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Simbolismo nominal en los personajes de Doa

Brbara
En el Prlogo a Doa Brbara , Rmulo Gallegos cuenta cmo una tarde de abril, a
orillas de un ro llanero encontr a los personajes fundamentales de su novela.
Sealando que la mayor parte de ellos se inspiran en personas reales, los personajes
de Santos Luzardo y Marisela tienen su origen, segn nuestro autor, en su pura
invencin de novelista. Gallegos dice adems, marcando con ello el plan que va a
seguir con su novela: yo no poda limitarme a la pintura de singularidades
individuales que compusieran caracteres puros, sino que necesitaba elegir mis
personajes entre las criaturas reales que fuesen causas o hechuras del infortunio de
mi pas, porque algo adems de un simple literato ha habido siempre en m .

Desde esta perspectiva, el objetivo que persigue Gallegos, como tiempo atrs el de
Sarmiento, es el de utilizar lo literario como instrumento para el logro de objetivos
sociales y polticos. En este contexto, los personajes de su novela (retratados de la
realidad o extrados de la imaginacin) cumplen, como ya seala su autor, una
funcin mayor que la de actores de los hechos narrados: representarn el carcter de
los determinados tipos humanos que, con sus vicios y sus virtudes, conforman la
realidad venezolana de la poca. De esto se desprende el valor simblico de los
personajes, que en el texto se configura a travs de sus nombres.

Por consiguiente, podemos sealar que mediante el simbolismo nominal, Gallegos


pretende nominalizar caracteres o conductas humanas , de modo tal que para
identificar a los personajes alcance con el significado lingstico de la palabra que
constituye su propio nombre , amplificado por los significados que se le asocian
desde la lectura del propio texto literario.

Mediante el siguiente esquema podemos representar cmo Gallegos utiliza este


procedimiento:

significante de la palabra significado lingstico

------------------------------------------------------------------ significado social y poltico

nombre del personaje significado literario

As, tomando como ejemplo el personaje de doa Brbara, podemos completar el


esquema:

brbara persona cruel, inculta, brutal, etc. caciquismo,

----------------------------------------------------------------------- feudalismo,

doa Brbara la devoradora de hombres, la daera, corrupcin,

trgica guaricha, autoritaria, corrupta, violencia social,

marimacho, etc. derecho de la fuerza, etc.

Por otra parte, debemos tener en cuenta que, como ya sealbamos antes, Gallegos
construye su novela sobre un sistema de oposiciones: el autor formula un eje
estructural semejante al seguido por Sarmiento al enfrentar civilizacin y
barbarie . As, a travs de un modelo dialctico, en la novela se proyecta el conflicto
entre el mundo civilizado y la barbarie. Si a Facundo Quiroga no se le opone otro
personaje , la contraparte de doa Brbara es Santos Luzardo.

Estas oposiciones se extienden a los personajes secundarios, aunque desde una


perspectiva de buenos y malos, lo cual aleja (y rebaja sociolgicamente) la novela
respecto de la de Sarmiento: en el caso de los respectivos capataces y los peones, stos
muestran caracteres afines a cada mundo, pero siempre desde la perspectiva
llanera , siendo Santos Luzardo el nico personaje que, si bien se ve influenciado
por la barbarie, representa la civilizacin.

Por otra parte, encontramos personajes que no se sitan estrictamente bajo alguno
de las dos categoras, sino que transitan de una hacia otra: Marisela, que funciona
como ejemplo de transformacin o evolucin desde la barbarie a la civilizacin, y
Lorenzo Barquero, un ex hombre, el resultado del proceso inverso al de Marisela.
Y compartiendo ciertos rasgos con ellos, Mister Danger, que si bien se opone a
Santos, representa la barbarie del hombre blanco extranjero (supuestamente
civilizado) convertido en una especie de pirata oportunista del llano. Asimismo,
debemos sealar que una evolucin semejante a la de Marisela y Lorenzo Barquero,
es la que, con matices, experimentan Santos Luzardo y doa Brbara, en tanto que el
primero acepta las reglas del juego del llano y doa Brbara, movida por su deseo
amoroso, alcanza una especie de redencin con su desaparicin. Consecuentemente,
sobre este proceso de oposiciones (no estticas) las representaciones simblicas
alcanzarn su sentido pleno.

No obstante lo sealado, para crticos como lrich Leo, el componente simblico de


la novela est asociado ya no a una finalidad extra-literaria, sino a la propia
representacin potica, que siendo inherente a toda obra de arte, en la novela se
manifiesta a travs de tres formas: la comparacin, la metfora y la alegora . Estas
tres formas quedan definidas como sigue:

La comparacin potica (inclusive la metfora) propone, unidos, la imagen y su


objeto original, aunque muchas veces con perjuicio sustancial del original; porque la
imagen a veces obscurece ms que aclara a su objeto [...] evitando ms o menos la
presentacin sustancial y directa del original. En la alegora se personifica y poetiza
cada vez un concepto abstracto, y por s mismo poco potico. En el smbolo artstico,
tomado en su sentido estrecho, se est expresando poticamente algo que
directamente no se puede expresar, por algo capaz de ser poetizado. La comparacin
es aadidura y adorno esttico [...]; la alegora es puente entre lo lgico y lo potico
y tiene naturaleza racional; el smbolo brota del fondo de la existencia irracional y la
abre a la expresin potica [...]

Sin embargo, frente a esta perspectiva, en la que segn entendemos se destacan los
valores estrictamente literarios de la novela, consideramos que se puede hacer valer
nuestra propuesta, fundamentalmente si tenemos en cuenta lo indicado por Bella
Jozef en Lectura de Doa Brbara: una nueva dimensin de lo regional, quien
seala respecto del regionalismo de la novela, que incorpora nuevas articulaciones
literarias que, a veces, va a buscar en el panorama universal . Este universalismo lo
logra mediante la utilizacin de un sistema de smbolos en el que las representaciones
constituyen estereotipos, o lo que es lo mismo: construye un mito .
Jozef seala que en el enfrentamiento entre los personajes de Santos Luzardo y doa
Brbara se encuentra el pathos de la novela, siendo ste el tema arquetpico de la
tragedia . Esto permite establecer un vnculo entre un espacio simblico limitado (el
del llano y su gente) y un espacio de cualidad universal.

En tal sentido, esta representacin trgica instaura, tomando la visin aristotlica de


la tragedia, una relacin entre el discurso y el espectador, de la cual podemos inferir
su funcin social (y poltica): a travs de la empata, simpata o antipata que
despierte el smbolo en el espectador (en este caso, el personaje convertido en
smbolo o estereotipo), se producir una disposicin o identificacin en la persona
hacia la idea que porta el propio smbolo.

Asimismo, debemos considerar que, a diferencia de los personajes mticos


universales (tomemos por ejemplo Edipo, Medea o Hamlet), Gallegos debe construir
sus hroes en (y para) una realidad especfica, la de su pas, en ese tiempo. Esto hace
que nuestro autor recurra a nombrar a sus personajes con palabras cuyo significado
lingstico resulta transparente, estableciendo de este modo el vnculo sealado
anteriormente entre un espacio limitado y otro universal.

En consecuencia, si volvemos sobre las palabras de Gallegos respecto de los objetivos


que persigue con la novela (necesitaba elegir mis personajes entre las criaturas
reales que fuesen causas o hechuras del infortunio de mi pas, porque algo adems
de un simple literato ha habido siempre en m) podemos afirmar que el
procedimiento del simbolismo nominal, entendido como la presentacin de un
mito, se orienta a cumplir con estos fines, es decir, sealar, desde una perspectiva
universalista, la causa de los males de su patria, y luego, proponer una respuesta. O
dicho en otros trminos, el simbolismo nominal cumple la funcin de unir la crtica
a la realidad representada y el discurso literario.

Por otra parte, debemos tener en cuenta que esta respuesta que busca se encuentra
en algo externo a la propia realidad: al igual que Sarmiento, Gallegos busca la
solucin de los males de su patria en una ideologa fornea .

Ahora bien, desde esta perspectiva, y volviendo sobre el modelo que entendemos es
utilizado por Gallegos para la construccin de los personajes, podemos comenzar a
identificarlos:

1- Doa Brbara

Si establecemos grados al determinar la transparencia lingstica de las palabras


utilizadas para identificar a los personajes, el caso de doa Brbara representa el
grado mximo: la palabra brbara puede definirse como: salvaje, cruel, feroz,
inhumana, atroz, sanguinaria o bestial.

Una de las primeras menciones que se hace sobre ella la hace el propio Santos
Luzardo, interrogando a El Brujeador: Dicen que es una mujer terrible [el
subrayado es nuestro, en todas las citas], capitana de una pandilla de bandoleros,
encargados de asesinar a mansalva a cuantos intenten oponerse a sus designios (p.
10). De este modo, la primera definicin se orienta hacia un trmino asociado a la
barbarie: el caciquismo, el liderazgo a travs del ejercicio de la fuerza y la corrupcin:
se comprob que todo, soborno, cohecho, violencia abierta, haba sido
asombrosamente fcil para la cacica del Arauca (p. 19). Aunque el poder no slo lo
ejerce mediante la coercin sino de la seduccin o la brujera : ha fustaneado a
muchos hombres, y al que no trambuca con sus carantoas lo compone con un
bebedizo [...], porque tambin es faculta en brujeras (p.11). Tambin, mediante la
posesin del dinero, que la vuelve bastante rica y muy avara (p. 28). La sensualidad
de la cacica del Arauca (p. 116) se manifiesta en su propio cuerpo: Brillantes los
ojos turbadores de hembra sensual, recogidos, como para besar, los carnosos labios
[...] la tez clida, endrino y lacio el cabello abundante (p. 117). Utiliza sus ojos
acariciadores y su voz: flauta del demonio andrgeno que alentaba en ella, grave
rumor de selva y agudo lamento de llanura, [...] hechizo de los hombres que la oan
(p. 120). Gallegos resume: Tal era la famosa doa Brbara: lujuria y supersticin,
codicia y crueldad, y all en el fondo del alma sombra una pequea cosa pura y
dolorosa: el recuerdo de Asdrbal, el amor frustrado que pudo hacerla buena. Pero
aun esto mismo adquira los terribles caracteres de un culto brbaro que exigiera
sacrificios humanos: el recuerdo de Asdrbal la asaltaba siempre que se tropezaba
en su camino con un hombre en quien valiera la pena hacer presa (p. 29).

Su evolucin viene dada por la transformacin que opera en ella a partir de conocer
a Santos Luzardo. Al describir su origen, Gallegos nos muestra dos vertientes que
confluyen en ella: Fruto engendrado por la violencia del blanco aventurero en la
sombra sensualidad de la india. No obstante, su inocencia juvenil se ve violentada
por los hombres para los que en su juventud sirve, quienes la brutalizaban con
idnticas caricias (p. 21), siendo violada por El Sapo. Inicialmente el narrador la
presenta masculinizada: Inhibida la sensualidad por la pasin de la codicia y
atrofiadas hasta las ltimas fibras femeniles de su ser por los hbitos del marimacho
[...], ms era hombruno tomar que femenino entregarse (p. 29). Y uno de los
hombres de Luzardo la define: esa mujer es de pelo en pecho, como tienen que serlo
todos los que pretenden hacerse respetar en esta tierra (p. 52).

Como sealamos antes, el amor provoca en ella una transformacin. Si en un


principio, ella encuentra en la seduccin el instrumento para ejercer su poder sobre
el hombre, Quien la amara [...] tena la vida por tormento (p. 63), conocer a Santos
despierta en ella un confuso erotismo: se entregaba a una actividad febril, a
horcajadas sobre el caballo, amazona repugnante de pantalones hombrunos hasta los
tobillos bajo la falda recogida al arzn [...], insultando a los peones [...], y por las
noches se encerraba en el cuarto de las conferencias con el Socio (p. 111 112). La
transformacin que opera en ella se inicia cuando opta por el simulacro para
conquistar a Santos: montaba a mujeriegas, cosa que no acostumbraba en el trabajo,
y todo esto haca olvidar a la famosa marimacho. Pero a travs de su fingimiento
descubre otra motivacin: sinti [...] con toda la fuerza de las intuiciones propias de
los espritus fatalistas, que desde aquel momento su vida tomaba un rumbo
imprevisto. (p. 117), ya que en ella habita la dualidad: se le revolvan las sangres del
blanco y de la india (p. 125). Pero a pesar de su esfuerzo por dominarse, en ella opera
el cambio: Al principio fue una tumultuosa necesidad de agitacin; mas no de
aquella, atormentada y sombra, que antes la impulsaba a ejercitar sus instintos
rapaces, sino una ansia ardiente de gozar de s misma con aquella regin desconocida
de su alma (p. 126).

Ella comienza a sentir el primer estremecimiento de esta ansia de bien, que ahora
quera aduersele del corazn hastiado de violencias. Es una bsqueda de cambio:
ansia naciente de renovacin (p. 127), aunque en ella se mantenga la dualidad: El
hbito del mal y el ansia del bien, lo que ella era y lo que anhelaba ser para que
pudiese amarla Santos Luzardo [...] se confundieron [...] en una masa informe de
sentimientos elementales (p. 172). Esto motiva mltiples preguntas: No estaba
ella, tal cual era, con todo el vigor de su naturaleza, en aquel anhelo de sepultar para
siempre a la mujerona siniestra de la mano tinta en sangre, a la bruja como acababa
de llamarla Marisela? (p. 173).

Santos tambin busca en ella el cambio: yo me he equivocado al venir a pedirle a


usted lo que usted no puede dar: sentimientos maternales (p. 130). Esta afectividad
que intenta despertar el protagonista en doa Brbara hacia su hija, y el amor que
genera l en ambas mujeres, es lo que permite el desarrollo del conflicto, y con ello
la redencin de doa Brbara. A diferencia de lo que propone Sarmiento (por
continuar con nuestra comparacin) Gallegos descubre que en la propia barbarie se
encuentra el germen del cambio, lo cual explica las palabras con las que cierra la
novela: Llanura venezolana! Propicia para el esfuerzo, como lo fue para la hazaa,
tierra de horizontes abiertos, donde una raza buena, ama, sufre y espera! ... (p. 243).

La irracionalidad de doa Brbara la lleva a creerse su propio engao: pero el Socio


se las arrebat de los labios [sus palabras] y las pronunci con esa entonacin [...]
que tiene la propia voz devuelta por el eco (p. 173). Asimismo, esta tendencia cada
vez mayor hacia lo irracional despierta en ella un impulso de muerte : transita entre
el deseo de destruir a Santos y la bsqueda de la autodestruccin: A todo estaba
dispuesta: a entregar sus obras y a cambiar de vida, porque ya no la impulsaba un
capricho momentneo sino una pasin [...] en la cual no todo era sed de amor, sino
tambin ansia de renovacin (p. 197).

As, genera confusin en los otros (Con esta mujer no hay brjula (p. 210), ya que
la famosa acaparadora del cajn del Arauca [...] no vena a entablar querellas, sino,
por el contrario, a llevar a cabo reparaciones inslitas. Llegada a la ciudad, se ha
convertido en mito, ya que con las mil historias de sus amores y crmenes, muchas
de ellas pura invencin de la fantasa popular [...] la mujerona adquira caracteres de
herona sombra, [...] era casi un personaje de leyenda que excitaba la imaginacin
de la ciudad (p. 234).

Finalmente, el impulso de muerte la conduce a entregarlo todo: Soaba, como una


jovencita ante su primer amor, hacindose la ilusin de haber nacido a una vida
nueva y diferente, olvidada de su pasado, pero la ciudad [...] quera hacerla recordar
la historia que ella se empeaba en olvidar (p. 236). Entonces, al descubrir que su
pasado siempre la condicionar, decide buscar la desaparicin total: como los pasos
de doa Brbara, sombra errante y silenciosa a lo largo del ribazo (p. 237). Esto la
conduce hacia la plena necesidad de morir: se encontraba ahora en presencia de algo
contra lo que no saba luchar (p. 238). La percepcin de la muerte la invade, pero
desde su dualidad: Presenta el fracaso de las esperanzas puestas en la entrega de
sus obras, y el fatalismo del indio que llevaba en la sangre la haca mirar ya, a pesar
suyo, hacia los caminos de renunciacin (p. 238) Esto, a su vez, le presenta dos
caminos posibles cuyo final es la muerte: en uno la de su hija, en el otro, la suya
propia: Puesto el ojo en la mira que apuntaba al corazn de la muchacha embelesada
[Marisela], doa Brbara se haba visto, de pronto, a s misma [...] pendiente de las
palabras de Asdrbal, y el doloroso recuerdo le amans la fiereza [...] y aquella ansia
de formas nuevas que tanto la haba atormentado tom cuerpo en una emocin
maternal, desconocida para su corazn (p. 240). Descubre que ese sentimiento
maternal la conduce hacia la muerte: Haba envejecido en una noche, tena la faz
cavada por las huellas del insomnio, pero mostraba tambin, impresa en el rostro y
en la mirada, la calma trgica de las determinaciones supremas (p. 241).

2- Santos Luzardo
En este nombre se conjugan dos palabras con significados asociables y oponibles:
santo y luz. Ambas palabras pueden asociarse en un sentido mstico, en que
representan la bondad del hombre civilizado frente a la maldad de la barbarie (de los
trminos bruja y oscuridad asociables a doa Brbara). Pero tambin pueden
sealar una oposicin en tanto que el trmino luz puede figurarnos una idea alejada
de todo sentido religioso, en el sentido de iluminacin positiva a partir del
conocimiento.

Sobre esta ambigedad, que resulta paralela a la de doa Brbara, debemos tener en
cuenta que su evolucin se caracteriza por esta tensin interna: dos corrientes
contrarias [...] el deseo de consagrarse a la obra patritica, a la lucha contra el mal
imperante, contra la Naturaleza y el hombre [...]; propsito desinteresado, hasta
cierto punto, pues lo que menos contaba en l era el ansia de reconquistar la riqueza
dedicndose a restaurar el hato [...] la llanura semibrbara, tierra de los hombres
machos. Santos Luzardo persigue un vasto plan civilizador (p. 40), como una
fuerza superior que domina siempre su costado salvaje. As, en el inicio de la novela,
el autor describe su alma cimarrona de Santos Luzardo (p. 18), aunque: los hbitos
intelectuales haban barrido de su espritu las tendencias hacia la vida libre y brbara
del hato (p. 19). En su primera aparicin, el narrador indica: Su aspecto y su
indumentaria denuncian al hombre de la ciudad, cuidadoso del buen parecer (p. 8).
Pero la fuerza telrica del llano, que se encuentra en su propio interior, en su pasado
y en su sangre: La vida del Llano [...] pondra en peligro la obra de sus mejores aos,
consagrados al empeo de sofocar las brbaras tendencias del hombre de armas
tomar, latente en l. (p. 40), peligro que le es revelado por Lorenzo Barquero): T
tambin has odo ya la llamada de la devoradora de hombres. (p. 71)

Santos Luzardo avanza hacia la bsqueda de su objetivo introduciendo


modificaciones en las costumbres del llano,todo lo que contribuyese a suprimir
ferocidad tena una importancia grande para su espritu (p. 81). La primera de ellas,
la delimitacin de los territorios mediante el uso del alambrado: Luzardo se qued
pensando en la necesidad de implantar la costumbre de la cerca. Por ella empezara
la civilizacin de la llanura (p. 82) Y la luz de la razn y el progreso lo inunda: Algn
da ser verdad. El progreso penetrar en la llanura y la barbarie retroceder vencida.
Tal vez nosotros no alcanzaremos a verlo; pero sangre nuestra palpitar en la
emocin de quien lo vea (p. 83).

Por otra parte, la mirada de doa Brbara nos lo describe: La subyugaba aquel
inslito aspecto varonil, aquella mezcla de dignidad y de delicadeza que nunca haba
encontrado en los hombres que la trataran, aquella impresin de fortaleza y de
dominio de s mismo (p. 118). No obstante, el carcter de caporal de sabana (p.
119) que comienza a exhibir, lo lleva a acercarse al mundo brbaro: haba
experimentado la curiosidad, meramente intelectual, de asomarse sobre el abismo
de aquella alma (p. 120). Y doa Brbara intenta mover en l las fibras de la pasin,
pero se muestra firme y esto hace que ella experimente placer en hallar autoritario
a aquel hombre (p. 128).

Pero el riesgo de convertirse en un integrante ms de la llanura viene generado por


la invitacin que le hace Lorenzo Barquero: Mtala y convirtete en el cacique del
Arauca. Los Luzardos no fueron sino caciques y t no puedes ser otra cosa [...] En
esta tierra no se respeta sino a quien ha matado. No le tengas grima a la gloria roja
del homicida (p. 140 141). Santos reflexiona sobre lo que hubiera sido de l de
haberse quedado en el llano: - Si en vez de llevarme a Caracas, mi madre me hubiera
dejado por aqu [...] yo no sera hoy el doctor, sino el coronel Santos Luzardo (p.
191). Pero al no poder imponer sus normas descubre la frustracin - Que el atropello
me lanza a la violencia y que acepto el camino (p. 193). Pero esto entraa peligros,
ya que El doctor se ha echado por un camino que no es el de l y que no lleva a buen
fin (p. 207). No obstante, Santos decide asumir otra ley distinta de la que profesa:
si no pudo vindicar ante la justicia subordinada a la violencia sus derechos
atropellados, s sabra defenderlos en lo sucesivo con la fiera ley de la barbarie: la
bravura armada (p. 212). As, vuelve a la intempestiva regresin a la barbarie que
atorment su primera juventud (p. 215). Esto lo lleva a empuar las armas:
Moralmente, ya l perteneca a la gavilla de asesinos de la cacica del Arauca. Santos
cree haberse convertido en un asesino, y al mismo tiempo ejecutor de los designios
de la mujerona (p. 223). Lorenzo le dice: T tambin has odo la llamada? (p.
228)

Pero Santos Luzardo ve acercarse la luz salvadora (p. 228), ya que descubre que su
verdadera obra, porque la suya no poda ser exterminar el mal a sangre y fuego, sino
descubrir [...] las fuentes ocultas de la bondad de su tierra y de su gente [...] aquella
noche tambin para Marisela baj la luz al fondo de la caverna (p. 229). El tpico de
la luz como conocimiento y liberacin alcanza su mxima expresin al unirse al
nombre del personaje.

3- Mister Danger

Las dos palabras que componen su nombre remiten por un lado a su origen
extranjero, y luego a su funcin como personaje. En ocasiones se nos presenta como
Mister Danger, aunque en otras como Mister Peligro. El trmino mister nos
puede remitir ya no a un uso de cortesa sino a una nueva forma de identificacin
feudal. Danger o peligro resultan notoriamente transparentes respecto de su
funcionalidad en el texto y en la relacin entre discurso y sociedad: el personaje
representa el peligro extranjero, un nuevo conquistador, que ocupa el territorio y lo
explota.

En tal sentido, su presentacin resulta evidente: Era una gran masa de msculos,
bajo una piel roja, con un par de ojos muy azules y unos cabellos color de lino. Haba
llegado por all haca algunos aos, con un rifle al hombro, cazador de tigres y
caimanes. Le agrad la regin, porque era brbara como su alma, tierra buena de
conquistar, habitada por gentes que l consideraba inferiores por no tener cabellos
claros y los ojos azules [...] l se limit a plantar cuatro horcones, en un terreno ajeno
y sin pedir permiso (p. 84).

Gallegos nos indica que haba cierto misterio en torno a su persona, ya que es una
persona con una multiplicidad de identificativos, pero no nombres. Un artculo de
peridico lo llamaba: The Man Without Country, en las cuales se protestaba contra
cierta injusticia cometida con un ciudadano a quien no se nombraba, y que, a su decir
era l; y aunque nunca [lo] explic [] se le abrieron todas las puertas en espera de
los ros de dlares que iban a correr por la llanura (p. 84 85).

Su funcin en la novela es la de construir un conflicto paralelo al de doa Brbara,


explota a Lorenzo Barquero y conoce los secretos de la Cacica, en cuyas trampas
nunca ha cado.

4- o Pernalete
Las palabras que identifican su nombre tienen cierta cercana con las de Mister
Danger. El grado de transparencia es menor frente a las anteriores. No obstante, se
puede observar que o remite a seor, aunque desde la forma que podra utilizar
cualquiera de los habitantes del llano. Pernalete, en tanto, se asocia a pierna. Esta
palabra, en Latinoamrica puede hacer referencia a colaboracin.

Pernalete queda definido como sigue: Se pareca a casi todos los de su oficio [...]
pues no posea ni ms ni menos que lo necesario para ser Jefe Civil de pueblos como
aqul: una ignorancia absoluta, un temperamento desptico y un grado adquirido en
correras militares. De coronel era el que haba ganado en las de su juventud; pero
aunque sus amigos y servidores tendan a darle, a veces, el de general, el resto de la
poblacin del Distrito prefera llamarlo o Pernalete (p. 98). La caricaturizacin de
su nombre va asociada a su carcter brbaro: no poda concebir la autoridad sino a
la manera desptica como lo entiende el brbaro, mucho menos se las tolerara a
quien ya se haba atrevido a invocar contra sus desmanes el imperio de la ley (p.
189), y a su carcter traicionero: era como las bestias que luego de derribar al jinete
lo cocean en el suelo (p. 192). Rtambin, en el pasado de la historia, sabemos que ha
formado parte del grupo que asesina a los padres de Carmelito y Rafael.

Su autoritarismo puede encontrarse en sus gestos: al decir as descarg todo el peso


de su dictatorial machete sobre el escritorio del juez, pero esto no lo hace ser necio
ante la posibilidad de caer en el error: Dspota por naturaleza, pero taimado al
mismo tiempo, si o Pernalete no aceptaba que se rebatiesen sus opiniones o
procedimientos, tambin era cierto que si encontraba convincentes las razones
contrarias, en seguida buscaba la manera de adoptarlas (p. 190).

5- Juan Palacios, Pajarote

En este caso, la palabra pajarote resulta transparente en su sentido metafrico,


puesto que se vincula humorsticamente con la persona: se asocia a lo caricaturesco,
ya que no se trata de un pjaro.

El personaje es un zambo que se define a s mismo sin nada que esconder: yo no


soy sino lo que se me ve por encima (p. 39). Sus dotes artsticas destacan: La vida
andariega del encaminador de ganados y la imaginacin vivaz suministrbanle mil
aventuras que narrar, a cul ms extraordinaria (p. 47). Tambin: tena fama de ser
el mejor bailador de zamuros de todos aquellos contornos, y, en efecto, lo ayudaba
mucho lo canilludo y descalichado que era (p. 150).

Su funcin principal en la novela la encuentra al acompaar a Santos al encuentro


con el Brujeador: si Pajarote no reclamaba esta gloria [del asesinato de el
Brujeador], por una delicadeza de brbara hidalgua, pues se trataba de una hazaa
que muchos codiciaban y no quera regatersela al doctor (p. 231). Su lealtad hacia
Luzardo lo lleva a convencerlo de que acepte que no debe asumir el crimen en el que
han participado: Santos no pudo menos que sonrer: al dios de Pajarote, como al
amigo del cuento de o Pernalete, no le producan escrpulos los puntos sobre las
haches (p. 233).

6- Juan Primito

El nombre de este personaje no resulta transparente. No obstante, partiendo de que


en los personajes anteriores nos encontramos con una utilizacin caricaturesca de
los nombres, en este caso podemos suponer lo mismo. Dentro de la lengua familiar,
es sinnimo de negro; por extensin, se puede inferir un uso peyorativo, como
tonto.

Su definicin es clara: Un bobo de all de El Miedo, que todo lo descubre y es un


telgrafo para transmitir novedades (p. 30 31). La descripcin fsica se ajusta a su
carcter: Greudo, piojoso y con una barba hirsuta que no haba manera de que
conviniese en recortrsela, era el recadero de doa Brbara un bobo con alternativas
de luntico furioso, aunque no desprovisto de atisbos de malicia., cuyas manas ms
singulares consistan en no beber el agua de las casas del El Miedo [...] y en colocar
sobre los techos de los careyes cazuelas llenas de los ms extraos lquidos para que
bebiesen unos pjaros fantsticos que denominaba rebullones. (p. 110)

7- Melquades Gamarra, el Brujeador

En este personaje, el apodo resulta transparente frente al nombre; no obstante, si


bien podemos suponer que en su nombre existen algunas resonancias con la palabra
mal, la palabra verdaderamente significativa es gamarra, que significa correa
que aprieta el freno e impide que el caballo mueva la cabeza. Respecto de la palabra
brujeador resulta ms significativa que brujo, puesto que connota un significado
menos concluyente y determinativo.

Su descripcin fsica apunta a su exotismo: es uno de esos hombres inquietantes, de


facciones asiticas, que hacen pensar en alguna semilla trtara cada en Amrica
quin sabe cundo ni cmo. Un tipo de razas inferiores, crueles y sombras,
completamente diferente del de los pobladores de la llanura (p. 8). Su carcter
queda definido como sigue: Piense usted lo peor que pueda pensar de un prjimo
y agrguele todava una miajita ms [...] era un salteador de la montaa de San
Camilo (p. 10 - 11). Con doa Brbara, comparte la aficin por la brujera: Brujos
ambos, haban aprendido de los daeros indios a no mirarse nunca a los ojos (p.
44), aunque su funcin es la de espaldero: Era el espaldero de doa Brbara uno
de esos sujetos tortuosos y agazapados que siempre necesitan manifestar todo lo
contrario de lo que sienten (p. 45). Doa Brbara dice: Para las pualadas,
Melquades (p. 110). No obstante, la violencia que encarna queda matizada por su
carcter: la calma trgica de aquel hombre, que nunca se alteraba ni apresuraba por
nada. (p. 176)

La palabra gamarra, adquiere significado pleno cuando se conoce su principal


don, brujear caballos: La ms inocente de las ocupaciones a que lo destinaba
doa Brbara era la de trasnochar caballos. Consista esto en sorprender las yeguadas
dormidas [...] y perseguirlas durante la noche [...] de manera que se encaminasen
hacia un corral falso, disimulado al efecto entre el monte. De su condicin de brujo y
por haber sido l quien introdujo en la regin este procedimiento que simplificaba
las faenas de la caza de mostrencos, decase de este oficio, indiferentemente,
trasnochar o brujear caballos. (p. 175)

8- Lorenzo Barquero

Sobre este personaje no resulta tan claro determinar la existencia de un verdadero


simbolismo nominal. Partiendo de la intuicin de que ste existe, podemos suponer
que en la palabra barquero se encuentre la clave: si lo desciframos desde una
perspectiva mitolgica, podemos inferir que representa al conductor de los muertos
al infierno. Evidentemente, en este caso nos alejaramos del modelo arriba
presentado, puesto que la palabra nos remitira a su representacin slo a travs de
una connotacin lejana, mediante su valor simblico establecido en un contexto
determinado, puesto que la palabra barquero cumple por s misma con la idea de
transparencia lingstica, aunque no con la misma claridad con la que s lo hace, por
ejemplo, la palabra brbara.

Si aceptamos que Gallegos identifica el nombre del personaje con un smbolo, en


primer lugar, debemos destacar que el mismo Lorenzo ha sido quien ha tomado el
camino del infierno: empez a manifestarse en l un extrao caso de regresin moral
[...] y tom el camino del Llano (p. 25) y no fue necesario que transcurriera mucho
tiempo para que de la gallarda juventud de aquel que pareca destinado a un porvenir
brillante slo quedara un organismo devorado por los vicios ms ruines, una
voluntad abolida, un espritu de regresin brutal (p. 26).

La identificacin mitolgica la podemos detectar cuando el autor utiliza el epteto de


Espectro de la Barquerea (p. 66) para referirse a l. Lorenzo es el anunciador del
cambio de Santos Luzardo: la llamada! El reclamo fatal de la barbarie (p. 70). El
llano ejerce sobre l una fuerza incontrolable: La llanura! La maldita llanura,
devoradora de hombres! (p. 72)

Como anteriormente sealamos, este personaje representa una involucin, una


evolucin y nuevamente una involucin, es un hombre destruido por doa Brbara,
al que Luzardo intenta recuperar, siendo esto imposible: Ya era tiempo de ponerle
fin a aquella mentira de su regeneracin moral. [...] All en el rancho del palmar
volvera a entregarse a la borrachera, all estaba el tremedal que deba tragrselo.
(p. 184)

9- Los Mondragones

El significado del nombre de estos personajes no se encuentra en el colectivo que los


identifica, sino en el de cada uno de ellos. Gallegos los presenta: Eran los
Mondragones tres hermanos, oriundos de las llanuras de Barinas, a los cuales por su
bravura y fechoras apodaba: Onza, Tigre y Len. Fugitivos por crmenes cometidos
en los llanos de aquel Estado, pasaron al de Apure y, despus de haber merodeado y
practicado el abigeato durante algn tiempo, entraron al servicio de doa Brbara.
(p. 61 62)

Como las parcas, ellos son una temible trinidad (p. 198); individualizndolos, nos
encontramos con que cada uno de ellos es apodado como un felino, en grado
creciente conforme a su ferocidad: la palabra onza, refiere a un felino salvaje,
aunque domesticable, que habita en Asia; sobre la palabra tigre no resultan
necesarios mayores comentarios, dada su transparencia; de igual modo, la palabra
len tambin resulta transparente.

10- Marisela, Balbino Paiba, Antonio Sandoval, Mara Nieves, Carmelito, Rafael,
Mujiquita

Sobre estos personajes no resulta posible establecer ninguna simbologa respecto de


sus nombres. S detectamos ciertas resonancias en los nombres: Marisela, nos remite
lgicamente a la palabra mar y Mujiquita a la palabra musiquita; Balbino Paiba
resulta casi cacofnico; y Mara Nieves, es el nombre femenino de un hombre. Sobre
los otros, no podemos sealar nada.
Como conclusin, podemos volver sobre el comienzo de este trabajo. All
mencionbamos que Gallegos pretenda mostrar los caracteres reales que fuesen las
causas o hechuras del infortunio de mi pas. Podemos afirmar que cumple con su
misin? Entendemos que no. Probablemente el paso del tiempo nos convierte en
unos lectores diferentes de los que supuso nuestro autor. Hoy encontramos en los
personajes de la obra unos caracteres singulares con notables valores literarios:
identificamos personajes literarios, no smbolos basados en los vicios y las virtudes
humanas ni enemigos del destino de una nacin. Quizs ste sea el mayor logro de la
obra.

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