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QU ES LA INVESTIGACIN

Pablo Cazau

La investigacin -ms all de si es cientfica o no lo es- es un


proceso por el cual se enfrentan y se resuelven problemas en
forma planificada, y con una determinada finalidad. Una forma de
clasificar los diferentes tipos de investigacin es a partir de su
propsito o finalidad: fines distintos corresponden a diferentes
tipos de investigacin.

Elucidar qu es la investigacin cientfica implica aclarar que significa 'investigacin',


qu significa 'cientfico' y qu relacin hay entre investigacin y ciencia, ya que por algo
alguien puso juntos ambos trminos.

En la presente nota nos vamos a detener solamente en la palabra 'investigacin', y ello


porque estamos muy familiarizados con la palabra investigacin, pero no tanto con la
idea o el concepto de investigacin -ms all de si es cientfica o no-, lo cual es algo
bien distinto.

1. Qu es investigacin

Vamos a partir de una definicin de entre casa, pero no menos correcta, y til a los
efectos de nuestra explicacin, y que es la siguiente: la investigacin es un proceso por
el cual se enfrentan y se resuelven problemas en forma planificada, y con una
determinada finalidad.

En esta definicin debemos destacar cuatro ideas importantes: "proceso", "problema",


"planificada" y "finalidad".

1) Proceso.- Como muchas palabras que terminan en "cin", investigacin puede


designar dos cosas: la accin de investigar, o bien el efecto, resultado o producto de
esa accin. En nuestra definicin adoptamos el primer sentido, es decir, un sentido ms
dinmico y menos esttico: la investigacin es algo que hace la gente, acciones que
requieren tiempo.

Que la investigacin sea un proceso significa que no es algo que ocurra


instantneamente, sino que se da a lo largo de un tiempo, es decir que tiene una
secuencia cronolgica. Hay algunas investigaciones que duran unos pocos minutos,
como investigar quien me escondi los zapatos, unas pocas horas o das, como podra
ser investigar cmo ocurri un accidente callejero, mientras que otras llevan varios
aos, como la investigacin de la eficacia de una cierta droga para curar cierta
enfermedad.
2) Problema.- En nuestra definicin hablamos deliberadamente de 'problema', y no
empleamos palabras como misterio o enigma, por cuanto ellas tienden a sugerir
cuestiones que aceptamos como insolubles, como cuando se dice el misterio de la
Santsima Trinidad, o el misterio de Mara, una mujer que, siendo virgen, pari un hijo.
Por tanto, el problema que genera la investigacin debe ser, por lo menos en principio,
solucionable -sea en el grado que sea-, si no, no hay investigacin posible. La
investigacin implica no slo enfrentar un problema sino tambin resolverlo, pues de
otra forma la investigacin no se completa como proceso: un investigador es un
buscador de soluciones o si se quiere, un resolvedor de misterios.

Si solamente nos ocupramos de enfrentar problemas sin resolverlos, haramos como


Fabio Zerpa con el asunto de los platos voladores y como Charles Berlitz con el
Tringulo de las Bermudas, para quienes cuantos ms misterios sin resolver haya,
tanto mejor: es lo que podemos llamar una anti-investigacin, porque el fin no es
solucionar misterios sino multiplicarlos. De alguna forma ellos saben de la fascinacin
que ejercen los misterios sobre las personas, y de esa manera pueden vender muchos
libros: Bunge llamaba a estos personajes "traficantes de misterios". Desde ya, estos
traficantes de misterios ofrecen soluciones, como por ejemplo cuando dicen que las
pirmides fueron construidas por extraterrestres, pero la solucin vuelve a encerrar un
misterio an mayor, como por ejemplo de dnde vinieron o quienes eran aquellos
presuntos extraterrestres. Estos traficantes seducen con lo misterioso, insisten en el
enigma, no en la solucin. La investigacin cientfica procura resolver problemas,
aunque detrs de ellos encuentra problemas ms grandes. Sin embargo, no insisten en
el enigma sino en la solucin.

Etimolgicamente, 'investigar' significa buscar, indagar. En ingls, investigacin se dice


'research', y precisamente 'search' significa buscar. Desde ya se trata, como hemos
indicado, de una bsqueda de soluciones.

En nuestra definicin habamos dicho que la investigacin implica enfrentar y resolver


problemas. Ya hemos aclarado que 'resolver' problemas significa encontrarles
soluciones. Aclaremos ahora un poco ms que significa 'enfrentar' problemas.

Tanto en la vida cotidiana como en la investigacin cientfica enfrentamos problemas,


pero mientras en la primera los problemas se presentan muy a pesar nuestro, en la
ciencia los buscamos y los formulamos deliberadamente. El cientfico, a diferencia del
hombre comn, es un problematizador por excelencia, es alguien que est
'mentalizado' para detectarlos. Mario Bunge deca que una de las tareas del
investigador es tomar conocimiento de problemas que otros pueden haber pasado por
alto. Por ejemplo, en la vida cotidiana nadie se plantea el problema de por qu se cae
una manzana cuando la soltamos, salvo que sea Newton y se haya sentado debajo del
manzano: "el trabajo cientfico consiste, fundamentalmente, en formular problemas y
tratar de resolverlos" (1).

Ahora bien, sea que los problemas se busquen deliberadamente (como en la ciencia) o
se encuentren inopinadamente (como en la vida cotidiana), el denominador comn es
le hecho de que el problema debe ser enfrentado. La distincin entre buscar y
encontrar puede tener una importancia psicolgica, pero es secundaria a los efectos de
lo que aqu queremos ver, es decir, lo que es comn a cualquier investigacin. Lo
importante ser para nosotros que en la investigacin se 'enfrentan' problemas, sea
que estn buscados deliberadamente, sea que hayan sido encontrados 'sin querer'.

En general, en los manuales de metodologa de la investigacin suele insistirse en el


papel protagnico del problema en la investigacin, tal como podemos encontrarlo por
ejemplo en Selltiz. El mismo Bunge tambin insiste en ello, dndonos una versin de
investigacin con reminiscencias darwinianas, cuando la define como un proceso que
"consiste en hallar, formular problemas y luchar contra ellos" (2). En sntesis, si
tuvisemos que condensar en una frmula muy simplificada qu es la investigacin,
podramos decir: "investigacin = problema + resolucin".

Como podemos advertir, no puede haber investigacin sin un problema, pero, puede
haber un problema sin investigacin? Respuesta: puede haberlo, como por ejemplo en
los casos de resolucin de problemas en forma automtica, ya que la investigacin
implica una forma planificada de resolucin, como enseguida veremos. Otro ejemplo
puede ser agrandar el problema (la anti-investigacin de Fabio Zerpa), y otro ejemplo
es cuando hay un problema pero no hay una inquietud por resolverlo. Yo tuve una
novia que deca: "si un problema no tiene solucin, para qu hacerse problema?, y si
tiene solucin, para qu hacerse problema?" Nunca supe si el problema que la
desvelaba era yo, entre otras cosas porque no me dio tiempo: salimos solamente tres
das.

3) Planificacin.- El tercer concepto incluido en nuestra definicin de investigacin es el


de planificacin: concretamente, cuando decimos que la investigacin implica resolver
un problema en forma planificada.

Para Bunge, el trmino 'problema' designa "una dificultad que no puede resolverse
automticamente, sino que requiere una investigacin, conceptual o emprica" (3). Esto
nos suscita la idea de que hay por lo menos dos formas de resolver problemas:
automtica y planificada.

a) Resolucin automtica.- Un problema puede ser resuelto automticamente, lo que


significa que no exige mayormente esfuerzo intelectual, ingenio, creatividad o
planificacin. Podemos mencionar tres modalidades de resolucin automtica de
problemas: inmediata, rutinaria y aleatoria.

En la resolucin inmediata, apenas aparece el problema aparece la solucin. Si tengo


necesidad de una birome, la tomo del bolsillo y se acab el problema, es decir, no
necesito hacer una 'investigacin' para buscar la birome (la investigacin, como
veremos, supone una resolucin planificada). Si mi problema es conocer el origen del
universo, puedo tener una solucin inmediata que me es provista por mi cosmovisin:
lo cre Dios y punto. El dogma religioso suele prohibir la investigacin: las verdades
estn dadas, no hay que buscarlas en ningn lado.

La resolucin rutinaria implica llevar a cabo una serie de actividades en forma


ordenada, mecnica o predeterminada. Muchas actividades cotidianas son rutinarias: si
tengo que preparar la comida de todos los das, si tengo que entrar al auto, arrancarlo y
andar, o si debo tomar el colectivo todos los das para ir a trabajar, ejecuto una serie de
pasos ordenados, incluso sin pensarlos demasiado, en forma automtica.

Nadie dira que preparar la comida de todos los das es 'hacer una investigacin':
resolver un problema cotidiano no implica necesariamente investigar. Otro ejemplo: un
cirujano que realiza su operacin nmero mil de vescula ya la hace casi con los ojos
cerrados, en forma automtica y rutinaria, y por ende no investig nada.

La diferencia que puede haber entre la resolucin rutinaria y la inmediata es tal vez
solamente que la primera requiere cierto tiempo y, es, por lo tanto, un proceso.

Finalmente, la resolucin aleatoria consiste en encontrar una solucin de manera


fortuita, incluso sin haberla buscado. Podemos por ejemplo tener problemas de dinero,
y encontramos en la calle cien pesos. Aqu nadie dira que hemos realizado una
investigacin para resolver nuestro problema econmico.

b) Resolucin planificada.- Como podemos imaginarnos, una resolucin planificada no


es una resolucin automtica: exige cierto esfuerzo, exige cierta dosis de creatividad,
exige trazarnos estrategias y tcticas. Como su nombre lo indica, exige trazarnos un
'plan' para resolver el problema, precisamente porque no podemos resolverlo
automticamente.

Cuando pierdo el botn de la camisa o los documentos y no puedo resolver el problema


de manera automtica, inicio una 'investigacin', pero previamente hago una
planificacin, por muy inconsciente o rudimentaria que pueda ser, es decir, me
organizo, me trazo un plan: primero busco en el piso, despus en la casa, despus en
los lugares donde estuve, para lo cual a su vez pudo llamar por telfono a esos lugares
o ir personalmente, etc.

La investigacin supone una planificacin, pero la planificacin sola no es investigacin,


porque requiere tambin la ejecucin del plan.

Planificar sin ejecutar es como hacer el plano de una casa sin construirla.

La planificacin, a su vez, supone una organizacin y un mtodo, pero no toda


organizacin metdica de actividades supone planificacin: la resolucin rutinaria de
problemas implica una organizacin de las conductas y un mtodo, pero su mismo
carcter rutinario hace innecesaria una planificacin previa. Debemos entonces
preguntarnos cmo debe ser esta organizacin metdica para que podamos hablar
propiamente de una necesidad de planificacin, esto es, para que podamos hablar
propiamente de investigacin.

Ciertos autores (4) distinguen entre planificacin normativa y planificacin estratgica, y


aclaramos ante todo que lo que aqu estamos llamando planificacin corresponde con
ste ltimo sentido.
Una 'planificacin' normativa implica disear un plan en forma inflexible y rgida, sin
tener en cuenta las posibles variaciones y sorpresas que la realidad pueda
presentarnos. No admite ni prev cambios sobre la marcha. Se trata de una
planificacin que pretende actuar sobre la realidad como Procusto, quien en lugar de
construir un lecho acorde con las dimensiones del hombre, cortaba a ste para
ajustarlo al lecho.

Una planificacin estratgica, al revs, considera los imprevistos e instrumenta los


modos de adaptarse a ellos introduciendo cambios en el plan original. Un fsico
norteamericano, Robert Oppenheimer, deca que investigar significa pagar la entrada
por adelantado y entrar sin saber lo que se va a ver. Como el lector habr advertido,
una planificacin normativa no es en realidad tal, y est ms bien relacionada con la
forma rutinaria de resolver problemas. La investigacin, en suma, implica una
planificacin, sobreentendindose que se trata de una planificacin estratgica y no
normativa.

La planificacin implica trazar un plan constituido por pasos sucesivos para resolver el
problema. A grandes rasgos, estos pasos deben incluir la formulacin adecuada del
problema (para tener claro qu es lo que requiere una solucin), la especificacin de
los medios para recolectar, seleccionar, comparar e interpretar la informacin -
necesaria para resolver el problema-, de la forma ms sencilla, breve y econmica
posible. Deca Pedro Lan Entralgo: "el buen investigador ha de tener a la vez ideas
nuevas, buena informacin y buena tcnica de trabajo. A los malos investigadores les
falta siempre uno por lo menos de esos tres requisitos". El autor pensaba en la
investigacin cientfica, pero sus requisitos son igualmente aplicables a cualquier otro
tipo de investigacin, por ms cotidiana e intrascendente que pueda ser.

Como dijimos, la investigacin implica entre otras cosas saber seleccionar la


informacin pertinente, y buscarla en la forma ms sencilla posible.

As, seleccionamos aquella informacin que juzgamos atingente o pertinente al


problema. Si mi problema es encontrar el botn que perd, informacin no pertinente
ser por ejemplo la cantidad de satlites de Jpiter, e informacin pertinente ser qu
clase de objetos hay detrs del silln.

La investigacin debe tambin buscar la sencillez (y hasta la elegancia), cuestin


importante porque muchas veces se piensa que una investigacin es algo complicado:
indudablemente muchas investigaciones son complicadas, pero ello no se debe a que
el investigador se proponga deliberadamente sembrar dificultades. Por ejemplo, en una
investigacin a veces debemos tomar una muestra que ya es representativa con 100
personas. Si tomamos 200 personas estamos complicando innecesariamente la
investigacin, ya que se nos hace ms lenta y ms costosa.

c) Una relacin entre resolucin automtica y resolucin planificada.-

Cualquier tipo de investigacin, sea del hombre comn en su vida o el cientfico en su


laboratorio, implica siempre, como hemos visto, una forma planificada de resolver el
problema que la gener. Sin embargo, en el curso de la misma suelen aparecer
secundariamente formas automticas de resolucin de problemas. Las investigaciones
reales incluyen formas planificadas y formas automticas de resolucin, pero con la
importante aclaracin que la intencin principal de la investigacin es la planificacin,
no la resolucin automtica.
Por ejemplo, la resolucin aleatoria puede darse en el curso de una resolucin
planificada: Pasteur encontr la manera de 'pasteurizar' la leche por azar. Un da sin
querer se le cay el preparado con bacterias patgenas y luego comprob que haban
muerto todas por el brusco cambio de temperatura, consecuencia de esta cada. Esto
del azar es un poco relativo, porque, como deca Claude Bernard, el eminente
investigador del siglo XIX: quien no sabe lo que busca, no comprender lo que
encuentra. Esto es importante porque si alguna vez encaramos una investigacin, no
es raro que resolvamos el problema central o algn problema secundario en forma
aleatoria, pero sabremos interpretarlos porque tenemos en mente una investigacin
planificada en la cual sabemos lo que buscamos.

En otro ejemplo menos cientfico, puede ocurrir que mientras investigamos dnde
perdimos los documentos, nos sentamos a pensar y advertimos que lo hemos hecho
encima de ellos: intentamos una resolucin planificada, pero desembocamos -por azar-
en una resolucin aleatoria.

Del mismo modo, la investigacin incluye modos inmediatos y modos rutinarios de


resolucin de problemas. Mientras un cientfico investiga, resuelve en forma inmediata
el problema de ponerse los anteojos, y resuelve en forma rutinaria muchas de sus
actividades, como por ejemplo resolver mediante un algoritmo matemtico el nivel de
significacin estadstico para los resultados de un experimento, tanto que incluso deja
que se encargue de la tarea una computadora.

4) Finalidad.- La definicin, por ltimo, hace alusin a una finalidad. Toda investigacin
es una actividad humana intencional, y persigue siempre un propsito especfico, ms
all del fin genrico que es resolver un problema. La diversidad de finalidades es lo que
nos dar la diversidad de investigaciones, es decir, los diferentes tipos de investigacin.
Veamos algunos ejemplos.

2. Tipos de investigacin

La cantidad de tipos de investigacin que se pueden hacer es prcticamente infinita.


Vamos a recorrer solamente algunos ejemplos, tal vez los ms representativos.

1) La investigacin cotidiana.- La investigacin es un proceso que se infiltra e muchas


de nuestras actividades diarias: investigamos cuando estudiamos, cuando jugamos,
cuando aprendemos algo, cuando vamos a un boliche bailable a 'investigar', cuando
'investigamos' al vecino, etc. La investigacin es una actividad que suele infiltrarse
dentro de otras actividades. Por lo tanto, no se necesita ser un cientfico para ser un
investigador.

Las investigaciones cotidianas son aquellas que realizamos todos los das, y en este
sentido amplio, todos somos investigadores. Si yo llego a mi casa y me encuentro con
que perd los documentos, voy a iniciar una investigacin para encontrarlos. Estn aqu
todos los elementos de una investigacin: hay un problema (perd los documentos), hay
una finalidad (quiero encontrarlos) y hay un intento por solucionar el problema en forma
planificada: empiezo a averiguar en todos los lugares donde estuve, pregunto por
telfono, dejo dicho que si los encuentran me avisen, etc.
2) La investigacin infantil.- No se trata de la investigacin que podemos hacer nosotros
como psiclogos 'sobre' el nio, sino de las investigaciones hechas 'por' el nio cuando
indaga la realidad para satisfacer su natural curiosidad o para adaptarse mejor a ella. El
nio es, no cabe duda, un investigador nato, y esto ya lo destacaron bastante
pensadores como Piaget y Freud.

Para Piaget el nio es un verdadero investigador de la realidad: ya desde muy pequeo


debe enfrentar problemas, los intenta resolver y lo hace en forma planificada con un fin:
la adaptacin. No es la planificacin de un adulto, pero es tambin planificacin porque
el nio, a su manera y en su nivel, tambin se organiza y al mismo tiempo gracias a ello
tambin va organizando su actividad del mundo y su conocimiento de ste.
Freud tambin habla de los nios investigadores al hablar de la 'investigacin sexual
infantil', es decir, cuando indagan su sexualidad elaborando y poniendo a prueba sus
teoras sexuales infantiles. Freud no dice 'creencias infantiles' sino 'teoras infantiles'. Si
el nio tuviese simplemente creencias, creera dogmticamente en ellas y por tanto ni
se preocupara por iniciar una investigacin. Lo que el nio arma son teoras, es decir,
hiptesis, suposiciones y, como tales, se preocupar por ponerlas a prueba. Por
ejemplo, no acepta sin ms la teora de la castracin: necesita verificarla, por ejemplo,
espiando a la hermanita a ver si es cierto que a las mujeres le cortaron el pito o no.
Esto implica hacer una investigacin. Desde ya, un nio de cinco aos no necesita
dominar el pensamiento hipottico-deductivo del que habla Piaget para hacer
investigaciones: ni sus hiptesis ni sus procedimientos para verificarla estn tan
formalizados como en el adolescente, pero esto no le impide investigar y considerar a
sus ideas como entidades que han de ser comprobadas en la realidad.

3) Otros tipos de investigacin.- Encontramos tambin investigaciones periodsticas


(donde el problema puede residir en averiguar qu individuos se dedican a la
corrupcin en el gobierno), investigaciones administrativas (donde el problema puede
residir en averiguar qu funcionario fue el responsable de tal o cual acto administrativo),
investigaciones criminales (como averiguar quin es el asesino), investigaciones
judiciales (como resolver la imputabilidad o no de un acusado en el fuero penal, o la
magnitud de la pena, etc.), investigaciones de mercado (el llamado 'marketing', para
detectar perfiles de clientes potenciales), investigaciones
Literarias, filosficas, cientficas, etc.

Desde ya, el hecho de llamar 'investigaciones' a tanta diversidad de actividades


humanas obedece a que tienen ciertos caracteres en comn, caracteres que hemos
resumido en nuestra definicin general. Por algo Irving Copi (5) traza una interesante
analoga entre la investigacin cientfica y la investigacin policial que llev a cabo
Sherlock Holmes en uno de los cuentos de Conan Doyle. Y por algo Sigmund Freud
traza tambin un paralelismo entre la investigacin analtica y la investigacin judicial
(6)..
Citas:
(1) Ander-Egg E., Tcnicas de investigacin social, Buenos Aires, Humanitas, 1987, 21 edicin, p. 139.
(2) Bunge M., La investigacin cientfica: su estrategia y su filosofa, Barcelona, Ariel, 1970, p. 185.
(3) Bunge M., op. cit., p. 195.
(4) Matus C., Planificacin, libertad y conflicto, Caracas, Ediciones Iveplan, 1985. p. 123
(5) Copi Irving, Introduccin a la lgica, Buenos Aires, Eudeba, 1974, 15 edicin, p. 493.
(6) Freud Sigmund, La indagatoria forense y el psicoanlisis, Buenos Aires, Amorrortu, 1993 Obras Completas,
Tomo IX. Un resumen de este material puede encontrarse en El Observador Psi N24, p. 172.

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