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Ignimbrita

Ignimbrita

Ignimbrita exhibida en el Museo de La Plata. Su aspecto seala un flujo caliente de

partculas volcnicas y gases. Cordillera frontal de San Juan, Argentina.

Tipo gneaVolcnicaPiroclstica

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La ignimbrita es una roca gnea y depsito volcnico que consiste en toba dura
compuesta de fragmentos de roca y fenocristales en una matriz de fragmentos vtreos.1
Las ignimbritas suelen ser de composicin intermedia a felsica.1
Las ignimbritas se caracterizan por tener lo que en geologa se conoce como fiames,2 los
cuales son lneas que cruzan la roca, y pueden estar compuestos de diferentes minerales.
En la imagen de la derecha se pueden observar fcilmente.

Referencias[editar]
1. Saltar a:a b Le Maitre, R.W. (ed). 2002. Igneous Rocks: A Classification and Glossary of
Terms. p. 92.
2. Volver arriba Salazar, L.M. 2006. Laboratorio de Geologa General. p. 14
Ignimbritas Depsitos de ignimbritas. Tenerife

Flujos piroclsticos densos con un alto


contenido en fragmentos magmticos juveniles
que se emplazan a temperatura elevada. Las
ignimbritas se generan por colapsos de las
columnas eruptivas en las erupciones plinianas
y en el de domos y coladas lvicas de
viscosidad elevada. En las ignimbritas se
desarrollan flujos laminares (unidad de mayor
densidad) y flujos turbulentos en los niveles
superiores (nube acompaante) que
determinan diferentes unidades en el depsito.
La velocidad de fluidizacin determinar la
estructura interna del mismo. De acuerdo a la
temperatura del flujo en el momento de su
detencin se distinguen ignimbritas soldadas o
no soldadas. La relacin entre potencia del
depsito y rea ocupada determina dos tipos
principales de ignimbritas: las HARI y las
LARI. Las ignimbritas tipo HARI son muy
potentes, tienen poca extensin superficial y
se adaptan a la topografa emplazndose en
zonas deprimidas. Las Ignimbritas LARI son
corrientes de muy alta energa, ocupan una
gran extensin superficial y no estn
condicionadas en su emplazamiento por la
topografa, pudiendo remontar crestas de
centenares de metros de altura. En situacin
de colapso inmediato de las columnas
eruptivas pueden generarse las llamadas
ignimbritas reomrficas que se comportan en
su recorrido y emplazamiento como coladas
lvicas muy viscosas. En los depsitos de
ignimbritas se observa con frecuencia la
presencia de fragmentos de obsidiana, ms o
menos alterados y aplastados, de forma
alargada que se denominan flamas.

de Las Caadas Tenerife

Ignimbritas. Pared de Las Caadas Tenerife Ignimbritas. Montaa de Guajara, Tenerif


Depsitos distales de ignimbritas. Tenerife Ignimbrita reomrfica. Vilaflor, Tenerife

Ignimbrita de Arico. Tenerife Detalle de la capa basal. Ignimbrita de Arico

Ignimbrita Roque Nublo. Gran Canaria Bloques. Ignimbrita de Arico,


Ignimbrita con flamas. Tenerife Ignimbrita con flamas alteradas. Tenerife
Ignimbrita con flamas. Tenerife Ignimbrita con flamas alteradas. Tenerife

https://previa.uclm.es/profesorado/egcardenas/ig.htm

Las rocas volcanoclsticas / piroclasticas


4.8. Las rocas volcanoclsticas (o piroclasticas)

4.8.1 Ambientes y procesos

En el caso de una actividad


volcnica de forma explosiva el magma enfriado se fragmenta y se expulsa y reparte en forma
de material suelto. Este material expulsado, fragmentado y distribuido por el viento, no
compactado se denomina tefra, independientemente de la composicin o del tamao de los
granos. Los diferentes fragmentos, sueltos o compactados, son llamados piroclstos.
Las explosiones originan de magma viscoso en ebullicin estando cerca de la superficie
terrestre, a veces incorporan otras rocas ya solidificadas o magma ya solidificado situados
encima del cuerpo magmtico en ebullicin. Otra causa para las explosiones es el ingreso de
agua en un cuerpo magmtico viscoso de cualquier contenido en gas. Por la temperatura muy
elevada el agua se convierte en vapor aumentando su volumen apreciadamente, las rocas
adyacentes se fragmentan debido a la energa generada por la deliberacin del gas y se
produce una explosin del material. En el caso de una explosin fretica el agua subterrnea
se calienta debido a un cuerpo magmtico subyacente de temperatura elevada, y al vaporizar
explota expulsando fragmentos accidentales de rocas adyacentes. En una explosin
freatomagmtica se produce fragmentos juveniles y accidentales. El material piroclstico est
expuesto a tres distintos procesos de transporte y deposicin: caer desde una nube de ceniza
en alturas altas de la atmsfera, flotar en el aire o fluir en una avalancha ardiente. (vase los
retratos histricos del Vesubio)

Depsitos de tefra transportada en una nube de ceniza en altura alta de la atmsfera


En las erupciones muy explosivas la tefra de tamao de grano lapilli y ceniza es expulsada hacia
alturas altas de la atmsfera, transportad en estas alturas distancias muy largas por medio de
corrientes de aire de la nube eruptiva o por el viento antes de caer a la superficie terrestre
bajo la influencia de la gravedad. La erupcin de un volcn ubicado en Oregn en los Estados
Unidos 6600 aos atrs ha producido una capa de ceniza volcnica de 30 cm de potencia y
hasta una distancia de 130km alrededor del crter volcnico. La tefraacumulada de esta
manera forma puede formar estratos delgados de 1mm o menos de potencia, pero muy
persistentes con respecto a su extensin lateral y la composicin de cristales y de partculas
vtreas de un estrato de tefra puede ser uniforme. Ambas caractersticas (alta extensin,
composicin uniforma) favorecen el empleo de los estratos de tefra transportada por el aire
en la atmsfera alta como horizontes estratigrficos en la geocronologa. Adems la tefra
puede alterarse produciendo depsitos de arcillas y zeolitas econmicamente valerosos.

Depsitos de una nube de forma anular


La nube se constituye de gotas de agua y en menor cantidad de partculas slidas movindose
lateralmente con velocidades de un huracn partiendo de la base de una pila de erupcin
vertical. Estas nubes anulares estn iniciadas por erupciones freatomagmticas caracterizadas
por la participacin de una alta cantidad de agua y vapor. Los depsitos se extienden hasta
algunos pocos kilmetros alrededor del crter y pueden alcanzar potencias hasta 1m.

Depsitos de corrientes piroclsticas

Una corriente piroclstica o de ceniza o una avalancha ardiente es una mezcla mvil y muy
caliente de gas y tefra (eyecciones), que se mueve a lo largo de la superficie terrestre
alejndose del centro de erupcin y manteniendo su aspecto de corriente. Los depsitos de
este tipo son las ignimbritas.

Las rocas volcanoclsticas y piroclsticas ocupan una posicin intermedia entre las rocas
magmticas y las rocas sedimentarias. El aspecto de su origen de una erupcin volcnica es un
argumento para considerar los piroclsticos como magmatitas, en el aspecto, que son
transportados antes de su sedimentacin los piroclsticos son parecidos a las rocas
sedimentarias.
Por los procesos de erosin las cenizas y las tobas pueden ser transportados y aglomerados
con material peltico formando las tufitas o los sedimentos tufticos. Las tufitas son rocas
piroclsticas con una adicin de hasta el 50% de detritus normales. Por encima de este
porcentaje se habla de un sedimento tuftico.

4.8.2 Los riesgos geolgicos de volcanes

De la actividad volcnica es en muchas regiones del mundo un peligro natural. Especialmente


las cenizas, las corrientes piroclasticas y los gases son un peligro eminente alrededor de
muchos volcanes activos. El desarrollo de algunos sectores, anteriormente despoblados,
aumenta en forma considerable el riesgo natural.
Tambin hay que mencionar que erupciones volcnicas producen cambios climticos
profundos y en tiempos recientes impiden el uso de algunas rutas de aviones comerciales por
algunas semanas.

Desastres por actividad volcanica

Ao Lugar Magnitud Magnitud

1628 a. ms de 60 km3 de tefra: Muchas leyendas tienen su origen en est evento (B


Santorn, Grecia
Cristus plagas)

79 Vesubio, Italia Alrededor de 5000 muertos por nube piroclastica (Pompeya y otros)

181 Taupo, Indonesia Tsunamis en Pacifico, Cenizas hasta Europa, alrededor de 50 km3 de tefra

1452 Vanuatu Cambios climticos drsticos - ola de frio, 10.000 muertos por frio en China.

1536 Kelut, Indonesia 10.000 muertos

1631 Vesubio, Italia 4000 muertos

Mount Awu,
1711 3000 muertos
Indonesia

1783 Grimsvtn, Islandia 9.000 muertos , cambios climticos en Europa, 1783 el verano ms frio en la

1792 Unzen, Japn 14.000 muertos por Tsunami y derrumbes

Tambora, 11.000 muertos por nubes piroclsticas - cambios climticos globales "Europ
1812
Indonesia verano".

Krakatau , 36.000 muertos, Tsunami global; 18km3 de tefra; se escucho la fuerte explos
1883
Indonesia algunos 4500 kilmetros de distancia. (Vase registro del tsunami de Krmm

Mt. Pele,
1902 29.000 muertos
Martiniqus
Santa Mara,
1902 7.000 muertos
Guatemala

Nevado del Ruz,


1985 25.000 muertos
Colombia

www.geovirtual2.cl

4.8.3 Textura de rocas piroclsticas

Las rocas volcanoclsticas son aquellas con textura clstica causada por procesos volcnicos.
Las erupciones volcnicas explosivas por ejemplo producen volmenes grandes de material
detrtico (de detritus) volcanoclstico. La palabra "clasto" significa trozo o partcula y
principalmente se usa en la sedimentologa entonces en conjunto de rocas sedimentarias.

Bloques se llama los clastos angulares producidos por la fragmentacin de rocas slidas. Las
bombas originan de pedazos de magma (normalmente de composicin bsica o intermedia)
expulsados, transportados por el viento y modelados mediante su solidificacin en el aire
resultando en cuerpos aerodinmicos.
Adicionalmente a la clasificacin segn su tamao se pueden distinguir los fragmentos
volcnicos con base en su composicin:

a) Vtreo
b) Cristalino
c) Ltico, es decir de fragmentos de rocas poligranulares (de "litos" = roca)

Los clastos de tamao de grano 'ceniza' usualmente son vtreos o cristalinos, bloques
comnmente son lticos y ocasionalmente vtreos.

Los clastos volcnicos pueden ser cementados por minerales precipitados secundariamente
como en las rocas sedimentarias o si estn calientes todava pueden ser soldados con
fragmentos vtreos diminutos.
La clasificacin de los clastos solidificados se basa en el tamao de los clastos.
Las tobas compuestas solo de ceniza son muy comunes. Las rocas piroclsticas constituidas
solo de lapilli o solo de bloques son muy raras, puesto que los intersticios entre los lapillis (roca
de lapilli) o los bloques (brecha volcnica) respectivamente se llenan usualmente con
partculas de grano ms fino. Ms comunes son las mezclas consolidadas de lapillis y ceniza
(toba de lapilli) y de bloques y ceniza (brecha volcnica tobcea). A veces se emplean el
trmino aglomerado para depsitos no sorteados de bombas acumulados cerca del viento
volcnico.

4.8.4 Denominacin, clasificacin

a) Por medio del tamao de los piroclstos (Bombas, Lapilli)


b) Tipos de fragmentos o contenido principal:

Clasificacin de rocas efusivas

Tamao de los fragmentos Tefra (sin compactacin) piroclasticas (compactadas)

> 64 mm bombas piroclsticas

2 - 64 mm lapilli toba de lapilli

< 2 mm cenizas toba de ceniza, ignimbrita

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Especialmente las tobas se clasifica por su contenido caracterstico:


Toba ltica (contiene trozos de rocas como piro-clastos)
Toba vtrea (contiene alta cantidad de material vtreo como obsidiana)
Toba cristalina (existencia de cristales visibles)

c) Nombres especiales como Ignimbrita o Liparita


La Ignimbrita es una toba con partculas soldadas entre s. Es muy frecuente que los cristales o
las partculas se encuentran juntos soldados entre s. Est tipos de tobas no tienen las
partculas sueltas.
Liparitas son Ignimbritas o tobas con mayor de 30% de cavernidades. S una Toba o Ignimbrita
muestra una cavernidad mayor de 30% se llama Liparita:

d) Herencia de fragmentos:
Una tercera clasificacin se funda en la herencia de los fragmentos volcnicos. Los piroclastos
involucrados y provenientes del evento volcnico se llaman clastos juveniles. Los clastos
formados por fragmentacin de rocas preexistentes y incorporados en los depsitos
volcanoclsticos son clastos accidentales.

4.8.5 Ejemplos de rocas

Pumitas (alemn: Bimsstein) son piroclsticos porosos, pumticas, con brillo sedoso, que flotan
en el agua. Se constituyen de fibras de vidrio trenzadas subparalelamente y retorcidas
alrededor de huecos y de inclusiones. De tal modo la roca semeja a espuma. Se forman
durante un enfriamiento muy rpido de un magma ascendiente de alta viscosidad (que sufre
una descompresin repentina caracterstica para las erupciones inciales). El material
expulsado es muy rico en gas y solidifica durante su vuelo por el aire. Estos son muy
caractersticos de las vulcanitas claras y cidas, como por ejemplo de la riolita, y por ello son de
color blanco grisceo hasta amarillento, raramente de color caf o gris. Pumitas frescas son de
brillo sedoso. Sus equivalentes baslticos se denominan escorias ricas en burbujas. Ellas son
mucho ms raras que la pumita. Las pumitas se usan como roca de construccin ligera y como
termo-aislador.
Piedra pmez son piroclsticos porosos, que se constituyen de vidrio en forma de espuma y
que se forman durante un enfriamiento muy rpido de un magma ascendiente de alta
viscosidad. Estos son muy caractersticos de las vulcanitas claras y cidas, como por ejemplo de
la riolita, y por ello son de color blanco grisceo hasta amarillento, raramente de color caf o
gris. Piedras pmez frescas son de brillo sedoso. La palabra piedra pmez incluye todas las
rocas piroclasticas porosas.

Ignimbritas son sedimentaciones de corrientes del material expulsado del volcn (avalanchas
ardientes). Se constituyen de ceniza, lapilli y bloques. Las componentes estn soldadas entre
s. Se puede denominarlas brechas tufticas de material volcnico de todos los tamaos de
grano (ceniza, lapilli, bloques). Las ignimbritas son de mala seleccin o es decir de distribucin
irregular de los tamaos de granos, heterogneas y porosas. Muchas ignimbritas son de
textura paralela debido a componentes vtreas, aplanadas con dimetros de hasta 10cm.

http://www.geovirtual2.cl/geologiageneral/ggcap04g.html

Rocas piroclsticas
Las rocas piroclsticas estn constituidas por material volcnico fragmentado que por
explosin ha sido lanzado a la atmsfera. Generalmente se producen en volcanes cuya
lava es de tipo viscoso. (La lava menos viscosa produce las caractersticas coladas de
lava.) Las rocas piroclsticas son de diferentes tipos, pero pueden distinguirse dos grupos
principales:
(1) Material que habiendo sido lanzado fuera del volcn como glbulos lquidos, ha
solidificado en el aire, depositndose en forma de partculas slidas.
(2) Material que ya ha salido del volcn en forma slida, pero que se ha roto a
consecuencia de la actividad explosiva.
El primer grupo se subdivide en cuatro clases:
Fibras de pel. Masas vtreas, con aspecto fibroso que se forman como resultado de la
exudacin de la lava a travs de pequeos orificios y posterior accin del viento.
Bombas. Grandes masas de lava lquida que han sido lanzadas al aire de forma que al
girar en su trayectoria adquieren estructuras internas y formas caractersticas. Dos
ejemplos bien conocidos son las bombas fusiformes y las bombas volcnicas (con
superficie en corteza de pan). Generalmente tienen una corteza bien desarrollada y su
tamao vara desde pequeas gotas al de masas de varios metros cbicos de volumen.
Son generalmente vesiculares.
Pmez. Material altamente vesicular derivado de lavas cidas, que es muy abundante.
Pueden acumularse como terrones o como fragmentos de pmez rados llamados agujas
de vidrio volcnico. Se pueden detectar fragmentos de pmez en rocas piroclsticas, que
por cierto estn limitadas por superficies cncavas, y en seccin delgada toman un
aspecto trfido.
Escoria. Las lavas bsicas que tienden a producir material escoriceo; la escoria consiste
en material bsico muy vesicular, y que tiene mucha mayor densidad que la pmez. (La
pmez flota fcilmente en el agua, mientras que la escoria es demasiado densa.) A veces
se pueden encontrar una masa plana de escoria que puede llegar a tener 3 m. de
dimetro; la escoria no son ms que masas vesiculares de lava que se han solidificado
casi completamente en la atmsfera, pero que todava estn blandas cuando caen al
suelo, de manera que se expanden como tortas. Tanto el material escoriceo como la
pmez representan la espuma solidificada de una roca volcnica. El segundo grupo, los
fragmentos slidos que derivan por fractura de rocas preexistentes, proceden, bien de
la roca encajante del volcn o de rocas volcnicas previamente formadas que se han roto
a consecuencia de la actividad volcnica. Las rocas se clasifican generalmente de acuerdo
con el tamao de la partcula, composicin y modo de deposicin.
Toba. Se llama ceniza, por lo general, al material no consolidado; despus de su
consolidacin (petrificacin; diagnesis) se denomina toba. El material que forma la toba, o
las cenizas, puede consiste en; a) cristales expulsados desde el volcn de ah tobas
cristalinas ; b) pequeos fragmentos de lava (menores de 4 mm.), roca sedimentaria u
otro tipo de roca encajante del volcn: tobas lticas; c) fragmentos (de 4-32 mm.) de
rocas, conocidas como lapilIi; tobas lapilli ; d) fragmentos de naturaleza vtrea; tobas
vtreas. En general, el trmino toba se limita a fragmentos de roca en donde predominan
los fragmentos de menos de 2 cm. de dimetro. Se utiliza el trmino aglomerado (aunque
ha suscitado objeciones esta acepcin de la palabra) para rocas en las que predominan
fragmentos mayores de 2 cm. de dimetro. Las tobas depositadas en un medio acuoso
muestran generalmente una excelente estratificacin, y se pueden detectar muchas formas
sedimentarias tales como la gradacin y laminacin de corriente (estratificacin cruzada).
Tufita es un nombre adecuado para designar la mezcla clstica de material piroclstico
sedimentario.
Ignimbrita (toba soldada). ste es un grupo especial, formado como resultado de la
deposicin por nubes rdientes de alta temperatura constituidas por material tobceo
(incluyendo pmez, lapilli, cristales, etc.) que estaba tan caliente en el momento de la
deposicin que los bordes de los fragmentos tendieron a soldarse, dando lugar a rocas con
un aspecto bastante diferente al de las tobas normales. En muchos casos aparece un
fajeado muy claro, ya que las agujas de vidrio volcnico pueden llegar a aplanarse y
agruparse. dando lugar a un aspecto de fajeado o bandeado de flujo. Es casi seguro que
muchas de las llamadas riolitas, y algunas rocas relacionadas con ellas, son de hecho
ignimbritas y no lavas autnticas. Esto es particularmente cierto para algunas de las
lminas de lava rioltica antes descritas. En una lmina de toba soldada tpica, la parte
superior, si se conserva, est constituida por material piroclstico tpico; debajo de sta, en
las zonas en las que la temperatura se conserva ms tiempo, puede observarse la
compactacin y soldadura de los fragmentos de toba; las capas ms inferiores pueden
aparentemente desarrollar una seudolava. Walker ha descrito, en Islandia, una lmina de
toba soldada que se transforma en su parte inferior, en una masa vtrea como de
pitchstone, producida por la casi completa fusin del material tobceo. En este caso la
temperatura del material expulsado tuvo que ser muy alta y debi de conservarse durante
un considerable perodo de tiempo. Las ignimbritas slo se pueden originar como resultado
de una accin volcnica subarea.
Toba palagontica. ste es otro tipo de toba que se desarrolla cuando las erupciones
tienen lugar debajo del agua o de casquetes de hielo. Consiste mayormente de material
vtreo formado por la rotura rpida del magma enfriado durante la erupcin en un medio
fro. No son en rigor tobas, ya que no se han producido por una actividad explosiva. Se ha
sugerido como alternativa el trmino descriptivo hialoclstico. Inicialmente se pens que la
palagonita era un mineral. El material piroclstico que es expulsado por explosin puede
sufrir dos fases de separacin granulomtricas la primera, cuando se lanza al aire, ya que
las partculas mayores tienden a caer ms cerca que las pequeas (la ceniza fina puede
ser transportada miles de kilmetros antes de depositarse definitivamente), y la segunda,
si cae en el agua, donde se producir una separacin de partculas de diferentes tamaos.
image: http://glosarios.servidor-alicante.com/images/fotos/geologia/image145.png
Esto puede dar lugar a una estratificacin gradual y se conocen muchas capas gradadas
de tobas y cenizas. Los tipos ms gruesos de material piroclstico, aglomerados o brechas
volcnicas, se encuentran por lo general muy cerca e incluso dentro de
la chimenea volcnica. (Volcanes; Lava).

Lea ms en http://glosarios.servidor-alicante.com/geologia/rocas-
piroclasticas#imYlheIXOBwLsVKf.99

http://glosarios.servidor-alicante.com/geologia/rocas-piroclasticas

Revista de la Asociacin Geolgica Argentina


versin impresa ISSN 0004-4822
Rev. Asoc. Geol. Argent. vol.69 no.1 Buenos Aires mar. 2012

ARTCULOS

Fragmentacin por flujo en la ignimbrita Las Lajas, Formacin


Chon Aike, Macizo del Deseado

Horacio Echeveste y Ral Fernndez

Instituto de Recursos Minerales, Facultad de Ciencias Naturales y Museo, Universidad


Nacional de La Plata y CICBA, La Plata. Email: hecheves@inremi.unlp.edu.ar

RESUMEN

El anlisis petrogrfico del vitrfiro basal de la ignimbrita rioltica Las Lajas, permiti detectar
texturas que indican flujo del conjunto cristaloclastos-matriz como respuesta a la presin de
carga e inclinacin del substrato. La mayora de los cristaloclastos (feldespato, cuarzo y biotita),
son trozos subhedrales a anhedrales de cristales fragmentados prematuramente durante la
vesiculacin del magma en el momento de la erupcin. Con posterioridad, la mayora de los
cristaloclastos se fractura nuevamente, posiblemente por contraccin y expansin trmica
diferencial. El flujo laminar pendiente abajo del conjunto cristales-fundido en la base de la
unidad, produjo deformacin por cizalla que gener planos de flujo en la matriz, desplaz los
fragmentos de los cristales fracturados frgilmente y en algunos casos produjo rotura de
cristales por choques mutuos. En el caso de la biotita, adems de romperse por los planos de
clivaje, se deform de manera dctil por choques con otros cristales rgidos o adaptndose a
los planos de flujo de la matriz. La deformacin por flujo del vitrfiro se habra producido a una
temperatura por encima de 730C (temperatura de transicin del vidrio para fundidos riolticos
calco-alcalinos) y con una viscosidad para el conjunto cristaloclastos-matriz por debajo de 8,64
E+12 Pa s. Este mecanismo de fragmentacin por flujo sera homlogo al que se produce en
lavas riolticas y similar al producido en el flujo submagmtico aunque con una tasa de
deformacin ms alta que involucra cataclasis de cristales.

Palabras clave: Ignimbrita de alto grado; Vitrfiro; Cristales rotos; Reomorfismo; Jursico.

ABSTRACT

Fragmentation during outflow in the Las Lajas Jgnimbrite, Chon Aike Formation,
Deseado Massif.

The petrographic analysis of the vitrophyre that makes up the basal layer of the Las Lajas
rhyolite ignimbrite lead to the identification of textures that indicate a flow of the set of
phenocrysts-matrix as a response to the load pressure and to a ground slope (~20). The
majority of the phenocrysts, feldspar, quartz, and biotite are subhedral and anhedral crystals
which have fragmented prematurely during the magma vesiculation during eruption. After the
"sedimentation" of the phenocrysts and the molten material that formed the matrix, the majority
of the phenocrysts fractured once again, possibly due to the thermal contraction and expansion
and, in some cases, self-collision. The pending laminar flow below the set of molten crystals in
the base of the unit generates a shear strain that displaces the fragments of the brittle broken
crystals. At the same time, the biotite breaks along the cleavage planes and has a ductile
deformation due to shocks with other solid crystals and by adapting to the matrix's deformation
flow direction. The deformation due to the vitrophyre was produced at a temperature above 730
C (glass transition temperature for calc-alkaline rhyolitic melt) and with a viscosity for the
phenocrysts-matrix below the 8.64 E+12 PS s. This fragmentation mechanism due to flow would
be the equivalent to the one produced in rhyolitic lava and lava domes and is similar to that
produced in the submagmatic flow, although with a higher strain rate that involves cataclasis of
crystals.

Keywords: High grade ignimbrite; Vitrophyre; Broke crystals; Rheomorphism, Jurassic.

INTRODUCCIN

La participacin de fragmentos de cristales en ignimbritas ha sido reconocida


desde los estudios pioneros sobre rocas volcaniclsticas de Ross y Smith
(1961) y constituye una de sus caractersticas principales. Sin embargo, pocos
investigadores han estudiado en detalle los mecanismos causantes de la rotura
de los cristales, si bien clsicamente se ha atribuido al fenmeno explosivo de
las erupciones como responsable de esta fragmentacin debido a la
descompresin rpida y a los impactos durante la erupcin y transporte dentro
del flujo piroclstico (Fisher y Schmincke 1984).
Best y Christiansen (1997) hacen un anlisis pormenorizado de fenocristales de
tobas de flujo de cenizas terciarias en la Great Basin de Estados Unidos y
concluyen que el mecanismo ms eficiente de rotura de cristales es la
expansin de gases dentro de las inclusiones de fundido que estos poseen,
fenmeno que ocurre durante la vesiculacin del magma por cada de presin
previa a la erupcin. Por otra parte no descartan que una pequea proporcin
de cristales rotos puedan provenir de colisiones mutuas, aunque sostienen que
las probabilidades que estas ocurran son en general muy bajas. Si bien el
proceso propuesto por Best and Christiansen (1997) se puede aplicar a la
mayora de los cristales rotos en tobas de flujo o ignimbritas, en este trabajo se
propone adems un mecanismo alternativo para explicar la presencia de
cristaloclastos fracturados y deformados in situ en el vitrfiro basal de una
ignimbrita rioltica calcoalcalina de alto grado. La unidad estudiada,
denominada Ignimbrita Las Lajas por Echeveste et al. (1999), pertenece a la
Formacin Chon Aike del volcanismo jursico del Macizo del Deseado,
provincia de Santa Cruz, porcin sur de la Patagonia Argentina.

NOMENCLATURA

Ignimbrita: trmino usado en el sentido de Cas y Wright (1988) que, siguiendo a


Sparks et al. (1973), la definen como la roca o depsito formado por un flujo
piroclstico de material juvenil vesiculado (pmez y trizas vtreas)
independientemente del grado de soldadura o volumen. Ignimbrita de alto
grado: en el sentido de Walker (1983) y Branney y Kokelaar (1992). El primero
la define como aquella ignimbrita densamente soldada, incluso cuando su
espesor es inferior a 5 metros. Branney y Kokelaar (1992) agregan a la
moderada intensa soldadura, la presencia de zonas reomrficas. Asimismo,
carecen de estructura bandeada tpica de las ignimbritas no soldadas (Freundt
1998).

Reomorfismo: Wolff y Wright (1981) definen el reomorfismo de tobas soldadas


como un movimiento secundario de flujo que sucede inmediatamente despus
de su depsito, como un fluido viscoso coherente. Segn Walker (198.3) se
produce cuando las partculas de ceniza se unen para formar un cuerpo tipo
lava que fluye pendiente abajo, normalmente confinado a la zona basal de la
unidad. Flujo particulado - flujo no particulado: Branney y Kokelaar (1992) en su
propuesta de mecanismo de formacin de ignimbritas de alto grado, plantean
que estas se forman por depositacin progresiva (progressive
aggradation) durante el pasaje sostenido de un flujo de partculas que al
aglutinarse (en flujos de alta temperatura) precipitan para formar un depsito
capaz de fluir inducido por gravedad y por la traccin por cizalla producido por
el flujo particulado que viaja por encima.

Vitrfiro: porcin densamente soldada de una ignimbrita que presenta en


muestra de mano apariencia de vidrio (Cas y Wright 1998). Su presencia indica
temperatura de emplazamiento superior a la temperatura mnima de soldadura.
Los vitrfiros basales de ignimbritas parecen haber sido emplazados a partir de
flujos de partculas tan calientes y de tan baja viscosidad que se aglutinan
inmediatamente cuando impactan con el suelo, antes de que el enfriamiento
debido al contacto con este pueda tener algn efecto en la soldadura (Freundt
1998). Aglutinacin y coalescencia: trminos usados en el sentido que lo hacen
Branney y Kokelaar (1992), el primero de los trminos es referido a una rpida
soldadura, mientras que el segundo es indicativo de que los piroclastos fluidos
(gotas) se fusionan para formar un lquido homogneo, de tal forma que se
desdibujan sus contornos originales. Litoclastos cognados: son fragmentos
densos, de formas subredondeadas, formados por cristales y vidrio de color
mbar, incipientemente recristalizado. Es un trmino homlogo al de magma
blobs de Bachmann et al.(2000).

Fraccin crtica (CMF por su sigla en ingles, critical melt fraction): en mezclas
de cristales y material fundido, corresponde a la mnima fraccin de fundido
para que la mezcla sea capaz de fluir.

IGNIMBRITA LAS LAJAS

La Ignimbrita Las Lajas fue reconocida en la porcin central del Macizo del
Deseado (Fig. 1). Forma parte del conjunto de unidades volcaniclsticas de la
Formacin Chon Aike, de edad jursica media a superior que, junto a otras
unidades volcnicas del norte de Patagonia y del oeste de la Pennsula
Antrtica, constituyen lo que Pankhurst et al. (1998) denominaran "Chon Aike
Province", una Gran Provincia gnea Silcica (Silicic Large Igneous
Province). En el Macizo del Deseado, asociado gentica, temporal y
espacialmente al volcanismo cido, existe un evento andestico, reconocido
como Formacin Bajo Pobre que en la zona prxima a la Ignimbrita Las Lajas
se interdigita en la base de la Formacin Chon Aike (Echeveste et al. 2001) y
se ubica, en algunos casos junto a lavas riolticas prximo a posibles centros
volcnicos (Fig. 1).
Figura 1: Mapa geolgico simplificado de la Ignimbrita Las Lajas (segn Echeveste et al. 1999)
y seccin esquemtica que muestra sus caractersticas texturales.

La Ignimbrita Las Lajas es una ignimbrita de alto grado, de composicin


rioltica, que cubre un rea de 500 km2 con una extensin mxima en sentido
N-S de 38 km, un volumen estimado de 40 km3 y una relacin de
aspecto V/H de 1:300, donde V es la potencia media y H el dimetro de un
crculo cuya rea es igual a la del depsito ignimbrtico (Walker 1983). En
planta, la Ignimbrita Las Lajas tiene forma de medialuna cncava hacia el este
y en la parte central de su borde oriental, donde est mejor expuesto su perfil
vertical con un espesor mximo en el orden de 100 metros, se puede observar
que es una ignimbrita compuesta, formada por dos unidades de enfriamiento.
En este sector, la paleosuperficie sobre la que se deposita la unidad inferior,
presenta la mayor pendiente observada, con inclinacin de 20 al oeste,
caracterstica que permite inferir que el flujo no particulado se desplazaba hacia
el oeste-noroeste (Fig. 1). La unidad inferior, de hasta 35 m de espesor,
presenta en la base un manto de vitrfiro de espesor variable (0,5 a 20 m),
mientras la unidad superior, que tambin presenta un vitrfiro en la base (de
unos 5 m de potencia) alcanza un espesor mnimo de 80 metros (techo
erosionado). El color gris oscuro a negro, la fractura concoide y el brillo vitreo
de los vitrfiros en muestra de mano, los distinguen del resto de la unidad de
color castao-rojizo y brillo mate. En un sector de la ignimbrita, inmediatamente
por encima del vitrfiro inferior, fueron reconocidos "diques" en posicin
subvertical, de hasta 30 cm de espesor y hasta 2 m de largo en sentido vertical,
compuestos por material piroclstico bien seleccionado, en ocasiones
ramificndose en venillas de algunos milmetros. Son de color castao oscuro y
presentan contactos netos con la caja y lineamientos de flujo paralelos a esos
contactos. El relleno de los diques tiene aspecto de microbrecha, formada por
fragmentos angulosos de cristales que en general no superan los 400 micrones
(tamao medio ~ 200 micrones), rodeados por una matriz vitrea de grano fino.
Cuerpos similares a los descriptos, fueron observados por Smith y Cole (1997)
en la ignimbrita Somers (Nueva Zelandia), quienes los denominan "diques
clsticos" y los consideran como el producto de la inyeccin de material
piroclstico no consolidado coignimbrtico.

MTODOS

El presente trabajo se orient especialmente al anlisis de las caractersticas


texturales del vitrfiro basal de la unidad de flujo inferior, en la zona central de
su borde oriental (Fig. 1). Fueron recolectadas 25 muestras de zonas
proximales y distales de la Ignimbrita Las Lajas, de las cuales 7 corresponden
al vitrfiro inferior de la zona central de su borde oriental, donde previamente se
haba detectado la presencia de cristales fracturados in situ.

Se confeccionaron 38 secciones delgadas, 23 de muestras del vitrfiro inferior.


En aquellas en las cuales la fluidalidad reomrfica era observable en muestra
de mano, se hicieron dos secciones perpendiculares sobre muestras
orientadas. El porcentaje de cristaloclastos y matriz se calcul en 7 muestras
con una platina integradora Ernst Leitz 1254, sobre perfiles con equidistancia
de 1 mm en una superficie de 20 x 20 mm. Las densidades de roca total se
calcularon sobre fragmentos de ~ 8-10 cm3 determinando su peso en aire y
sumergido en agua destilada.

La viscosidad modelo ideal del vitrfiro, fue estimada mediante el


programa Viscosity de Dehn (1995) basado en el mtodo de Shaw (1972) que
calcula la viscosidad de un lquido magmtico silicatado (libre de cristales y
burbujas) sobre la base de su composicin qumica y temperatura.

CARACTERSTICAS TEXTURALES

La Ignimbrita Las Lajas presenta una marcada homogeneidad textural, tanto


lateral como vertical, propia de ignimbritas de alto grado, con una notable
escasez de fragmentos lticos accesorios y acccidentales. Presenta textura
eutaxtica y fuerte soldadura desde la base hasta el techo de la unidad (su
densidad vara entre 2,46-2,54 g/cm3), con la presencia de abundantes
cristaloclastos de hasta 4 mm de dimetro, que ocupan de 30 a 37 % en
volumen.

Cristaloclastos

Los cristaloclastos estn representados por feldespatos (plagioclasa >


sanidina), cuarzo, y biotita, con anfbol, allanita, zircn y rutilo como minerales
accesorios. Se reconocen cristaloclastos enteros y fragmentos de
cristaloclastos, estos ltimos son ms abundantes y miden entre 10 micrones a
2,5-3 milmetros. Los cristaloclastos enteros de feldespatos y cuarzo varan en
tamao entre 0,6 a 4 mm. Los primeros suelen ser euhedrales a subhedrales
(Fig. 2a, b), libres de alteracin, comnmente con aristas redondeadas y con
profundos engolfamientos. En general, presentan maclas polisintticas
(plagioclasa) y simple (sanidina), los primeros suelen mostrar zonacin
oscilatoria caracterstica. En ocasiones, los cristales de plagioclasa constituyen
agregados de varios cristales (textura glomeroporfrica).

Figura 2: Tipos de cristaloclastos enteros y fragmentos de cristaloclastos mayores. a) Sanidina


euhedral de aristas redondeadas y fracturas internas controladas por el clivaje. b) Plagioclasa
subhedral con macla polisinttica, abundantes engolfamientos y fracturas internas irregulares.
c) Cuarzo euhedral con inclusiones de fundido y profundos engolfamientos cortado por
abundantes fracturas irregulares. d, e) Fragmentos de cristales de cuarzo y feldespato rotos a
partir de fracturas concoidales, posiblemente paredes de inclusiones de fundido. f) Fragmento
de un cristal de plagioclasa con superficie de fractura irregular. g) Fragmentos astillosos (de un
mismo cristal) limitados por superficies planas.

Los cristaloclastos de cuarzo presentan amplias inclusiones de fundido y


engolfamientos (Fig. 3c), generalmente son sub-hedrales, con aristas
redondeadas (Fig. 2c). Los fragmentos de cristaloclastos de feldespato y
cuarzo estn limitados en general por una superficie en parte cncava (Fig. 2d,
e) y en menos casos las superficies de fractura son irregulares (Fig. 2f) o
planas definiendo fragmentos de tipo astilloso (Fig. 2g).
Figura 3: a) Dibujo sobre la base de la fotomicrografa presentada en (b) de una muestra de
vitrfiro inferior en la que se puede apreciar la relacin cuantitativa entre cristaloclastos enteros
(E), fragmentos de cristaloclastos enteros (F) y cristalclasto con textura en rompecabeza cuyos
fragmentos han sido desplazados in situ (R), de color gris los cristaloclastos de feldespato y
cuarzo, en negro los de biotita. c) Engolfamiento e inclusin de fundido en cristaloclasto de
cuarzo. d) Fragmento pumiceo fuertemente deformado (fiamme) por compactacin, ondulado
en torno a cristaloclastos (flecha blanca). Pequeos piroclastos cognados subesfricos (PJ,
flechas negras).

La gran mayora de los cristaloclastos de feldespato y cuarzo, tanto cristales


grandes enteros como fragmentos, se presentan fracturados internamente. Las
superficies de las fracturas son principalmente irregulares (Fig. 2c), en algunos
casos concoidales (Fig. 2d, e, f) y en otros controladas por el clivaje (Fig. 2a).
En el caso de los cristaloclastos de biotita, la gran mayora parecen ser
escamas de cristales mayores, producto de la facilidad con que porciones del
mineral pueden separarse a partir de los planos de clivaje. El dimetro de los
fragmentos vara entre ~ 0,1 a 1 milmetro.

Si bien no se midi la relacin porcentual entre cristaloclastos enteros y


fragmentos de cristales mayores ante la dificultad de reconocer con certeza a
estos ltimos, en la figura 3a se muestra un dibujo sobre una fotomicrografa
(Fig. 3b) donde se puede apreciar la relacin cualitativa entre cristaloclastos
enteros (E), fragmentos de cristales mayores (solo se han sealado algunos, F)
y cristaloclasto con textura en rompecabeza cuyos fragmentos han sido
desplazados in situ (R).

Fiammes/Flamas
En los vitrfiros basales de la Ignimbrita Las Lajas, no se
diferencian fiammes en muestra de mano, sin embargo el examen
microscpico permite distinguir sectores de seccin ms o menos elptica y
terminaciones irregulares, flamgeras, interpretados como fragmentos
pumceos totalmente colapsados y deformados por compactacin y flujo (Fig.
3d). Presentan superficies onduladas, especialmente cerca o en contacto con
cristaloclastos, fino bandeamiento y lmites difusos con la matriz. El
bandeamiento sera producto del aplastamiento de las vesculas tubulares o
esfricas.

Por arriba de los vitrfiros, inferior y superior, la presencia de fiammes se hace


evidente a escala magascpica ya que resaltan por los tonos claros que
poseen. Los fiammes prximos a la base son aplanados, de color blanco, de 1
a 3 cm de dimetro por 0,3 a 0,5 cm de espesor. Aumentan en tamao hacia
arriba, alcanzando 20 cm de dimetro por 2 cm de espesor en el techo de la
unidad.

Litoclastos cognados

En la base del vitrfiro inferior son frecuentes los litoclastos cognados de color
rosado, subredondeados, de hasta 4 cm de dimetro, formados por cristales y
vidrio, en algunos casos parcialmente desvitrificado con textura esferultica. Los
ms pequeos, de ~ 0,5 mm, son subesfricos, de superficie irregular y suelen
contener pequeos cristales anhedrales de feldespato, cuarzo y/o biotita (Fig.
3d). En ocasiones estn formados por un cristaloclasto (euhedral o subhedral)
de cuarzo o feldespato rodeado total o parcialmente por material vitreo de color
mbar. El vidrio est parcialmente desvitrificado y tanto al microscopio como en
muestra de mano se los distingue por su color rosado, que contrasta con el
vidrio incoloro del resto de la matriz, indicador de un estado de mayor oxidacin
del hierro. La incipiente cristalizacin del vidrio de estos litoclastos cognados
indica una historia de enfriamiento distinta a la del resto de la matriz vitrea,
totalmente istropa.

Otros fragmentos lticos

La presencia de liticos accidentales y accesorios, es muy escasa y est


limitada a fragmentos menores a 2 cm de volcanitas andesticas de grano fino,
de otras ignimbritas y de tobas.

Matriz

La matriz, especialmente en los vitrfiros, est formada por la aglutinacin y en


parte coalescencia de trizas y gotas vtreas, producto de la alta temperatura y
baja viscosidad de las partculas. Esto produce un material fundido homogneo
en el que se borran los contactos entre partculas. Por encima de los vitrfiros,
si bien el grado de soldadura es fuerte, es posible distinguir los fragmentos de
vidrio deformados que definen una marcada textura eutaxtica.

La observacin microscpica del vitrfiro inferior permiti identificar algunas


texturas reomrficas como pliegues asimtricos de la matriz vtrea (Fig. 4a),
sombras de presin asimtricas en torno a cristaloclastos rgidos
(tipo a, producidas por cizalla simple, Fig. 4b) y microboudinages.

Figura 4: Detalle de texturas reomrficas en el vitrfiro inferior de la Ignimbrita Las Lajas. Las
dos fotomicrografas sin analizador. a) Plegamientos de la matriz vitrea con textura perltica
(flechas). b) Cristal de feldespato con sombras de presin asimtricas (textura a-cristal)
producida por cizalla simple.

MORFOLOGA Y DEFORMACIN DE CRISTALES

Entre los indicadores de flujo identificados al microscopio en este trabajo nos


referiremos especficamente a los cristaloclastos con deformacin frgil
(cuarzo, sanidina y plagioclasa) y dctil (biotita) presentes en el vitrfiro basal
de la unidad de flujo inferior. La deformacin frgil de los cristaloclastos se
manifiesta como microfracturas intragranulares con distintos grados de
movimiento de las partes. Las fracturas cortan los cristales sin desplazamiento
de los fragmentos (Fig. 5a); sin embargo, cuando hubo movimiento escaso
luego de la ruptura de los cristales se producen texturas en rompecabezas,
pudindose reconstruir la forma original del cristal (Fig. 5a, b, c, d). Son
frecuentes los desplazamientos de los cristales fracturados por choques
mutuos y en ocasiones por "prensado" entre dos cristales (Fig. 5b) donde las
micro-fracturas presentan una orientacin preferencial irradiando desde el
punto de contacto. Tambin se observan cristales fracturados y desplazados
que estn aislados en la matriz vitrofrica (Fig. 5c y d). Una vez desplazados los
fragmentos, el espacio entre ellos es ocupado por el material vtreo de la matriz
que los rodea. Adems se interpreta que hubo desplazamientos mayores,
aunque de difcil reconocimiento pues la traslacin y rotacin de los fragmentos
impide reconstruir la forma del cristal original. Los espacios entre trozos de un
mismo cristal se presentan rellenos del material vtreo, an en fracturas tan
delgadas como de 10 micrones.
Figura 5: Fotomicrografas de secciones delgadas (sin analizador) representativas del vitrofiro
basal de Ignimbrita Las Lajas. Q= cuarzo, P= plagioclasa, S= sanidina, B= biotita. a) Cristales
fracturados de cuarzo y sanidina sin desplazamiento de los fragmentos (flechas blancas) junto
a cristales con deformacin frgil y dctil (sanidina y biotita, flechas negras), la matriz est
formada por la coalescencia de fragmentos vitreos. b) Cristales fracturados por "prensado"
entre dos cristales, la textura en rompecabezas permite reconstruir la forma del cristal original,
previo a la ruptura. c y d) Cristales aislados de plagioclasa, fracturados y parcialmente
desplazado por el flujo. e) Biotita deformada de manera dctil segn pliegues tipo kink. f) Biotita
con un lado del cristaloclasto muy deformado por choque con otro cristal. g) Fragmentos de un
cristal de biotita fracturados segn planos de clivaje parcialmente desplazados.

La deformacin dctil es muy comn en cristales de biotita y se la observa


como ondulaciones que acompaan los microplegamientos de la matriz (Fig.
5a), pliegues kink (Fig. 5e) o cristales tabulares con extremos muy deformados
en contacto con otros cristales indicando tambin, en este caso, deformacin
por choque (Fig. 5f). Asimismo son frecuentes pequeos fragmentos de biotita
dispuestos ms o menos alineados segn las lneas de flujo de la matriz que
posiblemente correspondan al desmembramiento, a partir de los planos de
clivaje, de cristaloclastos ms grandes (Fig. 5g).

DISCUSIN

Mecanismo y condiciones de deformacin

Se analizan a continuacin las condiciones de deformacin de cristales desde


el momento de la erupcin, en el que se inicia el flujo particulado, hasta la
detencin del flujo no particulado. Flujo particulado: Best y Christiansen (1997)
propusieron que la brusca cada de presin durante la erupcin produce la
expansin de los gases disueltos en el fundido y, en el caso de los cristales con
engolfamientos, canales o inclusiones de fundido, esta expansin puede
ocasionar su ruptura, siendo este el mecanismo ms efectivo para la
fracturacin de cristales. En la Ignimbrita Las Lajas, despus de la erupcin, los
cristales y fragmentos de cristales se desplazan en el flujo particulado
mantenindose enteros (aunque no se descarta que una pequea proporcin
pueda fracturarse por choques mutuos), unos pocos de ellos rodeados por una
capa de vidrio y/o fundido como parte de litoclastos cognados o magma
blobs que puede haber estado incipientemente cristalizada al momento de la
erupcin. La mayora de los cristaloclastos presentes en el vitrfiro fueron
transportados en el flujo particulado libres de fundido. Flujo no particulado: La
aglutinacin y coalescencia de gotas de vidrio y cristales en ignimbritas de alto
grado, que permiten que stas se suelden inmediatamente por contacto
(Mahood 1984), inducen su depositacin pasando a formar parte del flujo no
particulado (segn Branney y Kokelaar 1992). En el vitrfiro de la Ignimbrita
Las Lajas, la coalescencia de piroclastos le confieren a la matriz caractersticas
de un lquido homogneo en el que sus lmites originales quedan obliterados,
slo son reconocibles los fragmentos vtreos no vesiculados que estaban
parcialmente recristalizados al momento de su depositacin y algunos clastos
pumceos transformados en fiammes. Las texturas reomrficas formadas en
estas condiciones de baja viscosidad del conjunto cristales-masa vitrea fundida,
relativamente comunes en ignimbritas peralcalinas (Schmincke y Swanson
1967, Kobberger y Schmincke 1999), se produjeron despus de la
depositacin, por debajo de la superficie de "sedimentacin", en coincidencia
con lo interpretado para fbricas deformacionales observadas en otras
ignimbritas calcoalcalinas de alto grado (Chapin y Lowell 1979, Branney et
al. 1992, Smith y Cole 1997, Beddoe-Stephens y Millward 2000). Una vez
depositados, los cristales de plagioclasa, sanidina y cuarzo se deformaron
frgilmente fracturndose. Algunas de estas microfracturas pueden haberse
producido por stress causado por expansin y contraccin termal diferencial,
semejante a la fragmentacin in situ por enfriamiento observada en lavas
porfricas (McPhie et al. 1993, pag. 22) o en domos de lava silceos en
ambiente subacutico (Gimeno 1994), aunque respecto a este ltimo caso, no
se han detectado evidencias de que la ignimbrita Las Lajas se hubiera
depositado sobre un cuerpo de agua. Sin embargo, en algunos casos, la
posicin de los cristales, con puntos de contacto entre individuos adyacentes y
direcciones y formas de las fracturas con una distribucin radial y sub-
perpendicular a estos contactos, permite inferir que las microfracturas se han
producido por choques mutuos entre dos o ms cristales, durante el flujo
reomrfico. Los cristales de biotita se deforman de manera dctil a travs de
desplazamientos intracristalinos segn los planos de clivaje, generando
plegamientos suaves que acompaan los plegamientos de la matriz,
pliegues kink y cristales con extremos deformados cuando el flujo los hace
chocar con otros cristales, hasta pequeos fragmentos dispersos segn las
lneas de flujo de la matriz. En este medio, flujo no particulado, el mecanismo
de expansin de gases sealado como responsable de la rotura de cristales en
ignimbritas (Best y Christiansen 1997) y en lavas riolticas (Manley 1996, Allen
y McPhie 2003) no es suficiente para explicar la fracturacin y deformacin "in
situ" de los cristales, ya que la descompresin y separacin de la fase gaseosa
dentro de las inclusiones de fundido en los cristales se habra producido
tempranamente al momento de la erupcin.

La coexistencia de cristales fracturados y desplazados durante el flujo


reomrfico junto a otros que no obstante estar fracturados y presentar
numerosos y profundos engolfamientos, sus fragmentos se encuentran unidos,
sugiere que el movimiento del material no particulado se produca con distintas
tasas de deformacin por cizalla a lo largo de la seccin vertical (a nivel
microscpico). La cizalla se producira en un flujo laminar entre sectores de
vidrio de distinta viscosidad con diferentes velocidades entre lminas. Los
cristales rotos aislados y desplazados, as como las rupturas y
desplazamientos por choques entre cristales se ubicaran en o prximos a los
planos de mayor tasa de deformacin por cizalla (Fig. 6), mientras que los
cristales fracturados que se mantuvieron enteros eran transportados en
suspensin por porciones de vidrio (ms rgidas y viscosas?) que se movan
como una unidad. Este mecanismo sera homlogo al responsable de la
formacin de lentculas de brecha producidas en lavas riolticas en los sectores
foliados del flujo, producidos por cizalla (Dadd 1992).

Figura 6: a) Fotomicrografa mostrando un cristal de plagioclasa fracturado por "prensado"


entre dos cristales. b) Esquema de la ruptura del cristal. Las flechas grises indican el sentido de
la cizalla en el flujo laminar y el movimiento relativo de los cristales. Las flechas blancas el
sentido de la mayor compresin.

Estimacin de temperaturay viscosidad: La deformacin de los cristaloclastos


en el flujo reomrfico se produce a una temperatura por encima de la
temperatura de transicin del vidrio (Tg) en condiciones de baja presin
(presin de carga dada por la columna de material suprayacente). La
temperatura de transicin del vidrio (Tg) para fundidos silicatados se encuentra
en torno a 1000K (727C, Spera 2000). Stevenson et al. (1995) determinan
Tg para obsidianas riolticas calcoalcalinas entre 718 y 746 C, por lo que se
estima que al menos el vitrfiro de la Ignimbrita Las Lajas ha tenido
temperaturas superiores a estas.

La viscosidad modelo ideal del vitrfiro inferior de la Ignimbrita Las Lajas, fue
estimada para la muestra PT 158 (Alperin et al. 2007) a una temperatura de
727C. El resultado obtenido fue de 1,25 E+12 Pa s. La presencia de cristales y
burbujas de gas dispersas tienen una marcada influencia en la viscosidad de
los fundidos silicatados (Dingwell et al. 199.3). Si bien son escasos los datos
existentes de las propiedades reolgicas de mezclas de fundido, cristales (o
slidos en general) y burbujas de vapor, una buena aproximacin para obtener
la viscosidad de un fundido con cristales, es utilizando la ecuacin de Einstein-
Roscoe (McBirney y Murase 1984):

Para la zona basal vitrofrica de la Ignimbrita Las Lajas, en el momento prximo


a la detencin del flujo, se considera que la temperatura de este estaba
prxima a la temperatura de transicin del vidrio (Tg) y, asumiendo que
t|o a Tg es de 1,25 E+12 Pa s, aplicando la ecuacin (1) se obtiene, para una
proporcin de cristales (<j)) de 35%, una viscosidad efectiva r\ ~ 8,64 E+12 Pa
s, casi un orden de magnitud mayor que para el fundido puro. A pesar de la
participacin relativamente alta de la fase cristalina en la Ignimbrita Las Lajas
(35 % en volumen), la mezcla cristales-fundido conserv una temperatura
suficientemente alta (y una eficiente retencin del calor) que permiti mantener
al fundido por arriba de la fraccin crtica, otorgndole al conjunto la posibilidad
de fluir.

Por lo tanto, el desplazamiento de los fragmentos de cristales fracturados, la


ruptura de cristaloclastos de cuarzo y feldespato por choques mutuos y la
deformacin dctil de los cristales de biotita se produjeron con anterioridad a la
detencin del flujo cuando este tena una temperatura superior a unos 720C y
una viscosidad inferior a ~ 8,64 E+12 Pa s. El flujo reomrfico laminar ocasiona
una fuerte deformacin que se suma al aplastamiento producido por carga.
Este mecanismo produce estiramiento de trizas y gotas de vidrio sin vesicular,
los pmez son totalmente colapsados y estirados con extremos
flamgeros (flayed orflamelike termination) y los cristaloclastos son fracturados
y desplazados in situ. La disposicin periclinal de la ignimbrita respecto a los
centros volcnicos situados al este (Fig. 1) y la ausencia de basculamiento
tectnico de las unidades geolgicas de la regin, indican que la pendiente
actual del piso de la unidad sera prxima a la original. Nosotros atribuimos a la
inclinacin del sustrato (relativamente alta: ~20) que constitua el piso donde la
ignimbrita se deposit y donde fueron reconocidas la mayora de las texturas
del vitrfiro inferior, como el principal factor responsable del movimiento
pendiente abajo, y favorecido posiblemente por la presin de carga,
constituyendo un secondar)' rheomorphicflowage (en el sentido de Wolff y
Wright 1981, Best y Chistiansen 1997). Kobberger y Schmincke (1999)
atribuyen el flujo reomrfico que encuentran por encima de la zona basal en la
ignimbrita D (Mogn Formation), de Gran Canaria, a la combinacin de dos
factores, la presin de carga debido al incremento en la acumulacin vertical de
material piroclstico y a la pendiente, en general de 6 a 8. Por otra parte, en
ignimbritas de alto grado de la Isla de Cerdea, se han reportado texturas
reomrficas atribuidas a pendientes tan bajas como 45 (Pioli y Rosi 2005). El
mecanismo de fragmentacin por flujo descrito antes, es similar al producido en
el flujo sub-magmtico (Blenkinsop 2000) definido como una deformacin que
involucra flujo de fundido y cristales, con deformacin de estos ltimos. Sin
embargo, mientras que en el flujo submagmtico la deformacin de cristales se
produce principalmente por transferencia de masa por difusin y en menor
medida por cataclasis, en la fragmentacin reomrfica o fragmentacin por
flujo, con una tasa de deformacin relativamente alta, la deformacin principal
se origina por cataclasis.

Por otra parte, Allen y McPhie (200.3) encuentran en lavas y domos de lava
riolticos calcoalcalinos alrededor de un 5% de fragmentos de cristales de
feldespato y cuarzo en la poblacin de fenocristales total. Atribuyen su
formacin a la descompresin de grandes inclusiones de fundido mientras que
la cizalla durante el flujo laminar desmembraron los fragmentos.

CONCLUSIONES

El vitrfiro inferior de la Ignimbrita Las Lajas muestra a nivel microscpico,


fuerte soldadura, pliegues de flujo, sombras de presin asimtricas alrededor
de cristaloclastos, pmez estirados con extremos deshilachados, cristaloclastos
fracturados cuyos fragmentos han sido desplazados in situ y cristaloclastos de
biotita con deformacin dctil, caractersticas texturales que indican que el
conjunto de cristales y matriz se movi como parte de un flujo que involucr
deformacin por cizalla.

Parte de los cristaloclastos presentes en el vitrfiro corresponden a fragmentos


de cristales mayores, posiblemente fracturados prematuramente por la
expansin de burbujas de gas dentro de las inclusiones de fundido, en el
momento de la descompresin violenta que acompa a la erupcin. Sin
embargo, algunos de estos fragmentos de cristaloclastos y cristaloclastos
enteros se han fracturado con posterioridad a su sedimentacin conjuntamente
con el material vitreo fundido que constituye la matriz, posiblemente por
contraccin termal diferencial y en algunos casos por choques mutuos durante
el flujo reomrfico, en aquellos sectores con mayor tasa de deformacin por
cizalla. La pendiente del sustrato (~20 ONO) y la presin de carga
determinaron el movimiento de, al menos, una parte del vitrfiro que constituye
la base de la unidad de flujo inferior pendiente abajo. Los fragmentos de los
cristaloclastos fracturados in situ estn separados y rodeados por la matriz
vitrea, lo que indica que la fragmentacin debe de haber ocurrido mientras la
fase vitrea todava estaba fundida y en movimiento. La separacin y rotacin de
los fragmentos ocurrieron en respuesta a la deformacin por cizalla durante el
flujo laminar. La matriz tenia una temperatura mayor a la de transicin del vidrio
y una viscosidad suficientemente baja para que el conjunto cristales-matriz
pudiera fluir.

AGRADECIMIENTOS

Este trabajo fue realizado en el marco del Proyecto Pict 2385 "Mineralizaciones epitermales
asociadas a procesos volcnicos jursicos de la porcin central del Macizo del Deseado,
Provincia de Santa Cruz" financiado por la Agencia Nacional de Promocin Cientfica y
Tecnolgica. Los autores desean expresar su agradecimiento al Dr. Michael Ort (Dept. of
Geology, Northern Arizona University) por la lectura critica de una versin preliminar del
manuscrito y las valiosas sugerencias para su mejoramiento.

TRABAJOS CITADOS EN EL TEXTO

1 Allen, S.R. y McPhie, J. 2003. Phenocryst fragments in rhyolitic lavas and lava domes.
Journal of Volcanology and Geothermal Research 126: 263-283. [ Links ]

2 Alperin, M., Echeveste, H., Fernandez, R. y Bellieni, G. 2007. Anlisis estadstico de datos
geoqumicos de volcanitas jursicas del Macizo del Deseado, provincia de Santa Cruz. Revista
de la Asociacin Geolgica Argentina 62: 200-209. [ Links ]

3 Bachmann, O., Dungan, M.A. y Lipman, P.W 2000. Voluminous lava-like precursor to a major
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field, Colorado. Journal of Volcanology and Geothermal Research 98: 153-171.

4 Beddoe-Stephens, B. y Millward, D. 2000. Very densely welded, rheomorphic ignimbrites of


homogeneous intermediate calcalkaline composition from the English Lake District. Geological
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5 Best, M.G., Christiansen, E.H. 1997. Origin of broken crystals in ash-flow tuffs. Geological
Society of American Bulletin 109: 63-73.

6 Blenkinsop, T. 2000. Deformation microstructures and mechanisms in minerals and rocks.


Kluwer Acacdemic Publishers, 150 p., Dordrecht.

7 Branney, M.J. y Kokelaar, P. 1992. A reappraisal of ignimbrite emplacement: progressive


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grade ignimbrite. Bulletin of Volcano-logy 54: 504-520.

8 Branney, M.J., Kokelaar, P. y McConnell, B. 1992. The Bad Step Tuff: a lava-like rheomorphic
ignimbrite in a calcalkaline piecemeal caldera, English Lake District. Bulletin of Volcanology 54:
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Recibido: 1 de agosto, 2011. Aceptado: 2 de noviembre, 2011.

http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0004-48222012000100006

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