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ESTADO DEL ARTE

Entre las investigaciones ms importantes sobre el estudio de los manuales de


urbanidad y la representacion del cuerpo femenino est el realizado por Zandra
Pedraza y que hace parte del texto En cuerpo y alma, visiones del progreso y la
felicidad. Educacin, cuerpo y orden social en Colombia (1830-1990), que fue su
tesis doctoral en 1996 y que fue publicado en 2011 por la editorial de la
Universidad de los Andes. Este libro, que se adentra en entender cmo se ha
llevado a cabo la representacin del cuerpo, especialmente el femenino, en el
ideario poltico y social de los siglos XIX y XX colombianos, estudia de manera
profunda en su primera parte la relacin existente entre la urbanidad, sus
manuales y la configuracin de un cuerpo que se vigila y es vigilado
constantemente por los dems y que necesita ser moldeado, educado y
reconocido, por medio de la interiorizacin de los principios catlicos, hispnicos y
modernos, convirtindose as, en uno de los primeros proyectos nacionales en
buscar la generacin de sujetos civilizados, proyecto que continuara
posteriormente de la mano de la medicina1.

En otras palabras, Zandra Pedraza muestra en su texto cmo las


representaciones que se hacen en los manuales de urbanidad sobre hombres y
mujeres, cuya finalidad es generar cuerpos y comportamientos, poseen un fuerte
contenido poltico, pues hicieron parte de un proyecto ms global, que buscaba el
asentamiento de la burguesa en el pas, a la manera francesa, inglesa y,
posteriormente, estadounidense, sin llegar a perder la herencia espaola que
haba quedado despus del proceso independentista. De esta manera, Pedraza
muestra los caminos, contradictorios de por s, que los manuales de urbanidad
buscan trazar, con el fin de crear sujetos reconocibles y juzgables, especialmente

1 PEDRAZA, Zandra. En cuerpo y alma, visiones del progreso y la felicidad. Educacin, cuerpo y
orden social en Colombia (1830-1990). Bogot: Universidad de Los Andes CESO, 2011.
en el caso de las mujeres, seres predilectos para la imposicin de normas,
prohibiciones, atenciones, advertencias y consejos varios2.

Otro texto que se ha centrado en dicha temtica ha sido el de Carlos Yez,


titulado Discurso y representaciones sociales de las identidades culturales en el
Manual de Urbanidad de Carreo, y publicado por la Universidad Nacional de
Colombia en 2010. En este libro se muestra cmo el afamado manual de
urbanidad del diplomtico venezolano divide los gneros femenino y masculino y
cmo le atribuye a las mujeres formas y comportamientos ligados a la naturaleza,
la corporeidad y las emociones, mientras a los hombres les daba la posibilidad de
ser intelectualidad, razn y cultura. Partiendo de ah, el autor expone que las
mujeres en los manuales de urbanidad, y especialmente en el de Carreo, fueron
concebidas como seres ligados al hogar, ya fuese paterno o conyugal, cuyo
objetivo vital era agradar a los dems y seguir una serie de reglamentaciones que
el manual estipulaba, con el fin de moldear su cuerpo, su comportamiento y su
vestuario. Un punto importante de esta investigacin es que Yez expone cmo
Carreo daba por segura la idea de un sujeto masculino que trabaja, que est
fuera de su casa, que posee un trabajo estable y bien remunerado, lo que le
permite poseer una casa amplia, tener servicio domstico y dar fiestas con cierta
frecuencia. Por esta razn, Yez argumenta que aunque las indicaciones y
prohibiciones se hacan siempre hacia las mujeres, estas se sustentaban en la
creencia de un hombre dador, que sustenta econmicamente y con holgura a su
esposa e hijas, quedndoles tiempo a estas para poder configurar las
representaciones sobre su cuerpo de la manera que Carreo lo estipulaba3.

Otros estudios, ms pequeos pero igualmente importantes para esta


investigacin, han sido, por ejemplo, el de Jean Louis Guerea, con su artculo
Urbanidad, higiene e higienismo, publicado en el ao 2000, el cual se centra en
2
Ibd.
3 YEZ, Carlos. Discurso y representaciones sociales de las identidades culturales en el Manual
de Urbanidad de Carreo. Manizales: Ediciones Universidad Nacional de Colombia, 2010.
mostrar cmo los manuales de urbanidad que fueron publicados durante casi todo
el siglo XIX en Amrica Latina buscaban configurar y representar cuerpos que
estaban demarcados por prohibiciones y advertencias para casi todas las acciones
de su vida y que no eran nunca puestas a prueba ni mucho menos criticadas.
Guerea demuestra que los manuales de urbanidad se encuentran formulados
como coacciones que se imponen y autoimponen, sobre todo en los cuerpos
femeninos, con el fin de educarlos y moldearlos, sin que dichos cuerpos lleguen a
preguntarse por qu deben ser educados y moldeados de dicha manera y no de
otra. Por esta razn, el autor expresa que la civilizacin y la modernidad que la
urbanidad buscaba imponer se hace, en realidad, bajo la sombra de la fe cristiana,
que nunca duda y que siempre est de acuerdo con las imposiciones4.

De igual manera, Mara Fernanda Laender, en su artculo El Manual de urbanidad


y buenas maneras de Manuel Antonio Carreo: reglas para la construccin del
ciudadano ideal, del aos 2002, argumenta que la representacin que se hace del
cuerpo femenino en dicho texto se genera y fomenta por medio de la imitacin
autodidacta de comportamientos, pensamientos y formas de vida. En otras
palabras, la autora considera que el manual de urbanidad de Carreo estipulaba
que las mujeres deban aprender a manejar su cuerpo de determinadas formas,
con el fin de poder juzgar a otras y, sobre todo, no llegar a ser juzgadas por las
dems. La mujer, por tanto, era un sujeto que necesitaba constantemente moldear
su cuerpo, impidiendo que cualquier desperfecto, por pequeo que fuese, pudiera
hacer pensar a los dems que no era una persona lo suficientemente recatada,
seorial y dcil, hacindole perder su calidad de mujeres y de femenina. Y para
ello, argumenta la autora, la imitacin, que exige el manual, se convierte en
esencial. Partiendo de ah, el artculo postula que el principio clave de la urbanidad
de Carreo es generar una mujer en mltiples cuerpos, que se reproduzca

4GUEREA, Jean L. Urbanidad, higiene e higienismo. En: reas. Revista internacional de ciencias
sociales, 2000. No 20. Disponible en: http://dialnet.unirioja.es/servlet/articulo?codigo=81397
constantemente y que funcione a la manera de un vigilante, siempre alerta por si
alguna de ellas rompa las reglas, con el fin de aleccionarla5.

Fabio Zambrano, por su parte, muestra que los manuales de urbanidad y la


urbanidad sirvieron como medio para unir dos puntos trascendentales de la
poltica civilizatoria y modernizadora de la Colombia decimonnica: el cuerpo y la
ciudad. De acuerdo con su argumento, la urbanidad buscaba que las personas
que habitaban determinados sectores de la ciudad se comportaran, pensaran y
demostraran ademanes propios de su clase social, diferencindolos y
distancindolos de quienes por su posicin al nacer dentro de la pirmide social no
podan mantener los mismos estilos de vida. De esta manera, la urbanidad hace
una representacin del cuerpo femenino como sujeto ligado a una estratificacin
social y econmica. Partiendo de ah, los manuales de urbanidad no buscaban
solamente crear una mujer, sino que esta mujer fuera al mismo tiempo una mujer
burguesa, moderna y civilizada. Para todos los dems tipos, que no son
nombrados y por tanto invisibilizados o borrados, no existe espacio. La urbanidad
y sus manuales hacen, pues, una representacin exclusiva de la mujer que
buscan moldear, despreciando cualquier sntoma de diversidad6.

Por ltimo, es necesario mencionar la monumental obra de Norbert Elias El


proceso de la civilizacin: investigaciones sociogenticas y psicogenticas, la cual
aborda de manera detallada cmo Europa, aunque especialmente Francia e
Inglaterra, fue convirtindose en una sociedad civilizada y el impacto que este
proceso tuvo, especialmente durante el periodo imperialista, que llev los
discursos y los modos de vida europeos a todo el planeta, especialmente al

5 LANDER, Mara F. El Manual de urbanidad y buenas maneras de Manuel Antonio Carreo: reglas
para la construccin del ciudadano ideal. En: Arizona Journal of Hispanic Cultural Studies, 2002.
Vol. 6. Disponible en: http://dialnet.unirioja.es/servlet/articulo?codigo=2570290.
6 ZAMBRANO P., Fabio. De la Atenas sudamericana a la Bogot moderna: la construccin de la

cultura ciudadana en Bogot. En: Revista de Estudios Sociales, 2002. No. 11. Disponible en:
http://institutodeestudiosurbanos.info/dmdocuments/cendocieu/1_Docencia/Profesores/Zambrano_
Fabio/Publicados/Atenas_Suramericana-Zambrano_Fabio-2002.pdf
continente americano. Este texto, que de manera tajante expone cmo la
civilizacin gener representaciones de los cuerpos femeninos y masculinos de
acuerdo a sus comportamientos, muestra tambin cmo dichas representaciones
llegan al sur y se convierten en el manual de las clases altas para diferenciarse de
las clases bajas. De esta manera, mientras Elias muestra cmo los burgueses
europeos quisieron mantener las costumbres aristocrticas, a veces con poco
xito, las lites y las clases altas de los territorios colonizados vieron en la clase
burguesa europea el modelo a seguir, algo que, en buena medida, puede
aplicarse al sistema colombiano7.

7ELIAS, Norbert. El proceso de la civilizacin: investigaciones sociogenticas y psicogenticas.


Mxico, D.F.: Fondo de Cultura Econmica, 2012.