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Presentacin
En la regin Sur de Veracruz, a 50 kilmetros al explican la importancia de esta manifestacin
norte de la ciudad de Coatzacoalcos, se localiza el cultural, significan un paso fundamental hacia el
municipio nahua de Pajapan. los pobladores de objetivo institucional de preservar una
dicha localidad conservan una tradicin musical manifestacin cultural compleja, de vital
de carcter ritual, a cuyos ejecutantes se importancia en la identidad de los puebla>
denomina arpisteros. Por su singularidad, nahuas del Sotavento.
antigedad y alto valor simblico, la msica de
los arpisteros constituye una manifestacin Con este y otros proyectos semejantes, el
cultural de gran importancia. lamentablemente, Programa de Desarrollo Cultural del Sotavento
el traspaso generacional de los saberes se propone contribuir con el cumplimiento de
musicales y rituales que conforman esta los compromisos contrados por nuestro pas
expresin tradicional se encuentra actualmente ante la Convencin Internacional para la
en crisis, ya que casi todos sus portadores Salvaguardia del Patrimonio Cultural Inmaterial
sobrepasan los sesenta aos de edad. de la Organizacin de las Naciones Unidas para
la Educacin y la Cultura (UNESCO)
Ante tal circunstancia, el Programa de Desarrollo
Cultural del Sotavento -constituido por la El Programa expresa su profundo agradeci-
Secretara de las Culturas y Artes de Oaxaca, el miento a acadmicos, creativos y gestores
Instituto Estatal de Cultura, el Instituto Veracru- culturales que tomaron parte en este proyecto
zano de la Cultura y la Secretara de Cultura del especialmente a los Arpisteros de Pajapan,
Gobierno Federal- impulsa, desde el ao 2009, autnticos guardianes de la tradicin, sin cuya
un proyecto de salvaguarda de la msica de los generosidad y empeo el presente registro
arpisteros. Tal proyecto incluye la realizacin de hubiera sido imposible.
talleres de capacitacin dirigidos a jvenes y
nios, investigaciones efectuadas por acadmi Agosto de 2016
cos de reconocida trayectoria, acciones de Instituto Veraauzano de la Cultura
animacin cultural comunitaria y el registro Coo!dinador Regional del Programa de
audiovisual del acervo musical de los arpisteros. Desarrollo Culwral del Sotavento
Arpisteros de Paja pan constituye el logro de una
de las etapas ms importantes de la empresa
antes referida . la fidelidad alcanzada en los
registros sonoros aunado al registro de imagen
de los ejecutantes de estos sones y de su
entorno, y la pertinencia de los textos que
LOS ARPISTEROS DE PAJAPAN
MEMORIA VIVA DE UNA CULTURA
MUSICALRELIGIOSA
Alvaro Alcntara lpez,
UNAM
(con la colaboracin de l~idro Martnez Lorenzo,
promotor cultural de Paja pan y el sur
de Veracruz)

A la memoria de don Abad Reyes,


msico arpistero de Paja pan

En Pajapan, una localidad de origen nahua imaginario indgena dinmico y funcional con
ubicada al sur del estado de Veracruz, perdura reapropiaciones seculares de la tradicin
una msica ritual de cuerdas que an puede catlica cristiana. Expresa su sonoridad una
escucharse en algunas de las ocasiones festiva~ dotacin instrumental que incluye un arpa
que en este lugar fortalecen los lazos y vnculos chica, dos bandolas y dos requintas sin acampa
socia le~ de quienes all viven o siguen vincula amiento de canto. los msicos que la interpre
dos a la vida colectiva del pueblo. Emparentada tan, todos ellos arriba de los setenta aos, son
con la cultura musical del son jarocho 1, esta los ltimos depositarios de un saber musical "a
manifestacin se distingue de aquella por lo divino", que muy probablemente hunde sus
contar con un repertorio que incluye minuetes, races en el siglo XVIII, sobreviviendo todo este
danzas, sones, contradanzas o aleluyas que tiempo mediante mecanismos tradicionales de
son recreados en velaciones, velorios/ transmisin y recreacin de tcnicas, saberes y
mayordomas y en la misa que se realiza en la normas de convivencia que en las ltimas
"casa de dios" (iglesia catlica). En e~ta prctica dcadas han sido alterados de manera
musical se entremezclan, al menos, un dramtica.

1
Sigo a Gonzalo Ca macho en su definicin de cu ltura mu sical, a la que defin e como el conjunto de hec hos mus icales en
contextos y procesos socialmente est ructurados, transmitidos histricamente y apropiados por grupos de ind iv idu os.
c.onstit uyendo un dispositivo de dentidat.i (Camac ho, 2009).
'En este texto em plear el t rmino velaciones para re ferirme a las celeb raciones que se organizan en honor de vrgenes
o santos, mientras que el trmino velorio alude a celebraciones e n las cua les se honra y despde a los difuntos.
los esfuerzos comunitarios e institucionales por habitan y a las energas que lo mueven una
transmitir estos conocimientos a las nuevas denominacin, un lugar y su razn de ser. Esas
generaciones de pajapeos no han rendido los latencias, sensibilidades e imaginaciones que
resultados deseados, de all que puede decirse se convocaban al llamado de la msica deben
-no sin cierta tristeza- que la msica de los entonces encontrar otras formas de expresin.
Arpisteros se encuentra en inminente riesgo de
desaparecer. El material que aqu se presenta Por esos misterios de la vida, las no ms de
-un grabacin fonogrfica y un registro en ocho personas en quienes se encuentra
video- significa un duerzo por registrar y depositada esta msica ritual de cuerdas
documentar para las futuras generaciones de continan viviendo en el lugar que los vio
Pajapan, de la regin del Sotavento y del pas, nacer. Pero cmo saber por cunto tiempo ms.
una cultura musical de inigualable valor que Sea pues este testimonio visual y sonoro de Los
condensa la memoria social, cultura y represen- Arpisteros de Pajapan una ventana a un tiempo
taciones del mundo de un pueblo indgena que no se ha ido del todo, el testimonio sonoro
nhuatl de la Sierra de Santa Marta . de un tiempo otro cuando los animales
hablaban el lenguaje de los hombres y
Pero quiz por el nexo profundo e intimo que Sintiopilsin - nio dios del maz- y los seores
esta prctica musical ha tenido en la vida del monte cuidaban de todo y de todos.
espiritual y organizacin comunal de este
espacio vale la pena preguntarse cmo es que
una tradicin musical festiva tan importante se 11
encuentra a un paso de desaparecer. Cuando Aunque con toda seguridad Pajapan era un
una msica desaparece para siempre de qu asentamiento indgena al inicio de la
se pierde el mundo?, se ha preguntado en colonizacin europea en las primeras dcadas
alguna ocasin el etnomusiclogo Gonzalo del siglo XVI, una de las primeras referencias
Camacho, equiparando la desaparicin de una documentales a Pajapan se encuentran un siglo
lengua a la de una cultura musical que se ms tarde, en la merced de tierra que Francisco
extingue. Teniendo el gusto de conocer desde Dvila Baraona solicit en trminos de Pajapan
hace varios aos a los msicos arpisteros de y los pueblos minzapas, en la margen izquierda
Pajapan, c.onversado y convivido con ellos en de la actual laguna del Ostin en 1606. Una
ms de una ocasin, disfrutado su msica y referencia ms tarda proviene de inicios del
compartido comida y bebida con ellos, ensayo siglo XVIII en la cual se alude a Paxapa como
esta respuesta: una cultura musical que una pequea hacienda de ganado mayor en
desaparece es una forma dedecirque el mundo propiedad de los FigUeroa, una familia de
se agota en su imaginacin; una manera de espaoles criollos asentados en Acayucan. Sin
darle a las cosas del mundo, a los seres que lo embargo, la informacin que resulta ms
..........
Vale la pena resaltar que en la cartula del
mencionado documento puede leerse Licencia
concedida a los indio:; de San Juan Pajapan para
la compostura de cuatro sitios de estancia de
ganado mayor, lo cual no slo muestra que al
momento de su adquisicin Pajapan ya era un
asentamiento de indios nahuas vinculados a
Minzapan, sino de manera por dems significa
tiva el nexo de este pueblo con la figura de San
Juan de Dios, advocacin que tambin han
incorporado los msicos de arpa, llamando a su
agrupacin "Arpisteros de San Juan de Dios". La
reaparicin documental de Pajapan a mediados
del siglo XVIII se inserta en un proceso ms
amplio de repoblamiento de antiguos
asentamientos indios que, entre la segunda
mitad del siglo XVI y todo el siglo XVII, haban
sido abandonados y paulatinamente ocupados
por espaoles bajo la modalidad de estancias
de ganado mayor. El repunte demogrfico
iniciado a fines del siglo XVII y la bonanza
econmica de algunos pueblos les permiti
recuperar mediante compra o merced real sus
viejos territorios y ese parece ser el caso de
interesante de recuperar es la que refiere entre Pajapan. En cualquier forma, la compra de
1758 y 1759 a la compra por parte del pueblo Pajapan tambin sugiere un fuerte proceso de
de Minzapan -hoy una ranchera del municipio movilidad de la poblacin india, de las
de Pajapan- de cuatro sitios de ganado mayor cabeceras a los espacios perifricos ante la
denominado Pajapan, que hasta ese momento creciente presin sobre la tierra motivada por el
haban pertenecido a la Cofrada de espaoles aumento de la poblacin. Esta tendencia parece
de Acayucan. Mediante esta compra, los indios haber continuado durante el siglo XIX, lo que
nahuas de San Francisco Minzapan oficializaron permite explicar la importancia que poco a
su posesin sobre este espacio, apareciendo en poco adquiri Paja pan en la sierra, al grado que
lo sucesivo Paja pan como el rancho donde los para fines de ese siglo Pajapan lograra
naturales de Minzapan guardaban su ganado. convertirse en municipalidad.
Al ponerse en marcha las polticas liberales de ms ta rde otro decreto declar a MinzaQan
desamortizacin de tierra comunales durante la como congregacin de Pajapan .
segunda mitad del siglo XIX, los comuneros de
Minzapan y Paja pan debieron hacer frente a los Ms de un siglo ha transcurrido desde aquellos
sucesos. Luchas revolucionarias, creacin y
intentos gubernamentales por dividir sus fortalecimiento del Estado nacional, reformas
tierras. Si bien en 1884 iniciaron juntos el agra rias, ganaderizacin del trpico mexicano,
proceso de deslinde y medicin, al parecer por programas educativos bilinges, despliegue de
falta de recursos, los de Minzapan abando- pol(tcas gubernamentales, industrializacin
naron al ao siguiente el proceso cediendo a intensa de la regin o nuevos procesos migrato-
los de Paja pan los derechos y acciones que les rios, son algunos de los sucesos ms relevantes
pudiese corresponder (Velzquez, 2009) que han incidido en la vida de los habitantes de
Emilia Velzquez seala que tras este primer Pajapan. De los 305.98 km2(30, 598 ha) sobre
proceso de desamortizacin porfirista, Pajapan los que se asentaba el mun icipio en los
primeros aos de este nuevo milenio (2005),
y otros pueblos de la regin si bien participaron 14,000 ha eran de propiedad comunal, 5180
del deslinde de tierras comunales, lograron ha pertenecfan al ejido Pajapan 11, y 11,440 ha,
adaptar las leyes de desamortizacin en la pertenecan a otros ej idos o eran de propiedad
modalidad de condueazgos; mientras que privada. Yno obstante los cambios ocurridos en
otros pueblos, como Soteapan o Acayucan, todo este tiempo, para el2005 ms del70 %de
implementaron diversas estrategias de los pajapeos se reconocfa como perteneciente
resistencia a este proceso llegando a sublevarse a un pueblo originario hablante de nhuatl.
para defender sus tierras comuna les
111
(Velzquez, 2006, pgs. 158- 160).
En la segunda dcada del siglo XX, la
En ese sentido, Pajapan destaca en la regin exped icin arqueolgica encabezada por Frans
por haber sido el nico espacio del sur de Blom y Olive r La Farge en su reco rrido desde
Veracruz en el que los campesinos lograron Catemaco a Chinameca -siguiendo el camino
conservar la totalidad de sus tierras comunales antiguo que atraviesa la Sierra de Santa Marta-
mediante el sistema de condueazgos. En transit por algunas localidades del hoy
1889 un decreto gubernamental formal iz la municipio de Pajapan, as como otros pueblos
indfgenas nahuas yzoque popolucas asentados
posicin relevante de Pajapan al establecer los en aquella serrana, como Tatahuicapan,
lmites entre el municipio de Mecayapan y el Mecayapan y Soteapan (Biom & La Farge,
emergente municipio pajapeo y diez aos 1926). Describieron a esta regin como una
zona de montaa, lluv i o~a y extremadamente turales, donde reside el Dueo de los anima le~
frtil, que en las partes bajas ~e encontraba o Chaneco mayor.
cubierta por una selva espesa, mientras que en
la parte alta de la ~ierra, quiz por el cambio de En sus descripciones sobre esta regin, Blom y
suelo, era un campo de~pejado donde abunda- la Farge presentan a los pueblos indgenas
ban los robles _Uno de los mayore~ intere~es de como un conjunto de chozas pobres en medio
estos arquelogos fue alcanzar la cima del de la selva, viviendo sus habitantes principal-
volcn San Juan Pajapan (tambin nombrado mente de la siembra del maz, cazando
Cerro de San Martn por los lugareos) y animales silvestres (estos investigadores
conocer lo que actualmente se identifica como registraron haberse cruzado con cazadores que
el monumento 1, de San Juan Martn Pajapan, empleaban arcos y flechas para la cacera) o
que hoy puede admirarse en el Museo de recolectando plantas e insectos. Y aunque el
Antropologa de Xalapa. El volcn o cerro de San mforme aporta datos sobre las fo rmas de vida y
Martn ha sido y es con~ id erado como un lugar costumbres de Pajapan y la regin, desafortuna-
sagrado por los indgenas de esta regin, no damente no contiene informacin alguna sobre
slo porque ~e han encontrado varias piezas los que hoy suele denominarse danza o msica.
arqueolgicas de diversos tamao~, sino
porque en la creencia ropular, debajo de este En su trabajo sobre la variante dialectal del
cerro se encuentra e Taalogan, un paraso nhuatl pipil o del golfo que hasta la fecha
acutico subterrneo, morada de se re~ sobrena- hablan lo~ pajapeo~, Antonio Garca de Len
los demibe practicando hacia fines de la mayordomos. En e~tas celebraciones- nos dice
dcada del sesenta una economa de subsisten- Daz de Salas- "la msica para estas fiestas la:;
cia basada en la agricultura, completando sus proporciona un conjunto o banda que da
actividades econmicas con la ganadera, la servicio a la iglesia. Aparte hay un conjunto de
recoleccin, la caza y la pesca, que se practica- arpa yjarana (cinco) que tocan particularmente
ban en menor escala (Garca de Len, 1976). para los mayordomos" (Dfaz de Salas, 1968).
Segn este autor, el censo de 1960 report
5714 personas viviendo en el municipio, El inicio de la dcada de los aos setenta
siendo que 2878 de estas se encontraban represent para el pueblo de Pajapan
avecindadas en la cabecera municipal, importantes transformaciones sociales y
ocupando solares familiares que acogan de culturales motivadas, en parte, por el desarrollo
una a tres viviendas, que compartan una industrial y petrolero del sur de Veracruz, pero
cocina comn y eran habitadas por familias tambin por el inicio de una poltica guberna-
nucleares monogmicas. Aunque las vas de mental de impulso a la ganaderfa extensiva en
acceso para llegar al pueblo eran por dems el sur de Veracruz. Las formas de acceso
precarias y puede presumirse cierto comunal a la tierra y los recursos naturales en
aislamiento respecto de las poblaciones su conjunto tambin se vieron afectados,
mestizas, Garca de Len describe a Pajapan inicindose un proceso de privatizacin
como un municipio con dos clases sociales bien disfrazada de la tierra que en mayor o menor
diferenciadas: una poblacin de campesinos medida afect la organizacin social comunal
medios y pobres, dueos de parcelas o del pueblo. La poblacin joven del municipio
minifundios y, por otro lado, un puado de empez a migrar a ciudades como Coatzacoal
campesinos ricos que mantenan sometidos a cos, Minatitln y Cosoleacaque en busca de
los primeros por medio de la usura y el oportunidades de trabajo familiarizndose con
comercio. Garca de Len advierte en su nuevas maneras de entender el mundo que
informe que las particularidades indgenas de muy rpidamente entraron en contradiccin
Pajapan se expresaban en el uso de la lengua con la cosmovisin que el pueblo haba
indgena, los cargos religiosos y el sistema construido a lo largo de dcadas si no es que
tradicional de parentesco, pero que dichas siglos.
prcticas culturales enfrentaban serios desafos.
Esos mismos aos atestiguaron el arribo de la
En el diario de campo levantado por el tecnologfa sonora musical a las fiestas de
antroplogo Marcelino Dfaz de Salas en 1968 Pajapan instituyndose, muy rpidamente, la
se consignaron algunos datos relevantes sobre costumbre de amenizar las celebraciones
r
las mayordomas velorios que en el marco del
ciclo festivo anua organizaban sus respectivos
patronales con bailes tropicales que al emplear
potentes equipos de sonido, de cierta manera
reducirse frente a los delirios modernizantes de
las autoridades polticas en cuestin, que ahora
suplen a los conjuntos tropicales de los aos
antecedentes con las agrupaciones de
durang ueme, quebradita y banda nortea J
Quiz la msica de jarana es la que ha logrado
resistir de mejor mane ra a estos embates
gracias al Encuentro de Jaraneros que desde
hace ms de dos dcadas se organiza en torno a
la casa de cultura comunita ria de Pajapan, con
el apoyo de la Unidad Regional de Culturas
Populares de Acayucan, el IN! (hoy CDI) y, en
ocasiones, el ayuntamiento municipaL
En los contextos de transfo rmaciones acelera-
das que el pas experiment en lo econmico,
social y cultural durante las ltimas dcadas del
siglo pasado, el futuro de una vida campesina
-que hasta mediados de los aos cincuenta
pareca ser el cam ino natural de las nuevas
generaciones- se vio seriamente confrontado
por una juventud deseosa de salir de la pobreza
relega ron a la msica de cuerdas (tanto ritual y ponerse en sintona con los cambios de una
como de huapango) y banda de viento que
nacin que, al iniciar la dcada de los aos
hasta ese momento haban sido las protagonis-
ochenta, pareca comenzar su camino definitivo
tas musicales de las celebraciones mayores del a la modernizacin . Acelerar los procesos de
pueblo. Hasta el da de hoy esta situacin mestizaje mediante la insercin al sector
prevalece y los arpisteros, la msica de tambor industrial de la poblacin indgena fue el
y pito, la banda de viento y los jaraneros de complemento de lo que en las polticas educati-
fandango siguen luchando en cada fiesta por vas se denomin como poltica indigenista.4
defender un espacio social que no deja de
l Lo que h<t O(.:urrido tambin es que 1a ms ica de ba nda, pito y tambo r, de arpa ritual o jan na ocupan es pados y
hor:u ios cs pt.~r f kos, mientras que los bailes tropicales o norteos se realizan en el parque munici pal e n horario
nocturno.
En una clebre frase, el mac.') tro Guill ermo JJo nfil Ba t <~ lla resuma este prO(:t.~s o de la siguie nte ma ne r~: uTo dos los
mexicanos som os h ijo~ dt! Cuauhtmo(:, exce pto los indus que tit'nen qu e dejar dt .1w d o pan convertirse f.m
mcxic;.mos .''
Pero el proceso de mestizaje promovido por las Como trasfondo de estos episodios, la
polticas gubernamentales desde mediados del organizacin socio religiosa de los pajapeos,
siglo XX tuvo como trasfondo Un proceso de no sin problemas, pugnas internas y
violenta discriminacin de los mestizos hacia dificultades, sigue vigente en torno a la
los indgenas y, particularmente, por parte de veneracin de su santo patrono Seor San Juan
las instituciones del Estado mexicano (salvo y de un conjunto de mayordomas y velaciones
honrosas excepciones) al no representar la que a otros santos y vrgenes de la religin
cultura de los pueblos originarios el ideal de un catlica se dedican. Han sido estas ocasiones
pas moderno e industrializado que se abra a religiosas, las mayordomas y velaciones, el
los "nuevos" tiempos. En este contexto, no espacio social donde la cultura musical de los
extraa reconocer en los testimonios de los Arpisteros de Pajapan ha encontrado cobijo y
jvenes indgenas del sur de Veracruz logrado subsistir al da de hoy. Causa/mente
recogidos en aquellos aos, que este proceso (sic), un episodio del recorrido del Seor San
implic silenciosamente dejar de hablar su Juan peregrino que visita los pueblos de la
lengua en los espacios laborales de las grandes regin desde fines de agosto hasta el 6 de
ciudades, distanciarse de los sistemas de marzo, recuerda el nexo de la actual ciudad de
reciprocidad social concretados en los sistemas Pajapan con la ranchera de Minzapan, pueblo
de cargo y mayordomas o desligarse paulatina- indio que a mediados del siglo XVIII formaliz
mente de las prcticas festivas y musicales la compra del rancho de ganado llamado
acostumbradas en el pueblo (Maldonado, Pajapan por poco ms de mil pesos de plata de
1982) a ocho reales : Minzapan es el ltimo lugar que
Lamentablemente poco, muy poco, de la
modernizacin anunciada ocurri. Mucho
menos se concretaron las expectativas de
progreso, bienestar ydesarrollo econmico que
los voceros gubernamentales y de PEMEX
pregonaron con bombo y platillo al dar a
conocer el mega proyecto "Puerto Industrial de
La Laguna del Ostin", en 1981 . Todo lo
conttao, en e>a oca,in los comunems \laia\le-
o> ue'oie!OI\ em?tei\Uel Una \nea \Uc\\a ?OI
11~\~"1\o.~, '?<:)~<:)m~, .:.~::.li"l\~<:) m~'"(\~~~'~""'~"'~
el gobierno federal se plante expropiar a favor
del citado proyecto.
recorre el santo antes de regresar, el 6 de moderada y el 38.2 % viva en pobreza
marzo, a Pajapan, donde es recibido por un extrema (SEDESOL CONEVAL, 2011 ).
grupo numeroso de fervorosos creyentes con
cuetes, msica de pito y tambor, banda de Quien se acerque hoy a Paja pan encontrar que
viento y cuerdas, fara ser velado esa misma varias calles del centro se encuentran pavimen
noche en casa de mayordomo al son de la tadas, que se han introducido servicios bsicos
msica de arpa de los Arpisteros. Otros lugares como drenaje, alcantarillado, alumbrado,
visitados por el santo peregrino para hacer la recoleccin de basura y agua potable. La
colecta son Zaragoza, Limonta, Cosoleacaque, localidad cuenta tambin con varias casetas
Oteapan, Rancho Viejo, Mapachapa, Buenos telefnicas y sitios de acceso a interne!, un
Aires, Jltipan, Chinameca. mercado municipal remozado, seal para
realizar o recibir llamadas a telfono celular y
IV biblioteca pblica. Cuenta con dos vas de
comunicacin fundamentales que la conectan
Acuenta gotas, desde una abierta actitud de con los municipios vecinos: una carretera que
superioridad y condescendencia -destruy- recorren taxis o camionetas comunitarias acerca
endo a su paso los islotes de selva que an a los pajapeos a San Juan Volador, Jicacal y Las
quedan- o entendida a su modo por las Barrillas, para emprender desde all un vi~e en
instituciones del Estado mexicano, cierta camin urbano al centro de Coatzacoalcos . Por
forma de "progreso" y "modernidad" la otra va de acceso, hacia el sur-suroeste
empiezan a instalarse en Paja pan, de la mano tambin se han hecho mejoras en la comuni
de la mancha de cemento y asfalto. Segn el cacin, si bien la temporada de lluvias afecta
censo de 2010 vivan en el municipio de lastimosamente el buen trnsito de los
Pajapan casi 16000 personas distribuidas en vehculos particulares y camiones de segunda
38 localidades y 4136 hogares, con una que recorren este camino. Esta ltima ruta
media de escolaridad de la poblacin mayor comunica a Pajapan con el municipio de
de 15 aos que apenas alcanzaba el cuarto Tatahuicapan, uno de sus vecinos, para de all
ao de primaria. Los servicios mdicos del alcanzar la desviacin que lleva, o bien a San
municipio se ofrecan en cuatro centros de Pedro Soteapan (pueblo donde an se habla el
salud atendidos por un personal mdico zaque popoluca) o bien hacia Chinameca y
compuesto en su totalidad por ocho Oteapan, ya en las inmediaciones de la
personas. Del total de la poblacin sealada, carretera que corre de Acayucan a Coatzacoal
el 47 .8 % se report viviendo en pobreza cos, desde donde se emprende el viaje a

s En el me rcado Morelos de Coarzacoak:os, un grupo de pajapeos llega a vt~nder todos los das sus productos.
Minatitln, Cosoleacaque, Jltipan o la mi5ma taxista me escucha con cierto asombro mientras
Acayucan, importantes ciudades de la regin a a mi derecha el majestuoso cerro de San Martn
las que comercialmente se encuentran vincula y las aguas del Golfo de Mxico me hacen
dos los pajapeos. pensar en el Taalogan, paraso acutico que,
segn el imaginario popular, yace precisa
Amenos que sean das de fiesta resulta extrao mente debajo del mismsimo cerro de San
escuchar en este lugar una msica de cuerdas Martn que tengo frente a mis ojos.
que sabe a pasado. La gente mayor del pueblo
(los mayores de cincuenta o sesenta aos) V
recuerda no sin nostalgia el tiempo de antes,
cuando la msica de la jarana se escuchaba El material que aqu se presenta fue
"ondequiera'~ tanto en la cabecera municipal registrado en dos estancias de campo: la
como en las comunidades circundantes. La primera que conforma la mayor parte de las
poca navidea constituye, en cualquier caso, grabaciones en el verano de 2013, la segunda
una suerte de excepcin a lo ya dicho, pues a inicios del ao 2001 . Pero la relacin de
pese al desuso en que han cado el fandango y amistad establecida con los msicos de
la msica de jaranas, la poca decembrina Pajapan se ha fortalecido por otros viajes que
sigue animando a unos cuantos a desempolvar realizamos en la Semana Santa de 2002, en
los instrumentos y recorrer las calles anunci los meses de marzo y mayo del2009 yjulio de
ando la pascua y las naranjas y limas. Mario, el 2015, ms algunos encuentros espordicos en
taxista que me conduce desdeJicacal a Paja pan eventos culturales o convivencias de msicos
en la ms reciente visita a esta regin (verano durante los ltimos quince aos. Debe
de 2015), nunca ha escuchado mentar a los reconocerse al promotor cultural Isidro
Arpi5tero5. Mucho menos 5abe quin e5 don Martnez Lorenzo, al antroplogo e historiador
Guillermo Cruz Martnez, el msico que toca el Alfredo Delgado Caldern y a los mismos
arpa y encabeza esta agrupacin. Mientras nos msicos de Pajapan el inters por dar a
dirigimos a su pueblo empiezo a contarle que conocer y difundir esta cultura musical. El
Pajapan es de los ltimos lugares del proceso de visibilizacin de la cultura musical
Sotavento donde persiste una antigua tradicin de los Arpisteros inici a fines de los aos
musical que distingue entre la msica de noventa del siglo pasado, motivando que
cuerdas aquella que se ofrece a lo divino de varios proyectos institucionales de registro y
aquella que invita a la diversin. Le empiezo a docU mentacin de esta msica en audio y
contar emocionado de las mayordomas, de las video se realizaran ror aquellos aos, siendo
visitas del Seor San Juan a los pueblos de la la Direccin Genera de Culturas Populares, a
regin, de los velorios que se acompaan a travs de la Unidad Regional de Acayucan, el
duermevela con esta msica de cuerdas. El Programa de Desarrollo Cultural del Sotavento
y la COl las instancias culturales ms activas. manifestacin. El reperto rio que conservan
Pero en cualquier caso esas no fueron las incluye aleluyas, contradanzas, so nes mayores
primeras en interesarse en esta prctica y menores, minuetes, cortesas u otros aires que
musical. Se tiene conocimiento que en las se miden por golpes. Las nomenclaturas de sus
estancias de campo realizadas por Antonio instrumentos son de origen antiguo y evocan a
Garca de Len, Marcelino Dlaz de Salas y Luis las orquestas de cuerdas que se _tocaban en la
Reyes a fines de los aos sesenta se grabaron Europa mediterrnea, norte de Africa y Medio
en cinta magnetofnica algunas piezas del Oriente del siglo XVII yXVIII de donde arribaron
repertorio ritual de la msica de arpa y para al entonces territorio novohispano: requintas,
1982, personal del entonces INI hizo grabacio- jaranas, arpas (chicas}, raveles, bandolas y
nes en Pajapan en formato cine, que despus bandolinas. De estos instrumentos vale la pena
se editaran en el documental Laguna de dos resaltar que a diferencia del son jarocho
tiempos. En este filme puede escucharse y contemporneo en que la guitarra de son, arpa
reconocerse, por algunos breves segundos, a o guitarra grande cumplen por lo general con la
don Guillermo Cruz Martnez tocando en el funcin meldica y las jaranas, de acompaa
arpa un son acompaado de lo que parece una
requintita. (Maldonado, 1982). Fueron gracias a
las grabaciones que dieron origen al proyecto
"Sones de muertos y aparecidos", coordinado
por Alfredo Delgado, que la msica de los
Arpisteros se dio a conocer en formato de disco
compacto. Pueden encontrarse muestras de
esta prctica musical en otros registros
realizados entre los aos 2000 y 201O, entre los
que cabe mencionar los discos Pascuas y
Justicias (Unidad Regional de Acayucan-DGCP
CONACULTA-Programa de Desarrollo Cultural
del Sotavento), Sones indgenas del Sotavento
(Programa de Desarrollo Cultural del
Sotavento) yArpas Indgenas de Mxico (CDI).
Los Arpisteros emplean una instrumentacin
para la msica reliQiosa y otr~ para lap~,sica de
huapango, casamiento o divers1on ; y no
acostumbran -o al menos as lo dicen-
intercambiar los instrumentos para una u otra
miento armnico/rtmico, las bandolas y Bamba, El Siriqui o La Marcelina (El Cols). Sin
requintas que acompaan al arpa conservan la embargo, los intentos para reactivarla danza de
antigUa usanza de puntear y taer el La Malinche invitando a las nuevas generacio-
instrumento, a la manera de las guitarras del nes a que se mcorporen a esta tradicin han
barroco europeo. sufrido enormes dificultades.
Otro aspecto que salta a la vista es la manera en VI
que esta msica "indgena" y otras tradiciones
musicales con la que se encuentra asociada (de Tras casi quince aos de conocer a estos
la regin yoreme, la sierra de Zongolica, o los msicos, de escuchar, convivir yconversar sobre
Altos de Chiapas) han podido conservar una la msica que hacen, la imagen de un palimp-
parte significativa del repertorio de la msica sesto se me presenta como una representacin
religiosa ~e origen europeo que circul en el idnea de su repertorio musical y la manera de
actual Mex1co desde el s1glo XVII. Repertorio nombrarlo, donde borrones de escritura y
que no es de ninguna manera una copia de la memorias fragmentadas se confunden y
del viejo continente, sino una reapropiacin superponen con nuevas inscripciones y
creativa que permiti entreverar en este denommac1ones que surgen de a poco. As,
discurso musical los temas y personajes de una caigo en la cuenta que los nombres de algunas
memoria india reinventada en narraciones piezas grabadas para otros proyectos discogrfi-
mfticas sobre chanecos, sintiopiltsin, chilobos, cos hace ms de una dcada son renombradas
chjeres, aparecidos, rayos y San Antonio, etc., en un desplazamiento semntico que, por lo
que siguen presentes en las historias que dems, recuerda cierto ethos barroco mexicano
acompaan a los sones y, por ltimo, la existen que dio sentido a estas msicas, mediante un
cia tambin de danzas de animales que desbordamiento nominal de las cosas y seres
refieren al viaje mtico emprendido por el nio del mundo.
dios del maz hacia el inframundo en busca de
Sera en extremo simplificador advertir e:;te
sus ancestros. gesto como el producto de un "error". El asunto
Hace apenas unos lustros (aparece de nuevo la es an ms complejo si se repara en la
marca de la transicin de los aos setenta y fragmentacin y recomposicin de una
ochenta}, los msicos de cuerda interpretaban memoria social y musical durante las dcadas
adems de sones rituales y religiosos, los de la recientes tras cambios tan fundamentales como
Danza de La Malinche, las Pascuas y sones el debil itamiento del ejido y las formas comuni-
jarochos. En unas grabaciones realizadas en tarias de organizacin del trabajo, la aparicin
2002 se pudieron registrar una versin de Las de nuevas religiones en la zona o la creciente
Pascuas y algunos sones jarochos como La migracin. Incluso la costumbre bastante
afianzada que haca posible escuchar la msica Blom, F., & La Farge, O. (1926). Tribes and
ritual acompaando la misa dominical se ha temples. A record to the expedition of middle
visto interrumpida, con lo que las ocasiones Amrica conduded by The Tulane Universty of
para recrear el repertorio siguen reducindose Luisiana. Lousiana: The Tulane University of
lui~iana .
En esta grabacin han quedado registrados
sones ejecutados en las velaciones dedicadas a Camacho, G. (2009). las culturas musicales de
los santos y las vrgenes: San Juan de Dios, San Mxico: un patrimonio germinal. En F. (Hljar,
Antonio, Seor de la Salud, Virgen de
Cunas, ramas y encuentros sonoros. Doce
ensayos sobre patrimonio musical de Mxico
Guadalupe, Vi rgen del Carmen, Virgen de La (pgs. 25 38). Mxico, D.F.. CONACULTA DGCP.
Asuncin, etc. Tambin sones de aparecidos
que se tocan en los velorios de difuntos para Daz de Salas, M. (1968). Nawas de Pajapan
acompaarlos en su viaje al inframundo y por (Diario de Campo). Xalapa, Ver.: Texto
ltimo algunas danzas de animales que mecanoescrito.
recrean el mtico viaje del nio Dios del maz al
mundo de los muertos en busca de los huesos Garca de len, A. (1976). Pajapan. Un dialecto
de su padre. Quedan tambin la memoria, mexicano del Golfo. Mxico D.F.: INAH .
saberes y la pasin de don Guillermo Cruz Maldonado, E. (Direccin). (1982). Laguna de dos
Martnez, Abad Reyes, Alfredo Reyes, Fulgencio tiempos [Pelcula].
Concepcin Martnez, Zeferino y Santos, todos
ellos msicos pajapeos que han tenido la SEDESOL-CONEVAL (2011 ).Informe anual sobre
generosidad de compartir su experiencia la situacin de pobreza y rezago social. Pajapan,
musical yde vida. Veracruz de Ignacio de la Uave. Mxico, D.F.:
SEDESOL(versin electrnica).
Queda pues este testimonio de la prctica
cultural de un pueblo y una regin, no slo para Velzquez, E. (2006). Territorio" fragmentados.
preservar para las futuras generaciones la
Estado y com~~idad indgena en el Istmo
veracruzano. Mextco, D.F.: CIESAS.
cultura musical de los Arpisteros, sino tambin
para recordarnos que las prcticas musicales, al Velzquez, E. (2009) Las comunidades
igual que las lenguas, se mueren si no logran indgenas del Istmo veracruzano frente al
ser transmitidas, reapropiadas, recreadas, proyecto liberal de finales del siglo XIX. En E.
valoradas positivamente en sus contextos Velazquez, E. leonard, O. Hoffmann, & M.-F.
sociales. Prvot - Scha:ira, El Istmo mexicano: Una regin
inasequible. Estado, foderes locales y dinmicas
esP,aciales (siglo XV XXI) (pgs. 291 352).
Mex1co, D.F.: CIESAS.