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UNIVERSIDAD DE BARCELONA

ISSN: 0210-0754
Depsito Legal: B. 9.348-1976
Ao VII. Nmero: 40
Junio de 1982

EL CONCEPTO DE PARADIGMA Y LA HISTORIA DE LA GEOGRAFIA

Nota sobre los autores

David R. Stoddart

El Profesor David R. Stoddart naci en 1937 y estudi en la Universidad de Cambridge, donde ingres en 1956. Obtuvo el grado de
Bachelor of Arts en 1959 y su Doctorado en Filosofa (Ph.D.) en 1964. Se incorpor como docente al Departamento de Geografa de
la Universidad de Cambridge en 1962, y cuatro aos ms tarde fue nombrado Fellow del Churchill College. Desde 1976 ha sido
Vicepresidente de la Royal Geographical Society. Es tambin editor de las "Transactions"dellnstitute of British Geographers,
miembro del consejo de redaccin del "Geographical Journal", publicado por la Royal Geographical Society, y uno de los directores
de la revista "Progress in Geography" (desde 1977 "Progress in Physical Geography" y "Progress in Human Geography").

Su principal campo de investigacin es la geomorfologa y la ecologa de los arrecifes coralinos y de las islas, sobre los que public
ya un valioso trabajo en 1964:

Storm condtons and vegetaran n equ/brum on reef slands, Proceeding of the Nlnth Con ference on Coastal Engineering, Lisboa,
1964.

Desde entonces ha tomado parte de numerosas expediciones al Caribe, el Ocano Indico y el Pacfico, incluyendo el Great Barrier
Reef. Es responsable del funcionamiento de la "Royal Society Research Station on Aldabra Atoll", al norte de Madagascar. Es
tambin editor del "A toll Research Bulletin ", publicado por la Smithsonian Institution, y coeditor de Regional variation in Indian
Ocean coral reefs, publicado por Academic Press en 1971.

A todo ello une un marcado inters por la historia de la geografa y de la geomorfologa. Sus principales publicaciones sobre estos
temas son las siguientes:

Geography and the ecological approach: the ecosystem as a geographic principIe and method, "Geography", Sheffield, 50,1965,
pags. 242-251.Darwin's impact on Geography, "Annals of the Association of American Geographers", vol. 56, 1966, pags. 683-698;
Growth and structure of geography, "Transactions Institute of British Geographers", Londres, vol. 41,1967, pags. 1-19; Organism
and ecosystem as geographical models, en R.J. CHORLEY y P. HAGGETTT,Models in Geography, Londres Methuen, 1967, pags.
511-548; The Royal Geographical Society and the foundations of Geographyat Cambridge, "Geographical Journal", Londres, vol.
141, 1975, pags. 216-239; "That Victorian Science": Huxley's Physiography and its impact on Geography, "Transactions Institute of
British Geographers", Londres, vol. 66, 1975, pags. 17-40; Kropotkin, Reclus and 'relevant' Geography, "Area", Londres, 7, 1975,
pags. 188-189; Darwin, L yell and the geological significance of coral reefs, "The British Journal for the H istory of Science",
Londres, vol. 3, julio 1976, pags. 199-218; The Royal Geographical Societyand the 'new Geography'. Changing aims and changing
roles in ninetheenth century science, "The Geographical Journal", vol. 146, 1980, pags. 190-202; Geography, educaran and
research, "The Geographical Journal, Londres, vol. 147, no 3, nov. 1981, pags. 287-297; Humane geographer: the enigma of Elisee
Reclus, "Progress in Human Geography", Londres, vol.5, n 1, 1981, p. 119-124.

El trabajo que hoy publicamos en "Geo-Crtica" constituy la comunicacin del autor a la reunin de la Comisin de Historia del
Pensamiento Geogrfico celebrada en Edinburgh con ocasin del XV Congreso Internacional de Historia de la Ciencia (10-19 de
agosto de 1977). Posteriormente este trabajo, cuyo ttulo es The paradigm concept and the history of Geography fue publicado en el
volumen Geography, IdeokJgy and Social Concern, editado por el mismo D.R. Stoddart (Cambridge, Basil Blackwell, 1981).
Agradecemos al autor el permiso que nos ha concedido para realizar esta traduccin castellana. .

Olavi Gran

El profesor Olavi Gran naci en Helsinski en 1925. Estudi en las universidades de Turku, Helsinski y Copenhague, y obtuvo el
Doctorado en la de Helsinski (1955), en donde fue docente entre 1948 y 1952. Durante cuatro aos (1954-58) fue profesor de
geografa en la Facultad de Ciencias Econmicas de Helsinski, y desde 1958 ensea en la universidad de Turku, primero como
Profesor Asociado y luego (desde 1962) como Catedrtico. Es miembro de la Academia de Finlandia, de la que ha sido presidente y
ha ocupado altos cargos cientficos en su pas: secretario cientfico (1957-63) y luego presidente (1964-69) del Consejo Nacional de
Investigacin en Ciencias Naturales; secretario cientfico del Departamento Central de Consejos Cientficos (1961-63); miembro del
Consejo de Poltica Cientfica, la ms elevada institucin cientfica de Finlandia, presidida por el primer ministro, y presidente y
miembro del Consejo Cientfico del Comit Cientfico del Consejo de Ministros Nrdico (desde 1972). Ha sido director de la revista
"Terra" (entre 1952 y 1956), editor del Atlas de Finlandia (1954-75), as como nlndador y director del "Instituto de Investigacin
Cientfica Archipielago" (desde 1965). Es miembro de gran nmero de sociedades cientficas internacionales y doctor honoris causa
de la universidad de Torur, Polonia (1980).

Sus investigaciones se refieren principalmente a geografa fsica. Es un especialista internacionalmente conocido en temas de
morfologa litoral, pero ha efectuado tambin trabajos sobre climatologa y geografa botnica. Entre sus publicaciones en estos
campos destacan las siguientes:

The coastal marsh plains of Denmark, "Tierra", Helsinski, 1952 (en fins, con resumen ingls); Die Flora in ihrer Beziehung zur
Kultur im Scharenhof van Porvoo in Sdfinnland, "Ann. Bot. Soco Fennicae", 1953; Natur und Wirtschaft an der Scharenkste vor
Porvoo in Sdfinnland, Geographische Untersuchungen ber raumlichen Wandel in dem Uebergangsgebiet zwischen offenem Meer
und Festland, "Fennia", Helsinki, 1955; Die sdfinnische Scharenkste aIs Uebergangsraum zwischen Festland und offenem Meer,
en Lautensach Festschrift, Stuttgart Geographische Studien, Stuttgart, 1957; The Vessoesker Southern Finland, "Fennia", 1958; The
Ufer der Sdkste Finnlands, "Fennia", 1960;
Suomen luonnon maantieteelliset peruspiirteet (Rasgos geogrficos bsicos del paisaje fins), Helsinski,1962; Pohianmeren tulvat
(Flujos tempestuosos de mareas en el Mar del Norte), "Proceedings Finnish Academia of Sciences, Helsinski, 1973; The effect of the
sea on the eskers of an emerging coast In Suothern Finland, "Baltica", Vilnius, 1977;
The zone concept applied to the Finnish coast in the light of scientific traditions, "Fennia", 1981; An emerging esker in southern
Finland, "Geografiska Annaler", Estocolmo, 1981;

El profesor Gran ha abordado tambin en sus investigaciones temas de geografa humana. Destacamos en este sentido las siguientes
publicaciones: Die Finnische Segelschiffahrt. Eine wirtschaftgeographische Untersuchung, "Fennia", 1957;
Raumliche Verschielbungen in finnischen Reedereigewebe, in den letzen hundert Jahren, "Fennia", 1958; Environmental research
and geography, "Terra", 1969, (en fins, con resumen en ingls): Man's dualism in relation to his environment, International
Geographical Union, 1976.

Por ltimo, ha prestado asimismo atencin a las relaciones entre la geografa y las restantes disciplinas, a los aspectos histricos e
institucionales y a la evolucin de las concepciones geogrficas. Los siguientes trabajos son un reflejo de estas preocupaciones:

Maantieteen asema tieteellisessa tutkimuksessa (La posicin de la geografa en la investigacin cientfica), Helsinski, 1963; The
development of science and science policy and their importance for geography, Medd. Lunds Univ. Geogr. Inst., 1976 (en sueco, con
resumen ingls); Geography and the problem of the development of science, "Terra", 1977 (en fins, con resumen ingls); Johannes
Gabriel Grano, 1882-1956. Biobibliographical study, en FREEMANN y PINCHEMEL: Geographers, Londres, Mansell, vol. 111,
1979; Focskningen i stopsleven nagra synpunkter pa relationer mellan forskaren, vetenskapen inne halloch den institutionella
utvecklingen (Investigacin y cambio. Algunas observaciones sobre las relaciones entre el cientfico, el contenido y el desarrollo
institucional de la ciencia), Stockholm, SALFO, 1981.

El trabajo que hoy presentamos en "Geo Crtica" fue publicado con el ttulo External influence and internal change in the
development of geography, dentro del volumen editado por el Prof. D.R. Stoddart: Geography, Ideology and Social Concern (Oxford,
Basil Blackwell, 1981). Agradecemos al Prof. Grano el permiso que ha concedido para traduccin castellana de este artculo.

El traductor

Los dos artculos que se incluyen en este nmero han sido traducidos del ingls por Jos Mara Socas Beltrn, estudiante del
Departamento de Geografa de la Universidad de Barcelona.

EL CONCEPTO DE PARADIGMA Y LA HISTORIA DE LA GEOGRAFIA

por David R. Stoddart

Hace ya casi 20 aos que T .S. Kuhn introdujo la nocin de paradigma en su anlisis sobre La estructura de las revoluciones
cient(ficas (1962). Desde entonces los trminos y conceptos vertidos en esta obra han sido ampliamente adoptados en la discusin
filosfica e historiogrfica, especialmente en las ciencias sociales. Despus de algunas vacilaciones, la idea de paradigma ha pasado a
ser tambin repentinamente moneda corriente en los escritos geogrficosEn este ensayo trato de analizar las formas en que este
trmino ha sido aplicado, su utilidad en la historiografa de la geografa y, especialmente, las razones ! por las cuales ha tenido tal
repentina y general popularidad.

Kuhn utiliz el trmino de paradigma para denominar un conjunto de supuestos y procedimientos generalmente aceptados, los cuales
servan para definir a la vez los temas y ! los mtodos de la investigacin cientfica. Para Kuhn, la "ciencia normal" se desenvolva
dentro del contexto acotado por el paradigma imperante, que por s mismo defina tanto la importancia y prioridades de las cuestiones
a estudiar, como el conjunto de criterios sobre los que se basaba la aceptabilidad de las soluciones y de los resultados. Dentro de este
marco terico, gran parte de la "ciencia normal", funcionaba a manera de "juego de rompecabezas", donde la bsqueda de leyes, de
constantes, de coeficientes y de otras relaciones se realilabiln dentro del contextu del parildiyma, verdadera clave estruc:turante de las
mismas. Tal tipo de trabajo, aunque era necesariamente restringido al subjetivo, tena a su favor que era sumamente cuncreto y
generalmente productivo.

Pero de tanto en tanto, los objetivos y procedimientos dentro de los cuales se desenvolvan los cientficos, aparecan como menos
satisfactorios y, en consecuencia, el paradigma imperante proporcionaba as la clave para la interpretacin del desarrollo histrico en
las ciencias: los cambios pasaron a verse como episdicos o como efectivamente revolucionarios. Con un cambio de paradigma, los
viejos problemas perdan su significacin, los viejos mtodos su relevancia, y el foco de inters de la investigacin se desplazaba
bruscamente hacia nuevas reas. "Abandonar un paradigma es poner fin a la prctica cientfica que lo define" (Kuhn, 1962,34).

El concepto de Kuhn utilizado como clave tanto para entender la estructura formal de la investigacin, como para la interpretacin de
los cambios en la historia de la ciencia, fue por primera vez explcitamente introducido en la geografa por Haggett y Chorley (1967).
Ellos definieron los paradigmas de forma operacional como "patrones estables de la actividad cient(fica" y, a la vez, ms
formalmente como "modelos de gran escala"; los conceptos de Kuhn fueron, por lo tanto, utilizados para formular bastante
confusamente un "paradigma basado en modelos" propio de la geografa. Esta polmica utilizacin de las ideas de Kuhn como medio
de promocionar particulares puntos de vista sobre la geografa fueron aceptados implcitamente por muchos autores de esta poca
(por ejemplo Saey, 1968) Y posteriormente por Harvey en su influyente obra Explanation in Geography (1968, 16-18), en la que
utilizaba la idea de paradigma como un marco terico. Ms tarde el trmino ha pasado a ser de uso comn, habiendo sido hace poco
incluso utilizado como estructura en una reciente historia de la geografa humana anglo-norteamericana desde 1945 (Johnston, 1979)
-aunque en nota a final de libro el autor desaprobaba dicha acepcin.

Paradigmas geogrficos?

El nico paradigma geogrfico tenido en cuenta por Haggetty y Chorley (1967) para su discusin fue el paradigma clasificatorio y
regional, ejemplarizado por la matriz de datos de Berry (1964) y por los sistemas lgicos regionales de Grigg (1965). Contra este
paradigma, Haggett y Chorley alzaron su propia propuesta, la de un paradigma basado en modelos. En su discusin, este ltimo
paradigma es claramente una categora integradora, definida en trminos de caractersticas ms que de contenido. Un nuevo
paradigma, sugieren, "debe poder resolver al menos algunos de los problemas que han puesto en crisis al viejo paradigma"; debe ser
"elegante, apropiado y simple", y debe contener un "potencial de expansin" (1967, 37-8). Los ejemplos que citan -derivados de
trabajos sobre inmigracin, modelos locacionales, investigacin terica, anlisis de redes y estudios de difusinson escasamente
comparables en magnitud con los ejemplos del propio Kuhn sobre el cambio paradigmtico, los cuales se basan en los trabajos de
Coprnico, Newton y Einstein.

Haggett (1965, 10-13), por supuesto, ya haba sugerido la existencia de lo que l entonces denominara simplemente "las ideas
comunmente aceptadas" acerca de la naturaleza de la geograf(a: el estudio de la diferenciacin espacial de la superficie terrestre; el
estudio del paisaje; el estudio de las relaciones entre la tierra y el hombre, y el estudio de las distribuciones o las localizaciones. Es
quizs a este nivel, ms que en el de las tcnicas o teoras especficas, donde la aplicacin de la idea de paradigma debe ser
considerada. Quizs sea en la tercera categora de Haggett -aunque l mismo lo trata en su segunda- donde el trabajo de la escuela de
Berkeley, realizado bajo la poderosa e inspiradora influencia de Carl Sauer, se aproxima ms estrechamente al principal criterio
establecido por Kuhn para el reconocimiento paradigmtico. La extraordinaria dominacin ejercida por Sauer, la fidelidad que
inspir, Y el afecto y estima con los que fue apoyado, han sido destacados muy claramente por Leighly (1979) y Parsons (1979). Pero
la escuela de Berkeley coexisti con otras tradiciones de investigacin muy diferentes, no solamente en Europa, sino tambin en los
Estados Unidos; aunque esta diversificacin no impidi a Sauer desempear por dos veces la presidencia de la Association of
American Geographers.

Aparte de la escuela de Berkeley, la idea de paradigma ha sido utilizada en la geografa en tres reas principalmente. La primera y
ms popular es la de la deriva continental y las placas tectnicas (Frankel, 1978; Kitts, 1974; Hallam, 1973; Moffatt, 1977; Vine,
1977). Aqu los ensayistas han quedado fascinados por la manera en que las conclusiones bsicamente correctas de Alfred Wegener
fueron durante aos tenazmente rechazadas por fsicos tales como Harold Jeffreys, debido a la dificultad de establecer un mecanismo
satisfactorio para la deriva, hasta que el descubrimiento de la significacin de las alineaciones magnticas en el fondo del ocano por
Vine y Matthews demostr la realidad de la mayor parte de los movimientos continentales. La segunda, la geomorfologa de Davis,
se interpreta a menudo como el establecimiento de un paradigma para el anlisis histrico de las formas orogrficas (la cronologa de
la denudacin), el cual domin'el trabajo geomorfolgico desde finales del siglo XIX hasta despus de la muerte de Davis en 1935 y
su posterior derrocamiento por las nuevas inquietudes sobre los estudios de procesos y sistemas introducidas por el trabajo de Horton
(vase Chorley, 1965). La tercera, est representada por el propio libro de Haggett Locational analysis in human geography (1965),
que es a menudo utilizado para sealar la oportuna ruptura entre un viejo modo de estudio clasificatorio y descriptivo y un nuevo
estilo analtico y cuantitativo.

No obstante, recientemente la idea de paradigma ha sido empleada de muy diferentes formas. Berry (1973), propuso un nuevo
paradigma para la geografa comprometida en la accin y el cambio, y tambin (1978) ha discutido la historia del determinismo
ambiental en ttrminos de paradigma. Meyer (1973) y Herbert y Johnston (1978) aplican la idea al anlisis locacional urbano.
Garrison (1979) alude a la vez en un mismo trabajo a "los paradigmas casuales" y a "los paradigmas para el estudio cientfico de las
reas urbanas, del transporte y de la regin".,La lista puede ser ampliada y fcilmente reproducida en disciplinas vecinas tales como
la economa y la sociologa. En cada caso la terminologa paradigmtica ha sido utilizada para aclarar tanto el establecimiento de
concepciones que el autor aprueba, como para preconizar el rechazo de aquellas que desaprueba.

La aplicabilidad
Esta pronta aceptacin del vocabulario de Kuhn se ha producido sin una minuciosa atencin hacia los propios planteamientos de
Kuhn o hacia la bibliografa crtica sobre los mismos en la historia y en la filosofa de la ciencia. Ante todo, debemos preguntarnos si
la idea de .paradigma es til para la comprensin de los procesos de cambio en geografa a otro nivel que el meramente superficial.

La confusin implcita en la utilizacin inicial de Haggett y Chorley y la plasticidad con que los conceptos han sido posteriormente
aplicados refleja la multiplicidad de significados atribuidos por Kuhn a la idea en diferentes momentos. Masterman (1970) identifica
21 definiciones distintas solamente en su libro de 1962. Pero si dejamos esto de lado, y aceptamos la idea de paradigma como un
consenso de objetivos y mtodos que definen -hasta su sustitucin-, la prosecucin normal de la ciencia, entonces cuanto ms
minucioso es el anlisis menos apropiado nos parece el concepto para la geografa.

As, por ejemplo, considerando que sea cierto que la geomorfologa de Davis fue codificada en los libros de texto y, de forma
generalizada, adoptada tanto por los investigadores como por los pedaggos durante la primera mitad del siglo XX, hay que sealar
tambin que las ideas de Davis fueron recibidas con escepticismo por muchos, incluso durante su propia vida, en Gran Bretaa, H.R.
Mill y J.S. Marr, en los Estados Unidos. Fenneman y Chamberlin, y en Alemania, Albrecht Penck y Alfred Hettner, todos ellos
rehusaron dejarse persuadir por la teora davisiana. Los sistemas geomorfolgicos alternativos, especialmente el de Walther Penck no
solamente fueron activamente utilizados en la investigacin (por ejemplo en el trabajo de Sau~r sobre la tectnica del relieve de
Chiricahua (1930) sino que tambin produjeron libros de texto tan reputados como la influyente Geomorphology de Von Engeln
(1942). El departamento de Geograf(a de Berkeley virtualmente ignor los mtodos de Davis (Leighly, 1979). La formulacin de
Kuhn tiene escasamente en cuenta la coexistencia de paradigmas (especialmente coexistencias que se prolonguen cerca de medio
siglo); y si, a pesar de todo, la geomorfologa de Davis puede ser descrita como un paradigma, entonces el significado de este trmino
requiere una revisin. Solamente mediante, el anlisis de los efectos de las concepciones de Davis en los no-cientficos (tales como el
historiador Walter Prescott Webb) y en los educadores es posible sustentar el valor de la idea de paradigma, pero entonces su eventual
utilidad es esencialmente vlida en el terreno social ms que en el cientfico.

Un anlisis similar puede hacerse de las "ideas comunmente aceptadas" -no ideas aceptadas universalmentetenidas en cuenta por
Haggett (1965), as como de algunos de los otros recientes candidatos a paradigma: la "geografa pertinente", (relevant'geography),
(vase Stoddart, 1975), la geografa del comportamiento, y la amplia gama de posturas discutidas por Gregory (1978). Ninguno de
estos ejemplos, ha sido unnimamente aceptado como un paradigma geogrfico en el sentido original de Kuhn; todos tienen una larga
historia dentro de la disciplina, y todos han coexistido con muchas otras escuelas de pensamiento divergentes. Johnston (1978, 201)
ha llegado, en efecto, a la conclusin -ante su fracaso al confrontar el modelo de Kuhn con los recientes acontecimientos de la
geografa humana- de que "el modelo es poco significativo para esta ciencia social y quizs para las ciencias sociales en general". De
forma similar Tribe (1978,15) concluye que las propuestas de Kuhn "no son utilizables en relacin con los problemas afrontados por
la historia de la economa".

As pues, si el concepto de paradigma ha sido tan vagamente aplicado, en tal variedad de niveles, y sin especficas referencias a los
criterios del propio Kuhn, es claro que no es posible inferir a partir de su utilizacin, el funcionamiento en cada caso de los procesos
de cambio cientfico descritos por Kuhn. Pero dado que, an cuando ha sido tan vagamente utilizado, el trmino lleva consigo
connotaciones de cambio revolucionario es necesario considerar, aunque sea con brevedad, como se han pioducido los cambios en
algunos de los casos de geografa citados como paradigmas.

El cambio paradigmtico

La importancia de la idea de paradigma,.en la formulacin de Kuhn, reside no solamente en la forma en que suministra,
aparentemente, un marco terico de interpretacin para los estudios histricos, sino en las implicaciones que entraa respecto al
porqu y de qu manera se producen los cambios. Cuando el cambio es contemplado como la sustitucin o el desplazamiento de un
paradigma, muy frecuentemente se realizan suposiciones implcitas en torno al proceso que interviene. Nociones simplistas del
proceso de cambio implican suposiciones simplistas acerca del comportamiento individual de los cientficos, el cual exig ser
considerado antes y no despus de que la idea de paradigma haya sido aceptada. Cuanto ms conocidos son los cambios en el
pensamiento geogrfico de los ltimos cien aos, y particularmente las sutiles interrelaciones entre los propios gegrafos, menos til
y apropiada parece la nocin de cambio revolucionario.

La principal rea de controversia ha sido la existente entre Kuhn y Popper sobre los criterios para el rechazo del paradigma (Lakatos,
1970; Blaug, 1976). Esencialmente, Popper pone el acento en la importancia de los procedimientos metodolgicos, como el nico
criterio vlido en la ciencia, especialmente los criterios empleados para el rechazo de las predicciones ms que los utilizados para su
confirmacin; mientras que los argumentos de Kuhn se refieren ms bien a los cambios de actitudes y de valores de los grupos
adherentes al paradigma, los cuales no tienen necesariamente que derivarse de ninguna demostracin de error en trminos cientficos.
El problema es particularmente insoluble incluso en los tipos de trabajo geogrfico ms "cientficos", tales como la geografa humana
cuantitativa, donde las predicciones de bajo nivel (llamadas "pronsticos") se utilizan raramente para comprobar la teora, y donde la
relacin entre la teora y la realidad difiere a menudo de forma fundamental respecto a la que rige en las ciencias fsicas.

Consideremos la forma del cambio paradigmtico. En la concepcin de Kuhn, el cambio se produce a travs de un proceso
revolucionario, expresado a menudo medante metforas militares: las viejas concepciones son atacadas y sbitamente "derrocadas".
La introduccin de la cuantificacin en la geografa britnica en los aos 1960 es entendida por Taylor (1976) de este modo.
Analizando el progreso de la revolucin, Taylor sugiere que su xito se debi a que las matemticas fueron utilizadas por los
insurgentes como un lenguaje particularmente secreto e inaccesible para sus oponentes, y como un camuflaje intelectual destinado a
impresionar, reforzado con frecuencia por aparatosas citas de Newton, Einstein, Plank, Heisenberg y del "mtodo cientfico", con el
fin de crear una reputacin de respetabilidad cientfica. La revolucin haba concluido, al menos de acuerdo con Burton (1963), a
comienzos de los aos 60; el viejo paradigma se haba desvanecido y un nuevo paradigma haba ocupado su lugar.

Se plantean dos cuestiones obvias. En primer lugar, qu ocurre con los cuantitativos que haban trabajado bastante felizmente bajo el
viejo rgimen? Cmo puede reconciliarse sus continuadas actividades con esta simplista concepci'n del cambio? No me refiero
simplemente a gente como Spottiswoode (1861) y Cayley (1879), los cuales se las arreglaron para publicar, a pesar de los almirantes
y de los exploradores, en los boletines de la Royal Geographical Society, sino ms bien a figuras centrales como pueden ser
Christaller y sus principales predecesores (Mljer-Wille, 1978). Aqullos que afirman que Christaller fue ignorado, y quizs incluso
prohibido, en los oscuros das anteriores a 1960 de ben leer a Dickinson (1947). Para dar otro ejemplo, hay un clarsimo precedente
de la estructura que usa Haggett en su Locational Analysis en un importante trabajo publicado por un lider del viejo paradigma
(James, 1952). En l, James consider los problemas de los modelos, de los procesos, y de la escala, e intent reconciliarlos con los
temas imperantes en la geografa, como eran los estudios de diferenciaciones espaciales. Y no es difcil mostrar como las ideas de
James se fueron desarrollando a travs del tiempo desde su primera participacin en dabates tcnicos en los Annals o', the
Association o, Ameri can Geographers a comienzos de los aos 30 (vase, por ejemplo, James, 1934, 1937, 1948). En estos casos
particulares la revolucin, si es que la hubo, ha tenido prolongados y respetables antecesores: los precursores fueron ellos mismos
figuras centrales del viejo paradigma. Estas revoluciones fueron, por lo tanto, procesos ms que sucesos puntuales, implicando un
cambio en el nfasis, ms que la sustitucin en masa de un conjunto de actitlJdes por otro.

En segundo lugar, si la revolucin tuvo xito tan rpidamente como Burton (1963) sugiere, porqu encontramos a sus primeros
practicantes a la desbandada, lamentando sus "dudas y confusiones" (Berry, 1973, 3), el "creciente aislamiento de los que realizan un
trabajo terico y cualitativo" (King, 1979, 157), Y la falta de consecuencias de los cambios en las polticas de admisiones
universitarias y en los planes de estudio (Gould, 1979, 149-150)? Hago estas observaciones simplemente para indicar que el modelo
de cambio revolucionario es en s mismo evidente inapropiado para algo tan complejo como el empeo cientfico.

Pero ms importante an, el modelo revolucionario no dice nada de la forma en que se efecta el cambio, porqu algunos enfoques
interesan a determinados individuos y a otros no, porqu algunos cientficos en ciertos lugares son atraidos, adoptan y transmiten las
nuevas ideas? Hay muy pocos estudios de los procesos y de los contextos de cambio en el pensamiento geogrfico. Consideremos la
introduccin de la "nueva geografa" en Gran Bretaa en los aos 1880, que se dice fue provocada por el trabajo de Mackinder "On
the scope and methods o, geography" de 1887 (Unstead, 1949). Su examen nos muestra que este trabajo dist mucho de ser el
inesperado"asalto frontal a las atrincheradas fuerzas de la exploracin, el cual gan la batalla por la fuerza de sus argumentos
intelectuales. Los argumentos de Mackinder haban sido casi enteramente anticipados por otros autores y esto fue {lerdaderamente
normal y corriente en la Royal Geographical Society en los aos posteriores a 1880.De hecho, y esto es ms pertinente, su contenido
refleja las tensiones sociales y econmicas as como las intelectuales no solo en la geografa sino tambin en las disciplinas vecinas:
la "nueva geografa" fue simplemente parte de un reajuste general de las funciones y de las materias de estudio en las ciencias de la
Tierra, al mismo tiempo que una amplia reforma educacional (Stoddart, 1980). Cuanto mejor se comprende esta complejidad, menos
revolucionario I'arece el proceso, y menos dominante la figura de Mackinder (Stoddart, 1976).

Tal tipo de anlisis an no ha sido realizado para el progreso de la revoluclon cuantitativa, aunque Duncan (1974) ha perfilado su
desarrollo en trminos de la teora de la.difusin, y Pred (1979) ha descrito las constantes contingencias que afectaron a su propio
desarrollo intelectual, Qu llev a Pred a Gotborg en los aos 1960-61 (consecuentemente a su asociacin con Hiigerstrand), y a
Harvey a Uppsala y a su asociacin con Olsson en el mismo ao? Los procesos de cambio se ven afectados por este tipo de asuntos,
los cuales simplemente no son considerados desde una perspectiva revolucionaria. Es cierto que estas contingencias fueron de alguna
manera marginales en la emergencia de la geografa cuantitativa, que se realiz mediante la organizacin de escuelas de verano, de
symposiums, y de nuevas revistas en los aos 1960, pero estos son los mecanismos centrales de la "ciencia normal", no la de las
revoluciones.

Se deriva de estos ejemplos que la adopcin de la terminologa de Kuhn, lejos de clarificar la historia, la distorsiona activamente, en
gran parte por reducir a los participantes a meras caricaturas. Algunos muy claramente se convierten en hroes. Esto queda
demostrado hasta el absurdo por el tratamiento que da Bunge a Schaefer (1968) ya Christaller (1977). La historia personal de
Schaefer y sus convicciones polticas fueron desconocidas (como realmente,tambin lo fue Schaefer) para casi todos los lectores del
nico trabajo de cierta consideracin que jams public. Si Christaller fue o no fue fascista no tiene ningn significado, en trminos
de las actuales actitudes hcia su contribucin cientfica.

Los partidarios del viejo paradigma literalmente son presentados como locos sino como bellacos. Por ejemplo, W. M. Davis vino a
ser literalmente considerado simplemente como "un viejo zoquete con una actitud tpica del caza-mariposas de paisajes", as lo
describe Mackin (1963). Taylor (1976, 138-9) apunta que gran parte de la oposicin a la geografa cuantitativa procede de los viejos
profesores, tales como L. Dudley Stamp (1966) (quien injuriosamente comparaba los cuantitativos con los comunistas), y de una
serie de presidentes del Institute of British Geographers. Pero una lectura de sus discursos presidenciales da ms una impresin de
cauta simpata que de rotunda hostilidad. Nuevamente Bunge (1968) identifica especialmente a Hartshorne como un "enemigo a
nivel personal" y un "protagonista de toda la vida" (presumiblemente queriendo decir antagonista), sin ninguna consideracin a la
magnitud de su contribucin cientfica. Quiz sea digno de sealar que el "principio de Plank" (Plank, 1948,22) segn el cual, las
nuevas ideas no convencen a sus adversarios, los cuales simplemente mueren y son sustituidos por hombres ms jvenes y
receptivos, aunque sea superficialmente atractivo ha sido refutado en la nica ocasin en que ha sido formalmente comprobado (Hull
y otros, 1978).

Esto no significa afirmar que sea imposible realizar generalizaciones acerca de la naturaleza y del progreso del cambio cientfico y de
sus caractersticas. Muchas de tales generalizaciones son anteriores a la formulacin de Kuhn y son independientes de ella. Por
ejemplo, Huxley propuso hace mucho tiempo una ley general de reaccin ante las innovaciones (cuadro 1.). Beveridge (1950, 109)
abunda en la misma idea, al afirmar que:

"La recepcin de una contribucin original al conocimiento cientfico, puede ser dividida en tres
fases: durante la primera es ridiculizada y considerada errnea, imposible o intil, durante la
segunda, se dice que puede haber algo de cierto en ella, pero que nunca podr tener ningn uso
prctico; y en la tercera y ltima fase, cuando el descubrimiento ha recibido el reconocimiento
general, habitualmente hay quienes dicen que no es original y que haba sido anticipado por otros".

Cuadro 1
Las cuatro etapas de la opinin pblica de T .H. Huxley

I). (Inmediatamente despus de su publicacin).


La novedad es absurda y subversiva para la Religin y la Moral. El proponente es, a la vez, un loco y un bribn.

II). (20 aos despus).


La novedad es absolutamente verdadera y proporcionar una explicacin plena y satisfactoria de todas las cosas en general. El
proponente es un hombre de genio sublime y de perfecta virtud.

III). (40 aos despus).


La novedad despus de todo no explica todas las cosas y por consiguiente es un desdichado fracaso. El proponente es una persona
muy mediocre, promocionado por una camarilla.

IV). (100 aos despus).

La novedad es una mezcla de verdades y de errores. Explica tanto como razonablemente Sp podra esperar de ello. El proponente es
digno de todo honor, a pesar; de sus debilidades humanas, por su contribucin al permanente progreso de la ciencia.

Fuente: Bibby, 1959, pag. 77.

Hay tambin interesantes generalizaciones acerca de los propios innovadores (Barbour, 1961). Roger (1962, 194) en uno de los
documentos fundamentales de la teora de la difusin, cita la idea de Linton de que los innovadores en general son "muy
frecuentemente unos inadaptados a su sociedad, disminuidos por personalidades atpicas" y la idea de Barnett de que "los
descontentos, los inadaptados, los frustrados, o los incompetentes son los que principalmente aceptan las innovaciones y los cambios
culturales" (vase tambin Roe, 1963). Cito estas ideas para ilustrar el hecho que la caracterizacin habitual del innovador como un
hroe, no supone que sea axiomticamente verdadera.

Conclusin

Si esta interpretacin es vlida, por qu es la idea de paradigma tan popular, no solamente en la geografa humana (y en otras
ciencias sociales) sino tambin en la geografa fsica? Sugiero que una importante razn reside en la forma con que el concepto de
revolucin magnifica la propia imagen heroica de quienes se ven a s mismos como innovadores y utilizan el trmino de paradigma
en un sentido polmico, junto con el hecho de que la terminologa de Kuhn suministra una justificacin aparentemente "cientfica"
para la innovacin de cambios, ms en el campo social que en el estrictamente cientfico.

En su ms simple formulacin, la idea de paradigma sugiere la sustitucin ms que la comprobacin de las ideas, y por extensin,
tambin la sustitucin de los propios practicantes en esto reside el ncleo de la crtica de Popper a la tesis de Kuhn (Lakatos, 1970).
En este sentido hay espacio para la investigacin sociolgica sobre la forma en que este concepto ha sido utilizado en los aos
recientes como un slogan en interaccin entre los diferentes grupos generacionales, escuelas de pensamiento, y centros de enseanza,
ms que como un til modelo heurstico del cmo y.de qu manera est estructurada la ciencia y acontecen los cambios cientficos.
Debemos analizar -para provecho de la cienciapor qu algunos gegrafos escogen hoy en da identificarse a s mismos como
propulsores de los cambios paradigmticos, y si, por sus acciones desde 1960, hemos simplificado tanto nuestras percepciones del
proceso de cambio que la idea de paradigma nos est llegando a parecer analticamente til. En otras palabras, si aqullos gegrafos
que defienden la interpretacin de Kuhn han hecho esto de tal forma que esta tiende a transformarse en la autorrealizacin de sus
propias ambicione;. Es esto, ms que su valor como marco terico para estudiar histricamente el cambio cientfico, lo que hace
interesante la idea de paradigma para el historiador de la ciencia: ella misma como un objeto de estudio, ms que como un medio
para entender las complejidades de los cambios cientficos.

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LAS INFLUENCIAS EXTERNAS Y LOS CAMBIOS INTERNOS EN EL DESARROLLO DE LA GEOGRAFIA

por Olavi Gran

La descripcin del desarrollo de la geografa, debe ser siempre entendida como una reconstruccin. El estudio de la historia de la
geografa depende esencialmente de cmo lo que hoy en da se define como geografa es considerado en cada fase de su evolucin a
la luz de los criterios actuales. El mbito de la geografa como cuerpo de conocimientos especficos es en nuestros das altamente
difuso, y ha sido tambin ampliamente fluctuante a lo largo de toda la historia. Conscuentemente cada historiografa de la geografa
variar de acuerdo con el concepto sobre el que se haya fundamentado. La situacin cambia totalmente si la geografa es considerada
como una disciplina acadmica institucionalizada, en cuyo caso su historia queda perfectamente delimitada. La seleccin y
asimilacin de conocimientos en el mbito de una institucin social dada es un factor decisivo en el desarrollo de la geografa. El
presente trabajo considera el fundamento y el carcter general de este proceso de cambio-especialmente el desarrollo de la geografa
hacia una disciplina acadmica formal -sin adherirse servil mente a ninguna de las tradiciones nacionales. Las referencias a los
acontecimientos concretos no indican diferencias regionales en cl desarrollo de la geografa, no aluden a una "geografa" de la
investigacin geogrfica. Son solamente ejemplos empricos con ayuda de los cuales se intentan seaar las tendencias ms
significativas en el desarrollo de la geografa y de sus fundamentos.

1. La investigacin como nexo entre el conocimiento cientfico y la estructura social.

La rama de la investigacin que ha tomado a la ciencia como objeto de estudio, ha concentrado su atencin en la consideracin de la
ciencia como institucin social. La ciencia no es ya contemplada como una reflexin sobre el objeto de estudio, sino tambin como
parte de la sociedad. En consecuencia, se han realizado un gran nmero de estudios de sociologa y de historia social de la ciencia,
fruto del inters despertado en este campo por los trabajos ya clsicos de Merton (1938) y Bernal(1939). En los aos 70, estas
investigaciones se han incrementado de tal forma, que han adquirido la proporcin de una verdadera inundacin. (vase, por ejemplo,
Mulkay, 1977; Macleod, 1977). Todo ello es bastante comprensible, ya que la ciencia ha llegado a constituir una parte tan importnte
de la sociedad que simplemente como fenmeno social ya merece ser estudiado. Contemplada la evolucin de la ciencia desde este
punto de vista, es de importancia capital la cuestin de si la estructura externa de la sociedad ha influido en el contenido de la ciencia.
Se ha desarrollado la ciencia a travs de lneas intelectuales totalmente independientes de la sociedad o ha sido afectada por ella? Y
si esto es as, en qu grado? Dada esta dicotoma ha sido necesaria una distincin entre los factores internos y externos que afectan
al desarrollo cientfico: para una profundizacin sobre este planteamiento pueden verse los trabajos de Gustavsson (1971), Spiegel-
Rosing (1973), Andersson (1975) y MacLeod (1977).

El nexo entre el contenido cientfico y su e$tructura social es el trabajo de investigacin, el cual constituye parte de la actividad de
los cientficos y que debe entenderse abarcando tanto su accin cognoscitiva, como sus actividades instrumentales concretas. Como
resultado de la concepcin que considera la ciencia esencialmente como investigacin, han su'rgido dos escuelas de pensamiento: la
primera, el enfoque fenomenolgico y hermenutico de la ciencia (Heidegger, Kockelmans, etc...); la segunda, el enfoque polaco de
la "praxicologa" basado en la teora de la accin racional dirigida (Kotarbinsky) y asociada con los primeros estudios
interdisciplinarios del proceso de investigacin (Ossawska & Ossowski). Estas escuelas se desarrollaron casI inadvertidamente en
tiempos tan tempranos como los aos 30 (Radnitzky, 1974,730). Fue slo despus de la publicacin del trabajo de Kuhn (1962)
cuando se comenz a otorgar mayor consideracin a los contextos sociopsicolgicos de las teoras cientficas predominantes en cada
etapa de la historia de la ciencia (Bohme, 1977). El trabajo de investigacin fue visto como la cristalizacin de la accin intencional
del cientfico y, por lo tanto, conectado con el entorno social. Esto permiti la confluencia de la historia cognitiva interna y de la
historia social externa de la ciencia. Como resultado de ello han emergido nuevas tendencias "humansticas" en la historia de la
ciencia, las cuales ponen nfasis en las implicaciones humanas del avance cientfico (vase, Spiegel-Rosing 1977).

Sobre esta base, por lo tanto, la geografa puede ser interpretada de tres formas diferentes; 10) Como un cuerpo de conocimientos
originalmente desorganizado, a partir del cual se ha desarrollado el contenido cientffico especfico de la geografa. 20) Como una
actividad prctica, desde la cual se ha desarrollado la praxis investigadora, el trabajo de investigacin. Y por ltimo, 30) Como una
institucin social, una disciplina. No deberan realizarse distinciones entre estas tres perspectivas, puesto que el conocimiento y el
desarrollo del conocimiento se producen a travs del cientfico individual, el cual a su vez pertenece a un grupo social dado. La
variabilidad de estos tres componentes en el tiempo constituye la historia de la geografa. Vista desde esta luz, la geografa adquiere
una mayor totalidad, de tal manera que en tanto que conocimiento pertenece a la ciencia en el amplio sentido de la palabra
('Wissenschaft') en tanto que prctica investigadora, forma parte de la prctica centfica general; y en tanto que institucin social, es
parte de la estructura social y organizativa de la ciencia. Sin embargo, la ciencia en su globalidad constituye como conocimiento parte
de la cultura en general, como prctica investigadora parte del comportamiento y accin humanos, y como institucin social parte de
la estructura social global de la sociedad. (figura 1).

Figuras 1 y 2

2. Los fundamentos de la historiografa.

La figura 2 muestra grficamente una forma de representacin de la historiografa de la geografa. Las diferentes etapas de la
evolucin de la geografa, una ms temprana (a), y otra correspondiente al presente (b), estn situadas sobre un eje de coordenadas
temporal segn el modelo de Hagerstrand (ver por ejemplo Lenntorp 1976), representando la sucesin de acontecimientos a travs
del tiempo. En el lado izquierdo del eje de coordenadas se sita la historia del conocimiento geogrfico en su evolucin seglllas
teoras e ideas cientficas; el propsito de lo anterior es, de acuerdo con la poltica cientfica, la creacin de un "Weltbild" geogrfico.
En el lado derecho se sita la praxis investigadora en diferentes perodos de tiempo; el objetivo aqu es la transformacin del
conocimiento.

Circundando todo ello se encuentra la estructura social, cuyos cambios temporales explican la historia social de la geografa. El plano
donde se une el "sujeto" y el "objeto real" en un conjunto hermenutico constituye un intento de representar el nexo entre la prctica
investigadora y el conocimiento geogrfico. Segn esto, el hombre por una parte recibe la informacin del mundo real como
percepcin y experiencia, y por otra es capaz de la accin. El puente entre la percepcin y la accin est formado por el mundo
interior del conocimiento humano. La persona es mostrada como constituyendo alguna forma de nexo transformante donde, por una
parte, la percepcin del flujo de informacin se transforma en conocimiento y accin y, por otra, el futuro se convierte en ,pasado.
Consecuentemente, en cada nexo o momento transformante las siguientes fases son en su totalidad un producto del mismo tipo de
praxis y frecuentemente de la misma persona: (1) la adquisicin del conocimiento, (2) la aplicacin del conocimiento, (3) la
reconstruccin del desarrollo del conocimiento (la visin del historiador), y (4) la programacin del futuro (la visin del
planificador).

No obstante, debido a las diferencias temporales, existe una diferencia esencial entre la praxis del historiador que intenta una
reconstruccin del pasado de la geografa y la praxis dirigida hacia una investigacin geogrfica contempornea. El estudio de la
historia puede realizarse en lugares y bajo condiciones bastantes diferentes de aqullas que prevalecieron en el momento que
constituye el perodo de estudio. El historiador usa trminos que han sido creados en pocas muy posteriores o se permite definir
viejos trminos con nuevas acepciones. El decurso histrico est dividido en perodos definidos de forma determinada, pero las
personas que viven inmersas en ellos no tienen nocin de que estn viviendo dentro de un marco terico, intelectual y social que ms
tarde podr ser descrito como perodo especfico. El historiador, al mirar atrs, reconstruye la praxis del tiempo pasado, que
constituye su objeto de estudio, pero ello lo efecta desde una poca posterior en la que ha cambiado la praxis y' el objeto de la
investigacin. Cuando el nivel "ahora", el momento transformante, se eleva a travs del eje temporal de coordenadas, se produce una
serie continua de transformaciones. Este cambio es producido por todo el desarrollo de la investigacin en el perodo intermedio,
desarrollo que, a su vez, ha contribuido en si mismo a la evolucin de la geografa durante ese perodo. Cuanto ms significativo sea
el desarrollo de la investigacin, tanto ms habr cambiado la prctica investigadora con ayuda de la cul tratamos ms tarde de
reconstruir los hechos.

Escribir la historia de la geografa es, por lo tanto, algo muy estrechamente relacionado con la prctica investigadora del momento y
del lugar desde el que estamos escribiendo Podra decirse que cada poca y cada escuela de investigacin tiene su propia
historiografa y que compila la historia de la geografa de una forma especfica (Hard, 1973 a 77). El futuro puede tambin insertarse
en esta descripcin, en la que las recopilaciones historiogrficas no solamente muestran el desarrollo del pasado, sino que ellas
mismas son a su vez programticas y proporcionan fundamentos de nuevas estrategias.

3. El origen de la historiografa de la geografa.

La historiografa puede ser reconstructiva en el sentido en que slo cuando se escribe la historia se crea esa totalidad cuyo desarrollo
tratamos de describir, pero entonces se hace de una forma artificial. Dicho de otra manera, la prctica investigadora que se desarrolla
con la escritura de una historiografa no exista anteriormente. Esta era la situacin en el momento en que la geografa estaba
transformndose en una disciplina institucionalizada en la Alemania de los aos 1870. Los primeros escritores de la historia de la
geografa, tenan que escribir, por lo tanto, acerca de una disciplina que no haba existido hasta ese momento (Beck, 1954). Estas
historias de la geografa escritas antes de que la geografa hubiese alcanzado el status de disciplina acadjmica eran simplemente
descripciones de exploradores (el ejemplo mejor conocido es el de Peschel, 1865) o solamente se ocupaban en pasant del
pensamiento geogrfico (por ejemplo Ldde, 1849). Todo ello evidencia que antes de que la geografa se transformara en una
disciplina acadmica, era percibida como una rama del conocimiento que trataba de exploraciones y viajes de investigacin, y no se
alud a para nada a las relaciones con el pensamiento "geogrfico" antiguo o del siglo XVIII.

Sin embargo, una vez que la geografa se hubo establecido como disciplina, su historia fue escrita de tal forma que la investigacin
geogrfica contempornea era proyectada hacia el pasado. Los primeros gegrafos universitarios intentaron crear una tradicin
geogrfica. Escribir la historia de la geografa formaba parte de su bsqueda de identidad. Al adquirir la geografa el status de
disciplina, gradualmente fueron establecindose vnculos con el pensamiento geogrfico de la antigedad, vnculos que comprendan
no solamente la tradicin cartogrfica, sino tambin las tradiciones corogrficas y topogrficas. Entre las ms notables influencias
sobre la geografa de aquellos tiempos, cabe destacar la leccin inaugural de von Richthofen (1883) y el detallado estudio de la
geografa de la antigedad de Berg~r (1887). La primera llamada de atencin sobre la problemtica del desarrollo de la geografa y
sus interrelaciones con la sociedad circundante no se produce hasta el trabajo de Wisotzki (1897). Tema sobre el que no se volver a
insistir hasta los aos 1960.

Cuando la geografa estaba an en sus comienzos como disciplina fueron muchos los informes que sobre su naturaleza se publicaron,
ya que estos informes constituan frecuentemente el tema favorito de 1as lecciones inaugurales. En estas disquisiciones haban
intentos de reconstruir la historia de la geografa. El desarrollo de la geografa era habitualmente presentado como un proceso
contnuo, unilineal y acumulativo, una progresiva adicin de logros encaminados hacia la consecucin de una disciplina
independiente con su propio objeto de estudio. La existencia de una disciplina separada llamada geografa, se conceba como algo
auto-evidente, "dado", y como parte integral de la evolucin del conocimiento geogrfico general. La reconstruccin del desarrollo
de la geografa antes de su etapa disciplinaria variaba de autor a autor. Fueronrecuperadas para la geografa no solamente las
enseanzas tradicionales de las viejas universidades y escuelas, sino tambin tan amplios y diferentes campos como los logros de los
cartgrafos, viajeros, mercaderes, esploradores y aventureros. El vnculo con la historia de la ciencia en general lo constituan
destacados hombres de ciencia, que eran considerados gegrafos cuya lista variaba segn el autor. No obstante, cuando la geografa
se convierte en una disciplina institucionalizada la situacin cambia totalmente. La historia de la geografa no tuvo que ser desde
entonces una completa reconstruccin, en la medida que ahora era posible reconocer un gegrafo entre muchos. El contenido del
trabajo de investigacin de estos gegrafos era, al mismo tiempo, la historia de la geografa.

Es por lo tanto posible identificar dos perodos en el desarrollo de la geografa. La estructura y el desarrollo intrnsecos de estos dos
perodos son completamente diferentes: (1) el indefinido perodo predisciplinario caracterizado principalmente por la difusa
existencia del conocimiento geogrfico, y (2) la etapa en la cual la geografa haba alcanzado el status de disciplina acadmica
institucionalizada. Esta segunda etapa se caracteriza por poseer su propia praxis de investigacin geogrfica, la cual se haba formado
de una manera u otra, pero que sin lugar a dudas poda ser claramente definida como un campo de conocimiento especfico. La
historia del primer perodo ha sido descrita principalmente como una reconstruccir en tiempos relativamete recientes.

4. La estructura y el proceso de investigacin geogrfico.

Es posible constatar viejas tradiciones predisciplinarias y precientficas en el pensamiento geogrfico. El reconocimiento de que la
geografa es tan vieja como la propia existencia humana nos permite abordar la geografa fenomenolgicamente.

La ciencia geogrfica tiene de hecho una base fenomenolgica; es decir, deriva de una conciencia y produce ms sensibilidad
geogrfica en la sociedad; pero, por otra parte, el auge de la ciencia geogrfica depende de la existencia de una conciencia geogrfica
precientfica y natural. Gegrafos y ciencia geogrfica solo pueden existir en una sociedad con sentido geogrfico. (van
Paassen.1957.21).

Esta perspectiva fenomenolgica puede ser utilizada para describir y evaluar todo el desarrollo de la geografa, incluso para perodos
ms recientes, an cuando los mismos estudios hubieran sido "positivistas". A esto se refiere May (1970,23-4) cuando destaca el
fundamento fenomenolgico de la geografa durante el perodo de entre-guerras. Por otra parte, en los ltimos aos se ha
desarrollado un movimiento "humanstico" el cual ha afirmado explcitamente que su fundamento filosfico es fenomenolgico o
existencial (Tuan,1971,1974; Buttimer,1974,1976; Relph,1970, 1976;Samuels, 1971).

El conocimiento geogrfico, en cualesquiera de sus significados, ha cambiado y crecido continuamente. La investigacin del
conocimiento geogrfico, sin embargo, est basada en un cierto pensamiento bsico illdependiente de las transformaciones en el
tiempo y de las fragmentaciones de los campos de conocimiento. Este pensamiento precientfico ha existido siempre como una
furtiva y paralela "lnea subcientfica" a lo largo de toda la historia de la geografa. El origen de! conocimiento geogrfico en el albor
de la cultura, lo que ms tarde se expresara con la muy a menudo defcil pregunta" Dnde est?"," Qu es?", est basado en la
conciencia que de su entorno tiene el hombre. El hombre conjuntamente con su entorno constituyen una globalidad (ntimamente
entrelazada de la que ni el hombre ni el entorno pueden ser separados. Los intentos de romper esta unidad a causa de los elementos
subjetivos que implica, y los que se han realizado para hacer del hombre y de su entorno objetos completamente separados de estudio
lgico-emprico, han ocasionado considerables problemas a la geografa como disciplina. Estos problemas, a su vez, se han reflejado
en la muy frecuentemente planteada cuestin de la unidad de la geograf(a, el monismo; por ejemplo, es la geografa una disciplina
que tiene una unidad interna cognoscitiva, o es solamente una estructura social organizativa de ramas de conocimientos compatibles
de disciplinas afines? Este problema se plantea con claridad meridiana en el dualismo entre la geografa fsica y la geografa humana.

Sin embargo, el dilema de la unidad de la geografa no es meramente un problema de relacin entre el hombre y la naturaleza como
objeto de estudio, un problema de explicar el hombre en trminos de la naturaleza, o de la integracin de ambos como paisajes, o
regiones, etc. Ms bien es el problema de la reciprocidad entre la mente humana, lo subjetivo, y su entorno, el intento de explicar la
tierra y la naturaleza en trminos humanos. La percepcin del hombre, I~ experiencia, el conocimiento, y la accin humana forman
conjuntamente con su entorno, una totalidad, una unidad, la cual constituye la premisa bsica para la investigacin geogrfica tal
como se ilustra en la figura 3. En dicho esquema, la experiencia est aislada del conocimiento y se forma a travs de las sensaciones
emanadas del entorno. La accin es tambin extrapolada a partir del conocimiento, produciendo por medios diferentes la
transformacin del entorno. Experiencia y accin, corresponden a la percepcin ambiental, o al entorno percibido y al entorno flsico
real. El primero, el entorno percibido, es entendido aqu, en el sentido de entorno comn para todo el mundo, el entorno que puede
ser percibido directamente sobre el terreno a travs de los sentidos, no una "imagen-posterior" distorcionada por la experiencia, la
memoria, etc. El segundo, el entorno fsico real, significa la verdadera relacin eco lgica del hombre con su entorno, del que
depende su supervivencia. Entre los dos niveles queda el concepto interior del mundo externo, correspondiente a la cognicin
ambiental o entorno cognocido. La representacin del entorno cognocido abarca totalmente el conocimiento del entorno incluyendo
la imaginacin, etc. Este "mapa cognoscitivo" del entorno cambia constantemente en cada persona, y refleja el "Weltbild" de cada
momento.

Al desarrollarse el conocimiento, el entorno cognocido creado por un pensamiento mstico y especulativo, y tambin racional, se ha
visto sometido a un nmero creciente de influencias de la percepcin. El desarrollo de la ciencia emprica significa, por lo tanto, que
se ha realizado intentos para identificar en la medida de lo posible el entorno cognocido solamente como un instrumento inductivo
para la extraccin emprica de informacin del entorno real. El propsito era alcanzar un solo entorno objetivo, considerado por los
cientficos como su objeto de estudio, al cual miraban distanciadamente como observadores exteriores al mismo. En este enfoque
centrado-en-la-tierra, el entorno cognocido representa solamente el nivel lgico formal del medio real, en el cual se acepta, que los
fenmenos funcionan con la misma lgica con la que el hombre piensa. Por otro lado exista tambin paralelamente e enfoque
centrado-en-el-hombre, a saber el intento implcito o expl cito de presentar el entorno percibido (por parte de los enipiristas
fenomenlogos) mediante la convencin de su representacin como un componente "soft" separado del medio real, el cual asimismo
era presentado como el componente "hard". La historia de la geografa como disciplina deber ser vista como la fusin de estos
diferentes enfoques.
La investigacin geogrfica ha sido gradualmente moldeada en la prctica de un grupo especfico, el de los gegrafos. La formacin
de este grupo, dependi, a su vez, de la institucionalizacin de la geografa como disciplina. Cuando esto tuvo lugar, los gegrafos
comenzaron a actuar como un grupo social con todas las caractersticas tpicas de tales grupos (vase Bartels, 1970; Hard, 1973;
Hurst, 1973; Buttimer, 1974). El nexo entre grupo social y contenido fctico tiene su origen en el hecho de que los cientficos, en su
doble vertiente de individuos y de grupo, fueron obligados a elegr un tema para ensear y estudiar, asi como un mtodo. Qu se
estudia, ello que a la postre determina el contenido de la geografa. Al efectuar esta eleccin, el cientfico ha permitido que le afecten
las cuestiones de valoracin, al menos implcitamente, a travs de sus intereses personales o de escuela. El conjunto de estas opciones
forma el marco terico correspondiente a cada etapa de la historia de la geografa. Debido a los factores subjetivos mencionados, est
totalidad de opciones puede ser ilgica: por lo tanto "aunque el trabajo individual del cientfico pueda ser metodologicamente lgico,
el objeto de este trabajo puede ser ilgico cuando ste es contemplado en relacin al conjunto de opciones efectuado por otro grupo
de cientficos" (Gran 1963, 15). Visto desde el punto de vista sincrnico, ello supone una heterognea coleccin de diferentes
elecciones, las cules, por el progreso del conocimiento y de la edad del gegrafo individual, son de "diferentes edades".
Diacrnicamente, es posible reconstruir las diferentes fases, por ejemplo, a la manera de Kuhn. No obstante, el concepto de un
paradigma que refleja el progreso de la ciencia en general, no puede aplicarse facilmente en la geografa: el uso de paradigmas no
puede ligarse con la consideracin del desatrollo de la geografa. Los paradigmas han sido solamente utilizados en trabajos
destinados a mostrar cmo los mtodos matemticos utilizados en la ciencia se han propagado en la geografa (por ejemplo Chorley y
Haggett, 1967). Los usuarios del trmino, "nuevo paradigma", deseaban indicar que la geografa haba renacido con toda la grandeza
de los mtodos cuantitativos y de los sistemas analticos y que el pasado estaba superado (Gran, 1977).

Una vez que la geografa se hubo convertido en una disciplina, el objetivo de la praxis geogrfica fue la" transferencia de
conocimiento, a travs de procesos de informacin y de enseanza. Se esperaba que los gegrafos difundieran un conocimiento que
corresponda a la visin pragmtica sostenida por aquellos lderes por cuyos esfuerzos la geografa se haba configurado como
disciplina. La visin de estos lderes era que la geografa constitua una rama del conocimiento que proporcionaba informacin
socialmente til. De esta forma, como resultado de la prctica, se desarroll una reciprocidad entre conocimiento geogrfico y
sociedad. La geografa tom la forma de un proceso de aprendizaje que a travs de las escuelas se difunda al pblico en general y
que gradualmente acceda a la universidad. El status e importancia de la geografa lleg a depender totalmente de la utilidad e inters
de la informacin que pudiera proporcionar desde el punto de vista de cada destinatario.

5. El desarrollo del mbito de la geografa en la institucionalizacin

La institucionalizacin de la geografa dentro del proceso general de institucionalizacin de la ciencia, y su relacin con el
conocimiento geogrfico, como parte del desarrollo cientfico en general, se ilustra esquemticamente en el cuadro 2. Este cuadro
muestra el desairollo de este proceso de institucionalizacin desde la Ilustracin. En las dos primeras columnas estn reflejados los
cambios en la estructura institucional. La tercera columna muestra los intereses de la sociedad, algunos de los cuales estn
relacionados con el desarrollo de la ciencia. Todo ello correlacionado sistemticamente con determinados conceptos que
sucesivamente han puesto en evidencia corrientes de pensamiento en, el interior de la ciencia, las cuales constituyen las "respuestas"
de la ciencia a los "intereses" de la sociedad, En este contexto, la evolucin interna de la geografa es descrita, por una parte, como
intereses y objetivos de la sociedad, y por otra, como respuestas de los gegrafos a dichos objetivos.

Las definiciones que aparecen sucesivamente en las diferentes columnas del cuadro 1, han sido escogidas para representar algn
rasgo caracterstico pero no pretenden, en absoluto, agotar la totalidad de matices posibles de un determinado perodo, ni ofrecer la
visin real de la situacin en un pas concreto. El propsito de este cuadro es solamente demostrar que el desarrollo de la geograf(a
ha sido un proceso de cambio gradual resultante de la formacin de un grupo social institucionalizado, los gegrafos, y de las
opciones que este grupo ha adoptado en cada momento de su historia. Los objetivos internos de la geograf(a y las estructuras externas
del entorno quedan reflejados en el desarrollo no uniforme de la geografa a lo largo del tiempo.
En lo que concierne a la estructura institucional de la ciencia, el siglo XVIII debe ser visto como la poca de las academias y de las
sociedades doctas, el siglo XIX como el perodo de las universidades y el siglo XX como el tiempo de los institutos de investigacin.
La ms moderna forma de institucionalizacin de la ciencia, es la formacin de proyectos de investigacin "orientados hacia
problemils" e independientes de la estructura disciplinaria.

Durante el siglo XIX el acceso de la ciencia a la universidad, que hasta entonces solamente haba servido a las necesidades docentes
de la sociedad, hizo tambin posible que la geografa llegara a ser una institucin universitaria, De la unin de ciencia y enseanza
resultaron la fundacin de diferentes disciplinas. Esto era totalmente lo opuesto a lo que habia ocurrido durante la poca de las
academias. La definicin del contenido del conocimiento de cada disciplina, provoc el nacimiento de un cuerpo social, de una
plantilla para cada una de esas disciplinas. La existencia de una estructura disciplinaria fue el pre.requisito necesario para el
nacimiento de una disciplina llamada geografa.

Hasta esta etapa, el conocimiento geogrfico haba estado solamente vinculado con la enseanza en escuelas y universidades, pero no
exista un cuerpo de cientficos cuya sola ocupacin fuera la geografa. A comienzos del siglo XVII el contenido de la geografa haba
comenzado gradualmente a liberarse del dominio de la teologa (Bttner, 1973, 1975); esta evolucin coincida con el proceso
general del conocimiento, incluso en los casos en los que no existiera una estructura disciplinaria propia. La realizacin de
inventarios, a manera de catalogacin de los diferentes pueblos y pases, segua siendo sin embargo la principal atencin de la
enseanza de la geografa, que contina siendo considerada como auxiliar de la historia y de la poltica. Pero paralelamente las
tendencias naturalistas procedentes de la Ilustracin y del romanticismo, tambin se difundieron al estudio de la geografa, y como
resultado de ellas se produjo un movimiento hacia el estudio de la naturaleza, como entorno humano. La idea fundamental
subyacente en estos estudios era el examen cognoscitivo del entorno basado en la percepcin, aplicando las teoras pedaggicas de la
poca (principalmente las de Rousseau y Pestaluzzi). Consecuentemente, por primera vez aparecieron diferencias entre la cogniscin
del entorno resultante del proceso de aprendizaje, la cual podra ser denominada geografa de la naturaleza o del mundo fsico, y la
ciencia emprica natural, de la cual se desarroll, en lo que a la geografa se refiere, la geografa fsica. La geografa de la naturaleza
significaba tener como punto de partida la clasificacin de la superficie de la tierra en regiones naturales. A diferencia de los estados,
estas regiones naturales no sufren cambios a corto plazo, cambios que eran muy frecuentes en aquellos tiempos de grandes
convulsiones polticas. En su historia la geografa, Wisotzki (1897) unific estas tendencias hacia la "geographia vera", las cuales se
pueden considerar que ejercieron su influencia en la geografa desde 1726 (Leyser) hasta 1820 (Wilhelmi), bajo el nombre de
geografa pura ("Reine Geographie"). J. G. Grano reutiliz este trmino (1922, 1929) para denominar as la geografa perceptual que
l mismo haba desarrollado.

La tradicin geogrfica de la naturaleza era lo peculiar de la geografa hasta que a comienzos del siglo XIX se ha acometido el
primer intento de establecer la geografa como disciplina independiente, y se produjo un importante cambio en su status, que hasta
entonces consista simplemente en ser un auxiliar para el estudio de la histuria y de la poiltica. Estos esfuerzos de los defensores de
la geografa pura coincidan completamente con el espritu de los tiempos, pues por ejemplo, la botnica estaba tratando
simultneamente de liberarse de la medicina. Fue esto lo que condujo al sistema del Linneo, el cual estaba basado en las
caractersticas de las plantas y no en el uso de las mismas para la preparacin de medicinas.

Antes de estar firmemente consolidada como disciplina, la geografa haba comenzado su proceso de institucionalizacin no
solamente como una enseanza unitaria difusora de conocimientos, sino tambin en la forma de sociedades cientficas. Estas
sociedades fueron fundadas, a partir de los aos 1820, en estrecha relacin con las exploraciones y estaban constituidas siguiendo el
modelo de las sociedades doctas del siglo XVIII. Estas sociedades no conferan a la geografa una clara identidad; en su lugar, la
geografa era considerada por ellas solamente como la suma total de los trabajos efectuados por las diferentes disciplinas en el rea
particular estudiada, pero no como una ciencia en si misma. La geografa de las sociedades ha mantenido, en muchos pases, este
contenido divergente de la geografa como disciplina acadmica.

Desde los trabajos de Hettner (1927,74-90), los comienzos del siglo XIX, el perodo de Ritter y de von Humboldt, ha sido
considerado como el renacimiento de la geografia. Sin embargo, es quizs ms justificado referirse a l, como hizo James (1972,147),
considerndolo como la etapa final de la vieja geografia; Humboldt representara la vieja tradicin de las exploraciones y de las
sociedades doctas de la Ilustracin, y Ritter la vieja tradicin Aiversitaria segn la cual, la geografia era solamente una materia
propedutica para los estudios histricos y polticos.

Es sorprendente que la geografia no alcanzara el status de una disciplina importante en la Alemania de los comienzos del siglo XIX.
Nunca haban alcanzado los gegrafos tal estima y consideracin en la ciencia y en la sociedad como la conseguida por von
Humboldt y Ritter. Al morir ambos en 1859, no hubo nadie que continuara su trabajo, pero tampoco la sociedad hizo especiales
esfuerzos por procurarse sustitutos capaces de proseguir su labor. Una explicacin puede ser que en aqullos momentos los
fundadores de la ciencia experimental, que estaban tratando de acceder a las universidades, encontraron el camino cerrado por los
profesores de filosofa natural, lo que produjo una encarnizada contienda. Contienda que eventualmente fue ganada por los
cientficos. En consecuencia, la geografa result debilitada ya que el pensamiento de la primera geografa acerca de las relaciones
entre hombre y naturaleza se haba basado tradicionalmente en la filosofa natural. Por otro lado, la geografa de tipo exploratorio no
haba ganado ninguna posicin en la universidad.

El hecho que el gobierno prusiano decidiera fundar ctedras de geografa en las universidades hacia los aos 1870, deriva
directamente de la necesidad de educar maestros de escuela para la materia, pero la razn fundamental para realizar este paso fue que
se consider beneficioso el conocimiento geogrfico, en relacin con las especiales circunstancias que la nacin alemana estaba
atravesando en el proceso de cambio subsiguiente a las guerras en las que estaba involucrada. Una razn suplementaria fue que la
geografa era vista como un campo de conocimiento conectado con las exploraciones, las cuales estaban adquiriendo creciente
importancia en relacin con el elevado inters que despertaba el colonialismo. Sin embargo, el florecimiento industrial aparecido al
socaire de la aplicacin de la ciencia, acontecimiento que estaba ocurriendo simultneamente, no afect al desarrollo de la geografa,
a pesar de su importancia como factor unificador de ciencia y tecnologa (Anderson, 1975; Grano, 1979; Bhme, 1977, 336-8).

Fueron los objetivos externos de la sociedad los que provocaron el establecimiento de la geografa como disciplina acadmica. Ello
tuvo lugar sin notables contribuciones por parte de los cientficos. La tarda aparicin de la geografa en la escena universitaria, la
cual haba sido ya dividida en varias disciplinas, dio origen a muchas dificultades. Los primeros gegrafos alemanes y de otros
muchos pases haban recibido su entr70). Se realizaron intentos para eliminar la base perceptual puesto que era subjetiva, y en su
lugar todos los esfuerzos se encaminaron hacia la consecucin de una sntesis racional del entorno real, en vez de la totalidad e
inmediatez del contacto con la naturaleza. De hecho, el estudio del entorno perceptual-cognoscitivo fue conservado en la geografa
regional, pero adaptndolo al mismo marco terico, puesto que el concepto cientfico del entorno real continuaba presentando
problemas.

Continuar presentando la regin como un objetivo holstico unitario no poda tener xito en una poca en que una de las
caractersticas esenciales del mtodo cientfico era la especializacin y el aislamiento del objeto para estudiarlo desde sus conexiones
locales. La teora cientfica dominante en la poca, (el positivismo), aunque por una parte unificaba todos los campos de estudio de
manera que todos ellos fueran susceptibles de ser estudiados por los mismos mtodos, por otra rechazaba cualquier visin de tipo
holstico.

El concepto regional, con el hombre y su entorno natural diferenciado como objeto de estudio de los gegrafos, no poda conservar
unida y cohesionada a la geografa. En esta fase aparecieron un nuevo tipo de fsicos que paulatinamente fueron extendiendo su radio
de accin hacia los estudios sociales; sus mtodos se basaban principalmente en la probabilidad y en el uso de la cuantificacin
estadstica. El fundamento de esta nueva corriente de pensamiento resid (a en los cambios que se estaban operando en las relaciones
entre ciencia y sociedad. La ciencia era vista como el mejor camino para conseguir el crecimiento econmico. Las consecuencias de
lo anterior en la geografa fueron, el menosprecio de su propio objeto de estudio y, en su lugar, la acentuacin del nfasis puesto en
los mtodos cuantitativos. Los primeros gegrafos que utilizaron estos mtodos no tuvieron en cuenta las ideas bsicas de la filosofa
de la geografa, ni la poltica investigadora. Este perodo de "fsicos sociales" fue tambin un perodo no-humanstico; el hombre era
visto solamente en trminos de distribucin estadstica y la regin como una superficie topolgica.

Durante el perodo de identificacin, el desarrollo de la geografa estuvo aislado de la sociedad. Este estado de cosas continu
durante el perodo cuantificador, cuando en realidad los objetivos externos impuestos por la soriedad influan en la geografa a travs
de la accin de otras ciencias. En ese momento se produjeron cambios esenciales en la estructura de la geografa, a partir de los
cuales esta ciencia volvi a tomar contacto con la sociedad.

Simultneamente, se produca un cambio fundamental en las relaciones entre las ciencias en general y la sociedad. La ciencia, que en
la visin de la sociedad industrializada haba sido prcticamente considerada slo como una base para la tecnologa, comenz a
participar en la planificacin del desarrollo integral de la sociedad como parte activa de la poltica social. La ciencia misma comenz
a ser objeto de planificacin. La ciencia como tal fue contemplada como ejerciendo una tan poderosa influencia sobre la sociedad,
que conscientemente intenta encauzar su desarrollo. Hemos asistido al nacimiento de la po/ rica cientfica, cuya parte emprica puede
ser clasificada de poltica investigadora (vase, por ejemplo, Spiegel-Rosing, 1973; Salomon, 1977).
En este contexto, la geografa tambin abandon su papel educacional pasivo, en el cual el conocimiento se produca y difunda como
una forma de construccin de un determinado "Weltbild", o conocimiento til que era creado para el uso de otros. Por el contrario, la
geografa comenz a contribuir activamente en la transformacin y planificacin del mundo. Apareci la geografa aplicada, y la
geografa se convirti en una profesin tambin vlida fuera del pequeo mundo de la universidad.

Este cambio estructural afect asimismo al contenido de la geografa. El limitado concepto del hombre y de su entorno, que haba
sido caracterstico del perodo de cientificacin, y su nfasis en los mtodos no resultaron suficientes en esta nueva estructura.
Adems, se produjo el impacto de la geografa de la percepcin y del comportamiento, en las que el hombre como individuo
cognoscitivo desempea un papel ms importante. El nfasis en la geografa de la percepcin, no es un resultado como en anteriores
ocasiones de la observacin del entorno como tal. Por el contrario la geografa de la percepcin se estudi como una forma de
explicar el comportamiento humano. El fundamento de ello no era, como en el caso del determinismo y del positivismo ambiental, el
entorno real, sin principalmente el entorno perceptual-cognocido. (figura 3.).

Como consecuencia de las nuevas tendencias en los objetivos externos de la sociedad, que transferan cada vez ms sus centros de
inters del crecimiento econmico a los problemas de proteccin y de regulacin ambiental, se ha producido un fortalecimiento de la
ecologa y de las ciencias del medio ambiente. Esto presupone un estudio integrado del hombre y de su entorno real, habindose
realizado intentos para resolver dicho problema utilizando planteamientos interdisciplinarios. No obstante, los resultados conseguidos
no han tenido siempre la adecuada correlacin con las expectativas de partida, dado que los cientficos de las diferentes disciplinas
especializadas continan aplicando, incluso cuando trabajan en equipo, los mtodos de investigacin particulares de sus respectivas
disciplinas.

La consecuencia de todo ello en la geografa ha sido una orientacin de sus programas de investigacin hacia una integracin cada
vez ms completa del hombre y de su entorno natural. Aunque el espacialismo cuantitativo y la teora general de los sistemas han
sido aplicados a ambos fenmenos fsico y humano, estos mtodos no han producido, por el momento, un programa de investigacin
practicable para una nueva geografa regional basada en la integracin del hombre y de su entorno natural. No obstante, se han
efectuado intentos de cambiar los procesos de aislamiento de los objetos de estudio usados por los mtodos cientficos, para volver a
colocar a dichos objetos en su contexto real, local, temporal y de situacin.

En este enfoque, el objeto de estudio es una combinacin de los datos empricos de la naturaleza y la vida humana en el entorno real
exterior observado. Las teoras racionales basadas en la yuxtaposicin de estos datos pueden ser entendidas como si constituyesen el
concepto lgico-formal del entorno real: Pero en la geografa de la percepcin y del comportamiento, la cognicin ambiental
representa conceptos imaginarios de la experiencia, y el observador y el entorno observado resultan inseperablemente entrelazados.
El resultado de ello, es una visin psicolgica del entorno. No obstante, si el estudio del entorno real y perceptual cognocido es
integrado, el resultado es una especie de "confluencia cientfica" (cross-science) de fsica y psicologa que ni tratan de la materia ni
de la mente, sino de alguna manera de ambas la vez. Muchos filsofos (por ejemplo, Nicod, 1924; Russell, 1914, 1935; Kaila,
1941, 1960) han prestado especial atencin a este problema. La historia de la geografa, comenzando por la tradicin de la geografa
de la naturaleza, muestra que esta cuestin ha sido una preocupacin constante de esta ciencia, aunque a menudo expresada slo
implcitamente.

La integracin tradicional de la geografa (la geografa regional) haba logrado alcanzar su posicin en un proceso de identificacin
basado en sus propios programas internos y no como resultado del influjo de los objetivos externos de la sociedad. Sin embargo, las
presentes tendencias hacia la integracin se acomdan ms a las demandas de la sociedad.

La nueva geografa humanstica y la geografa radical, que han sido unidas en el cuadro 1. bajo la denominacin de "humanismo
social", han desarrollado el enfoque perceptual-cognoscitivo hasta un estadio en que el cientfico se identifica con su objeto de
estudio, es decir, el entorno perceptual-cognocido de los individuos o de los grupos sociales. La aplicacin de la geografa se dirige
en este caso, no al entorno 'real expresado en datos empricos, ni al entorno cognocido expresado en conceptos imaginarios o en
teoras racionales, sino al entorno potencial futuro en tanto que expresado en valores.

La evolucin ha conducido a una situacin en la que los gegrafos se encuentran nuevamente enfrentados con un perodo de re-
identificacin. No obstante, te proceso de reidentificacin no depender de los factores internos de la geografa, sino de cmo los
objetivos y la prctica de los gegrafos puedan ser adaptados a la futura estructura de la universidad. La geografa como resultadc de
su aplicacin se ha transformado en una verdadera profesin, pero ha sido capaz de mantener una fuerte presencia en un mundo
universitario que valora las disciplinas cientficas. Pero tambin aqu, los que toman decisiones tienen como base una aplicacin
segura, a saber, la aplicacin pedaggica. La futura existencia y naturaleza de la geografa est ligada con el futuro desarrollo de la
estructura universitaria, en otras palabras con la cuestin, de hasta qu grado la nueva tendencia social hacia la orientacin a los
problemas reemplazar la estructura de orientacin-disciplinara. En la prctica, esto depende de las posibilidades de desarrollar en
la universidad un tipo de enseanza del tipo orientacin a los problemas. Si esto pudiera conseguirse, entonces el resultado sera una
reestructuracin de la ciencia que revolucionara completamente la vieja divisin basada en disciplinas.

. El autor agradece encarecidamente las valiosas observaciones que para este trabajo le ofrecieron Anne Buttimer, Torsten
Hagerstrand y David Seamon.

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