tido. Pero la tctica preconizada para que este interviniera prcti-
camente en la lucha, como se vio despus por la accin de Lassalle,
ofreca mltiples peligros.
La guerra entre Francia y Austria termin de un modo ines-
perado para ambas partes. Al principio Austria, sin otro enemigo
que los italianos, tuvo victorias, pero luego fue derrotada por las
tropas francesas e italianas coaligadas. Mas en cuanto la guerra
comenz a hacerse popular y Napolen comprendi que toda Ita-
lia realizara la unidad revolucionaria, y que con ella se reuniran
los Estados pontificios, dio marcha atrs, y aprovech la media-
cin de Rusia para terminar la lucha.
Cerdea debi contentarse con la Lombarda; Venecia qued
en manos de Austria. Para compensar sus prdidas de hombres
y dinero, Napolen se adue de toda Saboya, patria de los reyes
de Cerdea, y sin duda para mostrar a Garibaldi que en adelante
deba desconfiar de promesas de los monarcas, se anex tambin la
ciudad natal del clebre revolucionario italiano, Niza, con el terri-
torio de sus contornos. Es as como defendi Napolen el dere-
cho de Italia, respondiendo a las alabanzas de liberales imbciles
y revolucionarios burlados, y el propio Lassalle debi convencerse
de que en nada lo aventajaban los austriacos. Italia quedaba tan
dividida como antes; solo la Cerdea sali gananciosa. Prodcese
entonces un fenmeno singular e incompresible segn las
palabras de Dobrliubov , incomprensible para quienes creen
que la suerte del pueblo se decide en la mesa de los diplomticos.
La decepcin y la indignacin provocadas por la poltica de Napo-
len en Italia suscitaron un fuerte movimiento revolucionario, diri-
gido por Garibaldi, insurrecto generoso pero mal poltico, y en 1861
toda Italia, a excepcin de Venecia, estaba ya reunida bajo el cetro
del rey de Cerdea.

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116 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

La realizacin definitiva de la unidad italiana fue asumida


luego por aventureros burgueses y renegados del garibaldismo.
La guerra franco-austriaca oblig a Marx a sostener todava
otra polmica. Toda la democracia alemana ya lo dije haba
tomado posicin en el litigio entre Napolen y Austria. El ms
eminente e influyente de los demcratas alemanes era Carlos
Vogt, viejo revolucionario forzado a emigrar a Suiza en 1849 y
clebre en Europa por sus conocimientos. Era uno de los principa-
les representantes del materialismo naturalista, que los intelectua-
les burgueses confunden tan frecuentemente con el materialismo
de Marx y Engels. Muy popular en Rusia hacia 1860, tuvo notable
influencia en la formacin filosfica de varios pensadores rusos.
Era el amigo ntimo de Herzen, que lo considera el ms honesto,
sincero y recto de los hombres. Gozaba de inmenso ascendiente no
solo entre los demcratas alemanes, sino tambin entre la emigra-
cin revolucionaria internacional y particularmente en las colonias
polaca, italiana y hngara. Su casa en Ginebra era un verdadero
centro poltico. Para Napolen importaba muchsimo ganar a Vogt
para su causa, lo que logr fcilmente gracias a la vanidad del
viejo profesor. Vogt estaba muy vinculado al hermano de Napo-
len, conocido con el nombre de prncipe Plon-plon, quien coque-
teaba con el liberalismo y apareca como protector de la ciencia.
De l recibi Vogt dinero para distribuir a los representantes de
las diferentes colonias de emigrados.
Cuando Vogt intervino resueltamente en favor de Napolen e
Italia, su decisin produjo entre esos emigrados revolucionarios
una profunda impresin, comparable a la que en la ltima guerra
suscit la intervencin de Plejnov en favor de los aliados.
Entre los desterrados ms ligados a Marx y Engels, haba algu-
nos que, como suele ocurrir, mantenan relaciones con la emi-
gracin republicana. Uno de los representantes de esta, Carlos
Blind, declar en presencia de algunos comunistas que Vogt haba

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 117

recibido dinero de Napolen, y un diario de Londres no tard


en publicar esta asercin. Cuando Wilhelm Liebknecht transmi-
ta el rumor a la Gaceta de Ausburg, de la que era corresponsal,
Vogt, pretendindose calumniado llev el asunto a los tribunales,
donde gan el proceso porque la parte adversaria no pudo aportar
prueba alguna. Triunfante, Vogt public entonces un folleto espe-
cial dedicado al proceso, y seguro de que Liebknecht nada haca
ni escriba una lnea sin consultar a Marx, le hizo a este blanco
de todos sus ataques, y en base de antecedentes precisos, segn
afirmaba, lo acus de capitanear una banda de expropiadores y
falsificadores de moneda, dispuestos a no retroceder ante nada.
Monstruosas calumnias se hicieron circular contra los comunistas.
Bien conocido l mismo por su amor a la comodidad, Vogt acus a
Marx de llevar una vida suntuosa a expensas de los obreros.
Merced al nombre del autor y al renombre del atacado (Marx
acababa de publicar la primera edicin de su Contribucin a la crtica
de la economa poltica), el libelo de Vogt hizo mucho ruido y alcanz
gran difusin. Los publicistas burgueses y sobre todo los renegados
del socialismo que haban conocido personalmente a Marx, se rego-
cijaron del suceso y arrojaron bastante lodo contra su adversario.
Personalmente, Marx consideraba que la prensa tiene el derecho de
atacar e injuriar a un poltico. Es privilegio escriba de todos
aquellos que se entregan a la accin pblica, polticos, parlamenta-
rios, actores, etctera, escuchar el elogio o la desaprobacin.
Marx no contestaba las injurias personales, abrumado como
estaba de ellas, pero cuando los intereses de la causa, del partido,
estaban en juego, responda, y era entonces implacable. Aparecido
el panfleto de Vogt, Lassalle y algunos amigos suyos eran partida-
rios de guardar silencio, no porque creyeran una sola palabra de
las escritas, sino porque vean el considerable prestigio que haba
dado a Vogt el proceso ganado. Segn ellos, Liebknecht haba
tratado sin miramientos al gran demcrata quien, a su turno,

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118 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

por defender su honor, haba incurrido en el mismo exceso. Un


nuevo proceso no hara ms que confirmar su triunfo, debido a
la ausencia de pruebas, de manera que lo ms razonable era dejar
apaciguar la opinin pblica. Argumentos tan vulgares no haban
de influir, por cierto, sobre Marx y sus amigos. Poda dejarse sin
respuesta los ataques personales, pero no las calumnias dirigidas
contra el partido. Mas aunque convencidos de que Vogt estaba
sobornado, para Marx y sus amigos ms prximos la situacin era
embarazosa, pues Blind y otro desterrado retiraron sus palabras y
Wilhelm Liebknecht apareca as como un vil calumniador. Final-
mente se decidi responder con una publicacin, ya que la par-
cialidad de los tribunales prusianos haba quedado evidenciada.
Marx asumi la responsabilidad. Y aqu llegamos a un punto en
la manera de considerar, sobre el cual yo no estoy de acuerdo con
el difunto Mehring. Segn este, Marx pudo fcilmente haberse
librado de tantos trastornos e inquietudes y evitado la prdida de
un tiempo precioso sin utilidad para la causa, con haberse negado
simplemente a intervenir en la disputa sostenida por Liebknecht
y Vogt. Pero esto habra sido exigirle que dejara de ser l mismo.
El error de Mehring se explica por la circunstancia de que nunca
particip en el trabajo clandestino, hasta los ltimos aos en que
tuvo un poco ms de contacto directo con la lucha revolucionaria.
Apreciaba solo literariamente la incidencia con Vogt. Vala la pena
deca perder tanto tiempo en una polmica con Vogt, que ya
es decir, al iniciar Mehring su carrera literaria no goza de influen-
cia poltica alguna? Por otra parte, en definitiva se vio obligado a
imprimir el libro contra Vogt en el extranjero y solo una insignifi-
cante cantidad de ejemplares lleg a Alemania.
Advirtamos que el nmero de ejemplares no es lo ms impor-
tante. De serlo, habra que juzgar intil la obra de Plejnov Nues-
tras divergencias, porque una docena a lo sumo pudo penetrar en
Rusia en los primeros aos. Mehring ha dejado pasar, sin verla, la

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 119

discusin fundamental que se desarrollaba en el ambiente de los


desterrados. No repar en que ese incidente aparentemente perso-
nal esconda profundas divergencias sobre tctica surgidas entre
el partido proletario y los partidos burgueses y que, como lo reve-
laba el ejemplo de Lassalle fluctuaciones perjudiciales se haban
manifestado en el mismo partido proletario.
Tampoco not Mehring que la obra dirigida contra Vogt critica
igualmente todos los argumentos de Lassalle y sus amigos.
Es pequeo el libro: contiene quince pliegos, pero desde el
punto de vista literario es el mejor trabajo polmico de Marx. No
hay en la literatura mundial, si se excepta el clebre panfleto de
Pascal contra los jesuitas, otro que lo iguale. En el siglo xviii apa-
recen los panfletos de Lessing contra sus adversarios en literatura,
pero como la mayor parte de los que conocemos, no persigue otra
finalidad que la literaria.
En El seor Vogt, Marx no se propuso solo demoler poltica y
moralmente a un intelectual y hombre pblico respetado por toda la
burguesa, si bien ese propsito lo satisfizo brillantemente. No tena
contra Vogt ms que documentos impresos. Los principales depo-
nentes se haban sustrado al asunto o haban retirado sus palabras.
Marx toma entonces todas las obras polticas de Vogt, demuestra
que se trata de un bonapartista, literal divulgador de cuantos argu-
mentos desarrollaron en sus obras polticas los agentes de Napo-
len y concluye sosteniendo que Vogt es o un vulgar papagayo que
repite estpidamente todas las opiniones bonapartistas, o un agente
pagado como los otros publicistas al servicio de Napolen.
Pero Marx no se limita a destruir polticamente a Vogt. Su pan-
fleto no es una simple invectiva. Marx emplea contra Vogt otra
arma, manejada con mano maestra: el sarcasmo, la irona. A medida
que avanza en la lectura de la obra, el lector ve dibujarse el perso-
naje cmico de Vogt que, de gran intelectual y hombre poltico se
transforma en un Falstaff, jactancioso, charlatn, vividor a expensas

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120 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

de los dems. No hay una obra de la literatura clsica que Marx no


agotara para descubrir un pasaje destinado parece a agregar
un nuevo rasgo a la caracterstica de ese Falstaff moderno.
Vogt tena consigo la parte ms influyente de la democracia
burguesa alemana. Por eso Marx revela la mezquindad poltica de
esa democracia y de paso da algunos golpes a los socialistas, que
no pueden despojarse de cierto respeto a las clases esclarecidas.
La tentativa de Vogt de calumniar la parte ms radical y a la
vez ms necesitada de la emigracin revolucionaria, da a Marx la
ocasin de pintar el cuadro de los partidos burgueses en el poder
o en la oposicin y, en particular, de caracterizar la venalidad de
la prensa burguesa, transformada en empresa capitalista especu-
ladora en la venta de palabras, como otras empresas explotan la
venta de residuos.
Todava en vida de Marx, las personas que haban conocido bien
el perodo de 1849 a 1859 afirmaban que no hay obra que ofrezca
tantos materiales para caracterizar los partidos de esa poca como el
libro de Marx contra Vogt.
Ciertamente el lector contemporneo tiene necesidad de un
comentario para comprender todos los detalles, pero apreciar
fcilmente la importancia poltica del panfleto.
El propio Lassalle, cuando apareci el libro, debi reconocer
que Marx haba escrito una obra magnfica, que sus aprensiones
eran vanas, que Vogt quedaba para siempre comprometido como
un hombre poltico. Imaginemos, por ejemplo, la resonancia que
habra tenido en la vspera de la revolucin rusa de 1905 una obra
literaria que hubiese transformado a Miliukov, tambin intelectual
eminente y lder de los cadetes, en un personaje ridculo, en un
veleta poltico.
Hacia 1860, cuando comenzaba un nuevo movimiento entre la
pequea burguesa y la clase obrera, en momentos en que cada
partido se esforzaba por atraer los elementos pobres de las ciuda-

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 121

des, importaba muchsimo demostrar que los representantes de la


democracia proletaria no solo no eran intelectualmente inferiores
a los ms populares y eminentes de la democracia burguesa, sino
que los superaban.
El golpe dado a Vogt fue funesto para el prestigio de uno de los
principales lderes de la democracia burguesa. Lassalle no pudo
sino estarle reconocido a Marx por haberle facilitado la lucha con-
tra los progresistas por su influencia sobre los obreros alemanes.
He ah en qu consiste la importancia histrica de ese libro de
Marx, escapada por completo a Mehring. Tal vez menos resuel-
tamente que antes de 1914, este, en su biografa de Marx, vuelve,
sin embargo, a apreciar el episodio desde el punto de vista lite-
rario nicamente; ahora Mehring suaviza un poco su veredicto y
declara que ese libro ha sido ms bien una traba que una ayuda
en el gran trabajo de su vida. Seguramente si Marx no hubiera
sido ms que un literato y un erudito, habra hecho mejor en
emplear su tiempo solo en obras como El dieciocho Brumario y
El capital. De esta suerte, tambin podramos decir que en lugar de
polemizar en 300 pginas con una nulidad como el despus rene-
gado Tikhonmirov, Plejnov habra hecho bien en dar un resumen
popular de El capital o un manual de marxismo.
Veamos ahora qu posicin adoptaron Marx y Engels ante la
agitacin que Lassalle comenz en 1862, cuando la democracia
burguesa se dividi al considerar la tctica que deba emplearse en
la lucha contra el Gobierno.
En 1858 el viejo rey de Prusia, que se haba distinguido por
sus proezas durante la revolucin de 1848, enloqueci defini-
tivamente. Enseguida fue nombrado un regente, a quien sucedi
en el trono el prncipe Guillermo, que haba hecho fusilar dem-
cratas en 1849-1850. En los primeros tiempos debi condescender
con el liberalismo, pero pronto se suscit un conflicto entre l y
la Cmara de diputados en torno a la organizacin del Ejrcito.

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122 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

El Gobierno quera reforzar los efectivos militares y proyectaba


el establecimiento de nuevos impuestos, pero la burguesa liberal
reclamaba garantas y fiscalizacin. Este conflicto condujo a discu-
siones sobre tctica. Lassalle, que continuaba estrechamente ligado
a los medios democrticos y progresistas burgueses, reclamaba
una tctica ms osada. Dado que toda Constitucin es la expre-
sin de la correlacin efectiva de las fuerzas en la sociedad, era
necesario organizar una nueva fuerza social contra el Gobierno, al
frente del cual estaba entonces Bismarck, reaccionario inteligente
y decidido.
En una conferencia especial que dio a los obreros, Lassalle
mostr qu era esta nueva fuerza social. Dicha conferencia, con-
sagrada a exponer la relacin de la poca contempornea con el
pensamiento de la clase obrera, es ms conocida con el ttulo de
Programa Obrero. Era, en sntesis, un resumen de las ideas fun-
damentales del Manifiesto del Partido Comunista, considerablemente
edulcoradas y adaptadas a las condiciones de la legalidad. Pero al
mismo tiempo era, despus del fracaso de la revolucin de 1848, la
primera proclamacin abierta de la necesidad de agrupar a la clase
obrera en una organizacin poltica independiente, netamente sepa-
rada de todos los partidos burgueses, aun de los ms democrticos.
Esta intervencin de Lassalle coincida con el movimiento
obrero independiente que se desarrollaba de manera particular-
mente intensa en Sajonia, donde en el medio proletario la lucha
estaba entablada entre los demcratas y los pocos representantes
de la vieja guardia del movimiento obrero de 1848. Estudibase
ya el proyecto de convocatoria de un congreso de todos los obre-
ros alemanes y con ese efecto se organiz un comit especial en
Leipzig. Invitado a pronunciarse sobre los objetivos y tareas del
movimiento obrero, Lassalle present su programa en una Carta
abierta dirigida al mencionado comit.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 123

Criticando violentamente el programa del partido de los pro-


gresistas burgueses y las medidas que este propona para remediar
la miseria de los obreros, Lassalle muestra cmo es imprescindible
la organizacin del partido de la clase obrera. La reinvidicacin
poltica capital para cuya obtencin hay que concentrar todas las
fuerzas, es el sufragio universal. En cuanto al programa econ-
mico, Lassalle, apoyndose en la ley de bronce, demuestra que
es imposible elevar el salario sobre un mnimum determinado. De
ah que recomiende organizar sociedades de produccin con la
ayuda de crditos abiertos por el Estado.
Evidentemente, Marx no poda aprobar semejante plan. En vano
Lassalle se esforz por ganarlo a su causa. Hubo aparte entre ambos
otros motivos de desacuerdo, que no se manifestaron claramente
hasta algunos meses ms tarde, cuando Lassalle, deseoso de alcan-
zar inmediatamente un xito prctico importante, se entusiasm
con la poltica real y en su lucha contra el partido progresista fue
demasiado lejos hasta llegar a coquetear con el Gobierno.
De cualquier modo, es indudable el propio Marx lo reconoce
que fue Lassalle quien, despus del largo perodo de reaccin que va
de 1849 a 1862, levant nuevamente la ensea obrera en Alemania,
erigindose en el primer organizador del partido obrero alemn. Ese
es su mrito innegable.
No obstante, en el trabajo intensivo, aunque de corta duracin
(menos de dos aos), realizado por Lassalle en materia de organi-
zacin y de poltica, tuvo defectos esenciales de tal naturaleza que,
ms an que su programa insuficiente, lo alejaron de Marx y Engels.
Desde luego, era evidente que Lassalle, lejos de destacar la
ligazn de la Unin Obrera General Alemana, por l fundada, con
el antiguo movimiento comunista, la negaba enrgicamente. No
obstante que tomaba prestadas sus ideas fundamentales del Mani-
fiesto del Partido Comunista y de otros trabajos de Marx, evitaba cui-
dadosamente referirse a ellos. Solo en una de sus ltimas obras

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124 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

cita a Marx, y no como revolucionario o comunista, sino como eco-


nomista.
Lassalle justificaba su conducta por consideraciones tcticas.
No quera asustar a las masas todava poco conscientes, a las
que era necesario emancipar de la tutela espiritual de los pro-
gresistas, quienes continuamente mostraban el terrible espectro
del comunismo. Era Lassalle extremadamente vanidoso y gus-
taba de la pompa, la sensacin y el reclamo, que tan fuertemente
impresionan a las masas poco adelantadas y tanto repugnan a los
obreros conscientes. Gustaba que se le presentara como el crea-
dor del movimiento obrero alemn. Pero todo eso precisamente
distanciaba de l no solo a Marx y Engels, sino tambin a los vete-
ranos del antiguo movimiento revolucionario. De estos ltimos,
nicamente los viejos partidarios de Weitling y los adversarios de
Marx se le unieron. Haban de transcurrir algunos aos para que
los obreros alemanes comprendieran que su movimiento no haba
comenzado solo con Lassalle. Y lo que no entiende Mehring es que
Marx y sus amigos protestaban contra ese deseo de renegar toda
filiacin con el primer movimiento revolucionario clandestino.
Este deseo de no comprometerse por un vnculo con el viejo par-
tido ilegal se explicaba por la exagerada propensin de Lassalle
hacia la poltica de los realistas.
Veamos ahora el segundo punto de desacuerdo: la cuestin del
sufragio universal, reivindicacin planteada ya por los cartistas y
que Marx y Engels tambin haban enarbolado. Pero estos no podan
concederle la importancia excesiva que le atribua Lassalle ni apro-
bar la tesis que l sostena. Para Lassalle, el sufragio universal era
en cierto modo un medio milagroso que, sin otra modificacin en el
rgimen poltico y econmico, bastaba para dar inmediatamente el
poder a la clase obrera. En sus escritos afirmaba ingenuamente que
inmediatamente despus de la conquista del sufragio universal los
obreros obtendran en el Parlamento cerca del 90% de las bancas. De

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 125

igual suerte, los narodovoltsy rusos crean que en la Asamblea consti-


tuyente que sera convocada despus de una serie de atentados efi-
caces, los campesinos lograran una mayora aplastante, puesto que
constituan la inmensa mayora de la poblacin. Lassalle no com-
prenda que faltaba an una serie de condiciones muy importantes
para hacer del sufragio universal, engao de las masas populares, el
instrumento de su educacin de clase.
No menos profundo era el desacuerdo en lo concerniente a las
asociaciones de produccin. Para Marx y Engels, estas no pasaban
de ser todava un medio secundario, de muy escasa importancia,
tiles sobre todo para mostrar que el empresario o el capitalista no
es un factor absolutamente necesario en la produccin. Pero ver en
las asociaciones de produccin la manera de apoderarse progre-
sivamente de los medios sociales de produccin era olvidar que
para esto se requera ante todo aduearse del poder poltico, a fin
de realizar enseguida, como se haba dicho en el Manifiesto, una
serie de medidas apropiadas.
Marx y Engels tenan igualmente una concepcin distinta por
completo a la de Lassalle en lo tocante a la funcin de los sindica-
tos. Exagerando al extremo la importancia de las asociaciones de
produccin, Lassalle consideraba perfectamente intil la organi-
zacin de aquellos, volviendo as a las opiniones de los utopistas,
que Marx haba sometido a una crtica definitiva en su Miseria de
la filosofa.
No menos profundas y prcticamente ms importantes an
eran las divergencias en el dominio de la tctica. No tenemos
razn alguna para acusar a Marx, como lo hace Mehring, de haber
sobrevalorizado la importancia de los progresistas, y fundado
demasiadas esperanzas en la burguesa.
Ya he ledo en mi ltima conferencia la caracterizacin que
Marx dio de la burguesa prusiana basndose en la experiencia de
la revolucin de 1848. Acabamos de ver qu violenta crtica hizo

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126 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

de la democracia burguesa en su polmica con Vogt. No podra


decirse, pues, que Marx, desvinculado de su patria, crea en el
carcter progresista de la burguesa prusiana, mientras Lassalle,
conocindola mejor, estaba ya desengaado. El desacuerdo radicaba
en la tctica que deba adoptarse frente a esa burguesa. Como
durante la guerra entre las potencias capitalistas, en esta lucha entre
la burguesa y Bismarck, era necesario encontrar, crear una tctica
que no convirtiera el socialismo en servidor de una de las partes
beligerantes. Se requera, dada la circunstancia, una firmeza singu-
lar y una extremada prudencia.
Ahora bien, en su lucha contra los progresistas prusianos, Lassalle
olvidaba que exista un feudalismo prusiano, una casta de junkers,
que no era menos hostil a los obreros que la propia burguesa, pero
no saba mantenerse en los lmites necesarios y comprometa su
causa brindando cumplimientos a las autoridades.
Lassalle no se detena ni ante inadmisibles compromisos. As,
por ejemplo, a obreros que haban sido arrestados en una ciu-
dad, les recomend dirigir un pedido de gracia a Bismarck, que
deca por contrariar a los liberales, les dara la libertad segu-
ramente. Los obreros se negaron a seguir el consejo de Lassalle. Si
se toman los discursos de este, en particular los del primer semes-
tre de 1864, se encontrar en ellos muchos yerros de este gnero.
No hablar de las entrevistas que Lassalle sostuvo con Bismarck,
a espaldas de la organizacin obrera, con riesgo de ocasionar de
ese modo un dao irreparable a su reputacin poltica y a la causa
que serva. Para tomar un ejemplo de la vida rusa, podra criti-
carse implacablemente a Miliukov, pero aquella fue una falta, si
se quiere un crimen ms imperdonable que el de codearse con los
Stolipin y los Gormykin.
Tales eran las divergencias que impedan a Marx y a Engels
apoyar con la autoridad de sus nombres la agitacin de Lassalle.
Pero hay que hacer notar que no obstante negarse a sostenerlo,

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 127

se resistan a la vez a intervenir pblicamente contra l y acon-


sejaban en ese sentido a sus camaradas de Alemania como, por
ejemplo, Liebknecht. Mientras tanto Lassalle, que estimaba mucho
la neutralidad de Marx y Engels, se deslizaba cada da ms por la
pendiente. Liebknecht y los otros camaradas de Berln y las pro-
vincias renanas incitaban a Marx a intervenir contra la errnea
tctica de Lassalle. Muy probablemente se habra llegado a una
ruptura abierta, si Lassalle no hubiese muerto en un duelo el 30 de
agosto de 1864. Cuatro semanas despus de este suceso, el 28 de
septiembre, fue fundada la I Internacional, que dio a Marx la posi-
bilidad de volver al trabajo revolucionario directo, esta vez en una
escala internacional. Dada la considerable importancia de la histo-
ria de la I Internacional y el papel eminente que en ella desempe
Marx, habr de consagrarle dos conferencias.

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Sptima conferencia

La crisis de 1857-1858. Incremento del movimiento obrero en Ingla


terra, Francia y Alemania. La Exposicin Universal de 1862 en Lon-
dres. La guerra civil en Alemania. La crisis de la industria algodonera.
La insurreccin polaca. Fundacin de la I Internacional. La accin de
Marx. El Manifiesto inaugural.

Ya hemos dicho que el movimiento obrero necesit casi diez aos


para rehacerse del quebranto de 1848-1849. Este rehacerse se
relaciona con la crisis de 1857-1858, que reviste carcter mundial
y afecta considerablemente a Rusia. Ya hemos mostrado cmo
Europa, que hasta entonces haba conservado la tranquilidad exte-
rior, fue obligada, por medio de las clases dirigentes, a buscar a
su manera la solucin de las cuestiones puestas en el orden del
da por la revolucin de 1848 y an pendientes. En primer lugar
era necesario ocuparse de la cuestin nacional, de la unificacin de
Italia y de Alemania. El movimiento revolucionario de 1848-1849
se limit a la Europa occidental, no englob enteramente a Ingla-
terra y, en todo caso, no tuvo una repercusin profunda en ese
pas, como no toc al pas ms vasto de Europa, Rusia, ni a los
Estados Unidos. Diez aos despus Rusia y los Estados Unidos
son arrastrados por el torbellino. En Rusia se pone en el orden del
da la cuestin de la abolicin de la servidumbre. Es la poca de
las grandes reformas, poca en la que se inicia un movimiento
revolucionario que despus de 1860 conduce a la formacin de
sociedades clandestinas, de las cuales la ms clebre fue la primera
Zemlia y Volia (Tierra y Libertad). En los Estados Unidos aparece

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 129

la cuestin de la supresin de la esclavitud. Y esta cuestin mues-


tra mucho ms que la rusa el proceso de internacionalizacin del
mundo, que otrora se limitaba a una parte de Europa. El asunto de
la esclavitud, que pareca afectar solamente a los Estados Unidos,
demostr ser muy importante para Europa misma, a tal punto que
Marx, en el prefacio del tomo primero de El capital, declara que
la guerra por la supresin de la esclavitud en Amrica es el indi-
cio de un nuevo movimiento obrero en Europa occidental. Hemos
sealado ltimamente los principales acontecimientos que surgie-
ron de la violenta subversin econmica; ahora nos detendremos
en el movimiento obrero mismo.
Comenzaremos por Inglaterra, primer pas de movimiento
obrero. En 1863 no quedaba nada del antiguo movimiento revo-
lucionario cartista. Algn historiador afirma que el cartismo haba
muerto desde la clebre experiencia de manifestacin, abortada,
de 1848. En realidad, tuvo an un perodo de expansin en el
momento de la guerra de Crimea. Dirigido por Ernesto Johns,
excelente orador y brillante publicista, que con la ayuda de Marx y
de sus amigos haba dado vida a la mejor publicacin socialista de
su tiempo, el cartismo pudo explotar durante la guerra de Crimea
el descontento de las masas obreras, descontento que se reforz
particularmente al verse que, contrariamente a la esperanza gene-
ral, esta guerra se prolongaba. Hubo meses durante los cuales la
Gaceta Popular, rgano central de los cartistas, fue el peridico de
ms influencia. Los magnficos artculos de Marx contra Gladstone,
y especialmente contra Palmerston, llamaron particularmente la
atencin. Mas este vuelo fue temporario. Terminada la guerra, los
cartistas se vieron privados de su peridico. Ello se debi no solo
a los disentimientos entre Johns y sus adversarios, sino tambin a
razones ms poderosas.
La primera reside en el auge prodigioso de la industria inglesa
desde fines del ao 1849. Verdad que hubo crisis pasajeras en cier-

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130 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

tas ramas; sin embargo, la industria en su conjunto se hallaba en


plena prosperidad. No exista el problema de la desocupacin.
Desde haca cien aos, jams la industria inglesa haba tenido
tanta necesidad de mano de obra. La segunda razn est en la
fuerte corriente emigratoria que de 1851 a 1855 llev a los obre-
ros ingleses a los Estados Unidos y a Australia, donde se haban
descubierto ricas minas de oro. En el transcurso de pocos aos
dos millones de obreros dejaron para siempre a Inglaterra y estos
obreros, como ocurre siempre en semejantes condiciones, eran el
elemento ms fuerte, ms vigoroso, ms enrgico. De modo que
el movimiento obrero y con l el movimiento cartista, perdieron la
mayor parte de sus fuerzas. A estas razones fundamentales puede
agregarse toda una serie de razones secundarias.
A medida que se debilitaba la organizacin cartista, se debili-
taba igualmente la relacin que exista entre los diferentes movi-
mientos. De 1840 a 1850 el movimiento cartista estaba ya en lucha
contra el movimiento profesional. Pero las otras formas del movi-
miento obrero tendan igualmente a especializarse, a separarse del
tronco primitivo. Es esta una particularidad del movimiento ingls
de la poca. Su historia nos muestra con frecuencia a distintas
organizaciones especiales, que comienzan de sbito a desarrollarse
y que a veces llegan con rapidez a agrupar a millares de miembros.
Una de estas organizaciones, por ejemplo, se propuso como finali-
dad la lucha contra la embriaguez. La organizacin cartista segua
la lnea que ofreca menor resistencia. Antes haba ensayado com-
batir el alcoholismo entre sus miembros. Ahora se haba asignado
como fin especial la fundacin en toda Inglaterra de sociedades
de templanza, de modo que desvi a numerosos elementos del
movimiento obrero general. Luego exista otro movimiento, el
movimiento cooperativo, dirigido por los socialistas cristianos,
pues ya en el movimiento cartista hemos visto a sacerdotes. En
una de nuestras conferencias hemos recordado el nombre de un

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 131

revolucionario, el pastor Stephens, quien fue, hacia 1845, uno de los


oradores ms populares. Con posterioridad, evolucion conside-
rablemente hacia la derecha y a su alrededor se agruparon varios
filntropos y almas buenas que fueron a los medios obreros a pre-
dicar el cristianismo prctico y la quiebra poltica del movimiento
cartista, colocando en primer plano la organizacin de sociedades
cooperativas. Como este movimiento no causaba dao alguno a las
clases dominantes, fue secundado hasta por los miembros del par-
tido gobernante. Atrajo a algunos intelectuales compadecidos de los
sufrimientos de la clase obrera. As pues, del movimiento obrero
surgi una nueva rama que se propuso un fin especial.
No enumeraremos todas las formas particulares del movi-
miento obrero; solo nos detendremos en el movimiento profesio-
nal. Este movimiento no encuentra, es verdad, en los aos que
siguieron a 1850, condiciones de desarrollo tan favorables como el
movimiento cooperativo o la lucha contra el alcoholismo; pero
choca con una resistencia menos poderosa que el viejo movimiento
cartista. En 1851 se funda en Inglaterra la primera y slida Unin
Nacional de Obreros de la Industria Mecnica. Est dirigida por
dos obreros enrgicos que logran sobrepujar el espritu puramente
corporativo del movimiento profesional ingls, la tendencia a no
organizar uniones sino para uno o dos condados solamente. No
hay que olvidar que las condiciones de la industria inglesa difi-
cultaban considerablemente la extensin de las uniones. Casi toda
la industria textil estaba concentrada en dos condados, de igual
modo que en Rusia se concentra en las gobernaciones de Mosc y
de Ivnovo-Voznesiensk, cada uno de los cuales, evidentemente,
es mucho ms grande que un condado ingls. Pero el defecto prin-
cipal de los sindicatos ingleses no resida en su poca expansin
territorial, sino en su estrechez corporativa. Cada profesin, en
una sola y misma industria, se organizaba en unin especial. Por
esto el movimiento profesional, que tuvo un fuerte desarrollo des-

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132 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

pus de 1850, no se hallaba en condiciones de crear formas de orga-


nizacin que permitieran proyectar en vasta escala la lucha contra
los industriales. En tanto que la industria prospera, la mayor parte
de los obreros obtienen fcilmente aumento de salario. Adems, los
industriales, en franca competencia, por el aumento de los salarios
y mejoramiento de las condiciones de trabajo trataban de atraerse
a los obreros, demasiado escasos para satisfacer las necesidades de
las nuevas ramas que surgan en la industria. Durante esos aos
el capitalismo se esforz en atraer a Inglaterra a obreros del conti-
nente, alemanes, franceses, belgas.
En tales condiciones, el movimiento profesional, aunque se
desarrollara poco a poco, qued, sin embargo, a un nivel muy bajo.
Las distintas uniones que se formaron en las ramas de la misma
industria permanecan divididas en el pas y aun en los lmites de
una ciudad. Los consejos locales no existan.
La crisis de 1857-1858 trajo considerables cambios en la situa-
cin. Como hemos dicho, el sindicato mejor organizado era el de
los obreros de la industria mecnica, compuesto por los trabaja-
dores ms calificados. Esta industria, lo mismo que la textil, no
trabajaba nicamente para el mercado interior. A partir de 1850
ambas llegan a ser industrias privilegiadas que gozan de monopo-
lios en el mercado mundial: los obreros calificados empleados en
ellas obtienen fcilmente concesiones de los industriales, que rea-
lizan ganancias enormes. De tal suerte, la unin sagrada entre
patrones y obreros comienza a establecerse. Las consecuencias de
la crisis, a pesar de la agudeza, se borran rpidamente. La distan-
cia entre obreros calificados y los que no lo son aumenta de da en
da, lo que contribuye a debilitar, en esas ramas de la industria, el
movimiento huelguista.
Pero no todos los obreros estn tranquilos. La crisis tuvo una
repercusin particularmente fuerte sobre los obreros de la cons-
truccin, que desde entonces estn a la cabeza en la lucha de la

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 133

clase obrera inglesa, como lo haban estado los textiles alrededor


de 1840 y los obreros de la industria mecnica hacia 1850.
El desarrollo del capitalismo provoc un aumento extraordina-
rio de la poblacin urbana y, por consecuencia, una necesidad cada
da mayor de alojamiento. De ah la prosperidad de la industria
de la construccin. Hacia 1840 Inglaterra construy afiebradamente
ferrocarriles y hacia 1850 atraves por una especie de fiebre de
edificar. Las nuevas casas se elevaron por millares y llegaron a ser
una mercanca a igual ttulo que el algodn o la lana. Por su orga-
nizacin tcnica, la industria de la construccin se hallaba an en
el estadio manufacturero, pero ya estaba en manos de los grandes
capitalistas. El empresario de construcciones afirmaba el terreno y
construa centenares de casas, que enseguida alquilaba o venda.
Las casas inglesas no se parecen a las rusas; son, por lo general,
pequeas casas de ladrillo construidas segn un modelo nico; a
veces tienen solo dos o tres pisos, cuya superficie total no sobrepasa
a la de un departamento de cuatro o cinco piezas en Mosc, pero
en vez de estar yuxtapuestas se hallan la una sobre la otra. Esto ha
hecho que algunos economistas de all contasen fbulas sobre los
obreros ingleses que, decan, ocupan toda una casa. En realidad, las
casas de los obreros ingleses estn atiborradas de inquilinos como
un asilo nocturno.
El desarrollo de la industria de la construccin atrajo a la ciu-
dad a un gran nmero de obreros de la campia. Esta industria
es bastante compleja y exige obreros de distintas clases. Emplea a
carpinteros, yeseros, albailes, tapiceros, en una palabra, no solo
a los obreros que intervienen en la construccin, sino tambin en
el arreglo y en la decoracin de una casa. El desarrollo de la edi-
ficacin est estrechamente unido al de la industria del mueble,
de la tapicera y del arte. El aumento considerable de la poblacin
urbana provoca igualmente el desarrollo de la gran industria del
calzado y del vestido.

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134 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

En consecuencia, la crisis de 1857-1858 tuvo una repercusin


especialmente fuerte sobre estas nuevas ramas de la produccin
capitalista. Innumerables obreros quedaron sin trabajo y constitu-
yeron el ejrcito de competencia de los dems trabajadores. Los
industriales resolvieron aprovecharse de esta circunstancia para
oprimir a los obreros, rebajar los salarios y aumentar la jornada de
trabajo. Con gran sorpresa de los industriales, los obreros respon-
dieron, en 1859, con una huelga en masa, que fue una de las ms
grandes huelgas habidas en Londres. Adems, la huelga de los
obreros de la construccin fue sostenida por los trabajadores de
las nuevas ramas industriales que acababan de crearse. Esta atrajo
tanto la atencin de Europa como los acontecimientos polticos
que se producan entonces. Hasta en los diarios y revistas mosco-
vitas hemos encontrado, sobre esta huelga, correspondencias ms
extensas que las que a veces se publican en los diarios soviticos
sobre ciertas huelgas de Europa occidental. Tal huelga dio origen a
una serie de asambleas y mtines. Entre los oradores se hallaba con
frecuencia el nombre de Cremer, quien en el mitin de Hyde Park
declar que la huelga de los obreros de la construccin era la pri-
mera escaramuza entre la economa del trabajo y la economa del
capital. Otros obreros, como Odger hicieron igualmente una agi-
tacin intensa. Se editaron varias proclamas. Sealemos, de paso,
que la famosa conversacin entre el obrero y el capitalista, una de
las pginas ms brillantes de El capital, est en parte calcada casi
textualmente de la proclama lanzada por los obreros durante la
huelga de 1859-1860.
Esa huelga, que, al cabo de algn tiempo, termin por un com-
promiso, hizo que en Londres se organizara el primer consejo de
las uniones gremiales. Los tres principales dirigentes de este con-
sejo fueron Odger, Cremer y Howell, obreros los tres y miembros
ms tarde del primer Consejo General de la I Internacional. Ya
en 1861 este consejo era una de las organizaciones ms influyen-

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 135

tes. Como ocurri con nuestros primeros soviets, se transform


igualmente en una organizacin poltica que se esforz por actuar
en todos los acontecimientos que interesaban a los obreros. A la
manera de este consejo, se crearon otros en muchos lugares de
Inglaterra y de Escocia, de suerte que en 1862 hubo nuevamente
en Inglaterra organizaciones obreras de clase. Los centros polticos
y econmicos de esas organizaciones eran los consejos de las unio-
nes gremiales (trade unions).
Veamos ahora Francia, pas en donde los estragos de la crisis
no fueron menos fuertes que en Inglaterra. Ella repercuti honda-
mente sobre la industria textil, as como sobre toda la industria de
objetos de lujo. Como ya hemos referido, la guerra emprendida
por Napolen en 1859 fue un medio de desviar el descontento de
los obreros. A principios de 1860 la crisis afect particularmente
a la industria artstica parisiense. Pero Pars era tambin una ciu-
dad populosa, con un gran desarrollo desde 1850, donde floreca
igualmente la industria de la construccin. Una de las grandes
reformas de Napolen III fue la reconstruccin de toda una serie
de barrios y la supresin de las viejas calles estrechas, que fue-
ron transformadas en anchas y en avenidas, donde era imposible
levantar barricadas. Durante algunos aos, el prefecto de Pars,
Haussmann, se ocup de la reconstruccin metdica de la ciudad.
As pues, de igual modo que en Londres, gran nmero de obreros
de la construccin se hallaban en Pars. Fueron los que, desde los
peones hasta los obreros ms altamente calificados, constituye-
ron los principales cuadros del nuevo movimiento obrero que se
desenvolvi a partir de 1860. Cuando se conozca detalladamente
la historia de la I Internacional en Francia se comprobar que la
mayora de sus miembros, y entre ellos los ms eminentes, fueron
obreros calificados de la construccin y de la industria artstica.
El resurgimiento del movimiento obrero despus de 1860 hizo
renacer los viejos grupos socialistas, de entre los cuales hay que

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136 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

mencionar en primer lugar a los proudhonianos. En esa poca


an viva Proudhon, que despus de algn tiempo de encarcela-
miento emigr a Blgica y, directamente o por intermedio de sus
adeptos, ejerci cierta influencia en el movimiento. Pero la doc-
trina que predicaba despus de 1860 era un poco distinta de la que
desarroll en el momento de su polmica con Marx. Era una teo-
ra completamente pacfica adaptada al movimiento obrero legal.
Los proudhonianos queran el mejoramiento de la situacin de los
obreros, y los medios que para tal efecto proponan se adaptaban
principalmente a las condiciones de vida de los artesanos. El prin-
cipal de tales medios era el crdito con inters muy bajo y si fuera
posible sin ninguno. Para tal efecto recomendaban la organizacin
de sociedades de crdito, cuyos miembros se ayudaran y se pres-
taran mutuamente servicios. De aqu el nombre de mutualismo.
Sociedad de ayuda mutua, renuncia a las huelgas, legalizacin de
las sociedades obreras, crdito sin inters, ninguna intervencin
en la lucha poltica directa, mejoramiento de la situacin por la
sola lucha econmica que, desde luego, no debe atentar contra las
bases del rgimen capitalista: tal es, en sustancia, el programa de
los mutualistas que, bajo algunos aspectos, es ms moderado que
el de su maestro.
Paralelamente a ese grupo haba otro todava ms a la dere-
cha, dirigido por el periodista Armand Lvy, otrora estrechamente
relacionado con la emigracin polaca y preceptor de los hijos del
poeta Mickiewicz. Estaba en estrechas relaciones con el prncipe
Plon-plon, a quien ya conocemos como protector del seor Vogt.
El tercer grupo, el menos numeroso, pero compuesto exclusi-
vamente de revolucionarios, era el de los blanquistas, que desarro
llaban su propaganda entre los obreros, los intelectuales, los
estudiantes y los literatos. A este grupo pertenecan, entre otros,
Pablo Lafargue y Charles Longuet, ms tarde yernos, ambos de
Carlos Marx.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 137

Clemenceau tambin frecuentaba esos crculos. Todos esos


jvenes y los obreros estaban bajo la influencia de Blanqui que,
aunque encarcelado entonces, mantena frecuentes relaciones con
el exterior y entrevistas con sus amigos. Eran los blanquistas los
enemigos ms encarnizados del imperio napolenico y se dedica-
ban a la propaganda clandestina.
Tal era el estado del movimiento obrero en Inglaterra y en Fran-
cia hacia 1862, en cuya poca se producen varios acontecimientos
que motivan un ms estrecho contacto entre los obreros france-
ses e ingleses. Da posibilidad a este acercamiento la Exposicin
Universal de Londres. Esta exposicin es el remate de un nuevo
estadio de la produccin capitalista, de la gran industria que hace
desaparecer los pases aislados para transformarlos en una parte
de la economa mundial. La primera exposicin fue organizada en
Londres en 1851, despus de la revolucin de febrero; la segunda,
en Pars, en 1855, y la tercera nuevamente en Londres.
Esta exposicin permite realizar en Pars una agitacin entre
los obreros. El grupo de Armand Lvy se dirige al presidente de la
comisin organizadora de la seccin francesa. El presidente, que
era el prncipe Plon-plon, hizo entregar subsidios para el envo de
una delegacin obrera.
Esa generosidad provoc discusiones acaloradas en todos los
talleres parisienses. Los blanquistas, es evidente, se pusieron cate-
gricamente contra la aceptacin de esa limosna del Gobierno.
Pero otro grupo, donde predominaban los mutualistas, no era de
la misma opinin. Este consideraba que era necesario aprovechar
la posibilidad legal. El dinero decan ha sido entregado para
enviar delegados obreros. Es necesario exigir que la delegacin no
sea nombrada por las autoridades, sino elegida por los talleres.
Esta eleccin permitir desarrollar una excelente propaganda y los
obreros tratarn de hacer triunfar sus candidatos.

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138 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

Este grupo, dirigido por dos obreros, Tolain y Perrachn, lleg


a imponer su punto de vista. Las elecciones en los talleres fueron
autorizadas y se eligieron casi todos los candidatos del segundo
grupo. Los blanquistas hicieron el vaco a las elecciones; en cuanto
al grupo de Lvy, no obtuvo mandato alguno. De este modo fue
organizada la delegacin de los obreros parisienses. Tambin de
Alemania fue a Londres, una delegacin estrechamente vinculada
al grupo de trabajadores que haba asumido la organizacin del
congreso y se haba relacionado con Lassalle.
De tal suerte, la Exposicin Universal de Londres permiti el
encuentro de obreros franceses, ingleses y alemanes. Esos obre-
ros se reunieron, efectivamente, y es a esa reunin a la que algn
historiador hace remontar la fecha de fundacin de la Internacio-
nal. Hemos recomendado el libro de Steklov sobre la historia de
la Internacional; veamos lo que dice a propsito de la reunin en
Londres:

La Exposicin Universal de 1862 fue la ocasin que permiti a


los obreros ingleses y a sus camaradas del continente vincularse
y entenderse. En Londres [] el 5 de agosto de 1862, se efectu
la recepcin solemne de setenta delegados obreros franceses
por sus camaradas ingleses. En los discursos pronunciados en
esa ocasin, se habla de la necesidad de establecer una vincu-
lacin internacional entre los proletarios que, como hombres,
ciudadanos y trabajadores, tienen los mismos intereses y las
mismas aspiraciones.

Esto es, por desgracia, una leyenda. En realidad, esa reunin,


como hemos demostrado hace tiempo, tuvo un carcter completa-
mente distinto. Se efectu con la participacin y la aprobacin de
los representantes de la burguesa y de las clases dirigentes, y los
discursos que all se pronunciaron no ofendieron a los patrones ni
alarmaron a la polica, pues los capitalistas ingleses que durante

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 139

la huelga de los obreros de la construccin fueron los dirigentes


de los empresarios, tambin participaron de la reunin. Los trade
unionists ingleses se negaron ostensiblemente a participar en ese
mitin. He aqu por qu no se puede considerar esa reunin como
el comienzo de la Internacional.
Lo nico cierto es que, si haban llegado obreros de Alemania y
Francia a Londres, deban encontrarse con los obreros franceses y
alemanes emigrados despus de 1848. El lugar donde se encontra-
ron los obreros de diferentes nacionalidades, despus de 1850, fue
la Sociedad de Educacin Obrera fundada en 1840 por Schapper
y sus camaradas. El refectorio y el caf de esta sociedad estaban
situados precisamente en el barrio donde se alojaron los extranje-
ros. Hasta la guerra imperialista, una de cuyas primeras vctimas
fue la Sociedad Obrera Alemana, que contaba ya setenta y cuatro
aos de existencia, este barrio continu siendo el centro de reunin
de los extranjeros. Es esto lo que hemos podido comprobar per-
sonalmente durante nuestra residencia en Londres, donde estuvi-
mos en 1909 y 1910 para trabajar en el Museo Britnico. No exista
entonces otro paraje donde se pudieran encontrar tantos obreros
extranjeros. Despus de la declaracin de guerra, el Gobierno
ingls se apresur a clausurar el club alemn.
Verdad es que en Londres algunos miembros de la delegacin
francesa entraron en relacin con viejos emigrados franceses, de
igual modo que los obreros alemanes de Leipzig y de Berln reno-
varon su amistad con los viejos camaradas. Pero esto no fue otra
cosa que relaciones fortuitas, de naturaleza tan poco propicia para
conducir a la fundacin de la Internacional como la reunin del 5 de
agosto, a la cual Steklov, siguiendo a otros historiadores, atribuye
esa importancia.
Pero dos hechos fundamentales se produjeron entonces. El pri-
mero fue la guerra civil en los Estados Unidos. La cuestin de la
abolicin de la esclavitud, como ya he dicho, estaba desde algn

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140 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

tiempo en el orden del da. Lleg a revestir particular agudeza y


condujo a un conflicto tan violento entre los estados del sur y los
del norte que, para mantener la esclavitud, los primeros resolvie-
ron separarse de la Unin y constituirse en repblica indepen-
diente. Una guerra, que tuvo consecuencias inesperadas y muy
desagradables para todo el mundo capitalista, estall entonces. En
esa poca los estados del sur posean casi todo el monopolio de la
produccin de algodn, y abastecan la industria algodonera del
mundo entero. Egipto produca entonces muy poco algodn; la
India oriental y el Turquestn no suministraban ninguno al mer-
cado europeo. De tal suerte, Europa se encontraba de pronto pri-
vada de algodn. Cuando la industria, en su conjunto, se haba
completamente rehecho de la crisis de 1857-1858, una crisis sin
precedentes alcanz a la industria del algodn y afect no solo
a Inglaterra, sino tambin a Francia, a Alemania y aun a Rusia,
en donde la fbrica de Projorov sufri considerables prdidas. La
falta de algodn provoc un encarecimiento considerable de todas
las otras materias primas de la industria textil. Es verdad que los
grandes capitalistas sufrieron menos que los otros, pues los peque-
os y los medianos tuvieron que cerrar sus fbricas. Centenas de
millares de obreros europeos se hallaron en la indigencia.
Los Gobiernos se limitaron a dar limosnas miserables. Los obre-
ros ingleses que, poco antes, durante la huelga de los obreros de la
construccin, haban dado un ejemplo de solidaridad, se pusieron
a organizar la obra de socorro. La iniciativa fue tomada por el con-
sejo de Londres de las trade unions. Se constituy un comit espe-
cial, y lo mismo se hizo en Francia, donde este comit fue dirigido
por los representantes del grupo que haba organizado la eleccin
de la delegacin obrera a la exposicin de Londres. Establecironse
relaciones entre ambos comits. As, los obreros ingleses y france-
ses tuvieron una nueva prueba de la estrecha ligazn de intereses
que exista entre los proletarios de diferentes pases.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 141

La guerra civil de los Estados Unidos provoc, de tal suerte,


un violento trastorno en la vida econmica de Europa y afect por
igual a los obreros ingleses, alemanes, franceses y hasta a los mis-
mos obreros rusos de las provincias de Mosc y Vladimiro. Por
eso en el prefacio del primer tomo de El capital, Marx escribe que
la Guerra de Secesin del siglo xix ha sido el toque de alarma para
la clase obrera, exactamente como la Guerra de Independencia de los
Estados Unidos contra Inglaterra fue el toque a rebato para la bur-
guesa francesa de antes de la Revolucin.
Se produce entonces otro acontecimiento que interesa por igual
a los obreros de diferentes pases. La servidumbre acababa de ser
abolida en Rusia y era preciso realizar una serie de reformas en
las otras ramas de la administracin y de la vida econmica. Al
mismo tiempo se reforzaba el movimiento revolucionario y exiga
reivindicaciones ms radicales. Las regiones fronterizas, compren-
dida Polonia, se agitaban. El Gobierno zarista escogi la ocasin
para terminar de un golpe con la sedicin exterior e interior; pro-
voc la insurreccin de Polonia, y al propio tiempo, con la ayuda
de Katkov y de otros escritores venales, aviv el patriotismo pan-
ruso. A Muraviev y a sus aclitos se les asign la tarea de reprimir
la insurreccin polaca.
En Occidente, donde el zarismo era unnimemente odiado, la
insurreccin polaca despert vivas simpatas. Distintos Estados,
Francia e Inglaterra entre otros, dejaron en completa libertad de
accin a los defensores de los sublevados polacos, buscando de
esa manera dar una salida al descontento reinante entre los obre-
ros. En Francia se organizaron varias asambleas, e igualmente un
comit, en cuya direccin central estaban Tolain y Perrachn. En
Inglaterra, Cremer y Odger por parte de los obreros, y el profe-
sor Beesley por los intelectuales radicales, se ponen al frente del
movimiento en favor de los polacos. En abril de 1863 convocan
en Londres un gran mitin presidido por el profesor Beesley y

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142 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

donde Cremer pronuncia un discurso para defender a los polacos.


La asamblea adopta una resolucin por la cual se decide que los
obreros franceses e ingleses ejerzan presin sobre sus Gobiernos
respectivos para hacerlos intervenir en favor de Polonia. Se decide
tambin organizar un mitin internacional. Este mitin se realiz en
Londres, presidido por el mismo Beesley, el 22 de julio de 1863.
Odger y Cremer hablaron en nombre de los obreros ingleses y
Tolain en el de los franceses. Todos ellos demostraron la necesi-
dad de restaurar la independencia de Polonia. Este fue el objeto
nico de sus discursos. Pero al otro da se efectu una reunin que
ordinariamente no mencionan los historiadores de la Internacio-
nal. Ella fue organizada por iniciativa del consejo londinense de
las trade unions, pero esta vez sin la participacin de los elemen-
tos burgueses. Odger demostr all la necesidad de una unin ms
estrecha entre los obreros ingleses y los del continente. El pro-
blema se plante concretamente. Ya hemos dicho que los obreros
ingleses soportaban la fuerte competencia de los obreros franceses
y belgas y especialmente de los obreros alemanes. En esta poca la
elaboracin del pan, que estaba ya en manos de grandes empresas,
la hacan principalmente obreros alemanes; numerosos obreros
franceses trabajaban en las construcciones, en el moblaje y en la
industria del arte. Por esto los trade unionists buscaban todas las
oportunidades para influir sobre los obreros extranjeros llegados a
Inglaterra. Adems, una organizacin que agrupara a los obreros
de diferentes nacionalidades era el medio ms fcil de lograr sus
propsitos.
Se decidi que los obreros ingleses dirigieran un llamamiento
a los obreros franceses; transcurrieron cerca de tres meses antes de
que este llamamiento fuera sometido a la aprobacin de las trade
unions de Londres. Fue escrito principalmente por Odger, quien,
probablemente, se inspir hasta cierto punto en el mensaje de sim-
pata enviado por Thomas Haron a los revolucionarios franceses a
fines del siglo xviii.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 143

En esta poca la insurreccin polaca acababa de ser reprimida,


con una ferocidad inaudita, por el Gobierno zarista. El mensaje no
hablaba casi de ella. Para tener una idea de su carcter, leeremos el
pasaje siguiente:

La fraternidad de los pueblos es extremadamente necesaria den-


tro del inters de los obreros. Cada vez que tentamos mejorar
nuestra situacin por medio de la reduccin de la jornada de tra-
bajo o del aumento de los salarios, los capitalistas nos amenazan
con contratar obreros franceses, belgas y alemanes, que realiza-
ran nuestro trabajo por un salario menos elevado. Por desgracia,
esta amenaza se cumple muchas veces. La culpa, es verdad, no
es de los camaradas del continente, sino exclusivamente de la
ausencia de toda inteligencia regular, entre los asalariados de los
distintos pases. Hay que esperar, sin embargo, que esta situa-
cin termine pronto, pues nuestros esfuerzos para lograr que
los obreros mal pagados se pongan al nivel de los que reciben
salarios elevados, impedirn bien pronto que los empresarios
se sirvan de algunos de nosotros contra nosotros mismos para
hacer descender nuestro nivel de vida conforme con su espritu
mercantil.

El mensaje fue traducido al francs por el profesor Beesley y


enviado a Pars en noviembre de 1863. En Pars sirvi de base para
la agitacin en los talleres. Pero la respuesta de los obreros fran-
ceses se hizo esperar largo tiempo. Se preparaban entonces para
las elecciones complementarias del cuerpo legislativo que deban
efectuarse en marzo de 1864. Y en esa ocasin, un grupo de obre-
ros, entre los que figuraban Tolain y Perrachn, plantearon una
cuestin muy importante: los obreros deben tener sus propios
candidatos o deben limitarse a sostener a los candidatos radicales?
En otros trminos, es necesario separarse netamente de la oposi-
cin burguesa e intervenir con una plataforma especial o se debe

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144 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

marchar a remolque de los partidos burgueses? Esta cuestin fue


ardientemente discutida a fines de 1863 y a comienzos de 1864.
Se resolvi intervenir por separado y sostener la candidatura de
Tolain. Se decidi igualmente expresar los fundamentos de esta
ruptura con la democracia burguesa en una plataforma especial
que, de acuerdo con el nmero de firmantes, recibi el nombre de
Manifiesto de los sesenta. En su parte terica, en su parte crtica del
rgimen burgus, este manifiesto responde enteramente al esp-
ritu proudhoniano. Pero, al propio tiempo, se aparta claramente
del programa poltico del maestro, preconiza la formacin de una
organizacin poltica especial de los obreros y reclama que se sos-
tengan candidaturas obreras al Parlamento, a fin de poder defen-
der all los intereses del proletariado.
Proudhon aprob ardientemente el Manifiesto de los sesenta y
escribi a este respecto un libro, que es una de sus mejores obras.
Lo compuso en los ltimos meses de su vida, pero muri antes
de su aparicin. Se titula esta obra De la capacidad poltica de la
clase obrera; en ella Proudhon reconoce a los obreros el derecho de
poseer una organizacin de clase independiente. Aprueba el nuevo
programa de los obreros de Pars, en el cual ve la mejor demos-
tracin de la gran capacidad poltica que tiene la clase obrera.
Aunque mantenga su viejo punto de vista sobre las huelgas y las
asociaciones de ayuda mutua, su libro, por su espritu de protesta
contra la sociedad burguesa y su tendencia proletaria, recuerda su
primera obra sobre la propiedad. Esta apologa de la clase obrera
llega a ser uno de los libros preferidos de los obreros franceses. Y
cuando se habla de la influencia de las doctrinas de Proudhon en
la poca de la I Internacional, no hay que olvidar que se trata de la
doctrina de Proudhon tal como resulta despus de la publicacin
del Manifiesto de los sesenta. Bajo esta forma el proudhonismo ha
tenido una gran influencia en la orientacin de los intelectuales

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 145

revolucionarios rusos. La obra pstuma de Proudhon est tradu-


cida al ruso por uno de nuestros publicistas, N. Mikhailovski.
Transcurri casi un ao antes que la clase obrera parisiense
redactara una respuesta. Para llevarla a Londres fue designada una
comisin especial. Para la recepcin de esta delegacin, se organiz
una asamblea el 28 de septiembre de 1864, en el saln Saint-Martin,
del centro de la ciudad. Beesley la presida. El saln estaba repleto.
Primero ley Odger el manifiesto de los obreros ingleses. El mani-
fiesto de los franceses fue ledo por Tolain. He aqu un extracto:

Progreso universal, divisin del trabajo, libertad de comercio,


he aqu los tres factores que deben atraer nuestra atencin, pues
son susceptibles de transformar radicalmente la vida econmica
de la sociedad. Constreidos por la fuerza de las cosas y por las
necesidades del tiempo, los capitalistas han constituido podero-
sas uniones financieras e industriales. Si nosotros no tomamos
medidas de defensa, seremos despiadadamente aplastados.
Nosotros, obreros de todos los pases, debemos unirnos y opo-
ner una barrera infranqueable al orden de cosas existente, que
amenaza dividir a la humanidad en una masa de hombres ham-
brientos y furiosos de una parte, y de la otra en una oligarqua
de reyes de la banca y de burgueses cebados. Ayudmosnos los
unos a los otros para conseguir nuestro propsito.

Los obreros franceses tambin presentaron un proyecto de organi-


zacin. Se deba constituir en Londres una comisin central com-
puesta por los representantes de todos los pases, y en todas las
principales ciudades de Europa subcomisiones en contacto con
esta comisin central, que sometera a examen algunas cuestio-
nes. El organismo central deba elaborar el orden del da. Para la
determinacin definitiva de la forma de organizacin se convoca-
ra un congreso internacional en Blgica. Pero, se dir, cul fue la
participacin de Marx? Ninguna. Ya hemos relatado en todos sus

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146 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

detalles la preparacin de la jornada del 28 de septiembre de 1864,


a la que hacemos remontar la historia de la Internacional, para
saber que todo lo que se hizo en esta asamblea, desde el princi-
pio hasta el fin, fue obra de los obreros mismos. Hasta el presente
no he tenido que mencionar una sola vez el nombre de Marx, no
obstante que l asisti a esta memorable asamblea en calidad de
invitado. Cmo se hall participando en la misma? La respuesta
a esta cuestin nos la da una notita que por azar he encontrado
entre los papeles de Marx:

Al seor Marx. Seor, el Comit de organizacin del mitin os


ruega respetuosamente queris asistir a l. A la presentacin
de esta nota podris entrar en la sala, donde a las siete y media
horas se reunir el Comit. Vuestro afectsimo.

Cremer

Al hallar esta carta nos preguntamos qu pudo inducir a Cremer a


invitar a Marx. Por qu esta invitacin no fue dirigida a muchos
otros emigrados radicados entonces en Londres y en ms estrechas
relaciones que Marx con los ingleses y franceses? Por qu Marx
fue elegido para el Comit de la futura sociedad internacional?
A este respecto pueden hacerse diversas conjeturas; la que
tiene ms apariencia de ser verdad es la siguiente. Hemos sea-
lado el papel representado por la Sociedad Obrera Alemana,
cuyos locales eran en Londres puntos de reunin de los obreros
de los diversos pases. Esta sociedad adquiri mayor importan-
cia, cuando los obreros ingleses comprendieron la necesidad de
ligarse con los alemanes para evitar los perjuicios de la competen-
cia de los obreros que, por intermedio de agentes, los empresarios
atraan a Londres. De ah las estrechas relaciones personales con
los miembros de la vieja Liga de los Comunistas: Eccarius, Lessner
y Pfender. Los dos primeros eran sastres y el tercero, yesero pin-

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 147

tor, trabajaba en construcciones. Todos participaban activamente


en el movimiento gremial londinense y conocan muy bien a los
organizadores y dirigentes del consejo londinense de las trade
unions. Verosmilmente, se debe a esta circunstancia que Cre-
mer y Odger conocieran a Marx, quien precisamente con motivo
del asunto Vogt haba reiniciado sus relaciones con la Sociedad
Obrera Alemana.
As, pues, el verdadero papel de Marx, que no fue el funda-
dor de la I Internacional, pero de la que lleg a ser muy pronto el
principal orientador, solo comienza luego de la fundacin de esta
Internacional. Hemos visto que el comit elegido en la asamblea
del 28 de septiembre no recibi ninguna directiva; no tena ni pro-
grama, ni estatutos, ni siquiera nombre. Exista ya en Londres una
sociedad internacional, la Liga General, que ofreci hospitalidad
al Comit. En las actas de la primera asamblea realizada por este
Comit figuran los nombres de los representantes de esta Liga,
que no eran sino perfectos burgueses. Ellos tampoco propusieron
al nuevo Comit la fundacin de una nueva sociedad. Algunos de
ellos hablaban de la organizacin de una nueva asociacin inter-
nacional en la que podran ingresar no solamente los obreros, sino
todos los que aspirasen a una unin internacional y al mejora-
miento de la situacin poltica y econmica de las masas traba-
jadoras. Y es a instancias de los trabajadores, Eccarius y Vitlock,
este ltimo, viejo cartista, que se decidi dar a la nueva sociedad
el nombre de Asociacin Internacional de los Trabajadores. Esta
proposicin fue sostenida por los ingleses, entre los que se halla-
ban varios cartistas, miembros de la antigua Sociedad Obrera,
cuna del partido cartista.
El nombre dado a la nueva asociacin internacional fij inme-
diatamente su carcter, pues enseguida fueron alejados los bur-
gueses de la Liga General; el Comit fue invitado a buscarse otro
local. Pudo, felizmente, encontrar un pequeo local no lejos de la

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148 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

Sociedad Obrera Alemana y en el mismo barrio donde vivan los


emigrados y obreros extranjeros.
Desde que la sociedad fue denominada, pusironse a componer
el programa y a redactar los estatutos. Para comprender lo que pas
enseguida hay que imaginarse una sesin del comit ejecutivo de
Petrogrado o de Mosc donde se desarrolla una lucha entre varias
fracciones o partidos. El mejor medio de hacer triunfar su resolucin
es ponerse de acuerdo para obtener una mayora. Es lo que saben
muy bien todos los miembros de un comit de barrio cualquiera; es
lo que saban tambin los miembros del Comit de la Internacional.
Y, yendo a la sesin, no olvidaron llevar con ellos el mayor nmero
posible de amigos, solo que as, desgraciadamente, el Comit se
encontraba formado por los elementos ms diferentes.
Haba, en primer lugar, ingleses que, ellos mismos, se dividan
en varios grupos: trade unionists, viejos cartistas, viejos owenistas.
Haba franceses muy poco versados en las cuestiones econmi-
cas, pero considerados como especialistas del arte revolucionario.
Haba tambin italianos, muy influyentes entonces porque estaban
dirigidos por un hombre muy popular entre los ingleses, el viejo
revolucionario Mazzini, republicano ardiente y al mismo tiempo
religioso. Se hallaban all emigrados polacos, para los cuales la
cuestin polaca estaba en primer plano; estaban, por ltimo, algu-
nos alemanes, todos ex miembros de la Liga de los Comunistas:
Eccarius, Lessner, Pfender y, por ltimo, Carlos Marx.
Fueron presentados diferentes proyectos. Los italianos presen-
taron un proyecto redactado poco ms o menos de acuerdo con el
modelo del proyecto francs. En la subcomisin en la cual Marx
particip, defendi sus tesis y, por ltimo, se le encarg que pre-
sentase su proyecto a la secretara del Comit. En la cuarta sesin
era el 1ro. de noviembre de 1864 el proyecto de Marx, con
algunas insignificantes modificaciones de forma, fue adoptado por
aplastante mayora.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 149

Cmo se logr eso? A riesgo de comprometer a Marx a vues-


tros ojos, debemos decir que eso no se logr sin compromisos, sin
conciliacin. Como l mismo lo dice en una carta dirigida a Engels,
debi introducir en los estatutos y en el programa algunos trmi-
nos como derecho, moralidad y justicia, pero los introdujo
de modo tal que no podan resultar perjudiciales.
Pero no es ese el secreto del xito de Marx, no es as como logr
en una asamblea tan reida la aprobacin casi unnime de sus
tesis. El secreto de su xito reside en el talento extraordinario (lo
que reconoce hasta su enemigo Bakunin) que puso en la composi-
cin del Manifiesto inaugural de la Internacional. Como lo reconoce
Marx en la misma carta a Engels, era extremadamente difcil expo-
ner los puntos de vista comunistas bajo una forma que los hiciera
aceptables para el movimiento obrero de entonces. Era imposible
emplear el lenguaje audaz y revolucionario del Manifiesto del Par-
tido Comunista. Haba que esforzarse en ser violento en el fondo y
moderado en la forma; y Marx se desempe brillantemente en
esta tarea.
Este Manifiesto fue escrito diecisiete aos despus del Mani-
fiesto del Partido Comunista. Ambos son, pues, del mismo autor, pero
las pocas en que fueron escritos y las organizaciones para las cua-
les y a nombre de las cuales fueron compuestos, difieren profunda-
mente. El Manifiesto del Partido Comunista fue compuesto en nombre
de un pequeo grupo de revolucionarios y de comunistas para un
movimiento obrero muy joven todava. Pero ya entonces advertan
que no exponan principios especiales con el propsito de impo-
nerlos al movimiento obrero; que se esforzaban solamente en hacer
resaltar en este movimiento los intereses generales del proletariado
de todos los pases, independientemente de las nacionalidades.
En 1864 el movimiento obrero se haba engrandecido conside-
rablemente, adquirido carcter de masas, pero desde el punto de
vista del desarrollo de la conciencia de clase estaba considerable-

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150 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

mente en retardo con respecto a la pequea vanguardia revolu-


cionaria de 1848. El nuevo estado mayor de este movimiento, en
nombre del cual Marx escriba entonces, no estaba menos atrasado
con respecto a la mencionada vanguardia. Era preciso escribir el
nuevo manifiesto sin olvidar el nivel de desarrollo del movimiento
obrero y de sus dirigentes, sin renunciar, sin embargo, a ninguna
de las tesis fundamentales del Manifiesto del Partido Comunista.
Conocemos la tctica del frente nico adoptada por la Interna-
cional Comunista. Y Marx, en su nuevo manifiesto, da un ejemplo
clsico de la aplicacin de esta tctica. Formula all las reivindicacio-
nes y seala todos los puntos alrededor de los cuales se puede y se
debe unir a las masas obreras y sobre cuya base se puede proseguir
el desarrollo de la conciencia de clase de los obreros. Las reivindi-
caciones inmediatas del proletariado formuladas por Marx compor-
tan lgicamente las otras reivindicaciones del Manifiesto del Partido
Comunista.
Bajo todos esos aspectos Marx tena, ciertamente, una superio-
ridad inmensa sobre Mazzini, sobre los revolucionarios franceses
y sobre los socialistas ingleses que estaban en la direccin de la
Internacional. Sin modificar en nada sus principios fundamentales,
logr, durante esos diecisiete aos, efectuar un trabajo inmenso.
En esa poca haba terminado el esbozo de su obra gigantesca y se
ocupaba en rehacer el primer tomo de El capital, Marx era enton-
ces el nico hombre en el mundo que haba estudiado muy bien
la situacin de la clase obrera y comprendido de igual modo el
mecanismo de la sociedad capitalista. En toda Inglaterra no exista
un solo hombre que se hubiera impuesto, como l, el trabajo de
estudiar todos los informes de los inspectores de fbricas y los tra-
bajos de las comisiones parlamentarias referentes a la situacin de
las diferentes ramas de la industria y de las diferentes categoras
del proletariado urbano y rural. Marx estaba mucho ms versado
en esta cuestin que los obreros que eran miembros del Comit.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 151

Este comprenda a panaderos, que conocan perfectamente la


situacin en su oficio; zapateros, al corriente de lo que se refiere
a la industria del calzado; carpinteros y yeseros, informados de la
situacin de los obreros de la construccin; pero solo estaba Marx
con un conocimiento a fondo de la situacin de las categoras ms
diferentes de la clase obrera y sabiendo vincularlas con las leyes
generales de la produccin capitalista.
El talento de agitador de Marx se evidencia en la composicin
misma de este manifiesto. De igual modo que en el Manifiesto del
Partido Comunista, parte del hecho fundamental del desenvolvi-
miento poltico, de la lucha de clases; as, no comienza el nuevo mani-
fiesto con frases generales, con objetivos elevados, sino con los
hechos que caracterizan la situacin de la clase obrera.
Es positivo que la miseria de la clase obrera no disminuy en
el perodo 1848-1864, y, sin embargo, ese perodo excepcional no
tiene ejemplo en los anales de la historia por el progreso realizado
por la industria y el comercio.
Refirindose al discurso de Gladstone en la Cmara de los
Comunes, Marx muestra que, aun cuando el comercio en Gran
Bretaa se triplic desde 1843, las nueve dcimas partes de los
hombres estn forzados a realizar una lucha encarnizada solo para
asegurar su subsistencia. Los criminales en las crceles comen
mejor que muchas categoras de obreros.
Refirindose a los documentos de las comisiones parlamentarias,
Marx seala que la gran mayora de la clase obrera se alimenta insu-
ficientemente, degenera, es presa de las enfermedades, en tanto que
las clases poseedoras acrecen monstruosamente sus riquezas.
Marx deduce de ello que, a despecho de las aserciones de los
economistas burgueses, ni el perfeccionamiento de las mquinas,
ni la aplicacin de la ciencia a la industria, ni el descubrimiento
de nuevas colonias, ni la emigracin, ni la creacin de nuevos
mercados, ni la libertad de comercio pueden suprimir los males

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152 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

de la clase obrera. De ah concluye, como en el Manifiesto, que


en tanto que el rgimen social permanezca sobre sus viejas bases,
todo nuevo desenvolvimiento de la fuerza de produccin del tra-
bajo no har ms que ampliar y ahondar el abismo que divide
ahora a las diferentes clases y revelar an ms el antagonismo que
existe entre ellas.
Despus de indicar las razones que contribuyeron a la derrota
obrera de 1848 y provocaron en ella la apata que caracteriza el
perodo de 1849 a 1859, Marx expone algunas de las conquistas
hechas por los obreros durante ese perodo.
Ante todo, la ley sobre la jornada de diez horas. A despecho de
todas las aserciones de los satlites del capital, Marx seala que la
reduccin de la jornada, lejos de perjudicar el rendimiento del tra-
bajo lo ha, por el contrario, aumentado. Esta ley, por lo dems, ha
evidenciado el triunfo del principio de la intervencin del Estado
en el dominio econmico sobre el viejo principio de la libre com-
petencia. Marx deduce, como en el Manifiesto del Partido Comu-
nista, la necesidad para la clase obrera de someter la produccin al
control y direccin de la sociedad toda, pues solo una produccin
social as concebida realiza el principio fundamental de la econo-
ma poltica de la clase obrera. As, la ley de la jornada de diez
horas no ha sido solamente un xito prctico; seala la victoria de
la economa poltica de la clase obrera sobre la economa poltica
de la burguesa.
Otra conquista est representada por las cooperativas fabriles
fundadas a iniciativa de los obreros. Pero, difiriendo en ello de
Lassalle, que consideraba las asociaciones de produccin como el
punto de partida para la transformacin de toda la sociedad, Marx
no sobreestima su importancia prctica. Al contrario, las preconiza
nicamente para mostrar a las masas obreras que la produccin en
grande dirigida segn los mtodos cientficos puede efectuarse y
desenvolverse sin la clase capitalista que explota el trabajo obrero;

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 153

que los medios de produccin no deben ser el monopolio de indi-


viduos y transformarse en instrumentos de violencia y de esclavi-
tud; que el salariado, como la servidumbre, no es algo eterno, sino
un estado transitorio, una forma inferior de la produccin, que
debe ceder el lugar a la produccin social. Una vez deducidas
estas conclusiones comunistas, Marx indica que, en tanto que estas
asociaciones de produccin se limitan a un crculo estrecho de
obreros, no se hallan todava en estado de aliviar aunque sea un
poco la situacin de la clase obrera.
La produccin cooperativa debe ser extendida a todo el pas.
Situando as la tarea de la transformacin de la produccin capita-
lista en produccin socialista, Marx hace resaltar inmediatamente
que esta transformacin ser contrarrestada por todos los medios
por las clases dominantes; que los propietarios del suelo y los capi-
talistas utilizarn su poder poltico para defender sus privilegios
econmicos. Por esto el primer deber de la clase obrera consiste
en conquistar el poder poltico; segn esto, para ello es necesario
organizar en toda partes partidos obreros. Los obreros tienen en
s mismos un factor de xito: su masa, su nmero. Pero esta masa
solo adquiere su fuerza cuando es compacta, unida, cuando est
dirigida por la ciencia. Sin cohesin profunda, sin solidaridad, sin
ayuda recproca en la lucha por su emancipacin, sin una orga-
nizacin nacional e internacional, los obreros estn condenados
al fracaso. Guindose por estas consideraciones, agrega Marx, los
obreros de diferentes pases han resuelto fundar la Asociacin
Internacional de los Trabajadores.
Como se ve, con un arte sorprendente, bajo una forma mode-
rada, Marx extrae de la situacin efectiva de la clase obrera
todas las deducciones fundamentales del Manifiesto del Partido
Comunista: organizacin de clase del proletariado, derribo de la
dominacin de la burguesa, conquista del poder poltico por el

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154 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

proletariado, supresin del trabajo asalariado, nacionalizacin de


todos los medios de produccin.
Pero Marx y con ello termina el Manifiesto inaugural pone
aun por delante otra tarea poltica extremadamente importante.
La clase obrera no debe encerrarse en la esfera estrecha de la pol-
tica nacional. Debe seguir con atencin todos los problemas de
la poltica exterior. Si el xito de la obra de liberacin de la clase
obrera depende de la solidaridad fraternal de los obreros de todos
los pases, no puede cumplir su misin si las clases que dirigen la
poltica exterior aprovechan sus prejuicios nacionales para poner
a los obreros de diferentes pases los unos contra los otros, derra-
mar en las guerras de rapia la sangre del pueblo y despilfarrar
su haber. Por esto, es llegado el tiempo de que los obreros apren-
dan a conocer todos los secretos de la poltica internacional; deben
vigilar la diplomacia de sus Gobiernos respectivos, resistirla, en
caso de necesidad, por todos los medios y unirse en una protesta
unnime contra los manejos criminales de los Estados. Ha llegado
el tiempo de terminar con este estado de cosas, donde el engao,
la expoliacin, el robo, estn autorizados en las relaciones entre los
pueblos, es decir, un estado de cosas donde todas las reglas con-
sideradas como obligatorias en las relaciones entre las personas
privadas, son violadas.
Hemos expuesto las ideas fundamentales de este notable mani-
fiesto. Enseguida examinaremos los estatutos y las tesis primor-
diales, porque a su alrededor se trab una lucha furiosa entre
Bakunin y Marx.

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Octava conferencia

El Estatuto de la I Internacional. La conferencia de Londres. El con-


greso de Ginebra. Nota-informe de Marx. Los congresos interna-
cionales de Lausana y Bruselas. Bakunin y Marx. El congreso de
Basilea. La guerra franco-prusiana. La Comuna. La lucha entre Marx
y Bakunin. El congreso de La Haya.

La ltima vez trat con bastante extensin la historia de la funda-


cin de la Internacional y del Manifiesto inaugural; hablar ahora
del Estatuto, que fue igualmente escrito por Marx y se compone de
dos partes: principios y organizacin.
Hemos visto con qu arte introdujo Marx en el Manifiesto
inaugural los principios fundamentales del comunismo, pero era
mucho ms importante y difcil introducirlos en el Estatuto de la
Internacional. El Manifiesto inaugural solo persegua un propsito:
explicar el motivo que haba inducido a los obreros reunidos en la
asamblea del 28 de septiembre de 1864 a fundar la Internacional.
No era an un programa, era solo una introduccin, una proclama
solemne que anuncia al mundo entero, como lo indica su ttulo,
que se ha fundado una nueva Internacional, la Asociacin de los
Trabajadores.
Marx logr desempearse con igual xito en este segundo tra-
bajo: formular las tareas generales del movimiento obrero en los
diferentes pases. He aqu el texto:

Considerando: Que la emancipacin de los trabajadores debe


ser obra de los trabajadores mismos; que los esfuerzos de los

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156 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

trabajadores para conquistar su emancipacin no han de ten-


der a constituir nuevos privilegios, sino a establecer para todos
los mismos derechos y los mismos deberes; que la supedita-
cin del trabajador al capital es la fuente de toda servidumbre
poltica, moral y material; que, por lo mismo, la emancipacin
econmica de los trabajadores es el supremo objetivo a que
debe subordinarse todo movimiento poltico, como medio; que
todos los esfuerzos hechos hasta ahora han fracasado por falta
de solidaridad entre los obreros de las diferentes profesiones en
cada pas y de la unin fraternal entre los obreros de las diver-
sas naciones; que la emancipacin de los trabajadores no es un
problema simplemente local o nacional, sino que, al contrario,
este problema interesa a todas las naciones civilizadas, estando
necesariamente subordinada su solucin al concurso terico
de las mismas; que el movimiento que se est efectuando entre
los obreros de los pases ms industriales del mundo entero,
al engendrar nuevas esperanzas da un solemne aviso para
no incurrir en antiguos errores y aconseja combinar todos los
esfuerzos hasta ahora aislados []

Leyendo atentamente estos puntos se advierte su exacta semejanza


con algunas de las tesis del programa de nuestro partido, que son
la repeticin textual de las formuladas por Marx. La lectura de los
primeros programas de los partidos ingls, francs y alemn lleva
a la misma comprobacin. En ellos se encuentran, particularmente
en el programa francs y en el de Erfurt, algunos puntos que son
la repeticin textual de las tesis inaugurales del Estatuto de la
I Internacional.
Claro que los miembros del Comit provisorio de la Internacio-
nal no interpretaban todos de la misma manera muchas de estas
tesis. Los ingleses, los alemanes y los franceses reconocan que la
emancipacin de la clase obrera debe ser obra de los trabajadores
mismos, pero cada uno lo entenda a su manera. Los trade unionists

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 157

y los viejos partidos ingleses vean en esta tesis una protesta contra
la tutela permanente de las clases medias, la afirmacin de la nece-
sidad de una organizacin obrera independiente. Los franceses,
fuertemente indispuestos entonces contra los intelectuales, consi-
deraban que esta tesis los pona en guardia contra los traidores
de esa clase, y que los obreros podan pasarse sin su ayuda. Solo,
probablemente, los alemanes, miembros de la antigua Liga de los
Comunistas, comprendan las consecuencias que comportaba esta
tesis. Si la clase obrera sola est en condiciones de liberarse, toda
coalicin con la burguesa, todo acuerdo con la clase capitalista es
una contradiccin manifiesta. Advirtese que no se trata de la
emancipacin de este o del otro grupo de obreros, sino de la clase
obrera; que, en consecuencia, se requiere la organizacin de clase
del proletariado.
De la tesis que manifiesta que el monopolio de los medios de
produccin por el capitalismo es la causa esencial de la servidum-
bre econmica se infiere que es necesario suprimir este monopo-
lio. Esta deduccin est ratificada en la exposicin que sostiene la
necesidad de suprimir todo dominio de clase, como imposible sin
suprimir la divisin de la sociedad en clases.
El Estatuto no dice directamente, como el Manifiesto inaugural,
que para conseguir todos los objetivos que se propone el proleta-
riado debe conquistar el poder poltico; emplea otra frmula. Dice
solamente que la emancipacin econmica de la clase obrera es
el supremo objetivo al que debe subordinarse todo movimiento
poltico, como medio.
Como esta tesis provoc posteriormente las ms violentas
divergencias en la I Internacional, conviene que la analicemos.
Cul es su significado? El propsito supremo del movimiento
obrero es la emancipacin econmica de la clase obrera, y esto solo
puede conseguirse por la expropiacin de los medios de produc-
cin y la supresin de todo dominio de clase. Pero de qu modo

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158 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

se lograr? Hay que evitar la lucha poltica, como lo proponan


los socialistas y los anarquistas puros?
No, responde la tesis elaborada por Marx. La lucha poltica de
la clase obrera es tan necesaria como la lucha econmica. Es indis-
pensable una organizacin poltica; el movimiento poltico de la
clase obrera ha de desarrollarse fatalmente, pero esta lucha no es
un fin en s, como en la democracia burguesa, en los intelectua-
les radicales que colocan en primer plano la modificacin de las
formas polticas, la instauracin de la repblica, pero no quieren
or hablar de la tarea fundamental. Por esto seala Marx que para
la clase obrera el movimiento poltico es solo un medio para con-
seguir su propsito, un movimiento subordinado. Verdad que esta
frmula no era tan clara como la del Manifiesto del Partido Comu-
nista o la del Manifiesto inaugural, donde se dice que la conquista
del poder poltico ha llegado a ser la obligacin principal de la
clase obrera.
Para los miembros ingleses de la Internacional, la frmula de
Marx era ciertamente clara. El Estatuto estaba escrito en ingls
y Marx haba empleado la terminologa familiar a los viejos car-
tistas y owenistas, que se hallaban en el Comit. Contra estos,
que se limitaban a aceptar el supremo objetivo y rechazaban lo
atingente a la accin poltica, luchaban los cartistas. Cuando los
cartistas compusieron su programa con sus seis clebres puntos,
los owenistas les reprocharon haber olvidado completamente el
socialismo. Por su parte, los cartistas destacaban entonces que,
por lo menos para ellos, la lucha poltica no era el objetivo princi-
pal. Empleaban exactamente la misma frmula que Marx emple
veinte aos ms tarde. Para nosotros, replicaban los cartistas a los
owenistas, es solo un medio y no un fin en s. De modo, pues, que
la frmula de Marx no suscit duda alguna en el Comit mismo.
Solo algunos aos ms tarde, cuando comenzaron las discusio-
nes enconadas entre los bakuninistas y sus adversarios sobre la

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 159

cuestin de la lucha poltica, este punto llega a ser la verdadera


manzana de discordia. Los bakuninistas sostenan que primitiva-
mente las palabras como medio no figuraban en el Estatuto; que
Marx las haba introducido ms tarde, a fin de lograr hacer pasar
de contrabando en el Estatuto su teora. Y, en efecto, si se suprimen
las palabras como medio, el punto adquiere un sentido distinto.
Segn esto, en el texto francs estas palabras fueron omitidas.
Se produjo un ligero malentendido, que hubiera sido fcil
esclarecer, pero que en el ardor de la lucha condujo a los adver-
sarios de Marx a acusarlo de falsificacin del Estatuto de la Inter-
nacional. Cuando se tradujo el Estatuto al francs para divulgarlo
en Francia, se suprimieron en la edicin legal las palabras como
medio. El texto francs deca: La emancipacin econmica de
los trabajadores es el supremo objetivo a que debe subordinarse
todo movimiento poltico. Se juzg necesaria la supresin a fin
de no llamar la atencin de la polica, que vigilaba cuidadosa-
mente todo movimiento poltico entre los obreros. Esta ltima, en
efecto, consideraba al comienzo a los internacionalistas franceses,
para emplear nuestra vieja terminologa, no como polticos, sino
como economistas. De igual modo lo entendan los blanquistas,
que, como polticos, cubran de injurias a los internacionalistas
que para ellos eran solo miserables economistas.
Agrav aun la cuestin el hecho de que la traduccin francesa
del Estatuto as desnaturalizado fuese impresa en la Suiza francesa y
de all distribuido en todos los pases donde el francs estaba ms
en uso, es decir, Italia, Espaa y Blgica. Como veremos ms tarde,
en el primer congreso internacional que ratific el Estatuto provi-
sorio de la Internacional, cada nacin acept los puntos del Esta-
tuto segn el texto que tena ante sus ojos. La I Internacional era
demasiado pobre para imprimir su texto en tres idiomas. Del texto
ingls mismo, aunque formase con el Manifiesto inaugural apenas un
pliego impreso, solo se hicieron mil ejemplares, bien pronto agota-

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160 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

dos. Guillaume, uno de los ms encarnizados adversarios de Marx,


uno de los que lo acusaron furiosamente de falsificacin, asegura,
en su historia de la Internacional, que solo vio por primera vez el
texto ingls con las palabras como medio en 1905. Cierto que
de haberlo deseado habra podido convencerse antes de que Marx
no era un falsificador, aunque esto seguramente no hubiera modi-
ficado en nada su actitud, pues sabemos perfectamente que uno
puede hacerse trizas sobre cuestiones de tctica aun aceptando un
solo y mismo programa.
Hay aun en el Estatuto un punto contra el cual los anarquis-
tas no protestaban, pero que desde el punto de vista marxista
suscitaba dudas. Ya vimos que para obtener la unanimidad de
los elementos heterogneos que formaban el Comit, Marx se vio
obligado a hacer algunas concesiones. Pero estas concesiones no
fueron hechas en el Manifiesto inaugural, sino en el Estatuto. Voy a
explicar en qu consisten.
Luego de exponer los principios que los miembros del Comit
elegidos por la Asamblea del 28 de septiembre de 1864 tomaban
como base para fundar la Asociacin Internacional de los Trabaja-
dores, Marx contina:

El congreso [] declara que esta Asociacin Internacional,


como tambin todas las sociedades e individuos que a ella
se adhieran, reconocern como base de su conducta para con
todos los hombres la Verdad, la Justicia y la Moral, sin
distincin de color, creencia ni nacionalidad.
El congreso considera como un deber reclamar los derechos
del hombre y del ciudadano no solo para los miembros de la
Asociacin, sino tambin para todos los que cumplan sus debe-
res. No ms deberes sin derechos, no ms derechos sin deberes.

En qu consisten las concesiones hechas por Marx? A este res-


pecto l mismo escriba a Engels: Todas mis proposiciones han

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 161

sido aceptadas por la subcomisin. Solo se me ha obligado a inser-


tar en la introduccin del Estatuto dos o tres frases, como obliga-
cin, derecho, verdad, moral y justicia, pero todo esto est
dispuesto de modo que no perjudique nada el sentido general.
En efecto, no hay all nada particularmente perjudicial. Se
puede hablar de verdad, de justicia, de moral, a condicin de no
olvidar que ni la verdad, ni la justicia, ni la moral son algo eterno
e inmutable, una cosa absoluta, independiente de las condiciones
sociales. Marx no niega la verdad, la justicia y la moral; demues-
tra solo que el desenvolvimiento de estos conceptos est condicio-
nado por el desarrollo histrico y que cada clase les atribuye un
sentido diferente.
Lo peligroso hubiera sido que Marx se viera obligado a repetir
la declaracin de los socialistas ingleses y franceses, a probar que
es necesario realizar el socialismo porque la verdad, la justicia y la
moral lo exigen, y no porque, como lo expone en el Manifiesto inau-
gural, es inevitable y surge lgicamente de las condiciones mis-
mas creadas por el capitalismo, de la situacin que ocupa la clase
obrera. Tal como fueron dispuestas por Marx, estas palabras no
son ms que la comprobacin del hecho de que los miembros de
la Asociacin Internacional de los Trabajadores contraen la obliga-
cin de atenerse en sus relaciones mutuas a la verdad, la justicia
y la moral, es decir, a no traicionarse, a no traicionar a su clase,
a no engaarse mutuamente, a trabajar como camaradas. Estas
ideas, que eran para los utopistas los principios, los fundamentos
del socialismo, son en Marx las reglas esenciales de conducta de la
organizacin proletaria.
Pero en el punto que examinamos se dice que estos principios
deben estar en la base de la conducta de los miembros de la Inter-
nacional entre ellos y con todos los hombres, independientemente
de la raza, religin y nacionalidad. Y esto no es racional. Hay que
recordar que en esa poca la guerra civil torturaba a los Estados

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162 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

Unidos; que antes, la insurreccin polaca haba sido definitiva-


mente aplastada; que en ese mismo momento las tropas zaristas
terminaban de someter al Cucaso; que, en varios Estados, las
persecuciones religiosas eran furiosas; que hasta en Inglaterra
los judos solo haban obtenido sus derechos polticos hacia 1858 y
que en los restantes Estados europeos an no gozaban enteramente
de los derechos cvicos. La burguesa misma no haba realizado los
eternos principios de moral y de justicia para los miembros de
su propia clase y en su propio pas, y los violaba sin ceremonias si
se trataba de otro pas o de otra nacionalidad.
El segundo punto sobre los derechos y los deberes suscit
muchas ms objeciones. Impone, no se sabe por qu, a cada miem-
bro de la Internacional la obligacin de obtener los derechos del
hombre y del ciudadano; no solo para l mismo, sino para los
otros. Pero este adjunto no hace ms claro el sentido. A pesar de
toda su diplomacia, Marx fue obligado, en esta circunstancia, a
hacer una gran concesin a los representantes de los revoluciona-
rios franceses desterrados, miembros del Comit.
Dejadme recordar ahora algunos hechos de la historia de
la gran Revolucin Francesa. Uno de los primeros actos de esta
revolucin fue la Declaracin de los Derechos del Hombre y del
Ciudadano. En su lucha contra la nobleza y el absolutismo, que
se arrogaban todos los privilegios y dejaban para los otros todas
las obligaciones, la burguesa revolucionaria reclam la igualdad,
la fraternidad y la libertad, lo mismo que el reconocimiento para
todo hombre y ciudadano de algunos derechos intangibles, entre
ellos el derecho de propiedad, frecuentemente violado por la aris-
tocracia y el poder real en detrimento del tercer estado.
A esta Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciuda-
dano los jacobinos solo le hicieron algunas enmiendas, que dejan
intacto el punto concerniente a la propiedad individual, pero que
hacen esta declaracin ms radical, desde el punto de vista pol-

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 163

tico, al admitir el derecho del pueblo a la insurreccin y proclamar


la fraternidad de todos los pueblos. En esta forma se la conoce con
el nombre de Declaracin de los Derechos de 1793 o de Robespierre,
y llega a ser el programa de los revolucionarios franceses a partir
del ao 1830.
Los adeptos de Mazzini, como hemos visto, insistan para que
fuera adoptado su programa. En su clebre libro Los deberes del
hombre, que traducido al ingls era muy popular entre los obreros
de este idioma, Mazzini, conforme con su divisa Dios y pueblo,
contrariamente a los materialistas franceses con su Declaracin de
los Derechos del Hombre fundados en la razn y la naturaleza,
pona en la base de su tica idealista la concepcin del deber y de
las obligaciones del hombre establecidas por Dios.
Comprendern ahora de dnde provena la frmula de Marx:
No ms derechos sin deberes, no ms deberes sin derechos.
Obligado a introducir en su documento la reivindicacin de la
Declaracin de los Derechos del Hombre, aprovech las divergen-
cias entre los franceses y los italianos para destacar en su frmula
la diferencia de esta reivindicacin con la vieja reivindicacin de la
burguesa. El proletariado reclama igualmente los derechos para
l mismo, pero, desde el comienzo, declara que no reconoce dere-
chos al individuo sin deberes ante la sociedad.
Cuando, algunos aos ms tarde, el Estatuto fue revisado, Marx
propuso que se suprimieran nicamente las palabras que hablan
de la Declaracin de los Derechos del Hombre. En cuanto a la tesis
No ms derechos sin deberes, no ms deberes sin derechos, sub-
sisti y fue insertada ms tarde en el programa de Erfurt modifi-
cada as: Iguales derechos e iguales deberes.
Examinemos ahora el Estatuto mismo:

Se ha fundado una asociacin para obtener un punto central de


comunicacin y de cooperacin entre los obreros de diferen-

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164 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

tes pases movidos por el mismo propsito, a saber: la ayuda


mutua, el progreso y la liberacin completa de la clase obrera.
El nombre de esta asociacin es Asociacin Internacional de
los Trabajadores.
En 1865 se convocar en Blgica un congreso internacional
obrero compuesto de representantes de todas las sociedades
obreras adheridas a la Internacional. El congreso deber pro-
clamar ante Europa las reivindicaciones generales de la clase
obrera, aceptar en su forma definitiva el Estatuto de la Asocia-
cin, estudiar los medios necesarios para la eficacia de su accin
y designar el Consejo Central.
El congreso se reunir cada ao.
El Consejo Central residir en Londres y se compondr de
obreros de diferentes pases representantes de la Asociacin
Internacional; l elige de su seno a todos los funcionarios nece-
sarios para la gestin de los asuntos: un presidente, un tesorero,
un secretario general, secretarios particulares para las relacio-
nes con los diferentes pases.
Cada ao el Consejo Central presentar un informe al con-
greso sobre su accin durante el mismo perodo. Elegido por el
congreso, tiene el derecho de cooptacin. En los casos extraor-
dinarios podr convocar el congreso antes que haya fenecido el
trmino de un ao.
El Consejo Central establecer relaciones con las diferentes
asociaciones obreras, de modo que los obreros de cada pas
estn constantemente al corriente del movimiento de su clase
en los otros pases; har simultneamente y dentro del mismo
espritu una encuesta sobre la situacin social; los problemas
propuestos por una sociedad cuya discusin sea de inters
general sern examinados por todos, y cuando una manifesta-
cin prctica o una dificultad internacional reclamen su accin,
este podr actuar de un modo uniforme. Cuando se juzgue
necesario, el Consejo Central podr formular proposiciones y
someterlas a las asociaciones locales o nacionales.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 165

Puesto que el xito del movimiento obrero de cada pas


solo puede asegurarse por la fuerza resultante de la accin y la
asociacin; que, por otra parte, la utilidad del Consejo Central
depende de su vinculacin con las sociedades obreras ya loca-
les, ya nacionales, los miembros de la Asociacin Internacional
debern esforzarse cada uno en su pas, por reunir en una aso-
ciacin nacional las diversas sociedades obreras existentes.

Los principios fundamentales de este Estatuto fueron enseguida


ratificados por el congreso. Una de las principales modificaciones
que se hicieron fue la supresin, por iniciativa de Marx, del puesto
de presidente del Consejo Central, que ms tarde se llam Consejo
General.
La experiencia de la Unin Obrera General Alemana fundada
por Lassalle demostr cules inconvenientes tena esa institucin
completamente intil. El Consejo General elegira presidente de la
sesin y para la ordenacin de los asuntos corrientes los secreta-
rios de diferentes pases se reunan con el secretario general.
El Estatuto de la Internacional fue ms tarde utilizado desme-
didamente en el movimiento obrero internacional. No detallar
las modificaciones que le fueron introducidas durante ocho aos,
pero que lo dejaron intacto en sus rasgos fundamentales; solo
los poderes del Consejo General fueron ampliados al final de la I
Internacional.
La tarea esencial del Consejo provisorio era convocar el con-
greso internacional. Sobre este punto se suscitaron discusiones
ardientes. Marx insista en que se hicieran desde el primer instante
todos los trabajos preparatorios a fin de conceder tiempo a los
diferentes pases para conocer los propsitos de la Internacional y
poder organizarse medianamente.
Por el contrario, los ingleses, que ponan en primer plano los
intereses de su movimiento profesional, insistan en que el con-

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166 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

greso fuera convocado lo ms rpidamente posible, y en esto tenan


como aliados a los desterrados franceses del Consejo Central.
La cuestin termin con un compromiso. En 1865 se convoc,
no un congreso, sino una conferencia, que se efectu en Londres;
en ella se escucharon toda suerte de informes y se elabor el orden
del da del futuro congreso. Estaban representadas Suiza, Ingla-
terra, Blgica y Francia; la situacin no era halagea. Se decidi
convocar el congreso para mayo de 1866.
Era en Alemania donde, a pesar de existir la Unin Obrera
General, los asuntos iban peor. Habiendo sido muerto Lassalle el
30 de agosto de 1864 en un duelo, fue reemplazado, conforme con
los estatutos de la Unin, por Bernardo Becker, hombre incapaz
y poco influyente. Mucho mayor era la influencia de Schweitzer,
redactor del rgano central de la Unin, el Socialdemcrata. Pero
muy pronto entre este ltimo y Guillermo Liebknecht, que for-
maba parte de la redaccin, surgieron fuertes divergencias sobre
problemas de poltica interior. Marx y Engels, que haban accedido
a colaborar en el peridico, renunciaron al poco tiempo pblica-
mente. El difunto Mehring se ha esforzado en defender a Schweitzer
y demostrar que en tal circunstancia Marx y Engels no tenan com-
pleta razn. Pero se engaa torpemente; todos los hechos se vuel-
ven contra l.
Ya hemos visto que la tctica de Lassalle adoleca de defec-
tos considerables; Lassalle se permita procedimientos inadmisi-
bles con la pandilla gubernamental. Schweitzer iba an ms lejos.
Insert en su peridico una serie de artculos de los cuales Mehring
mismo dice que, por sus bobadas contra Bismarck, le produjeron
una impresin extremadamente desfavorable. Pero Mehring trata
de justificar a Schweitzer mostrando que las condiciones de la
lucha legal exigan esta pretendida tctica. Liebknecht, viejo revo-
lucionario, no poda, dice l mismo, adaptarse a esas condiciones
y excitaba contra Schweitzer a sus antiguos amigos y maestros. De

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 167

este modo Schweitzer fue obligado a separarse de Liebknecht, a


cuyo lado se colocaron no solo Marx y Engels, sino muchos de sus
viejos adversarios, como Hesse, que tampoco aceptaban la tctica
de Schweitzer. A semejanza de lo que ocurri en Rusia en las dis-
cusiones entre bolcheviques y liquidadores, en las que estos lti-
mos fueron bautizados por Lenin con el nombre de partido obrero
stolipiniano, el de Schweitzer fue llamado por los viejos militan-
tes clandestinos del partido bismarckiano.
En cualquier caso, cuando se reuna la conferencia de Lon-
dres, los alemanes amigos de Marx no posean ningn rgano de
publicidad y solo se ocupaban de crear su propia organizacin. En
cuanto a los lassallianos, no queran, en esa poca, or hablar de
la Internacional. El resultado de esta escisin fue que, durante los
primeros aos, los alemanes solo participaron en la Internacional
por intermedio de los viejos desterrados residentes en Inglaterra y
en Suiza.
Los informes presentados a la conferencia de Londres mues-
tran que la situacin econmica de la Internacional era muy mala.
Durante todo el ao solo se haba reunido una suma aproximada a
750 francos. Todas las operaciones de tesorera, todas las entradas
de ese ao, representan unas 33 libras esterlinas. Con una suma tal
es muy difcil hacer grandes cosas; apenas se dispone para pagar
el alquiler y subvenir a las necesidades urgentes.
Las discusiones sobre el orden del da renovaron las diver-
gencias anteriormente suscitadas entre los franceses radicados en
Londres y sus compatriotas que representaban la organizacin
parisiense. Estos ltimos no queran entonces que se plantease la
cuestin de la independencia de Polonia como un asunto pura-
mente poltico. Los desterrados franceses, apoyados por algunos
ingleses, luchaban para que se insertara en el orden del da un
punto sobre la religin y reclamaban una lucha implacable contra
la supersticin religiosa. Marx se pronunci contra esa proposi-

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168 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

cin. Sostena con justeza que, considerado el nivel poco elevado


del movimiento obrero y la escasa relacin entre los trabajado-
res de distintos pases, el hecho de poner el punto en el orden
del da del primer congreso solo suscitara conflictos intiles. Sin
embargo, qued en minora.
Transcurri aun un ao antes de que fuera convocado el primer
congreso, cuya realizacin se fij para septiembre de 1866. Durante
este tiempo se produjeron algunos acontecimientos sobre los cua-
les hay que decir algo. Para Inglaterra fue un ao de lucha poltica
intensa. Las trade unions, dirigidas por los obreros que formaban
el Consejo Central, desarrollaron una lucha encarnizada para con-
quistar nuevos derechos electorales. Esta lucha, lo repito, se efec-
tu bajo la direccin de la Internacional. Marx realizaba grandes
esfuerzos a fin de que los obreros ingleses no repitiesen sus viejos
errores y desarrollasen la lucha independientemente, sin coligarse
con los radicales. Pero a principios de 1866 reapareci la tctica
con tanta frecuencia nociva en la poca del cartismo y que toda-
va le hizo tanto dao. Con el propsito de conquistar el sufragio
universal, los jefes de los obreros, en parte por razones financieras,
realizaron un acuerdo con el partido ms radical de la burguesa
democrtica, que tambin reivindicaba el sufragio universal, y se
organiz un comit comn para dirigir la lucha. Haba elemen-
tos respetables, como el profesor Beesley, y demcratas sinceros,
pero tambin representantes de las profesiones liberales, abogados
y jueces, representantes de la pequea y de la media burguesa,
y en particular de la burguesa comercial, que desde el comienzo
fue partidaria de un compromiso. La lucha se realiz a la manera
inglesa: organizronse mtines y manifestaciones. En junio de 1866
Londres contempl una demostracin grandiosa, como nunca se
haba visto, aun en la poca del cartismo. Bajo la presin de la
multitud agrupada en Hyde Park, donde se reuna la manifesta-
cin y se haban realizado varios mtines, cedieron los enrejados.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 169

El Gobierno comprendi entonces que era llegado el tiempo de


hacer concesiones.
Despus de la revolucin de julio hubo igualmente en Inglaterra
un fuerte movimiento a favor de la reforma electoral, que termin
con un compromiso. Los obreros fueron indignamente engaa-
dos y solo la burguesa industrial obtuvo el derecho de voto. Aun
entonces, viendo que la efervescencia era grande entre los obreros
urbanos y que estaba obligado a ceder, el Gobierno propuso una
nueva ampliacin de los derechos electorales, que seran concedi-
dos a todos los obreros de las ciudades.
Es evidente que el derecho de voto solo era reclamado para la
poblacin masculina; ni siquiera se soaba que pudiera conferirse
a las mujeres. Se propuso a los obreros el compromiso siguiente,
que fue inmediatamente aceptado por los miembros burgueses del
Comit de Reforma Electoral: el derecho de voto se acuerda a todos
los obreros que posean domicilio (aunque sea de una pieza) por el
que paguen un mnimum determinado de alquiler. De este modo
el derecho de voto se confiri a casi todos los obreros urbanos,
excepto los que se alojaban en comn en una sola pieza (que ya
eran entonces numerosos), y los obreros rurales, por el contrario,
no fueron comprendidos. El autor de esta hbil maniobra fue el jefe
conservador ingls, Disraeli; los reformistas burgueses la consintie-
ron, e instaron a los obreros a aceptar esta concesin, indicndoles
que despus de la nueva eleccin parlamentaria podran reclamar
una nueva extensin de los derechos electorales. Pero los obreros
rurales debieron esperar an veinte aos, hasta 1885; y solo bajo la
influencia de la revolucin rusa de 1905 los que no pagaban alqui-
ler o posean una pieza obtienen al fin el derecho de voto.
En 1865-1866 se produjeron en Alemania acontecimientos no
menos importantes: una encarnizada lucha por la hegemona se
desarroll entre Prusia y Austria. Bismarck se propuso dejar defi-
nitivamente a Austria fuera de la Confederacin Germnica, hacer

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170 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

de Prusia la columna vertebral de Alemania y hasta reducir las


provincias alemanas que posea Austria. A esta cuestin me refer
al exponer las divergencias entre Marx y Engels, de una parte, y
Lassalle, de otra.
El litigio entre Austria y Prusia termin en una guerra. En dos
o tres semanas Prusia, que no desdeaba aliarse con Italia contra
un Estado alemn, venci fcilmente a Austria y se anex varios
pequeos Estados que se haban puesto al lado de esta ltima: el
reinado de Hannover, la ciudad libre de Francfort, el gran ducado
de Hesse, etctera. Austria fue excluida definitivamente de la Con-
federacin Germnica, se organiz la unin de la Alemania del
norte teniendo a Prusia a su cabeza y para conquistar las simpatas
de los obreros y de la clase baja, Bismarck introdujo el sufragio
universal.
En Francia, Napolen fue obligado a hacer algunas concesio-
nes, como la abrogacin de ciertos artculos del cdigo penal esta-
blecidos contra las coaliciones obreras. Las persecuciones ejercidas
contra las organizaciones econmicas, particularmente contra las
cooperativas y las sociedades de socorros mutuos, disminuyeron,
y gan terreno entre los obreros la corriente que se esforzaba en
utilizar las posibilidades legales. Adems, las organizaciones blan-
quistas se desarrollaban y sostenan una violenta polmica con los
internacionalistas, a quienes reprochaban renunciar a toda lucha
revolucionaria y coquetear con el Gobierno bonapartista.
En toda la Suiza francesa, alemana e italiana los obreros se ocu-
paban de sus asuntos locales y solo los desterrados y los extran-
jeros se interesaban por la Internacional. La seccin alemana que,
dirigida por Becker, editaba la revista El Precursor, hizo entonces el
papel de rgano central para las relaciones con el extranjero y para
aquellos obreros alemanes que se desvincularon del lassallismo y
se adhirieron a la Internacional.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 171

El congreso se reuni en Ginebra en septiembre de 1866,


cuando Prusia haba vencido a Austria y los obreros ingleses, al
parecer, obtenan una gran victoria poltica sobre la burguesa. El
congreso se inici con un escndalo. Haban llegado de Francia,
adems de proudhonianos, blanquistas que pretendan participar
en sus trabajos; casi todos eran estudiantes muy revolucionarios
y el futuro comisario de justicia de la Comuna de Pars, Protot.
Aunque no posean ningn mandato, eran los que ms albo-
roto hacan. Por ltimo, se les expuls bruscamente. Se ha dicho
que se les quiso ahogar en el lago de Ginebra, pero esto es solo
una leyenda. Hubo, sin duda, puetazos, se propinaron algunos
golpes, como sucede entre los franceses que, en sus luchas de
fracciones, no siempre se limitan, como los pacficos eslavos, a
resoluciones de exclusin.
Luego de lograr ponerse al trabajo, la batalla principal se
desarroll entre los proudhonianos y la delegacin del Consejo
General compuesta por Eccarius y obreros ingleses. Marx no pudo
asistir; se hallaba a la sazn ocupado en la redaccin definitiva del
primer tomo de El capital; adems, enfermo y estrechamente vigi-
lado por los espas franceses y alemanes, solo salvando muchas
dificultades hubiera podido hacer el viaje. Pero escribi para
la delegacin un informe minucioso sobre todos los puntos del
orden del da.
Los delegados franceses presentaron un informe detallado, que
era la exposicin de las ideas econmicas de Proudhon, se decla-
raron enrgicamente contra el trabajo de la mujer, sosteniendo
que la naturaleza ha hecho del hogar su lugar, que la mujer debe
ocuparse de la familia y no de trabajar en la fbrica. Rechazaban
explcitamente las huelgas y los sindicatos, y defendan la coope-
racin y la organizacin del cambio sobre base de mutualidad. Las
condiciones primordiales para actualizar su programa eran, segn
ellos, la realizacin de un acuerdo entre las diferentes cooperativas

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172 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

y el establecimiento del crdito sin inters. Hasta insistieron para


que el congreso ratificase la organizacin del crdito internacio-
nal, pero solo lograron obtener una resolucin que recomendaba a
todas las secciones de la Internacional el estudio de la cuestin y la
unificacin de todas las sociedades obreras de crdito. Se opusie-
ron tambin a la limitacin legal de la jornada de trabajo. Fueron
combatidos por los londinenses y los delegados alemanes, quienes
propusieron, como resolucin sobre cada punto del orden del da,
un pasaje apropiado del informe de Marx, que coloc en primer
plano todos los asuntos provenientes de las reivindicaciones de la
clase obrera.
El informe peda que la Internacional dedicara toda su activi-
dad a la unin y al agrupamiento de todos los esfuerzos dispersos
de la clase obrera que lucha por sus intereses. Era necesario crear
una vinculacin que no solo permitiera a los obreros de los dife-
rentes pases comprender su fraternidad en la lucha, sino hasta lle-
gar a obrar como combatientes de un ejrcito emancipador nico;
organizar la ayuda mutua internacional para las huelgas e impedir
el reemplazo de los obreros de un pas por extranjeros, que es uno
de los procedimientos favoritos de los patrones.
Una de las tareas principales que preconizaba Marx era el
estudio metdico, cientfico, de la situacin de la clase obrera de
todos los pases, estudio que deba ser emprendido por iniciativa
de los obreros mismos, y todos los materiales reunidos se envia-
ran al Consejo General para que los ordenara. Marx indicaba a
grandes rasgos los principales asuntos de que deba ocuparse la
encuesta obrera.
El problema de los sindicatos provoc vivos debates. Los fran-
ceses se declararon contra las huelgas y contra cualquier organiza-
cin de resistencia a los patrones; solo en la cooperacin vean la
salvacin de los obreros. Los delegados londinenses les proponan,
en forma de resolucin, toda la parte del informe de Marx sobre

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 173

los sindicatos. Esta fue adoptada por el congreso, pero origin el


mismo malentendido que las otras decisiones de la I Internacional.
Durante mucho tiempo el texto exacto no se conoci; los alemanes
solo lo conocan por una traduccin de Becker, a todas luces insu-
ficiente, aparecida en El Precursor; la traduccin francesa era peor
an. Traducida del original ingls, la he publicado por primera
vez en 1914 en Sovremenny Mir.
La resolucin repite, en una forma an ms clara, todo lo que
haba sido dicho por Marx en Miseria de la filosofa y en el Manifiesto
del Partido Comunista sobre los sindicatos, ncleo fundamental de
la organizacin de clase del proletariado. Indica, adems, las tareas
contemporneas de los sindicatos y cules defectos padecen fatal-
mente cuando se transforman en organizaciones estrechamente
cooperativas. Por lo tanto, conviene que nos detengamos en ella.
Cmo han surgido los sindicatos? Cmo se han desarrollado?
Son el resultado de la lucha entre el capital y el trabajo asalariado.
En esta lucha los obreros estn en condiciones muy desventajo-
sas; el capital es una fuerza social concentrada en las manos de
un capitalista, mientras que el obrero solo dispone de su fuerza
de trabajo individual. Por esto el asunto no es propio de la natu-
raleza de un contrato entre el capitalista y el obrero. Cuando los
proudhonianos hablaban de un contrato libre y justo demostra-
ban simplemente su incomprensin del mecanismo de la produc-
cin capitalista. El contrato entre el capital y el trabajo no puede
celebrarse en condiciones justas, aun en una sociedad que ponga
de un lado los medios materiales de vida y de trabajo y de otro
la energa productiva viviente. Detrs de cada capitalista est la
fuerza de la sociedad, a cuya fuerza los obreros solo pueden opo-
ner su nmero, la fuerza social de que disponen. Pero la fuerza
del nmero, de la masa, se reduce a un mnimum por la divisin
de los obreros, divisin creada y mantenida por su competencia
inevitable. En primer lugar es indispensable suprimir esta com-

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174 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

petencia entre los obreros; y de las tentativas de los obreros para


suprimirla o al menos para atenuarla, a fin de obtener, por un con-
trato determinado, condiciones de trabajo que los saquen de la
esclavitud, han nacido los sindicatos. Al comienzo, su tarea inme-
diata se limit a las necesidades del jornal; buscaron los medios de
detener la continua usurpacin capitalista; en una palabra, se ocu-
paron de los asuntos del salario y de la jornada obrera. A despe-
cho de las afirmaciones de los proudhonianos, esta accin no solo
es legtima, sino necesaria, inevitable mientras subsista el sistema
actual de produccin, y debe generalizarse mediante la formacin
de nuevos sindicatos y por su unin en todos los pases.
Pero incluso desempean los sindicatos un papel no menos
importante, que los proudhonianos, en 1866, comprenden tan
poco como su maestro en 1847. Inconscientemente los sindica-
tos han sido y son todava centros de organizacin para la clase
obrera, como lo fueran en la Edad Media las comunas para la bur-
guesa; y si son necesarios para la guerra entre los partidarios del
capital y los del trabajo, su importancia es mayor an como factor
de organizacin para la supresin del rgimen del asalariado. Por
desgracia, los sindicatos no han comprendido todava completa-
mente esta tarea. Demasiado absorbidos por su lucha local e inme-
diata contra el capital, no han comprendido cabalmente la fuerza
de su accin dirigida contra el sistema mismo de la esclavitud por
salario. De aqu que se hayan mantenido y todava se mantengan
demasiado apartados de los movimientos generales y polticos.
Marx destaca los sntomas que indican que los sindicatos
comienzan a comprender su misin histrica, de entre los cuales
cita la participacin de los sindicatos ingleses (trade unions) en la
lucha por el sufragio universal y la resolucin que adoptaron en
la conferencia de Sheffield, recomendando a todos los sindicatos la
adhesin a la Internacional.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 175

En conclusin, Marx, que hasta entonces haba polemizado


contra los proudhonianos, se pone contra los trade unionists puros,
que queran limitar la accin de los sindicatos a cuestiones del
salario y de la jornada obrera.
Los sindicatos deben, adems, aprender a obrar consciente-
mente como centros de organizacin de la clase obrera para su
emancipacin completa y han de secundar todo movimiento social
y poltico que tienda a ese fin. Considerndose combatientes y
representantes de la clase obrera y actuando en concordancia, han
de atraer a sus filas a todos los obreros; vigilar atentamente sus
intereses en las ramas de las industrias peor retribuidas; preocu-
parse, por ejemplo, de los obreros agrcolas que, en virtud de su
situacin especial, son reducidos a la impotencia; proclamar ante
el mundo entero que sus aspiraciones no son estrechas y egostas,
sino que propenden a la liberacin de los millares de oprimidos
del globo.
Los debates del congreso de Ginebra sobre la cuestin sindical
tienen un gran inters. Los delegados londinenses defendieron con
mucha inteligencia su posicin, pues consideraban que la resolu-
cin misma no era ms que la deduccin del extenso informe de
Marx, que, por desgracia, solo ellos conocan. En efecto, cuando el
Consejo General hubo examinado las cuestiones que deban figu-
rar en el orden del da del futuro congreso, se suscitaron profundas
divergencias entre sus miembros. Por esto Marx ley en el Consejo
General un informe detallado en el que explicaba la importancia
de los sindicatos en el rgimen capitalista. Aprovech esa ocasin
para exponer a su auditorio en forma popular su nueva teora del
valor y de la plusvala, la dependencia que existe entre el salario,
la ganancia y el precio de las mercancas. Estas discusiones del
Consejo General impresionaron por su seriedad y gravedad dig-
nas de una sociedad de sabios burgueses. Toda la autoridad, todas

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176 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

las adquisiciones de esta nueva ciencia econmica marxista fueron


puestas al servicio de la clase obrera.
Los delegados londinenses defendan con igual habilidad la
resolucin de Marx sobre la jornada de ocho horas; contrariamente
a los franceses, demostraban, con Marx, que la condicin previa
y sin la cual toda tentativa de mejoramiento y liberacin de la
clase obrera resulta infructuosa, es la limitacin legal de la jornada
de trabajo. Es necesario restaurar la salud y la energa de cada
nacin, asegurarle la posibilidad de desenvolvimiento intelectual,
de comunin social y de actividad poltica.
Tomando como base la proposicin del Consejo General, el
congreso fij en ocho horas el lmite legal de la jornada de trabajo.
Y como esta limitacin era una reivindicacin de los obreros de
los Estados Unidos, la transform en programa general de la clase
obrera de todo el mundo. El trabajo nocturno solo sera permitido
en casos excepcionales, en algunas ramas de la produccin y en
ciertas profesiones que se determinaran claramente por la ley,
pero con la aspiracin a suprimirlo.
En su nota-informe Marx no estudiaba en detalle, por desgra-
cia, la cuestin del trabajo de la mujer; crey que bastaba decir que
el prrafo sobre la reduccin de la jornada de trabajo se refera
ntegramente a todos los obreros adultos, hombres y mujeres. Por
consiguiente, especificaba que estas ltimas no deban emplearse
en el trabajo nocturno y no podran ser obligadas a realizar nin-
guna tarea perjudicial para su organismo ni ejercer un oficio que
requiriera la manipulacin de sustancias venenosas o nocivas para
la salud. Luego, como la mayora de los franceses y de los suizos
se manifestaron categricamente contra el trabajo de la mujer, el
congreso adopt la tesis de Marx y la resolucin de los franceses,
con lo que se declar, en suma, que era preferible impedir el tra-
bajo de la mujer, pero que, all donde no fuera posible, haba que
contentarse con los lmites fijados por Marx.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 177

Por el contrario, las tesis de Marx sobre el trabajo de los nios


y de los adolescentes se adoptaron integralmente, sin ninguna
enmienda proudhoniana. Se deca en ellas que la tendencia de la
industria contempornea a hacer colaborar a los nios y a los ado-
lescentes de ambos sexos en la obra de produccin social, era una
tendencia progresista, sana y legtima, aunque bajo la dominacin
del capital, se transforma en horrible flagelo. En una sociedad
racionalmente organizada, segn Marx, todos los nios, a partir
de la edad nueve aos, deben ser productores. De igual modo,
ningn adulto sano puede sustraerse al cumplimiento de esta ley
de la naturaleza: trabajar para tener la posibilidad de comer, no
solo trabajar intelectualmente, sino tambin fsicamente. A este
respecto Marx propuso todo un programa de combinacin del tra-
bajo manual con el intelectual, programa que comporta el desarro-
llo intelectual general, el politcnico, que hace conocer a los nios
las bases cientficas de todos los procedimientos de produccin.
En su nota-informe Marx se refiere a la cooperacin, oportuni-
dad que aprovecha no solo para criticar las ilusiones de los coope-
rativistas puros, sino tambin para destacar la condicin especial
para el xito del movimiento cooperativo. Como en el Manifiesto
inaugural, no concede su preferencia a las cooperativas de con-
sumo, sino a las de produccin; pero no es con las cooperativas,
cualesquiera sean agrega que se puede lograr la supresin del
rgimen capitalista. Para esto es necesario un cambio ms vasto,
ms radical, que se extienda a la sociedad entera. Cambios tales
solo pueden producirse por intermedio de una fuerza social orga-
nizada, el poder estatal, que ha de pasar de manos de los capitalis-
tas y latifundistas a las de la clase obrera. As, pues, tambin aqu
proclama Marx la necesidad de la conquista del poder poltico por
la clase obrera.
El proyecto de Estatuto que ustedes ya conocen fue adoptado
sin ninguna modificacin. La tentativa de los franceses (que ya

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178 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

haban suscitado esta cuestin en la conferencia de Londres) de no


entender por obrero ms que a las personas ocupadas en un tra-
bajo manual y excluir a los representantes del trabajo intelectual,
fue fuertemente combatida. Los delegados ingleses declararon que
de aceptarse la proposicin de los franceses era necesario excluir
al mismo Marx, que tanto haba hecho por la Internacional,
El congreso de Ginebra desempe un papel importante como
instrumento de propaganda; todas sus resoluciones para estable-
cer las reivindicaciones primordiales de la clase obrera, escritas
casi exclusivamente por Marx, entraron en el programa mnimo
prctico de todos los partidos obreros. El congreso tuvo inmensa
repercusin en todos los pases, comprendida Rusia, donde ya,
en1865, el Sovremenny reprodujo gran parte del Manifiesto inaugu-
ral, presentndolo como escrito por Marx. Despus del congreso
de Ginebra, que dio fuerte impulso al movimiento obrero interna-
cional, la Internacional adquiri sbitamente gran popularidad y
llam la atencin de algunas organizaciones democrticas burgue-
sas que intentaron utilizarla para sus propsitos personales.
En el congreso siguiente, realizado en Lausana, la lucha se
entabl alrededor de la participacin en el congreso de una nueva
sociedad internacional, la Liga para la Paz y la Libertad, que deba
reunirse en Ginebra. Triunfaron los partidarios de la participacin.
Solo en el congreso siguiente, realizado en Bruselas, triunfa el
punto de vista del Consejo General y se decidi proponer a la Liga
que se adhiriese a la Internacional y se afiliasen sus miembros a las
respectivas secciones de cada pas.
Marx no particip en esos dos congresos. An no haba termi-
nado el congreso de Lausana cuando apareci el primer tomo de
El capital. En el congreso siguiente, realizado en Bruselas en 1868,
se adopt, a proposicin de la delegacin alemana, una resolucin
que recomienda a los obreros de todos los pases el estudio de El
capital. Esta resolucin destacaba el mrito inmenso de Marx: es

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 179

el primer economista que haya sometido el capital a un anlisis


minucioso y reducido a sus elementos fundamentales.
Entre otras cosas, examin el congreso de Bruselas la cuestin de
la influencia de las mquinas en la situacin de la clase obrera, las
huelgas y la propiedad territorial. Las resoluciones adoptadas son,
poco ms o menos, compromisos; por el contrario y por primera
vez, el punto de vista del socialismo o, como se deca entonces, del
colectivismo, triunfa contra el criterio de los franceses; se recono-
ci la necesidad de socializar los medios de transporte, de comuni-
cacin y el suelo, pero esta resolucin solo fue adoptada en forma
definitiva en el congreso siguiente, realizado en Basilea en 1869.
La cuestin poltica capital que preocup a la Internacional
despus del congreso de Lausana fue la de la guerra y los medios
a emplear para combatirla. La guerra de 1866 entre Prusia y Aus-
tria, donde triunf la primera, hizo nacer la opinin de que esta
guerra originara, en un porvenir prximo, otra entre Francia y
Prusia. En 1867 las relaciones entre ambos pases se hicieron deli-
cadas. Las aventuras coloniales emprendidas por Napolen para
rehacer su prestigio perjudicaron, por el contrario, considerable-
mente su situacin. La expedicin a Mxico, efectuada bajo la pre-
sin de los grandes financistas, lo indispuso fuertemente con los
Estados Unidos, categricamente hostiles a toda tentativa de las
potencias europeas para inmiscuirse en los asuntos de Amrica.
El plan de Napolen frustrse lastimosamente. Urgale reparar
sus malandanzas en Europa, pero tambin all lo persegua la des-
gracia; obligado a hacer concesiones en poltica interior, esperaba,
mediante una anexin afortunada en Europa, redondear las pose-
siones francesas y consolidar su situacin. Prodcese el asunto de
Luxemburgo en 1867; despus de toda suerte de tentativas infruc-
tuosas para obtener algn territorio sobre la margen izquierda
del Rin, Napolen intent comprar a Holanda el gran ducado de
Luxemburgo, que hasta 1866 perteneci a la Confederacin Ger-

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180 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

mnica, pero cuyo jefe supremo era el rey de Holanda. En otro


tiempo haba en el ducado una guarnicin prusiana, que debi
retirarse. La noticia de una transaccin entre Napolen y los Pases
Bajos produjo viva efervescencia entre los patriotas alemanes; se
respiraba una atmsfera de guerra, pero Napolen, no considern-
dose bastante alistado, se bati en retirada, con lo que su prestigio
sufri mucho y tuvo que hacer nuevas concesiones a la oposicin,
que aumentaba sin cesar.
Cuando se realizaba el congreso de Bruselas la situacin era tan
aguda que cada da se esperaba la guerra, con la persuasin de que
estallara tan pronto como Francia y Prusia hubieran terminado
sus preparativos y encontraran un pretexto favorable. Plantebase
al movimiento obrero en desarrollo, la cuestin alarmante referida
a las medidas necesarias para impedir esa guerra que asestara un
golpe terrible a los trabajadores franceses y alemanes. De aqu que
la Internacional, que desde 1868 representaba una fuerza conside-
rable y estaba a la cabeza del movimiento obrero internacional, no
poda sino interesarse por este asunto. En el congreso de Bruse-
las unos pedan la organizacin de una huelga general en caso de
guerra; otros demostraban que nicamente el socialismo le pon-
dra fin; y despus de animados debates se adopt una resolucin
contemporizadora bastante confusa.
Como en el verano de 1869, el espectro de la guerra pareca
haberse esfumado, en el congreso de Basilea ocuparon el primer
lugar los problemas econmicos y sociales; por primera vez se
plante de manera categrica el problema, ya tratado somera-
mente en Bruselas, de la socializacin de los medios de produc-
cin, y esta vez los adversarios de la propiedad individual del
suelo triunfaron definitivamente. La derrota de los proudhonia-
nos fue completa, pero surgieron otras divergencias, pues all
aparece el representante de una nueva tendencia, Bakunin. De
dnde provena? Despus de 1840 lo vemos en Berln; sabemos

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 181

que pas por la misma escuela filosfica que Marx y Engels; que al
comienzo de la revolucin de 1848 se puso al lado de los desterra
dos alemanes; que en Pars organiz una legin revolucionaria
para invadir a Alemania. Durante la revolucin se esforz en
Moravia por unir a los revolucionarios eslavos; arrestado luego,
fue condenado a muerte, pero puesto en manos de Nicols I, este
lo encarcel en Schlusselburgo. Algunos aos ms tarde, bajo Ale-
jandro II, fue enviado a Siberia. Esto ocurra en 1862. Se meti en
los asuntos rusos, alise con Herzen, escribi sobre las cuestiones
eslavas y rusas algunos folletos, en los que demuestra la necesi-
dad de la unin revolucionaria de los eslavos e hizo una tentativa
desgraciada para participar en la insurreccin polaca. En 1864 se
encontr en Londres con Marx y por l conoci la fundacin de la
Internacional. Le prometi participar en ella y se traslad a Italia,
donde se ocup de otras cosas. Como en 1848, Bakunin crea que
Marx sobreestimaba la importancia de la clase obrera; opinaba que
los intelectuales, estudiantes, representantes de la democracia bur-
guesa y particularmente los desclasados constituyen un elemento
mucho ms revolucionario.
Mientras la Internacional luchaba contra las primeras dificul-
tades y llegaba gradualmente a ser la organizacin internacional
ms influyente, Bakunin trabajaba en Italia para organizar su
sociedad revolucionaria; luego pas a Suiza, se afili a la burguesa
Liga para la Paz y la Libertad, de cuyo Comit Central lleg a ser
miembro. De ella sali en 1868, pero en vez de entrar en la Inter-
nacional fund con sus camaradas una nueva sociedad: la Alianza
Internacional de la Democracia Social.
Esa sociedad era, por lo menos exteriormente, muy revolucio-
naria; declaraba guerra implacable a Dios y al Estado y exiga que
todos sus miembros fueran ateos; su programa econmico no se
distingua precisamente por la claridad y en vez de tender a la
supresin de las clases postulaba su igualdad econmica y social.
A pesar de sus alardes revolucionarios ni siquiera se mantena

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182 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

consecuente con un programa socialista y se limitaba a reclamar


la supresin del derecho de herencia. Sin duda para no atemorizar
a los trnsfugas de las otras clases, se rehusaba a destacar con niti-
dez su carcter de clase.
La Alianza se dirigi al Consejo General para pedir su ingreso
en la Internacional, pero en carcter de asociacin especial, con
estatuto y programa propios. Con esto abordamos uno de los
puntos ms espinosos. Como Marx gozaba de gran influencia
en el Consejo General, se le responsabilizaba corrientemente de
todas las decisiones que aquel tomaba, esto es exagerado. Pero
en la decisin concerniente a Bakunin es efectivamente a Marx a
quien corresponde la mayor responsabilidad. Si se cree, no solo a
los partidarios de Bakunin, sino tambin a algunos marxistas que
tomaron la defensa de este chismoso pero sincero revolucionario,
Marx fue demasiado brutal al oponer al pedido de la Alianza una
negativa rotunda.
Para comprender el fondo de la discusin imaginad, por
ejemplo, que una organizacin que acababa de desvincularse de
una sociedad democrtica cualquiera se dirige a la Internacional
Comunista pidiendo ser aceptada en su seno, pero reclamando
derecho de existir como sociedad que posee un programa, y aun
el de convocar su congreso especial. Se le respondera, con razn:
Ciertamente, vale ms tarde que nunca, y si han comprendido el
error de aliarse con la burguesa, vengan a nosotros, que sern
bienvenidos, pero empiecen por disolver su organizacin e ingre-
sen en nuestras diferentes secciones. No se podra hallar en esta
respuesta una prueba de hostilidad o de aversin hacia la organi-
zacin de marras.
Adems, conviene no olvidar la siguiente circunstancia: a la vez
que el programa de su Alianza, Bakunin envi una carta personal a
Marx casi cuatro aos despus de haberle escrito desde Italia para
proponerle que trabajara all por la Internacional. Y no solamente

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 183

dej de lado esta promesa, sino que dedic todas sus fuerzas al
movimiento burgus. Ahora escriba a Marx, es verdad, manifes-
tndole que comprenda mejor que nunca cunta razn tena esco-
giendo el largo camino de la revolucin econmica y ridiculizando
a los que yerran en las empresas nacionales o puramente polticas.
Y agregaba patticamente: Desde el adis pblico y solemne que
en el congreso de Berna he dado a los burgueses, no conozco otra
sociedad ni otro medio que el mundo de los obreros. Mi patria
ser en adelante la Internacional, de la que t eres uno de los prin-
cipales fundadores. Ya lo ves, amigo mo, soy tu discpulo y estoy
ufano de serlo.
Esta carta tiene la virtud de llenar de lgrimas y de ternura a
los amigos de Bakunin y de provocar su indignacin contra Marx,
el hombre sin corazn que tan brutalmente rechaz la mano que
se le tenda. Mehring mismo dice que no es posible dudar de la
sinceridad de las declaraciones de Bakunin.
Tampoco tengo yo la intencin de sospechar de la sinceridad
de Bakunin, pero ruego a los lectores que se pongan en el lugar
de Marx. Este era, evidentemente, spero por naturaleza, pero el
mismo Mehring ha reconocido que hasta fines de 1868 Marx dio
pruebas de gran tolerancia hacia Bakunin. Todo tiene sus lmites;
y basta leer atentamente la carta de Bakunin para comprender que
su tono sentimental debi ser poco convincente para Marx. No es
una carta escrita por un muchacho, sino por un hombre de ms
de cincuenta aos que ya otra vez se haba adherido al mundo
de los obreros para olvidarlo inmediatamente y refugiarse en el
mundo de la burguesa. Despus de cuatro aos de permane-
cer en este mundo profundamente embaucado y deseoso de entrar
nuevamente en la amplia va, Bakunin solicit su admisin en la
Internacional, pero exigiendo condiciones verdaderamente excesi-
vas. Marx, pues, que en 1864 fue hasta benvolo hacia Bakunin, se
puso esta vez, y con razn, en guardia.

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184 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

Luego que el Consejo General rechaz categricamente el


pedido de Bakunin, este anunci que la Alianza se disolva y que
su organizacin se transformara en secciones de la Internacional,
pero conservando su programa terico. El Consejo no consinti en
admitir las secciones de la Alianza sino en condiciones comunes.
Todo pareca terminado. Mas pronto sospech Marx que
Bakunin haba simplemente engaado al Consejo General y que,
disolviendo oficialmente su asociacin, conservaba efectivamente
la organizacin central para llegar a apoderarse de la Internacio-
nal. Y justamente este fue el fondo del litigio. Estamos dispues-
tos a admitir que Marx era un hombre malo y Bakunin un ngel
bondadoso, pero no es esta la cuestin, porque Bakunin tuvo tam-
bin defectos. Y quin no los tiene? A lo que deben responder
claramente sus defensores es a esto: exista o no una organizacin
secreta?; se permiti o no Bakunin matraquear al Consejo General
asegurndole que haba disuelto su asociacin?
A pesar del ciego amor a Marx de que Mehring me acusa, esta-
ra dispuesto a reconocer con l que Bakunin fue indignamente
calumniado si el finado Guillaume, viejo amigo de este e histo-
riador de la Internacional, hubiese demostrado que la Alianza fue
de veras disuelta. Pero lo cierto es, por desgracia, que ella exista
y realizaba una lucha encarnizada contra la Internacional. En esta
lucha nuestro honrado Bakunin puso en accin todos los medios
que juzg necesarios para conseguir su objeto, cosa que no le
reprocho. Pero es ridculo ver a sus partidarios esforzndose en
presentarlo como a un hombre que jams recurre a medios peli-
grosos y, como lo asegura uno de sus defensores menos inteligen-
tes, que nunca tuvo un oculto propsito.
Cul fue el objeto en cuyo beneficio Bakunin no vacil en uti-
lizar todos los medios? Destruccin de la sociedad burguesa, revo-
lucin social, he aqu lo que quera Bakunin; pero Marx tena el
mismo propsito, de modo que las divergencias hay que buscarlas

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 185

en otro punto, y, en efecto, Marx y Bakunin estaban en completo


desacuerdo sobre la manera de conseguir su objetivo. Ante todo
hay que destruir, para que enseguida todo se reforme a s mismo, y
cuanto ms pronto mejor. Basta sublevar a los intelectuales revolu-
cionarios y a los obreros exasperados por la miseria. Para ello solo
se requiere un grupo compuesto por hombres decididos, caldeados
por el fuego sacro. He aqu, en sustancia, toda la doctrina de Baku-
nin, que, al pronto, recuerda la de Weitling, pero la semejanza es
solo superficial, e igualmente tiene una superficial analoga con la
de Blanqui. Bakunin rehusaba admitir la conquista del poder pol-
tico por el proletariado, negaba toda lucha poltica realizada en la
sociedad burguesa existente y cuanto tendiera a lograr condiciones
ms favorables para la organizacin de la clase del proletariado. De
ah que Marx y todos los que con l juzgaban necesario realizar la
lucha poltica, organizar al proletariado para la conquista del poder
poltico fueran, a los ojos de Bakunin y de sus adeptos, oportunis-
tas inveterados que retardan la marcha de la revolucin social.
Los bakuninistas aprovecharon, pues, la ocasin, para proyec-
tar a Marx como un hombre que con el propsito de realizar sus
ideas, no vacila en falsificar el Estatuto de la Internacional; pbli-
camente y en particular en sus cartas y circulares lo llenaron de
injurias, no retrocedieron ante procedimientos antisemitas y hasta
llegaron a acusarlo de ser agente de Bismarck.
En Italia y Suiza mantena Bakunin numerosas relaciones y en
este ltimo pas, principalmente en la parte romana, tena muchos
partidarios. No estudiar el porqu, pues ello me llevara dema-
siado lejos; me limitar a decir que su propaganda fue sobre todo
fructuosa entre los obreros inestables y los relojeros fuertemente
hostigados por la competencia de la gran industria de relojera.
Cuando Bakunin se present al congreso de Basilea, su grupo
era ya considerable y, como sucede en casos semejantes, la primera
batalla se libr alrededor de un asunto completamente distinto

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186 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

del que constitua el fondo del desacuerdo. Bakunin, quien pro-


testaba violentamente contra cualquier oportunismo, reclamaba
con particular insistencia que la supresin del derecho de herencia
fuera adoptada como una de las reivindicaciones del momento.
Atenindose a la nota-informe de Marx, los delegados del Con-
sejo General demostraban que esa medida, como ya lo indica el
Manifiesto del Partido Comunista, era una de las tantas de transicin
que el proletariado tomara luego de aduearse del poder poltico;
entretanto, solo se poda reclamar el aumento del impuesto a las
sucesiones y la restriccin del derecho de testar. Pero Bakunin
haca caso omiso de la lgica y de las condiciones reales; lo que
buscaba en esta reivindicacin era el medio de agitar que ella com-
portaba. Finalmente, ninguna resolucin obtuvo la mayora.
Otro conflicto se produjo entre Bakunin y el viejo Liebknecht.
El congreso de Basilea era el primero en el que participaba un
grupo considerable de delegados alemanes, pues en ese tiempo
G. Liebknecht y A. Bebel haban logrado, luego de una encarni-
zada lucha de fraccin contra Schweitzer, organizar un partido
que en su congreso constituyente de Eisenach adopt el programa
de la Internacional. El rgano central de este partido critic de
manera virulenta la accin de Bakunin en la Liga de la Paz y de la
Libertad y revel detalladamente sus viejos puntos de vista panes-
lavistas. Mehring dice que mucho tiempo despus Marx se declar
contra esa crtica, pero, como lo hemos visto en el caso de Vogt,
se le consideraba responsable de todos los actos de los marxistas,
entre los cuales estaban Liebknecht y Bebel. Bakunin aprovech el
congreso para ajustar cuentas con Liebknecht, lo que finaliz con
una reconciliacin que solo fue temporaria.
El congreso siguiente deba reunirse en Maguncia Alema-
nia, pero no pudo efectuarse. Inmediatamente despus del
congreso de Basilea las relaciones entre Francia y Alemania se
hicieron tan tirantes que se poda esperar de un momento a otro

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 187

la declaracin de guerra. Bismarck, uno de los ms grandes bri-


bones que hayan nunca existido, enga hbilmente a su viejo
maestro Napolen y, luego de hallarse preparado de pies a cabeza
para la guerra, arregl las cosas de modo que a los ojos del mundo
Francia apareciera como agresora. La guerra estall, en efecto, y
ni los obreros franceses ni los alemanes estuvieron en condiciones
de impedirla. Algunos das despus de la declaracin de guerra el
Consejo General public una proclama redactada por Marx. Esta
comienza con una cita del Manifiesto inaugural de la Internacional,
en la que se condena la poltica exterior desenvuelta en concor-
dancia con los prejuicios nacionales, persiguiendo propsitos cri-
minales y el despilfarro de la sangre y los bienes de los pueblos en
guerras de rapia. Sigue una requisitoria contra Napolen, en la
que Marx describe sucintamente la lucha de este contra la Interna-
cional, lucha que se reforz cuando los internacionalistas france-
ses emprendieron una encarnizada agitacin contra Napolen. De
cualquier modo que la guerra termine, agrega Marx, el segundo
imperio est perdido; terminar como empez, por una parodia.
Fue Napolen el nico culpable? No completamente. Todos
los Estados europeos lo fueron, pues no hay que olvidar que estos
y las clases dominantes de Europa ayudaron a Bonaparte durante
dieciocho aos a desempear la comedia de la restauracin del
imperio.
Contra Alemania dirige Marx los ataques ms violentos. La
guerra actual es para los alemanes, dice, una guerra defensiva,
pero, quin ha colocado a Alemania en la necesidad de defen-
derse? Quin ha sugerido a Napolen el ataque a Alemania? Pru-
sia. Esta realiz un acuerdo con Napolen contra Austria. Si Prusia
hubiera sido derrotada, Francia habra invadido Alemania. Y qu
ha hecho Prusia despus de su victoria sobre Austria? En vez de
oponer a la Francia esclavizada una Alemania libre, no solamente ha

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188 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

mantenido intacto el viejo rgimen prusiano, sino que le ha agre-


gado todos los rasgos caractersticos del rgimen bonapartista.
La primera fase, la fase decisiva de la guerra, fue de una rapi-
dez aterradora. El Ejrcito francs no estaba preparado; a pesar de
la declaracin presuntuosa del ministro de Guerra, que afirmaba
que todo, hasta el ltimo botn, estaba listo, se averigu que, si
en efecto los botones lo estaban, no haba dnde coserlos. En unas
seis semanas el Ejrcito regular francs fue batido completamente
y Napolen capitul el 2 de septiembre en Sedn. El 4 de septiem-
bre se proclam en Pars la repblica y contrariamente a la decla-
racin de Prusia, afirmando que solo combatan al imperio, las
hostilidades continuaron. Esta fue la segunda fase de la guerra, la
ms larga y encarnizada.
Inmediatamente de la proclamacin de la repblica en Francia,
public el Consejo General un segundo manifiesto sobre la guerra.
Este manifiesto, escrito igualmente por Marx, es, por lo profundo
del anlisis de la situacin y la agudeza de su visin histrica, una
de sus obras ms geniales. Y es interesante que Marx lo firmara
como secretario del Consejo General no solo para Alemania sino
tambin para Rusia, pues poco antes se haba constituido en Suiza
una seccin rusa de la Internacional, que le solicit la representara
en el Consejo.
Como hemos visto, Marx predijo en el primer manifiesto que
la guerra finalizara con la cada del segundo Imperio. El segundo
comienza recordando esta prediccin, pero no se justifica menos la
crtica que Marx hizo antes de la poltica prusiana, pues la guerra
defensiva de Prusia se transform en un ataque al pueblo francs.
Desde el momento en que la disgregacin del Ejrcito francs se
hizo evidente, mucho antes de la capitulacin de Sedn, la pandilla
militar prusiana se decidi por la poltica de conquista. La crtica
de Marx a la hipcrita burguesa liberal alemana fue igualmente
despiadada. Aprovechando las indicaciones de Engels, que como
especialista segua atentamente el desarrollo de la guerra y que en

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 189

la primera quincena de agosto predijo la catstrofe de Sedn, Marx


analiza los argumentos militares con que los generales prusianos y
Bismarck se esfuerzan en justificar la anexin de Alsacia y Lorena
a Alemania.
Se decide categricamente contra toda anexin o contribucin
y demuestra que una paz violenta conduce a resultados diametral-
mente opuestos a los esperados; una nueva guerra es la consecuen-
cia de semejante paz. Francia querra recobrar lo perdido y para
lograrlo tratara de aliarse con Rusia. De este modo la Rusia zarista,
que haba perdido su hegemona despus de la guerra de Crimea,
volvera a ser el rbitro de los destinos de Europa. Este pronstico
genial, esa previsin del desarrollo de la historia europea, que es
una de las pruebas prcticas ms brillantes de la justeza de la con-
cepcin materialista de la historia, termina con estas palabras:

Creen de veras los patriotas alemanes garantir efectivamente


la paz y la libertad de Alemania, arrojando a Francia en los
brazos de Rusia? Si el xito del ejrcito, la embriaguez de la
victoria y las intrigas dinsticas conducen a expoliar territorios
franceses, dos caminos quedan abiertos para Alemania. O se
transforma en instrumento consciente de los planes prusianos,
poltica concorde con la tradicin de los Hohenzollern, o al
cabo de cierto tiempo muy breve deber prepararse para una
nueva guerra defensiva; pero esta no ser una guerra loca-
lizada, ser una guerra de razas, una guerra con los eslavos
y los latinos aliados. He aqu la paz que garantizan a Alema-
nia los obtusos patriotas burgueses.

Esta prediccin se cumpli al pie de la letra, como han podido


verlo los actuales patriotas alemanes, no menos obtusos que sus
antepasados. El manifiesto termina con la exposicin de las tareas
que se imponan entonces a la clase obrera; exhorta a los traba-
jadores alemanes a exigir una paz honorable y el reconocimiento
de la Repblica francesa. A los obreros franceses, que estaban en

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190 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

una situacin mucho ms embarazosa, Marx les aconseja no per-


der de vista a los republicanos burgueses y utilizar el rgimen de
la repblica para desarrollar rpidamente su organizacin de clase
y obtener su emancipacin.
Los acontecimientos no tardaron en justificar la desconfianza
de Marx hacia los republicanos franceses. Su conducta infame,
su disposicin a entenderse con Bismarck antes que hacer la ms
ligera concesin a la clase obrera determinaron la proclamacin de
la Comuna. Despus de tres meses de lucha heroica este primer
ensayo de dictadura del proletariado, realizado en las ms desfa-
vorables condiciones, fue vencido. El Consejo General no estaba
en condiciones de prestar a los franceses la ayuda necesaria; Pars
estaba separado del mundo entero y del resto de Francia por las
tropas francesas y alemanas. Cierto es que la Comuna despert
simpatas generales y podemos decir con todo orgullo que su
suerte emocion profundamente a la misma Rusia, donde, en abril
de 1871, un grupo de revolucionarios dirigidos por Gontcharov,
public manifiestos para exhortar al pueblo a seguir el ejemplo de
los comunistas franceses.
Marx, que durante la Comuna, como lo prueba una de sus car-
tas (encontrada por m) al eminente internacionalista y mrtir de
la Comuna, Varin, se esforz en mantener relaciones con Pars,
recibi del Consejo General el encargo de escribir sobre ella un
manifiesto. En l defiende a los comunistas calumniados por toda
la prensa burguesa y manifiesta que la Comuna es una nueva y
grande etapa del movimiento proletario, el prototipo del Estado
proletario que asumir la realizacin del comunismo. Ya con la
experiencia de 1848, Marx haba llegado a la conclusin de que la
clase obrera no puede limitarse a la conquista del poder poltico
burgus, sino que debe destrozar ese organismo burocrtico y poli-
cial, y la experiencia de la Comuna lo convenci definitivamente
de esa verdad. Ella ensea que el proletariado, una vez dueo del

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 191

poder, est obligado a crear su propio rgano estatal adaptado a


sus necesidades. Pero ella ensea igualmente que el Estado pro-
letario no puede encerrarse en los marcos de una ciudad, aunque
sea la capital. El poder del proletariado ha de extenderse a todo el
pas para lograr consolidarse, y a varios pases capitalistas para
obtener la victoria definitiva.
Por el contrario, Bakunin y sus adeptos extrajeron otras con-
clusiones de la experiencia de la Comuna. Continuaron comba-
tiendo, todava con mayor violencia, toda poltica y todo Estado,
recomendando la organizacin, en la primera ocasin favorable, de
comunas en las ciudades aisladas cuyo ejemplo sera imitado
por las otras.
La derrota de la Comuna perjudic mucho a la Internacional y
el movimiento obrero francs se interrumpi casi completamente
durante varios aos. En la Internacional solo estuvo representado
por los comunards radicados en Inglaterra o en Francia que haban
logrado escapar a las persecuciones y entre los cuales se desarro-
llaba la ms encarnizada lucha de fraccin, lucha que fue llevada
al seno mismo del Consejo General.
El movimiento obrero alemn fue igualmente afectado. Bebel y
Liebknecht, que protestaron contra la anexin de Alsacia y Lorena
y se solidarizaron con la Comuna de Pars, fueron arrestados y
condenados a prisin. El partido haba perdido la confianza en
Schweitzer y se le oblig a abandonarlo. Los adeptos de Liebknecht
y de Bebel, los eisenachianos, como se les llamaba, continuaron
trabajando al margen de los lassallianos y solo iniciaron un acer-
camiento con estos cuando el Estado persigui vigorosamente a
los dos partidos en lucha. De este modo la Internacional perdi
de un golpe su apoyo en los dos principales pases de la Europa
continental.
Hasta en el movimiento obrero ingls se produjo un retroceso. La
guerra entre los dos pases ms desarrollados del continente, desde

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192 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

el punto de vista industrial no fue menos provechosa para la bur-


guesa inglesa de lo que ha sido la guerra mundial para la burguesa
americana. Entonces se hall la burguesa inglesa en la posibilidad
de sacar de sus beneficios fabulosos cierta cantidad y distribuirla
entre los numerosos obreros empleados en las principales ramas de
la industria. Los sindicatos disfrutaron de mucha libertad de accin;
algunas viejas leyes dirigidas contra ellos fueron suprimidas y esas
reformas influyeron en algunos miembros del Consejo General que
desempeaban un papel importante en el movimiento trade unionist.
A medida que la Internacional se haca ms radical, muchos de ellos
se hacan ms moderados. Formalmente eran miembros del Consejo
General, pero utilizaban tal ttulo para sus intereses personales. La
Comuna y los furiosos ataques que ella provoc contra la Interna-
cional los amedrent; se apresuraron a declarar que no se solidari-
zaban con el manifiesto sobre la Comuna de Pars, aunque Marx lo
haba escrito por orden del Consejo General. Todo ello determin
una escisin en la seccin inglesa de la Internacional.
En esas condiciones fue convocada, por ltimo, en Londres,
a fines de septiembre de 1871, la conferencia de la Internacional,
que deba ocuparse principalmente de dos cuestiones. Constitua
la primera la litigiosa cuestin de la lucha poltica, y uno de los
motivos que indujeron a la conferencia a ocuparse de ella fue la
conducta de los bakuninistas que proseguan acusando a Marx de
haber falsificado intencionalmente el Estatuto de la Internacional
para imponer a esta su opinin. La resolucin da esta vez una
respuesta que no permite duda alguna y que significa la derrota
completa de los bakuninistas. Como probablemente pocos de
ustedes la conozcan y es muy importante, leer la ltima parte.

Considerando:
Que la reaccin desenfrenada reprime violentamente el
movimiento emancipador de los obreros e intenta por la fuerza

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 193

brutal perpetuar la divisin de clases y la subsistencia del domi-


nio de una clase que de ello resulta;
Que esta constitucin del proletariado en partido poltico es
indispensable para asegurar el triunfo de la revolucin social y
el de su fin supremo, la abolicin de las clases;
Que la unin de las fuerzas obreras obtenida ya por la lucha
econmica debe servir tambin de palanca en manos de esta
clase en su lucha contra el poder poltico de sus explotadores;
La conferencia recuerda a todos los miembros de la Inter-
nacional que en el plan de combate de la clase obrera su
movimiento econmico y su movimiento poltico estn indiso-
lublemente ligados.

Pero la conferencia hubo an de ocuparse de los bakuninistas por


otra razn. El Consejo General estaba cada vez ms persuadido de
que a pesar de todas las protestas de Bakunin su sociedad secreta
exista, por lo que la conferencia adopt una resolucin para pro-
hibir en la Internacional la organizacin de sociedad alguna con
un programa especial. A este respecto se consign nuevamente la
declaracin de los bakuninistas sobre la disolucin de la Alianza y
el incidente se declar terminado.
Pero haba adems otra decisin que deba inquietar particu-
larmente a Bakunin y a sus adeptos rusos. La conferencia declar
categricamente que la Internacional nada tena que ver con
el asunto de Netchaiev, que se arrog y explot para sus fines
particulares el ttulo de miembro de la Internacional.
Tal decisin estaba dirigida exclusivamente contra Bakunin,
que estuvo, como se sabe, ligado largo tiempo a Netchaiev, revo-
lucionario ruso escapado al extranjero en marzo de 1869. En el
otoo de ese mismo ao regres a Rusia con plenos poderes otor-
gados por Bakunin y organiz en Mosc un grupo especial. Sospe-
chando que el estudiante Ivanov quera traicionar la organizacin,
lo asesin, con la ayuda de algunos camaradas, a poca distancia

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194 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

de la Academia Petrovsko-Razumovskoie y huy nuevamente al


extranjero. Este asunto origin el arresto de los miembros de la
nueva organizacin y el de muchos estudiantes de Petersburgo
relacionados con ella. Todos ellos fueron delatados a los tribunales
durante el verano de 1871. Este asunto es conocido con el nombre
de Netchaiev. Se publicaron numerosos documentos en el curso
del proceso, y en este se confunda la sociedad de Bakunin y su
seccin rusa con la Internacional, pero bast comparar esos docu-
mentos con los escritos de Bakunin para reconocer al verdadero
autor. Solo se distinguan de otros llamamientos anlogos por su
mucha franqueza y, en las partes rectificadas y completadas por
Netchaiev, por una cierta torpeza y pesadez de exposicin.
Se acostumbraba decir que Bakunin estuvo sometido a influencia
de Netchaiev, que lo engaaba y lo utilizaba con fines personales.
Netchaiev, hombre de talento pero de poca instruccin, que recha-
zaba como intil todo trabajo terico, estaba dotado de una energa
excepcional, de una voluntad de hierro; revolucionario entregado
en cuerpo y alma a la causa, demostr ms tarde ante sus jueces
y en la prisin su firme coraje y su odio irreductible a los opresores
y explotadores del pueblo. Dispuesto a todo, no desdeaba medio
alguno para lograr el propsito al que haba consagrado su vida,
pero no descenda jams a medios bajos cuando se trataba de su
persona. En este respecto era incomparablemente superior a Baku-
nin, quien, en sus propsitos personales, estaba siempre dispuesto a
los compromisos, y la superioridad de Netchaiev en tal aspecto no
ofrece duda alguna y todo indica que el mismo Bakunin lo recono-
ca y lo apreciaba altamente, aunque desde el punto de vista intelec-
tual aquel le fuera muy inferior.
Sera ingenuo creer, sin embargo, que Netchaiev impona a
Bakunin sus propios puntos de vista revolucionarios, pues l mismo
era su discpulo. Pero mientras nuestro apstol de la destruccin se
mostraba con frecuencia ilgico y revolucionario sin consecuencia,

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 195

Netchaiev se distingua por una lgica intransigente y extraa de


las teoras de su maestro todas las deducciones prcticas que com-
porta. Manifestndole Bakunin que no poda abandonar el trabajo
que haba asumido (la traduccin de El capital), porque se le haban
hecho algunos adelantos, Netchaiev le ofreci librarlo de tal obliga-
cin, lo que era muy simple: en nombre del comit revolucionario
de la Narodnaia Rasprava escribi a la persona que haca de inter-
mediaria entre el editor y Bakunin para que dejara en paz a este si
no quera ser asesinado. Como Bakunin pona en primer plano al
lumpenproletariat, al que consideraba el verdadero promotor de la
revolucin social y lo opona al proletariado de la gran industria,
de igual modo que crea que los criminales y los bandidos eran el
elemento mejor del Ejrcito revolucionario, Netchaiev lleg lgi-
camente a la conclusin de que era menester organizar en Suiza
a hombres resueltos a fin de proceder con ellos a la expropiacin.
Finalmente, Bakunin se separ de su discpulo, no por cuestiones
de principio, sino nicamente porque la lgica implacable y sim-
plista de Netchaiev lo espantaba; sin embargo, nunca os romper
pblicamente con l, pues este tena en sus manos muchos docu-
mentos que lo comprometan.
Inmediatamente despus de la conferencia de Londres, la lucha
redobl su intensidad; los bakuninistas declararon abiertamente
la guerra al Consejo General, acusndolo de haber l mismo ado-
bado la conferencia e impuesto a toda la Internacional el dogma
de la necesidad de organizar al proletariado en partido especial
para la conquista del poder poltico, y pidieron la realizacin de
un congreso que resolviera definitivamente el asunto.
El congreso se realiz en septiembre de 1872 y ambas partes se
prepararon ardorosamente, con la participacin por vez primera,
de Marx. Bakunin no asisti. Respecto a la cuestin principal, el
congreso confirm enteramente la resolucin de la conferencia, a
la que agreg la frase siguiente, tomada casi literalmente del Mani-

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196 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

fiesto inaugural de la Internacional: Como los poseedores del suelo


y del capital aprovechan siempre sus privilegios polticos para
defender y perpetuar sus monopolios econmicos y esclavizar el
trabajo, la conquista del poder poltico es el supremo deber del
proletariado.
Luego de examinar todos los documentos relativos al asunto
de la Alianza y llegados a la conclusin de que esta exista en la
Internacional como sociedad secreta, la comisin especial pro-
puso, y fue aceptada, la exclusin de Bakunin y de Guillaume.
En la resolucin se dice que Bakunin es excluido, adems por
un asunto personal, que se refiere a la ya mentada cuestin de
Netchaiev. Personalmente, creo que las razones polticas basta-
ban para motivar la exclusin de Bakunin, pero es ridculo querer
transformar esta triste historia, en la que Bakunin fue vctima de
su falta de carcter, en un pretexto para acusar a Marx. Es an
ms ridculo decir que Bakunin fue excluido porque, a la manera
de muchos literatos, solicit un adelanto al editor y luego no hizo
el trabajo. Eso es una estafa? No, ciertamente, pero cuando los
defensores de Bakunin, a los que se suma Mehring ms tarde,
dicen que Marx no deba enrostrarle aquello como un crimen, no
comprenden u olvidan que no se trataba de la restitucin de los
adelantos recibidos, sino de algo mucho ms importante. Mehring,
como le sucede con frecuencia, se ha puesto al lado del literato.
Muchos escritores, dice, no devuelven a los editores lo que han
recibido como adelanto. Cierto, agrega, que ese no es un proce-
dimiento muy loable, pero no se juzga al hombre por semejantes
bagatelas. Por ello Mehring demuestra que no ha comprendido
ms que los anarquistas la discusin fundamental que se produjo
en el congreso de La Haya. All donde Bakunin y sus amigos vie-
ron solo una viveza perdonable, con perjuicio para el editor, los
miembros de la comisin, con todos los documentos en la mano,
vieron el abuso criminal del nombre de una organizacin obrera

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 197

revolucionaria muy ligada a la Internacional, abuso cometido con


fines personales, para librarse del pago de una deuda. Si el docu-
mento que estaba en manos de la comisin se hubiera publicado
en ese momento, habra producido el regocijo del mundo burgus.
Haba sido escrito por Netchaiev, pero en el fondo concordaba
perfectamente con los principios de Bakunin. Hay que agregar que
Bakunin no se separ de Netchaiev por ese asunto sino porque le
pareca que este lo consideraba a l mismo como un instrumento
para sus objetivos revolucionarios. Basta leer las cartas de Bakunin
a sus amigos para advertir cun poco reparaba en lanzar contra
sus adversarios, comprendido Marx, no ya acusaciones polticas,
lo que tena derecho a hacer, sino acusaciones personales. Ahora
tenemos que Bakunin es el autor del clebre manual para uso de
los revolucionarios, atribuido a Netchaiev, y cuya publicacin en
el curso del asunto provoc la indignacin general de los revolu-
cionarios. Los amigos de Bakunin negaron obstinadamente que l
fuera el autor y responsabilizaron a Netchaiev.
Al final de sus tareas el congreso de La Haya acept la pro-
posicin de Engels para trasladar a Nueva York la residencia del
Consejo General. Ya hemos visto que en esa poca la Internacional
haba perdido no solo su apoyo en Francia, donde desde 1872 el
solo hecho de pertenecer a ella era un crimen, sino en Alemania y
tambin en Inglaterra. El traslado a Amrica del organismo cen-
tral se consideraba provisorio. Pero sucedi que el congreso de
La Haya fue el ltimo celebrado por la Internacional. En 1876 el
Consejo General anunci desde Nueva York que la I Internacional
haba dejado de existir.

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Novena conferencia

Engels se instala en Londres. Su papel en el Consejo General. Enfer-


medad de Marx. Engels sustituye a Marx. El Anti-Dhring. Los lti-
mos aos de Marx; inters de Marx por Rusia; Engels, editor de
las obras pstumas de Marx. Accin de Engels en la poca de la
II Internacional. Muerte de Engels.

Hemos terminado, en la ltima conferencia, la historia de la Inter-


nacional. Casi nada hemos dicho del papel de Engels, y sabemos
que interesa considerablemente, a juzgar por las notas que he reci-
bido de mis oyentes.
Se pregunta a menudo si Engels era en verdad un fabricante.
Como en estos ltimos tiempos, bajo el rgimen de la NEP [Nueva
Poltica Econmica], a la palabra fabricante se le ha dado un
sentido peyorativo y se la emplea aun contra los administradores
comunistas, nos detendremos un poco en este punto. Engels, ya
lo dijimos al comienzo, provena de una rica familia de fabrican-
tes y tambin l lo era. La fundacin de la Internacional se llev
a cabo sin su intervencin, y hasta principios de 1870 no tom
en ella sino una participacin insignificante e indirecta. Durante
esos aos escribi algunos artculos para las revistas obreras ingle-
sas. No hablamos de la ayuda que sin cesar prest a Marx, quien
en los primeros aos de la Internacional se encontraba en una
extrema pobreza. Sin el socorro de Engels y la pequea herencia
que le haba dejado su viejo amigo Wilhelm Wolf, a quien dedic
El capital, Marx no habra podido vencer la miseria y hallarse en
estado de escribir su obra fundamental. Entre su correspondencia

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 199

hay una carta conmovedora dirigida a Engels para informarle que


haba recibido al fin la prueba de la ltima galera.
Por fin escribe este tomo est terminado. A ti solo debo
el haber podido concluirlo. Sin tu ayuda ilimitada jams habra
podido dar trmino al trabajo prodigioso de tres tomos. Te agra-
dezco con todo corazn y te abrazo.
Engels fue fabricante, pero hay que hacer notar que no por
mucho tiempo. Luego de la muerte de su padre, acaecida en 1860,
qued an varios aos como simple empleado. Solo en 1864 fue
asociado a los negocios, pasando a ser uno de los directores de la
fbrica. Durante todo ese tiempo se esforz por librarse de su ofi-
cio de perro. Soaba con su porvenir y sobre todo con el de Marx.
Tenemos, a este respecto, varias cartas muy curiosas que escribi
a Marx en 1868, en las que le comunicaba que estaba en gestiones
para abandonar la fbrica, pero que quera hacerlo en condiciones
que aseguraran su existencia y la de su amigo.
Lleg finalmente a entenderse con su socio y en 1869 dej
la fbrica, no sin asegurar, como decimos, el porvenir de Marx,
quien, desde entonces qued libre de la miseria. Pero hasta sep-
tiembre de 1870, Engels no pudo radicarse en Londres.
Para Marx la llegada de Engels fue no solo una alegra personal
sino tambin un alivio considerable en el trabajo que realizaba para
el Consejo General. En efecto, deba tratar con innumerables repre-
sentantes de distintas naciones, con quienes se comunicaba verbal-
mente o por escrito. Engels, que ya en su juventud estaba muy bien
dotado para los idiomas, hablaba o, como decan bromeando sus
amigos, chapurreaba una docena de lenguas. Era, pues, un auxiliar
precioso para la correspondencia internacional, aparte de que en su
larga prctica comercial haba aprendido a ordenar los asuntos, lo
que no constitua precisamente el fuerte de Marx.
Desde su incorporacin al Consejo General, Engels se dedic a
este trabajo. Pero asumi adems otras labores para aliviar a Marx,

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200 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

cuya salud estaba demasiado quebrantada por las privaciones y


el trabajo excesivo. Enrgico, despus de haber aspirado largo
tiempo a este gnero de actividades, Engels, como lo prueban los
debates del Consejo General, result ser uno de sus miembros ms
diligentes.
Pero la participacin de Engels en el Consejo General tuvo
igualmente su fase negativa. Cuando se estableci en Londres, los
comunistas luchaban contra los bakuninistas y esa lucha reper-
cuta en el Consejo. Por otra parte, en esa poca, segn lo hemos
visto, existan entre los ingleses profundas divergencias en la apre-
ciacin de los problemas de principios y de tctica.
Como lo sabemos por el ejemplo de la organizacin moscovita
y por el de los diversos distritos de la capital, divergencias polticas
se complican y agravan frecuentemente a consecuencia del carcter
personal de los adversarios. Ocurre tambin que miembros de una
organizacin se adhieren a tal o cual grupo o plataforma mucho
menos por razones de principio que por motivos de vinculacin
personal con los jefes o militantes influyentes de uno u otro grupo.
A menudo, camaradas en quienes la voz del sentimiento ahoga la
de la razn, anteponen sus simpatas o antipatas por una persona
a la doctrina y principios sostenidos por ella. Sea como fuere, los
desacuerdos personales complican la lucha de principios.
Cuando tales divergencias se suscitan en un distrito, por lo gene-
ral se las puede remediar desplazando temporariamente a los mili-
tantes. Pero ese procedimiento, bueno en un barrio, en una regin
y hasta en un pas, es inaplicable en la Internacional. En general,
la solucin de las dificultades por medio del traslado de militan-
tes, solo tiene un valor restringido. Es mucho mejor anular rpida-
mente las oposiciones sea por un acuerdo, sea por la divisin.
Hablamos de las razones objetivas que haban provocado las
divergencias en el partido ingls. Lo que no comprenden, no quie-
ren comprender ciertos historiadores de la Internacional y en par-

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 201

ticular los historiadores del movimiento obrero ingls, es que el


Consejo General que dirigi de 1861 a 1873 el movimiento obrero
internacional, era al mismo tiempo el rgano director del movi-
miento obrero ingls. De manera que si los asuntos internacionales
influan sobre los asuntos ingleses, toda modificacin en el movi-
miento obrero ingls repercuta fatalmente en las funciones inter-
nacionales del Consejo General.
Indicamos la ltima vez que las concesiones obtenidas por los
obreros ingleses de 1867 a 1871 (derecho electoral para los obre-
ros urbanos y legalizacin de las trade unions), provocaron entre
los trade unionists que integraban el Consejo General un robusteci-
miento de la corriente conciliadora. El propio Eccarius se inclinaba
hacia ella; en esta poca precisamente hallbase en holgada situa-
cin y, como acontece con frecuencia, se tornaba mucho ms tole-
rante respecto de la burguesa. Con l tena a varios otros miembros
del Consejo General que, con el tiempo, se separaron de Marx.
Debemos destacar que las relaciones personales que agravaron
las principales divergencias se explican por la participacin de
Engels en el Consejo General, en el que reemplazaba muy frecuen-
temente a Marx.
Cerca de veinte aos haban transcurrido desde que Engels
partiera para Manchester y se alejara as del movimiento obrero.
Durante todo ese tiempo, Marx qued en Londres. All mantena
relaciones con los cartistas, colaboraba en sus rganos, frecuentaba
los clubs obreros alemanes y comparta la vida de los emigrados.
Daba conferencias, vea regularmente a los camaradas y discuta a
menudo con ellos, pero, las relaciones con pap Marx eran siem-
pre cordiales y fraternales, selladas por una gran ternura, como
puede comprobarse hasta por los recuerdos de aquellos que ms
tarde se separaron polticamente de l. Vnculos particularmente
amistosos se establecieron entre los obreros y Marx en la poca
de la Internacional. Los miembros del Consejo General que lo

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202 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

conocan, que vean su penuria, su miserable vivienda, que eran


testigos de su actividad en el Consejo y lo saban pronto a aban-
donar todas sus ocupaciones, su obra cientfica, para dar todo su
tiempo y todas sus fuerzas a la clase obrera, lo respetaban profun-
damente. Sin retribucin alguna, rehusando cualquier privilegio y
todo honor, Marx trabajaba con infatigable perseverancia.
Otra cosa ocurra con Engels, a quien la mayor parte de los
miembros del Consejo General no conoca ni por asomo. Solo los
alemanes lo recordaban, pero Engels tena an que conquistar su
confianza. Para los dems, era un hombre rico, un fabricante de
Manchester que, veinticinco aos antes haba escrito un buen libro
en alemn sobre los obreros ingleses. Frecuentando durante una
veintena casi exclusivamente la sociedad burguesa, los grandes
banqueros e industriales, Engels, naturalmente, adquiri maneras
an ms refinadas. Siempre bien puesto, indiferente, reservado,
fino, con el paso un poco militar, nunca llevado a intemperancias
en el lenguaje, daba la impresin de un hombre seco y fro.
As lo describen los que lo conocieron personalmente poco des-
pus de 1840. En la redaccin de la Nueva Gaceta Renana, durante
las ausencias de Marx, Engels tena muy a menudo fuertes discu-
siones con sus camaradas, a los que a veces haca sentir demasiado
su superioridad intelectual. Menos violento que Marx, era mucho
ms intolerante en las relaciones personales y se enajenaba as la
amistad de numerosos obreros, contrariamente a Wolf y a Marx,
que eran maestros y camaradas ejemplares.
Progresivamente, Engels se adapt a su nueva situacin y se
desembaraz de sus viejas costumbres. Pero en esos aos parti-
cularmente difciles, cuando tuvo que reemplazar frecuentemente
a Marx, su carcter, su personalidad, contribuyeron considerable-
mente a ahondar los desacuerdos transitorios, sobre todo en el
Consejo General. As, no solo Eccarius, sino tambin viejos colabo-
radores de Marx, como Jung, que haba sido mucho tiempo secre-

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 203

tario general de la Internacional y estaba estrechamente ligado a


Marx, quien con gusto y mucha delicadeza lo ayudaba en el cum-
plimiento de su penosa tarea, se retiraron poco a poco del Consejo
General.
Naturalmente, los chismes y habladuras habituales fueron
puestos en curso. Muchos que no conocan a Engels no comprendan
por qu Marx lo amaba tanto y haca de l semejantes elogios. Hay
que leer los recuerdos de Hyndman fundador de la socialdemocra-
cia inglesa, para apreciar la ruindad de sus explicaciones. Segn
ellos, si Marx estaba tan ntimamente ligado a Engels, era por la
riqueza de este y su socorro. Particularmente vil fue la conducta
de algunos ingleses y, entre ellos, un tal Smith, que ms tarde
particip como traductor en los congresos de la II Internacional,
distinguindose durante la guerra, como Hyndman, por su patrio-
tismo desenfrenado. Ni a l ni a los dems, nunca perdon Engels
esa campaa calumniosa contra Marx y, como lo refiere Vander-
velde, poco antes de morir ech de su casa a Smith, que haba ido
a verlo.
Pero entonces, por el ao 1872, esos chismes eran celosamente
difundidos entre los obreros alemanes de tendencia lassalliana lle-
gados a Londres, y sobre todo entre los jvenes revolucionarios
que haban escapado despus del aplastamiento de la Comuna y
nada conocan de la historia del movimiento. El Consejo General
provea ayuda material a los desterrados, pero por ms que Marx
y Engels hicieron grandes esfuerzos para organizar el socorro a los
comunards, estos nunca estaban satisfechos y continuamente incri-
minaban.
Mas no fue solo en Londres donde la participacin de Engels
en el Consejo General acentu la divisin. Bakunin y sus adeptos
trabajaban principalmente en Rusia y los pases latinos: en Italia,
en Espaa, en el sur de Francia, en Portugal y en la Suiza romana
e italiana. Bakunin apreciaba particularmente Italia, porque el

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204 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

elemento dominante all era el lumpenproletariat, en el que vea la


principal fuerza revolucionaria, porque existan numerosos jve-
nes desclasados absolutamente incapaces de hacerse una carrera
en la sociedad burguesa, y porque el pillaje era all la forma en que
se manifestaba la protesta de los campesinos pobres. En una pala-
bra, Italia tena una elevada cantidad de paisanos hambrientos,
mendigos, bandidos, elementos todos a los cuales Bakunin conce-
da gran importancia en Rusia.
Era Engels quien mantena correspondencia con esos pases y,
como puede verse por algunos borradores que nos han quedado,
combata implacablemente a los bakuninistas.
El clebre folleto sobre la Alianza de Bakunin, que era el
informe de la comisin del congreso de La Haya, en el cual se
denunciaba y combata la poltica de los bakuninistas, fue escrito
por Engels y Lafargue. Este ltimo, despus de la cada de la
Comuna, se haba refugiado en Espaa, donde entabl una encar-
nizada polmica con los espaoles partidarios de Bakunin.
Marx no colabor sino en el ltimo captulo, pero polticamente
se solidarizaba con el conjunto de esa requisitoria dirigida contra
el bakuninismo.
Despus de 1873, Marx abandon la actividad pblica. En ese
ao termin la segunda edicin del primer tomo de El capital y
corrigi la traduccin francesa, cuyo ltimo fascculo apareci
en1875. Fue eso, con el nuevo comentario al viejo opsculo sobre
la Liga de los Comunistas, y un corto artculo para los camaradas
italianos, todo lo que Marx public de entonces hasta 1880. Mien-
tras se lo permita su salud quebrantada, continuaba trabajando en
su obra capital, de la que haba terminado el primer esbozo por el
ao 1864. Pero asimismo no tuvo tiempo de preparar definitiva-
mente para la impresin el segundo volumen, en el que trabajaba
en esa poca. Ahora sabemos que el ltimo manuscrito publi-
cado en ese tomo fue escrito en 1878. Rendido en extremo, apenas

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 205

emprenda una labor intelectual intensa, Marx estaba amenazado


por un ataque de apopleja. Durante esos aos su familia y Engels
teman constantemente un fin repentino. El poderoso organismo
de Marx, que antes haba podido resistir un trabajo sobrehumano,
estaba entonces muy debilitado y soportaba menos los trastornos
fsicos y morales que en los aos de miseria material. La conmove-
dora solicitud de Engels, que haca cuanto poda por reconfortar
fsicamente a su viejo amigo, era poco eficaz. Marx tena en borra-
dor su inmensa obra, a la que se dedicaba cuando las fuerzas se lo
permitan, desaparecido el peligro inmediato de muerte y auto-
rizado por los mdicos a trabajar algunas horas por da. El sen-
timiento de que no estaba ya en condiciones de cumplir su tarea
como habra querido, lo torturaba. Estar incapacitado para el tra-
bajo deca es una sentencia de muerte para el hombre que no
quiere ser un bruto. Despus de 1878 se le oblig a cesar com-
pletamente el trabajo de El capital, pero conservaba la esperanza
de volver a su obra cuando estuviese restablecido. Esta esperanza
nunca se realiz.
Sin embargo, an poda escribir. Continu tomando notas;
segua atentamente el movimiento obrero internacional e intelec-
tualmente tom en l parte activa, respondiendo a innumerables
consultas y problemas que se le sometan de diferentes pases. La
lista de direcciones que anota en un libro especial es enorme des-
pus de 1880. Con Engels, que entonces asume definitivamente el
grueso del trabajo, est al corriente del movimiento obrero, que se
desarrolla rpidamente y en el cual comienzan a triunfar las ideas
del Manifiesto del Partido Comunista. Y esto, gracias sobre todo a
Engels, que de 1870 a 1880 despliega una intensa energa.
Hablar de lucha de marxistas y bakuninistas en la I Internacional
es mucho exagerar. Los segundos eran en realidad bastante nume-
rosos, pero sus filas estaban compuestas de los elementos ms hete-
rogneos, solo unidos por la campaa contra el Consejo General.

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206 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

La situacin era peor entre los marxistas. Marx y Engels no


tenan con ellos sino a un puado de hombres, que conocan bien
el Manifiesto del Partido Comunista y comprendan perfectamente la
doctrina marxista. La publicacin de El capital no hizo aumentar
el nmero, en los primeros tiempos. Para la inmensa mayora de
los comunistas, esa obra era como un bloque de granito, al cual se
daban con ardor, pero sin resultado. Es suficiente leer los escritos
de los socialdemcratas entre 1872 y 1875, y aun los de Guillermo
Liebknecht, discpulo directo de Marx, para ver cun poco se desa-
rrollaba el estudio terico del marxismo. Frecuentemente, el rgano
central del partido alemn presentaba una extraa mixtura de los
ms diferentes sistemas socialistas. El mtodo de Marx y Engels,
la concepcin materialista de la historia, la doctrina de la lucha de
clases, todo eso estaba en hebreo para la mayor parte de los comu-
nistas, y el propio Liebknecht se orientaba tan mal en la filosofa
del marxismo, que confunda el materialismo dialctico de Marx y
Engels con el materialismo biolgico de Moleschoff y Bchner.
Engels se encarga entonces de defender y difundir las ideas
del marxismo, mientras Marx, como lo hemos visto, se esfuerza
vanamente en terminar El capital. Engels se sirve de un artculo
cualquiera que le ha impresionado o de un hecho de actualidad,
para mostrar la profunda diferencia entre el socialismo cientfico
y los otros sistemas socialistas, o para aclarar un problema prc-
tico desde el punto de vista del socialismo cientfico y ensear la
manera de aplicar el mtodo.
As, cuando el proudhoniano alemn Muhiberger public en
el rgano central de la socialdemocracia artculos sobre el pro-
blema de la vivienda, Engels aprovech la ocasin para mostrar
el abismo que separaba al marxismo del proudhonismo dando de
ese modo un complemento al libro de Marx, Miseria de la filosofa y
poniendo en claro uno de los factores ms importantes que deter-
minan la situacin de la clase obrera.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 207

Reedit con un nuevo prefacio su viejo libro sobre La guerra de


los campesinos en Alemania, para dar a los jvenes camaradas un
ejemplo de la aplicacin de la concepcin materialista de la histo-
ria a uno de los principales episodios de la historia de Alemania y
de sus campesinos.
Cuando surgi en el Reichstag la cuestin de las primas, mer-
ced a las cuales los grandes terratenientes prusianos queran ase-
gurarse el medio de continuar dando salida a su aguardiente para
el pueblo, Engels, en un folleto intitulado El aguardiente prusiano en
el Reichstag alemn, devel los apetitos de los junkers y aprovech la
oportunidad para mostrar el papel histrico de la gran propiedad
rural y de los junkers prusianos. Todos esos trabajos, como tam-
bin otros sobre la historia alemana, dieron en seguida a Kautsky
y a Mehring la posibilidad de popularizar y desarrollar las ideas
fundamentales de Engels en sus textos sobre la historia alemana.
Pero el timbre de gloria para Engels son sus trabajos de 1876-1877.
En 1875 lassallianos y eisenachianos se unieron en torno del pro-
grama de Gotha que fue un mal compromiso entre el marxismo y
esa deformacin del marxismo que se llam lassallismo.
Marx y Engels protestaron enrgicamente contra dicho pro-
grama, no porque estuviesen contra la unin o quisiesen a toda
costa la modificacin del programa segn sus indicaciones, sino
porque consideraban con razn que si la unin era necesaria, de
ninguna manera haca falta darle como base terica un programa
malo. Opinaban que ms convena esperar y limitarse en tanto
a una plataforma general para el trabajo prctico diario. Bebel y
Bracke compartan ese punto de vista, pero no Liebknecht.
Algunos meses ms tarde, Marx y Engels pudieron conven-
cerse que en cuanto a preparacin terica, las dos fracciones del
bloque estaban en el mismo nivel.
La doctrina del filsofo y economista alemn E. Dhring
comenz a adquirir gran popularidad en el partido, entre los

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208 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

miembros jvenes, los intelectuales y aun entre los obreros.


Dhring, siendo profesor adjunto en la universidad de Berln,
haba conquistado all la simpata general, tanto por su personalidad
como por la audacia de sus opiniones. Ciego, daba conferencias
sobre historia de la mecnica, economa poltica y filosofa. La
diversidad de sus conocimientos era motivo de sorpresa, porque
sabase que estaba obligado a hacerse leer los libros necesarios y
que dictaba sus obras. Era, de cualquier modo, un hombre emi-
nente. Cuando inici una violenta crtica de las viejas doctrinas
socialistas y, en particular, de Marx, sus conferencias causaron
gran impresin. Los estudiantes y los obreros alemanes, as como
los admiradores rusos de Dhring, crean or por primera vez la
voz de la vida en el dominio del pensamiento. Dhring desta-
caba la importancia de la actividad, de la lucha, de la protesta;
opona al factor econmico el poltico, insista en la importancia de
la fuerza y la violencia en la historia. No se contena en su pol-
mica, lo mismo atacaba rudamente a Marx que a Lassalle y en su
argumentacin no vacilaba en recordar que Marx era judo.
Engels estuvo largo tiempo indeciso antes de responder a
Dhring. Finalmente cedi a instancias de sus amigos de Alemania
y, en 1877, public en el rgano central del partido, el Vorwerts,
varios artculos que demolieron las teoras de aquel. Mas esos
artculos provocaron la indignacin de muchos de sus camaradas
del partido. Los partidarios de Dhring estaban dirigidos enton-
ces por Bernstein, futuro terico del revisionismo, y Most, poste-
riormente lder de los anarquistas alemanes. En el congreso de la
socialdemocracia, varios delegados, entre ellos el viejo lassalliano
Walhteich, atacaron violentamente a Engels. Poco falt para que el
congreso resolviese impedir la publicacin del texto de los artcu
los de Engels en el rgano central del partido que consideraba a
Marx y a Lassalle como sus maestros.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 209

El asunto habra alcanzado escandalosos contornos si, final-


mente, no se hubiese encontrado un conciliador para proponer
que se continuase publicando los artculos de Engels no en el
propio rgano central, sino en un suplemento especial. La propo-
sicin fue adoptada. Esos artculos, reunidos luego en volumen,
aparecieron especialmente editados en 1878. La obra, La revolucin
de la ciencia por Eugenio Dhring o el Anti-Dhring, como la llama-
mos ordinariamente, hizo poca en la historia del marxismo. La
joven generacin que comenz a militar hacia 1876-1880 supo por
esa obra qu es el socialismo cientfico, cules son sus principios
filosficos y su mtodo. El Anti-Dhring es la mejor introduccin
al estudio de El capital. Leyendo los artculos escritos entonces por
los pretendidos marxistas se advierte qu extraas conclusiones
aducan de El capital, interpretado por ellos a tuertas y a derechas.
Hay que reconocer que, para la difusin del marxismo, como
mtodo y sistema especial, ningn libro despus de El capital ha
hecho tanto como el Anti-Dhring. Todos los jvenes marxistas,
Bernstein, Kautsky, Plejnov, que hicieron sus primeras armas
entre 1880 y 1885, aprendieron en el libro de Engels.
Y no solo sobre los dirigentes del partido influy el Anti-
Dhring. En 1880, Engels, a pedido de los marxistas franceses, des-
glos algunos captulos que fueron traducidos al francs y cuya
difusin no result inferior a la del Manifiesto del Partido Comu-
nista. Dichos captulos aparecieron intitulados Socialismo utpico y
socialismo cientfico. Esta obra fue inmediatamente vertida al polaco
y, un ao y medio despus de publicarse una edicin en alemn,
apareci tambin en ruso. Todos estos trabajos fueron realizados
por Engels en vida de Marx, quien a veces participaba en ellos, no
solo con consejos sino directamente, como, por ejemplo, en el Anti-
Dhring, para el que escribi todo un captulo.
Poco despus de 1880 se produjo una variacin en el movi-
miento obrero europeo. Gracias, sobre todo, a Engels, a su infati-

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210 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

gable trabajo, a sus brillantes facultades de vulgarizador, las ideas


marxistas progresaban cada vez ms en aquel medio.
En Alemania, donde el partido socialdemcrata cae en 1876
bajo el golpe de la ley contra los socialistas, la corriente marxista,
tras una corta interrupcin, gana terreno. Como dice Bebel en
sus recuerdos, los viejos militantes de Londres tuvieron un gran
papel en aquel cambio: amenazaron con protestar pblicamente
si no se pona fin a lo que ellos llamaban el escndalo, si no se
emprenda una lucha implacable contra toda tentativa de entrar
en acuerdo con la burguesa.
En 1879 nace en Francia, del congreso de Marsella, un nuevo
partido obrero, con un programa socialista. Comprende a un joven
grupo marxista, a la cabeza del cual se encuentra un ex bakuninista,
Julio Guesde. En 1880 se resolvi elaborar un nuevo programa. Con
este objeto, Guesde y sus camaradas vieron en Londres a Marx,
quien particip activamente en la preparacin del mismo. Sin apro-
bar en la parte prctica ciertos puntos sobre los cuales hacan hin-
capi los franceses, en razn de su importancia para la agitacin
local, Marx se encarg de formular enteramente los principios.
De nuevo mostr cmo, a despecho de las aserciones de Mehring,
comprenda las particularidades de Francia, y supo encontrar una
forma de la cual fluan lgicamente los principios fundamentales
del comunismo y no obstante resultaba accesible a cualquier fran-
cs. Ese programa sirvi de modelo a todos los programas que
siguieron: el ruso, el austriaco y el de Erfurt. Guesde y Lafargue
redactaron inmediatamente un comentario del programa, que fue
traducido por Bernstein al alemn, y despus por Plejnov al ruso
con el ttulo de Qu quieren los socialdemcratas. Con esta obra se ins-
truyeron los primeros marxistas rusos. Con el folleto de Engels, fue
para ellos una introduccin al estudio del programa y un excelente
manual para la enseanza en los crculos obreros.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 211

Para los franceses, Marx compuso un cuestionario detallado,


que deba servir en un interrogatorio sobre la situacin de la clase
obrera. Apareci sin la firma de Marx. Mientras el interrogatorio
por l esbozado en su nota-informe al congreso de Ginebra en 1866
no contena sino unas quince preguntas, el nuevo cuestionario
planteaba ms de cien. Los menores detalles de la vida obrera esta-
ban all previstos. Era este y para aquella poca un interrogatorio
excelente, que no habra podido ser redactado sino por un conoce-
dor del problema obrero, como Marx. Nuevamente prob, as, que
saba comprender las condiciones concretas y que, a pesar de todas
las acusaciones que le vala su pretendido amor a lo abstracto, se
distingua por un profundo sentido de la realidad. Saber analizar
esta, saber extraer de ella conclusiones generales, no significa nece-
sariamente desentenderse de la realidad y remontarse a las alturas
de la abstraccin. Por desgracia, el texto fue publicado en francs,
solo fue traducido inmediatamente al polaco. En ruso fue publi-
cado en 1922, a instancias mas, en uno de los rganos sindicales.
Engels y, sobre todo, Marx seguan atentamente el movimiento
revolucionario ruso. Ambos estudiaron la lengua rusa. Marx no lo
hizo sino muy tarde, pero con tal entusiasmo que pronto pudo leer
no solo a Dobrliubov y a Chernichevski, sino tambin a escrito-
res como Saltikov-Chechedrin, particularmente difciles para los
extranjeros. Lleg a leer la traduccin rusa de El capital. Contra-
riamente a las afirmaciones de Mehring, la popularidad de Marx
despus del congreso de La Haya no dej de aumentar en Rusia.
Como crtico de la economa burguesa, Marx gozaba en Rusia de
una autoridad ms grande que en cualquier otro pas, sin excep-
tuar la propia Alemania, y ejerci profunda influencia sobre los
intelectuales rusos, la orientacin de cuyos trabajos determin.
Directa o indirecta, la influencia de Marx se encuentra en las obras
de economistas rusos como Sieber, Yanjul, Kablukov, Kaufmann,
e historiadores como Kovalevski y Lutchitski. Fuera de El capital,

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212 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

otras obras de Marx eran poco conocidas. En cuanto a su filosofa,


a la concepcin materialista de la historia, la mayor parte de los
rusos la ignoraban completamente o no tenan ms que una vaga
idea de ella.
Desde mucho tiempo, es cierto, conocase la importancia pre-
ponderante que Marx atribua a las relaciones econmicas. Segn
lo demostramos en 1901, Katchev, crtico conocido, que figura
como acusado en el proceso Netchaiev, haba traducido al ruso, en
1865, el clebre prefacio de la Crtica de la economa poltica, en que
Marx expone sucintamente la concepcin materialista de la historia.
Pero, aun reconociendo la importancia decisiva de las condiciones
econmicas, Katchev, como despus Sieber y Nicolaion seud-
nimo este del economista ruso Nicols Danielson (1844-1918),
no tuvo idea alguna de la vinculacin existente entre la concepcin
econmica de la historia y la doctrina de la lucha de clases.
Despus de 1870, Marx y Engels tuvieron influencia directa
sobre Lavrov, que editaba en Londres la revista Adelante! Igual
que los socialdemcratas alemanes de esa poca, los adeptos de
Lavrov en Rusia respetaban profundamente a Marx, pero ligaban
el marxismo a toda suerte de doctrinas idealistas. De no menos
autoridad gozaba Marx entre los bakuninistas rusos que haban
renunciado a los mtodos de Netchaiev y adaptado la doctrina de
Bakunin a las condiciones rusas, transformndola en una especie
de populismo revolucionario.
Por el ao 1878, Marx y Engels apreciaban sobre todo el movi-
miento de la Narodnaia Volia. Considerando a Rusia como el
fuerte principal de la contrarrevolucin internacional, aclamaban
en la lucha heroica de los narodovolstsy un poderoso movimiento
revolucionario dirigido contra el zarismo. La Narodnaia Volia
tena a Marx como a uno de los ms grandes maestros del socia-
lismo y lo reconoci pblicamente como tal en un mensaje de
inmenso inters que le hizo llegar.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 213

Tenemos de Marx una cantidad de manuscritos y cartas reve-


ladoras de la atencin con que estudiaba la literatura y las relacio-
nes econmicas y sociales rusas. Hasta sus familiares y allegados
protestaban por el exceso de celo que ponan sus conocidos rusos,
como Nicolaion, en remitirle diferentes materiales estadsticos.
Viendo el estado deplorable de su salud, teman que la lectura
intensiva a que se entregaba para preparar El capital arruinara
definitivamente su organismo, ya muy quebrantado.
Del ardor y la atencin con que Marx estudiaba la situacin de
Rusia, hablan no solo los apuntes que hizo en sus cuadernos, sino
tambin sus cartas a Nicolaion, en las que se encuentran reflexio-
nes en extremo interesantes acerca de este pas. Un estudio serio de
los elementos concernientes al estado de la agricultura le permiti
establecer no solo las causas principales de las malas cosechas sino
tambin la ley de su periodicidad, ley verificada en Rusia desde
entonces hasta nuestros das.
Marx quera hacer en cierto modo el balance de sus trabajos
en el tercer tomo de El capital, en el que examina las formas de
la propiedad territorial, pero, desgraciadamente, no tuvo tiempo.
Cuando en 1881 Vera Zasulitch le dirigi una carta pidiendo para
ella y sus camaradas su parecer sobre el porvenir de la comunidad
rural rusa, Marx se dispuso al trabajo inmediatamente. Ignoramos
si Zasulitch y Plejnov recibieron la respuesta. Suponemos que no.
Hemos encontrado el borrador. Revela que su capacidad de tra-
bajo se hallaba muy debilitada. Est cubierto de tachas y enmien-
das, y probablemente lo abandon sin terminarlo.
En colaboracin con Engels, Marx pudo an escribir un prefa-
cio para la nueva traduccin del Manifiesto del Partido Comunista, de
la cual crean autora a Zasulitch, mientras en realidad era obra de
Plejnov.
La historia jug en cierto modo una pasada a Marx y a Bakunin.
Del grupo de revolucionarios que formaban la seccin rusa de la

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214 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

Internacional y haban elegido a Marx como su representante en el


Consejo General, ninguno result ser un marxista consecuente. A
excepcin de Lopantin, todos abandonaron con el tiempo la carrera
de revolucionario profesional o se convirtieron en enemigos. Al
contrario, de los bakuninistas rusos, Plejnov, Zasulitch, Axelrod,
Deutch, salieron los primeros marxistas rusos, para quienes el mar-
xismo, tanto como una doctrina econmica, fue el lgebra de la
revolucin.
El ltimo ao y medio de la vida de Marx fue una lenta ago-
na. An tena en borrador un enorme trabajo, al que se dedicaba
apenas su salud se lo permita. En pleno dominio de sus energas,
haba trazado el modelo, los contornos, fijado las leyes fundamen-
tales de la produccin y el cambio capitalistas. Pero no tena ms
fuerza para hacer de ese bosquejo una obra viva, acabada, como
el primer tomo de El capital, que descubre tan brillantemente todo
el mecanismo de la produccin capitalista y la lucha que sobre su
base desarrollan el capitalista y el obrero.
Minado por la enfermedad, su organismo estaba completa-
mente extenuado; no pudo soportar por eso dos desgracias en
extremo dolorosas la muerte de su esposa y la de sus hijas,
que lo conmovieron sucesivamente. De un natural bastante
hurao, Marx, aunque parezca sorprendente, amaba mucho a su
familia y era muy carioso en su vida privada. En esto se pare-
ca mucho a Chernychevsky. Leyendo sus cartas a la hija mayor,
cuya prdida le impresion tan dolorosamente que los familiares
teman su muerte de un da para otro, qudase asombrado ante la
sensibilidad y la ternura extraordinarias de aquel hombre exterior-
mente tan rudo.
Me permitir ahora una ligera digresin. Con motivo de un
acto organizado en honor de Lenin durante el Noveno Congreso
del Partido Comunista, los congresistas me obligaron a hablar. Lo
hicieron descontando probablemente que solo elogios le tribu-

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 215

tara. Seal entonces algunos de los rasgos que volvan a Lenin


tan extrao a nuestros camaradas de Occidente. Refer, entre
otras cosas, la sorpresa de Vctor Adler cuando, al hablar de los
medios para librar rpidamente a Lenin y a Zinoviev de la emba-
razosa situacin en que se encontraban en Austria al comienzo
de la guerra, le dije que Lenin adoraba a su familia y conservaba la
mayor solicitud por sus suegros. Poco antes, Martov haba publi-
cado, con el propsito de desacreditar definitivamente a Lenin y
los bolcheviques, un odioso opsculo, en el que present a Lenin
como un jefe de bandidos y expropiadores, para quienes no haba
algo sagrado.
Y como Vctor Adler cuando me oa hablar de Lenin, los filisteos
y los propios nefitos revolucionarios leen hoy asombrados la histo-
ria de los ltimos aos de Marx. En verdad dicen es lamentable
que un revolucionario consagre una parte de sus preocupaciones
a otra cosa que a la revolucin. Un verdadero revolucionario debe
estar toda su vida, las veinticuatro horas de cada da, en su puesto.
De la maana a la noche y de la noche a la maana escribe o ejecuta
resoluciones. Hombre tallado en una sola pieza de acero revolucio-
nario, es inaccesible a todo sentimiento humano; vive sin comer ni
beber, o cuando ms, como Juan el Precursor, se contenta con lan-
gostas y miel silvestre (nutricin que, por otra parte, no es inferior
a la de muchos de nuestros militantes en 1918-1919). En cuanto a
Jesucristo era un epicreo. El Evangelio dice que coma y beba y que
lleg a maldecir la higuera porque era estril. Sin embargo, Jess
tena ms firmeza en su revuelta que el rgido apstol Pedro, quien
por razones polticas, lo reneg tres veces.
Hay que juzgar todas las cosas desde el punto de vista
humano. Cuando leemos la biografa de hombres que honramos y
respetamos, sin duda nos alegra el saber que han sido o son como
los otros, aunque ms inteligentes, instruidos y tiles a la causa
revolucionaria. nicamente en los viejos dramas y en las tragedias

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216 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

seudoclsicas se representa a los hombres como hroes: caminan


y las montaas se hunden; golpean con el pie y la tierra se abre;
comen y beben como dioses. As presentan algunas veces a Marx;
por ejemplo, nuestra querida Clara Zetkin, un poco llevada por
el nfasis. En estos casos se olvida su respuesta a quienes le pre-
guntaron cul era su divisa preferida: Homo sum: humani nihil a
me alienum puto (Soy hombre: nada de lo humano me es ajeno).
Como cualquiera, l cometa faltas; a menudo, verbigracia, deplo-
raba su excesiva confianza en la gente y algunas veces su injusticia
para con ciertas personas. Podemos todava perdonarle su inclina-
cin al vino, lgica en un natural de la Mosela, pero, no obstante
nuestro afecto hacia l, no podemos hacer lo mismo respecto de su
pasin por el tabaco. Bromeando, l mismo deca que de El capital
no haba sacado ni con qu pagar el tabaco fumado mientras lo
escribi. Como era pobre, consuma un tabaco infecto, que con-
tribuy a abreviar su vida y contraerle la bronquitis crnica que
tanto le hizo padecer durante sus ltimos aos.
El 14 de marzo de 1883 muri Marx. Y Engels tena razn al
escribir ese da a su viejo camarada Sorge:

Todos los fenmenos, aun los ms horribles, que se cumplen


segn las leyes de la naturaleza, comportan un consuelo. Lo
hay en el caso presente. Tal vez los recursos de la medicina
habran podido darle todava dos o tres aos de vida vegeta-
tiva, de vida impotente para el ser que lentamente muere; pero
Marx no habra podido soportar semejante vida. Vivir teniendo
ante s una serie de trabajos inconclusos y padecer el suplicio
de Tntalo de pensar en la imposibilidad de terminarlos, habra
sido para l mil veces ms penoso que una muerte tranquila.
La muerte no es terrible para el que muere, sino para el
que queda, sola decir con Epicuro. Ver a este hombre genial
y potente hecho un despojo, arrastrando su existencia para glo-
ria de la medicina y contento de los filisteos que, fustigados

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 217

tan implacablemente cuando la plenitud de sus energas, ten-


dran una ocasin para escarnecerlo, habra sido un espectculo
demasiado grotesco, y ms vale que as sea, que haya desapare-
cido y que pasado maana lo depositemos en la tumba en que
descansa su mujer.
En mi opinin, despus de todo lo que atraves, no haba
otro trmino; lo s mejor que todos los mdicos. La humanidad
toda tiene una cabeza menos. Ha perdido a uno de sus repre-
sentantes ms geniales. El movimiento del proletariado seguir
su camino, pero no tendr ms al jefe a quien recurran en las
horas crticas los franceses, los rusos, los americanos y los ale-
manes y de quien reciban siempre consejos claros y seguros,
consejos que solo poda dar un genio y un hombre completa-
mente al corriente de las cosas.

Tareas importantsimas incumbieron entonces a Engels. Escritor


brillante, considerado como uno de los mejores estilistas alema-
nes, hombre de vasta erudicin y especialista en muchas materias,
en vida de Marx pasaba, naturalmente y por propia voluntad, a
segundo plano.

No puedo negar haber contribuido a establecer y, principal-


mente, a elaborar la teora, durante los cuarenta aos de mis
relaciones con Marx. Pero la mayor parte de las ideas direc-
toras, sobre todo en historia y economa, as como su frmula
definitiva, pertenecen exclusivamente a Marx. Lo que he dado,
l mismo no pudo haberlo suplido fcilmente, salvo tal vez dos
o tres partes especiales. Mas lo que hizo Marx, nunca habra
podido hacerlo yo. Marx estaba por encima, vea ms lejos;
su visin era ms amplia y ms rpida que la nuestra. Era un
genio; nosotros, en la mejor de las hiptesis, solo somos talen-
tos. Sin l, nuestra teora estara muy lejos de ser lo que es. Por
eso lleva con toda justicia su nombre.

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218 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

Engels, como escriba al viejo Becker, deba asumir entonces el


primer papel, despus de haber desempeado con gusto, toda
su vida, el segundo. Marx y l haban estado siempre en perfecto
acuerdo. Y el primer trabajo importante que tocaba ahora a Engels
consista en ordenar el legado literario de Marx. A despecho de
las suposiciones de un profesor italiano que antao en sus cartas
a Marx se prodigaba en lisonjas a su respecto y que, despus de
su muerte, os publicar que al referirse en el primer tomo de El
capital al segundo y al tercero, Marx haba engaado al pblico, se
encontr entre sus papeles los manuscritos de un segundo, un ter-
cero y un cuarto tomos. Desgraciadamente, todos estos materiales
fueron dejados en tal forma que Engels sin poder consagrarles
todo su tiempo necesit once aos para ponerlos en orden y cla-
sificarlos. La escritura de Marx era muy poco legible; a menudo
empleaba abreviaciones solo inteligibles para l. Poco antes de
morir, cuando comprendi que no estaba en condiciones de aca-
bar su trabajo, dijo a su hija menor que Engels quizs aprovechara
alguna cosa de esos papeles.
Felizmente, Engels pudo cumplir la parte principal de aquel
trabajo. Edit el segundo y el tercer tomos de El capital. El plan de
estas conferencias no nos permite detenernos en esa obra, pues la
exposicin acerca del primer volumen de El capital ha sido transfe-
rida a otro curso. Pero para mostrar la importancia del trabajo de
Engels, diremos que sin l, probablemente nadie habra sido capaz
de llevarlo a cabo. La obra presenta algunos defectos, pero no son
imputables nicamente a Marx. Poca esperanza tenemos de ver
alguna vez en nuestras manos todos los manuscritos tal como los
tuvo Engels, y no podemos, como tampoco las generaciones futu-
ras, estudiar los dos ltimos tomos de El capital sino en su actual
estado, en la forma que les dio Engels.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 219

Otro deber le quedaba, que antes haba cumplido como cola-


borador y auxiliar de Marx, y que ahora recaa sobre l, con todo
su peso.
Despus de la disolucin de la I Internacional, Marx y Engels
continuaron llenando las funciones del antiguo Consejo General.
Ahora, Engels solo haba de ser el intermediario entre los dife-
rentes partidos socialistas, deba aconsejarlos y, en consecuencia,
estar minuciosamente informado de sus situaciones. Y justo des-
pus de la muerte de Marx, el movimiento obrero internacio-
nal se desarrolla con fuerza, de suerte que en 1886 se plantea el
problema de la organizacin de una nueva Internacional. Pero
todava despus de1889, ao en que se reuni en Pars el primer
congreso que fund la II Internacional (la cual qued sin Comit
Central permanente hasta el ao 1900), Engels, en calidad de escri-
tor y de consejero, tom la ms activa participacin en el movi-
miento obrero de casi todos los pases de Europa. El viejo Consejo
General, compuesto por muchos miembros y con secretarios
para cada pas estaba ahora personificado por Engels. Apenas un
nuevo grupo marxista apareca en cualquier pas, peda consejos
a Engels, quien, gracias a su excelente conocimiento de los idio-
mas, lleg a responder casi sin errores, en las respectivas lenguas
de sus corresponsales. Engels segua con atencin el movimiento
obrero de cada pas, en su literatura propia. Esto le absorba
mucho tiempo, pero consolidaba as la influencia del marxismo,
ciendo hbilmente sus principios a las distintas particularida-
des nacionales. No hay pas en cuyo movimiento obrero no par-
ticipe, colaborando en su rgano central. Escribe artculos en los
diarios alemanes, austriacos, franceses; todava encuentra tiempo
para redactar un prefacio a la traduccin polaca del Manifiesto del
Partido Comunista y para ayudar con sus consejos e indicaciones a
marxistas espaoles y portugueses, suecos y daneses, blgaros y
serbios.

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220 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

Conviene destacar el apoyo particular que brind al joven


marxismo ruso. Su conocimiento de la lengua le permita leer en
su original la literatura marxista rusa y solo gracias a su influen-
cia, no obstante el inmenso prestigio de la Narodnaia Volia, el
grupo de Emancipacin del Trabajo pudo ligarse tan rpidamente
con el marxismo alemn y triunfar de la desconfianza que tena la
Europa occidental, particularmente Alemania y Francia, respecto
del movimiento obrero y el marxismo de un pas asitico como
Rusia. En 1889, Plejnov fue especialmente a Londres para cono-
cer a Engels e informarlo de la nueva tendencia que se manifes-
taba en el movimiento revolucionario ruso. Para la primera revista
marxista rusa que comenz a editar el grupo Emancipacin del
Trabajo, Engels escribi un artculo especial sobre la poltica exte-
rior del zarismo.
Pronto vio Engels los frutos de su accin enrgica. Desde que
se fund la II Internacional no particip directamente en los tra-
bajos de sus congresos. Evitaba las intervenciones pblicas y se
limitaba a ser el consejero de aquellos de sus discpulos que en
todos los pases dirigan el movimiento, le informaban de los suce-
sos importantes y se esforzaban en utilizar su autoridad. Merced
al prestigio de Engels, algunos partidos lograron y conservaron un
ascendiente considerable en la Internacional. En las postrimeras
de su vida, ese procedimiento de comunicarse exclusivamente con
los jefes del principal partido de cada pas trajo consigo algunos
inconvenientes. Mientras que se levant inmediatamente contra
los extravos de los marxistas franceses en la cuestin agraria y
seal el carcter proletario del programa, Engels cedi a la pre-
sin de los alemanes, temeroso de que se repusiera en vigor la ley
contra los socialistas, y suaviz su introduccin a los artculos de
Marx sobre la Las luchas de clases en Francia, que son una brillante
aplicacin del principio de la implacable lucha de clases y de la
dictadura del proletariado.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 221

En el prefacio de la cuarta edicin alemana del Manifiesto del


Partido Comunista, que escribi el da de la celebracin interna-
cional del 1ro.de mayo (1890), Engels, sealando el crecimiento
del movimiento obrero, deplora que Marx no est ya para ver
con sus ojos ese espectculo reconfortante. Mientras que Marx no
fue conocido sino en los medios ms avanzados del movimiento
obrero y en vida no goz de gran popularidad, Engels, que valo-
raba perfectamente la importancia de la fama, aunque la detestara
como su amigo en lo que le concerna personalmente, lleg a ser
al final de sus das uno de los hombres ms populares del movi-
miento obrero internacional. De ello pudo convencerse cuando en
1893, accediendo por primera vez a las sugestiones de sus ami-
gos, visit el continente. Los desfiles, las ovaciones de masas,
las ceremonias organizadas en su honor revistieron grandiosas
caractersticas como consecuencia del formidable desarrollo del
movimiento obrero a partir del ao1883. As, en el congreso inter-
nacional de Zurich, en el que solo quiso ser un invitado y pronun-
ci un pequeo discurso al final de la sesin, Engels fue objeto de
una ovacin sin precedentes.
Tenemos que mencionar aqu un episodio de ese congreso, al
que asisti Engels. El Partido Socialista Polaco gozaba entonces
de influencia desproporcionada en la Internacional, donde haca
ostentacin de su marxismo y lanzaba la palabra de orden de la
independencia de Polonia, desvindose cada vez ms hacia un
vulgar socialpatriotismo. Paralelamente haba surgido otro grupo
marxista, que ya entonces haca notar el alejamiento del Partido
Socialista Polaco de la senda proletaria. Ese pequeo grupo, diri-
gido por Rosa Luxemburgo, peda ser admitido en el congreso de
Zurich. Se le rechaz. Plejnov tampoco lo sostuvo, porque, como
me manifest en presencia de Engels, consideraba que sus esfuer-
zos a nada conduciran. Haba, tambin, en verdad, otras razones,
la principal de las cuales era que el ncleo de Luxemburgo desta-

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222 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

caba sus vnculos con la organizacin polaca Proletariado, otrora


aliada de la Narodnaia Volia, y, por consiguiente, haba combatido
al grupo Emancipacin del Trabajo.
Sea como fuere, el grupo de Luxemburgo qued completa-
mente aislado. A ella misma se le rog que abandonase el congreso.
Sufri una afrenta ante toda la Internacional, en presencia del pro-
pio Engels. Puede ser que llorara, pero no abandon ni a Marx, ni
a Engels ni al socialismo cientfico; se abroquel ms en su con-
viccin y se dijo: Convenceremos a la Internacional, le probaremos
la justeza de nuestra posicin. Esta caracterstica distingua preci-
samente a Rosa Luxemburgo de la mayor parte de los mezquinos
intelectuales que, afiliados por casualidad en un partido proleta-
rio, al ser vctimas de una injusticia aparente o real, se apresuran
a salir de l para vilipendiarlo y pasar en seguida a las filas de la
burguesa. Un partido no es un pensionado de nias bien. Est
compuesto por hombres apasionados que, en la disputa, se dan a
veces golpes sensibles. Esto es desagradable, pero inevitable, tanto
en el orden nacional como en el internacional y despus de ese con-
greso de Zurich, en que fueron desechadas igualmente otras per-
sonas, que inmediatamente se pusieron del lado de los anarquistas
o simplemente del de la burguesa, Rosa Luxemburgo prob ser
verdaderamente discpula de Marx y Engels, representantes de los
intelectuales revolucionarios cuya principal misin es la de ayudar
a la clase obrera a tener conciencia de s misma y hacer de los obre-
ros revolucionarios no intelectuales sino obreros ilustrados.
Contrariamente a Marx, Engels conserv su facultad de trabajo
casi hasta los setenta y cinco aos de edad. En marzo de 1895 escri-
bi a Vctor Adler una carta interesante, en la que le indica en qu
orden conviene leer los tomos segundo y tercero de El capital. Por
esta poca tambin escribi un interesante complemento del tercer
tomo. Se dispona a escribir la historia de la I Internacional. Y en
medio de esta actividad intelectual lo sorprendi la enfermedad
que lo arrebat el 5 de agosto de 1895.

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Marx y Engels. Conferencias de 1922 223

Los restos de Marx reposan en el cementerio de Highgate en


Londres, en la misma sepultura de su mujer y su nieto. Una sim-
ple piedra constituye su tumba. Cuando Bebel escribi a Engels
manifestndole su intencin de proponer la ereccin de un monu-
mento sobre la sepultura de Marx, Engels le respondi que las
hijas de este se oponan a ello categricamente. En la poca en que
muri Engels, la prctica de la incineracin comenzaba a exten-
derse. Pidi por eso que su cuerpo fuese quemado y sus cenizas
arrojadas al mar. A su muerte, se vacil en ejecutar sus ltimas
voluntades, porque algunos camaradas alemanes eran del parecer
de los que ahora quieren transformar la Plaza Roja de Mosc en
un cementerio, con monumentos funerarios adems. Felizmente,
otros camaradas hicieron que el deseo de Engels fuese respetado.
Su cadver fue quemado y la urna con sus cenizas arrojada al mar
del Norte.
Ambos amigos nos han dejado un monumento ms perdura-
ble que el granito, ms elocuente que cualquier epitafio: el movi-
miento comunista internacional del proletariado, que, con el
estandarte del marxismo, del comunismo revolucionario, marcha
hacia la revolucin social triunfante. Nos han dejado el mtodo de
la investigacin cientfica, las reglas de la estrategia y de la tctica
revolucionarias. Nos han dejado un tesoro inestimable, al que acu-
dimos todava para el estudio y la comprensin de la realidad.
Les falt una sola felicidad: experimentaron la alegra de sentir
la tempestad de la revolucin, de tomar en ella una parte activa,
pero solo era la revolucin burguesa. No pudieron vivir hasta la
revolucin social del proletariado. Mas sus espritus estn pre-
sentes en nuestra revolucin, y en medio del fragor cada vez ms
prximo de la revolucin universal, resuena el llamamiento pode-
roso que hicieron hace sesenta y cinco aos: Proletarios de todos
los pases, unos!.

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La confesin de Carlos Marx

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I

Si se le cree a sus adversarios, Carlos Marx tuvo un carcter detes-


table, un espritu pendenciero, arisco y desagradable. Ajena a toda
grandeza y a toda nobleza, el alma negra de este revolucionario
sombro y quisquilloso solo conoci el odio y el desprecio, mani-
fest solo hiel y sarcasmo. No teniendo nada de sagrado, Marx
sinti una satisfaccin diablica en explorar el lado malo del alma
humana. Sombart afirma incluso que Marx era orgnicamente
incapaz de discernir el bien en el alma humana. Marx, se nos dice,
sufra de una exacerbacin de facultades puramente intelectuales,
lo que explica su insensibilidad.
Nuestros ex marxistas van an ms lejos. Hubo un tiempo en el
cual, en su lucha contra el subjetivismo y los narodniki sentimenta-
les, expandan gustosos el objetivismo y la aversin del marxismo
por la tica; ahora ellos profesan que Marx no tuvo corazn y que
fue completamente ajeno a la tica.
Bulgakov, en quien la adoracin inocente del capitalismo
ha sido reemplazada por una divinizacin no menos inocente y
limitada de otra ciudad terrestre, estara incluso dispuesto a
dudar que sentimientos tales como el amor, la compasin directa
en general, la clida simpata hacia los sufrimientos humanos
hayan jugado un rol en la mentalidad de Marx. Tugan-Baranovski
afirma que Marx sufra, con respecto a los nobles movimientos del
alma humana, de una especie de ceguera intelectual. Marx senta

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228 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

indignacin en presencia del mal, pero no haba casi lugar, en su


indignacin, para la simpata hacia los oprimidos [] El amor de
los hombres no le era para nada accesible. Tena, sin embargo, una
gran capacidad de odio; el odio a los opresores reemplazaba en su
alma el amor por los oprimidos.
Acaso hay que sorprenderse de que todo corazn sensible se
horrorice frente a la confesin de semejante anomala moral?
No dudamos para nada de la sinceridad de las clidas simpa-
tas hacia los sufrimientos humanos que distinguieron siempre
a nuestros ex marxistas. Estamos, por el contrario, convencidos
que el amor de los oprimidos ha eliminado de su alma desde hace
mucho tiempo toda huella de odio a los opresores. Nos parece, de
todas maneras, que el retrato de Marx que ellos ofrecen a sus lecto-
res est concebido segn las recetas de piadosos pintores de im-
genes rusos de Souzdal. Sea como fuere, este retrato no testifica
facultades intelectuales en esos autores exacerbados. Y si ellos lo
concibieron, lo que es muy probable, como Sombart por sus pro-
pios medios, no se muestran ms originales en esta ocasin que
en otras. Hace sesenta aos que el bravo oficial Tchov informaba
al mundo que la naturaleza haba privado a Marx de corazn,
dejndole solo la inteligencia. Le haba bastado con una entrevista
de una hora y media con Marx, en Londres, para penetrar en l
a fondo y llegar a las mismas conclusiones que nuestros graves
hombres de ciencia. Si Marx tuviera solo tanto corazn como
espritu, tanto amor como odio!, escriba en aquel entonces a sus
amigos de Suiza el buen Tchov, que tena, por cierto, mucho cora-
zn pero poco espritu.
Cuando el noble Vogt public esta carta con el fin de matar en
la opinin de la buena gente a este monstruo de Marx, este ltimo
dijo simplemente con el cinismo que lo caracterizaba: Tchov se
preocupa demasiado por mi corazn. Me niego a seguirlo en este

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La confesin de Carlos Marx 229

mbito. Basta de moral!, como dice la costurera parisina cuando su


amigo comienza a hablar de poltica.
No tenemos tampoco, el menor deseo de salvar la reputacin
de Marx con respecto a su corazn. Es cierto y el mismo Marx
no lo negaba que todos los aspectos del corazn humano no le
eran igualmente abiertos. Hay hombres y hombres. Y los hom-
bres son muy diferentes. En cuanto al corazn humano es una
cosa muy sorprendente, sobre todo cuando el hombre lo lleva en
su monedero. Para sentir profundamente, segn la expresin de
moda, el alma capitalista y no ignorar ni uno solo de sus lados,
hay que ser un psiclogo sutil formado, en economa poltica, en
la escuela austriaca. No podemos, en este caso, omitir un cierto
parentesco psquico.
Es verdad tambin que Marx no alude jams al corazn. Pero
hay que ser realmente muy tonto para inferir que Marx no sinti
simpata hacia los oprimidos. Al contrario, dice incluso en algn
lado que el amor de los hombres es una de las fuentes de la filoso-
fa comunista. Pero no es suficiente. Es necesaria la comprensin
terica del proceso histrico. Marx fue tambin el rudo adversario
de todas las efusiones de las almas generosas y de ese socialismo
quejoso que predica con ganas la moral de los lobos.
Es verdad tambin que Marx desenmascar sin piedad a los
charlatanes del amor cristiano y libre pensador que, en obras
sabias y desprovistas de ciencia, penetrados de piedad hacia los
oprimidos, pero ignorando la clera hacia los opresores, recomien-
dan a los proletarios la moderacin y la esperanza en la justicia
distributiva de los capitalistas.
Sera tambin difcil negar que, en su lucha apasionada por los
intereses de la clase obrera, Marx dio con frecuencia golpes terri-
bles no solo a sus enemigos verdaderos sino tambin a equvo-
cos aliados. Demcrata burgus en su juventud, su enojo furioso
aterraba ya a sus amigos de Berln. El autor del poema satrico

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230 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

dedicado a Bruno Bauer y otros miembros del club de Berln de


los Hombres libres nos lo describe en estos versos:

Quin lo sigue (Bauer) como el huracn en la estepa?


Es el hijo negro de Trveris, de alma furiosa.
l no anda, corre, rueda en avalancha.
Una audacia insolente brilla en su mirada de guila.
El gesto de sus manos tendidas con pasin.
Parece atacar a la cpula de los cielos.
Un demonio lo posee, colosal de puo cerrado

Con ese temperamento era por cierto difcil observar en todo y


siempre la moderacin y vigilar que el golpe dado al adversario
no fuera demasiado rudo.
Y ese Carlos, el furioso, Marx lo fue hasta el fin de sus das.
Es verdad tambin que Marx no abra su corazn a todos. Pero
si el viejo Sirach no tiene total razn en afirmar que nicamente
los imbciles abren su corazn a cualquiera, es necesario otra vez,
ser verdaderamente muy tonto para hablar de falta de corazn all
donde no hay efusividad sentimental.
La seora Rolland relata en sus memorias que su maestro de
canto le reprochaba con frecuencia poner muy poca alma en su
canto. Este buen hombre, deca ella, no comprenda que yo tena
demasiada alma para poner en mi canto.
Marx evitaba las efusividades sentimentales incluso en sus car-
tas a sus ntimos y a sus amigos. Pero amar, como l amaba a su
mujer y a sus hijos, amar con tanta entrega es difcil. Sobrevivi
con gran pena la muerte de su mujer. La muerte prematura de su
hija mayor, Jenny Longuet, le dio un golpe del que no se repuso
nunca ms. Ahora bien, incluso en sus cartas a Jenny, que entre
sus hijas era su camarada y su colaboradora, quien haba atrave-
sado con l, el perodo ms difcil de su existencia en Londres,

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La confesin de Carlos Marx 231

Marx se mantiene reservado. Sus cartas respiran todas el afecto y


una ternura intencionada; vemos a Marx sobre todo en las cartas
de los ltimos aos intentar mantener en su hija el buen humor,
buscar alegrarla, pero encontramos muy raramente una frase
sentimental. Sucede lo mismo en sus cartas a Engels, a quien, sin
embargo, no le esconda nada. Habla de asuntos corrientes y de
teora; es extraordinariamente avaro en efusividades. Pero cunto
sufrimiento en las lneas siguientes escritas a Engels desde Argel
(el 1ro. de marzo de 1882) adonde haban enviado a Marx des-
pus de la muerte de su mujer para arrancarlo de la opresin del
medio londinense: Sabes que pocos soportan tan mal como yo
toda manifestacin exagerada de sentimientos. Pero yo te mentira
si intentara negar que mis pensamientos estn casi enteramente
absorbidos por el recuerdo de mi mujer. No pas acaso con ella la
mejor parte de mi vida?.
Esta aversin por la expresin exagerada de los sentimientos y
por todas las efusividades hace difcil el conocimiento del mundo
interior de Marx, de sus simpatas, de sus antipatas. Sabemos muy
pocas cosas de l. Y si se permite a veces disgresiones autobiogr-
ficas, como en su Crtica de la economa poltica o en el panfleto Herr
Vogt, es solo en la estricta medida en que los intereses que se jue-
gan lo exijan y en que estas disgresiones puedan servir para defi-
nir sus visiones tericas. Parece que l dijera: Jzguenme segn
mis obras y no segn lo que puedo contar de m mismo.
Tambin todas las tentativas de definir en Marx al hombre
segn sus ntimas manifestaciones chocan con dificultades casi
insuperables. Su universo interno est cerrado a los extraos. La
ternura y la intuicin que, en l, ejerca una tan fuerte atraccin
sobre el ms subjetivo de los poetas lricos Henrich Heine, como
sobre el pattico poeta de la libertad, Freiligrath, la aptitud infinita
en compartir con sus amigos sus riquezas espirituales, la ausencia
de todo rigor hacia las debilidades humanas en el otro, aliada a un

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232 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

espritu crtico despiadado hacia s mismo, todo eso estaba escon-


dido de los ojos del mundo bajo una coraza impenetrable.
Los recuerdos de Lafargue y de Liebknecht tratan de darnos
un retrato del hombre. Ambos, Lafargue y Liebknecht, tuvieron
ms de una vez la ocasin de padecer los ataques de su maestro
furioso. Los maltrat con frecuencia en directo o por carta, como
polticos, sin medir su amor propio. Le sucedi a veces que exa-
geraba bajo la impresin fresca de algn suceso. Pero esas desi
gualdades de humor se aplacaban rpido. Lafargue y Liebknecht
eran hombres demasiado inteligentes como para no comprender
que esos defectos que por otra parte eran tambin los suyos, en
alguna medida no eran en Marx ms que el reverso de sus cuali-
dades; y no pensaban en ser rigurosos en cuanto a cosas menores.
Y si, contrastando con los retratos concebidos a la manera de los
piadosos hacedores de imgenes de Souzdal, obras de los adver-
sarios de Marx, Liebknecht y Lafargue caen quizs en el exceso
contrario, su error se reduce con frecuencia a la apreciacin dada,
no del hombre, sino del militante y del pensador. Este es, sobre
todo, el defecto de los recuerdos de Liebknecht. Pero esos recuer-
dos nos son muy valiosos cuando nos describen en Marx al padre,
al amigo, al camarada. Cuanto ms aprendemos ahora a conocer
la vida privada de Marx por las cartas de sus amigos, por nue-
vas memorias, por hechos hasta ahora poco conocidos ms con-
firmamos lo dicho por Liebknecht.
El documento humano del que tratamos ms adelante, docu-
mento que un feliz azar ha conservado, arroja, entre otras cosas,
una luz sobre la psicologa personal de Marx.

II

En el transcurso del verano de 1910, tuve que trabajar varias sema-


nas en Draveil en casa de los Lafargue, quienes haban puesto a

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La confesin de Carlos Marx 233

mi disposicin generosamente los papeles y las cartas dejadas


por Marx. Laura Lafargue me haba instalado amablemente en su
gabinete de trabajo, del que uno de los mejores adornos era un
retrato de Marx, mal reproducido desde entonces en la insigni-
ficante biografa de Marx redactada sin esmero por el socialista
americano Spargo. Un viejo todo canoso, con ojos arrugados,
miraba desde la pared con una buena sonrisa. Nada olmpico,
nada imponente ni grave. Era de alguna manera un nuevo Marx,
no era ms el profundo pensador cuya fotografa muy conocida
una de las mejores, segn Laura Lafargue nos conserv su
imagen. Se poda creer que este excelente viejo haba penetrado a
fondo solamente el arte de ser abuelo. Y el cuadro trazado con
tanto arte por Liebknecht se levantaba en la memoria: el creador
de El capital en desorden, por toda la casa, con su nieto favorito,
Johnny, sobre sus hombros
No recuerdo bien con qu propsito fue, pero Laura se acord
durante una de nuestras conversaciones sobre Marx sin duda
expres y lament que su padre hubiese dejado tan pocos documen-
tos subjetivos puramente personales que ella, con su hermana,
haba hecho un da a su padre una serie de preguntas, jugando,
cuyas respuestas deban constituir una suerte de confesin. Ella
logr encontrar esas confesiones, las respuestas que haban sido
intituladas as en el original. Y es, justamente, estas confesiones de
Marx con preguntas y respuestas lo que ofrezco hoy al lector. Laura
Lafargue me dio una copia.Estaban redactadas en ingls.

Confesin
La cualidad que aprecia ms En la gente, la sencillez; en los hombres,
la fuerza; en las mujeres, la debilidad.
Su rasgo caracterstico Unidad de objetivo
Su idea de la felicidad La lucha
Su idea de la desgracia La sumisin

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234 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

El defecto que ms disculpa La confianza acordada a la ligera


El defecto que le inspira El servilismo
ms rechazo
Su antipata Martin Tupper
Su ocupacin preferida Revolver libros
Sus poetas preferidos Shakespeare, Esquilo, Goethe
Su prosista preferido Diderot
Su hroe preferido Espartaco, Kepler
Su herona preferida Gretchen
Su flor preferida El laurel
Su color preferido El rojo
Su nombre preferido Laura, Jenny
Su comida preferida El pescado
Su proverbio preferido Nada de lo humano me es ajeno
Su lema preferido Duda de todo

Carlos Marx

No se puede, por cierto, tomar todo en serio en estas confesiones.


Son confesiones graciosas. Pero estaban hechas para los seres ms
cercanos, y veremos en seguida que contenan mucha verdad.
Primero, algunas palabras sobre la poca en que fueron contes-
tadas. Laura no pudo darme una indicacin precisa con respecto a
eso. Pero la respuesta de Marx a la pregunta de los nombres pre-
feridos, demuestra que sus confesiones son de los aos 1860-1865,
en una poca en que su tercera hija, Eleonor, era an demasiado
pequea para participar del cuestionario de sus hermanas mayo-
res Jenny (as se llamaba tambin la compaera de Marx) y Laura.
No nos detendremos sobre las respuestas que no tienen mayor
significacin que la de graciosos juegos de palabras y se refieren

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La confesin de Carlos Marx 235

a cuestiones de importancia secundaria. Es el caso cuando Marx,


interrogado sobre su comida preferida (en ingls dish) responde:
pescado (en ingls fish). Es verdad que Lafargue, doctor en medi-
cina y conocedor del arte culinario, nos hace ver que Marx era
un mal comensal y sufra incluso de falta de apetito. Ve en ello
el resultado de una actividad cerebral demasiado intensa. En esta
actividad que mataba el apetito, Marx deba recurrir a las comi-
das fuertemente picantes, en particular al pescado enlatado y a
los pickles. Un materialista puntilloso podra por cierto extraer del
gusto de Marx por el pescado deducciones ms serias: der Mensch
ist er isst,2 un psiclogo podra ver en esto, tanto como en la colosal
facultad de abstraccin de Marx, un carcter de raza.
Se podra tambin dar una explicacin psicolgica de la inclina-
cin de Marx por el laurel si la broma apareciera aqu (Laurel, en
ingls Daphne, es decir Laura). Es tambin evidente que un hombre
tan rojo como Marx, el doctor rojo como lo llamaban los ingleses,
no poda tener ms predileccin que por el color rojo.
La respuesta a la primera pregunta, susceptible de chocar a
todo partidario de la igualdad de sexos, est sellada por una irona
sonriente. Marx opone la fuerza masculina a la debilidad feme-
nina. Sera injusto acusar a su mujer y a sus hijas de debilidad.
Marx encontr en ellas, en el curso de la lucha que debi sostener
toda su vida, a camaradas seguras. Los golpes terribles del des-
tino, la muerte de los cuatro hijos, vctimas de la profunda mise-
ria en que vivi la familia Marx en los aos que siguieron a 1850,
todo eso, la compaera de Marx lo soport con una inflexibilidad
realmente viril. Liebknecht y es difcil acusar de debilidad a
ese soldado de la revolucin deca que si l no haba cado a
pique durante su exilio en Londres, era gracias al ejemplo que les
daba a todos la compaera de Marx. Pero ella tena tambin, natu-
ralmente, sus minutos de debilidad. Encontramos alusiones en las
cartas privadas de Marx, quien evit siempre hablar de sus dolores

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236 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

y amarguras. l peda en esos casos que no se olvidase que ella era


mujer y madre. Su situacin era a veces de las ms dolorosas, y era
necesaria toda la firmeza y la fuerza de Marx para no manifestar
quejas como lo haca su mujer en carta a sus amigos ms ntimos.
Ella se resenta ms an por las luchas intestinas de la emigra-
cin. Aunque Marx hiciese siempre lo posible para esconderle lo
peor, ella se enteraba ms de lo debido. La campaa de Vogt quien
triunf, en verdad, en sobrepasar en materia de calumnias perso-
nales a todos los adversarios de Marx, le caus una impresin par-
ticularmente fuerte. La mujer de Marx se mostr demasiado dbil
para soportar estas nuevas pruebas y se enferm gravemente; se
repona apenas de la enfermedad en el momento en que las con-
fesiones de Marx parecen haberse escrito.
La sencillez, que Marx apreciaba por encima de todo en la
gente, era el rasgo dominante de su carcter. No despreciaba nada
tanto como la pose, la falta de naturalidad, las maneras teatrales.
Marx escribe Liebknecht, es uno de los raros hombres, sean
estos grandes, medianos o pequeos, que conozco que no es vani-
doso. l era demasiado grande, demasiado poderoso y tambin
demasiado orgulloso para ser vanidoso. l no posaba jams, era
siempre l mismo.
Tenemos tambin en este punto otro testimonio que no es de un
amigo ni de un enemigo: el de nuestro estimado socilogo M.M.
Kovalevski.3

Si se le cree a Reclus, cuando Marx reciba a los miembros de la


Asociacin Internacional de los Trabajadores Reclus estaba
entre ellos no sali de la parte trasera del saln y se mantuvo
cerca del busto de Jpiter Olimpo que decoraba el lugar, como
si l hubiese querido aludir a su lugar entre las grandes figuras
de la humanidad. Esta afectacin est en completo desacuerdo
con la idea que nos hacemos de un hombre bastante consciente

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La confesin de Carlos Marx 237

de su valor para no sentir la necesidad de recalcarla por mani-


festaciones exteriores.

Marx permaneci, en la memoria de Kovalevski, como un con-


versador simple e incluso bonachn, de relatos inagotables, llenos
de humor, siempre listo para hacerse chistes sobre l mismo.
Recordemos que nuestro gran socilogo era, en aquel enton-
ces, comparndolo con Marx, muy joven. La diferencia de edad
entre ellos era de ms de treinta aos. La confesin siguiente tiene
mucho valor:

No recuerdo, dice, en el curso de mis dos aos de contacto bas-


tante frecuente con el autor de El capital, el menor hecho que
aluda incluso de lejos a esa manera de tratar como adultos a
los jvenes que yo conoc en mis encuentros ocasionales con
Tchitchern y Len Tolstoi. Carlos Marx era ms europeo, y
aunque l no apreciara quizs mucho a sus amigos cientficos,
prefiriendo a sus compaeros de lucha de clase del proleta-
riado, era suficientemente bien educado para no dejar entrever
en su conducta sus preferencias personales.

Esta simpleza y esta sinceridad de Marx estn relacionadas con su


incapacidad completa de llevar puesta ninguna mscara, incapa-
cidad observada no solo por Liebknecht, sino tambin por Born,
cuyos recuerdos son de una poca posterior a su disputa con Marx. La
combinacin curiosa de una prodigiosa superioridad intelectual con
un espritu bonachn e incluso con cierta ingenuidad, tal como
lo observamos en otro economista genial, Ricardo, sorprenda a
todos aquellos que se acercaban a Marx. Su mujer lo llam siem-
pre un gran nio. Se senta ms a gusto entre los nios. Toda
hipocresa, toda diplomacia, le resultaban insoportables. l no
frecuentaba ms que con disgusto a la sociedad en la que tena
forzosamente que tomar en cuenta las conveniencias. l se queja

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238 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

cmicamente en sus cartas aunque menos frecuentemente que


Chernichevski, cuyo parecido con Marx es en este punto sorpren-
dente por su torpeza en esta materia.
La compaera de Marx se distingua por la misma sencillez.
Kovalevski cuenta que le sucedi pocas veces encontrar una mujer
tan agradable hacia sus huspedes en su modesto interior y que
conservase sin embargo, en toda su simpleza, el aspecto de una
gran dama como dicen los franceses.
Dos semanas despus de la muerte de su mujer, Marx escriba
a su hija mayor:

Las cartas de condolencias que recibo de todas partes, de gente


que pertenece a nacionalidades y a profesiones diferentes, etc-
tera, elogian tanto a pequea mam y tienen un acento de
profunda sinceridad, de profunda simpata como se encuentra
raras veces en estas cartas convencionales. Esto se explica as:
todo en ella era natural, verdadero y simple. No haba nada
de afectacin en ella. Tambin produca una impresin de una
claridad extraordinaria.

Comprendemos ahora por qu Marx llama a Gretchen su herona


preferida. Si fuera en broma, esta contendra una buena parte de
verdad. La literatura alemana no conoce, en efecto, expresin ms
acabada de lo natural, de la sinceridad y de la simpleza.
La unidad de objetivo no da exactamente la respuesta de
Marx a la pregunta de qu lo caracteriza ms. La traduccin acen-
ta ms que el original un matiz de objetividad. Singleness of pur-
pose significa ms bien la concentracin de todos los proyectos y
de todas las aspiraciones hacia una finalidad nica.
No es en labios de Marx una simple frase. Sera difcil encon-
trar una vida en la que la unidad de objetivo haya sido tan ejem-
plarmente afirmada. Marx no conoci verdaderamente ms que
el imperio de un pensamiento, de uno solo, pero ardientemente

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La confesin de Carlos Marx 239

apasionado. Y l mismo define el fin hacia el cual convergen


todos sus proyectos. Es la Causa. Durante largo tiempo trabaj
da y noche sin apartarse ni un poco de su objetivo, para crear la
base slida de la emancipacin del proletariado, construyendo
piedra sobre piedra su gran obra, ese arsenal inagotable, contra la
sociedad burguesa. Ni la menor huella de desesperacin interna,
ni vaivenes en los atajos, en esa vida forjada por un inquebranta-
ble espritu de continuidad y por una inflexible lgica, en esa vida
penetrada por la unidad. Unidad de fin en la teora y en la prc-
tica, unidad del hombre y de su obra en un solo bloque.
La respuesta a sus hijas en donde precisa que la felicidad est
para l en la lucha y la desgracia en la sumisin, tiene un tono de
profunda verdad. Marx fue un luchador en la teora y en la prc-
tica. Su verdad y su justicia, las conquist en la lucha contra las
tradiciones establecidas. Y l las encarn en la vida por la lucha,
mediante la prctica. Es a la lucha contra la sumisin y el servi-
lismo bajo todas sus formas, miseria social, degeneracin espiri-
tual, dependencia poltica, a lo que llam incansablemente a los
proletarios de todos los pases, en la Liga de los Comunistas, y
en la Internacional. Y por ms extraa que le fuera toda retrica,
encontr siempre palabras de un sorprendente vigor para trenzar
coronas de laureles a los vencidos de esta lucha o para poner en la
picota de la Historia a sus vencedores temporarios.
Nada le provocaba ms rechazo que el servilismo, la grosera, la
obsecuencia en la vida privada y en la poltica. El culto conscien-
temente sostenido entre sus admiradores por hombres tan desta-
cados como Mazzini y Lassalle le era orgnicamente insoportable.
Todo elogio, aunque fuera formulado con tacto y circunspeccin, le
produca desconfianza. An no ha llegado el momento de publicar
las cartas dirigidas a Marx por diversas personas que alcanzaron la
celebridad y en parte la alcanzaron por su polmica con Marx,
pero se comprende por la lectura de esas cartas por qu Marx con-
sider sus complacientes halagos con tal menosprecio.

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240 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

Era despiadado hacia todo servilismo respecto de los podero-


sos. Este servilismo, l lo combati en su severa crtica del famoso
discurso de defensa de Kinkel, y lo conden sin miramientos en
los avances de Schweitzer en Bismarck. Por la misma razn apre-
ciaba el simple tacto moral que impeda a Rousseau ser transi-
gente con la gente bien de la corte. Por eso, se mostr inflexible
hacia esta forma de servilismo, de vil chatura que se manifiesta en
las concesiones a lo que se llama opinin pblica o, a un grado
an ms bajo de domesticidad, por la adulacin servil de las cla-
ses dirigentes. Y cuanto ms talentoso era el sicofante, ms des-
piadado era Marx. Y siempre dio prueba de un desprecio por los
aplausos, por la aprobacin del pblico, por la popularidad.
Martin Tupper encarnaba para Marx la banal pedantera que
goza con frecuencia de un gran xito, recoge abundantes laure-
les y cae luego en el olvido. Martin Tupper, poeta completamente
olvidado hoy, fue de 1850 a 1865 el poeta ms popular de Inglaterra.
Su xito inaudito es todava un enigma para los historiadores de la
literatura inglesa.

Ni sombra de talento, la negacin, la antpoda de todo genio


potico, una ingenuidad conmovedora [] Ciego en poesa,
sordo a la rima; Tupper no tena la menor inspiracin, ni ideas,
ni sentido crtico.

Su filosofa se encuentra al nivel de la comerciante de Ostrovski,


quien se preguntaba si era mejor esperar una cosa sin obtenerla
u obtenerla para perderla luego. Martin Tupper responda a
esta pregunta con versos sonoros: El aguijn de la desgracia y
la punta del deseo se agudizan igualmente por una larga espera,
as como la bilis y el blsamo se disuelven tambin en el agua de
la paciencia.4 Marx dice en El capital que Martin Tupper, que
es desde su punto de vista, entre los poetas, lo que Bentham es
entre los filsofos, solo es concebible en Inglaterra. Marx se equi-

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La confesin de Carlos Marx 241

voca evidentemente en este punto. Alemania y Rusia han produ-


cido tambin poetas semejantes. Pero un Tupper no poda gozar
de semejante xito ms que en Inglaterra, en donde el servilismo
frente a la opinin pblica es an muy grande.
Se ve en todas las obras de Marx que sus poetas preferidos fue-
ron Esquilo, Shakespeare y Goethe. Lafargue es testigo de ello.

Marx dice consideraba a Esquilo y a Shakespeare como dos


grandes genios dramticos de todos los tiempos. Haba dedi-
cado a Shakespeare, por el cual tena una admiracin sin lmi-
tes, estudios profundos.
Conoca todos los personajes sin excepcin. Toda la familia
Marx profesaba una suerte de culto por el gran dramaturgo
ingls; sus tres hijas lo conocan de memoria.5

Marx admiraba en Esquilo al gran poeta, quien fue el primero


en hacer del viejo mito de Prometeo el smbolo imponente de un
inflexible campen de la humanidad, lanzando un digno desafo
al maestro de los cielos y de la tierra. En su tesis de doctorado
Marx citaba ya las siguientes palabras, de aquel que l llamaba
el ms noble de los santos y de los mrtires del calendario filo-
sfico, palabras dirigidas por Prometeo al mensajero de Zeus:
Jams, crelo, consentir en cambiar mi destino desafortunado
por tu esclavitud. Es mejor estar encadenado a esta roca que ser
un servidor bajo las rdenes de Zeus.
Esta concepcin de Prometeo inspira los poemas de juventud
de Marx, en aquel entonces redactor de la Gaceta Renana y Marx
aparece frente a nosotros ya en un dibujo de 1840-1850 con los ras-
gos de Prometeo encadenado.
La designacin de Marx de su prosista preferido nos sorprende
un poco. Diderot no es mencionado en los recuerdos de Lafar-
gue. Pero su admiracin por el gran enciclopedista francs, Marx
la comparta con los ms grandes poetas alemanes de su tiempo,

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242 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

Lessing, Schiller, Goethe. Los historiadores contemporneos de la


literatura francesa confirman cada vez ms esta opinin. Superior
a cualquier otro enciclopedista del siglo xviii, Diderot fue some-
tido a la prueba del tiempo con xito, no solo como pensador sino
como escritor. Su obra El sobrino de Rameau, en el que pens segu-
ramente Marx, es an hoy un modelo de prosa francesa. Diderot
era ms ajeno que cualquier otro enciclopedista al culto de la frase.
Su lengua clara, sorprendentemente viva, formada por el contacto
personal con la gente del pueblo, su dialctica llena de inspiracin,
su habilidad genial para expresar con vigor y nitidez los rasgos
ms caractersticos de los aspectos variados de la vida, la burla
mordaz con la cual hace flagelar a la sociedad francesa con un
parsito, todo eso nos explica bastante la preferencia que Marx y
tambin Engels le otorgan a Diderot.6
Marx llama a Espartaco y a Kepler sus hroes preferidos, el pri-
mero, evidentemente entre los de accin, y el segundo entre los del
pensamiento. Es posible que estos nombres le viniesen a la mente
bajo la impresin de algunas lecturas recientes. Encontramos, en
todo caso, en una carta dirigida a Engels, la indicacin siguiente
con respecto a Espartaco:

Lea esta noche, para distraerme, la historia de las guerras


civiles romanas de Appien en el original griego. Libro de gran
valor. El autor es de origen egipcio. Schlosser dice que l no
tiene alma, sin duda porque se esfuerza en explicar las guerras
civiles por las condiciones materiales. El retrato que nos hace
de Espartaco nos lo muestra como el ms bello hombre que
encontramos en toda la historia antigua. Es un gran capitn (no
un Garibaldi), un noble carcter, un verdadero representante
del proletariado antiguo.7

Espartaco es as representado en el libro de Giovanolli, quien


fuera otrora popular. Se le puede considerarlo, por supuesto, de

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La confesin de Carlos Marx 243

otra manera. Recordemos lo que Marx apreciaba sobre todo en ese


bello hombre.
De dnde provena la simpata de Marx por Kepler? No pro-
vena acaso de la probidad cientfica, que l apreciaba tanto en
Ricardo? O de esta claridad de mente que, segn los bigrafos
de Kepler, le permitan desviarse con tanta facilidad de las pre-
ocupaciones e inquietudes terrestres y elevarse hasta las cimas
etreas de la especulacin cientfica persiguiendo fines elevados y
nobles?
Kepler tambin pas luchando contra las privaciones la mayor
parte de su vida. No admita ningn compromiso en materia de
principio. A diferencia de Tycho Brahe, se neg a toda concesin
a los poderosos de ese entonces. Ninguna presin, ninguna seduc-
cin, pudo desviarlo del camino que l se haba trazado. Trabaj
intensamente durante aos, en la bsqueda por descubrir las leyes
que rigen los movimientos del mundo celeste y muri pobre sin
haber terminado sus estudios.

Nadie fue ms grande que Kepler


Pero Kepler muri pobre:
Dio alegra a los espritus,
Dej cuerpo sin pan.

Marx tuvo que recordar con frecuencia este viejo cuarteto, sobre
todo cuando la Guerra de Secesin lo priv de sus principales
medios de existencia al interrumpir su colaboracin en la New York
Tribune y cuando una enfermedad dolorosa lo amenaz ms de una
vez con poner trmino a sus das. El pensamiento de que no logra-
ra terminar la obra en la cual expona las leyes del desarrollo del
mundo capitalista, por l descubiertas, debi torturarlo seguido.
El lema hecho suyo por Marx, Duda de todo, no contradice
ms que en apariencia su inextinguible sed de saber y su perpe-

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244 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

tua aspiracin hacia la verdad. No se trata de la duda por la duda


en s, como lo entiende el escepticismo banal. La duda de Marx
est dirigida contra las apariencias que nos esconden la realidad. El
punto de partida de todo estudio crtico es, en Marx, la duda de las
apariencias, ya se trate de la naturaleza, de la poltica o de la econo-
ma. La tarea principal de la ciencia es desenmascarar esta aparien-
cia. Como una hoja de acero, el anlisis de Marx corta la envoltura
de los hechos para revelar su naturaleza verdadera, para extraer su
contenido autntico. La libertad, la igualdad, la justicia no son en la
sociedad capitalista ms que apariencias que solo pueden inducir
al error a los fetichistas de esta sociedad. Armado con su duda, con
su crtica, Marx descubre el primer gran secreto de la sociedad bur-
guesa, el fetichismo de la mercanca que hace del hombre, creador
de todas las riquezas terrestres, el esclavo de sus propios produc-
tos, tanto en lo econmico como en la poltica y en la ideologa.
Marx bromea con su propia pasin lo que le vali las bur-
las de sus amigos diciendo que su placer favorito era revolver
libros. Engels incluso, tambin gran hurgador de libros, pele con-
tra este lado de Marx. En cada nueva lengua aprendida, Marx vea
abrirse frente a l una literatura nueva, que estudiaba tan profun-
damente como las otras. Tena ya ms de cincuenta aos cuando
se puso a aprender ruso. Nos conservaron los cuadernos que con-
tenan los ejercicios a los cuales se entregaba con aplicacin con el
fin de penetrar el misterio de las declinaciones y, sobre todo, de las
conjugaciones rusas. Hay que ver cmo estudi a fondo la litera-
tura econmica y estadstica rusa.8
Ciertamente, esta ansia por revolver libros no era ms que el
reverso de la probidad con la cual se esforzaba siempre por poseer
a fondo la literatura de su tema. No se puede leer sin sonrer la
carta en la cual le demuestra a Engels que le es imposible publicar
el primer tomo, casi compuesto ya, de El capital antes de conocer el
nuevo libro de Rogers. Y su manera de leer, la conocemos por los

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La confesin de Carlos Marx 245

innumerables extractos que sacaba de casi todos los libros ledos.


Los libros ms importantes l los resuma, incluso cuando los tena
en su biblioteca. Y si Marx no logr terminar definitivamente El
capital para imprimirlo se ve por sus cartas que solo imprimi el
tomo I cuando termin los cuatro tomos eso se explica no solo
por la enfermedad, sino tambin porque no supo resistir, como l
lo expresa, la tentacin terica de utilizar nuevos materiales escla-
reciendo el desarrollo de las relaciones capitalitas.
Una suave irona hacia s mismo se ve en la respuesta que da
a la pregunta concerniente al defecto que perdonara ms: la con-
fianza acordada a la ligera (gullibility). Marx estaba lejos de ser
ajeno a las cosas de este mundo. Le daba, en efecto, demasiada
parte a la actividad prctica. Pero un trabajo cientfico intenso, un
trabajo de gabinete genera fatalmente lo que llamamos distraccin.
Marx era muy distrado; naturalmente confiado y falto de tiempo
para frecuentar suficientemente a la gente y adquirir as el conoci-
miento de los hombres, fue ms de una vez vctima de charlatanes
comunes, e incluso de charlatanes polticos. No tardaba en darse
cuenta de su error y rea con los dems de su falta de manejo en
esos asuntos. Le era mucho ms fcil desenmascarar a algn aven-
turero poltico o a algn sopln intentando captar su confianza,
pero se puede contar en este asunto tambin un cierto nmero de
casos en los cuales fue vctima de su ligereza de espritu, como
en el caso Tolstoi, o en el del aventurero hngaro Banya, etctera.
Marx hubiera podido justificarse mostrando que esos charlatanes
lograban engaar a otras personas mucho ms que a l; por cuanto
jams pudo deshacerse de este defecto, sobre todo con respecto a
los hombres de accin.
Nada de lo humano me es ajeno, responde modestamente a
sus hijas que deban naturalmente conocer mejor que nadie sus
debilidades. Esta respuesta hubiera podido darla a todos sus
adversarios que, con un celo digno de una mejor causa, se esfor-

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246 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

zaban en descubrir algunos defectos, en su vida o en sus cartas.


Por ms alto que un hombre se eleve por encima de su ambiente,
permanece ligado a este por un sinnmero de lazos. Es difcil, es
casi imposible despellejar enteramente al viejo hombre. Marx no lo
logr ms que otro. Se equivoc tambin, pec tambin en su vida
como en poltica.
Quien haya ledo sus cartas a Engels, a Becker, a Weydemeyer
no puede ms que sorprenderse que Marx haya sabido mantener,
en las precarias condiciones en que vivi durante aos solo sali
de la miseria a partir de 1869 su alegra de vivir y esa claridad
espiritual que sorprenda a sus amigos y a sus conocidos. Los gol-
pes terribles del destino le arrancaron con frecuencia una palabra
brutal y cruel, lo volvieron a veces injusto hacia sus ntimos. Pero,
una vez ms, sacudiendo con un gesto poderoso la influencia de
las dificultades cotidianas, retom orgullosamente su ruta; tenaz,
emotivo y apurado, volvi a ponerse a trabajar toda su vida.
Cuando Engels, su amigo, lo conjura y no fue la primera
vez en una carta a imprimir El capital, Marx responde (el 31 de
julio de 1865):

No puedo decidirme a enviar nada en tanto que no tenga ter-


minado frente a m todo el trabajo completo. Sean cuales fueren
las insuficiencias de mis trabajos, su mrito est en constituir
un todo artstico completo, y solamente lo logro no publicando
nada en tanto no estn acabados enteramente sobre mi mesa.

Se puede decir lo mismo de la vida de Marx, sean cuales fueren


sus defectos, esta constituye una obra de arte acabada, de una rara
belleza de la que difcilmente se encontrara una igual en la histo-
ria de la humanidad.

Tomado de Carlos Marx, hombre, pensador y revolucionario, recopilacin de


artculos, discursos y recuerdos coleccionados por David Riazanov, 1928.

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Cincuenta aos de Anti-Dhring

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I

Cincuenta aos han transcurrido desde que el Anti-Dhring apa-


reci editado en forma de libro. El prlogo de la primera edicin
est hecho por Engels el 11 de junio de 1878; pero esta fecha no
es completamente exacta. Los artculos contra Dhring aparecieron
primero en el Vorwerts, rgano central de la socialdemocracia ale-
mana unificada. El primero se public el 1ro. de enero de 1877; la
primera seccin Filosofa se insert en diecinueve nmeros
y acab de publicarse el 13 de mayo de 1877. Luego sobrevino un
intervalo. La seccin segunda Economa poltica, comenz
el 27 de junio, ocup nueve nmeros y acab de publicarse el
30de diciembre de 1877. Luego de una interrupcin de ms de
cuatro meses se inici la seccin tercera Socialismo, que
ocup cinco nmeros, comenz el 5 de mayo y concluy el 7 de
julio de1878. As, pues, el ltimo captulo apareci en el Vorwerts
cerca de un mes despus de la fecha que lleva el prlogo.
Por una carta, que poseemos, de Wilhelm Liebknecht a Engels,
fechada el 8 de junio de 1878, podemos orientarnos sobre este
punto. En ella Liebknecht ruega a Engels que se apresure a escri-
bir el prlogo si quiere que el libro aparezca antes de la catstrofe
que se aproxima. Alude a la ley contra los socialistas que se espe-
raba de un momento a otro. Era fcil suponer que el libro de Engels
sera una de las primeras vctimas de la persecucin. Es probable
que Engels se apresurase a redactar el prlogo, pero Liebknecht
no concluy a tiempo la insercin de los artculos en el peridico.

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250 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

Lo cierto es que la edicin en libro del Anti-Dhring no apareci


hasta comienzos de agosto de 1878.
Para justipreciar la importancia del Anti-Dhring no hay que
olvidar la situacin de la socialdemocracia en aquella poca.
Sbese, especialmente por quienes conocen las discusiones origina-
das acerca del programa de Gotha, cun deficiente era la formacin
marxista de la socialdemocracia alemana en el ao 1875. Las dispu-
tas mantenidas alrededor de este programa de transaccin son muy
conocidas. Pero tampoco dan idea cabal del nivel indeciblemente
bajo en el que se desenvolva la socialdemocracia alemana de aque-
lla poca. Mehring tiene razn, en un sentido, al decir que cuando
Marx y Engels reprochaban a Liebknecht la transaccin pactada
con los lassallianos en asuntos programticos y de tctica, exagera-
ban el grado de madurez marxista de los de Eisenach, es decir, del
partido socialista alemn considerado como marxista. En el peri-
dico central de la socialdemocracia sigue campeando, an despus
de la fusin y sin que sea objetado, un socialismo verdaderamente
confuso y casi vulgar. Es una mezcla extraa de algunas tesis mar-
xista con frases de Lassalle, perdidas entre un cmulo de doctrinas
tomadas de la literatura burguesa de la poca. Desde 1872 empieza
el prestigio de Dhring entre los socialistas alemanes.
Leyendo el Anti-Dhring podra suponerse que Dhring era un
perfecto cretino. Pero Dhring no era precisamente un mentecato,
sino un hombre de gran vala, poseedor de cualidades aptas para
suscitar el entusiasmo y la admiracin de la juventud. Posea una
cultura enciclopdica que se mova y orientaba libremente en los
problemas de las ciencias naturales y la filosofa, de la economa
poltica y del socialismo. Sus doctrinas exponan un sistema ideo-
lgico completo y dan respuesta a las preguntas ms torturantes.
Haba, adems, conquistado ascendiente entre la juventud debido
al odio que los profesores abrigaban contra l. Adese que su vida
estaba lejos de ser feliz, como no puede serlo la del hombre que a

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Cincuenta aos de Anti-Dhring 251

los veintiocho aos se queda ciego y est obligado a adquirir todos


sus conocimientos con ayuda de otros, a menudo, extraos. Haba
sufrido mucho y eso contribua a conquistarle las simpatas.
El gran apstol de Dhring en la socialdemocracia alemana era
Eduardo Bernstein. Este ha escrito nada menos que cinco relatos
distintos de esa interesante etapa de su vida. En todos confiesa que
era discpulo celoso y entusiasta de Dhring, y l fue quien contagi
a Fritzsche, a Most, a Bebel y a Bracke el morbo dhringiano. Dice
Bernstein que en el ao 1873 no perda ocasin de asistir a las leccio-
nes de Dhring y que consigui comunicar su entusiasmo a varios
camaradas, incluso extranjeros, rusos principalmente. De estos
hablaremos ms adelante. Bernstein fue quien envi el libro de
Dhring a Bebel en 1874, entonces preso, despus de cuya lectura
este escribi, desde su celda, su artculo Un nuevo comunista.
En este artculo, que es muy interesante, Bebel comienza pre-
guntndose por qu saludamos precisamente a este nuevo
comunista, cuando tantos otros se afilian al partido?, y traza una
apologa de la personalidad de Dhring como la de un sabio, como
la de un hombre profundamente convencido de que no abraza el
comunismo por ningn gnero de motivos personales ni en pro-
cura de ninguna ventaja de ese carcter. En este artculo, que no es
necesario reproducir totalmente, se expone el pensamiento socia-
lista de Dhring y se destaca que este aboga por la nacionalizacin
de la propiedad del suelo, la implantacin de consejos econmicos
y la organizacin de la produccin industrial mediante la asocia-
cin. Conviene decir que Bebel acepta completamente tal opinin
de Dhring acerca de los partidos socialistas.

El socialismo soador o pequeoburgus, como lo profesan


Saint-Simon, Fourier, Proudhon y otros, solo est tratado aqu
someramente, como algo que no puede considerarse con serie-
dad; en cambio se destaca el sistema de Luis Blanc, de Lassalle y
el socialismo internacional, representado en Alemania por el par-

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252 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

tido obrero socialdemcrata. En el socialismo internacional ve el


seor Dhring su manifestacin ms amplia y consecuente.

Solo en un punto disenta Bebel de Dhring. Este deca que el


socialismo internacional insista demasiado en la necesidad de una
transformacin internacional simultnea, de una revolucin social
realizada a la vez en todos los pases. Segn l, el pas ms avan-
zado econmica y polticamente podra implantar dentro de sus
fronteras el socialismo, naturalmente en la forma por l concebida.
Luego ya no existira el problema de proteger y defender el pas
de las influencias extranjeras. Bebel no concordaba con esto; opi-
naba que el pas en que se instaurara aisladamente el socialismo,
se atraera el odio de todas las naciones circundantes.

Pero un Estado socialista que pueda aislarse y defenderse efi-


cazmente de los dems Estados, es algo perfectamente incon-
cebible, y no precisamente porque los Estados vecinos ejerzan
influencia corruptora sobre su rgimen interno, como teme el
seor Dhring, sino porque, lejos de ello, todos los dems Esta-
dos vern en ese mal ejemplo una fuente de trastornos para su
propia poltica, lo considerarn como un enemigo mortal y se
conjugarn contra l en una lucha de vida o muerte []1

Bebel termina su artculo con estas palabras:

Estas objeciones que formulamos a la obra del seor Dhring


no afectan sin embargo sus ideas fundamentales, que son exce-
lentes y a las que aplaudimos hasta el punto de que no tenemos
inconveniente de declarar que despus de El capital, de Marx,
esta reciente obra del seor Dhring es lo mejor que se ha
publicado ltimamente en materia econmica y no sabramos
recomendar con bastante calor el estudio de este libro.

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Cincuenta aos de Anti-Dhring 253

As opinaba Bebel, uno de los que se mostraran disconformes con


el pacto y la transaccin establecidos en el congreso de Gotha. Es
fcil imaginar el efecto que produjo ese artculo en Londres, ciu-
dad no muy distante, al fin de cuentas, de Berln. Tenemos docu-
mentos que demuestran que Engels escribi inmediatamente
a Berln, para inquirir quin era el autor de aquel artculo. Los
redactores del Volksstaat, rgano central del partido se apresura-
ron a contestarle para librarse de cualquier sospecha.
El primero que respondi fue Hepner: El artculo de Volksstaat
en que tan espantosamente se ensalza a Dhring no es mo; s lo es,
en cambio, uno sobre Schopenhauer que aparecer prximamente.
Blos escribi a Engels en estos trminos: El artculo sobre
Dhring lo escribi Bebel. Por mi parte no he hecho ms que entre-
hojear el Dhring muy por encima.
Liebknecht escribi enseguida una carta, el 13 de junio de 1874,
para tranquilizar a Engels:

Las necedades no pueden evitarse, pero siempre procuramos


corregirlas, dentro de lo posible, cuando se descubren. Esto
me recuerda el asunto Dhring. Tenis razones para creer que
se trate de un granuja o de un enemigo encubierto? Cuanto
he podido averiguar de l, me confirma en la creencia de que se
trata de un hombre sin duda algo confuso, pero perfectamente
honrado y que est resueltamente con nosotros. Reconozco que el
artculo criticado por vosotros no era completamente correcto y
que estaba escrito con demasiado entusiasmo, pero es indudable
que lleva buena intencin y no ha producido mal efecto.

Algn tiempo despus y desde la prisin, Blos escriba a Engels:


En lo de Dhring usted tiene razn. En su Historia crtica del socia-
lismo y de la Economa Poltica, es decir, la ltima antes del primero,
naturalmente, este sujeto escribe los mayores disparates. Hasta
ahora no haba ledo el libro.

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254 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

As opinaban Bebel, Liebknecht, Blos y Hepner, pertenecientes


todos al partido de Eisenach, es decir, a la fraccin en que Marx y
Engels cifraban tantas esperanzas.
Cuando Liebknecht, y sobre todo Blos, conocieron ms ntima-
mente a Dhring, el primero solicit a Engels (en carta del 1ro. de
febrero de 1875), un artculo contra Dhring. Desgraciadamente
no poseemos las cartas escritas por Marx y Engels con este motivo,
pero podemos asegurar que los viejos, como los llamaban enton-
ces, armaron sobre esto bastante ruido.

[] [Y no querras escribir] un artculo para anonadar a


Dhring que, en la segunda edicin de su Historia de la Economa
Poltica repite todas sus majaderas, rezumando envidia contra
Marx? Antes de Navidad asist a una leccin de este hombre:
megalomana y una envidia a Marx que lo devora, voil tout.
Se ha parapetado fuertemente en nuestra gente, especialmente
en Berln, y hay que acabar con esto de raz. Tienes la ltima
edicin? Si no, te la mandaremos de aqu.

En otra carta que no aparece dirigida a Engels ni a Marx sino a


la mujer del primero, Liebknecht aade: Algo ms: diga usted a
Engels que hay que acabar con Dhring de raz, pero que tenga en
cuenta que Dhring est murindose materialmente de hambre.
Pero a Engels, y de ello es culpable l y en general los viejos,
no le agradaba nada aquel encargo. Opuso reparos. Por su corres-
pondencia con Marx sabemos que no le atraa aquel trabajo dedi-
cado como estaba con gran entusiasmo al estudio de las ciencias
naturales. Recientemente haba expuesto a Marx y a Schorlemmer
los principios fundamentales de su Dialctica de la naturaleza, y se
propona recoger en una obra especial los frutos de esos estudios.
No quera interrumpir sus estudios y afrontar una polmica con
Dhring, a quien conoca bastante mejor que Liebknecht. Marx
y Engels observaban a Dhring desde haca tiempo. Ya haba

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Cincuenta aos de Anti-Dhring 255

comenzado a interesarles en la dcada del sesenta, cuando public


una de las primeras recensiones que aparecieron sobre El capital.
Entonces averiguaron que era un docente libre de economa pol-
tica y colaborador de Staatsanzeiger, peridico oficioso, para el cual
Marx se haba negado resueltamente a escribir; se enteraron tam-
bin de que estaba pleiteando contra Wagener, conocido consejero
del Gobierno prusiano, acerca de la paternidad de una memoria
escrita para Bismarck, sobre el modo de resolver los problemas
sociales. Wagener, creyendo que se trataba de un profesor vulgar,
estamp su nombre en la memoria; Dhring lo llev a los tribu-
nales y gan el proceso, Marx y Engels saban tambin, mientras
lo ignoraban sus camaradas jvenes, es decir, los que se llamaban
jvenes, que Dhring era, en economa poltica, ardiente entusiasta
de Carey y de List.
Ocupado, pues, Engels, en estudios que le interesaban much-
simo, tena muy pocas ganas de detenerse a criticar la obra de
Dhring. Por su correspondencia sabemos que Liebknecht tuvo
que valerse de todas las artes de la persuasin para convencer a
Engels de la necesidad de emprender ese trabajo.
Los nuevos documentos que tenemos, nos permiten asegurar
que fue Liebknecht y no Bebel, como otrora cremos, quien insis-
ti reiteradamente ante Engels sobre la necesidad de acometer
esa labor. Desde luego, Bebel fue en este asunto lenfant terrible,
la causa principal del escndalo. Sin su artculo, quizs Engels
y Marx no habran reparado en el entusiasmo que estaba des-
pertando Dhring. Su indignacin llegaba indudablemente algo
tarde. Pero sabiendo cunto afecto sentan por l Marx y Engels,
es fcil imaginar su estado de nimo al averiguar que el autor del
artculo que tanto los haba indignado era August Bebel.
En los aos 1875 y 1876 recrudece el culto dhringiano. Bernstein
escribe: El antiguo grito de combate Por Marx o por Lassalle!
parece haberse sustituido por una nueva divisa: Por Dhring

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256 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

o por Marx y Lassalle!. A ello contribuy considerablemente mi


pequeez.
Se haca todo lo posible para conquistar el Vorwerts para pro-
pagar las ideas de Dhring. Despus de haber admitido en sus
columnas el desliz de Bebel, Liebknecht luchaba denodadamente
para impedir que el peridico del partido se convirtiera en expo-
sitor de Dhring y lo elevara como pensador a la altura de Marx.
En estas intrigas participaba un tal Enss, que viva en Suiza y que
atrajo a su causa, en cierto modo, hasta el viejo Becker. Pero pro-
cedi tan torpemente que Liebknecht se neg en absoluto a publi-
car un artculo, que en realidad no era ms que un reclame de las
obras de Dhring. El asunto se complic cuando Most escribi y
envi a Liebknecht un extenso artculo filosfico sobre ese autor.
En 1876 Most superaba ya a Bernstein en fanatismo dhringiano, y
como era enrgico y brillante agitador la Berliner Freie Presse,
peridico de la agrupacin de Berln, estaba muy influida por l,
no tard en conquistar para Dhring gran popularidad entre los
obreros berlineses.
Liebknecht envi a Engels el artculo de Most con la esperanza
de que su lectura lo convenciera de la necesidad de acometer,
por mucho que le desagradara, la crtica de Dhring. En efecto,
Engels se declar por fin dispuesto a escribir varios artculos sobre
Dhring, y se comprometi a ello.
No me detendr a acumular detalles acerca de este punto,
puesto que en la correspondencia mantenida entre Marx y Engels
hay varios pasajes que demuestran la repugnancia con que este
afront el tema en un principio. Desde luego, no pudo enviar el
primer artculo antes del otoo de 1876, cuando ya haba ocurrido
en el congreso del partido, celebrado en Gotha, el conocido inci-
dente. En agosto de 1876 Fritzsche, que como Most, era entusiasta
partidario de Dhring, pregunt en el congreso por qu se conde-
naban de ese modo al silencio las ideas dhringianas y por qu en

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Cincuenta aos de Anti-Dhring 257

el Vorwerts no se publicaba un solo artculo sobre Dhring, pues


le constaba que Most haba enviado un extenso estudio sobre ese
autor. Liebknecht le respondi (aunque en las actas de las sesio-
nes del congreso no figura esta respuesta, la conocemos por una
carta de Liebknecht a Engels) que el artculo de Most no se public
porque ya se haba encargado a Engels un estudio sobre el mismo
tema. Ya hemos visto que hasta el otoo de 1876 no envi Engels
la primera parte de su trabajo, la seccin titulada: Filosofa.
En ese punto ocurri una pequea desgracia. Liebknecht no
crea que Engels se retrasara tanto en el envo de sus artculos que
esperaba recibir antes de que comenzara la campaa electoral (para
las elecciones de enero de 1877). Se comprende que Liebknecht,
tan absorbido como muchos otros compaeros por los preparati-
vos electorales, no pudiera vigilar debidamente la insercin de los
artculos de Engels. Si atendemos a la cronologa establecida por
m, o sea, a las fechas sucesivas de insercin de los distintos artcu-
los que forman el Anti-Dhring, es evidente que a Engels le sobraba
razn para estar descontento. Era imposible proceder peor con los
artculos de Engels de lo que lo hizo el Vorwerts en enero de 1877;
los captulos de la seccin Filosofa fueron reproducidos con las
ms arbitrarias mutilaciones, truncados sin razn ni sentido. Al ver
los artculos desfigurados de tal modo, Engels se encoleriz e hizo
las ms graves acusaciones contra la direccin del peridico; hasta
vea en esos procedimientos la mano de los adeptos de Dhring y
sus manejos en el seno de la redaccin. Lo cierto es que cualquiera
que viera cmo se haban publicado los captulos del Anti-Dhring,
tena que ser asaltado, a pesar suyo, por esa sospecha.
Finalmente Engels escribi a Liebknecht una de sus cartas ms
furiosas, y aunque sus cartas a Liebknecht se distinguan siempre
por su gran dureza, esta las super a todas. Acusaba a Liebknecht
de los pecados ms terribles. Este, que en sus relaciones con los
viejos tuvo invariablemente mucha paciencia, hizo ver a Engels

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258 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

que todo eso haba ocurrido durante la campaa electoral, cuando


l haba pasado varias semanas sin aparecer por la redaccin, y
los redactores regulares apenas si iban dos das seguidos, con lo
cual el peridico, como ocurra a menudo con la prensa socialde-
mcrata alemana, sala como poda, compuesto a medias por el
ajustador y por el corrector Finalmente Engels y Liebknecht lle-
garon a reconciliarse, pero entre tanto haban ocurrido novedades
muy poco edificantes en el conocido congreso de Gotha. El 13 de
mayo de 1877 apareci en el Vorwerts la ltima parte de la seccin
Filosofa, y del 27 al 29 del mismo mes se reuna en Gotha el
congreso del partido. He aqu cmo relatan dos autores la historia
de lo acaecido en ese congreso; oigamos primero a Mehring.2

La acogida algo brusca que le dispens el partido es quizs lo


que con ms elocuencia demuestra cun necesaria era la obra
(el Anti-Dhring). Most y otros, le hubieran cerrado de buena
gana las columnas del Vorwerts y habran hecho con Engels
un auto de fe semejante al que la pandilla oficial universitaria
haba hecho con Dhring. Por fortuna, el congreso no se prest
a ello; y acord nicamente, por razones prcticas de agitacin,
que en adelante la polmica no se publicara en el peridico,
sino en un suplemento cientfico. Es claro que menudearon las
palabras malignas. Para disculpar al peridico, Neisser dijo que
la redaccin no dispona de elementos suficientes para exami-
nar debidamente el trabajo de Engels, y Vahlteich opin, con
esos modos jactanciosos que fastidiaban tanto a Lassalle, que
el tono de Engels en sus artculos tena que repugnar necesaria-
mente al buen gusto y hacer indigerible el alimento espiritual
del peridico.

Veamos ahora el relato de Bebel:

Tan lamentable como el debate sobre Hasselmann, fue el que


provoc Most acerca de la serie de artculos de Federico Engels

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Cincuenta aos de Anti-Dhring 259

que se publicaban en el Vorwerts sobre el profesor Dhring.


Este haba conseguido ganar para sus teoras a casi todos los
dirigentes del movimiento de Berln: yo tambin opinaba que
cualquier autor que atacara enrgicamente el orden social y
vigente y se declara comunista deba ser utilizado y aprove-
chado para nuestros fines, por razones de agitacin. Desde
este punto de vista haba escrito en 1874, estando en la prisin,
dos artculos que se publicaron en el Vorwerts con el ttulo de
Un nuevo comunista y en los que analizaba los trabajos de
Dhring. Sus libros me fueron enviados por Eduardo Berns-
tein, que figuraba entonces, con Most, Fritzche y otros, entre
los ms entusiastas partidarios de Dhring. Poco despus,
cuando las enseanzas de Dhring se volvieron incompatibles
con las autoridades de la Universidad y del Estado, y fue sepa-
rado de su ctedra en junio de 1877, creci el prestigio de que
gozaba entre sus secuaces. Todo esto indujo a Most a presentar
al congreso una posicin redactada de este modo: El congreso
declara que, en lo sucesivo, debern mantenerse alejados del
rgano central los artculos que, como las crticas de Engels
publicadas en estos ltimos meses, carecen en absoluto de inte-
rs para la mayora de los lectores o solo sirven, a lo sumo, para
promover escndalo.3

Ni Bebel ni Mehring refieren las cosas que realmente ocurrieron en


ese congreso, que fueron muy desagradables. Mehring se refiere a
la intervencin de Neisser; contra l tom la palabra Liebknecht;
luego Most y sus amigos presentaron la proposicin siguiente: El
congreso declara que artculos como, por ejemplo, las crticas que
en los ltimos meses se han publicado por Engels contra Dhring
y carecen de inters para la mayora de los lectores del Vorwerts,
deben excluirse en lo futuro del rgano central.
As dice la proposicin de Most y sus amigos. Cuando Liebk-
necht se dispona a intervenir contra ella, Klemich y algunos ms
presentaron inmediatamente la siguiente proposicin incidental:

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260 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

El debate iniciado acerca de la proposicin de Most u otras seme-


jantes (relacionadas con los artculos publicados por Engels en el
Vorwerts), se limitar a asuntos materiales y al aspecto de la conve-
niencia, sin extenderse a los problemas cientficos y de principio.
Esta proposicin de Klemich fue aceptada por treinta y siete
votos contra treinta y seis. Liebknecht expuso que los debates
carecan de sentido si el problema solo poda discutirse desde el
punto de vista de las conveniencias materiales. Bebel y sus amigos
presentaron entonces una proposicin redactada en estos trmi-
nos:

Dada la extensin (!) que han tomado los artculos de Engels


contra Dhring y la que probablemente tomarn en lo sucesivo;
dado tambin que la polmica mantenida por Engels contra
Dhring en las columnas del Vorwerts da a sus partidarios el
derecho de contestarle con idntica extensin, con lo que no
solo se recarga ms de los debido el espacio del peridico, sino
que nada gana la causa sobre la cual versa la polmica, que
tiene carcter puramente cientfico, el congreso decide:
Suspender la publicacin de los artculos contra Dhring en
la plana principal del Vorwerts e insertarlos en la revista4 o,
en todo caso, en el suplemento cientfico del Vorwerts, o en
un folleto. Tampoco deber insertarse en la hoja principal del
peridico ningn comentario sobre esta polmica.

Con una enmienda presentada por Frohme, esta propuesta fue


aceptada por el congreso, luego que Most retir su proposicin para
adherirse a la de Bebel. Se ve que este desempe en el congreso un
papel bastante distinto del que se asigna en sus memorias.
En una de sus cartas a Engels, Liebknecht le dice que desgra-
ciadamente no haba podido entenderse con Bebel, por lo que este
cometi una torpeza.

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Cincuenta aos de Anti-Dhring 261

Sea de ello lo que fuere, lo cierto es que este episodio ocurrido


con el Anti-Dhring y con los artculos de Engels publicados en el
rgano central del partido, cuyo redactor principal era Liebknecht,
sobre quien Bebel ejerca gran influencia, pinta bastante bien el
nivel intelectual de la socialdemocracia alemana de esa poca.
La polica y las autoridades universitarias infundieron con sus
dislates nuevos prestigios a Dhring. Clausurado el congreso del
partido en mayo de 1877, llegaba la hora de reanudar la publica-
cin de los artculos de Engels en el momento de que la populari-
dad de Dhring alcanzaba su apogeo. El Ministerio de Instruccin
Pblica exigi que Dhring fuera separado de su ctedra en la
Universidad de Berln. Fue uno de los episodios europeos ms
sensacionales de ese momento. El Vorwerts y Liebknecht no
tuvieron otro remedio que ponerse de parte de Dhring, pues no
podan dejar a ese hombre entregado a las garras de los poderes
universitarios. En el Vorwerts se publicaron numerosos artculos
en sus defensa, pero no ya como autor de determinado sistema,
sino como abanderado de la libertad de la ciencia, a quien era pre-
ciso defender contra las prcticas policacas del Estado prusiano.
Hasta llegaron a publicarse poemas (obras, etctera) en honor de
Dhring, que se insertaron en las columnas del peridico socia-
lista en el intermedio que transcurri entre la aparicin de los
captulos de filosofa y los que forman la seccin segunda del
Anti-Dhring, titulada Economa poltica. Muchos estudiantes
Schippel, Manuel Wurm, Viereck, Manfredo Wittich constitu-
yeron con Fritzche y Most un comit para la defensa de Dhring.
Most desarrollaba, por su parte, labor de agitacin entre los tra-
bajadores y organizaba mtines, mientras los estudiantes reunan
asambleas estudiantiles, en las que se haca la defensa de Dhring
como representante de la ciencia oprimida. En su Historia de la
socialdemocracia alemana, Mehring dice, con referencia a esta cam-
paa, que fue el ltimo movimiento idealista que prendi en las
filas de los estudiantes alemanes.

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262 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

Pero as como Dhring conquist muchas simpatas como inte-


lectual perseguido por el Estado, no tard en repeler con su carc-
ter insoportable,5 casi a cuantos lo seguan. Precisamente cuando
consigui estar en mejores relaciones con los obreros de Berln y
con sus jefes, cometi una serie de torpezas que imposibilitaron
toda colaboracin. Quiso, por ejemplo, erigir frente a la Univer-
sidad oficial, una academia libre, una universidad libre. Pero los
estatutos que redact para esta universidad libre, lo enfrentaron
irremediablemente con los socialdemcratas de Berln; para l, su
academia libre y la Universidad obrera estaban separadas por un
abismo y se neg a profesar en esta, con el pretexto de que no per-
mitira que nadie lo explotara al servicio de sus ideas.
En dos variantes de sus Recuerdos, Bernstein apuntaba la sos-
pecha de que Dhring, en unin con Most hubiera organizado la
campaa librada contra Engels en el congreso de Gotha, sospecha
de Bernstein que se apoya en ciertas conjeturas. En octubre de 1878
todava la Berliner Freire Presse, en la que trabajaban Most y sus
amigos, defenda integralmente a Dhring; pero en noviembre del
mismo ao, se produjo la ms completa ruptura. Dhring haba
llegado a la total persuasin de que Most y sus amigos se haban
dejado engaar por Liebknecht y los suyos, y no cumplieron sus
promesas, pues no consiguieron que se suspendiera la publica-
cin de los artculos de Engels en el Vorwerts. As escribe Berns-
tein. Dhring afirmaba que los socialdemcratas haban querido
utilizarlo para sus fines, de tal suerte que destruyeron su carrera
cientfica.
En otra variante de sus Recuerdos, Bernstein dice que no fue
Engels quien mat a Dhring, sino que este mismo hundi todo
su prestigio. Igual opinin la encontramos en una carta de Liebk-
necht a Engels, en la que dice que el fanatismo dhringiano se ha
cavado su propia fosa. Esto era, naturalmente, algo exagerado.
Dhring haba perdido la confianza personal, pero el culto por su

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Cincuenta aos de Anti-Dhring 263

persona no haba sido aniquilado. Todava era preciso luchar con-


tra l, como se demostr en el mismo ao de 1878 al fundarse con
el ttulo Die Zukunft (El Porvenir) la nueva revista que sustitua al
suplemento cientfico del Vorwerts. El programa de esta revista,
destinada a ser el rgano central de partido en el terreno cientfico,
constitua tal mezcolanza eclctica que a propsito de l Engels
poda escribir con toda razn a Marx, que en Alemania se estaba
desarrollando un nuevo socialismo vulgar que nada poda repro-
char al verdadero socialismo de 1845. Por eso Engels escribi con
diverso tono los artculos contra Dhring, que forman las seccio-
nes Economa poltica y Socialismo. Se golpea el saco para
no pegar al asno, dice el refrn. Engels arremeta contra Dhring,
pero en realidad vapuleaba tambin a Most, Fritzche, Liebknecht
y Bebel; en algunos pasajes de la obra los ataca directamente, aun-
que sin nombrarlos.
Engels acab de publicar la serie de artculos en el mes de julio
de 1878. En mayo y en junio haban ocurrido velozmente dos aten-
tados contra la vida del emperador de Alemania; el de Hbel y el
de Nobiling, que Bismarck utiliz para imponer la ley de persecu-
cin contra los socialistas. Apenas sala de las prensas la obra de
Engels, cuando cay sobre ella el peso de la ley.

II

Apuntaremos algunos datos acerca de la influencia de Dhring


en Rusia, para que se comprenda cunta fue la importancia que
los artculos de Engels contra l tuvieron tambin para los desti-
nos del marxismo en Rusia. En sus ensayos El socialismo y la lucha
poltica y Nuestras discrepancias, dice Plejnov que Narodnaia Volia
(el partido de la Libertad del Pueblo), haba fundado su programa
terico en las doctrinas de Dhring, y cita, en prueba de esta afir-
macin, el nombre de Lavrov. Pero se olvida de agregar que los

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264 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

comienzos de la popularidad de Dhring en Rusia coinciden tam-


bin con la poca de Semlia i Volia (Tierra y Libertad), con la del
bakuninismo, con la de los narodniki y que Pablo Axelrod, muerto
hace poco, era uno de los ms destacados propagandistas rusos
de Dhring. Si abrimos el libro de Axelrod Experiencias y pensa-
mientos, por la pgina 133 leemos:

Me pareca que todas estas formalidades eran superfluas, pero


me entregu con todo entusiasmo a la crtica del centralismo
del partido. Esa crtica se vincula con las ideas federalistas y
antiautoritarias, que yo, como bakuninista, apreciaba mucho.
Profesaba con ardor, en mis conversaciones con Metzner,6 los
principios de poltica y organizacin del bakuninismo, y al
parecer no sin cierto xito, que yo atribua a la influencia ejer-
cida en l por Dhring. En efecto, el entusiasmo que senta por
el Manifiesto del Partido Comunista no le impeda ser gran admi-
rador de Dhring, que era uno de sus asiduos clientes.7 Tanto
me habl de l, que conclu por visitarlo, para lo cual me pre-
sent como emigrado socialista ruso y amigo del compaero
Metzner. Asist tambin a una leccin suya, que me produjo
cierta impresin.

Estudiaremos algo acerca de estos datos. En la biografa de


Dhring escrita por Emil Dll, que con Schippel y otros estudian-
tes socialdemcratas era uno de los miembros ms activos del
comit de protesta contra la destitucin de Dhring, se refiere,
con datos facilitados por el mismo Dhring, que en 1876 lo visit
un joven que se present a l como estudiante y emigrado ruso
y le declar que no poda dar su nombre exacto viajaba con el
supuesto Steinberg, pero no ocult que era judo. Dhring era,
como se sabe, furioso antisemita. Luego sigue una larga histo-
ria de este judo, con las bellezas estilsticas habituales tanto en
Dhring como en sus discpulos; pero Dll aade un detalle inte-

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Cincuenta aos de Anti-Dhring 265

resante. La conversacin incidi en el aspecto serio de la cuestin


social y Dhring se declar a favor del ruso Bakunin, pues dijo
que no caba duda de que en algunos puntos tena razn y que,
adems, en sus ideas y en su carcter era un hombre ms honrado
que Marx.

Como el joven quera poseer algo importante de Dhring y no


dispona de medios para comprar libros, Dhring le obsequi
un ejemplar de prueba de imprenta de su Historia de la economa.
Ms tarde escribi desde Suiza, creo que desde Ginebra, y refe-
ra que sus amigos le estaban enseando el oficio de tipgrafo
para que pudiera ganarse la vida; que haba ledo el libro de
Dhring y que haca propaganda por l. Pero Dhring no con-
test esta carta []

No la contest porque ya el encabezado con que Axelrod se per-


mita dirigirse a l, dndole el tratamiento de estimado seor
colega, denotaba la presuncin y la falta de tacto de aquel judo
Axelrod olvida que no fue precisamente Metzner sino Berns-
tein, quien le inculc sus simpatas por Dhring; l fue, en efecto,
uno de los rusos a quienes Bernstein dice haber convertido a las
doctrinas de Dhring. En sus artculos sobre Los xitos del Par-
tido Socialdemcrata en Alemania, publicado en 1878, muy inte-
resantes por la enumeracin que hacen de los sntomas favorables
que denotaban la posibilidad de un renacimiento de la socialde-
mocracia alemana, Axelrod dice, entre otras cosas:

Hace algunos aos que acta en Alemania un hombre que


predica la idea de una comunidad organizada de abajo hacia
arriba, es decir, a base de un contrato libre entre distintos gru-
pos y comunas sociales. Dhring, ex profesor libre de la Uni-
versidad de Berln, separado de su ctedra por su radicalismo y
por sus ataques a la ciencia oficial, se erigi en defensor de esta

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266 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

nueva idea. Su propaganda solo consigui prender en pequeo


nmero de secuaces, en parte por ser inaccesible a la masa
obrera y en parte por la hostilidad que los marxistas le opusieron.

En los recuerdos de Axelrod (Experiencias y pensamientos), la hosti-


lidad que los marxistas le opusieron, es decir, lo que opuso prin-
cipalmente Engels, se convierte en una resistencia de los rganos
dirigentes del partido. Pero Dhring tena en Rusia otro partida-
rio, Georgi Plejnov. En su estudio sobre La ley del desarrollo eco-
nmico de la sociedad y los deberes del socialismo en Rusia, Plejnov
escribe: Rodbertus, Engels, Carlos Marx y Dhring forman una
brillante plyade de representantes del perodo positivista en el
desarrollo del socialismo. Y agrega algo ms adelante: Dhring
que reconoce plenamente la influencia de las personalidades en el
curso del desarrollo social, aade que la actuacin de la personali-
dad debe tener amplio apoyo en el estado de nimo de las masas.
En 1878, es decir, cuando ya se haban publicado los artculos
de Engels, Plejnov no vea la diferencia especfica existente entre
Dhring y Marx, de idntica manera que Bebel en 1874. Y ntese
la diferencia con Axelrod, pues Plejnov no opone Marx y Engels a
Dhring, sino que completa su obra con la de este. Gran probabili-
dad histrica abona, pues, la siguiente observacin de Axelrod en
sus mentados recuerdos.

Las ideas de Plejnov en lo concerniente a la aplicacin de


los principios del marxismo a la solucin de los problemas
del movimiento revolucionario ruso, parecan desarrollarse
paulatinamente y no con la rapidez que a priori poda suponerse
dado el extraordinario vigor de su capacidad terica. Recordar
que en el verano de 1878, cuando fui a Ginebra para discutir
sobre las reformas programticas y de organizacin que deban
introducirse en la fraccin del Tchornyi Perediel (Reparto de la
Tierra), vi por primera vez abierto sobre su mesa el libro de

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Cincuenta aos de Anti-Dhring 267

Engels Revolucin de la ciencia por Eugenio Dhring (que solo le


algunos aos despus). Es evidente que la lectura de ese libro
deba influir en un hombre como Plejnov.

Es caracterstico que los narodniki Axelrod y Plejnov, tomaran


de la doctrina de Dhring al conocerla precisamente lo que
necesitaban: la organizacin de la sociedad de abajo hacia arriba,
es decir, a base de un contrato libre entre los distintos grupos y
comunas sociales. En una polmica con los marxistas, Axelrod
insista en la importancia de los sindicatos como rgano de libre
iniciativa de las masas. Dhring reprochaba a Lassalle con toda
razn y a Marx sin razn alguna, que no tuvieran ni atisbo
de la importancia de los sindicatos.
En 1878, el mismo ao en que se publicaron los artculos de
Axelrod y Plejnov, apareci en Otestschestvennye Sapiski (Ana-
les Patriticos), un interesante artculo de N. Mijailovski acerca
de Las utopas de Renan y las teoras de Dhring sobre la autonoma
de la personalidad. Ya se sabe que Mijailovski pec en 1878 en lo
referente a libertad poltica. Tambin senta alguna debilidad por
Dhring; con motivo de las persecuciones que este padeci, escri-
bi un artculo sobre el escndalo de la Universidad de Berln.
Public adems una notable nota crtica sobre el libro de Koslov.8
En el citado artculo Mijailovski adopta una actitud crtica frente a
Dhring, pero ya es sintomtico que haga resaltar otros momentos
de su doctrina. En seguida veremos cules.

Especial consideracin requiere el sentimiento de venganza, por


la gran importancia histrica que le asigna nuestro pensador.
Desde su punto de vista, la venganza es la base de toda la filo-
sofa jurdica [] El mal existe y es necesario combatirlo, a veces
con medios crueles y hasta terroristas [] cometido el desafuero,
ejecutado el acto de violencia, no hay ms remedio que ver en
el enemigo al enemigo y son lcitas las armas de la astucia y de

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268 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

la fuerza [] Es evidente que son las personas y no los grupos


sociales, quienes deben cargar con la responsabilidad moral. El
hombre, nico ser consciente y por consiguiente nico sujeto
responsable, no debe atrincherarse detrs de un grupo ni dis-
culparse invocando voluntad alguna ajena [] La venganza de
que est posedo Dhring y el terror con que amenaza a quie-
nes atenten contra la dignidad de la personalidad parecen jus-
tamente una rplica directa de Renn.

Precisamente por esa senda, acogindose al entusiasmo por


Dhring, que daba los argumentos tericos necesarios para jus-
tificar la actuacin prctica de los revolucionarios rusos basta
recordar las proclamas que siguieron a los primeros actos de terro-
rismo, se oper el trnsito de la prctica terrorista de Semlia
i Volia al terrorismo poltico de la Narodnaia Volia. Dhring se
convirti en el idelogo predilecto de este grupo poltico. Sus
doctrinas contenan la justificacin filosfica que necesitaba la
tctica terrorista. Es significativo que los mismos Anales Patriti-
cos publicaran, pocos aos despus de insertar los artculos ms
escpticos de Mijailovski, una apologa de Dhring escrita precisa-
mente desde este punto de vista. Aludimos al conocido artculo de
Krasnossolski La voz de la vida en el mundo del pensamiento
(nmeros de septiembre y octubre de 1883), texto muy ledo y
comentado en la juventud de Narodnaia Volia, como yo puedo
confirmar por experiencia propia. Por eso Lavrov, en el artculo
Una hojeada en el pasado y en el presente del socialismo ruso,
publicado en el calendario de 1883 de la Narodnaia Volia, se incli-
naba hasta a defender la doctrina sociolgica de Dhring segn
la cual el elemento poltico-jurdico del orden social ejerce mayor
influencia que el elemento econmico.

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Cincuenta aos de Anti-Dhring 269

III

Todava hemos de decir algo acerca de la significacin e importan-


cia del Anti-Dhring. Ya hemos apuntado las principales causas
de la popularidad de Dhring. No hay que olvidar que este autor
brindaba una ideologa a la juventud revolucionaria de su tiempo.
Le daba un sistema de ideas y concepciones, un sistema de res-
puestas definidas para todos los problemas que torturaban el esp-
ritu. Con qu contaba entonces un marxista? Con el Manifiesto del
Partido Comunista. Pero sin todo lo que le haba precedido, sin el
conocimiento de los hechos que en l se sintetizan, sin la corres-
pondiente informacin histrica, el Manifiesto del Partido Comunista
era menos accesible a la inteligencia que el Programa obrero de Las-
salle. Agrguese que el Manifiesto del Partido Comunista empezaba
entonces a difundirse pues tras larga interrupcin haba sido ree-
ditado en 1872. Algo ms se lea El capital, pero El capital, era en el
fondo, aun para Liebknecht un libro que solo serva como fuente
de datos para las intervenciones parlamentarias sobre la legisla-
cin obrera y como cantera de materiales para los discursos de las
grandes solemnidades, cuando se trataba de evidenciar el grado
en que haba llegado la explotacin de los obreros por los capi-
talistas. En 1874 Liebknecht estaba perfectamente convencido de
que Bucle era el ms grande de los historiadores y el creador de
una nueva concepcin histrica; en Marx solo vea al inventor de
un nuevo sistema econmico. Tanto en Alemania como en Rusia la
parte filosfica de El capital, las pginas del materialismo histrico,
eran para los lectores de Marx, segn la frase de Plejnov, el cap-
tulo que se pasaba por alto en un libro predilecto. Engels empez
a colaborar en el Volksstaat, dirigido por Liebknecht, a comienzos
de 1873. En sus artculos tena que responder muchos asuntos de
orden prctico. As, por ejemplo, un tal Muhlberger public un
estudio sobre el problema de la vivienda, demostrativo de que el

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270 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

peridico haba olvidado las diferencias que separaban al mar-


xismo del proudhonismo. Esto hizo que Engels escribiera un mag-
nfico estudio para trazar un parangn entre el proudhonismo y
el marxismo, a base de un ejemplo concreto. Era el modo alemn
de escribir, cientfico y profundo, partiendo de temas aislados. No
exista an una exposicin completa del sistema, del ideario mar-
xista. Ni existi hasta que Engels la traz en su Anti-Dhring. l
mismo dice, en los prlogos de su obra, en qu estriba la impor-
tancia del libro.

Este trabajo [la crtica de Dhring] me daba ocasin para


desarrollar de modo positivo, en los ms diversos campos
que haba de recorrer, mis ideas acerca de los problemas que
encierran un inters general, cientfico o prctico [] [Prlogo
a la primera edicin].

Era forzoso que siguiera las huellas [de Dhring] en todos los
campos que pisa y opusiera a las suyas mis ideas. De este modo
la crtica negativa cobraba aspecto positivo y la polmica se tro-
caba en una exposicin ms o menos sistemtica y coherente
del mtodo dialctico y del ideario comunista mantenidos por
Marx y por m ante una serie bastante considerable de proble-
mas. [Prlogo de la segunda edicin].

Engels reconoce, pues, que la polmica contra Dhring le dio oca-


sin para oponer al sistema, un sistema; al ideario, un ideario. Y
en esto radica justamente la importancia fundamental del Anti-
Dhring. Marx y Engels saban, naturalmente lo que nosotros
no hemos sabido hasta ahora, que en los cajones de su mesa se
guardaba el original indito de La ideologa alemana. Saban que en
la dcada del cuarenta pudieron oponer a la ideologa burguesa
imperante, al verdadero socialismo, su sistema y su ideario
comunistas. Pero esto solo lo saban ellos. Ni siquiera Liebknecht

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Cincuenta aos de Anti-Dhring 271

lo saba, a pesar de que vivi doce aos en contacto ntimo inme-


diato con Marx y Engels. No lo saban sus numerosos lectores, ni
poda saberlo, naturalmente, quien fijara la vista en el programa de
Gotha. Hasta en el ao 1878 en que se public el Anti-Dhring, no
exista un sistema completo de ideologa comunista que pudiera
enfrentarse con la ideologa pequeoburguesa en todos sus mati-
ces y variantes. Est de ms decir que, para trazar este sistema,
Marx y Engels se basaron en sus trabajos anteriores.
Hoy podemos y este es un asunto interesantsimo, leyendo
los captulos que en La ideologa alemana dedican a Feuerbach y que
se han publicado en el Archivo Marx-Engels, determinar con preci-
sin hasta qu punto Marx y Engels haban modificado sus posi-
ciones primitivas cuando fue escrito el Anti-Dhring. Y no desde
La sagrada familia, pues la posicin que mantienen en esta obra
haba sido ya revisada por ellos en La ideologa alemana. La sagrada
familia representa una etapa anterior, y superada. Es un avance
considerable hacia el marxismo, pero no es an la idea marxista la
que habla en ella.
En su artculo contra Heinzen dice Marx:

Es caracterstico de la gran torpeza del sentido comn []


que donde consigue ver las diferencias no alcance a ver la uni-
dad y que donde ve la unidad no sepa penetrar en las dife-
rencias. En cuanto establece una determinacin distintiva, se
le petrifica entre las manos, y si alguien se dedica a golpear en
esos leos conceptuales hasta hacerlos arder, ve en ello la ms
detestable sofstica.

Desde la posicin mantenida en La ideologa alemana hasta la que


se desarrolla en el primer volumen de El capital, no hay ya salto
alguno. La idea fundamental desarrollada por Engels en la seccin
filosfica del Anti-Dhring aparece ya enteramente formulada,
hasta en la parte que se refiere a las ciencias naturales, en varias

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272 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

notas puestas al pie de El capital, en esas notas que tanto indig-


naban a Dhring. Engels desarrolla en el Anti-Dhring el mtodo
dialctico, creado por l y por Marx, que utilizaban desde 1846,
desde La ideologa alemana.
Al editar los papeles pstumos de Engels descubiertos por
m sobre la Dialctica de la naturaleza, revel en mi Introduc-
cin que si se comparaba ese trabajo con las pginas del Anti-
Dhring, no apareca formulada en este ni una sola idea nueva. Lo
dije literalmente: Ni una sola idea nueva. La tentativa, insoste-
nible, de quienes quieren encontrar no s qu diferencias entre el
Engels del Anti-Dhring y el Engels de la dcada del ochenta con
la pretensin de que este haba llegado, unos aos ms tarde, a
concepciones radicalmente opuestas a las de aquel libro, estriba
en la comprensin algo confusa de varios pasajes del Anti-Dhring
y en la lectura poco atenta del prlogo de la segunda edicin.
Qu dice Engels en ese prlogo? Que hubo de empearse en
la crtica de Dhring coincidiendo, precisamente, con una poca
en la que estaba atravesando por un proceso de mula, en el
campo de las ciencias naturales. Al decir esto, usa una termino-
loga que no es totalmente exacta; lo que quiere decir es que no
dispona an de los datos que necesitaba y que confiaba en que
acaso ms adelante le fuera posible exponer su modo de ver las
cosas, en forma ms profunda. As escriba en el ao 1885. Quien
lee atentamente el prlogo de la segunda edicin, sabe que Engels
se abstuvo de introducir en ella modificacin alguna, movido por
un sentimiento consciente de decoro literario. Basta leer las cartas
de Engels a Marx, para saber cun penoso fue para Engels pole-
mizar con Dhring. Le resultaba cruel, dice en una de esas cartas,
mantener polmica con un ciego. Y hubo de luchar largo tiempo
consigo, hasta vencer esos escrpulos puramente sentimentales.
Eso mismo le mueve a decir en ese prlogo que no tena derecho

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Cincuenta aos de Anti-Dhring 273

a modificar nada de cuanto haba escrito en 1878, abstenindose,


por esa razn, de introducir ninguna clase de alteraciones.
Ya en mi Introduccin a la Dialctica de la naturaleza he alu-
dido al hecho de que, al escribir el Anti-Dhring, Engels no cono-
ca an la ley peridica de Mendeliev. No debe olvidarse que los
artculos recogidos en la seccin Filosofa aparecieron antes de
mayo de 1877 y que ya estaba en la redaccin en otoo de 1876.
Engels no se hallaba en condiciones se seguir atentamente la litera-
tura qumica especializada, cuyos trabajos aparecan dispersos en
las ms diversas revistas cientficas profesionales. Puede servirle
de excusa el que esa ley tampoco aparece expuesta hasta 1877, en
un libro como el gran tratado de qumica de Roscoe y Sharlemmer.
Engels hubiera podido tenerla en cuenta en la segunda edicin,
pues en 1885 dispona ya de muchos datos que no hacan ms que
confirmar sus ideas fundamentales, pero se abstuvo deliberada-
mente de hacerlo. En el prlogo de la segunda edicin traza un
esbozo de su futuro trabajo; sin embargo, no modifica absoluta-
mente sus concepciones. Este esbozo est inspirado por la misma
idea esencial formulada ya en el Anti-Dhring y desarrollada ms
extensamente en las notas y proyectos de artculos escritos des-
pus de 1878. El intento de encontrar alguna contradiccin a este
respecto entre el Engels de 1878 y el de 1882, nace simplemente
del deseo de pegar una nueva etiqueta en las ideas antiguas y est
condenado, por lo tanto, al ms completo fracaso.
Luego de publicado el Anti-Dhring, Engels tuvo oportunidad
de desarrollar sus ideas ms extensamente de lo que pudo hacerlo
en la seccin filosfica de su polmica, donde se limita a formu-
larlas concisamente. En su estudio sobre Feuerbach, traza una
detenida exposicin de la actitud adoptada por Marx y por l ante
la filosofa de Hegel y de Feuerbach. En relacin con esto, Engels
resuelve tambin en trminos positivos varios problemas de filo-
sofa, tica e historiografa. En este sentido, el libro de Engels sobre

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274 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

Feuerbach no solo completa eficazmente el Anti-Dhring, sino que


es tambin un excelente comentario de los captulos correspon-
dientes de esta obra. No menos importantes son hoy, a este res-
pecto, los captulos de La ideologa alemana, editados por m, y la
Dialctica de la naturaleza. Conviene que haga resaltar la brillante
exposicin que Engels hace en la seccin primera del Anti-Dhring,
de los orgenes y el desarrollo de la idea de igualdad. Ya Marx
haba destacado en El capital que la determinacin del valor por el
trabajo y el libre intercambio, a base de este criterio valorativo, de
los productos del trabajo entre propietarios de mercancas, iguales
en derechos, era la base real en que se asentaba todo el edificio de
la ideologa poltica, jurdica y filosfica de la moderna burguesa.
El esbozo de Engels dio impulso a varios trabajos marxistas
principalmente a los de Lafargue, Kautsky y Plejnov, en los
cuales se investigan los orgenes de diversas ideas eternas.
La segunda seccin del Anti-Dhring se dedica a los proble-
mas fundamentales de la teora econmica marxista y es, hasta
hoy, la mejor introduccin al estudio de El capital. Engels da una
definicin del objeto de la economa poltica, de sus mtodos y de
sus problemas. En este punto tengo que disentir con quienes pre-
tenden convertir la economa poltica en una ciencia cuya nica
misin consiste en investigar el rgimen econmico de mercancas
y las instituciones capitalistas de este rgimen y que solo conciben
el derecho como el derecho del productor de mercancas. Todos
estos intentos se resumen en el afn de poner a todo un princi-
pio y un fin, en la pretensin de dar definiciones precisas de
todo, de poner punto final all donde la evolucin no ha termi-
nado an, all donde unas formaciones econmicas se estn con-
virtiendo en otras y donde las siguientes revelan y explican las
anteriores, a la par que son explicadas por ellas cabalmente, como
por los supuestos que las condicionan. En esta seccin hay magn-
ficos artculos dedicados a la teora de la violencia, que estudian y

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Cincuenta aos de Anti-Dhring 275

exponen magistralmente las relaciones mutuas entre el factor eco-


nmico y el factor poltico en la historia de la sociedad humana.
Como de paso, Engels traza all una historia compendiada del arte
de la guerra, que demuestra cunta importancia encierra ese cap-
tulo desde el punto de vista del materialismo histrico. Para consi-
derar justamente la importancia de esos artculos, hay que esperar
que aparezcan los trabajos de Engels sobre asuntos militares. Sin
embargo, puede desde ahora asegurarse que el esbozo contenido
en el Anti-Dhring es, con el prlogo a la obra de Borckheim (1887)
y los artculos titulados Puede Europa ir al desarme? (1893), la
mejor exposicin de las ideas arraigadas en Engels a lo largo de
sus aos de paciente estudio de la historia y de la teora del arte
de la guerra.9
En esas pginas se describen, con palabras casi profticas, la
futura guerra imperialista y sus probables consecuencias. No
olvidemos, sin embargo, que el esbozo de la historia del arte de
la guerra contenido en el Anti-Dhring termina con el ao 1877.
La ltima gran guerra cuyas experiencias investiga Engels, es la
de 1870 entre Alemania y Francia. A este respecto, el esbozo de
Engels necesita ser cuidadosamente completado.
Puede decirse, tambin, que algunas de las afirmaciones de
Engels son demasiado categricas. As ocurre, principalmente, con
el pasaje en que sostiene que las armas han adquirido tal grado
de perfeccin que no cabe ya ningn nuevo progreso que pueda
revolucionar esta esfera. Hasta en el campo de las armas de fuego
se han introducido, desde 1878, varias innovaciones importantsi-
mas. Junto a ellas han surgido nuevas ramas de la tcnica guerrera
basadas en el desarrollo de la aviacin y de la industria qumica.
Los submarinos han producido grandes cambios en la guerra por
mar, pero, por otra parte, las experiencias de la guerra de 1914-1918
no han hecho sino confirmar plenamente las deducciones a que
llega Engels analizando el problema del duelo entablado entre las

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276 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

corazas y los caones. Hasta en la forma de dreadnought, el buque


acorazado ha acabado por adquirir una perfeccin tal, que se ha
hecho inasequible e intil para la guerra.
Pero lo que Engels expone impecablemente es la dialctica
interna del militarismo. Tambin el militarismo, en su forma impe-
rialista moderna, encierra los grmenes de su propia destruccin:

Y lo que no pudo conseguir la democracia burguesa de 1848,


precisamente porque era burguesa y no proletaria, es decir,
infundir a las masas trabajadoras una voluntad adecuada a su
situacin de clase, lo conseguir infaliblemente el socialismo.
Al conseguirlo, matar de raz el militarismo y los ejrcitos per-
manentes.

La seccin tercera trata del socialismo. Ya hemos visto cmo juz-


gaba Bebel a los precursores de Marx y Engels, a los socialistas
utpicos. Dhring no solo tergiversaba la historia de la economa
poltica, sino tambin la del socialismo. El libro de Engels dio al
estudio del socialismo un nuevo y fuerte impulso. Todos los tra-
bajos de Kautsky, Bernstein, Plejnov y Mehring en este campo,
arrancan, lo mismo en sus temas que en su concepcin general,
de las tesis fundamentales formuladas por Engels en su digresin
en el campo de la historia del socialismo. Pero en esta seccin,
Engels no se limita a eso. Por primera vez desde el Manifiesto del
Partido Comunista y basndose en las experiencias de la revolucin
de 1848, de la I Internacional y de la Comuna de Pars, desarro-
lla en toda su extensin los problemas centrales del programa,
de la estrategia y de la tctica del proletariado. Por primera vez
demuestra la cantera inagotable que es El capital, para cuantos
buscan una solucin a esos problemas. Engels expone por vez pri-
mera, detalladamente, cmo el capitalismo crea y prepara todos
los elementos materiales y espirituales para la sociedad futura. En
la misma seccin se desarrolla, igualmente por primera vez (no

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Cincuenta aos de Anti-Dhring 277

solo frente a Dhring, sino tambin frente a los anarquistas y las-


sallianos, y aun frente a los de Eisenach, que no acaban de des-
prenderse de las influencias del culto lassalliano del Estado), las
ideas marxistas acerca de la misin y los orgenes del Estado, ideas
que Marx y Engels haban esbozado en La ideologa alemana.
Nada tiene de particular que fuera precisamente despus del
Anti-Dhring cuando los marxistas comenzaron a profundizar
los problemas programticos. El programa que vot en Erfurt
la socialdemocracia alemana y que es, en parte, obra de Engels,
no hubiera sido concebible sin el gigantesco trabajo preparatorio
realizado por l en el Anti-Dhring. Lo mismo cabe afirmar del
programa del grupo ruso de la Emancipacin del trabajo y del
primer programa de nuestro partido.
En gran medida, la obra Socialismo utpico y socialismo cientfico,
que sigue siendo con el Manifiesto del Partido Comunista, el mejor
compendio para la asimilacin del marxismo, est constituida por
captulos tomados de la seccin tercera del Anti-Dhring.
En el libro de Antonio Labriola Socialismo y filosofa, est
expuesta la siguiente interesante idea:

Todos los pases tienen, desgraciadamente, sus Dhring. Quin


sabe qu otros anti escribira o habra escrito un Engels de otro
pas! La verdadera importancia de ese libro me parece que
estriba en permitir que los socialistas de otros pases y de otras
lenguas adquieran las aptitudes crticas indispensables para
escribir todos los anti necesarios para combatir cuanto obstacu-
liza o infecta el socialismo, en nombre de todas esas sociologas
que pululan por doquier.

Labriola tiene razn. En los pases donde el marxismo quiera


desarrollarse, no puede limitarse a ser producto del pensamiento
extranjero. Si quiere triunfar, ha de procurar explicar dentro de
ese pas la realidad histrica concreta, sobre los principios del

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278 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

marxismo; ha de procurar demostrar que el mtodo dialctico, el


materialismo dialctico, es un mtodo universal en el sentido de
que la realidad concreta de que se trata, cualesquiera que sean sus
caractersticas especficas, tiene su explicacin en s misma, en la
pugna de sus contradicciones internas, y que todas esas caracte-
rsticas especficas brotan de una raz, de la lucha de clases, del
desarrollo de la pugna de los antagonismos en la realidad concreta
histrica, econmica, geogrfica del pas que se estudia.
En su folleto Quines son los enemigos del pueblo?, Lenin desarro-
lla la idea, ya mantenida por l muchas otras veces, de que el mar-
xismo solo puede incorporarse a un pas como parte de l y dirigir
al proletariado contra la burguesa, convirtindose en la nueva
ideologa comunista de ese proletariado y de la intelectualidad
revolucionaria y enfrentndose con todas las variantes y modali-
dades de la ideologa burguesa. El mrito inmortal de Engels y
quienes dicen que el Anti-Dhring es, despus de El capital y con
l, la obra ms importante del marxismo, tienen razn consiste
en erigir con esta obra, por vez primera, una ideologa comunista
frente a la ideologa burguesa. Quedaba reservada a los marxistas
posteriores la misin de desarrollar esa ideologa comunista a par-
tir de las nuevas experiencias nacionales e internacionales, cada
vez ms ricas y complejas, hasta darle los rasgos de una ideolo-
ga amplia y completa, pero sin olvidar jams que ese resultado
solo puede alcanzarse mediante el instrumento incomparable del
mtodo dialctico, del materialismo dialctico.

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Notas

Marx y Engels. Conferencias de 1922

Cuarta conferencia
1. Mostr el conferencista un ejemplar que perteneca al Instituto Marx y
Engels.

La confesin de Carlos Marx


1. Durante mi ltimo viaje a Draveil, luego del suicidio de Lafargue (en
diciembre de 1912), no logr encontrar, al recibir de manos de los here-
deros los papeles de Marx que pertenecen hoy a la socialdemocracia
alemana, estas confesiones ni otros documentos; extraos ya los haban
tomado.
2. El hombre es lo que come.
3. M. Kovalevski: Mis periplos cientficos y literarios, en la Rousskaia Jizn
de enero de 1895 y Dos vidas en el Vestnik Evropy, de julio de 1909.
Estos recuerdos encierran numerosos errores de hecho que conciernen a
los sucesos registrados por la historia. Pero su principal inters est en la
impresin producida por Marx en aquellos que lo conocieron personal-
mente.
4. Vase G. Kellner: Die Englische Litteratur im Zeitaller der Knigin Victoria,
Leipzig, 1909, p. 307; o, OLIPHANT: The Victorian Age of English Literature,
t. I, p. 234. La principal obra de Tupper, Filosofa de los proverbios, ha sido
traducida al alemn.
5. No es una exageracin. El clebre shakespearlogo ingls muerto en 1911,
Fernivalle, era un amigo de la familia de Marx. Se observa en los artcu-
los ingleses de Marx huellas de un estudio profundo de Shakespeare.
Algunos de sus artculos son obras maestras de estilo y provocaron la
sorpresa de los ingleses.

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280 La vida y el pensamiento revolucionario de Marx y Engels

6. Engels llama, en su Anti-Dhring, a El sobrino de Rameau una obra de


arte de dialctica. Marx cita a Diderot en La sagrada familia y en El capital
cuando define el rol de tesoro en la sociedad burguesa.
7. Carta del 27 de febrero de 1861. El historiador Mommsen es tambin
favorable al adversario de Roma.
8. Nicols y yo, cuenta Kovalevski, le envibamos todo lo que podamos, y
su mujer muy preocupada por ver pronto la obra terminada, me amena-
zaba con no servirme ms costillita de cordero si, por mis envos, segua
impidiendo que su marido terminara la obra esperada durante tanto
tiempo. Los Lafargue tambin han hablado de la guerra que Engels y la
compaera de Marx le hacan a los libros rusos.

Cincuenta aos de Anti-Dhring


1. Acerca del problema de las perspectivas que se abran para un Estado
socialista aislado, G. Vollmar se pronunci en un estudio especial (El
Estado socialista aislado), a favor de Dhring y en contra de Bebel. A su jui-
cio, las probabilidades histricas indicaban que el socialismo empezara
por triunfar en un pas y que nada podra oponerse a su consolidacin y
florecimiento.
2. Historia de la socialdemocracia alemana, 2da. edicin, t. IV, pp. 123 y
siguientes.
3. Bebel: Aus meinem Leben, II, p. 388.
4. Se aluda al proyecto de publicacin de una revista cientfica del partido.
5. Pero el prestigio de Dhring se desvaneci enseguida completamente a
los ojos de sus adeptos socialistas. Su conducta tom caractersticas tan
autocrticas y rayanas en la megalomana, que todos fueron sucesiva-
mente, separndose de l. (Bebel: Aus meinem Lebel, II, p. 388).
6. Socialdemcrata berlins.
7. Metzner era de profesin zapatero.
8. A. Koslov, autor de un estudio sobre la Historia crtica de la filosofa,
que apareci en la revista Snanic (Saber), public en Kiev un libro titulado
as: La filosofa de la realidad, una exposicin del sistema filosfico de Dhring,
seguida de un resumen crtico. Este libro, aunque publicado en 1878 fue
escrito antes de que Dhring fuera separado de su ctedra.
9. El Instituto Marx y Engels, de Mosc, prepar una edicin de los estudios
militares de Engels.

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otros ttulos de ocean sur

CHE GUEVARA PRESENTE


Una antologa mnima
Ernesto Che Guevara
Compilacin y prlogo de David Deutschmann y Ma. del Carmen Ariet
Rene escritos, ensayos, discursos y epistolario que revelan aristas
sobresalientes del pensamiento terico y prctico del Che acerca de la
lucha revolucionaria, sus conceptos de cmo construir el socialismo en
sociedades subdesarrolladas, su rol en la poltica exterior cubana y su
solidaridad e internacionalismo.
453 pginas, 2004, ISBN 978-1-876175-93-1

Apuntes crticos a la Economa Poltica


Ernesto Che Guevara
Compilacin, edicin y prlogo de Ma. del Carmen Ariet
Apuntes redactados por el Che como soporte conceptual para un futuro
manual que permitiera acercarse a la economa desde una ptica ms
integral y objetiva. Son anotaciones reflexivas y crticas de un momento
en que eran necesarios la confrontacin y el debate para alcanzar una
visin dialctica del socialismo.
431 pginas, 2006, ISBN 978-1-920888-63-3

Marx y Engels
Una sntesis biogrfica
Ernesto Che Guevara
Introduccin de Ma. del Carmen Ariet
Apuntes biogrficos redactados por el Che despus de finalizada su
contienda en el Congo. Pginas sugerentes e incitadoras que profundizan
en la esencia humanista de los fundadores del marxismo.
74 pginas, 2007, ISBN 978-1-921235-25-2

BOLCHEVIQUES EN EL PODER
Compilado por Sonia Almazn y Jacinto Valds-Dapena
Los autores reunidos en esta antologa consumaron la proeza de utilizar
el mtodo de anlisis y los fundamentos conceptuales creados por Marx y
Engels, para desentraar las particularidades de la realidad histricocon-
creta en la cual devinieron protagonistas de la primera revolucin socialista
del mundo.
430 pginas, 2010, ISBN 978-1-921438-93-6

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otros ttulos de ocean sur

introduccin al pensamiento socialista


El socialismo como tica revolucionaria y teora de la rebelin
Nstor Kohan
El actual movimiento de resistencia global pone de manifiesto la nece-
sidad de comprender y debatir la teora socialista. Este libro ofrece una
sntesis de la historia del pensamiento socialista mundial, desde una per-
spectiva latinoamericana. Incluye textos clave de la obra de Carlos Marx,
Che Guevara, Fidel Castro, Rosa Luxemburgo, Jos Carlos Maritegui,
Julio Antonio Mella, Flora Tristn, entre otros.
263 pginas, 2007, ISBN 978-1-921235-52-8

MARX, ENGELS Y LA CONDICIN HUMANA


Una visin desde Latinoamrica
Armando Hart
Los textos que integran la presente compilacin revelan la necesidad
de una nueva manera de abordar los problemas fundamentales de la
teora y la prctica del socialismo. Una mirada a Marx y Engels a partir
de la tradicin revolucionaria cubana, tras los difciles momentos del
derrumbe del campo socialista en Europa Oriental y la Unin Sovitica,
hasta la actualidad.
240 pginas, 2005, ISBN 978-1-920888-20-6

Manifiesto comunista
Carlos Marx, Federico Engels
Prlogo de Armando Hart
Los comunistas consideran indigno ocultar sus ideas y propsitos.
Proclaman abiertamente que sus objetivos solo pueden ser alcanzados
derrocando por la violencia todo el orden social existente. Las clases
dominantes pueden temblar ante una revolucin comunista. Los prole-
tarios nada tienen que perder en ella, ms que sus cadenas. Tienen en
cambio, un mundo que ganar. Proletarios de todos los pases, unos!
58 pginas, 2012, ISBN 978-1-921700-46-0

Aproximaciones al marxismo
Una introduccin posible
Nstor Kohan
Dirigido a los jvenes militantes y los movimientos polticos que aspiran a la
construccin socialista del siglo xxi, este libro pretende propiciar el debate
de ideas y la socializacin del conocimiento. Incluye una extendida gua de
preguntas, recomendaciones para futuras lecturas, un diccionario bsico
de categoras marxistas y tiles herramientas metodolgicas.
211 pginas, 2007, ISBN 978-1-921235-82-5

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otros ttulos de ocean sur

Perspectivas del socialismo latinoamericano


en el siglo XXI
Nayar Lpez Castellanos
El autor realiza un recorrido panormico por la historia del pensamiento
socialista, se detiene en la experiencia sovitica, en el auge y la cada del
socialismo real, as como profundiza en las rutas reivindicativas en torno
a las cuales el socialismo se piensa, se discute y se perfila en Amrica
Latina y el Caribe en el siglo xxi.
136 pginas, 2011, ISBN 978-1-921700-33-0

La izquierda latinoamericana en el gobierno:


alternativa o reciclaje?
Roberto Regalado
Transcurridos trece aos de la primera eleccin de Hugo Chvez a la
presidencia de Venezuela y con ms de una docena de gobiernos en
Centro y Sudamrica considerados de izquierda o progresistas, ya no
basta con hablar de nuevos movimientos sociales y de la bsqueda
de alternativas de izquierda.
259 pginas, 2012, ISBN 978-1-921700-45-3

Rosa Luxemburgo
La flor ms roja del socialismo
Rosa Luxemburgo, Clara Zetkin, Nstor Kohan
La memoria insepulta de Rosa, su pensamiento marxista, su tica revo-
lucionaria y su indoblegable ejemplo de vida, continan vivos. Las nuevas
generaciones, metidas de lleno en la lucha contra el capital globalizado
y el imperialismo, no la olvidan.
53 pginas, 2012, ISBN 978-1-921438-56-1

Amrica Latina hoy: reforma o revolucin?


Coordinado por Germn Rodas / Edicin y presentacin de Roberto
Regalado
En medio del confuso clima creado por el fin de la bipolaridad, fue acu-
ada la frase bsqueda de alternativas. Para una parte de la izquierda
poltica, esa nocin sepultaba los conceptos de poder, revolucin y socia-
lismo. La editorial Ocean Sur invit a un grupo de politlogos y dirigentes
polticos a reflexionar sobre el tema Amrica Latina hoy: reforma o
revolucin?.
259 pginas, 2009, ISBN 978-1-921438-72-1

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otros ttulos de ocean sur

manifiesto
Tres textos clsicos para cambiar el mundo
Ernesto Che Guevara, Rosa Luxemburgo, Carlos Marx y Federico
Engels
Una seleccin que presenta tres textos clsicos sobre socialismo y libe-
racin: El manifiesto comunista, de Marx y Engels; Reforma o revolucin,
de Rosa Luxemburgo; y El socialismo y el hombre en Cuba, del Che
Guevara, inspiradores para las nuevas generaciones que creen en una
sociedad ms justa.
186 pginas, 2006, ISBN 978-1-920888-13-8

Socialismo, socialdemocracia y comunismo


Roberto Regalado
Cuando se fundan los primeros partidos socialistas, los trminos social-
ista, socialdemcrata y comunista, en el caso de los seguidores de
Marx, tenan significados relacionados entre s: los socialistas marxistas
eran socialdemcratas, y esa democracia social reinara en la sociedad
comunista.
34 pginas, 2011, ISBN 978-1-921700-19-4

Los movimientos sociales populares y el socialismo


latinoamericano
Gilberto Valds
De las alternativas polticas antineoliberales y de los pequeos, continuos
y diversos saltos que demos hoy en nuestras luchas cotidianas y en
nuestras visiones de sociedad, emerger el salto cultural-civilizatorio
que nos coloque en esa deseada perspectiva histrica que rescatar y
dignificar al socialismo en el siglo xxi.
29 pginas, 2011, ISBN 978-1-921700-32-3

Mujeres y hombres de la nueva poca


Georgina Alfonso
Ante la necesidad de fortalecer la unidad de acciones, sentidos polti-
cos y ticos de la gran diversidad de actores involucrados, aparece la
interrogante: podemos desde la cotidianidad excluyente, dominadora
y depredadora, pensar, hacer y desear sentidos de vidas colectivos,
solidarios, justos y humanos? Las mujeres y hombres de nuestros tiem-
pos tienen ante s el desafo de construir un nuevo proyecto para una
nueva poca.
21 pginas, 2011, ISBN 978-1-921700-31-6

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otros ttulos de ocean sur

FIDEL CASTRO
Antologa mnima
Fidel Castro
Esta antologa, que incluye las reflexiones y discursos ms representativos
de Fidel Castro, sin dudas constituye una referencia de incalculable valor
en el contexto de transformaciones polticas y sociales que vive Amrica
Latina. La voz del lder cubano ha trascendido las fronteras nacionales
para encarnar las ideas ms radicales de la lucha revolucionaria mundial.
542 pginas + 26 pginas de fotos, 2011, ISBN 978-1-921438-98-1

Reflexiones
Fidel Castro
Las Reflexiones de Fidel Castro, cuyo impacto internacional las ha
situado desde el 2007 en la portada de los principales medios de
informacin del mundo, combinan el acercamiento crtico al acontecer
actual, con la memoria de uno de los mayores idelogos revolucionarios
de todos los tiempos.
321 pginas, 2010, ISBN 978-1-921438-71-4

Procesos revolucionarios en Amrica Latina


Alberto Prieto
Una inspiradora travesa por la historia de los procesos revolucionarios
de Amrica Latina iluminada por Tpac Amaru, Hidalgo, Mart, Bolvar,
Miranda y San Martn, Maritegui, Sandino y el Che. Las insurrecciones
y revueltas en el siglo xviii, la avalancha independentista, las transfor-
maciones democrticas y antiimperialistas, el influjo de la Revolucin
Cubana, el Sandinismo y el nuevo auge revolucionario y democrtico en
nuestra regin quedan registrados en sus pginas.
360 pginas, 2009, ISBN 978-1-921438-26-4

MARX Y ENGELS. Textos Escogidos


Seleccin y prlogo de Jacinto Valds-Dapena y Mara del Carmen
Ariet
En esta seleccin que entregamos al lector es ineludible esclarecer la
correlacin entre la gnesis y la formacin del marxismo, la relacin
entre los pensamientos de Marx y Engels, los compromisos polticos,
las polmicas con corrientes y pensadores de su poca, y sobre todo,
el camino recorrido para alcanzar una teora en permanente transfor-
macin.
355 pginas, 2011, ISBN 978-7-921700-02-6

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otros ttulos de ocean sur

antonio gramsci
Compilado por Nstor Kohan
La influencia de las reflexiones de Gramsci alcanza una dimensin mun-
dial: abarca no solo al pensamiento de la izquierda revolucionaria, sino
tambin a numerosas corrientes como la teologa de la liberacin o la
educacin popular, varias disciplinas como la crtica cultural, la historio-
grafa de las clases subalternas, la sociologa de los procesos polticos,
y la lucha de las nuevas generaciones por otro mundo posible.
132 pginas, 2008, ISBN 978-1-920888-59-4

Carlos Marx
Compilado por Julio Antonio Fernndez Estrada
Carlos Marx fue un hombre del siglo xix al que se le han atribuido fra-
casos y revoluciones del siglo xx. El Moro campeador que cambi las
formas de pensar de los revolucionarios del mundo, ha sido tergiversado,
reducido a dogma impracticable, en nombre del socialismo, y mal ledo
por los mismos enemigos burgueses que le siguen temiendo.
160 pginas, 2010, ISBN 978-1-921438-80-6

Vladimir Ilich Lenin


Compilado por Miriam Herrera
Este libro nos ratifica que cuando hablamos de la prdida de la fe en la
emancipacin anticapitalista, de la erosin de la teora poltica marxista
y el desconcierto terico que todava puede respirarse, no es posible
eludir el anlisis de la prctica revolucionaria del hombre que ensanch
los horizontes de la revolucin.
189 pginas, 2010, ISBN 978-1-921438-96-7

Federico Engels
Compilado por Julio Antonio Fernndez Estrada
Engels lea en veinte idiomas, se dedic al periodismo histrico,
econmico y poltico, fund con Marx organizaciones obreras por toda
Europa, fue perseguido por gobiernos reaccionarios burgueses y fue
honrado por el movimiento socialista mundial. Su obra, unida a la de
su amigo de lucha es parte de la riqueza intelectual y poltica de la
humanidad.
186 pginas, 2010, ISBN 978-1-921438-97-4

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ocean sur
una nueva editorial latinoamericana
www.oceansur.com info@oceansur.com

Ocean Sur es una casa editorial latinoamericana que ofrece a sus lectores
las voces del pensamiento revolucionario de Amrica Latina de todos los
tiempos. Inspirada en la diversidad tnica, cultural y de gnero, las luchas por
la soberana nacional y el espritu antiimperialista, ha desarrollado durante
cinco aos mltiples lneas editoriales que divulgan las reivindicaciones y los
proyectos de transformacin social de Nuestra Amrica.
Nuestro catlogo de publicaciones abarca textos sobre la teora poltica y
filosfica de la izquierda, la historia de nuestros pueblos, la trayectoria de
los movimientos sociales y la coyuntura poltica internacional.
El pblico lector puede acceder a un amplio repertorio de libros y folletos que
forman parte de colecciones como el Proyecto Editorial Che Guevara, Fidel
Castro, Revolucin Cubana, Contexto Latinoamericano, Biblioteca Marxista,
Vidas Rebeldes, Historias desde abajo, Roque Dalton, Voces del Sur, La otra
historia de Amrica Latina y Pensamiento Socialista, que promueven el debate
de ideas como paradigma emancipador de la humanidad.
Ocean Sur es un lugar de encuentros.

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