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SINESTESIA

1. INTRODUCCIN.

Dentro de los trastornos de la percepcin se distingue entre los que afectan a la


intensidad (aumento de la percepcin de un objeto hiperestesias- o disminucin de la
misma hipoestesias-), a la fidelidad (deformacin de un objeto real ilusin-,
deformacin que aparece sin estmulo exterior alucinacin-) o a la integridad
(distorsin del objeto percibido dismorfopsia-, transformacin del objeto
metamorfopsia-).

Entre los trastornos sensoperceptivos que afectan a la integridad de la percepcin se


encuentran aquellos en los que en lugar de distorsionar el objeto percibido, perdiendo
alguno o algunos de sus componentes, las percepciones se aglutinan: son las sinestesias,
un trastorno infrecuente de la percepcin en el que el estmulo a travs de uno de los
sentidos provoca simultneamente la sensacin en otro.

Las sinestesias ms frecuentes vinculan percepciones visuales y auditivas, de modo que


los sonidos, las palabras o la msica evocan simultneamente la visin de colores. A la
exploracin de estos sujetos lo ms habitual es que al ensearles nmeros y letras
evoquen un color determinado, o determinados sonidos se acompaen tambin de visin
de colores. Otras sinestesias ms raras incluyen sensaciones tctiles al escuchar sonidos,
percepcin de sabores al ver determinados objetos, o percepcin de olores en relacin
con el tacto. Una de sus caractersticas principales es que son involuntarias.

Se estima que las sinestesias tienen una frecuencia de una por cada 2000 personas. La
causa del trastorno es desconocida. Se cree que puede haber algn factor gentico
asociado, ya que existe agregacin familiar. Es ms frecuente en mujeres que en
hombres. Los sujetos sinestsicos tienen la misma predisposicin a procesos
psicopatolgicos que la poblacin general. No hay evidencia de que este trastorno
perceptivo conlleve una mayor inclinacin hacia las artes, aunque s se sabe de muchos
artistas pintores y compositores principalmente- que vean colores al escuchar msica.
2. ESCUCHO LOS COLORES , VEO LA MSICA.

Dentro de los compositores, como paradigma del msico con sinestesias, se menciona
habitualmente el nombre del ruso Alexander Scriabin (Mosc, 18721915). Scriabin
estrena en 1910 Prometeo. Adems de su acorde mstico (do, fa sostenido, si bemol, mi,
la, re), esta obra sinfnica incluye un juego de luces en la sala mientras se interpreta la
obra: el Clavier Lumires es un rgano de luces que proyectara en la sala
determinados colores acompaando la interpretacin musical, composicin visual del
propio Scriabin segn sus experiencias sinestsicas. Las expectativas de Scriabin no se
vieron satisfechas por las rudimentarias tcnicas de iluminacin de su tiempo, y el
misticismo que acompaaba las manifestaciones de Scriabin acerca de lo que vea y
senta, tampoco ayudaron a su correcta comprensin. Es interesante resaltar que
Scriabin, no asociaba la visin de colores a notas aisladas, sino a acordes y sobre todo a
cambios de tonalidad. Aunque es frecuente en individuos sinestsicos que la visin de
un nmero evoque un color concreto (por ejemplo ver un tono de verde al visualizar un
5), no suele ser la emisin de una nota aislada o un ruido lo que evoque la visin de un
color, aunque puede producirlo. Las experiencias son ms habituales con msica, sobre
todo si sta incluye variedad de acordes y cambios frecuentes de tonalidad, o sta no
acaba de definirse, como ocurra con determinadas msicas de su poca. Las obras
musicales coloristas provocan con ms facilidad el fenmeno. Scriabin sealaba que
la msica de Beethoven raras veces le evocaba colores, mientras que la escucha de
obras de Rimsky-Korsakov, s.

El particular universo cromtico wagneriano proporcion a Kandinsky una de sus


primeras y ms intensas experiencias sinestsicas, durante una representacin de
Lohengrin en Mosc: los violines, los contrabajos, y muy especialmente los
instrumentos de viento personificaban entonces para m toda la fuerza de las horas del
crepsculo. Mentalmente vea todos mis colores, los tena ante mis ojos. Al igual que
Scriabin, el pintor se interes ms en la disonancia de color y msica para evocar esas
percepciones que producan emociones ms intensas en la degustacin del arte. Las
sinestesias de Kandinsky posean gran sensorialidad, presentndose tanto a nivel visual,
como acstico y tctil. A sus ms ambiciosas obras las llam Composiciones, lo que
probablemente supone una metfora musical. A travs de ellas intent ejercer sobre el
espectador un impacto como el que podra sentir con la msica. Las teoras tonales de
Scriabin van parejas a las de Kandinsky y ambos pretendieron encontrar equivalencias
entre sonido, color y sentimiento. La msica de Schoenberg trazara un paralelismo
nada casual con la obra pictrica de Kandinsky: el cromatismo libre, la disonancia no
resuelta y el posterior modelo dodecafnico fueron transformaciones hondas de la
msica que, a su manera, Kandinsky aplic en las artes visuales. La constante referencia
a la msica y a la metfora musical en su obra De lo espiritual en el arte, parte de estas
teoras y experiencias que enlazan forma, sonido y color.

La ilustracin que acompaa este texto es una reproduccin de Teclas de piano en El


Lago , obra del pintor Frantisek Kupka (1909). Que sepamos Kupka no percibi
sinestesias, pero para esta obra que marca un giro en su obra hacia la abstraccin,
escogi un motivo musical: el color se embarca en la aventura del sonido. En la parte
inferior vemos las teclas de un piano y los dedos de un pianista. El abanico de vibrantes
colores verticales representara el acorde que est sonando (la mayor). Y es que habra
que diferenciar entre colores internos y externos referidos a la experiencia musical.
Kupka no padece ningn trastorno de la percepcin, ni este cuadro es un signo clnico
objetivo de una sinestesia. El pintor trata de expresar una emocin que le provoca la
msica. Los melmanos experimentan con frecuencia la sensacin de que una obra
musical es catedralicia, lo que no debe confundirse con sinestesias visuales o tctiles, o
les evoca la emocin de una luz cegadora, una vivencia que no debe confundirse con la
visin externa de colores. Otro compositor, Olivier Messiaen, era precisamente muy
explcito al diferenciar entre colores externos e internos durante sus audiciones
musicales.

3. EL COMPOSITOR SINESTSICO: OLIVIER MESSIAEN.

Uno de los grandes dramas de mi vida consiste en decirle a la gente que veo colores
cuando escucho msica, y ellos no ven nada, nada en absoluto. Eso es terrible. Y ellos
no me creen. Cuando escucho msica yo veo colores. Los acordes se expresan en
trminos de color para m. Estoy convencido de que uno puede expresar esto al
pblico.

Olivier Messiaen (1908-1992) es uno de los compositores ms importantes del s.XX.


Msico francs nacido en Avignon, estudi rgano y composicin en el conservatorio de
Pars, entre otros con Paul Dukas. Escribi principalmente para rgano, piano, orquesta
y obras vocales. Compuso el Quatuor pour la fin de temps (1941), una de sus escasas
obras de cmara, mientras se encontraba en un campo de prisioneros de guerra. Profesor
de msica en la posguerra, entre sus alumnos figuran Pierre Boulez, Karlheinz
Stockhausen y Iannis Xenakis. Messiaen desarroll un lenguaje armnico muy
personal, con influencias orientales, sobre todo en lo rtmico, y del canto de los pjaros,
de los que transcribi literalmente su canto e influyeron de forma permanente en sus
composiciones musicales. Su fuerte religiosidad marc tambin la msica que compuso.
Y habra que aadir el color entre sus rasgos ms personales.

Si ha sido Scriabin habitualmente mencionado como paradigma del compositor


sinestsico, tal calificativo debera recaer verdaderamente en Messiaen. De forma
explcita el francs menciona la palabra color en algunas de sus composiciones como
Chronochromie, para gran orquesta (1959-1960) y Couleurs de la cit cleste, para
piano, viento y percusin (1963). Las referencias a la luz, el color y lo visual son
constantes tanto en obras como en los ttulos de los movimientos: Cristo, luz del
paraso (XI en clairs sur lAu-del (1988-1992), que se podra traducir como
Relmpagos del ms all), Confusiones del arco iris para el ngel que anuncia el fin de
los tiempos (VII en Quatuor pour la fin de temps), Bryce Canyon y las rocas rojo-
anaranjadas (VII en Des canyons aux toiles... (1971-1974).
Los textos que dej Messiaen acerca de su obra son an ms explcitos en las
percepciones: en Vingt Regards sur lEnfant Jsus , para piano (1944), Messiaen se
refiere al azul-violeta en V, naranja, rojo y un poco de azul en XIII, rosa y malva en
XVII, etc. Esta ser una constante en casi todos los comentarios que dej de sus obras:
junto a las explicaciones referidas a instrumentacin, origen de la obra y significado,
frecuentes entre los compositores, nos deja las nada habituales descripciones detalladas
de los colores que pueden verse, y los cambios de tonalidad de los mismos que tienen
lugar, coincidiendo con la evolucin de la msica. Habra que precisar, no obstante, que
junto a las percepciones sinestsicas de Messiaen, pueden leerse tambin comentarios
sobre los colores interiores, sugerencias al oyente, similares a los colores musicales que
pint Kupka.

Messiaen es un caso singular en la asociacin de color y msica, invirtiendo los


trminos incluso: del color a la msica en lugar de la msica al color. Los colores fueron
la fuente de inspiracin de una ambiciosa obra para orquesta. En un viaje a Estados
Unidos visit el Can del Colorado (Bryce Canyon, White Sage Valley y Zion Park) y
de este encuentro naci Des canyons aux toiles... , que puede presumir de ser una de
las pocas obras musicales de la historia inspirada en los colores y el canto de los
pjaros: el color del conjunto es rojo, o, ms concretamente un rojo-anaranjado-
violeta. Se trata de una combinacin cromtica sencillamente admirable, que la
naturaleza ha creado con perfeccin inusitada, y este abanico tonal se esparce por
espacio de kilmetros y kilmetros, creando una comarca entera totalmente roja.

La pasin por el color fue creciendo hasta el punto de afirmar en una entrevista que la
relacin color-sonido ocupaba el lugar ms importante en una composicin por encima
de todos los dems, aunque en su juventud haba manifestado que el componente
principal de la composicin para l era el ritmo.

Couleurs de la cit cleste fue compuesta en 1963 y estrenada en el Festival de


Donaueschingen en 1964. Junto a los Sept Haka, para piano y pequea orquesta
(1962), Chronochromie y Et Expecto Resurrectionem Mortuorum , para viento y
percusin metlica (1964), forman una serie de obras en las que el color ocup un papel
principal en sus composiciones.
Si Kandinsky seal que fueron sobre todo los instrumentos de viento los que evocaron
ms percepciones sinestsicas durante una representacin de Lohengrin, se dira que en
esos aos en los que el color sera, ms an si cabe, esencial para Messiaen, l tambin
prestara mayor atencin a los instrumentos de viento: madera y metales junto a seis
percusionistas para Et Expecto Resurrectionem Mortuorum; viento, piano y percusin
variada que incluye marimba, xilfono y xilorimba para Couleurs de la cit cleste, en
composiciones en las que dominan los acordes masivos y la sensacin de estatismo.
Cuando uno oye todos los tonos ...no oye nada dijo Messiaen respecto a esta ltima
composicin en la que or significa ms que nunca ver, de ah la sensacin de
inmovilidad que transmiten estas msicas en las que prima la verticalidad del sonido.
Resulta extrao encontrar anotaciones en la partitura de Colours de la cit cleste , tales
como meraude verte y amthyste violette para los clarinetes junto a topaze
jaune, chrysoprase vert clair et cristal para trompetas, trompas y trombones. Como
asimismo es estremecedor escuchar el ltimo movimiento de clairs sur lAu del, en el
que la luz del paraso de la que habla el texto se hace visible hasta para los no
sinestsicos- a travs de tres tringulos, el nico acompaamiento a la cuerda. Si los
melmanos que padecen este bendito trastorno gozan objetivamente de una experiencia
perceptiva superior, Olivier Messiaen pretendi a travs de su obra que ese fenmeno, al
menos como objeto interior, ya que no exterior, pudiera ser percibido por cualquier
oyente.

BIBLIOGRAFA ASOCIADA:

* La disolucin de la forma (Kandinsky). Fundaci Caixa Catalunya. Barcelona,


2003.
* Kandinsky: De lo espiritual en el arte. Editorial Labor, Barcelona, 1992.
* The Messiaen Companion; edited by Peter Hill. Faber & Faber, Londres, 1995.
* Olivier Messiaen; J.L. Prez de Arteaga. Los grandes compositores, tomo 5. Salvat,
Pamplona, 1985.
* Ve usted lo que yo veo?; Brad Lemley. Revista Discover, Enero 2000.
* Synesthesia and Artistic Experimentation; C. van Campen. Revista Psyche,
Noviembre 1997.
* Psicologa Mdica (Bases psicolgicas de los estados de salud y enfermedad). Seva
at. Editorial INO, Zaragoza, 1994.-

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