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PROCESAMIENTO DE MINERALES MINERALURGIA II MSc. ING. NATANIEL LINARES G.

CAPITULO I
PRINCIPIOS DE LA FLOTACIN DE MINERALES

1.1. OBJETIVO.

Al concluir el estudio de este captulo, el estudiante ser capaz de definir los principales conceptos
que constituyen la base para la comprensin de los principios de la Flotacin por espumas de
Minerales, ser tambin capaz de comprender el rol histrico que cumple la flotacin de espumas en
la concentracin de minerales pobres o de baja ley, haciendo de este modo explotable un yacimiento.
Ser capaz de comprender y manejar el mecanismo y variables de la flotacin de sulfuros. Ser
capaz manejar adecuadamente los principios fsico-qumicos y termodinmicos de la flotacin de
minerales sulfuros metlicos.

1.2. INTRODUCCIN.

La mineralurgia libera las minerales metlicos valiosos de los minerales no metlicos que los
acompaan en la naturaleza, permitiendo el transporte econmico del mineral a grandes distancias;
para ello, emplea mtodos tcnicos de base fsica o mecnica, tales como las diferencias de
densidades, propiedades diferenciales de superficie de las partculas minerales, etc. La Mineralurgia
es entonces, una disciplina (arte y ciencia) que comprende diversos mtodos de concentracin de
minerales y un gran nmero de operaciones unitarias principales y auxiliares, cuyo objetivo es
obtener un producto enriquecido en el metal o especie valiosa y apto para ser sometido a ulteriores
tratamientos (metalurgia extractiva) denominado concentrado, y un producto empobrecido en dicho
metal valioso, denominado relave.

La mineralurgia o tcnica de concentracin de los minerales utiliza equipos de reduccin progresiva de


tamaos como trituradoras y molinos, que liberan entre s las partculas minerales, y equipos de separacin
fsica o fisicoqumica en hmedo de las diversas especies valiosas liberadas como celdas de flotacin y
cribas hidrulicas. Al tratarse de una industria altamente generadora de desechos, emplea as mismo
equipos de recuperacin y acondicionamiento de efluentes como espesadores, filtros, balsas para
disposicin ecolgica de estriles o relaves, etc., que permiten, adems, reciclar el agua de proceso. En el
esquema siguiente, se representa el diagrama operativo bsico de la mineralurgia de los minerales
metlicos (Figura 1.1).

Figura 1.1. Esquema del alcance de la Mineralurgia

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Para una mejor comprensin y posterior aplicacin ms ptima de estos mtodos, es necesario
poseer un conocimiento profundo de la qumica, fsica, fsico-qumica de la interfase y de la qumica
coloidal, pensando siempre que esto se debe, a que se trabaja con partculas de minerales de
tamaos muy pequeos y que los procesos se realizan en un medio acuoso.

De este modo, para entender claramente la teora y mecanismos de la flotacin de espumas, es


necesario estudiar a profundidad las propiedades qumicas y fsicas de superficies, de modo que
permita establecer el efecto que los cambios en composicin de las fases, tiene lugar sobre la
naturaleza de las tres interfases: slido-gas, slido-lquido y lquido-gas. As por ejemplo, la qumica
interfacial en la superficie del mineral, es la base para los procesos de flotacin, floculacin y
aglomeracin y es un factor importante a considerar en las separaciones magnticas y por gravedad,
en el espesamiento y la filtracin, en la molienda y en la clasificacin.

De otro lado, la estructura de una partcula mineral (siempre cambiante y heterognea) termina
bruscamente en la superficie de la partcula y como consecuencia, los tomos que ah se encuentran
debern lograr el equilibrio con su medio circundante. De ah que, en un sistema acuoso, los tomos
de la superficie deben estar en equilibrio con los iones que existen en la solucin y cmo estos iones
pueden ser controlados, es decir, es posible controlar la naturaleza qumica o electroqumica de la
superficie del mineral. En consecuencia, la interfase mineral-solucin (slido-lquido) es la ms
importante en el proceso de flotacin de minerales, sin desmerecer, desde luego, la importancia del
establecimiento y control de las otras interfases que existen en el medio como ser: mineral-aire,
solucin-aire, mineral-aceite u otro lquido, etc..

Figura 1.2. Seccin de un circuito de molienda y la seccin de flotacin de espumas.

1.2.1. UBICACIN DEL CURSO.

Para visualizar mejor la ubicacin de este curso dentro de la estructura o diagrama de flujo de la
Mineralurgia, podemos elaborar el diagrama 1.3. En este diagrama de flujo podemos notar que,
nuestro curso se ubica en lo que corresponde a Flotacin de Espumas de minerales sulfuros.
Complementado con su control y supervisin de procesos en una Planta Concentradora de flotacin
de espumas. En consecuencia, el contenido del curso (Monografa Cientfico-Tecnolgica) versar
sobre los fundamentos fsico-qumicos, termodinmico-cinticos y electroqumicos de la flotacin de
minerales sulfurados correspondientes a menas simples y complejas. En el desarrollo de los aspectos
tecnolgicos de la flotacin de minerales, estudiaremos el control automtico de los circuitos de
flotacin. Del mismo modo, se dar los lineamientos generales para realizar investigaciones
tecnolgicas en este campo y criterios de diseo y optimizacin de circuitos de flotacin.

1.2.2. MTODOS DE CONCENTRACIN.

La Mineralurgia est constituida bsicamente de dos etapas principales que son:

La liberacin de los minerales valiosos de la ganga (Mineralurgia I Chancado y Molienda), y


Separacin de estos minerales valiosos de la ganga, que comnmente se le conoce como
Concentracin.

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Mineral de Mina

Almacenamiento

Trituracin

Cribado

Almacenamiento de
mineral fino

Molienda

Clasificacin

Concentracin

Flotacin de Espumas Medios Magntica y


Sulfuros Gravimtrica Elctrica
Densos Electromagntica
No sulfuros
No metlicos
Apolares Relave

Concentrado Concentrado Concentrado Concentrado Concentrado

Espesamiento

Relave
Filtrado
Espesamiento Agua recuperada
Agua recuperada

Secado
Clasificacin Finos

Transporte a
Gruesos
fundicin o
Venta A sedimentacin
Construccin en cancha de
del muro de la relaves
relavera

Diagrama 1.3. Ubicacin del curso en el campo de la Mineralurgia

que los minerales valiosos han sido liberados de la ganga, la mena se somete a algn proceso de
concentracin que separa a los minerales en dos o ms productos, cuya separacin se logra
utilizando alguna diferencia especfica en las propiedades fsicas o qumicas entre el mineral valioso y
los minerales de la ganga en la mena.

La mineralurgia est relacionada principalmente con los mtodos fsicos de concentracin, los
cuales pueden ser:

Concentracin que depende de las propiedades pticas (color, brillo, fluorescencia, etc.),
radiactivas, etc., conocido desde muy antiguo como pallaqueo o escogido a mano.
Concentracin que depende de las diferencias en gravedad especfica de los minerales, que se le
conoce normalmente como concentracin gravimtrica. Utiliza el movimiento diferencial de los
minerales debido a los efectos de masa, por lo general en corrientes hidrulicas.
Concentracin que utiliza las diferentes propiedades superficiales de los minerales que se le
conoce como flotacin de espumas, donde la pulpa se acondiciona con varios reactivos qumicos,
que hacen a los minerales valiosos vidos por el aire (hidrofbicos o aeroflicos) y que los

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minerales tengan ms avidez por el agua y rechacen al aire (aerofbicos o hidroflicos), dando
lugar a una separacin selectiva por transferencia de los minerales valiosos a las burbujas de aire
que forman la espuma flotante sobre la superficie de la pulpa, la cual se extrae como
concentrado.
Concentracin que depende de las propiedades magnticas de los minerales, que se le conoce
como concentracin magntica.
Concentracin que depende de las propiedades de conductividad elctrica que se define como
concentracin electrosttica.

1.3. DEFINICIN DE FLOTACIN DE ESPUMAS.

La definicin tradicional de flotacin de minerales dice que es una tcnica de concentracin en


hmedo, en la que se aprovechan las propiedades fsico-qumicas superficiales de las partculas para
efectuar la seleccin o separacin . En otras palabras, se trata de un proceso de separacin de
materias de distinto origen que se efecta desde sus pulpas acuosas por medio de burbujas de gas
(aire) y a base de sus propiedades hidroflicas e hidrofbicas.

Segn la definicin, la flotacin contempla la presencia de tres fases: slida, lquida y gaseosa. La
fase slida est representada por las materias a separar, la fase lquida es el agua y la fase gas es el
aire. Los slidos finos y liberados y el agua, antes de la aplicacin del proceso, se preparan en forma
de pulpa con porcentaje de slidos variables pero normalmente no superior a 40% de slidos. Una
vez ingresada la pulpa al proceso, se inyecta el aire para poder formar las burbujas, que son los
centros sobre los cuales se adhieren las partculas slidas.

Para lograr una buena concentracin se requiere que las especies que constituyen la mena estn
separadas o liberadas. Esto se logra en las etapas previas de chancado y molienda. Para la mayora
de los minerales, se logra un adecuado grado de liberacin moliendo a tamaos cercanos a los 100
micrones (0,1 mm). Al aumentar el tamao de la partcula, crecen las posibilidades de mala
adherencia a la burbuja; en tanto que las partculas muy finas no tienen el suficiente impulso para
producir un encuentro efectivo partcula burbuja.

En un proceso de concentracin de minerales ideal, la mena mineral se divide en un concentrado


enriquecido con el componente til o valioso por la accin de un colector y una cola o relave con los
minerales que componen la ganga. Por su parte, la estabilidad de la burbuja depender del
espumante agregado al proceso de flotacin. El proceso de flotacin de espumas se lleva a cabo en
una mquina denominada Celda de Flotacin. Segn esto, podemos resumir a la flotacin de
espumas como un proceso mineralrgico-qumico-cintico, el cual se puede representar
esquemticamente en el diagrama 1.4a, o tambin, la flotacin de minerales en espumas es un
proceso fsico-qumico, cuyo objeto es la separacin de especies minerales valiosas de las no
valiosas, a travs del uso de la adhesin selectiva de burbujas de aire a las partculas minerales de
valor.

PROCESO DE FLOTACION DE
MINERALES

PROCESO PROCESO
MINERALURGICO-QUIMICO CINETICO

QUIMICA DE LOS CINETICA


REACTIVOS MACROSCOPICA

MINERALES Y FLUIDO MICROSCOPICO Y


PROPIEDADES CINETICA DE TRANSFERENCIA
SUPRFICIALES DE PARTICULAS

A B

Diagrama 1.4.A. La flotacin como un proceso Mineralrgico-Qumico-Cintico B. Celda de flotacin

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 Partcula hidrofobizada. Celda de flotacin


 Burbuja fortificada por el espumante.
 Burbuja mineralizada.
Banco de celdas en operacin

Diagrama. 1.4.a. Proceso de flotacin de espumas

MECANISMOS DE LA FLOTACIN DE ESPUMAS.

Para estudiar el mecanismo de la flotacin es necesario conocer lo que sucede con la partcula de
mineral y una burbuja de aire para que ellos formen una unin estable.

El proceso de flotacin est basado sobre las propiedades hidroflicas e hidrofbicas de los slidos a
separar. Se trata fundamentalmente de un fenmeno de comportamiento de los slidos frente al
agua, o sea, de mojabilidad de los slidos. Los metales nativos, sulfuros de metales o especies tales
como grafito, carbn bituminoso, talco y otros, son poco mojables por el agua y se llaman minerales
hidrofbicos naturales. Por otra parte, los minerales que son xidos, sulfatos, silicatos, carbonatos y
otros son hidroflicos, o sea, mojables por el agua. Se puede observar adems que los minerales
hidrofbicos son aeroflicos, es decir, tienen gran afinidad por las burbujas de aire, mientras que los
minerales hidroflicos son aerofbicos, o sea, no se adhieren normalmente a ellas.

Esquema que muestra a las partculas hidrofbicas e hidroflicas.


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MINERALES HIDROFLICOS.- Son mojables por el agua, constituidos por: xidos, sulfatos, silicatos,
carbonatos y otros, que generalmente representan la mayora de los minerales estriles o ganga.
Haciendo que se mojen, permanezcan en suspensin en la pulpa para finalmente hundirse.

MINERALES HIDROFBICOS.- Son aquellos que no son mojables o son poco mojables por el agua,
dentro de ellos tenemos: Los metales nativos, sulfuros de metales o especies tales como: Grafito,
carbn bituminoso, talco y otros, haciendo de que evite el mojado de las partculas minerales, que
pueden adherirse a las burbujas de aire y ascender

En resumen, es necesario incrementar la propiedad hidrfoba en las partculas minerales de una


pulpa para facilitar la flotabilidad. Esto se efecta con los reactivos llamados colectores, que son
generalmente compuestos orgnicos de carcter heteropolar, con, una parte de la molcula es un
compuesto evidentemente apolar (hidrocarburo) y la otra es un grupo polar con las propiedades
inicas, es decir, con carga elctrica definida.

La partcula queda cubierta por el colector que se adhiere a su superficie por medio de su parte polar,
proporcionndole con la parte polar propiedades hidrofbicas, que repelen al agua.

El agregado de espumantes, como se ha dicho, permite la formacin de burbujas de tamao y calidad


adecuada para el proceso. Pues bien, el contacto entre las partculas y las burbujas requiere que las
primeras estn en constante agitacin, la cual la otorga el rotor de la mquina de flotacin, de modo
que para realizar la unin con las burbujas son necesarios:

a) su encuentro y
b) condiciones favorables para formar el agregado.

El contacto partcula-burbuja se acerca hasta el punto en que la pelcula de agua que las separa es
muy fina. En este momento para que la partcula pueda acercarse ms a la burbuja tiene que superar
lo que se considera una barrera energtica. Para las partculas hidroflicas, en que la asociacin de la
partcula con las molculas de agua es muy firme, esta barrera nunca se supera y las partculas no
flotan. Para las partculas hidrofbicas, la barrera queda repentinamente rota por fuerzas no bien
conocidas, permitiendo un contacto trifsico (slido-lquido-gas).

TIPOS DE FLOTACIN

Los tipos de flotacin pueden ser:

Flotacin de espumas.
Flotacin por pelculas.
Flotacin por aceites.

Siendo de mayor aplicacin en la actualidad, en nuestro Pas, a la mineralurgia o procesamiento de


minerales, la flotacin de espumas, que a su vez puede ser clasificada en:

1. Flotacin directa, cuando en la espuma se tiene al mineral valioso concentrado y en la


pulpa el mineral de ganga como relave.

2. Flotacin reversa o inversa, cuando en las espumas se capta a la ganga y en la pulpa


queda el mineral considerado de valor como relave que es recuperado posteriormente.

Tambin puede clasificarse en:

Flotacin bulk o colectiva, en la cual se obtiene en un concentrado todos los minerales


valiosos contenidos en la mena y un relave con el material sin valor o ganga.

Flotacin selectiva o diferencial, la cual por la accin selectiva de los reactivos permite
obtener en un concentrado un slo mineral valioso, es decir, en mayor concentracin.
Entindase por selectividad a la fijacin preferencial del colector o reactivo heteropolar en la
superficie de un determinado mineral valioso.

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Fig. 1.2.b

IMPORTANCIA DE LA FLOTACIN DE ESPUMAS.

La introduccin del proceso de flotacin de espumas en los albores del siglo XX revolucion la
industria de los minerales que por su versatilidad se usa y aplica para procesar tonelajes cada vez
ms grandes y de ms baja ley; de ah que, su importancia radica en que desde su invencin est
permitiendo el tratamiento de menas complejas de muy baja ley, que de otro modo se habran
considerado menas no econmicas.

Actualmente el proceso de flotacin de espumas es utilizado para concentrar minerales sulfuros


complejos de Cu-Mo, Cu-Pb-Zn, Pb-Zn, Pb-Zn-Fe, etc.; minerales oxidados de Cu, Pb, Zn, Fe, W, Sn,
etc.; minerales sulfuros que contienen Oro; minerales de Plata; minerales industriales no metlicos,
azufre, talco, y carbn mineral. Esto corresponde al aspecto tecnolgico-cientfico del proceso. En
cuanto al aspecto econmico, permite al Estado obtener grandes divisas con las cuales puede
desarrollar otros sectores de carcter social, como el sector educacin, salud, de defensa, etc., en
suma, el desarrollo del Pas. En cuanto al aspecto social, genera gran cantidad de puestos de trabajo
a nivel profesional, tcnico y operarios, mejorando la calidad de vida y el desarrollo de los pueblos

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aledaos a los centros mineros. En cuanto a lo industrial (fabril) permite el desarrollo de todo tipo de
industria desde la metal-mecnica, hasta la textil y alimentaria, empresas financieras, de seguros, de
servicios, etc.

En cuanto a lo tecnolgico, la flotacin de minerales difcilmente ser reemplazada en el tiempo,


debido a su relevancia en el procesamiento de minerales y que an no ha sido medida en su real
magnitud, sobre todo cuando influye enormemente en la metalurgia extractiva, lo cual implica que sin
la existencia de este proceso, no hubieran podido desarrollarse procesos ulteriores, tales como la
tostacin, la conversin, la fusin y la refinacin. Hoy cada vez permite hacer una reingeniera en la
flotacin de sulfuros haciendo aplicable la biohidrometalurgia para la extraccin ms limpia de los
metales.

Sulfuros, (Cu, Pb, Zn, Mo, etc.), Oxi-Minerales, (Mn, Nb, Arcillas, etc.), Minerales no metlicos,
fosfatos, fluorita, etc., Metales nativos: Au, Ag, Hg, Carbn "metalrgico", Sales soluble: KCl, NaCl,
Yodo, cido Brico.

Beneficio (adecuacin) de materias primas (pigmentos, caoln, arcillas para cermica); Medio
Ambiente (separacin slido/lquido o lquido/lquido).

Tratamiento de compuestos orgnicos (plantas de extraccin por solvente), aceites, grasas y


colorantes (gatas).
- =
Tratamiento de efluentes que contienen metales pesados (ver abajo), aniones (CN , CrO4 , AsO4,
= +
SO4 , P04, MoO4, F ), complejos y quelatos (galvanoplastia, siderrgicas, industria minero- metal-
mecnica).
+1 +2 +3 +3 +6 +2 +4 +2
Metales pesados "removibles" (recuperables) por flotacin: Ag , Sn , As , Cr /Cr , Au /Au Be ,
+2 +2 +2 +4 +2 +2 +2 +2 +2 +2 +3 +2
Cd , Co , Ga , Ge , Hg , Pb , Mn , Ni , Cu , Zn , Sb , Se .

1.3.1. ASPECTOS DEL PROCESO DE FLOTACIN DE ESPUMAS.

Algunos Metalurgistas han sealado en sus estudios que en el proceso de flotacin de espumas hay
ms de 32 variables. Southerland y Wark las han clasificado meridianamente en tres grupos
importantes de variables y son:

Grupo 1.- Variables que dependen de los componentes qumicos tales como:
Dosificacin y potencia de los reactivos.
Colectores.
Espumantes.
Modificadores:
Activadores
Depresores
Modificadores de pH. (Eh)

pH (Eh) de mejor selectividad.

Es decir, todo lo que concierne al comportamiento fsico-qumico para lograr la hidrofobizacin del
mineral valioso dentro del ambiente de la celda.

Grupo 2.- Variables que dependen de los componentes de equipamiento, tales como:

Diseo de la celda convencional.


Diseo de la celda columna.
Agitacin de la pulpa (RPM).
Configuracin del banco de celdas.
Remocin de la espuma.

Es decir, todo lo que concierne al comportamiento hidrodinmico que involucra el movimiento


partcula-burbuja-fluido dentro del ambiente de la celda de flotacin de espumas.

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Grupo 3.- Variables que dependen de los componentes de operacin, tales como:


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Velocidad de alimentacin (m /h) o GPM).
Tiempo de retencin
Mineraloga y ley de la mena.
Tamao de partculas (densidad y forma).
Grado de liberacin (grado de diseminacin).
Grado de oxidacin (degradacin).
pH natural del mineral.
Densidad de pulpa (% de slidos).
Temperatura.
Flujo de aire (psi, Pa).
Remocin de la espuma (natural o mecnica)

De todas las variables antes mencionadas, el proceso de flotacin depende de dos variables o
parmetros principales, a saber:

1. Tiempo de retencin necesario para que ocurra el proceso de separacin, con el cual se
determina el volumen de pulpa y el nmero de celdas requeridas.
2. Agitacin y aireacin necesarias para las condiciones ptimas de flotacin, con las
cuales se determina el mecanismo del tipo de flotacin (en celdas mecnicas o en celdas
columna) y la energa requerida.

En tal sentido, como la flotacin est basada en el tiempo de retencin, nosotros tenemos dos
alternativas a seguir para seleccionar el tamao de celdas y la longitud de los bancos. Estas son:

1. Celdas pequeas y bancos grandes.


2. Celdas grandes (gran volumen) y bancos cortos.

La primera alternativa es una aproximacin ms conservadora y es aplicable a operaciones de


pequeo y mediano tonelaje. La utilizacin de celdas pequeas conduce a:

Reducir el cortocircuitamiento de las partculas valiosas.


Buen control metalrgico.
Recuperacin ms alta del mineral valioso.

La segunda alternativa es ms aceptada para operaciones de alto tonelaje empleando mquinas de


flotacin de gran volumen. El equipo de flotacin moderno da la oportunidad de usar celdas ms
grandes y circuitos ms cortos que permite:

El modelo de flujo efectivo minimiza el cortocircuitamiento de las partculas.


Los analizadores en lnea mejorados mantienen un buen control metalrgico.
Menos mantenimiento mecnico de las celdas.
Ms bajo costo total.

De otro lado, el diseo de los circuitos de flotacin vara en complejidad dependiendo primeramente
del tipo de mineral, grado de liberacin de los minerales valiosos, ley del concentrado y el valor del
concentrado, figura 1.2c.

Tpicamente la primera etapa de desbaste (rougher) comprender del 10 al 40% del volumen de
desbaste total y producir un concentrado de buena ley con una recuperacin un tanto baja.

La segunda etapa de desbaste comprende el 60 al 90% del volumen del desbaste total y es diseado
para maximizar la recuperacin.

La etapa de celdas scavenger tiene un volumen de celda igual a la etapa de desbaste total y son
incluidos cuando son tratados minerales valiosos especficos o se requiere recuperaciones muy altas.

La etapa de celdas de limpieza (cleaner) es utilizada para maximizar la ley del concentrado final. El
tiempo de retencin tpico de limpieza el del 65 al 75% del de la etapa de flotacin de desbaste y a un
porcentaje de slidos ms bajo. Se utiliza menos celdas por banco que en el de desbaste.
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Fig. 1.2.c. Configuracin de circuitos de flotacin convencionales

Los tres mecanismos bsicos de la flotacin de espumas son:

1. El atrapamiento de una partcula mineral especfica a las burbujas de aire.


2. Transporte por el agua en la espuma, y
3. Coleccin de las partculas en la espuma.

VARIABLES OPERACIONALES RELEVANTES EN EL PROCESO

Algunas de las variables de operacin de mayor importancia para el proceso de flotacin son:

Granulometra: Adquiere gran importancia dado que la flotacin requiere que las especies minerales
tiles tengan un grado de liberacin adecuado para su concentracin.

Tipo de Reactivos: Los reactivos pueden clasificarse en colectores, espumantes y modificadores. La


eficiencia del proceso depender de la seleccin de la mejor frmula de reactivos.

Dosis de Reactivo: La cantidad de reactivos requerida en el proceso depender de las pruebas


metalrgicas preliminares y del balance econmico desprendido de la evaluacin de los consumos.

Densidad de Pulpa: Existe un porcentaje de slidos ptimo para el proceso que tiene influencia en el
tiempo de residencia del mineral en los circuitos, en la recuperacin del valioso y en la calidad del
concentrado obtenido.

Aireacin: La aireacin permitir aumentar o retardar la flotacin en beneficio de la recuperacin o de


la ley, respectivamente. El aire es uno de los tres elementos imprescindibles en el proceso de
flotacin, junto con el mineral y el agua.

Regulacin del pH: La flotacin es sumamente sensible al pH, especialmente cuando se trata de
flotacin selectiva. Cada frmula de reactivos tiene un pH ptimo, ambiente en el cual se obtendra el
mejor resultado operacional.

Tiempo de Residencia: El tiempo de residencia depender de la cintica de flotacin de los


minerales, de la cintica de accin de reactivos, del volumen de las celdas, del porcentaje de slidos
de las pulpas en las celdas y de las cargas circulantes.

Calidad del Agua: En las Plantas Concentradoras la disponibilidad de agua es un problema latente.
De ah que normalmente se utiliza el agua de recirculacin de espesadores que contiene cantidades
residuales de reactivos y slidos en suspensin, con las consecuencias respectivas derivadas por
este flujo de recirculacin.

1.3.2. MARCO HISTRICO DE LA FLOTACIN DE ESPUMAS.

El proceso de flotacin de espumas podemos decir, que es de origen relativamente reciente y por
tanto, considerarlo como un proceso moderno, cuyos fundamentos tericos y tecnolgicos fueron
desarrollados slo en el siglo XIX. Sin embargo, como todos los grandes descubrimientos, este
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proceso tiene antecedentes histricos que se pueden remontar hasta varios siglos atrs. As
tenemos:

1. Herodotus 500 aos A.C. relata la separacin de granos de oro de las arenas utilizando plumas
de ganso engrasadas.
2. En 1491, los rabes separaban la azurita con resinas fundidas que impregnaban al mineral.
3. En 1731 se conoce la adhesin de un slido de aire, a partir de una pulpa.
4. En 1860, Haynes descubre las diferencias en la humectabilidad de los minerales por el agua y el
aceite. No se us por el gran consumo de aceite en relacin de 1:9 a 1:5 aceite/agua.
5. En 1885-86 el americano Everson us agua acidificada para producir las burbujas (cido
sulfrico- carbonato de calcio). Este hecho marc el comienzo de la flotacin industrial.
6. En 1901-02 Potter en Australia y Fromet en Italia utilizaron un gas como medio flotante.
7. En 1905-06 se logra un importante avance cuando Ballot y Sulman y Picard reducen el consumo
de aceite al introducir aire a la pulpa para producir las burbujas por agitacin.
8. En 1912 se estableci que el bicromato deprime a la galena (PbS) y que el SO2 deprime a la
blenda o esfalerita (ZnS).
9. En 1913, Bradfor descubre que el CuSO4 activa a la esfalerita, lo que permiti la separacin
selectiva del PbS y ZnS. Tambin se aplic el principio de sub-aireacin y el concepto de flotacin
reversa o inversa.
10. En 1917 se patent el primer colector no basado en aceites, - La x-naftilamina- por Coliss.
Tambin Sheridan y Griswold utilizaron el cianuro como depresor de esfalerita y pirita, del mismo
modo el sulfato de zinc como depresor de la esfalerita.
11. En 1924 Sulman y Edser patentaron los jabones del cido graso.
12. En 1925, Keller patent a los xantogenatos alcalinos - Xantatos- como colectores. Tambin este
ao se propuso el uso de colectores catinicos para la flotacin de silicatos, siendo en ellos el
catin una amina primaria como grupo activo.
13. En 1926, Whitworth patent como colector al cido dithiofosfrico -Aerofloats-.
14. En 1952, Tveter descubre al espumante soluble en agua -Dow froth.
15. En 1954, Harris y Fischback descubri al dialkil-tionocarbamato bajo como colectores.
16. En 1978, R. Klimpel Introduce los modelos matemticos de la cintica de flotacin
17. En 1979, Hansen y Meyer han desarrollado un colector para mejorar la recuperacin de carbn
oxidado.

A partir de esta fecha, los avances en flotacin, se han enmarcado en el desarrollo de nuevos
reactivos cada vez ms selectivos y de usos ms especficos, de uso para un determinado mineral,
proveniente de un yacimiento tambin especfico.

LA MINERALIZACIN Y SU RELACIN CON LA MINERALURGIA.

En nuestro Pas, la mayora de los yacimientos estn situados en las cordilleras de los Andes
(occidental, central y oriental), los cuales contienen minerales sulfuros, sulfosales y xidos de los
metales de Cu, Pb, Zn, Ag, Fe, Au(asociado), silicatos, carbonatos, feldespatos, etc. de
intercrecimiento cristalino y amarre complejo y fino, lo cual hace un proceso mineralrgico peruano
muy complejo, para lograr la separacin selectiva de cada uno de ellos como concentrados
individuales.

Esta complicada mineralizacin llevada a cabo en cada uno de los yacimientos peruanos desde su
gnesis ha permitido un elevado desarrollo de conocimiento de la mineralurgia para poder tratar
menas complejas de Cu-Pb-Zn, Pb-Zn, Cu-Mo, Pb-Zn-Arsenopiritas aurferas, piritas aurferas-
argentferas, etc...En consecuencia, a travs del desarrollo del curso, se estudiar las diferentes
tecnologas desarrolladas y adaptadas en nuestro Pas para el procesamiento de nuestros minerales
complejos.

APLICACIN DE LA FLOTACIN.

La flotacin desde sus inicios hasta nuestros das, en una forma amplia se aplica para la separacin y
recuperacin de sustancias orgnicas e inorgnicas. Las sustancias inorgnicas son generalmente
los minerales metlicos y no metlicos, tales como los sulfuros, xidos, silicatos, carbonatos, fosfatos,
etc.; metales nativos, sales, carbones, azufre, talco, etc. Las sustancias orgnicas las cuales son tan
variadas, tales como resinas y semillas, fibras y aceites, papeles y pinturas, productos sintticos
orgnicos y desechos, materias biolgicas tales como micro-organismos o bacterias, etc.. Por lo
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antes manifestado, en consecuencia, indica que es un proceso universal que tiene mltiples facetas,
aplicaciones y posibilidades. Sin embargo, el objetivo principal del proceso de flotacin es aplicarlo
para la separacin de minerales metlicos y no metlicos de inters econmico y por ello en nuestro
Pas constituye una tecnologa de gran aplicacin en la extraccin principalmente de los sulfuros
complejos de Cu-Pb-Zn-Fe, Cu-Pb, Pb-Zn, Pb-Ag, etc..

1.4. PRINCIPIOS TERMODINMICOS DE LA FLOTACIN.

Como hemos dicho anteriormente, en el campo del Procesamiento de Minerales, el mtodo de


concentracin por flotacin de espumas es, indiscutiblemente, la tcnica de separacin de minerales
valiosos de los no valiosos ms importante y representa una de las aplicaciones ms desafiantes de
la qumica de superficies.

El proceso de flotacin est controlado por la termodinmica, la cintica y la hidrodinmica del


sistema. En consecuencia, incluye aspectos fundamentales, tales como:

 La creacin de una superficie hidrofbica en una especie mineral en particular (condicin


termodinmica).
 Previsin de tiempo suficiente para la adhesin de la partcula hidrofbica con la burbuja de
aire (condicin cintica).
 La estabilizacin de los agregados partcula-burbuja bajo el flujo de pulpa prevaleciente
(condicin hidrodinmica).

La accin conjunta de estos principios hacen a la flotacin de espumas, un proceso selectivo que se
usa para llevar a cabo separaciones especficas de minerales de menas complejas tales como: Cu-
Pb-Zn, Pb-Zn, Cu-Zn, menas menos complejas de Cu, Cu-Mo, Pb(Ag), Fe(Au), etc.,menas de
minerales xidos y los no metlicos, incluyendo al carbn fino, al azufre y talco. Entonces, para tener
un conocimiento ampliamente claro que nos conlleve a comprender, interpretar y evaluar los procesos
metalrgicos que intervienen en la concentracin de minerales es necesario estudiar las principales
propiedades fsicas y qumicas de las superficies de los minerales (sulfuros, xidos, carbonatos,
silicatos, sales solubles, etc.), es decir, la qumica de superficies, fases e interfases, etc. puesto que
es necesario tambin entender las relaciones que existen entre las fases masivas o condensadas
slida, lquida y gaseosa y las interfases que ocurren entre ellas. La teora de flotacin de espumas
es bastante compleja y an no est estudiada en forma completa. Sin embargo, existen grandes
avances en el estudio de este importante proceso de flotacin de minerales. En nuestro estudio,
trataremos dos aspectos que creemos son los ms importantes. Ellos son:

 Qumica de superficies relacionada a la interfase mineral-agua (capa elctrica doble).


 Termodinmica de superficies, relacionada con el ngulo de contacto (mojabilidad de
superficies minerales).

1.4.1. FENMENOS ELCTRICOS EN LA INTERFASE MINERAL-AGUA.

Debe notarse que cuando se pone en contacto un mineral finamente molido en un lquido polar como
el agua, las regiones interfaciales de las dos fases cambian para ajustarse al nuevo ambiente y a
partir de este momento, las propiedades que determinan su comportamiento son las propiedades
superficiales determinadas por cada una de las fases presentes: slida, lquida y gaseosa y las
interfases o intercaras generadas entre estas fases.

Entre estas propiedades superficiales estn la carga superficial y el potencial elctrico generado en la
interfase, es decir, se establece una doble capa elctrica en la interfase mineral-agua (ms
claramente, mineral-pulpa) la cual balancea la carga elctrica global en el sistema. Esta afecta al
comportamiento de la superficie mineral y su interaccin con los reactivos qumicos, un factor que es
crucial en procesos de separacin qumico-superficial.

La doble capa elctrica establecida en la interfase mineral-agua puede ser considerada como anloga
a un condensador elctrico o impedancia, la cual puede ser investigada experimentalmente para
caracterizar superficies o reacciones superficiales. La carga superficial en el mineral () en un
sistema mineral puro-agua puede establecerse mediante varios mecanismos. Entre ellos tenemos los
siguientes:

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1. Polarizacin de un conductor o semiconductor por una fuente externa, por ejemplo, un


electrodo cargado.
2. Disolucin de iones a partir de y/o adsorcin de iones sobre el mineral (por ejemplo, un
slido inico como el Ag2S) el cual termina en una carga neta desigual.
3. Reordenamiento de la superficie cristalina del mineral para presentar iones de diferente
valencia a la interfase slido-lquido, por ejemplo, silicatos complejos.

Esta carga superficial se debe a alguno de los siguientes factores:

a. Distribucin desigual de los iones constituyentes.


b. Ionizacin de las superficies minerales.
c. Adsorcin especfica de los iones de la solucin.
d. Sustitucin isomorfa.
e. Orientacin dipolar

La estructura de una doble capa elctrica idealizada para una superficie cargada positiva y
negativamente se muestra en la figura 1.3(a,b).

Contraiones
adsorbidos
(Capa de Stern)
Iones Capa de Stern
Iones determinantes
determinantes del potencial
del potencial
+ + - -
- + + -
+ - - +
+ - - +
Mineral

Capa difusa Capa difusa


+ de contraiones
- de contraiones
Mineral

+ - (Capa de Gouy)
- +
(Capa de Gouy)

+ - + - - + - +
+ - - +
+ + - -

+ Potencial de superficie +

Potencial zeta
Potencial

Distancia a la superficie
0 0
Distancia a la superficie

Plano de esfuerzo de corte


Potencial zeta
Plano de Stern

a - b - Potencial de superficie

Fig.1.3. (a y b). La doble capa elctrica en una superficie mineral en agua.

A este diagrama se le conoce como el modelo de Stern de la doble capa elctrica, donde los iones
que van adsorbidos en la superficie mineral establecen la carga de superficie y se les llama iones
determinantes del potencial, que pueden ser iones de los que est compuesto el mineral, iones de
+ -
hidrgeno (H ) o hidrxido (OH ), iones de colectores que forman sales insolubles con los iones de la
superficie del mineral, o iones que forman iones complejos con los iones de la superficie mineral.

En el caso b, los iones positivos que estn en la solucin son atrados a la superficie del mineral para
formar un plano de carga positiva, la cual es balanceada por una capa menos estructurada de iones

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negativos en la solucin. Estos iones se denominan contraiones, los cuales forman la capa difusa
(capa de Gouy) para mantener la neutralidad elctrica.

Consecuentemente, hay una cada del potencial elctrico a travs de la doble capa, desde su valor en
la superficie o potencial superficial, o, hasta cero en el seno de la solucin o pulpa. En esta capa
elctrica doble, segn la distancia, , a la superficie mineral, est formada por:

1. Una primera capa de potencial elctrico o, que corresponde a la propia superficie cargada.
2. Una segunda capa de potencial elctrico , en contacto directo con la primera capa de iones
especficos adsorbidos, se le denomina potencial de Stern.
3. Una tercera capa de potencial , que corresponde al lmite entre la solucin que se adhiere a la
superficie y la solucin que puede moverse con respecto a la partcula y corresponde al potencial
electrocintico, , o potencial zeta.

Por tanto, los fenmenos de adsorcin en la interfase mineral/agua son controlados en la mayora de
los casos por la doble capa elctrica, cuya definicin es como sigue:

La carga elctrica de los slidos presentes en una pulpa acuosa atrae una atmsfera de iones de
carga contraria, parte de la atmsfera es difusa, la carga de superficie, en conjunto con la capa
difusa, constituye la doble capa elctrica.

Zonas de la doble capa elctrica. En la doble capa elctrica se distinguen las siguientes zonas : la
carga superficial, la capa de stern (constituida por los iones en la fase acuosa prxima a la superficie)
y la fase lquida.

A. MODELOS DE LA DOBLE CAPA ELCTRICA

1. MODELO SIMPLE CON DOS ZONAS DE CARGA.

En el modelo ms simple de la doble capa elctrica, existen apenas dos zonas de carga, la carga de
superficie y la capa de Gouy. Este modelo es aproximadamente vlido si el enlace de adsorcin es
puramente electrosttico, o sea, en la ausencia de cualquier enlace qumico primario. Los iones
contrarios de la capa de Gouy estn plenamente hidratados y no se aproximan a la superficie ms
que sus radios de hidratacin.

2. MODELOS CON TRES ZONAS DE CARGA.

Si ocurre adsorcin especfica, la doble capa elctrica se considera formada por tres zonas de carga.
Las tres zonas de carga son: la carga superficial, la carga especficamente adsorbida y la carga de la
capa de Gouy. Los iones adsorbidos especficamente se aproximan ms a la superficie que aquellos
no especficamente adsorbidos.
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Tambin podra ocurrir la situacin de adsorcin super-equivalente, cuando los iones especficamente
adsorbidos revierten la carga original.

B. IONES DETERMINANTES DE POTENCIAL.

Generalmente, un conjunto de iones pueden ser identificados como determinantes de potencial, los
primeros responsables por la carga superficial. Estos iones se denominan iones determinantes de
potencial. Existe una concentracin particular de estos iones para la cual la carga de superficie es
nula

1. Son considerados como iones determinantes de potencial, tal como el caso del AgI, donde los
+ -
iones determinantes de potencial son Ag e I .
+ -
2. En el caso de los minerales tipo xidos, los iones determinantes de potencial son H y OH .
3. Para slidos, del tipo salt type, tales como, calcita, CaCO3, los iones determinantes de potencial
2+ = + - -
son Ca y CO3 , y tambin H , OH y HCO3 . En el caso de slidos inicos, tales como, BaSO4,
CaF2, AgI y Ag2S, los iones de la red cristalina.
4. En el caso de los minerales tipo silicatos, tales como arcillas y las micas, los cuales tienen
estructuras de capas, son cargados negativamente en la mayora de las condiciones naturales,
l3+ 4+ 2+ 3+
debido a la substitucin de A por Si en la slica tetrahedra, o, Mg por Al en la capa
octahedral de la red del cristal.

En consecuencia, la densidad de adsorcin de tres iones determinantes del potencial de la superficie


mineral determina la carga de superficie en un mineral. En una sal univalente, la carga de superficie
s se obtiene mediante la ecuacin:

s = F (M A
+ ) (1.1)
Donde:
M = Densidad de adsorcin del catin determinantes del potencial.
+

A- = Densidad de adsorcin del anin determinante del potencial.


F = Constante de Faraday.
+ -
En muchos minerales tales como los xidos, los iones determinantes del potencial son el H y el OH ,
luego la ecuacin (1.1) puede escribirse

s = F (H OH
+ ) (1.2)

La actividad de los iones determinantes del potencial al que la carga de superficie es igual a cero, se
llama el punto de carga cero (PCC) del mineral, que influye directamente en la adsorcin de los
+ -
reactivos sobre la superficie de los minerales. Cuando los iones H y OH son determinantes del
potencial, el punto de carga cero se expresa en funcin del pH, tal como se muestra en la figura 1.4.

Fig. 1.4. Representacin del potencial de superficie y potencial Zeta.


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Aqu notamos que la regin A corresponde al mineral de la (Fig. 1.3a) y la regin B corresponde al
mineral de la (Fig. 1.3 b). Si bien no puede medirse la carga de superficie, es posible determinar la
diferencia de potencial entre la superficie y la masa de la solucin, es decir, el potencial de la
superficie o potencial electroqumico.
+ -
As por ejemplo, consideremos un mineral del tipo de sal dbilmente soluble (M , A ) en equilibrio con
una solucin acuosa. La concentracin de los iones en solucin se obtiene mediante la ecuacin

K sp = a M + a A (1.3)

Donde:
Ksp = Producto de solubilidad
+
aM = Actividad del catin.
-
aA = Actividad del anin.

Aqu notamos que la regin A corresponde al mineral de la (Fig. 1.3 a) y la regin B corresponde al
mineral de la (Fig. 1.3b).

Cada in en solucin est en equilibrio con la superficie mineral por lo que.

M+aq M+s
A-aq A-s

Considerando slo la adsorcin del catin, el cambio asociado de energa libre puede escribirse en la
forma

a Ms +
ads = o
+ RT ln (1.4)
ads
a +
M

Donde:
ads = Cambio de energa libre en la adsorcin.
ads = Cambio de energa libre en el estado estndar.
s +
aM = Actividad del catin en la superficie.

En equilibrio, el trabajo qumico debe ser balanceado por el trabajo elctrico, de manera que.

ads = - F (1.5)

Donde:
= Es la cada de potencial total a travs de la interfase (potencial de la superficie).

En el punto de carga cero (PCC), = 0, por lo tanto

a Mso+
o
= RT ln o (1.6)
ads
a +
M
Donde:
so +
a M+ = Es la actividad de M en la superficie.
+
aM+ = Es la actividad de M en la solucin.

Por tanto, de las ecuaciones (1.4) y (1.6) se obtiene

RT a M + a M +
so

= ln s o (1,7)
F a M + a M +
+
Puesto que M es un elemento constitutivo del mineral, puede asumirse que su actividad en la
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superficie es constante por lo tanto:

asM+ = asoM+

Luego.
RT a M +
= ln (1.8)
F a Mo +

En forma general esta ecuacin se puede escribir en la forma:

RT a
= ln (1.9)
NF a PCC
Donde:
a = Es la actividad del in determinante del potencial.
aPCC = Es la actividad del in determinante del potencial en el punto de carga cero.
N = Es la valencia del in determinante del potencial.

En el sistema de la (Fig. 1.3) se observa que los contraiones se aproximan a la superficie mineral
como les es permitido por su tamao o capa de hidratacin, donde el plano que pasa por el centro de
la carga de los contraiones adyacentes se le denomina plano de Stern o capa de Stern; adyacente a
sta se encuentra la capa difusa de contraiones conocida como la capa de Gouy.

Tambin se representa esquemticamente el cambio de potencial que ocurre a travs de la doble


capa, desde el potencial de la superficie mineral hasta cero a una distancia infinita de la superficie,
es decir, en la solucin.

Cuando hay movimiento de la solucin con relacin a la superficie mineral, ocurre un esfuerzo
cortante en un plano prximo al lmite comprendido entre la capa de Stern y la capa de Gouy, como
se ilustra en la Fig. 1.3. Esto significa que los iones de la capa de Stern permanecen adheridos a la
superficie mineral, mientras que los iones de la capa difusa de Gouy son arrastrados con la solucin o
pulpa y al potencial elctrico producido en este plano de esfuerzo cortante se conoce como el
potencial electrocintico o potencial Zeta , que puede medirse por diferentes mtodos resultando
su magnitud siempre menor que la del potencial electroqumico o de superficie. El aparato de
medida de este potencial se le conoce como zeta-meter.

ZETAPHOREMETER IV. Potencial Zeta y movilidad electrofortica

Otra forma es que, si se conoce el rea superficial de un mineral en polvo, la carga superficial puede
ser determinada por titracin con cido o con lcali hasta que se alcance el balance de carga. Sin
embargo, el potencial de superficie actual () no puede ser medido directamente, pero s puede
medirse fcilmente el potencial en un plano de corte hidrodinmico cercano al plano de Stern, que lo
constituye el potencial zeta, el cual es extremadamente til en la interpretacin de los efectos de
superficie en flotacin de minerales.
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Para el Ingeniero Metalurgista es importante, el conocimiento de la forma cmo vara el potencial Zeta
de un mineral al cambiar las condiciones de la solucin y el movimiento, el cual puede ser calculado
utilizando la ecuacin:

4hv
= (1.9)
DE
Donde:
D = Es la constante dielctrica del lquido.
h = Es su viscosidad.
v = Es la velocidad de movimiento del slido.
E = Es la intensidad del campo elctrico.

El punto en el que el potencial Zeta se hace cero, se le conoce como el punto isoelctrico (PIE) tal
como se muestra en la Figura 1.4.
Su importancia esta en que permite deducir si un reactivo a un determinado pH se adsorbe o no. Esto
se debe a que en la flotacin, si el potencial Zeta es positivo, a valores de pH menos que el PIE, el
colector aninico se adsorber en la superficie del mineral, por ende, tendr lugar la flotacin y no se
adsorber si el potencial Zeta es negativo, dando lugar a un colector catinico.

Para los sulfuros, los iones determinantes del potencial son difciles de determinar ya que la carga
superficial es muchas veces menor que aquella para los xidos. Es debido a la hidratacin limitada de
la superficie mineral que resulta de la inhabilidad de los sulfuros para formar enlaces hidrgeno.

Por consiguiente, las superficies de minerales sulfuros son menos hidroflicas y a causa de esta carga
dbil, sus propiedades superficiales son influenciadas por cambios de superficies relativamente
menores ocasionados por la adicin de reactivos activadores de superficie. Esto conlleva a la
posibilidad de una efectiva separacin del mineral sulfuro de los xidos y silicatos con solamente
pequeas cantidades de reactivos, como es comn en la prctica industrial.

En ciertos casos, por ejemplo, la adicin de colectores de flotacin, ciertos contraiones son atrados a
la superficie con mucha ms fuerza que por una simple fuerza coulmbica. Estos adsorben por otras
fuerzas tales como la formacin de enlaces hidrofbicos, enlaces hidrgeno y enlace covalente. La
adsorcin por estos mecanismos puede invertir la carga en la capa de Stern, un efecto denominado
adsorcin especfica.

En suma, las propiedades de la doble capa elctrica de un mineral puede afectar el rendimiento del
proceso de separacin de partculas por flotacin, del siguiente modo:

1. El signo y magnitud de la carga superficial controla la adsorcin de los reactivos de flotacin


fsicamente adsorbidos.
2. Una alta carga superficial puede inhibir la quimisorcin de los colectores qumicamente
adsorbidos.
3. La extensin de la floculacin y dispersin de los minerales en suspensin est controlada por la
doble capa elctrica.
4. La ocurrencia y magnitud del revestimiento de lama estn determinados por la interaccin de la
doble capa elctrica.
5. La cintica de flotacin depende de la doble capa elctrica, de la velocidad de adelgazamiento del
film de agua, el cual tambin afecta la unin partcula-burbuja.

C. EFECTOS DE LA DOBLE CAPA ELCTRICA EN EL PROCESO DE FLOTACIN

La doble capa elctrica puede afectar al proceso de flotacin de diferentes formas:

 El signo y la magnitud de la carga superficial controla la adsorcin de los agentes de flotacin


adsorbidos fsicamente.
 Una alta carga superficial puede inhibir la quimisorcin de colectores que se adsorben
qumicamente.
 El efecto de la lamas (slime coating) es determinado por la interaccin de la doble capa
elctrica.
 La floculacin, coagulacin y dispersin de suspensiones minerales es controlada por la
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doble capa elctrica.

1.4.2. HIDRATACIN.

En la conminucin, al romper una partcula de mineral enlazada inicamente, su capa superficial se


carga elctricamente en donde quiera que la celda inica haya sido quebrada. Luego al ser
sumergida esta partcula en el agua, es objeto de hidratacin, la cual depende de las caractersticas
elctricas que existe en dicha superficie, dando lugar a un lecho hidratado que va ha poseer
caractersticas y propiedades diferentes al agua, tal como lo ha establecido Derjagin. Al respecto,
Frumkin ha establecido que el espesor del lecho hidratado es inversamente proporcional a las
propiedades de repelencia al agua de la superficie y que hay una relacin entre el valor del ngulo de
contacto y el espesor de este lecho hidratado, que dice: A ms delgado el lecho hidratado, el ngulo
de contacto ser mayor y mayor ser tambin la repelencia al agua de la superficie mineral.

Como en cualquier proceso de adsorcin, la formacin de la capa o pelcula hidratada es exotrmica,


donde la cantidad de calor producido indica el trabajo efectuado en la mojadura de la superficie y la
intensidad de adherencia del agua al mineral y lo mismo sucede con el ion mineral, el trabajo
realizado en el mojado es inversamente proporcional al radio del catin, de modo que, mientras
mayor es la carga del ion y menor es su dimetro, mayor es su hidratacin.

En el mojado se produce algo de disolucin del mineral, por lo tanto, en la pulpa hay una cierta
cantidad de iones, que pueden ser complejos y de composicin variada, y esto se debe a que el agua
se introduce - en las partculas minerales - en las redes cristalinas produciendo iones hidratados que
luego van a la solucin molecular o inica. A estos iones se les conoce con el nombre de iones
inevitables que desde luego van ha influenciar fuertemente en el proceso de flotacin de los
minerales valiosos. Cuando un mineral se disuelve en el agua, su energa de red cristalina es
absorbida por la disolucin del mineral, a la vez se emite energa de hidratacin inica, donde la
diferencia de estas dos energas es el calor de disolucin del mineral en el agua. Por lo tanto, los
minerales se disolvern en el agua si la energa de hidratacin (H) es mayor que la energa de la red
del cristal (I).

1.4.3. ISOMORFISMO.

Es de gran importancia estudiar los factores estructurales y otros que varan con la condicin de
formacin o gnesis del mineral en los yacimientos y su estructura cristalina y por ende sus
implicancias al entrar en contacto con el agua. Uno de estos factores es el isomorfismo, cuya
consecuencia es de gran importancia en la reaccin entre los reactivos de flotacin y los minerales
valiosos, no valiosos o ganga y el agua. Una sustancia mineral se llama isomrfica cuando sus
tomos o iones pueden sustituirse mutuamente en la red del cristal, formando soluciones slidas,
donde la sustitucin tiene lugar, de tal modo que la posicin de unin de un signo dado (por ejemplo,
un catin) es ocupado en la red cristalina del mineral por otro ion del mismo signo y que sea de radio
inico o atmico similar. As por ejemplo:

Ion Radio inico en


++
Zn 0,83
++
Fe 0,80
++
Cu 0,80
++
Cd 099
++
Mn 0,70

Estos iones pueden sustituir fcilmente iones de Zn en la esfalerita (ZnS), formando por ejemplo la
marmatita (Zn, Fe)S2.

TIPOS DE ISOMORFISMO.

Se tiene los siguientes casos:

Entre elementos monovalentes: Potasio y sodio a altas temperaturas. Entre el rubidio y el


cesio en las micas. Entre el oro y la plata en el electrum (r = 1,44).
Entre elementos bivalentes: Tal como Mg, Ni, Co, Fe, etc. El Ni y el Co entran en la red
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de los silicatos de Mg y Fe (olivino). El Fe, Cd e In en la red del sulfuro de zinc ZnS -.


Entre elementos trivalentes; el isomorfismo es muy ntido a altas temperaturas en el Cr,
V, Fe, Ti y Mn. El Fe es sustituido por el vanadio y el cromo. El Mo es sustituido por el
Re, etc.
Entre elementos pentavalentes, tal como el tantalio y el niobio cuyo radio es de 0,68.
Entre elementos hexavalentes, tal como el Mo en minerales de W como la sheelita,
volframita y hubnerita y se trata de isomorfismo de iones complejos: WO4 r = 3.52 y
MoO4 r = 3.45.

1.4.4. TERMODINMICA DEL MOJAMIENTO O DE INTERFASES.

La superficie de un mineral desde el punto de vista fsico-qumico se puede caracterizar como:

Superficies escasamente energizadas, y


Superficies altamente energizadas.

Esto se debe a que la superficie de un cuerpo cristalino se forma por la ruptura de los cristales de
este compuesto, destruyendo cierta cantidad de uniones entre los tomos que lo constituyen.
Entendindose entonces que cuanto mayores sean las fuerzas que actan entre los tomos y iones
del cristal, tanto ms energa se necesita para romperlo y mejor ser la insaturacin de la superficie
recin creada, por ende, tanto ms energizada.

ANGULO DE CONTACTO Y ECUACIN DE YOUNG.

Thomas Young (1805) propuso tratar el ngulo de contacto de una gota de lquido colocada sobre
una superficie slida plana, como un equilibrio mecnico de las tensiones interfaciales slido-lquido,
slido-vapor y lquido-vapor, segn el esquema que se muestra en la figura 1.5.

AIRE LG

AGUA
AGUA SL

LG SG

SL
SG

Slido hidrofbico Slido hidroflico


a b
Fig. 1.5. Esquema del ngulo de contacto

Donde:
Cos lg - sl + sg = 0 En equilibrio.

Cos lg = sg - sl (1.10)

que representa la ecuacin Young; donde el producto Cos lv se denomina Tensin de adhesin la
cual puede ser considerada como una medida de la fuerza requerida para la hidrofobizacin del
slido. En consecuencia, la Ecuacin de Young establece la condicin termodinmica de equilibrio
entre las tres fases e introduce el concepto hidrofobicidad que es uno de los factores intervinientes
importantes en el proceso de flotacin de un mineral. El ngulo de contacto puede definirse como
el ngulo formado por el plano tangente a la interfase lquido-gas y el plano formado por el slido en
un contacto trifsico slido-lquido-gas, que nos da una nocin de mojabilidad e indica los parmetros
superficiales que se necesitan medir; de modo que, cuando un lquido moja completamente a un
slido, el ngulo de contacto ser igual a cero y un valor de > 0 indica mojabilidad parcial y
mientras mayor sea el ngulo de contacto, menor ser la mojabilidad, en consecuencia, mayor el
grado de hidrofobicidad. Sin embargo, en esta ecuacin (1.10) slo se puede medir
experimentalmente la tensin superficial del lquido, mas no as sg y sl. Pero es posible hacer un

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anlisis cualitativo de su influencia sobre el ngulo de contacto. La ecuacin de Young tambin se


puede escribir como:

sg sl
cos = (1.11)
lg

Aqu podemos notar que, si:

sg > sl El ngulo de contacto ser < que 90.


sg < sl El ngulo de contacto ser > que 90.

Entonces, para que exista un contacto estable debe cumplirse que:

sg - sl < lg (1.12)

Si el lquido moja completamente al slido se tendr que:

sg - sl > lg (1.13)

La misma ecuacin puede aplicarse para una burbuja de gas en contacto con la superficie plana de
un slido dentro de un medio acuoso; o bien, para una gota de aceite bajo las mismas condiciones.
Pero como podemos ver, la medicin del ngulo de contacto, es slo posible en un estado de
equilibrio de fases, mientras que la flotacin es realmente un sistema en el cual las partculas
minerales y las burbujas de aire dentro de la pulpa contenida en la celda, conforman esencialmente
un sistema dinmico que no est en equilibrio. El Dr. D. Crozzier expreso que el ngulo de contacto
es un indicador, mas no una medida del carcter hidroflico de una mena o ms directo, del
mineral valioso.

En consecuencia, de algn modo, la termodinmica es importante en los estudios de flotacin, porque


nos permite definir la condicin que proporcionarn superficies estables de comportamiento adecuado
a una flotacin. Por otro lado, predice de s y o no ocurrir el cambio, pero nada nos dice de cuando
ocurrir, entonces, si las condiciones de un proceso de flotacin son dinmicas, no ser posible hacer
una prediccin termodinmica de los resultados expresados en ley y recuperacin del mineral en el
concentrado, bajo ciertas condiciones operativas. A lo ms podramos termodinmicamente predecir
algunos resultados de flotacin cambiando variables como la Temperatura, pH, Concentracin del
colector. Las modificaciones posibles y de inters son:

a) Sistema slido-lquido-gas

lg lg

sg sg
sl
sl

0 180
Slido hidroflico Slido hidrofbico

b) Sistema slido-aceite-agua

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SL SL
SA SA

LA
LA
0 180
Slido hidroflico Slido hidrofbico

Como podemos ver, la flotacin es bsicamente la adhesin de una partcula mineral parcialmente
hidrofbica en una burbuja de gas (aire), donde la propiedad que gobierna la hidrofobicidad es la
tensin superficial.

Termodinmicamente, la tensin superficial, , y la energa libre superficial, Gs, estn definidas por:
G
Gs = = (1-14)
A T , P ,n

donde, A es el rea interfacial, n el nmero de moles presentes en el sistema, P y T son la presin y


la temperatura absoluta respectivamente. Gs es la energa libre disponible en una superficie para
interactuar con el medio. La capacidad que tiene el medio para bajar la tensin superficial de una
interfase constituye conceptualmente la tensoactividad. Esta ecuacin (1.14) constituye una expresin
fundamental de la qumica de superficies y por ende, de la flotacin de espumas. La tensin
2
superficial es entonces una medida del trabajo requerido para aumentar la superficie en 1 cm a T, P
y n constantes. En consecuencia, la tensin interfacial corresponder a la variacin de energa libre
superficial en el lmite de dos fases condensadas. De acuerdo al sistema slido-lquido (agua)-
gas(aire), la flotacin ocurre cuando el balance de las tensiones superficiales en el sistema trifsico
mineral-agua-aire son favorables. Termodinmicamente esto queda dado por la expresin que define
el cambio de energa libre superficial para la adhesin partcula-burbuja en medio acuoso, tal como
podemos ver en la figura 1.6, (variacin de la energa libre entre los estados III y IV de la figura 1.6).
Esquemticamente tenemos:

G adh
s
= SG ( SL + LG ) (1.15)
G s
adh = SG SL LG (1.16)
Donde:
G adh
s
: Es la variacin de energa libre superficial durante la adhesin partcula mineral-agua.

So
SG

SL SL

SL

Fig. 1.6. Esquema de las diferentes interfases y energas libres que participan durante la colisin y
adhesin partcula-burbuja en la flotacin de minerales.

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1.4.3. FENMENO DE ADSORCIN.

Como ya se ha expresado, la flotacin es un proceso que involucra el estudio de las propiedades de


las interfases. Una de las formas de caracterizar una interfase es por la medida de la adsorcin. La
adsorcin puede definirse como la concentracin de una entidad qumica (iones y molculas) en una
interfase. La adsorcin generalmente se expresa en moles o molculas adsorbidas por rea de
interfase. El cual es un fenmeno espontneo y exotrmico que comnmente se la puede clasificar en
base a la naturaleza de la interaccin adsorbido/adsorbente, en adsorcin fsica (fisisorcin) y
adsorcin qumica (quimisorcin). O tambin, se denomina adsorcin al fenmeno de acumulacin
de materia en una interfase, en modo tal que su concentracin sea mayor o menor que aquellas de
las fases que forman la interfase. Cuando la concentracin es mayor en la interfase se dice que la
adsorcin es positiva y es negativa en el caso contrario.

El fenmeno de adsorcin se produce en las interfases.


Lquido - gas.
slido - gas.
slido - lquido.

Y por lo tanto est descrita por la ecuacin de adsorcin de Gibbs. Esta ecuacin se encuentra en
diversas formas, pero la ms til para los fines de la mineralurgia es:

i
d = SdT i d i (1.17)
i =1

Donde:
= Energa libre interfacial o tensin superficial.
S = Entropa superficial.
T = Temperatura absoluta.
I = Potencial qumico de la especie i en el sistema.
i = Densidad de adsorcin de la especie i.

O tambin en la siguiente forma:

C d
i = x (1.18)
RT dC
Que indica que si una sustancia (ion o molcula) est presente en concentracin ms alta en la
superficie de un lquido o fase slida, con respecto a su concentracin en la masa o seno en esa fase
particular, se ha adsorbido sobre la superficie de la fase. Para que esto suceda, es decir, para que
una sustancia sea adsorbida en una interfase, sta debe originar una reduccin en la energa
superficial, esto es d/dC debe ser negativo. Por lo tanto, si un ion o molcula es adsorbida en la
interfase aire-agua, tiene adsorcin o densidad de adsorcin positiva y se dice que es hidrofbico. Si
el ion o molcula no es adsorbido en la interfase, tiene densidad de adsorcin negativa y se dice que
es hidroflico. Los dos casos de mayor inters en flotacin de minerales son la adsorcin en la
interfase aire-agua y la adsorcin en la superficie de los minerales en agua, que explica el fenmeno
de hidrofobizacin artificial de los minerales. Como podemos ver, este fenmeno, generalmente est
limitado a la superficie de la fase por las siguientes razones:

Las fuerzas de enlace no son lo suficientemente fuertes para ocasionar que la sustancia entre a
la masa de la fase propiamente dicha.
Las partculas son demasiadas grandes para que por s solas, penetren a la celda de la fase
adsorbente.

TIPOS DE ADSORCIN.

Se distinguen dos tipos de adsorcin:


Adsorcin fsica.
Adsorcin qumica o quimiadsorcin.

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ADSORCIN FSICA

La adsorcin fsica es resultante de interacciones qumicas secundarias o residuales (tipo Van der
Waals), caracterizndose por un bajo calor de interaccin, ninguna o casi ninguna accin de
seleccin entre el adsorbente y el adsorbido, siendo posible la formacin de multicapas, en otras
palabras, no hay intercambio de electrones.

ADSORCIN QUMICA

La adsorcin qumica se debe a interacciones qumicas primarias (por ejemplo, covalentes) entre el
adsorbente y el adsorbido. Existe selectividad o intercambio de electrones, formndose compuestos
de superficie. Apenas una capa microscpica puede ser adsorbida.
En conclusin podemos decir que:

La adsorcin de molculas orgnicas aumenta con la disminucin del potencial y es mxima


cuando el potencial es cero.
A altos valores del potencial elctrico la adsorcin de las molculas orgnicas se reduce a cero.
La doble capa elctrica de un mineral que forma un fuerte campo elctrico, atraer las molculas
y iones de alta constante dielctrica tal como el agua; y un dbil campo elctrico atraer a las
molculas de baja constante dielctrica que fomentarn las propiedades hidrofbicas de la
superficie, tal como las molculas orgnicas.
Tanto el campo elctrico como el electrocintico se puede modificar agregando sustancias inicas
que cambian su intensidad o carga, creando de este modo las condiciones deseadas para una
buena flotacin.
La doble capa elctrica es de gran importancia en el proceso de flotacin, puesto que influye
directamente en la adsorcin de los reactivos sobre la superficie de los minerales, debido a que
hay una relacin directa entre el valor del potencial elctrico y la cantidad de molculas o iones
adsorbidos, as, la adsorcin de molculas orgnicas aumenta con la disminucin del potencial y
es mxima cuando el potencial es cero. Cuando este potencial alcanza valores altos puede
reducir a cero la adsorcin de las molculas orgnicas.
El valor del potencial de carga cero, es una propiedad electroqumica de cada especie
mineralgica y juega un rol preponderante en la estructura de la doble capa elctrica, fenmenos
electrocinticos, adsorcin de los iones y molculas, fenmenos de mojamiento, etc.

En la tabla 1.1 se da valores de PZC o IEP para algunos minerales seleccionados. En la tabla 1.2 se
da valores de pH crtico de algunos minerales, los cuales nos sirven como referencia para determinar
el pH a utilizar a escala industrial.

Tabla 1.1. Valores de PZC y IEP para minerales seleccionados

Mineral PZC o IEP


Barita 3,4 (pBa 3,9 7,0)
Calcita 8,2
Casiterita 4,5
Calcopirita 2,0 3,0
Cromita 5,6 7,2
Corindon 9,0 9,4
Fluorita 6,2 (pCa 2,6 7,7)
Galena 2,4 3,0
Goetita 6,7 6,8
Hematita 4,8 6,7
Caolinita 3,4
Magnetita 6,5
Molibdenita 1,0 3,0
Pirita 6,2 6,9
Pirrotita 3,0
Cuarzo 2,0 3,7
Rutilo 5,8 6,7
Scheelita 10,2 (pCa 4,0 4,8)
Esfalerita 2,0 7,5
Zircn 4,0 5,8

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Tabla 1.2. pH crtico para flotacin

Mineral 10 Temperatura ambiente 35


Pirrotita - 6,0 -
Arsenopirita - 8,4 -
Galena 10,8 10,4 9,7
Pirita 10,2 10,5 10,0
Marcasita - 11,0 -
Calcopirita 13,0 11,8 10,8
Covelita - 13,2 -
Esfalerita activada - 13,3 -
Bornita - 13,8 -
Calcosita - >14,0 -

ISOTERMA DE ADSORCION DE LANGMUIR.

Si la adsorcin se produce slo en los centros activos de la superficie y no se considera las fuerzas
de interaccin entre las molculas que se adsorben, se obtiene la ecuacin:

k1 p
q= (1.19)
1 + k1 p
Donde:
q = Fraccin de la superficie ocupada por las molculas adsorbidas.
k1 = Constante.
p = Presin del gas que se adsorbe.
Pero:
No
= q (1.20)
N
Donde:
= Densidad de adsorcin.
2
No = Nmero de centros activos en 1 cm . de superficie.
N = Nmero de Avogadro.

Reemplazando: (1,19) en (1.20).

No k1 p k 2 k1 p No
= x = Donde k2 = (1.21)
N 1 + k1 p 1 + k1 p N

que representa a la isoterma de Langmuir, la cual relaciona la cantidad adsorbida con la presin del
gas en el equilibrio.

Para la adsorcin desde disoluciones esta ecuacin adquiere la forma:

k1 k 2 C
= (1.22)
1 + k 1C

Que resulta de la interrelacin de la ecuacin de la isoterma de Langmuir con la ecuacin de Gibbs.

1.5. TERMODINAMICA DE LA MINERALIZACIN DE LAS BURBUJAS

Para poder entender el mecanismo de la mineralizacin debemos tener en cuenta algunos conceptos
iniciales tales como:
2
El trabajo de adhesin se define como el trabajo necesario para separar 1 cm de interfase 1,2 en 2
superficies 1 y 2, tal como se esquematiza en la figura 1.6 a.

Termodinmicamente, podemos expresar que las ecuaciones que describen la variacin de energa
libre y el trabajo de adhesin y cohesin son las siguientes:
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G = 1 + 2 - 1-2 (1.23)

por lo tanto

Wa = 1 + 2 - 1-2 (1.24)

Y Trabajo de cohesin(W C) (mJ/m2): energa necesaria para separar 2 superficies idnticas desde el
contacto hasta una separacin infinita (fig. 1.6 b).

G = 2 L (1.25)

Wc = 2 L (1.26)

GI = 1,2 GII = 1 + 2 GI = 0 GII = 2L


a) b)

Fig.1.6 a) Concepto de trabajo de adhesin. b) Concepto de trabajo de cohesin.


2
Trabajo de adhesin (W A) slido-lquido (mJ/m ): energa necesaria para separar 2 superficies
diferentes desde el contacto hasta una separacin infinita

L
L
SL

S S
Fig. 1.6.c. Trabajo de adhesin slido-lquido

Esto es:
W A = L + S LS

Del mismo modo, consideremos una burbuja de aire aproximndose a una partcula de mineral, tal
como se muestra en la figura.1.7.

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LG

SL
SG

a) Antes del contacto b) Despus del contacto


Fig.1.7. Energa libre en el contacto de una burbuja de aire con el mineral dentro del agua.

Aqu podemos notar, que, antes de que la burbuja se adhiera al slido y asuma una posicin de
equilibrio, se puede escribir:

Para la burbuja

Gs / Au = LG (1.27)

Para el slido o mineral

Gs / Au = SL (1.28)

Despus de la adhesin de la burbuja sobre el mineral y haber alcanzado una condicin de equilibrio,
en el rea de contacto:

Gs / Au = SG (1.29)

Por lo tanto, el cambio de energa libre del sistema es:

G = LG + SL - SG (1.30)

De la figura 1,7 b demos deducir la ecuacin de Young-Dupre

SL - SG + LG cos = 0

SL = SG - LG cos Ec. De Dupre (1.31)

que al reemplazar (1.31) en (1.30) se obtiene:

Wa = G = LG (1 - cos ) (1.32)

Ahora hagamos un anlisis de la influencia del ngulo de contacto sobre el trabajo de adhesin
aire-mineral.

Cuando:
= 0 cos = 1
y
Wa = 0

Entonces podemos decir que para un ngulo de contacto 0 el trabajo de adhesin Wa = 0, lo cual
significa que el mineral no flotar.
Cuando:
= 10 = 90
cos = 0,9848 cos = 0
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luego

Wa = LG (1 - 0,9848) = 0,0152 LG Wa = LG (1 - 0) = LG

y cuando:
= 180 cos = - 1

Wa = LG [1 - (-1)] = 2 LG

lo cual significa que a un pequeo ngulo de contacto, el mineral ya posee una probabilidad de
flotacin, claro est, que para aumentar su flotabilidad es necesario un colector, cuyo ngulo de
contacto despus de ser cubierto ya no ser del mineral sino del colector.

Del mismo modo ocurre cuando una gota de agua se adhiere sobre la superficie de un mineral, tal
como se muestra en la figura 1.8.

LG

SL
SG

a b
Fig.1.8. Energa libre en el contacto de una gota de agua con el mineral.

De manera similar notamos que la energa libre superficial por unidad de rea est dada (antes del
contacto):

Para la gota
G / Au = LG
s
(1.33)

Para el mineral

G / Au = SG
s
(1.34)

Despus de la adhesin de la gota de agua sobre el mineral y haber alcanzado la condicin de


equilibrio; en el rea de contacto

G / Au = SL
s
(1.35)

En consecuencia, el cambio de energa libre superficial del sistema es:

G = LG + SG - SL (1.36)

De la figura 1.8b podemos deducir la ecuacin de Young-Dupre

- alcos + sa - sl

sl = sa - alcos

Reemplazando este valor en la ecuacin (3.14) se obtiene:

29
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Wa = G = LG + SG - SG + LGcos

Wa = LG + LGcos = LG (1 + cos ) (1.37)

Haciendo un anlisis de la influencia del ngulo de contacto sobre el trabajo de adhesin,


tenemos:

Para = 0 cos = 1

Wa = 2 LG = Wc

Entonces, un ngulo de contacto de 0, significa que el slido es mojado completamente por el


lquido. En este caso vemos que el trabajo de adhesin es igual al trabajo de cohesin del lquido.
Esto significa que la unin de los sitios superficiales del slido o mineral y las molculas de agua es
comparable a las fuerzas de unin entre las propias molculas de agua, lo cual de inmediato nos
habla del carcter polar de la superficie del slido, lo cual nos permite caracterizarlo como mineral
Hidroflico.

Para = 90 cos = 0

Wa = LG

Esto nos indica que, en un slido de baja mojabilidad que presente un ngulo de contacto de =
90 el trabajo de adhesin se reduce a la mitad. Esto significa que para cualquier sistema slido-
lquido cuando tengamos un Wa menor que Wc del agua, el mineral presentar mojamiento parcial y
lo clasificaremos como Hidrofbico.

Ahora para un caso extremo. Si:

= 180 cos = - 1

Wa = 0

Este caso comprender a un mineral completamente hidrofbico. Pero hay que resaltar que en la
prctica esta condicin no se consigue, puesto que Wa nunca llega a 0, porque el agua interacta
an con un mineral perfectamente no polar a travs de las fuerzas de dispersin.
Se puede derivar una expresin que relacione el Wa y el Wc con el ngulo de contacto,
combinando las ecuaciones (1.37) y (1.31), de donde

Wa [ LG (1 + cos )]
=
Wc LG
2Wa
cos = 1
Wc

As, para = 0, Wa = Wc

Esto significa que las interacciones lquido-lquido y slido-slido son equivalentes. Si el lquido
2
es agua, el trabajo de adhesin y cohesin bajo estas condiciones ser de 146 erg/cm y no fija el
lmite entre la conducta hidrofbica en hidroflica del slido. En consecuencia, para que el ngulo de
contacto sea mayor que cero se requiere que Wa p Wc H 2O .

Wa se puede dividir en componentes, as:

Wa = Wa d + Wa h + Wa i
donde los suprandices indican la contribucin de las fuerzas de dispersin (d), del enlace de
hidrgeno del agua a la superficie del slido (h) y de la carga elctrica de la interfase (i).

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Lo mismo, pero utilizando el concepto de componente polar, se reduce a:


d p
Wa = Wa + Wa
p
Donde Wa denota todas las contribuciones polares al trabajo de adhesin.

Entonces, es vlido escribir:

Wa d + Wa p
cos = 2 (1.38)
Wc
p 2
A menudo Wa > 0 y esto permite que Wa alcance valores mayores a 146 erg/cm y el slido se
comporta como hidroflico. De acuerdo con Laskowski y Ktchener, todos los slidos seran
hidrofbicos si no portaran grupos inicos o polares en su superficie. En este sentido es posible
concluir que el reactivo colector reduce la componente polar del trabajo de adhesin del agua al
mineral, haciendo ms dbil su adhesin. Esto indudablemente favorecer la formacin de la nueva
interfase slido-gas durante la colisin, haciendo posible la adhesin de la partcula, haciendo posible
la adhesin de la partcula a la burbuja.

1.5.1. MECANISMO DE LA MINERALIZACIN DE LAS BURBUJAS DE AIRE.

La adherencia de las partculas minerales a las burbujas de aire es la base del proceso de
flotacin de espumas. Esta adhesin se produce mediante dos actos:

Primero, las partculas se ponen en contacto con las burbujas de aire que ya se encuentran
formadas en la pulpa, que dicho sea de paso, la funcin de esta burbuja ser:

4Recolectar las partculas de mineral en la pulpa, y


4Transportarles hacia la superficie, valindose de las fuerzas de empuje (Ley de Arqumedes).

Segundo, las burbujas de aire se precipitan de la pulpa sobre la superficie de las partculas de
mineral, siempre y cuando hayan condiciones favorables para hacerlo, entre ellas las fuerzas
dinmicas relacionadas con su tamao y las condiciones elctricas relacionadas por su
mojabilidad.

Estos dos procesos pueden estudiarse por mtodos termodinmicos y cinticos. Como ya hemos
visto, mediante el mtodo termodinmico, se puede estimar si es o no posible la mineralizacin de la
burbuja y mediante el mtodo cintico, se puede utilizar para establecer la naturaleza y velocidad del
proceso, tal como lo plantea la teora de Derjaguin-Frunkin, la cual considera los efectos cinticos del
proceso de adhesin de una partcula o burbuja y lo hace desde el punto de vista de la ruptura de la
capa de agua situada entre la partcula y la burbuja. Para efectuar este anlisis, consideremos el
esquema que muestra la figura 1.9.

Fig. 1.9. Proceso de adelgazamiento de la pelcula acuosa durante la adhesin partcula-burbuja.

La energa libre superficial de este sistema es igual a la suma de las tensiones interfaciales
31
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Gs = SL + L (1.39)

donde consideramos una columna de capa lquida y slida de una seccin transversal unitaria.
Cuando el film o pelcula de lquido se hace muy delgada y alcanza un espesor h, la energa libre
comienza a depender de este espesor de acuerdo a la siguiente expresin:

Gs(h) = SL + L(h) (1.40)

donde
L = Es la tensin superficial en el seno de la solucin
L(h) = Es la tensin superficial del lquido en un film muy delgado.

Cuando h = 0 , G = SA . Este hecho se muestra en forma esquemtica en la figura 1.10.


s

x1

x2

Fig. 1.10. Influencia de la pelcula acuosa sobre la tensin superficial, en el contacto burbuja-partcula.

De acuerdo a esto, Derjaguin modifica la ec. (1.40), teniendo en cuenta de que hay una energa
que hay que sobrepasar para desplazar la capa lquida y haya entonces contacto partcula-burbuja,
que expresa la energa superficial de la capa lquida y propone la siguiente ecuacin:

Gs(h) = SL + L + P(h) (1.41)

Donde, P(h) es la cantidad adicional de energa libre que posee la capa lquida para un espesor h
pequeo (x < h). Este trmino se denomina Presin de separacin o desunin, que es como una
presin en exceso que estuviera actuando en direccin normal a la pelcula y en oposicin al
adelgazamiento de sta y se define como:

P( h ) dG s
= (1.42)
dh dh
Esto significa que es necesario aportar trabajo al sistema para reducir el espesor de la pelcula de
mojamiento, es decir, el sistema reacciona como si tuviera una fuerza adicional para mantener las
interfases separadas. Tambin hay que entender que cuando esta pelcula es bastante delgada, esta
presin de separacin se origina como resultado de las fuerzas de Van der Waals, la unin del
hidrgeno y la deformacin de las capas elctricas dobles.

Las pelculas son estables si dP(h) / dh es menor de cero e inestable si dP(h)/dh es mayor de cero. Las
s
curvas tpicas de G versus h se muestran en la figura 1.11.

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Fig.1.11 Variacin de la energa libre superficial en la pelcula de agua durante la adhesin partcula-
burbuja.
s
En el grfico podemos apreciar que un mineral hidroflico dG /dh < 0 por lo tanto la presin de
s
separacin P(h) es positiva. Para un mineral hidrofbico dG /dh > 0, en consecuencia, la presin de
separacin P(h) es negativa, esto significa que, existe contacto del mineral con la burbuja.

La fuerza de adhesin de una burbuja, Fa, mediante la cual la burbuja se mantiene sobre la superficie
del mineral, opera sobre el permetro del rea de contacto burbuja-mineral. Si d es el dimetro de
esta rea de contacto, entonces el valor de Fa esta dado por:

Fa = d LG sen (1.43)

tal como se muestra en la fig. 1.12. Entonces para calcular el tamao de burbuja que se requiere para
levantar una partcula de mineral de volumen V, densidad m en una densidad de agua w, se puede
escribir de acuerdo a la ley de Arqumedes:

Wd - Wb + Wm = Wp (1.44)

Donde:
Wd = Peso de agua desplazada por la burbuja de aire.
Wb = Peso de la burbuja de aire.
Wm = Peso de agua desplazada por la partcula de mineral.
Wp = Peso de la partcula de mineral.

wa

ma
mw

Fig.1.12. Fuerzas que operan en la lnea de contacto de las tres fases

Si consideramos V1 el volumen de la burbuja esfrica, tendremos:

33
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V1 m g - V1 a g + V w g = V m g (1.45)

Pero como el peso del aire es insignificante, se puede omitir, luego se obtiene:

V1 w + V w = V m (1.46)

de donde

V1 = V (m - w)/w (1.47)

Pero se sabe que la densidad del agua es w = 1, la ec. (1.47) se convierte en:

V1 = V (m - 1) (1.48)

PROBLEMA.

a) Calcular el tamao mnimo de burbuja que se requiere para flotar en agua un cubo de calcopirita
de 150 m de lado. Se sabe que las densidades del agua, calcopirita y aire son 1,0, 5,6 y 0,00114
3
g/cm respectivamente. Para propsitos del problema, se asume que la burbuja es esfrica y que
cualquier cambio en volumen al aplanamiento de la esfera en el plano de adherencia, es tan
pequeo que se puede despreciar.

b) Si el ngulo de contacto entre la burbuja de aire y la calcopirita es 60; y la tensin superficial del
-2
agua es 5,6x10 N/m, y que el dimetro del rea de contacto entre la burbuja y la partcula es 100
m. Calcular la fuerza de adhesin entre la burbuja y la partcula de calcopirita.

SOLUCION.

a) Clculo del tamao mnimo de la burbuja

Para este caso utilizaremos la ec.(1.45)

V1 (m - a ) + V w = V m

V1 = V (m - w)/(w - a) = (150 m) (5,6 - 1)/(1 - 0,00114) = 15 542 718,7 m


3 3

Como la burbuja se considera una esfera, tenemos

V1 = 4/3 R
3

R = [3 V1/4 ] = 154,8 155 m.


1/3 1/3
= [ 3 x 15542718,7/4 3,1416]
Por lo tanto, su dimetro ser: D = 2 (155 m) = 310 m.

b) Clculo de la fuerza de adhesin

Datos:
w = 5,6 x 10 N/m
-2

a = 100 m = 10 m
-4

= 60

Fa = a w sen
-4 -2 -5
Fa = 3,1416 x 10 m x 5,6 x 10 N/m x sen 60 = 1,52 x 10 N
-5
Fa = 1.52 x 10 N

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Al concluir el estudio de este captulo, el lector estar capacitado para identificar, preparar, controlar
y dosificar adecuadamente los diferentes reactivos que se utilizan en la flotacin de espumas de los
minerales valiosos. Asimismo estar capacitado para establecer los lugares de adicin de los reactivos
de flotacin. Tambin estar capacitado para evaluar y seleccionar las frmulas de reactivos ms
eficaces para cada mineral que se desee tratar.

Como hemos visto anteriormente, la mayor parte de los minerales en estado natural, no son
repelentes al agua, ni son tan afines al aire, por lo tanto es conveniente agregar reactivos o agentes
qumicos de flotacin a la pulpa con el propsito de lograr un grado de control de las caractersticas de
las interfases. Por ende, podemos decir que los reactivos de flotacin son el componente y la variable
ms importante del proceso, debido a que la flotacin no se puede efectuar eficientemente sin ellos,
puesto que la influyen con una extraordinaria sensibilidad, ya que no solamente influye el tipo de reactivo
que se agrega, sino que toda la combinacin de reactivos, su potencia y cantidad, el punto y mtodo de
adicin.

Estos reactivos, son de naturaleza orgnica o inorgnica (segn su accionar sobre la superficie del
mineral o del medio o pulpa), los cuales tienen la tendencia de concentrarse en una de las cinco
interfases, tales como: lquido/gas, lquido/lquido, slido/lquido, slido/gas y slido/slido, desarrollando
as una accin definida.

De ah que el estudio de investigacin para determinar la frmula ms apropiada se le dedica


generalmente la mayor parte del esfuerzo en la solucin o tratamiento metalrgico de un mineral.
Adems, la adsorcin de reactivos se basa en un equilibrio de iones en la pulpa que determina los
potenciales cinticos, electroqumicos y la hidratacin de las partculas minerales, que es difcil de
controlar y prever, debido a los iones inevitables provenientes de las impurezas del mismo mineral y del
agua utilizada.

A los reactivos de flotacin los podemos clasificar en tres grandes grupo, a saber:

Los Colectores, cuya funcin es la de proporcionar propiedades hidrofbicas a las superficies


minerales.
Los Espumantes, que permiten la formacin de espuma estable, de tamao y mineralizacin
adecuada.
Los Modificadores, que se utilizan para la regulacin de las condiciones adecuadas para la accin
selectiva de los colectores.

Para poder entender, la accin de los reactivos de flotacin tenemos que recordar que todos los
minerales los podemos clasificar en dos tipos, segn sus caractersticas superficiales:

Polares
No polares Apolares
Los minerales con un fuerte enlace superficial covalente o inico se conocen como de tipo polar y

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exhiben altos valores de energa libre en la superficie polar, la cual reacciona fuertemente con las
molculas de agua y por lo tanto son hidroflicos. Los minerales polares se subdividen en varias clases
que dependen de la magnitud de la polaridad, la cual se incrementa de los grupos 1 al 5 de la tabla que
se muestra a continuacin.

Tabla 2.1 Clasificacin de los minerales polares.

GRUPO 1 GRUPO 2
Mineral Frmula Mineral Frmula
Galena PbS Barita BaSO4
Covelita CuS Anhidrita CaSO4
Bornita Cu5FeS4 Yeso CaSO4.2H2O
Chalcosita Cu2S
Chalcopirita CuFeS2 GRUPO 3a
Estibinita Sb2S3 Mineral Frmula
Argentita Ag2S Cerusita PbCO3
Bismutita Bi2S3 Malaquita CuCO3.Cu(OH)2
Milerita NiS Azurita 2CuCO3.Cu(OH)2
Cobaltita CoAsS Wulfenita PbMoO4
Arsenopirita FeAsS
Pirita FeS2 GRUPO 3b
Esfalerita ZnS Mineral Frmula
Oropimente As2S3 Fluorita CaF2
Pentlandita (Fe,Ni)S Calcita CaCO3
Rejalgar AsS Widerita BaCO3
Au, Ag, Pt, Cu (nativos) Magnesita MgCO3
Dolomita CaMg(CO3)2
GRUPO 4 Apatita Ca4(CaF)(PO4)3
Mineral Frmula Scheelita CaWO4
Hematita Fe2O3 Smithsonita ZnCO3
Magnetita Fe3O4 Rodocrosita MnCO3
Goetita Fe2O.H2O Siderita FeCO3
Cromita FeO.Cr2O3 Monacita (Ce,La,Di)PO4.ThSiO4
Ilmenita FeTiO3
Corindn Al2O3 GRUPO 5
Pirolusita MnO2 Mineral Frmula
Limonita 2Fe2O3.3H2O Zircn ZrO2.SiO2
Borx Na2B4O7.10H2O Willemita Zn2SiO4
Wolframita (Fe,Mn)WO4 Hemimorfita Zn4Si2O7(OH)2.H2O
Columbita (Fe,Mn)(NbTa)2O6 Berilo Be3Al2(SiO3)6
Tantalita Fe(Ta2)O6 Feldespato
Rutilo TiO2 Silimanita Al2SiO5
Casiterita SnO2 Granate (Al,FE,Cr)2(Ca,Mg,Mn)3(SiO2)3
Cuarzo SiO2

Los minerales en el grupo 3 tiene grados similares de polaridad, pero los del grupo 3a , se consideran
hidrofbicos por sulfidizacin de la superficie mineral en un medio acuoso alcalino. Adems de los
metales nativos, los minerales del grupo 1 son todos sulfuros y dbilmente polares debido a su enlace
covalente y es relativamente dbil si se compara con el enlace inico de los minerales de carbonato y
sulfato. En consecuencia, el grado de polaridad aumenta desde los minerales de sulfuro, a travs de los
sulfatos hasta los carbonatos, haluros, fosfatos, etc., luego los hidrxidos- xidos y finalmente los silicatos
y el cuarzo.

Los minerales no polares se caracterizan por enlaces moleculares relativamente dbiles, es decir, las
molculas covalentes se mantienen juntas por las fuerzas de Van der Waals, ello hace que las superficies
no polares no se unan fcilmente a los dipolos del agua y en consecuencia son hidrofbicas.

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Los minerales del tipo apolar son:


El grafito
El azufre
La molibdenita
El diamante
El carbn
El talco

Todos ellos tienen alta flotabilidad natural con ngulos de contacto entre 60 y 90.

Los colectores son compuestos orgnicos de molculas complejas de estructura asimtrica y


heteropolares, cuya funcin principal es la de adsorberse en la superficie del mineral valioso
hidrofobizndola selectivamente dentro de la pulpa, para crear condiciones de reduccin de la energa
libre superficial del mineral hidratado (mojado) a un punto donde sea posible la formacin de un permetro
de contacto de fases (mineral-agua-aire), favoreciendo la adherencia de la partcula mineral a la burbuja.

La mayora de colectores tiene dos partes:


Una parte polar, y
Una parte no polar

Ambas con propiedades diferentes.

La parte no polar de la molcula es un radical hidrocarburo, el cual difcilmente reacciona con los
dipolos del agua, por ende, tiene propiedades fuertes para repeler el agua, en consecuencia proporciona
las propiedades hidrofbicas al mineral, por estar este extremo funcional orientado al agua. La parte polar
o inica es la que puede adsorberse selectivamente en la superficie del mineral ya sea por reaccin
qumica con iones de la superficie del mineral (quimisorcin) o por atraccin electrosttica a la superficie
mineral (adsorcin fsica), tal como se muestra en la figura

Fig. 2.1. Adsorcin del colector sobre una superficie mineral.

En la figura 2.2 se representa la estructura de un colector, conocido como xantato amlico de potasio.

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Fig. 2.2. Esquema estructural de un colector.

Los colectores se clasifican de acuerdo a su habilidad para disociarse en una solucin acuosa y
considerando tambin el tipo de in que produce el efecto repelente al agua. Por lo tanto, se pueden
clasificar en dos grandes grupos, a saber

Colectores iongenos, que se disocian en iones


Colectores no iongenos, que actan en forma molecular

Una clasificacin general se da a continuacin (ver diagrama 2.3), teniendo siempre en cuenta lo
siguiente: Su disociacin inica. La actividad del anin y/o catin en relacin a la superficie del mineral, y
La estructura del grupo solidoflico.

Fig.2.3. Clasificacin general de colectores.

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Son los que ms se usan en la flotacin de minerales por su notable selectividad y su fuerte
adherencia a la superficie mineral. Ellos se pueden clasificar de dos tipos y de acuerdo a la estructura de
su grupo polar o solidoflico. Estos son:

Colectores aninicos sulfhdricos o sulfhidrilos


Colectores aninicos oxhidrilos

Los colectores sulfhdricos son los reactivos que ms se usan en la industria del procesamiento de
minerales, por ser ms efectivos para la flotacin de minerales de metales pesados no ferrosos,
principalmente los sulfuros. Se caracterizan porque en su grupo solidoflico contiene al sulfuro bivalente.

Los ms ampliamente usados de estos colectores aninicos son los xantogenatos, tcnicamente
conocidos como xantatos y los ditiofosfatos conocidos tambin como Aerofloats. Tambin se viene
utilizando en aos recientes los dialquil tionocarbonatos, la tiocarbanilida y el mercaptobenzotiazol y en
forma limitada los ditiocarbonatos y los alquil mercaptanos, del mismo modo los xantoformiatos o
formiatos de xantgeno (Minerec).

Los xantatos son derivados del cido carbnico, H2CO3, en el cual dos oxgenos son reemplazados
por el azufre y un hidrgeno es reemplazado por un grupo aquil o aril. Estos fueron descubiertos en 1822
por Zeise e introducidos en la flotacin en 1923. Hasta ahora a pesar de numerosos e intensos estudios,
los detalles de su comportamiento bajo varios arreglos de condiciones estn todava en estudio.

Una extensa revisin hecha por Rao, 1971, dio con la preparacin de xantatos y dixantgenos, su
actividad qumica y sus aplicaciones en la industria de los minerales, como tambin en celulosa, en
qumica, en la vulcanizacin del caucho, como pesticidas, inhibidores de la corrosin y aceites
lubricantes. La qumica de los xantatos es tratada por Reid, 1962. La formacin y estructura de complejos
son revisados por Coucouvanis, 1970, y Jorgensen, 1962. Las reacciones de los compuestos tioles con
los minerales sulfuro se han revisado recientemente por Poling, 1976.

El mtodo de preparacin del alquil xantato de sodio o potasio, consiste de la disolucin de un


hidrxido alcalino en el alcohol alquil, seguido de la adicin del disulfuro de carbono a el alcoholato
metlico. Debido a las reacciones altamente exotrmicas, la temperatura de la mezcla debe ser
mantenida tan baja como sea posible para evitar la descomposicin del xantato producido. Las
reacciones son

R OH + NaOH R ONa + H2O (2.1)


Alcohol alquil + hidrxido de Sodio Alcoholato de Sodio + agua

S
//
R ONa + CS2 ROC 2.2)
\
S Na
Alcoholato de sodio + disulfuro de carbono Alquil xantato de sodio, slido

En consecuencia el xantato tendr la frmula qumica general:

S
//
R O C
\
SMe

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Donde Me = Na+, K+, o H+ y R = Es el grupo o radical hidrocarburo (hasta 6 tomos) que puede ser
variado para controlar su potencia y selectividad. Otro camino tambin vlido para encontrar el mismo
producto es la reaccin de un alcohol y el disulfuro de carbono que se hace reaccionar con hidrxido
alcalino.

As, de este modo se escribe la siguiente reaccin:

ROH + CS2 ROCSH cido xntico (2.3)


||
S
y
ROH + CS2 + KOH ROCSK + H2O (2.4)
||
S

donde el anin activo es:

S -
//
R O C

S
y el grupo solidoflico es

S
//
O C
\
S

La cadena hidrocarbonada de estos colectores es bastante corta puesto que la solubilidad disminuye
al aumentar la longitud de la cadena hacindolas menos selectivas debido a su adsorcin ms intensa al
mineral, de ah que para lograr la mxima selectividad normalmente se utiliza un colector de cadena
corta.

Los xantatos son sustancias cristalinas duras con un olor caracterstico, que le es propio debido a la
existencia de una pequesima cantidad de mercaptanos. Los xantatos de metales alcalinos tienen
generalmente tonos claros, desde blanco hasta amarillo claro. Los xantatos que ms ampliamente se
utilizan son:

Xantato etlico de potasio C2H5OCS2K


Xantato etlico de sodio C2H5OCS2Na
Xantato amlico de potasio C5H11OCS2K
Xantato isoproplico de potasio C3H7OCS2K
Xantato isoproplico de sodio C3H7OCS2Na
Xantato hexlico de potasio C6H13OCS2K
Xantato butlico sec. de sodio C4H9OCS2Na
Xantato isobutlico de sodio C4H9OCS2Na

Los xantatos estn comercialmente disponibles como soluciones, polvo y pellets. Estos ltimos se
prefieren porque son menos contaminantes (el polvo de xantato es irritante y txico) al momento de
preparar, otorgan mayor estabilidad en el almacenamiento y son extremadamente sensibles a pH menor
de 3 y en general a flotaciones en el rango cido.

Los xantatos alcalinos de cadena hidrocarburo corta son rpidos y fcilmente solubles en agua; sin
embargo, esta solubilidad disminuye rpidamente con el aumento de la longitud de la cadena (etil a

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hexil).

En lo que respecta a la descomposicin del ion xantato, de las numerosas reacciones que se han
considerado por varios investigadores de la descomposicin del xantato en soluciones acuosas, hay seis
reacciones las cuales son reconocidas como pertinentes a los sistemas de flotacin. A saber:

Hidrlisis del ion xantato.

Na + + ROCS 2 + H 2 O
K2

K1
Na + + OH + ROCS 2 H (cido xntico) I (2.5)

Descomposicin del cido xntico.

ROCS 2 H
K3
ROH + CS 2 II (2.6)

Descomposicin hidroltica.

6 ROCS 2 + 3H 2 O 6 ROH + CO22 + 3CS 2 + 2CS 32 III (2.7)


2-
(El tritiocarbonato puede descomponerse ms adelante en CS2 y S )

Oxidacin a dixantgeno.


a) 2 ROCS 2 ( ROCS 2 ) 2 + 2e

1
b) 2 ROCS 2 + O2 + H 2 O ( ROCS 2 ) 2 + 2OH IV (2.8)
2
Oxidacin del monotiocarbonato

O
//
1
ROCS 2 + O2 R 0 C + S V (2.9)
2
\
S-

Oxidacin a perxantato.

S
//
ROCS 2 + H 2 O R O C + H2O VI (2.10)
\
SO-

Los Xantatos (en expresin simplificada) pueden oxidarse, convirtindose en este caso en
dialquilxantogenuros

2 ROCS2Me + 2e (ROCS2)2 + 2 Me (2.11)

Las soluciones acuosas de los xantatos se hidrolizan formando los cidos xantognicos

ROCS2Me + H2O ROCS2H + MeOH (2.12)

El cido xantognico puede descomponerse espontneamente formando alcohol de partida y disulfuro


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de carbono. Es decir, los xantatos tienden a descomponerse en soluciones con un pH muy inferior a 6.
Sin embargo las soluciones acuosas de xantatos en medios alcalinos son bastantes estables, pero a pH
mayores de 13 pierden la accin colectora puesto que los iones OH- desplazan a los iones xantatos de la
superficie mineral.

Se asume que los xantatos son adsorbidos sobre la superficie de los minerales sulfurados debido a
fuerzas qumicas entre el grupo polar y la superficie, resultando xantatos insolubles del metal fuertemente
hidrofbicos. Tambin se ha demostrado que el mineral sulfuro no se une a los aniones del colector sin la
accin previa del oxgeno, donde el mecanismo de adsorcin es de intercambio inico entre el colector y
el producto de oxidacin, pero un exceso de oxgeno es tambin perjudicial. Al respecto, Plaksin ha
determinado lo siguiente:

En ausencia de oxgeno las superficies frescas de los sulfuros se mojan, es decir, adsorben
agua.
El oxgeno ayuda a la deshidratacin de la superficie del mineral facilitando as la penetracin
de molculas de colector, estableciendo el siguiente orden: Primero se adsorbe el oxgeno y
luego el colector.
La cantidad requerida para la flotacin completa con xantatos se incrementa en el siguiente
orden: Galena, pirita, esfalerita, calcopirita, pirrotita, arsenopirita, etc..
La larga exposicin con oxgeno (envejecimiento) impide la adsorcin de los xantatos.

En la prctica, por lo general los xantatos se utilizan en soluciones de 5 a 10 % P/V a nivel industrial y
a nivel de laboratorio en soluciones de 1 a 2,5 % P/V. El punto en que debe hacerse la adicin del
xantato, es otra variable que debe determinarse en el laboratorio. En la mayora de casos se agrega
directamente a la celda por su rpida accin, sin embargo, tambin puede agregarse al molino de bolas o
a un acondicionador instalado previo al banco de celdas.

En lo que respecta a la estabilidad de las soluciones de xantato, este se descompone a temperatura


ambiental alrededor del 1% por da. Es por ello que es mejor utilizar las soluciones preparadas para 48
horas como mximo.

El alquil xantato alcalino puede descomponerse fcil y completamente durante su almacenamiento


bajo la accin combinada de la humedad, el oxgeno y el dixido de carbono. Los productos de
descomposicin incluyen al dixantgeno; monotiocarbonato, sulfuros alcalinos, xido o carbonato;
mercaptanos y alcoholes; monosulfuros y disulfuros. Las reacciones son afectadas por trazas de
especies catalticamente activas, fotoirradiacin y temperatura.

Los xantatos tienen una gran aplicacin para la recuperacin de especies valiosas en concentrados,
principalmente en la flotacin de sulfuros

Entre los de mayor importancia tenemos los siguientes.

Xantoformiatos.
Tionocarbamatos
Esteres xnticos.
Mercaptanos.

A. LOS XANTOFORMIATOS.

Son derivados de los xantatos, en consecuencia, son el producto de la reaccin del etil xantato de
sodio, con etil cloroformato, esto es:

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Et O CSSNa + Et O SCl Et O CSS COO Et + NaCl (2.13)

donde su formula estructural es:

S O
|| ||
R O C S C O CH2 CH3

Donde el R puede ser un radical etil, isopropil, butil, amil, etc..Son lquidos amarillos, aceitosos por ende
insolubles en agua.

Ejemplos ms importantes son:

Dietil xantoformiato
Etil butil xantoformiato
Etil isopropil xantoformiato
Etil isobutil xantoformiato.
Etil sec butil xantoformiato.
Etil amil xantoformiato
Etil metil amil xantoformiato

Los xantoformiatos son lquidos amarillos, aceitosos e insolubles en agua. El dietil xantoformiato fue
utilizado como colector para cemento de cobre en procesos LPF (lixiviacin, precipitacin y flotacin),
pero actualmente solo es empleado en el circuito cido de El Teniente (Chile) donde la mejor frmula de
reactivos utiliza 30% de gasolina y 10% de MIBC, mejorando as la coleccin de la molibdenita. Esta
modificacin redujo fuertemente el costo del colector a que las dosificaciones siendo las mismas que con
xantoformiato puro y se mantiene las recuperaciones.

En cuanto al aspecto operacional, los xantoformiatos pueden ser manipulados mediante tuberas de
acero inoxidable de preferencia y PVC (plstico), pero no en presencia de cobre o sus aleaciones. Los
plsticos deben ser usados con mucha cautela ya que son buenos solventes del PVC comn, pero
sucede as con el polietileno y el propileno, por lo tanto aceptables.

Los xantoformiatos son inflamables. El producto puro tiene un alto de ignicin. Este reactivo es txico
a los peces e irritante para las personas, pudiendo provocar vmitos si no se manipula con la proteccin
adecuada para uso y manipuleo de reactivos.

B. LOS TIONOCARBAMATOS.

Los Tionocarbamatos son tambin derivados de los xantatos, que consiste en hacer reaccionar un
xantato con un alquil aluro que da lugar a un ester, el cual se hace reaccionar con una amina para dar
lugar al tionocarbamato, proceso desarrollado por Harris, 1954.

Las reacciones son como sigue:

RO C SSNa + R" X RO CSSR + NaX + R NH 2 RO CS NHR + R SH (2.14)

y su forma estructural general es:

S
||
R1 O C NH R2

Donde los radicales R1 y R2 son los que varan

Ejemplos de ellos son los siguientes:

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Isopropil etil tionocarbamato (DOW Z-200)


Isopropil metil tionocarbamato.
Butil metil tionocarbamato.
Isobutil etil tionocarbamato.
Isobutil metil tionocarbamato.
Etil isopropil tionocarbamato.

Los tionocarbamatos son lquidos incoloros, insolubles en agua, pero muy solubles en solventes
orgnicos de modo tal que su empleo en flotacin puede estar mezclado con espumantes en cualquier
proporcin. Debido a su contenido de impurezas, tienen olor a compuestos de azufre.

Los tionocarbamatos son colectores muy fuertes o enrgicos y tambin selectivos en circuitos cidos
de flotacin. Sus aplicaciones no son generales en la mediana y pequea minera por su alto costo, pero
si en la gran minera previa evaluacin de sus ventajas.

C. LOS ESTERES XNTICOS.

Estos Reactivos son tambin derivados de los xantatos, cuya frmula estructural es:

S
||
R1 O C S R2 (2.15)

Como ejemplos tenemos los siguientes:

Ester alil amil xantato


Ester alil hexil xantato.

Xantato Isoproplico de Sdio Z-11

Este Xantato ha llegado a ser mas ampliamente usado de todos los Xantatos debido a su bajo costos y
elevado poder colector. Generalmente es un poco ms lento que los xantatos de etilo y a menudo puede
sustituirse con una definida reduccin en la cantidad y costo del colector requerido. Se han obtenido
aplicaciones muy exitosas en la flotacin de prcticamente todos los minerales sulfurados. Se emplea en
gran escala en la flotacin de cobre, plomo y zinc; minerales complejos de plomo zinc y cobre hierro,
en los que los principales minerales sulfurosos son calcopirita, calcocita, enargita, galena, esfalerita,
marmatita, pirita y pirrotita. Otras de sus aplicaciones incluyen la concentracin de cobre nativo, plata, oro
y los sulfuros de hierro contenido cobalto o nquel, as como la recuperacin de pirita de hierro para
manufacturar cido.

Xantato Amlico de Potasio Z-6

Este Xantato es muy potente, por lo que se emplea generalmente en aquellas operaciones de flotacin
que requieren el ms alto grado de poder colector. Es un colector muy apropiado para la flotacin de
sulfuros manchados y oxidados de cobre, minerales de plomo (con NaS). Asimismo, se emplea en el
tratamiento de la arsenopirita, pirrotita, sulfuros de cobalto y nquel, y sulfuros de hierro conteniendo oro.
Tambin se usa como promotor secundario en la flotacin agotativa que sigue a una flotacin bulk,
donde se utiliza un promotor ms selectivo. Cuando se le emplea en la dosis adecuada, el xantato
amlico puede ser ms selectivo para ciertas separaciones minerales.

Xantato Etlico de Potasio Z-3 y el Xantato Etlico de Sodio Z-4

Estos dos xantatos son esencialmente similares en su accin como colectores en flotacin, observndose
cierta preferencia por el primero. Ambos se preparan a partir del alcohol etlico y siendo ellos de cadena
carbonada mas corta, se les aplica especialmente cuando se busca la mxima selectividad. ltimamente
estn siendo reemplazados ampliamente por el Xantato Isoproplico de sodio , aunque todava se les

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utiliza principalmente en flotacin de minerales de plomo zinc o cobre- plomo zinc que contiene
calcopirita, calcocita, enargita, tetraedrita, galena, esfalerita, marmatita, marcasita y pirita.

Xantato Butlico Secundario de Sodio Z-12

Este Xantato es utilizado ampliamente en la flotacin conjuntiva de todos los minerales sulfurosos y, bajo
condiciones adecuadas, para la flotacin selectiva de menas de cobre y zinc, despus de la activacin
con sulfato de cobre. Tambin es usado en la flotacin de arsenopirita y sulfuros de cobalto y nquel.

Xantato Isobutlico de Sodio Z-14

Este Xantato es un promotor muy energtico y no selectivo para todos los minerales sulfurosos. Es muy
apropiado para la flotacin de la pirita en circuito natural, o sea los circuitos en los que el pH no ha sido
ajustado con cal ni con cido. En aos recientes viene siendo reemplazado por el xantato Isoproplico de
Sodio.

Xantato Hexlico de Potasio Z-10

El Z-10, producido de alcohol Hexlico (6 tomos de carbono) debera ser el ms potente colector de
todos los xantatos. La experiencia en el pasado ha comprobado sin embargo que esto no ha sido
generalmente cierto. El Z-6 o el Z-11 son colectores ms potentes en la mayora de los minerales; pero
los ltimos trabajos de investigacin indican que el nuevo mejorado Z-10 a una alcalinidad de cal ms
baja que el Z-6. Tambin tiene la tendencia de mejorar las caractersticas de la espuma, la que no
desploma al usarse una cantidad excesiva de colector.

Xantato Isopropil etil-tionocarbamato Z-200

El promotor Z-200 que ha logrado aceptacin mundial es el resultado de una extensa investigacin en
busca de un mejor colector para la separacin de cobre-hierro. El producto Z-200, es el colector mas
selectivo para los minerales de cobre o zinc activados por cobre, disponibles a los metalrgico de
flotacin. El Z-200 es un lquido insoluble en agua y estable en pulpas tanto cidas como alcalinas. Como
tal, se presta perfectamente a la flotacin tanto del cemento de cobre como de sulfatos de cobre en
pulpas cidas, as como a los mtodos corrientes de flotacin, de minerales de cobre y zinc de pulpas
alcalinos. Es en esta ltima categora que su selectividad contra la pirita queda bien demostrada. El Z-
200 es un poco ms costoso que los xantatos y no se espera que reemplace a estos ltimos en aquellas
operaciones donde se ha tenido resultado satisfactorios con ellos.

Colector SF - 323 (Isopropil Etil Tionocarbamato)

El SF-323 es un reactivo relativamente estable en medios cidos, a pH alcalino presenta una buena
estabilidad en los rangos normales usados en los procesos de flotacin.

El SF-323 es un colector fuerte, ms selectivo que los Xantatos y ampliamente usado en la flotacin de
minerales sulfurados de cobre en medio alcalino o neutro. Su uso de debe normalmente debido a que su
selectividad lo hace adecuado para la flotacin de sulfuros de cobre en presencia de pirita y oro libre a pH
alto; 10 a 11.5. El reactivo requiere de un tiempo de acondicionamiento, por lo que se recomienda su
dosificacin a la molienda. Las dosificaciones normales de SF-323 varan de 10 a 40 g/t de mena
alimentada al circuito. Precauciones de Manejo: Durante su manejo se deben tomar precauciones para
evitar el contacto prolongado, mediante el uso de anteojos y guantes de neoprene o PVC. Puede ser
almacenado al aire libre cuidando que la proteccin contra la oxidacin y corrosin de los envases sea
adecuada. Se recomienda que los envases permanezcan cerrados. Debido a su naturaleza inflamable
debe ser almacenado y manejado lejos de calores excesivos a llamas abiertas. En caso de inflamacin
debe ser usado un extintor tipo B o C.

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Los ditiofosfatos o aerofloats son tambin colectores de gran importancia en la flotacin de sulfuros
que se caracteriza por tener en su grupo solidoflico al fsforo pentavalente. La estructura de estos
compuestos puede ser presentada con la frmula general

RO S
\ //
P (2.16)
/ \
RO S Me

siendo R un radical hidrocarburo aromtico o aliftico y Me es el tomo de hidrgeno o metal alcalino.

Los ditiofosfatos se obtienen por va de la interaccin del pentasulfuro de fsforo con fenoles y alcoholes
por la reaccin:

RO S
\ //
4ROH + P2S5 2 P + 3 H2S (2.17)
/ \
RO S H

siendo R el radical alquilo del alcohol o el radical arilo del fenol. El anin es la parte activa y est
representada por la siguiente frmula

RO S
\ //
P Es la parte aninica
/ \
RO S-

O S
\ //
P Es el grupo solidoflico
/ \
O S

El catin es el Na+, H+ o NH4+

Sutherland ha establecido que bajo la accin del agua los ditiofosfatos se descomponen de acuerdo a
la reaccin:

S
//
2(RO)2 P + H2O 2 ROH + 2 H2S + H3PO4 (2.18)
\
SH

En un medio alcalino, este proceso transcurre tan lento que no influye en los resultados de la flotacin.
Bajo la accin del cido sulfrico puede tener lugar la siguiente reaccin:

S
//
2(RO)2 P + H2SO4 (RO)2PS2S2P(RO)2 + H2O + H2SO3 (2.19)
\
SH
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Durante la interaccin de los ditiofosfatos con cianuro de sodio o sulfuro de sodio, se desprenden el
cido cianhdrico y el sulfuro de hidrgeno que son txicos.

La reaccin es:
S S
// //
(RO)2 P + NaCN (RO)2 P + HCN (2.20)
\ \
SH S Na

S S
// //
2(RO)2 P + Na2S (RO)2 P + H2S (2.21)
\ \
SH S Na

Con los iones de metales pesados, los cidos ditiofosfricos son capaces de formar precipitados
hidrofbicos difciles de disolver en agua.

Los ditiofosfatos son colectores comparativamente dbiles pero dan buenos resultados en
combinacin con los xantatos. Tienen alguna propiedad espumante. La mayora se adiciona en
concentraciones al 100% (puros) y por lo general se los adiciona en molienda, para lograr un mejor
contacto con los minerales valiosos. Slo los solubles se pueden aadir en soluciones no menor de 10%
P/V.

Los ditiofosfatos ms comunes son:

Di sec butil ditiofosfato de sodio (AF-238).


Di isobutil ditiofosfato de sodio
Di butil ditiofosfato de sodio.
Di isopropil ditiofosfato de sodio. (AF-211).
Dietil ditiofosfato de sodio. (Aerofloat sdico).
Mezcla di etil y di butil ditiofosfato de sodio. (AF-208)
Di cresil ditiofosfato de sodio + cido creslico + tiocarbanilida(6%) (AF-242 y AF-31).
cido creslico + 15% di amil ditiofosfato de sodio. (AF-15)
cido creslico + 25% di amil ditiofosfato de sodio. (AF-25)

Estos reactivos son muy corrosivos y deben ser manipulados con gran cuidado, son corrosivos al
plstico, tambin son altamente inflamables y txicos, en especial para los peces. Los operadores deben
usar equipo de seguridad. Su almacenamiento debe ser en lugares muy ventilados.

Caractersticas:

Los Ditiofosfatos AR-125, AR-131, AR-133 y AR-1242 son bsicamente, cidos aril-ditiofosforicos. Estos
colectores presentan propiedades espumantes cuya intensidad decrece en el orden en que se anota: AR-
125, AR-133 y AR-1242. El ditiofosfatos AR-1242 posee propiedades espumantes muy dbiles.
Presentan un color caf oscuro-negro.

Los ditiofosfatos AR-1208, AR-1211, AR-1238 y Sodium, presentan una apariencia similar, aunque en su
composicin qumica. Son prcticamente no espumantes y solubles en agua. Se emplean extensamente
en la flotacin de menas de cobre-plomo-zinc, donde hace falta una accin rpida combinada con
selectividad respecto a sulfuros de hierro y/o zinc. El AR-1242 es un promotor fuerte, soluble en agua y
con ligeras caractersticas espumantes; es especialmente til cuando se necesita un promotor selectivo,
rpido y activo, y cuando no es posible acondicionar el promotor con la pulpa. El AR-125 es de uso
general como promotor selectivo para la flotacin de sulfuros y combina propiedades tanto promotoras
como espumantes, El AR-131 y AR-133 poseen caractersticas fsicas esencialmente similares al AR-
125, pero son colectores ms enrgicos.

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Estos colectores se utilizan para la flotacin de minerales no sulfuros que llevan como cationes a los
metales alcalino trreos, es decir, Ca, Ba, Mg, Sr, as como carbonatos xidos y minerales sulfatados. En
este grupo estn los carboxilatos, los sulfatos orgnicos y los sulfonatos.

El anin esta representado por

O -
//
R C
\
O

y el grupo solidoflico
O
//
C
\
O

Donde R es el radical hidrocarburo con un nmero de tomos de carbono de 12 a 18. Los cidos grasos
superiores son cidos dbiles. Se ionizan en soluciones acuosas acorde a la ecuacin

R COOH RCOO- + H+ (2.22)

Los carboxilatos o cidos grasos y sus sales son de uso ms frecuente, en procesamiento de
minerales, los cuales son extrados de la madera o de una fuente de grasa animal. Entre los ms
comunes estn el cido oleico, el cido linoleoico, el cido abitico y el linolnico. Los sulfatos y
sulfonatos orgnicos no se usan tan frecuentemente como los cidos grasos. Estos colectores tienden a
adsorberse con menor intensidad y por tanto tienen aplicacin en donde se requiere mayor selectividad.
Los hidroxamatos que pertenecen tambin a este grupo, todava no han tenido una aplicacin exitosa.

La propiedad caracterstica de este grupo de colectores es que el catin es el agente repelente al


agua, que consiste de un radical hidrocarburo y un grupo solidoflico el cual contiene al nitrgeno
pentavalente o el grupo amino. Por lo general, los aniones de este tipo de colectores, son los haluros y
rara vez los hidrxidos, los cuales no toman parte activa en la reaccin con los minerales. Se considera
que los reactivos aminas son los ms comunes de uso en flotacin, los cuales se adsorben sobre la
superficie del mineral principalmente debido a la presin electrosttica entre la cabeza polar del colector y
la doble capa elctrica sobre la superficie del mineral, siendo por tanto la adhesin dbil.

Estos colectores se pueden representar as:

R R
\
/
N --- OH
/ \
R R

Catin Anin

Uno de los colectores catinicos comnmente usado, es el grupo amino, el cual es un complejo
orgnico derivado del NH4 y NH3, al reemplazar los tomos de hidrgeno por radicales alifticos,

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aromticos o heterocclicos.

Cuando se reemplaza un solo tomo de hidrgeno se tiene una amina primaria, cuya frmula es:

R H
\ /
R NH2 N (2.23)
/ \
R H+ Cl-

Cuando se reemplaza dos tomos de hidrgeno se tiene una amina secundaria

R
\
NH (2.24)
/
R

Y cuando se reemplaza tres o cuatro tomos de hidrgeno se tiene una amina terciaria o una
cuaternaria

R RII RIII
\ \ /
R -- NH N (2.25)
/ / \
R IR R+ Cl-

Amina terciaria Amina cuaternaria

Los colectores catinicos, se usan principalmente en la flotacin de silicatos y ciertos xidos metlicos
raros, siendo por ello aun muy limitada su aplicacin.

En una solucin acuosa, una amina forma un complejo de esta manera:

R NH2 + H2O [RNH3]+ + OH- (2.26)

el complejo [RNH3]+ es el grupo polar activo.

Son reactivos que carecen de grupos polares y inicos, en consecuencia, no tienen medios propios
para adherirse a las superficies minerales, necesitando ser agregados en combinacin con otros
compuestos orgnicos heteropolares para que puedan ser de utilidad.

En otras palabras diramos que estos reactivos se adsorben sobre otros colectores que ya se
adsorbieron, denominndose a este fenmeno como co-adsorcin. Generalmente se utilizan en la
flotacin de minerales fuertemente hidrofbicos naturales, como: el carbn, el grafito, el azufre y la
molibdenita. Estos colectores no inicos son el petrleo, el kerosn, aceite de transformadores y otros
tipos de hidrocarburos saturados o no saturados que no poseen grupos polares.

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Los espumantes son sustancias orgnicas tensoactivas (superficies activas) heteropolares que
pueden adsorberse en la superficie de la interfase aire-agua. Su funcin principal es proporcionar una
adecuada resistencia mecnica de las burbujas de aire, mantenindolas dispersas y previniendo su
coalescencia o unin, de modo que puedan presentar superficies de adherencia adecuada de las
partculas de mineral flotante, y por consiguiente logra la estabilidad de la espuma de flotacin, la cual a
reducido su energa libre superficial y la tensin superficial del agua. De este modo la estructura polar de
la molcula del espumante se adsorbe en la superficie de interfase agua-aire con su grupo no polar
orientado hacia el aire y los grupos polares hacia el agua, debido a que estos grupos lioflicos tienen gran
afinidad por el agua. La eficiencia del empleo de los espumantes depende en gran medida del pH de la
pulpa, donde su capacidad para la formacin de la espuma es mxima cuando el reactivo se halla en
forma molecular. En la figura se muestra la adsorcin de un espumante

Aqu se muestra la adsorcin del espumante en la interfase


lquido/gas y el colector en la interfase slido/lquido.

Parte no polar

Parte polar

Fig. 2.4. Esquema de adsorcin del espumante en una burbuja de aire.

Los espumantes ms efectivos incluyen en su composicin uno de los siguientes grupos

Hidroxilo OH (2.27)

O
//
Carboxilo C (2.28)

OH

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Carbonilo == C == O (2.29)

Grupo amina NH2 (2.30)

Grupo sulfo OSO2OH, SO2OH (2.31)

Para obtener una distribucin uniforme y buenas propiedades tensoactivas, los espumantes deben ser
solubles hasta cierto grado que vara de 0,001% hasta 3 a 4% y en la prctica son los alcoholes los que
ms se utilizan puesto que el in OH- tiene fuertes propiedades hidroflicas, lo cual prcticamente elimina
las propiedades colectoras de los espumantes. La fuerza de un espumante esta directamente relacionada
a la estructura y longitud del grupo no polar, ya que, para que una sustancia sea efectiva como
espumante se requiere que el grupo polar, tenga un mnimo de 6 tomos de carbono.

Se clasifican de la siguiente manera:

1. Espumantes cidos
Alquilarilsulfonatos.
Fenoles.

2. Espumantes neutros.
Alcoholes alifticos.
Sustancias con enlaces ter
Polialcoxialcanos.
Monoteres poligliclicos.
Dialquilftalatos.
Alcoholes aromticos y alicclicos.

3. Bsicos.

4. Modificadores de espuma o antiespumantes.

El espumante ms usado es el aceite de pino (neutro). Contiene 3 terpineoles , y . Es un lquido


transparente de color amarillo claro a amarillo oscuro. Su dificultad esta en que su composicin
difcilmente es constante. Su frmula es C10H17OH.

El cido creslico (cido) esta constituido por tres ismeros: Para, Orto y Metacresol. Contiene
derivados del fenol y del xiloil as como hidrocarburos aromticos. El componente ms activo es el
metacresol CH3C6H4OH.

Los sulfosteres y los sulfocidos tienen propiedades espumantes en medio bsico para un numero
de carbonos entre 8 y 12, mientras que para un nmero mayor tienen propiedades colectoras.

Los alcoholes de peso molecular elevado son excelentes espumantes. El principal es el metil isobutil
carbinol (MIBC) cuya frmula estructural es:

CH3 CH CH2 CH CH3 (2.32)



CH3 OH

Los glicoles propilnicos, los poliglicoles y sus steres de peso molecular poco elevado son tambin
espumantes potentes tal como por ejemplo los Dowfroth que son steres metlicos del polipropilenglicol
siendo los mas conocidos el Dow-250, Dow-200 y Dow 1012.

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ACEITE DE PINO

Espumante tan usado en flotacin que hasta su olor se asocia con el proceso mismo, es el producto de la
destilacin del pino seco. Es de color amarillo variable contiene un alto porcentaje de terpinoles de
frmula global C10H17OH. El aceite de pino es de carcter ligeramente alcalino y por esta razn se usa
con frecuencia en los circuitos alcalinos.

CIDO CRESLICO

Se obtiene por destilacin destructiva de los residuos que quedan despus de la destilacin del petrleo
a partir del alquitrn de carbn. Los distintos componentes del cido creslico demuestran tambin
distinto comportamiento en lo que respecta tanto a la funcin espumante como a la de coleccin. Este
cido creslico tiene las siguientes caractersticas:

Peso Especfico : 1.01 1.04


Humedad : 1%
Alquitrn : 96 a 97 %
Aceito neutro - Hidrocarburos : 2 a 3%

El DOWFROTH 250

Es el espumante estndar para un nmero de aplicaciones cada vez mayor. Por su poderosa accin,
generalmente resulta efectivo en cantidades considerablemente menores que las requeridas para otros
espumantes anteriores empleados. En la mayora de los minerales produce tambin una espuma de alta
selectividad, resultando en concentrados de grado mximo una elevada recuperacin de mineral.

El DOWFROTH 200

Es un producto ligeramente menos poderoso que el DOWFROTH 250, pero fue diseado para aquellas
operaciones que requieren una espuma ms selectiva. La seleccin del espumante adecuado para
determinado mineral resulta a veces difcil y de aqu que generalmente se investiguen todos los
espumantes disponibles en el mercado.

En la actual etapa de desarrollo de este arte, el nico mtodo para determinar cul es el espumante
adecuado es mediante la experimentacin. Como los compuestos DOWFROTH son completamente
solubles., En casi todos los otros espumantes comnmente usados, as como en aceites minerales, una
gran parte de los trabajos de investigacin de la Dow se han centrado en el desarrollo de combinaciones
de espumantes con propiedades mejoradas.

El primer empleo importante de los productos DOWFROTH fue la flotacin selectiva de minerales
sulfurados de zinc y plomo. Estas aplicaciones continan siendo importantes, pero se ha desarrollado un
uso de mucha mayor escala la flotacin de minerales.

Una serie de importantes espumantes sintticos es producido por la Dow Chemical con el nombre de
Dowfroths. El ms conocido entre ellos es el Dowfroth 250 pero tambin hay compuestos con otros
nmeros tales como el DOW 200, el DOW 1012 y el DOW 400. Las propiedades de ms importancia de
los Dowfronths es que no tienen propiedades colectoras y que, por consiguiente, las funciones colectoras
y espumantes se pueden controlar en forma precisa.

Espumante MIBC (Metil-isobutil carbinol)

El MIBC, es usado ampliamente como espumante en la flotacin de minerales sulfurados de cobre y en la


flotacin de oro y plata. Se utiliza tambin una mezcla con otros espumantes cuando se requiere de una
espumacin ms resistentes. La velocidad de espumacin del MIBC es mayor que la obtenida con otros
espumantes. Esta menor persistencia es ventajosa en aquellos casos en que desea obtener un manejo
adecuado de los concentrados en instalaciones en las cuales un exceso de espumacin no es
recomendable. El MIBC permite un excelente control del proceso de flotacin por que no tiene

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caractersticas colectoras. Precauciones de manejo El MIBC debe ser manejado con los cuidados que
requiere un producto inflamable y deben tomarse las precauciones pertinentes. En caso de inflamacin
debe ser utilizado un extintor tipo B C. La prctica usual recomienda una dosificacin entre 30 y 70
g/ton de mineral alimentado al circuito.

En resumen, la funcin ms importante de un espumante es formar una espuma estable, que permite
extraer el concentrado, por ende, tiene tambin valiosos efectos en un circuito de flotacin tales como:

1. Estabilizar la espuma
2. Disminuir la tensin superficial del agua
3. Mejorar la cintica de interaccin burbuja - partcula
4. Disminuir el fenmeno de unin de dos o ms burbujas (coalescencia)
5. Origina la formacin de burbujas ms finas, es decir, mejora la dispersin del aire en la celda de
flotacin.
6. Regula la velocidad a la cual las burbujas suben hacia la superficie de la pulpa.
7. Afectan la accin del colector.
8. Incrementa la resistencia de la pelcula de la burbuja mineralizada de la espuma formada.

Para seleccionar un espumante se debe tener en cuenta ciertas condiciones tales como:

Debe actuar a bajas concentraciones y producir una espuma de volumen y estabilidad


adecuada.
Las espumas deben destruirse fcilmente al salir de la celda.
Las espumas deben permitir el drenaje o desaguado o lavado de las partculas finas
arrastradas pero no colectadas.
El espumante debe ser de bajo precio y efectivo.
De nulo poder colector.
El espumante debe ser poco sensible a las variaciones del pH y a las sales disueltas en la
pulpa.
La cantidad utilizada debe oscilar entre 5 y 150 g/t.

Histricamente, en los primeros das de la flotacin, se sola usar aceite de pino, cerosota y cido
creslico como espumantes y colectores para los minerales sulfurados. Sin embargo, con el advenimiento
de los colectores de tipo qumico se reconoci que con el fin de tener un mximo de selectividad se
necesitaba un espumante con un mnimo de propiedades colectoras. Puesto que el terpeno y cresol que
son los espumantes activos en el aceite de pino y en el cido creslico, son alcoholes, se supuso que
tambin otros alcoholes deberan resultar efectivos. Esta suposicin resulto ser correcta y se introdujeron
los alcoholes amlicos y hexlicos como espumantes, obtenindose una definida mejora en la selectividad
con muchos minerales. La bsqueda de un compuesto que poseyera estos atributos culmin en el
DOWFROTH 250, que ha probado ser el espumante ms selectivo en un nmero siempre creciente de
operaciones de flotacin. La aparicin de este producto en 1950-1951 revisti especial significado para la
industria minera, pues marc la primera aparicin en 20 aos de un nuevo tipo de agente de flotacin con
amplia aplicacin para minerales sulfurados. Posteriormente se introdujo el DOWFROTH 200 (peso
molecular igual a 200) y DOWFROTH 1012 (peso molecular promedio igual a 400).

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Tabla 2.1. Ejemplos de compuestos tio

Compuesto madre Derivados tio, generalmente una sal Producto de oxidacin de los
+ + +
(M ) tal como Na o K derivados tio

Mercaptanos
1. Alcohol ROH

2. cido carbnico

3. cido carbmico

4. cido fosfrico

5. Urea

*R denota un grupo no polar, generalmente un grupo hidrocarburo alquil, aril o cclico.

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Los reactivos modificadores son utilizados en flotacin para modificar y controlar la accin del colector,
ya sea intensificando o reduciendo el efecto repelente al agua sobre la superficie mineral, haciendo de
este modo ms selectiva la accin del colector hacia ciertos minerales, asegurando una mejor precisin
en la separacin eficiente, razonable y econmica de ellos.

La funcin del modificador implica tanto la reaccin con el mineral, como con los iones presentes en la
pulpa, siendo en muchos casos esta reaccin de naturaleza qumica. Los modificadores o regulares
segn su accin y uso en flotacin, es variada, reciben este nombre porque no tienen tareas especficas
de coleccin o espumacin.

Estos se clasifican como siguen:

Activadores.
Modificadores de pH.
Depresores.

Son sales solubles cuyos iones alteran la naturaleza qumica de las superficies de los minerales
valiosos, de tal modo que mejoran o ayudan a la adsorcin de un colector, hacindolos hidrofbicos y
flotables, es decir, hacen la accin del colector ms selectiva.

Entre los principales activadores tenemos los siguientes:

1. Sales solubles de metales pesados no ferrosos, que activan al esfalerita (Cu,Pb), pirita (Cu), cuarzo
(Cu, Ca, etc) y ciertos no sulfuros.
2. El sulfuro de sodio y otros sulfuros solubles en agua, se utilizan en la activacin de minerales
metlicos no ferrosos oxidados tales como la cerusita, malaquita, etc..
3. El oxgeno atmosfrico, que activa la flotacin de sulfuros y a algunos minerales no sulfuros.

Son reactivos que inhiben o evitan la adsorcin de un colector por un mineral volvindolo hidroflico,
por tanto, no flotable. Esto permite una flotacin diferencial o selectiva. Una forma de depresin natural
es por las lamas presentes en la pulpa que recubren a los minerales hacindolos hidroflicos.

Entre los reactivos que podemos utilizar en flotacin de minerales son:

El sulfuro de sodio (Na2S) y otros sulfuros solubles en agua, se utiliza para deprimir los
sulfuros.
El cianuro (Na+ o K+) se usa en la flotacin selectiva de sulfuros, utilizado para deprimir la
esfalerita, minerales de cobre y pirita.
Los sulfitos, bisulfitos, hiposulfitos y ciertos sulfatos (Zn, Fe), se emplean para la flotacin
selectiva de menas sulfurosas, deprimiendo principalmente a la esfalerita.
El silicato de sodio, se le emplea para deprimir el cuarzo, calcita y otras gangas y para la
separacin selectiva de no sulfuros.
El cromato y el dicromato de potasio (K2CrO4, K2Cr2O7), para deprimir la galena.
Reguladores orgnicos no ionizantes tales como el almidn, dextrina, cido tnico,
quebracho, etc., para minerales no sulfuros.
La cal (CaO o Ca(OH)2) se le emplea como depresor especial para los iones unidos a los
sulfuros en la flotacin de menas sulfurosas.
El complejo cianuro-zinc deprime a sulfuros de cobre (calcosita)
El ferrocianuro y reactivos Nokes - hidrxido de sodio ms pentasulfuro de fsforo- deprime
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sulfuros de cobre.
El Fluorosilicato y ion fluoruro para deprimir cuarzo y silicatos.

Los depresores orgnicos son comnmente empleados en la flotacin de minerales no metlicos y


pueden ser categorizados como poliglicol ter, polisacaridos (almidn, carboxilmetilcelulosa, dextrina y
goma) y polifenoles (tanino, quebracho, mimosa y extracto de zarzo). La mayor aplicacin est en la
depresin de calcita, dolomita, talco y pirofilita, aunque el almidn y la dextrina son usados para deprimir
galena, pirita y molibdenita.

El proceso principal de adsorcin es de enlace hidrgeno aunque los polisacridos parecen reaccionar
especialmente con los minerales de hierro, favoreciendo as su uso para floculacin y depresin de estos
minerales.

A continuacin se da en la tabla 2.2 de estos reactivos, caracterizados por su agente activo, adicin
en forma de compuesto, uso y acompaado a un colector.

Tabla 2.2. Agentes Resurfactantes

Agente Activo Adicionado como Uso Comn Colector


Catinico
Cu++ CuSO4 Activador de sulfuros de Zn, Fe, Co, Ni. Xantato
Pb++ Acetato de plomo Activador de la Estibinita Xantato
Pb++ Acetato de plomo Activador de la halita Acido graso
Ca++ CaO o Ca(OH)2 Depresor de la pirita Xantato
Activador de la slica Acido graso
Zn++ ZnSO4 Depresor de la esfalerita y marmatita Xantato

Aninico
O-- Aire Depresor de la pirrotita Xantato
SO3-- Na2SO3 Depresor de esfalerita Xantato
S-- Na2S Activador de mineral oxidado de Pb y Cu. Xantato
Depresor de todos los sulfuros Xantato
CN- NaCN Depresor de sulfuros de Cu, Zn y Fe. Xantato
SiO3-- Silicato de sodio Depresor de gangas limosas Xantato
Activador de silicatos Catinico
CO3-- Na2CO3 Activador de sulfuro de plomo Xantato
Depresor de ganga cido graso

Coloide orgnico
Dextrina, almidn Depresores de ganga limosa Xantato
Sulfonato de lignina Depresor de limos carbonceos cido graso

La efectividad de todos los reactivos o agentes de flotacin dependen grandemente del grado de
alcalinidad (OH-) o acidez (H+) de la pulpa. Por lo tanto, un objetivo primario de una prueba de flotacin es
encontrar el valor ptimo del pH para una combinacin dada de reactivos y mena. El pH es uno de los
pocos factores que se pueden medir fcilmente en una pulpa de flotacin.

La mayora de Plantas Concentradoras que tratan sulfuros operan con una pulpa alcalina, debido a
que produce resultados metalrgicos ptimos y previene la corrosin de los equipos metlicos. Pocas
Plantas usan todava pulpas cidas, localizadas donde la mena es muy cida y la cal es difcil de
conseguir o donde los minerales son flotados despus de haber lixiviado la pulpa con cido. Los
reguladores de alcalinidad ms comnmente utilizados en flotacin son la cal (CaO o Ca(OH)2) y el
hidrxido de sodio (NaOH), siendo la cal la ms econmica, pero cuando el ion calcio causa problemas
se utiliza el hidrxido.

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El control del pH cido es generalmente con cido sulfrico (H2SO4) por ser de ms bajo costo.
Moderadamente concentrado el cido sulfrico es tambin utilizado para destruir los colectores
adsorbidos, principalmente xantatos y cidos grasos, con el fin de hacer hidroflicos a los minerales
flotados.

Actualmente con el avance de la ciencia, segn R.R. Klimpel, se ha lanzado al mercado para la
industria de los minerales, 5 familias de nuevos reactivos cuyos atributos se dan a continuacin:

1. Serie F de colectores de quelacin. Sus caractersticas son:


Estn basados en la familia qumica RI S RII NRIIIRIIII.
Colecta por acoplamiento S/N con el metal valioso en el mineral.
Muy potentes por unidad de peso.
Recuperacin alta de Pt, Au, Zn, Cu de menas complejas.

2. Serie S de Colectores Electroqumicos.


Basados en la familia qumica RI S RII.
Colectan por asociacin de azufre con sulfuros valiosos como aquellos oxidados durante la
molienda.
Muy selectivos sobre la pirita de la chalcopirita, molibdenita, pentlandita, esfalerita activada
por cobre y algunos metales preciosos contenidos en la mena.
Relativamente insensible al pH y las variaciones qumicas del agua.

3. Serie C de colectores de estructura cristalina.


Basado sobre la familia qumica Dialkilmonosulfonato difenil xido.
Colectan por adsorcin preferencial en alto grado a razn de superficie de la estructura
cristalina.
Muy selectivos sobre la slica y pirita.
Capaz de algunas separaciones inusuales de minerales que histricamente no podan ser
procesados por flotacin.
Relativamente insensibles al pH y a la dosificacin.

4. Serie B de agentes de control de la slica.


Basados sobre la qumica de la amina hidroflica (H)m N (ROH)n, donde m + n = 3, 1 n
3
Previene la adsorcin del colector aninico sobre la slica levantando significativamente la ley
o mejorando la recuperacin.
Efectiva en dosificaciones relativamente muy pequeas para depresar la slica.

5. Serie H de Espumantes No inicos Hidrofbicos.


Basados en productos de reaccin de alcoholes alifticos selectos ms niveles controlados
de xidos de alkileno.
Espumante muy efectivo para partculas gruesas.
Muy potente por unidad de peso en relacin a otros espumantes.

El obtener xito en el proceso de flotacin significa utilizarlo de tal manera que se obtenga el mximo
beneficio del mineral suministrado a la Planta Concentradora y ello exige la interaccin ptima de todos
sus componentes, siendo el principal actor de este evento, el colector; por consiguiente debe satisfacer
las exigencias de un buen funcionamiento. En tal sentido, los colectores ideales deben ser:

Bastante fuertes para reforzar la recuperacin y bastante dbiles para reforzar la selectividad.
Capaces de proporcionar una elevada velocidad de flotacin y buena espuma.

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Insensibles a las variaciones en composicin del mineral y en la calidad del agua.


Diseados para cumplir con las exigencias ambientales, es decir, ser fcilmente degradables.
Fciles de transportar, almacenar y manejar.
Convenientes desde el punto de vista econmico, es decir, de bajo costo.

De estas exigencias son concientes las compaas que fabrican estos reactivos y no slo los
proporcionan sino que tambin nos ayudan a seleccionar los ms apropiados en cada caso. Estas son:

1. Azko Nobel que opera a nivel mundial, desarrolla y fabrica reactivos aninicos, anfteros y
catinicos. Los colectores son comercializados bajo las marcas de fbrica Atrac, Lilaflot, Armoflote,
Armeen y Ethomeen, que se utilizan principalmente para minerales no sulfuros tales como apatito,
barita, calcita, dolomita feldespato, espato flor, cianita, magnesita, potasa, pirocloro, cuarzo,
scheelita, wolastonita y xidos de cinc.
2. Allied Colloids, suministra reactivos colectores, espumantes y depresores bajo la marca de Procol.
Los colectores para sulfuros son los xantatos, tiocarbamatos, mercaptobenzotiazoles, mercaptanos,
ditiofosfatos y ditiocarbamatos. Para minerales no sulfuros, tiene los cidos grasos,eter-aminas, ter-
diaminas, aminas grasas, sulfosuccinamatos y cidos grasos modificados. Fabrica espumantes a
base de alcohol y glicol. Tambin depresores a base de guar, quebracho, mimosa, dextrina y otros
almidones modificados. El colector Procol CA1000 basado en el tionocarbamato de dialqilo
modificado es un reciente desarrollo, el cual es un colector selectivo para sulfuros de cobre y
esfalerita activada; repele a la pirita, generalmente a pH ms bajos que los otros colectores. Tambin
tiene afinidad por los minerales oxidados de cobre necesitando menos sulfidizacin, con
consiguientes ahorros econmicos.
3. Cerquim Minera S.A. es una compaa chilena que fabrica una amplia gama de productos qumicos
para flotacin que comprende los colectores CQ7012 (etilxantato), CQ7013 (isopropilxantato), y
CQ7014 (isobutilxantato) para minerales sulfurados y metales nobles; el colector espumante CQ7015
que es un tipo ditiofosfato, muy eficaz para la flotacin de cobre/molibdeno, el espumante CQ7005 de
amplia gama de aplicacin y el CQ7001, regulador de espuma.
4. Hoechst ofrece una gama completa de colectores, espumante y depresores. Los colectores
sulfidrilos consisten de xantatos de alta calidad, adems la marca Hostaflot que son ditiofosfatos y
tiocarbamatos alifticos. En funcin de la actividad y selectividad, la gama de reactivos est diseada
para la flotacin colectiva o diferencial de sulfuros, no sulfuros previamente sulfidizados y metales
nobles. Los colectores oxidrlicos aninicos con marca Flotinor, comprenden sulfatos y sulfonatos
alqulicos as como fosfatos de alquilo y arilo, cidos fosfnicos y cidos aminocarboxlicos,
sulfosuccinatos y sulfosuccinamatos. Estos reactivos Flotinor han demostrado dar buen resultado en
la flotacin de minerales no sulfuros y de minerales industriales tales como la casiterita, columbita,
wolframita, scheelita, barita, espato fluor, minerales pesados de arenas para vidrios y especialmente
para el apatito. Los colectores catinicos bajo las marcas de Flotigam y Genamin, comprenden
principalmente aminas grasas, alquil-propilen-diaminas grasas, ter-diaminas, aminas grasas
etoxiladas, cloruros amnicos de alquilo cuaternarios y otras aminas que puedan utilizarse como
colectores para cuarzo, feldespatos, mica y otros minerales silicatados, pirocloro y sales potsicas.
Se utilizan tambin con frecuencia en la flotacin inversa, por ejemplo para eliminar cuarzo y
minerales de ganga silcea de menas de hierro, magnesita y fosfatos. Los espumante de marca
Montanol (alcoholes alifticos), Flotol (aceites de pino), y flotanol (poliglicoles, steres de poliglicoles,
etc.). Fabrica agentes depresores de flotacin tal como los productos Tylose utilizados como
dispersantes y depresores para finos y silicatos de arcilla
5. Mineral reagents international ofrece cuatro nuevas familias patentadas de productos qumicos que
son radicalmente diferentes a los ya conocidos. Estos nuevos productos ofrecen un notable
incremento de selectividad y recuperacin de los sulfuros y xidos. Los reactivos de la serie B son
depresores y dispersantes de la slice y de los finos. Los colectores de la serie C evitan la
sensibilidad qumica del agua y la escasa selectividad en la flotacin de algunos minerales oxidados,
con un procedimiento nico: hacen flotar los minerales sobre la base de su estructura cristalina y no
de su composicin qumica. Los colectores de la serie F combinan la fuerte capacidad del nitrgeno
para formar compuestos complejos que contengan azufre con la consiguiente afinidad para los
minerales metlicos que contienen azufre, que hacen eficiente la recuperacin de sulfuros difciles de
flotar. As por ejemplo el colector F-100 es muy valioso en la flotacin de sulfuros con contenidos de
oro y del oro libre. Los reactivos de la serie S son colectores de accin electroqumica, diseados

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para mantener y controlar la hidrofobicidad de los minerales tiles, siendo muy selectivos con la pirita.
Son menos sensibles a los cambios qumicos del agua, necesitando menos regulacin del pH que los
colectores de tiol para conseguir recuperaciones iguales o mayores con leyes ms altas. Por ejemplo,
los colectores S-701 y S-702, - cuya accin depende del Eh - utilizados en la flotacin general de
Cu/Mo son muy selectivos respecto a la pirita en un amplio rango del pH y, adems, refuerzan la
recuperacin del oro.
6. Nalco Chemical Company, fabrica productos qumicos para la industria minera, quien en 1991
present la serie Naflote para flotacin de carbn. El Naflote 9843 es un espumante de bajo costo
con fuertes caractersticas de formacin de espuma , recomendado para carbones de fcil flotabilidad
combinado con petrleo; el Naflote 9844 posee excelentes caractersticas de formacin de espuma y
capacidad colectora moderada, produce una espuma fuerte, estable que es capaz de soportar
partculas ms gruesas de carbn; El Naflote 9845 tiene una capacidad colectora muy fuerte y se
recomienda para carbones gruesos y difciles de flotar; el Naflote 9847 opera bien con la mayor parte
de los tipos de carbn y con l la espuma se deshace excepcionalmente bien en la canaleta.
7. Oxiquim S.A., produce colectores tales como isopropil-xantato e isobutil-xantato de sodio, el CT-700
que es un tionocarbamato modificado. Espumantes tal como el carbinol-isobutil-metilo y mezclas
espumantes especiales; depresores y modificadores.
8. La Phillips Petroleum Company, en su divisin de productos qumicos, fabrica el ORFOM CO 100,
un n-dodecil-mercaptano es un colector secundario o apurador sumamente eficaz para sulfuros de
cobre y hierro, para metales preciosos tal como para tratar pirita aurfera. El ORFOM CO 404 es un
colector fuerte, de accin rpida para calcopirita, calcosita y blenda, cuando se necesita una gran
selectividad. El ORFOM CO 500, que es dietilditiofosfato sdico se utiliza preferentemente para
flotacin de sulfuros de cobre y muy selectivo contra la pirita. El ORFOM CO 540, compuesto di-
isobutil-ditiofosfato sdico, con propiedades similares al anterior. El ORFOM CO 800, n-butil-
tritiocarbonato sdico, es un colector muy eficaz para sulfuros de cobre, nquel, plomo y cinc. Fabrica
los depresores ORFOM D1 y ORFOM D8, ambos para sulfuros de hierro. El ORFOM MCO es un
colector no polar que es sumamente eficaz para la flotacin de molibdenita.
9. Reactivos nacionales S.A. (RENASA), con sede en Lima - Per, fundada en 1976, fabrica una
gama completa de reactivos de flotacin. Entre los xantatos fabrica el etil-xantato potsico (Z-3) que
se utiliza generalmente para menas complejas de Ag-Pb-Zn. El isobutil-xantato sdico (Z-11), de
accin semejante al Z-3, es el ms ampliamente utilizado en el Per para el tratamiento de menas
complejas. El isobutil-xantato sdico (Z-14), es un colector enrgico til en circuitos de apure
(scavenger). El amil-xantato potsico (Z-6) es un colector ms poderoso y menos selectivo. Entre los
ditiofosfatos usados para la flotacin de minerales de Ag-Pb es el AR-125, que acta en circuitos
neutros y alcalinos y el AR-404 que acta en circuitos dbilmente cidos (pH 6).
10. Senmin, comercializa los reactivos fabricados por National Chemical Products y Karbochem en
Sudfrica. Suministra los productos Xantatos, serie de colectores Senkol que comprende los
mercaptobenzotiasoles, ditiocarbamatos, ditiofosfatos, tionocarbamatos y steres xnticos. Entre los
espumantes figuran el TEB, 41G, serie 6000 y serie 9000.
11. Shell Chile S.A. activa de 1977. Suministra los reactivos tales como: El SF-113, isopropil-xantato
sdico, usado como colector de Cu, Fe, Mo, Zn y Pb. El SF-114, isobutil-xantato de sodio, usado para
menas de oro y plata y para metales no frreos. SF-203, dialquil-xantogenformato, es un colector
para sulfuros de Cu, Fe y Mo en circuitos cidos y alcalinos. El SF-323, isopropil-etil-tionocarbamato,
es un colector poderoso y ms selectivo que los xantatos. Acta en circuitos alcalinos o neutros para
flotar sulfuros de cobre. Su selectividad lo hace adecuado para la fabricacin de sulfuro de cobre en
presencia de pirita en el rango de pH de 10 y 11,5 y al utilizarlo con otros colectores permite rebajar
el pH de operacin de 8,5 a 9,5 y reducir el consumo de cal. Tambin es recomendable para la
flotacin de sulfuros de cinc.

Las espumas de flotacin deben contar con las siguientes condiciones:

Las partculas de mineral a flotarse deben adherirse fuertemente en las espumas.


La separacin suplementaria mxima posible, debido a la separacin selectiva de las
partculas de ganga, deben producirse en las espumas.
Las espumas no deben ser excesivamente estables y deben romperse rpidamente despus
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de salir de la celda de flotacin, de no ser as, causarn dificultades en las canaletas de


recepcin, en el espesamiento y en el filtrado.

Las propiedades de las espumas de flotacin son de muy fcil control, si las condiciones fsicas y
fsico-qumicas del medio se alteran conjuntamente.

Los factores fsicos que determinan las propiedades de las espumas son:

El espesor del lecho (colchn) de espumas.


La velocidad y mtodo de la eliminacin de las espumas.
La cantidad de burbujas y partculas minerales presentes.
La dispersin de las espumas.
La intensidad del movimiento de la pulpa en la capa inmediata inferior de la espuma.

Los factores fsico-qumicos incluyen los cambios en la alimentacin de reactivos que afectan la
estabilidad del lecho lquido que separa la burbuja.

Las estructuras de flotacin consisten de burbujas de aire separadas por lechos de agua, que pueden
dividirse en tres tipos bsicos, a saber:

Estructura columnar.
Agregados de espuma.
Pelculas de espuma.

Las espumas de tipo de estructura columnar son muy frecuentes en flotacin de minerales,
generalmente en la concentracin de partculas con tamaos normales.
Sus caractersticas son:
Las burbujas de aire de la capa superior son ms grandes que las de las capas inferiores.
Los lechos de agua que separan a las burbujas de aire en las espumas disminuyen en
espesor conforme se aproximan a la superficie superior de las espumas.
El colchn de espumas es relativamente grueso y vara de 5 a 20 cm.
Las burbujas ms grandes generalmente son deformadas.

Las espumas de este tipo contienen relativamente ms agua que las espumas de los otros tipos,
particularmente en las capas ms inferiores, su estabilidad vara en un rango muy amplio y son
extremadamente mviles.

Los agregados de espumas consisten de espumas relativamente grandes que se adhieren entre ellas
por las numerosas burbujas de aire. Son ms pequeas que las anteriores aunque la distribucin de las
burbujas de diversos tamaos a diferentes niveles en las espumas es similar.

Entre las principales caractersticas de este tipo de espumas son:

Contienen relativamente poca agua.


Son completamente estables.
Se rompen rpidamente al salir de la celda.

Las espumas peliculares de flotacin son muy similares a los agregados de espumas pero son ms
delgadas. Las partculas minerales que suben en las espumas de este tipo son muy grandes, tienen una
baja gravedad especfica y generalmente son fuertemente repelentes al agua.

Estos tres tipos de espumas se muestran esquemticamente en la figura 2.6.

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Fig.2.6. Estructura de los colchones de espuma.


A) Tipo de estructura columnar.
B) Tipo agregado de espumas.
C) Tipo espuma pelicular.

Es posible obtener alguna idea de la estructura y propiedades de una espumas observando y


estudiando su superficie. Una buena espuma normalmente consiste relativamente de pequeas burbujas
de aire mineralizadas, que se rompen en la superficie espumosa sin formar burbujas grandes (5 cm) y sin
una excesiva viscosidad. Si se forma una espuma seca durante la flotacin, es decir, burbujas pequeas
y pesadas, indica que las espumas son demasiado estables, ocasionando dificultad para retirar las
espumas y el concentrado es de mala calidad. Si se observa una lluvia fina sobre la superficie de las
espumas que indican su excesiva fragilidad (inestables) y llevan poco mineral, indica que la alimentacin
de reactivos no se ha seleccionado correctamente.

El signo o seal de una flotacin eficiente es el aspecto de las espumas con las burbujas de 1 a 3 cm
de tamao, las cuales estn cubiertas casi completamente de una pelcula de partculas minerales, de tal
modo que las reas libres permanecen sobre el tope de las burbujas. Precisamente, la medida y
eficiencia de la flotacin de control puede juzgarse por el aspecto de las espumas, es decir, su estructura,
su tamao, contenido de mineral, color, fluidez o viscosidad, etc.

La estabilidad de las espumas de flotacin determina una propiedad bsica que es el tiempo de
retensin, donde tambin el factor bsico en la ruptura de las espumas es la coalescencia de las
burbujas, que tiene lugar cuando es considerable la reduccin del espesor del lecho de agua que separa
a las burbujas, cuando no hay suficiente estabilidad de dichas burbujas.

Este lecho de agua se hace ms delgado por las siguientes razones:


a. El agua que separa a las burbujas corre hacia abajo por accin de la gravedad.
b. El agua de los lechos se evapora de la superficie de las espumas.
c. La presin de capilaridad P se produce cuando la reduccin del lecho de agua a alcanzado un cierto
punto y el agua pasa al "tringulo de Gibbs", tiende a tirar la cubierta de la burbuja hacia adentro y
est dada por la ecuacin

2 wa
P= (2.33)
r
Donde:
r = Es el radio de curvatura de la superficie de la burbuja.

Esto se muestra en la figura 2.7.

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Fig.2.7. Flujo de agua en una seccin plana del lecho de espumas dentro del tringulo de Gibbs.

Los reactivos de flotacin afectan la estabilidad de las espumas de flotacin por alteracin de:
La estructura y composicin del lecho de adsorcin sobre la superficie de la burbuja.
La naturaleza de la cubierta del mineral sobre estas superficies.

De acuerdo a P.A. Rebinder, todos los estabilizadores del lecho de agua pueden dividirse en tres
grupos principales:
Sustancias de superficie activa que forman soluciones coloidales o semi-coloidales en el
agua, estas sustancias se concentran en el lecho de adsorcin y forman una estructura
semejante a la gelatina.
Sustancias solubles en agua formando una solucin real (molculas dispersas).
Sustancias no polares que son prcticamente insolubles en agua (kerosene).

! "

Los clculos de consumo de reactivos se realizan para dos circunstancias de empleo y son:

Consumo a nivel industrial (piloto y a gran escala).


Consumo a nivel experimental (laboratorio).

A. Consumo de reactivos a nivel industrial.

Para reactivos lquidos (en solucin)

cc
lb * GS * % P
min
= (2.34)
ton 31,7 * Q

Donde:
G.S. = Es la gravedad especfica de la solucin.
% P = Es la potencia o la concentracin de la solucin P/V.
Q = Son las toneladas de mineral tratadas por da.

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Para expresar en kg/t , solo se multiplica por 0,5; as:

Kg lb
= * 0,5 (2.35)
t ton

Para reactivos slidos o lquidos puros:

g
lb min
= (2.36)
ton 0,317 * Q

B. Consumo de reactivos a nivel experimental (laboratorio).

Se puede determinar utilizando las siguientes frmulas:

Gramos de reactivos por 1 t de mineral.

g cc * 1000 * 1000 S
= * (2.37)
t P 100

Kilogramos de reactivos por 1 t de mineral

kg 10 * cc * S
= (2.38)
t P

Libras de reactivos por 1 ton de mineral

lb 19,958 * cc * S
= (2.39)
ton P
Donde:
P = Peso de la prueba en gramos.
S = Porcentaje de concentracin de la solucin.
cc = N de centmetros cbicos utilizados en la prueba.

a) En una prueba de flotacin de laboratorio, en donde se us 1000 gr. de mineral a un 35% de slidos
por peso, se requiri 12 cc de una solucin al 1% de xantato etlico de sodio y 0,026 g de Dow-250.
Cules son los consumos de estos dos reactivos de flotacin, expresados en g/t, Kg/t y lb/ton?
b) En un circuito de flotacin Rougher, se alimentan 120 ton de mineral por hora, en forma de pulpa;
cuyo contenido de slidos por peso es de 32%. Aqu se usa una solucin al 10% de xantato
isoproplico de sodio como colector y se dosifica a un promedio de 1088 cc/min. Cul es el consumo
de xantato, expresado en libras y Kg. de reactivo por tonelada de mineral?
c) Cul ser el consumo de xantato en Kg que se reportar por guardia de 8 horas y por da?

Solucin:

a) Clculo de consumo de reactivos a nivel experimental


Datos:
P = 1000 g. S = 1% de colector.
cc = 12

Clculo en g/t

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Utilizamos la frmula (2.37)

g/t = [12 x 1000 x 1000 x 1,0 ] / [1000 x 100] = 120

g/t = 120.

Clculo en kg/t

Utilizamos la frmula (2.38)

Kg/t = [10 x 12 x 1] / 1000 = 0,12

Kg/t = 0,12

Clculo en lb/ton

Utilizamos la frmula (2.34)

lb/ton = [19,958 x 12 x 1] / 1000 = 0,239

Dosificacin del Dow-250

En este caso podemos establecer el siguiente anlisis


Clculo en g/t

0.026 g Dow-250 1 Kg de mineral


x 1000 Kg/t de mineral
x = [0,026 g x 1000 Kg/t] / 1 Kg = 26 g/t
g/t = 26,00

Clculo en kg/t

Kg/t = 26 g x 1 Kg / 1000 g = 0,26

Kg/t = 0,026

Clculo en lb/t

lb/ton = 0,026/0,5 = 0,052

b) Consumo de reactivos a nivel industrial.

Datos:

Q = 120 ton/h x 24h/Da = 2880 ton/Da


% P = 10 % P/V
G.S = 1,0
cc = 1088

Clculo en lb/ton. Utilizamos la frmula (3.48):

lb/ton = [ 1 088 x 1,0 x 10 ] / [31,7 x 2880] = 0,119

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Clculo en kg/t.

Utilizamos la frmula (3.49):

Kg/t = 0,119 x 0,5 = 0,0595

c) Clculo del peso de xantato consumido por guardia y por da.

ton 1t t
120 x = 108,893
h 1,102ton h

kg t kg
Peso de xantato por guardia = 0,0595 x108,893 x8h = 51,893
t h guardia

kg guardia kg
Peso de xantato por dia = 51,893 x3 = 155,5
guardia da da

# "

Como veremos ms adelante un proceso de flotacin se mide a travs de la eficiencia y sta a su vez
traducida en costos, por lo tanto cualquier reduccin de sus costos pueden en general ser abordada en
tres aspectos:

Reactivos de flotacin.
Equipos de flotacin.
Automatizacin.

En relacin a reactivos de flotacin, sabemos que es fundamental su participacin, permitiendo el


xito del proceso de separacin del mineral valioso en un concentrado y el mineral no valioso en el
relave. En esta perspectiva, los fabricantes de reactivos qumicos para flotacin estn continuamente
proponiendo nuevos productos, lo cual sin lugar a dudas el ingeniero metalurgista deber estar tambin
continuamente evaluando su comportamiento con el mineral y condiciones operacionales de cada Planta
Concentradora.

Por otro lado tambin debemos entender que, en los yacimientos mineros, las caractersticas
mineralgicas de la mena en las distintas zonas o labores son cambiantes, lo que hace necesario
peridicamente, se estn revisando, mejorando o cambiando las frmulas de reactivos que se aplican en
el proceso de flotacin. En la tabla 2.3 se da valores que nos servirn siempre como puntos de
referencia, para cualquier estudio.

Tabla 2.3. Reactivos ms frecuentemente empleados en flotacin y sus aplicaciones tpicas

Tipo Clasificacin y Composicin Forma usual de Aplicaciones tpicas y algunas propiedades


adicin
Colector Xantato
1. Etil Na Solucin al 10% Para flotacin selectiva de menas sulfuro de Cu-
Etil K Solucin al 10% Zn, Cu-Pb-Zn

2. Isopropil sodio Solucin al 10 % Colector ms potente que el etil para menas de


Isopropil K Solucin al 10 % Cu, Pb y Zn, Au, Co, Ni, y FeS2.

3. Secundario amil K Solucin al 10 % Colectivo ms activo pero no muy selectivo;


Amil-K Solucin al 10 % utilizado para sulfuros activados (con Na2S),
sulfuros Co-Ni.
Ditiofosfatos, Aerofloats

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1. Dietil-Na Solucin al 5 10% Para menas sulfuro de Cu y Zn(pero no para Pb);


es selectivo, no espumante.

2. Dicresil, 15 % P2S5 Sin diluir Sulfuros de Ag-Cu-Pb-Zn, selectivo, espumante


Dicresil, 25 % P2S5 Sin diluir Sulfuros de Ag-Cu-Pb-Zn, selectivo, espumante
Dicresil, 31 % P2S5 Sin diluir Utilizado principalmente para menas de PbS y
Ag2S
3. Di-sec-butil-Na Solucin al 5 10% Sulfuros Ag(Au)-Cu-Zn; no es bueno para Pb.

Tionocarbamato, etil iso propil (Z- Emulsin lquida Colector selectivo para sulfuros de Cu (o para
200) ZnS activada con Cu) en presencia de FeS2.

Slido Para flotar FeS2 en circuito cido (pH 4-5).


Mercaptobenzotiasol

cido grasos
1. Tall oil (principalmente Emulsin lquida Colector para fluorita, mena de hierro, Cromita,
cido oleico) Emulsin lquida Cheelita, CaCO3, MgCO3,Apatita, Ilmenita,
++ ++
2. cido oleico refinado Solucin al 5 10 % precipitados de aguas duras (Ca y Mg )
3. Jabn Na de cido graso

Alquil sulfatos y C12 C14 (dodecil a Solucin al 5 10 % Colectores para menas de Fe, granate, cromita,
cetil) sulfonatos barita, carbonato de cobre, CaCO3, CaF2, BaSO4,
CaWO4.

Reactivos catinicos
1. Aminas primarias y En kerosn Usado para separa KCl del NaCl y para flotar
secundarias. Solucin al 5 10 % SiO3.
2. Acetato amina Solucin al 5 10 % Usado para flotar cuarzo, silicatos, calcopirita.
3. Sales amonio cuaternarias Iden
Espumantes
Aceite de pino ( - terpinol) Sin diluir Proporciona espuma ms viscosa y estable.
cido Creslico (cresoles) Sin diluir Espumas menos biscosas pero estables; alguna
accin colectora.
Polipropilen glicoles
MW 200 (D-200). Soluciones en agua Espuma fina, frgil; inerte al plstico.
MW 250 (D-250) Soluciones en agua Espumas ligeramente ms estables que con D-
MW 450 (D-450) Soluciones en agua 200.
Espumas ligeramente ms estables que con D-
Polioxietileno (nonil fenol). Si diluir 450.

Alcoholes alifticos: p.e., MIBC, 2- Usado como dispersante de calcita en flotacin


etyil hexanol Sin diluir de apatita.

steres (TEB, etc.) Sin diluir Espuma de textura fina; usado frecuentemente
Reguladores con menas conteniendo lamas.
Cal (CaO) o lechada de cal
(Ca(OH)2). Pulpa
Soda ash, Na2CO3. Seco Regulador de pH, depresor de pirita y pirrotita.
Soda custica Solucin al 5 10 % Regulador de pH dispersor de gangas lamosas.
cido sulfrico, H2SO4 Solucin al 10% Regulador de pH; dispersor de gangas lamosas.
Reg
++
Cu (CuSO4 . 5H2O) Solucin al 10 %
2+
Pb (acetato o nitrato de Pb) Solucin al 5 10 % Activador de ZnS, Feas, Fe1-xS, Sb2S3
2+
Zn (ZnSO4) Solucin al 10 % Activador de Sb2S3
2- -
S o HS (Na2S o NaHS) Solucin al 5 % Depresor del ZnS.
En sulfidizacin activador de xidos y
-
CN (NaCN o Ca(CN)2) Solucin al 5 % carbonatos, depresor de todos los sulfuros a
mayor conc.
Depresor de ZnS, FeS2, y cuando se usa en
exceso, Cu, Sb y Ni como sulfuros.

2-
Cr2O7 , CrO4
2- Solucin al 10 % Depresor de PbS.
SiO3(Na2SiO3) Solucin al 5 10 % Depresor de gangas silicosas y lamosas;

Un criterio para evaluar el comportamiento de los reactivos de flotacin es realizando pruebas


discontinuas de laboratorio, determinando la Recuperacin y la Ley del concentrado, variando las
dosificaciones del reactivo en estudio, utilizando un modelo cintico, dado que la variacin en la cantidad
de reactivos o la introduccin de reactivos en el sistema de flotacin afecta en alguna medida a k y a R

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Este criterio puede ser aplicable cuando la frmula de reactivos es conocida y la planta concentradora
est en operacin. Esto es vlido para cualquier agente del proceso, ya sean colectores, espumantes,
activadores o depresores, etc., que se desee cambiar u optimizar.

Otro criterio puede ser utilizado para evaluar y seleccionar reactivos y frmulas de reactivos, es
empleando diseos experimentales que pueden ser diseos experimentales de diagnstico como es el
propuesto por Plakett y Burman y los diseos experimentales factoriales de segundo orden que permiten
evaluar, optimizar y seleccionar frmulas adecuadas de reactivos para minerales que an no se estn
procesando y que se est en camino a su explotacin.

El fenmeno de sinergismo consiste en que determinados reactivos para flotacin por espumas al ser
alimentados en mezclas al circuito de flotacin, mejoran sus propiedades y efectos colectores o
colectores-espumantes frente a los minerales valiosos y no valiosos, con respecto a su accin como
reactivos independientes. Entre los casos especficos que generalmente se efectan en una Planta
Concentradora, se puede citar los siguientes:

La mezcla de un xantato con un ditiofosfato o aerofloat lquido.


La mezcla de un ditiofosfato lquido con un espumante alcohlico.
La mezcla de un ditiofosfato lquido con un ditiofosfato slido.

El xito logrado con el uso de estas mezclas, puede medirse mediante el aumento de la recuperacin
de los minerales valiosos y la disminucin del costo en este rubro.

El ngulo de contacto estudiado anteriormente, en el proceso mismo de la flotacin, ya no es una


caracterstica del mineral, sino del grupo hidrofbico o parte hidrocarburada del agente colector. El ngulo
de contacto crecer mientras mayor sea la cadena hidrocarburada del colector y que al adsorberse sobre
el mineral valioso, ste adquirir tambin una mayor hidrofobicidad. Tambin se ha comprobado que las
cadenas de tipo iso (isopropil, isobutil, etc.) forman ngulos de contacto mayores que las cadenas de tipo
normal. As por ejemplo, a continuacin se da los ngulos de contacto de algunos grupos
hidrocarburados de xantatos.

Grupo Hidrocarburado Angulo de contacto en grados


Metil 50
Etil 60
n-Propil 68
n-Butil 74
iso-Butil 78

En consecuencia, podemos ver que la recuperacin aumenta con la elevacin del ngulos de contacto
del colector, de ah la razn por la que no se fabrica el metil xantato, pero s un isopropil o isobutil
xantato. En cuanto a los equipos de flotacin y la automatizacin sern abordados en los captulos
subsiguientes.

Los reactivos de flotacin para ser adicionados a la pulpa que contiene el o los minerales valiosos a
separar deben necesariamente un orden y es:
1. Los modificadores de pH o de superficie segn convenga.
2. Los colectores que por su accin se los denomina primarios o principales y secundarios.
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3. Los espumantes.

Los lugares de adicin generalmente se determinan experimentalmente en el Laboratorio


Metalrgico en funcin de las caractersticas mineralgicas de la mena y la caracterstica de si es o no
soluble en agua el reactivo, es decir, en funcin del tiempo que necesita para adsorberse en el mineral
valioso. Generalmente la adicin de los modificadores y colectores empieza en la molienda. Veamos la
adicin de los reactivos en un diagrama de flujo, que se muestra en la figura 2.8.

Depresor
colector Colector
espumante espumante

Depresor Rougher Scavenger


y colector Relave

Acondionador
Cleaner

Depresor
Recleaner

Concentrado

Fig. 2.8. Puntos de adicin de reactivos en un circuito de flotacin

& "

Los reactivos que se alimentan formando soluciones se preparan en agitadores que generalmente son en
nmero de tres, tal como se muestra en el diagrama de la figura 2.9. Los reactivos segn su estado se
alimentan:

1. Reactivos secos se alimentan en tolvines vibratorios o de disco.


2. Los reactivos en solucin o lquidos puros se alimentan en alimentadores de vaso o por
bombas peristlticas.

Tanque de
preparacin

Tanque de
almacenamiento

A seccin de
distribucin
Tanque de
Alimentacin

Fig. 2.9. Esquema de la forma de preparacin de reactivos como solucin

En la figura 2.10 se muestra una forma de cmo instalar un sistema de alimentacin de reactivos en
solucin o lquidos puros, es decir aquellos reactivos que no son solubles en agua, por su caracterstica
de consistencia aceitosa.

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FAME

UNJBG

Fig. 2.10. Sistema de distribucin de reactivos de flotacin

Recibidor Distribuidor

Fig. 2.11. Dosificador o alimentador de reactivos de copas.

Fig. 2.12. Accin de los reactivos en la celda de flotacin, para formar la espuma mineralizada.

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Los efectos en la salud e impacto ambiental, que genera el uso de reactivos de flotacin en las Plantas
Concentradoras, fluctan entre mnimos a moderados.

No obstante, es posible que el uso de los reactivos de flotacin, sin tener en consideracin los requisitos
mnimos de proteccin de seguridad e higiene personal, pueda producir efectos adversos a la salud. Si
bien el riesgo de exposicin durante perodos cortos puede no ser significativo, sin embargo, en el caso
de reiteradas exposiciones se cuenta con informacin documentada sobre los efectos adversos en
pruebas efectuadas con animales. Pero el uso y manipuleo responsable de los reactivos de flotacin
(lquidos y slidos) minimiza los potenciales impactos entre el personal de operaciones y, por
consiguiente, el medio ambiente.

Los efectos en la salud debido al uso de reactivos de flotacin han sido documentados mediante pruebas
de laboratorio realizadas con animales. La ejecucin de estas pruebas condujo al desarrollo de lmites de
exposicin, tales como los Valores Iniciales Lmites (Threshold Limit Values - TLV) y los Niveles de
Exposicin en Perodos Cortos (Short Term Exposure Levels - STEL), y su propsito es establecer los
lmites de concentracin a los que los trabajadores pueden ser expuestos.

La trasgresin de dichos lmites de exposicin podra causar trastornos en la salud de los trabajadores,
tales como irritacin de la piel y pulmones, o la formacin de acumulaciones en los tejidos del cuerpo. El
uso y el manejo responsables de los reactivos de flotacin puede ser puesto en prctica mediante el uso
de ropa de trabajo y controles tcnicos apropiados, tales como las cubiertas de descarga y el aislamiento
del proceso. Se deber seleccionar el equipo teniendo como base el tipo de exposicin.

El rea donde es ms probable que los trabajadores se encuentren expuestos a los agentes de flotacin
es el rea de preparacin de reactivos. En estos lugares los reactivos se encuentran en bruto y en altas
concentraciones, por lo que es ms probable que causen efectos nocivos para la salud. Se deber
desarrollar procedimientos operativos que incluyan el manipuleo de reactivos en bruto. La
implementacin de estos procedimientos operativos deber darse preferentemente bajo la forma de
capacitacin.

En el caso de los reactivos de flotacin, los riesgos de incendio y explosin para las mezclas y
concentraciones diluidas (tanques de servicio) son mnimos siempre que se sigan los procedimientos
adecuados de almacenamiento, prevencin de derrames y primeros auxilios. Asimismo, se capacitar al
personal y se le mantendr actualizado sobre la correcta implementacin de los procedimientos.

El impacto ambiental de los derrames de colectores, espumantes, modificadores, acondicionadores y


promotores es mnimo, si se toman en consideracin los procedimientos adecuados de prevencin de
derrames y almacenamiento. Sin embargo, el impacto ambiental ms grave que podra producirse en el
caso de una descarga descontrolada de reactivos de flotacin sera que stos entren en contacto con
ros, arroyos o lagos adyacentes. En un caso como ste el reactivo podra ser txico para la vida
acutica. Los usuarios que se encuentren aguas abajo (agua para riego y potable) tambin podran verse
negativamente afectados por estos elementos.

Tambin pueden registrarse impactos en otros elementos constitutivos del ambiente, como los suelos, el
agua fretica y la vegetacin. Las descargas descontroladas en el suelo no representan un dao grave;
sin embargo, de no procederse a la limpieza o a controlar dichas descargas la responsabilidad ambiental
es mayor, sobre todo si la vegetacin o el agua subterrnea se ve afectada. Ms an, las reiteradas
descargas sin control hacia la napa fretica pueden originar efectos costosos y difciles de remediar en el
largo plazo.

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PROCESAMIENTO DE MINERALES MINERALURGIA II. ING. NATANIEL LINARES G.

Los reactivos de flotacin no se caracterizan por su alta volatilidad y, por lo que, no representan un
peligro significativo en trminos de emisiones atmosfricas. Sin embargo, el uso de reactivos en procesos
de flotacin puede dar origen a emisiones molestas en el aire del rea de trabajo. Se pueden utilizar
controles tcnicos como la ventilacin industrial a instrumentos para el monitoreo de la calidad del aire
con el propsito de caracterizar y controlar las emisiones.

Cada planta debe contar con un plan especfico de prevencin de derrames y de respuesta en caso de
emergencias, el cual ser de gran utilidad para comprobar y establecer la idoneidad de las instalaciones
de almacenamiento y contencin de derrames con que se cuenta para asegurar la proteccin ambiental,
especialmente en el rea de preparacin de reactivos. La potencial toxicidad de los reactivos de flotacin
en la vida acutica aguas abajo de la Planta Concentradora puede servir como un parmetro de control
que permita establecer niveles permisibles para la descarga de aguas residuales. Por lo general, una
mina o fundicin descarga aguas de proceso que pueden contener concentraciones residuales de
reactivos de flotacin. En caso que las concentraciones respectivas excediesen los niveles txicos para la
vida acutica, sera necesario tratar estas aguas para eliminar estos reactivos de la descarga. Por tanto,
la proteccin ambiental presupone la proteccin y cuidado de los cuerpos receptores que discurren aguas
abajo.

Por otro lado, como ya sabemos, el proceso de concentracin por flotacin de espumas se usa para
separar minerales mixtos o finamente interestratificados, a fin de concentrarlos por separado. Para ello
se utilizan sustancias qumicas especiales (reactivos) que producen reacciones surfactivas fsico-
qumicas en el mineral. La materia prima debe ser triturada de antemano, de forma que queden
nicamente interestratificaciones mnimas de los materiales a ser separados. Las partculas slidas
contenidas en los lodos residuales de la flotacin son de tamao muy reducido (granos ultrafinos a
coloidales), lo cual hace que se sedimenten muy lentamente. En vista de ello, los lodos son sometidos
a una deshidratacin preliminar en espesadores, a fin de recuperar rpidamente una parte del agua de
proceso. Los desechos estriles (colas) contienen an cantidades considerables de agua, por lo que son
bombeados a estanques de sedimentacin donde se decantan lentamente las sustancias slidas (el
proceso de sedimentacin puede durar una semana, aproximadamente). La fase lquida se recupera en
forma de agua infiltracin.

Recordemos que los reactivos de flotacin se dividen en colectores, espumantes y modificadores. Los
colectores son compuestos tensioactivos orgnicos que impermeabilizan o hidrofobizan la superficie
del mineral y que se seleccionan en funcin de los diversos minerales. Para la flotacin de minerales
sulfurados se requieren, por ejemplo, entre 10 g y 500 g de xantatos por tonelada de mineral. Para la
flotacin de minerales no sulfurados se requieren entre 100 g y 1000 g de sulfonato o de cidos grasos
no saturados por tonelada de mineral.

Los reactivos espumantes (terpenos, cresol, metilisobutilcarbinol, steres monometlicos de glicoles


proplicos, etc.) influyen en el tamao de las burbujas de aire y estabilizan la espuma en la mquina de
flotacin. El consumo para la flotacin de minerales sulfurados puede ser de 5 g a 50 g por tonelada de
mineral bruto.

Los reactivos modificadores se usan para regular el pH; comnmente se emplean cal, sosa o sosa
custica para ajustar la alcalinidad, y cido sulfrico para acidular. Adems, se utilizan reactivos de
pasivacin o activacin -por ejemplo, sulfato de cobre o sulfato de zinc- para acentuar las diferencias
de impermeabilidad de los distintos minerales a separar. En la flotacin selectiva de minerales
sulfurados se emplean cianuros alcalinos. En caso de agregar cianuros, la pulpa debe ser siempre
alcalina para evitar el escape de cido prsico al aire. Las cantidades aadidas varan entre 1 g y 10 g
por tonelada de mineral. Los reactivos empleados en la flotacin selectiva incluyen, adems, sulfuro de
sodio, dicromato, silicato de potasa y formadores de complejos.

Muchos de los reactivos y aditivos qumicos empleados en la flotacin constituyen un peligro de


contaminacin para las aguas. Por lo tanto, para prevenir las dosis excesivas de estas sustancias,
deben emplearse aparatos dosificadores, cuya operacin debe vigilarse cuidadosamente. Adems, en
el caso de reactivos de flotacin potencialmente contaminantes, deben aplicarse normas de seguridad
estrictas a las instalaciones y equipos de almacenamiento, llenado, trasvase y aplicacin. Dependiendo

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del potencial contaminante de las sustancias almacenadas y del grado de proteccin necesario (por
ejemplo, alto grado de proteccin en cuencas de captacin de agua potable), las medidas de seguridad
deben excluir la posibilidad de una contaminacin de las aguas superficiales y subterrneas. Dado
el caso, se instalarn depsito colectores impermeables y resistentes a productos qumicos, sin
orificio de desage, para captar de forma controlada cualquier sustancia perjudicial en caso de
fugas, sobrellenado o accidentes. El volumen de captacin debe ser tal que puedan retenerse las
sustancias derramadas hasta haber tomado medidas procedentes para superar la emergencia. Los
depsitos de almacenamiento deben ser de doble pared y estar provistos de detectores de fugas y
dispositivos de seguridad para prevenir el sobrellenado.

Todas las medidas y normas de conducta destinadas a evitar la contaminacin de aguas con reactivos de
flotacin deben reunirse en instrucciones de operacin y emplearse para la capacitacin del personal.
Adems, se requieren manuales con planes para la supervisin, el mantenimiento y medidas de
emergencia en caso de fallas de operacin. Finalmente, dependiendo del grado de nocividad de los
distintos reactivos, ser necesario establecer y vigilar el cumplimiento de medidas de seguridad laboral
para el manejo de dichas sustancias.

Las medidas de sensibilizacin y capacitacin son sumamente importantes, ya que en muchos casos la
contaminacin ambiental es causada por deficiencias en el manejo, almacenamiento y transporte de las
sustancias empleadas en el procesamiento.

Los residuos procedentes de la concentracin del mineral contienen pequeas cantidades de reactivos
de flotacin, productos qumicos de lixiviacin o densificadores, las cuales son vertidas en las
lagunas de colas junto con los residuos. Esto significa que el agua de infiltracin recogida en el
desage de las lagunas debe analizarse antes de ser conducida nuevamente al circuito de agua de
proceso, a fin de determinar su contenido en compuestos qumicos empleados en el beneficio. Sin
embargo, la mayor parte de los reactivos se encuentran en el concentrado til. Al deshidratar el
concentrado, los reactivos y productos qumicos son evacuados junto con el agua, siendo conducidos
nuevamente al ciclo de molienda fina.

Despus de los procesos de espesamiento, filtracin y deshidratacin, el concentrado puede contener


hasta un 8% de humedad residual, lo cual significa que las instalaciones de concentracin deben recurrir
a otras fuentes para suplir el dficit de agua. El agua empleada para la concentracin (hasta 5 m de
agua por tonelada de mineral) puede contener aproximadamente un 30% de agua limpia. El consumo de
agua en las plantas de tratamiento debe planificarse cuidadosamente, a fin de lograr una adaptacin
ptima a los recursos hdricos superficiales y subterrneos de la regin y evitar efectos ambientales y
problemas en el suministro de agua potable.

El agua de procesos debe tratarse debidamente y hacerse circular en un circuito cerrado. Los
procesos que conducen el agua directamente al cauce receptor despus del tratamiento del mineral
pueden enlodar y contaminar ste, especialmente si contienen grandes cantidades de sedimentos o
sustancias qumicas.

Otro problema derivado del beneficio son las grandes superficies requeridas para la deposicin del
material residual (ganga y colas). Al disminuir la cantidad de material til contenido en la mena,
aumenta el volumen de material procesado y se incrementan de forma desproporcionada las superficies
necesarias a largo plazo para la deposicin de material estril. La magnitud de este problema se refleja
en el hecho de que, en una planta de beneficio con un volumen de procesamiento de unas 45.000
toneladas diarias y un perodo de operacin de unos 20 aos, los estanques de sedimentacin ocupan
una superficie de 400 a 500 hectreas y tienen una capacidad de 300 a 350 millones de metros cbicos.
El tamao de las lagunas de colas puede reducirse en algunos casos, utilizando el material secado como
relleno en minas subterrneas. Sin embargo, este procedimiento no siempre puede aplicarse, por lo que
resulta imposible prescindir totalmente de las lagunas y escombreras.

Nunca deben construirse grandes estanques de sedimentacin sin haber estudiado minuciosamente
las condiciones del lugar. Adems de identificar exactamente los componentes fsicos y qumicos del
material de desmonte, debern analizarse particularmente las condiciones hidrogeolgicas, as como

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las propiedades geolgicas del suelo subyacente. La permeabilidad de los estratos y el rgimen de
drenaje natural son factores esenciales que influyen en la proteccin de las aguas subterrneas. En
vista de que las lagunas de colas se utilizan durante varias dcadas y estn sujetas a ampliaciones, los
planes de emergencia deben prever la rotura de diques causada por un exceso de precipitaciones.
Debe tenerse en cuenta, adems, que las precipitaciones pueden iniciar procesos de lixiviacin,
haciendo de la escombrera una fuente de aguas contaminadas de escurrimiento e infiltracin. El
peligro de contaminacin del agua subterrnea surge cuando el lecho de la escombrera es
excesivamente permeable y cuando el material depositado contiene una alta concentracin de
sustancias hidrosolubles o de metales pesados. Las medidas de proteccin ms importantes
incluyen la impermeabilizacin del lecho, la minimizacin de las aguas de aspersin y la captacin del
efluente. Adems, deben construirse pozos de observacin, incluso antes de iniciar el vertido de
escombros.

Las escombreras son una fuente inevitable de emisiones de polvo. La altura de descarga del material
seco debe ser lo menor posible y los puntos de transferencia deben aislarse para impedir el escape de
partculas finas. Las medidas destinadas a prevenir el levantamiento de polvo incluyen la compactacin
de superficies, la aspersin del material estril, la aplicacin de aglomerantes no contaminantes a las
superficies expuestas y el establecimiento oportuno de una capa vegetal en el lado de la escombrera que
recibe la accin del viento. En vista de que las bombas, vehculos de transporte, aplanadoras y cintas
transportadoras generan ruido, debern tomarse adems medidas insonorizantes (aislamiento de
vehculos y mquinas, construccin de barreras antirruido, etc.), especialmente si hay viviendas en las
inmediaciones.

Las lagunas de colas o canchas de relaves y las escombreras deben rodearse de una zanja impermeable
en la que se capten las aguas de escurrimiento e infiltracin, las cuales deben analizarse antes de ser
conducidas al cauce receptor. Antes de verter efluentes en ste, deber comprobarse que la
concentracin de sustancias sedimentables sea compatible con el uso y la sensibilidad de las aguas.
Dependiendo de las materias que se viertan en las lagunas de colas y escombreras, puede ser necesario
llevar a cabo un anlisis complementario del agua para determinar si contiene otras sustancias
contaminantes (por ejemplo, metales pesados y productos qumicos empleados en el procesamiento).
Los procesos qumicos y fsicos empleados en la depuracin del agua (decantacin, floculacin,
oxidacin qumica, evaporacin, etc.) dependen de las sustancias contaminantes contenidas en ella.

Teniendo en cuenta la erosin y sus posible efectos sobre las emisiones, ser necesario observar las
aguas de escurrimiento o infiltracin a largo plazo y, dado el caso, establecer un sistema de vigilancia
continua.

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CAPITULO III

CINTICA DEL PROCESO DE FLOTACIN DE ESPUMAS.

3. OBJETIVO.

Al concluir el estudio del presente captulo, el lector estar en capacidad de efectuar pruebas de
flotacin fraccionada para evaluar y modelar el proceso cintico de la flotacin de espumas de los
distintos minerales que responden a este proceso de concentracin.

3.1. INTRODUCIN.

Del estudio de los captulos I y II se puede extractar que la termodinmica en el proceso de flotacin
fue explicada a travs de los conceptos de ngulo de contacto, accin de los colectores y la accin de
los espumantes. Sin embargo, sta sola an no muestra un producto, slo que existe la probabilidad
de hidrofobizar o no una especie mineral de inters, resulta importante ligar la influencia de la
termodinmica en la flotacin y esta influencia se trata a travs de su necesaria vinculacin con la
cintica del proceso, que si va a entregar un producto y por lo tanto una descripcin cuantitativa de la
velocidad con que flotan las partculas y por eso es importante el tiempo de flotacin (). Este es una
variable fundamental de diseo de la celda o del circuito y corresponde al tiempo mximo que hay
que darle a las partculas ms lentas para que puedan ser extradas de la pulpa.

En consecuencia, el tiempo de residencia (r), est vinculado al flujo de aire, de manera que si este
fuese pequeo, debera ser alto para colectar todas las partculas. Entonces, hay una relacin
directa entre r y la probabilidad de flotacin, por lo que si esta es alta y el flujo de aire es adecuado,
la recuperacin de la especie mineral de inters ser aceptable.

3.2. CINTICA DEL PROCESO DE FLOTACIN.

La cintica del proceso de flotacin de espumas se puede definir como la cantidad de mineral
transportado por las espumas como concentrado que se extrae de la mquina en la unidad de tiempo,
donde a partir de este concepto se busca un modelo matemtico que describa el proceso de flotacin,
bajo presunciones basadas en la teora de los hechos establecidos por el estudio de mecanismo de la
flotacin, o de las observaciones empricas. En consecuencia, el problema de la cintica de flotacin
consiste en determinar la forma de un modelo matemtico que defina a la velocidad de flotacin y los
efectos cuantitativos de las variables principales sobre los parmetros de la cintica.

Cuando consideremos los modelos de cintica de flotacin, es importante tener presente aquellos
aspectos de interaccin fsica y qumica muy complejas que estn involucrados en el proceso de
flotacin. Sin embargo, estas interacciones complejas de pulpa y superficie no estn consideradas en
los modelos de cintica de flotacin, debido a que la flotacin de espumas es simplemente tratado
como un proceso de velocidad. An cuado estas interacciones no estn consideradas en los
modelos, es esencial reconocer que la flotacin es un sistema de ingeniera interactiva.
Fenomenolgicamente hablando, podemos describir esquemticamente al proceso de flotacin tal
como se muestra en la figura 3.1.

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Fig. 3.1. Diagrama esquemtico de un circuito de flotacin

La mena molida a una finura determinada, teniendo as una distribucin de tamao dada y una
distribucin de partculas del mineral valioso libres y amarradas (grado de liberacin) y de minerales
de ganga, est sujeta a una reaccin de separacin en el circuito de flotacin. Dependiendo del Eh-
pH prevaleciente, temperatura y condiciones de la solucin, tanto como la presencia de varios
reactivos, el alimento es partido en dos productos, uno que contiene el o los minerales valiosos
conocido como concentrado, material que contina su procesamiento y otro que contiene a todos los
otros minerales sin valor, conocido como relave. Cuando la mena es polimetlica o compleja,
podemos obtener ms de un concentrado.

Por lo tanto, recordemos que el sistema de flotacin est relacionado a tres factores:

Factor qumico.
Factor de equipo, y
Factor de operacin.

Esto se muestra en el esquema de la figura siguiente:

COMPONENTES QUMICOS
Colectores
Espumantes
Activadores
Depresores
pH

SISTEMA DE
FLOTACION

COMPONENTES DEL EQUIPO COMPONENTES DE OPERACIN


Diseo de la celda Velocidad de alimentacin, t/h
Agitacin Mineraloga
Flujo de aire Tamao de partcula
Configuracin del banco de cedas Densidad de pulpa
Control del banco de celdas Temperatura

Fig. 3.2. El Proceso de Flotacin como un sistema interactivo de tres factores.

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En esta medida, el proceso de flotacin a modelar puede esquematizarse como se muestra en la


figura 3.3. Con este objeto, los modelos matemticos de flotacin por espumas pueden clasificarse en
tres grupos principales, segn Lynch. Estos son:

Mtodos empricos: Mular (1972), Pitt (1968) y Faulkner (1966).


Mtodos probabilsticos: Kelsall (1974), Fleming (1965) y Schuhmann (1942).
Mtodos cinticos: King (1975), Lynch (1974), Harris (1970), Woodburn-Loveday (1965) y
Garca Ziga (1935).

Por razones de orden prctico y al nivel de este curso, daremos nfasis al desarrollo y aplicaciones
de los modelos cinticos de flotacin discontinua y continua basados en conceptos de Balance
Poblacional.

Fig.3.3. Representacin esquemtica del proceso de flotacin de espumas.

3.3. MODELOS CINTICOS DE FLOTACIN DISCONTINUA Y CONTINUA.

Los modelos de balance poblacional consideran que en forma anloga a como acontece una
reaccin qumica entre tomos, molculas o iones, en un proceso de flotacin se producirn
colisiones entre las burbujas de aire y las partculas de mineral (valioso y ganga), la que en caso de
ser exitosas permitirn flotar las especies de mineral valioso dentro de la fase espuma, para su
posterior remocin en el flujo de concentrado. De ah que, se considera a la flotacin de espumas
como un proceso de primer orden, donde la constante cintica estimada de este principio nos es
nica, ya que representa un promedio de una serie de constantes que dependen de la concentracin
de la especie mineralgica y de su granulometra en que es flotada. Pero no antes sin embargo,
tenemos que comprender, adems, que la calidad y cantidad de concentrado a recuperar depender
tanto de las condiciones fsico-qumicas como hidrodinmicas imperantes en un reactor denominado
celda de flotacin, tal como se muestra en la fig.3.3. Para el modelamiento nos ocuparemos del:

Modelo de flotacin discontinua.


Modelo de flotacin continua.

3.3.1. MODELO CINTICO DE FLOTACIN DISCONTINUA

Consideremos el esquema de flotacin de una celda convencional (agitacin mecnica), tal como
se muestra en la figura 3.4.

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Alimento Alimento
Co Co
Concentrado
0
Ct

tiempo = t = 0 tiempo = t = t

Fig.3.4. Esquema de una celda de flotacin

En este, caso muchos investigadores, han considerado que el proceso de flotacin en forma anloga
a los procesos qumicos responde a una reaccin de primer orden, partiendo de la ecuacin general,
para cada mineral valioso y la ganga, dentro de la celda:

dC
= kC n (3.1)
dt
Donde:
C = Concentracin del mineral valioso en el instante t.
t = Tiempo de flotacin, en minutos.
-1
K = Constante de velocidad especfica de flotacin, en min
V = Volumen efectivo de la celda.
n = Orden de reaccin (normalmente n = 1)

Ordenando e integrando la ec.(3.1) para n = 1, tenemos:

dC dCC t

C
= kdt
Co C
= k dt
0

C C
ln = kt = = e kt = exp( kt )
Co Co

C = Co exp( kt ) (3.2)

Donde:
Co es la concentracin inicial la especie valiosa o sea, para t = 0.
C es la concentracin de la especies o especies minerales flotables al tiempo t.

La ecuacin (3.2) se grafica segn la expresin:

C0
ln = kt
C

C0
ln
C

k1

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Pero estas concentraciones no son de utilidad en flotacin, donde ms bien se usan recuperaciones,
que se obtienen de la realizacin de una prueba de flotacin fraccionada, donde los concentrados
parciales que se extraen de la celda, se secan, se pesan y se ensayan (anlisis qumico) para
conocer el contenido metlico fino y de ah la concentracin (puesto que se conoce el volumen de la
celda). Como este fijo, se trabaja directamente con concentraciones. Adems el ingeniero sabe que
en la prctica no es posible llegar a una recuperacin mxima, Rmxima del 100 % ya que no todo el
mineral valioso es flotado, por una razn de encapsulamiento, por ejemplo. Por consiguiente el
C0
trmino, ln , debe ser corregido, pues C0 es la concentracin de toda la especie flotable menos la
C
concentracin de la misma especie que an no flot y qued, C: Esto es,

dC
= k (C C ) (3.2 a)
dt
Integrando la expresin (3.2 a) se obtiene:

CdC t

C0 C C

= kdt
0

C C
ln 0 = kt
(3.2 b)
C C
Pero lo deseable es expresar la ecuacin (3.2 b) en funcin de la recuperacin, expresada como
fraccin en peso, de la especie mineral de inters (mineral valioso, ganga, agua, etc.), por lo tanto
esta recuperacin estar dada por:

C0 C
R= (3.2 c)
Co
Ya que C0 C es la cantidad de concentrado o material valioso que flot y C0 es la concentracin de
mineral valioso inicial, siempre que se mantenga constante el volumen de la celda.

De modo que es posible escribir:

C0 C
R = para t
C0
(3.2 d)
C0 C
R= para t
C0

Luego de (3.2.c), se escribe:

C0 R = C0 C

Derivando esta expresin se obtiene:

dR dC
C0 = (3.2 e)
dt dt
De (3.2 d) se obtienen

C = C 0 (1 R )
C = C 0 (1 R)
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Y escribiendo la expresin (3.1) como:

dR
= k (C C ) n (3.2 f)
dt

dR
C0 = k (C 0 (1 R ) C 0 (1 R ) n
dt

dR
= kC 0n 1 ( R R ) n (3.3)
dt
Integrando (3.2 f) para n = 1 se tiene:

R dR t
0
= kdt
R R 0
ln( R R)]0 = kt
R

R R
ln( ) = kt
R
R R
= e kt
R
R
1 = e kt
R
Luego:

R = R [1 exp( kt )] (3.4)

Donde:
R = Es la recuperacin parcial a cualquier tiempo t.
R = Es la recuperacin mxima posible.

que constituye la ecuacin cintica del proceso de flotacin discontinua, desarrollada originalmente
por Garca Ziga (1935), donde K y R son los parmetros caractersticos de cada componente
flotable y que dependen tambin de cada etapa de flotacin tales como:

Flotacin Rougher o de desbaste.


Flotacin Scavenger o de control o recuperacin.
Flotacin Cleaner o limpieza.
Flotacin Re-cleaner o re-limpieza.

de las caractersticas propias del mineral tales como:

Granulometra (malla de control = %-m 200).


Grado de liberacin.
Grado de degradacin, etc.

de las condiciones de operaciones tales como:


pH.
Tipo y dosis de los reactivos de flotacin.
Velocidad de agitacin en RPM.
Diseo de celda, etc.

Este modelo describe a la flotacin por espumas de un alimento monodisperso conteniendo


partculas que tienen una flotabilidad constante. En 1980 Agar-Stratton-Crawley y Bruce han

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propuesto un modelo de primer orden modificado que incorpora una correccin para la identificacin
del tiempo cero (t = 0). Este factor de correccin adicional es , luego el modelo anterior queda as:

R = R {1 exp[ k (t + )]} (3.5)

Un segundo modelo ha sido derivado como un modelo fsico independientemente por R. Klimpel
(1980) y por Huber-Panu, Ene-Danalache y Cojocariu (1976) considerando la representacin del
balance de masa general de primer orden de la flotacin de un solo componente a partir de un
alimento monodisperso que tiene una distribucin rectangular de flotabilidades, la cual se basa en la
ley de la distribucin uniforme, que sostiene que no hay tendencia central y todos los valores estn a
igual probabilidad. Tambin ha sido derivado como un modelo mecnico por Meyer y Klimpel (1984)
mediante la consideracin de la velocidad mecnica de remocin de masa desde la espuma. Es
importante notar que en ambos casos este modelo tiene una forma matemtica idntica y est dada
por:

1
R = R 1 [1 exp( kt ) ] (3.6)
k

que tambin describe una reaccin de primer orden, pero la diferencia entre ambos modelos esta en
el hecho en que el modelo (3.6) es un proceso de primer orden donde la recuperacin pronosticada
se basa tanto en la recuperacin mxima y en la constante de velocidad de la distribucin
rectangular. Se cree que la distribucin rectangular de flotabilidades da a este modelo una flexibilidad
adicional y, por tanto, ser la mejor forma del proceso de primer orden, que mejor ajuste a los valores
prcticos o experimentales.

Existen adems de estos, 11 modelos ms que se enuncian a continuacin:

4 El modelo cintico de primer orden en dos etapas, propuesto por Meyer y Klimpel (1984), este
concepto puede ser representado como:

k k*
A B C (3.7)
k-
Donde:
A = Concentracin de la especie mineral en la pulpa.
B = Concentracin de la especie mineral en la espuma.
k = Constante de velocidad que describe la transferencia desde la pulpa a la espuma.
k* = Constante de velocidad que describe la transferencia desde la espuma a concentrado.
k- = Constante de velocidad que describe el drenaje desde la espuma a la pulpa.
C = Recuperacin de la especie mineral.

El modelo matemtico propuesto esta dado por:

R = R {(k/(k - k*))[1 - exp(-k*t)] - (k*/(k - k*))[1 - exp(- kt)]} (3.8)

4 El modelo cintico reversible de primer orden, propuesto tambin por Meyer y Klimpel (1984).
Este modelo se concibe como la transferencia de una especie desde la pulpa a la espuma (k) y el
subsiguiente drenaje de una porcin de este especie desde la espuma a la pulpa (k-).

k
A B (3.9)
k-
Donde:
A= Concentracin de la especie en la pulpa al tiempo t.
B= Concentracin de la especie en la espuma al tiempo t.
-1
k = Const. de velocidad que describe la transferencia desde la pulpa a la espuma (min ).
-1
k- = Constante de velocidad que describe el drenaje de la espuma (min ).

El modelo determinado esta dado por:

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R = (k R)/(k + k-){1 - exp[- (k + k-)]} (3.10)

4 El modelo de reactor de mezcla completa, propuesto por Imaizumi e Inove (1965), quienes han
mostrado que la flotacin resultante puede ser representada por una expresin anloga a la ecuacin
que describe el perodo de concentracin para una serie de mezcla completa. El modelo es:

W/Wo = 1/(1 + kt)N (3.11)

Donde:
W = Peso del componente en la celda en el tiempo t.
Wo= Peso del componente en la celda en el tiempo t = 0.
k = Constante de velocidad.
N = Nmero de celdas en serie.

Expresada en trminos de recuperacin para N = 1 se tiene

R = R{1 - 1/(1 + t/k)} (3.12)

4 El modelo de la cintica de adsorcin slido-gas, propuesta por Meyer y Klimpel (1984), quienes
han descrito una funcin general de la cintica de adsorcin slido-gas y esta dado por

R = kt/(1 + kt)m (3.13)

Ntese que este modelo de dos parmetros es de forma muy diferente a los modelos descritos
anteriormente, porque no tiene el parmetro de recuperacin mxima (R ). En lugar de ello el
parmetro "m" se utiliza para aproximar la recuperacin mxima en un tiempo de flotacin razonable.

4 El modelo de adsorcin mejorado, se observa que al trabajar con el modelo anterior se tiene la
misma forma de la isoterma de adsorcin de Langmuir cuando m = 1. Esto es:

/ = kc/(1 + kc) (3.14)

Donde:
= Densidad de adsorcin.
= Densidad de adsorcin mxima (monocapa).
k = Constante de equilibrio.
c = Concentracin.

Sustituyendo en esta ecuacin la densidad de adsorcin por recuperacin, la constante de velocidad


por la constante de equilibrio y la concentracin por tiempo, tenemos:

R = R [kt/(1 + kt)] 3.15)

4 El modelo cintico de segundo orden, propuesto por N.Arbiter (1951).Asumiendo un valor n = 2


con la ecuacin de velocidad

dC = -k Cn

De la cual ordenando e integrando

R = R2 k t/(1 + R k t) (3.16)

Esta es una expresin de dos parmetros que describe la flotacin de un alimento monodisperso en
partculas que tienen una flotabilidad constante.

4 El modelo cintico de segundo orden con distribucin rectangular de flotabilidades, propuesto por
R. Klimpel, cuya forma matemtica de este modelo de dos parmetros est dado por:

R = R {1 - 1/kt [ln (1 + kt )]} (3.17)

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4 El modelo de tres parmetros con flotabilidad rpida y lenta de los componentes, propuesto por
Kelsall (1961), considera que las partculas en la pulpa de flotacin no tienen propiedades idnticas
de flotacin pero tienen mejor distribucin de flotabilidad. Aqu se introducen dos trminos de
velocidad que describen la flotacin rpida y lenta de los componentes. La forma matemtica de este
modelo esta dada por:

R = (1 - ) [1 - exp(-kf t)] + [1 - exp(-ks t)] (3.18)

Donde:
= Fraccin de componentes de flotacin con constante de velocidad lenta.
-1
kf = Constante de velocidad rpida (min. ).
-1
ks = Constante de velocidad lenta (min. ).

An hay otros modelos pero los que ms se acercan y ajustan al proceso de flotacin, y por lo tanto,
ms utilizados en las Plantas Concentradoras son los modelos (3.4), (3.5) y (3.6), en algunos casos el
modelo (3.7).

3.3.2. PRUEBA DE FLOTACIN FRACCIONADA.

Para poder construir una curva cintica de flotacin se debe establecer dos aspectos:

Un plan de prueba.
El mecanismo de la prueba.

En el plan de la prueba debe establecerse lo siguiente:

a) El tiempo de molienda tomando como referencia una malla de control por ejemplo, %-m200, que
nos indique el mejor grado de liberacin de las especies minerales.
b) El tiempo total de flotacin, que puede tener una duracin definida o indefinida dado en minutos.
c) Los tiempos parciales de flotacin, que dependen de la flotabilidad de la mena y de la ley del
mineral.
d) La dosificacin de los reactivos de flotacin
Modificador de pH.
Depresor selectivo.
Colector.
Espumante.

En el mecanismo de la prueba, luego de acondicionar la pulpa durante un tiempo pre-establecido, que


puede ser de 0,5 a 5 minutos dependiendo de la naturaleza de los reactivos, generalmente se lleva a
cabo en la misma celda. Despus de terminado el acondicionamiento y logrado la espumacin
adecuada, se procede a la flotacin propiamente dicha, manteniendo una frecuencia de x paletadas
por minuto (ms o menos, dependiendo del grado de mineralizacin de la espuma) y en cada una
lograr retirar similar cantidad de espuma, durante los tiempos parciales establecidos en depsitos o
bandejas de porcelana o acero inoxidable, los productos de cada bandeja se filtran, pesan y se
preparan para el ensayo qumico y mineragrfico si fuera requerible.

t1, w1 t2, w2 t3, w3 t4, w4 t5, w5

En consecuencia, para tener ms claro este aspecto, el procedimiento que se sigue es el siguiente:
1. Toma de la muestra. La muestra generalmente se toma de la faja de alimentacin al molino,
aunque tambin puede provenir de mina (geologa) o de la perforacin diamantina (exploracin).
Si proviene de la faja del molino, la muestra puede ser tomada entre 2 das a 3 semanas.
2. Preparacin de la muestra. El mineral acumulado durante los das de muestreo se tritura en
chancadoras de mandbula y de rodillo hasta pasar todo la malla 6 o la 10, es decir; 100%-m6
100%-m10. Luego por cuarteos sucesivos se toma muestras con pesos de 1000 a 2000 gramos o
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ms, dependiendo de la ley de la mena. Se toma al azar una o dos muestras y se pulverizan en
un pulverizador de discos y por cuarteo se toma la muestra correspondiente (100 g) para el
anlisis qumico.
3. Molienda de la muestra. Esta operacin se realiza en el molino de bolas que se tenga
disponible en el Laboratorio Metalrgico, a un determinado porcentaje de slidos y a diferentes
tiempos hasta lograr el porcentaje de la malla de control que puede ser la malla +65 o la malla
200 a la cual corresponde la mejor liberacin del mineral valioso de la ganga.
4. Acondicionamiento. Esta operacin generalmente se lleva a cabo en la misma celda de
flotacin. Se agita entre 1200 a 1800 RPM. Aqu se adiciona los reactivos en el siguiente orden:
Modificador de pH depresor de ganga, colector principal y secundario y el espumante. El tiempo
de acondicionamiento puede ser de 0,5 a 5 minutos, dependiendo de la naturaleza de los
reactivos. Pero esto no quiere decir, que no se pueda utilizar reactivos ya en la molienda, ello
depende del tipo de mineral y reactivo con que se trabaje.
5. Flotacin. Previo a la flotacin se determina los intervalos de tiempo y el tiempo total de
flotacin. Despus de terminado el acondicionamiento y logrado la espumacin adecuada, se
procede a la flotacin propiamente dicha, manteniendo una frecuencia adecuada de paletadas
por minuto y en cada una lograr retirar similar cantidad de espuma, durante los tiempos
establecidos en bandejas de porcelana o acero inoxidable, una por cada tiempo. Los productos
de cada bandeja se filtran, secan, pesan y se preparan para el ensaye qumico.
6. Clculos correspondientes. Con los pesos y las leyes obtenidas se calcula las recuperaciones
para cada tiempo del mineral valioso y de la ganga, los cuales se ajustan al modelo matemtico
considerado; tal como veremos en el ejemplo prctico.

3.3.3. DETERMINACIN DE LA CURVA CINTICA

Con los datos del ensaye qumico se determinan las recuperaciones parciales, las cuales se
acumulan al igual que los tiempos parciales de flotacin. En un sistema de coordenadas cartesianas,
ploteando en el eje de las abscisas, el tiempo acumulado en minutos y en el eje de las ordenadas, las
recuperaciones acumuladas, tanto de la especie mineral valioso como de la ganga que est flotando;
se determina la curva de cintica de flotacin, tal como se muestra en la figura 3.5

R
Recuperacin de valioso y ganga, Rm y Rg

100

Curva de Recuperacin mineral valioso, Rm

Curva de rec. de ganga, Rg


0
2 4 6 8 10 12 14 16 18
Tiempo de flotacin, min.
Fig.3.5. Curva de cintica de flotacin.

De esta curva se hace una primera aproximacin o estimacin del valor R, cuando se hace asinttica
despus de un largo tiempo de flotacin. La estimacin inicial de R puede ser corregida graficando
ln[(R - R)/R ] en funcin del tiempo de flotacin y su grfica es como se muestra en la figura 3.6.

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R R
R

Fig.3.6. Ajuste del valor de R en la ecuacin cintica de velocidad de primer orden.

Aqu podemos notar que si la estimacin de R es demasiado grande la lnea se curva hacia
arriba, y si la estimacin de R es demasiado pequea la lnea se curvara hacia abajo. El valor exacto
de R ser que el permita la obtencin de una lnea recta y el valor de la constante k se obtendr
como la pendiente de esta lnea recta.

3.3.4. ANLISIS DE LA CURVA DE CINTICA DE FLOTACIN.

Aqu lo que intentamos es dar ms luces, para de algn modo, visualizar las propiedades de la
flotacin, es decir, cmo se comporta el mineral valioso y el no valioso al sometrsele a este proceso
de concentracin.

Al analizar la curva cintica obtenida, esta nos puede proporcionar ya informacin de


aparentemente tres propiedades del proceso de flotacin, a saber:

 Velocidad de flotacin media.


 Velocidad de flotacin instantnea.
 Recuperacin total.

Para explicar meridianamente estas situaciones hagamos el siguiente bosquejo de una curva de
flotacin, dado en la siguiente figura.

B Mquina de flotacin de uso en


Laboratorio Metalrgico
Porcentaje de Recupracin del

b
mineral valioso, Rm

a
O
Tiempo de flotacin, t ; min. A

Fig. 3.6 a. Curva de flotacin del mineral valioso caracterizada.

En este diagrama de la curva cintica de un mineral valioso cualquiera, podemos realizar los
siguientes clculos:

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a). la velocidad de flotacin media, vemos que est dada por la pendiente de la recta que va desde
el origen de coordenadas hasta el punto de mxima recuperacin. Esto es:

AB
v flotacinmedia = = tag (a )
OA
b). La velocidad de flotacin instantnea, venos que est dada por la pendiente de la curva en
cada unidad de tiempo, que se definir como un infinitsimo. Su expresin es: y

vvelocidad .ins tan tnea = tag (b)

c). la recuperacin total estar representada por el segmento vertical que hay entre el eje de los
tiempos y el punto mximo de esta curva. Esto es:

Rt = AB

Hemos notado que no hay ningn mineral que sus curvas de cintica de flotacin sea iguales, pero s
semejantes, y estas semejanzas se pueden caracterizar en tres formas diferentes que las vamos a
esbozar en el siguiente grfico, fig.3.18. b. Estas son:

Forma,a Forma,c
Forma,b

% de Rec.
% de Rec.

% de Rec.

Tiempo de flotacin, min. Tiempo de flotacin, min. Tiempo de flotacin, min

Fig. 3.6 b. Formas ms comunes que se pueden encontrar en cintica de flotacin

En esta figura, vemos que la forma a, corresponde a una curva cuya velocidad inicial baja, se
incrementa, alcanzando un punto de inflexin a partir de la cual comienza a disminuir hasta hacerse
cero.

En la forma b, notamos que pertenece a una curva de velocidad inicial regular, luego disminuye
hasta hacerse cero.

En la forma c, vemos una curva cuya velocidad inicial ptima va experimentando aumentos hasta
hacerse cero.

Lgicamente cada una de estas tres formas de curvas nos mostrar bajas o altas recuperaciones del
mineral valiosos en estudio. Adems, estas formas estn influenciadas por la accin conjunta de una
serie grande de variables inherentes al proceso y sus posibles interrelaciones se hacen
tremendamente difcil individualizar su accin.

Pero en funcin de la calidad del concentrado obtenido y la recuperacin lograda, podemos reunir
grupos de variables y cmo influyen stas sobre la velocidad de flotacin.

3.3.5. APLICACIN DE LAS CURVAS DE CINTICA DE FLOTACIN.

En lo que respecta a la aplicacin de las curvas cinticas de flotacin de minerales valiosos


(cualquiera que sean stos) nos conlleva a un minucioso anlisis e interpretacin de los datos
obtenidos, expresados en calidad y recuperacin, por consiguiente, amarra tambin lo econmico,
que es lo que finalmente va ha primar en su aplicabilidad o no.

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Generalmente las pruebas de cintica se llevan a cabo despus de haber concluido el estudio del
mineral o mena problema. Es decir, utilizando las tcnicas estadsticas de adecuados diseos
experimentales, se haya determinado y optimizado las variables que manejan el proceso, as como
tambin se haya establecido las constantes experimentales.

Con los datos o informacin tcnico-operativa dados por esta prueba optimizada, se lleva a cabo la
prueba de flotacin fraccionada la que nos dar la certeza de su aplicabilidad.

En consecuencia, en esta prueba para su evaluacin, deben establecerse los siguientes aspectos
previos, a saber:

 El tiempo de flotacin, que corresponde al instante en que ya no se observa espuma


mineralizada en la superficie de la pulpa en la celda. (Es decir, espumas blancas)
 Los tiempos parciales de flotacin que si bien no hay una regla especfica para establecer el
rango deben estar en estrecha concordancia con el grado o ley del mineral, considerado de
cabeza.
 En el caso de que la muestra se trate de una Planta Concentradora en operacin, las
variables de flotacin deben ser similares por decir iguales a los de la Planta. Cuando se
alcanza esta igualdad comienza la optimizacin a nivel de laboratorio.

Esto constituye un primer aspecto, El segundo aspecto, ser el anlisis de la curva cintica obtenida,
la cual por s sola, no nos ofrece aparentemente casi nada de informacin, pero si esto se amarra con
la calidad y la recuperacin, s. Es decir:

 Observar la flotabilidad del mineral valioso, el cual influye directamente en la velocidad de


flotacin.
 Constatar la ley del mineral valioso
 Observar el grado de liberacin del mineral valioso de la ganga. Los mixtos o el mineral
valiosos sobre-molido, influye sobre la velocidad de flotacin. Una mala liberacin nos dar
una psima recuperacin de concentrados de baja ley.
 Los colectores y los espumantes, en dosificaciones bajas o deficientes, no influyen mucho
sobre la cintica de flotacin, pero originan bajas recuperaciones; pero si aumentamos la
cantidad de estos, es ms que seguro que nos darn concentrados de mala calidad, aunque
la recuperacin sea excelente.
 Los reactivos modificadores de superficie, especialmente los depresores, en cantidades
pequeas o deficientes, no influyen normalmente sobre la cintica de flotacin, pero s,
ligeramente sobre la calidad de los concentrados y en exceso, originan bajas recuperacin

Como podemos ver, las variables que inhiben la flotabilidad del mineral valioso, disminuyen su
cintica de flotacin, reportadas en bajas recuperaciones.

La variables de operacin, mantenidos en valores adecuados, no influyen sobre la cintica, pero en


valores inadecuados, la disminuyen originando concentrados sucios y/o recuperaciones psimas.

Las celdas con sus partes internas en buen estado, no influyen sobre la cintica de flotacin, pero si
estas estn en mal estado, tendrn una hidrodinmica deficiente, dando concentrados de baja ley y/o
recuperaciones malas.

Ahora, si nosotros analizamos la forma de las curvas cinticas mostradas en la figura 3.6 b, diramos
lo siguiente:

En la curva de forma a:

 La parte inicial nos indica baja velocidad de flotacin que puede ser originada por la falta
de acondicionamiento o falta de una buena agitacin de la pulpa.
 La parte media y final nos muestra una regular o una buena cintica de flotacin.

El la curva de forma b; en ella podemos deducir una baja velocidad de flotacin originada por:
 Baja flotabilidad del mineral valioso.
 Deficiente liberacin del mineral valioso.
 Incorrecta dosificacin de los colectores y/o espumantes.
 Dosificacin excesiva de reactivos depresores.
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 Influencia negativa de otras variables no controlables ni manipulables.

En la curva de forma c, esta curva indica una buena cintica de flotacin, determinada por:

 Buena o dcil flotabilidad del mineral valioso.


 ptima liberacin del mineral valioso.
 Dosificacin adecuada de colectores y espumantes.
 Dosificacin ptima de los depresores.

3.3.6. DETERMINACIN DEL TIEMPO PTIMO DE FLOTACIN

La ecuacin de primer orden con los parmetros k y R ya determinados, puede ser utilizada para
calcular el tiempo ptimo de separacin que se define como el tiempo para el cual la diferencia en la
recuperacin entre el mineral til y la ganga R es un mximo, esto es:

R = Rm - Rg (3.19)

Donde:
Rm = Es la recuperacin del mineral valioso.
Rg = Es la recuperacin del mineral de ganga en el concentrado.

Diferenciando la ec. (3.19) tenemos:

R Rm Rg
= =0 (3.20)
t t t
Siendo por tanto

Rm Rg
= (3.21)
t t
En base al modelo cintico de la ec. (3.4) para el mineral valioso y para la ganga tenemos

[ ]
{Rm [1 exp( k m t )]} = {Rg 1 exp( k g t ) }

kgt
Rm e k mt k m = Rg e kg

Aplicando logaritmos a ambos miembros tenemos:

Rg kg
ln(e kmt ) ln(e kgt ) = ln
Rm km

- km t + kg t = ln[Rg . kg/ Rm . km]

t(km - kg) = ln[Rm . km/ Rg . kg]

1 R m * km
t opt = ln (3.22)
km kg R g * kg

Del mismo modo, utilizando el modelo matemtico (3.5) propuesto por Agar y Barret, para el
mineral valioso y para la ganga, el tiempo ptimo de separacin puede determinarse utilizando la ec.
3.19, derivando, aplicando logaritmo natural y despejando el tiempo ptimo, se obtiene:

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R m * km
ln km m + kgg
R g * kg
t opt = (3.23)
km kg

3.3.7. MODELO CINTICO DE FLOTACIN CONTINUA

El modelo cintico de flotacin vlido para una celda continua, operando en estado estacionario,
puede derivarse a partir de la siguiente ecuacin de balance poblacional:

Concentracin media
del componente que Concentracin remanente Fraccin de flujo
abandona la celda a = del material en la celda, x total de relave que
travs del flujo de en el instante t. Abandona la celda
relave en el intervalo de
tiempo t a t + dt

Lo cual se puede representar por la expresin matemtica


r = rdiscontinua E (t )dt (3.24)
0

Esta ecuacin (3.24) es de gran importancia, pues permite derivar modelos para bancos de
celdas, basados en los correspondientes modelos discontinuos y curvas de Distribucin de Tiempo de
Residencia DTR, siempre a semejanza de reactores qumicos, tenemos dos casos a saber:

Caso de una celda de flotacin de mezcla perfecta.


Caso de una celda de flotacin de flujo pistn.

As, para el primer caso, el modelo cintico es:

k
R = R (3.25)
1 + k

Donde:
= Es el tiempo de residencia del material en la celda = V/Q.

Para el segundo caso el modelo cintico esta dado por:

N N
R = R 1
N + k

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El modelo de Klimpel para un banco de N celdas est dado por:


N N 1 ( N + k ) 1 N
R = R 1 (3.26)
k
( N 1)
N

PROBLERMA DE APLICACIN

Para determinar la cintica de flotacin de un mineral de cobre, se efectu una prueba de flotacin
discontinua fraccionada, con los siguientes datos:

1. Caractersticas de la muestra.

 Procedencia del mineral : Mina Toquepala.


 Tiempo de muestreo : 3 semanas.
 Trituracin : 100% -m10.
 Peso de muestras : 2 000 g
 Anlisis qumico:

%CuTotal %Cuccs %Fe %Mo


0,85 0,25 4,00 0,019

2. Molienda.

 Peso de muestra : 2 000 g.


 Agua : 1 333 ml
 Dilucin : 0,666 Cw = 60%.
 Gravedad especfica (SG) : 2,8
 Tiempo de molienda : 17 minutos.
 Malla de control : 11% +m65.

3. Acondicionamiento y flotacin fraccionada.

La pulpa de molienda se transfiri a la celda de flotacin, luego se adicion los reactivos en la


siguiente dosificacin:

Porcentaje de slidos : 34%


PH : 11
Xantato isoproplico de sodio (Z-11) : 12,0g/t.
AP-3302 : 2,0g/t.
Espumante : 20,0 g/t.
Tiempo de acondicionamiento : 5,0 min.
Agitacin : 1 800 RPM.

A continuacin se efectu la flotacin por espacio de 16 minutos, cambiando las bandejas con
concentrado a los 1, 2, 4, 8 y 16 minutos. Durante este periodo se adicion agua a la celda para
mantener el nivel de pulpa. Los resultados obtenidos se tabulan en la siguiente tabla:

Tabla 1. Datos de la prueba de flotacin discontinua fraccionada.

Concentrado Tiempo, min. Peso, g %CuT %CuCCS %Fe %Mo


1 1 66,00 14,50 3,05 23,44 0,140
2 2 38,00 7,60 2,40 27,25 0,150
3 4 72,00 2,70 1,29 31,26 0,099
4 8 70,00 1,55 0,62 25,95 0,069
5 16 58,00 0,96 0,39 7,66 0,051
Relave 1696,00 0,08 0,04 1,00 0,006

Con estos datos calculamos la distribucin o recuperacin de los componentes antes mencionados,
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los cuales se muestran en la siguiente tabla.

Tabla 2. Clculo de las recuperaciones en cada tiempo considerado.

Tiempo min. Contenido Metlico % de Recuperacin


Cu Fe Mo Cu Fe Mo
1 9,570 15,470 0,09234 55,00 17,60 23,09
2 2,888 10,355 0,0570 16,59 11,78 14,34
4 1,944 22,507 0.0713 11,17 25,61 17,82
8 1,085 18,165 0,0483 6,24 20,66 12,07
16 0,557 4,443 0,0295 3,20 5,05 7,37
Relave 1,3568 16,960 0,1017 7,80 19,30 25,31
Total 17,4008 87,900 0,4002 100,00 100,00 100,00

A partir de estos datos calculamos la siguiente tabla, teniendo en cuenta los siguientes valores,
teniendo en cuenta los siguientes datos:

Elemento Masa atmica Frmula Masa molecular


Cu 63,54 Cu2S 159,14
Fe 55,85 CuFeS2 183,51
S 32,06

Tabla 3. Cu contenido en la calcosita y en la calcopirita

Tiempo, min. CuTOTAL Cu(Cu2S) Cu(CuFeS2)


1 9,570 2,013 7,557
2 2,888 0,912 1,976
4 1,944 0,928 1,510
8 1,085 0,434 0,651
16 0,557 0,226 0,331
Relave 1,3568 0,678 0,684

A partir de estos valores determinamos las especies mineralgicas que contienen cobre y con ello
poder determinar el peso de ganga, tal como se muestra en la siguiente Tabla

Tabla 4. Determinacin del peso de calcosita, calcopirita y ganga

Tiempo, min. Peso Cu2S Peso CuFeS2 Peso total de Peso de ganga
Calcosita Calcopirita valioso
1 2,520 21,825 24,350 41,650
2 1,142 5,707 6,849 31,150
4 1,162 4,378 5,540 66,460
8 0,543 1,880 2,423 67,577
16 0,283 0,956 1,239 56,761
Relave 0,850 1,975 2,825 16,93
43,225 1956,773 2 000,00

Con estos valores podemos determinar las recuperaciones parciales y acumuladas para cada
fraccin flotada. Esto se muestra en la siguiente tabla.

Tabla 5. Recuperaciones parciales y acumuladas del valioso y ganga

Tiempo rCu(S) rG RCu RG


1 56,33 2,13 56,33 2,13
2 15,84 1,59 72,17 3,72
4 12,84 1,59 85,01 7,11
8 5,60 3,45 90,61 10,56
16 2,86 2,90 93,47 13,46
Relave 6,53 86,53 100,00 100,00
1 2 3 4 5

Con los valores de la columna 1, 4 y 5 se obtiene el siguiente grfico.

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Cintica de flotacin de sulfuros

100
% de Recuperacin 90
80
70
60
RCu
50
RG
40
30
20
10
0
0 5 10 15 20

Tiempo de flotacin, minutos

Fig. 3.19. Cintica de flotacin sin ajuste a modelo matemtico.

Ahora, utilizando los valores de la columna 4 determinamos el modelo matemtico propuesto, en este
caso, el modelo de Agar y Barret. Esto implica determinar el valor de R por regresin, el cual tiene la
siguiente expresin:

R = R {1 exp[ k (t + )]}

R = R R exp[ k (t + )]

R R
= exp[ k (t + )]
R

Multiplicando por 1 a ambos miembros se obtiene:

R R
= exp[ k (t + )]
R
Aplicando logaritmo natural a ambos miembros, tenemos:

R R R R
ln = k (t + ) ln = kt k
R R

que representa una lnea recta de la forma Y = BX + A; cuando hacemos:

X = t
R R
Y = ln
R
B = -k
A
A = k =
k
Como podemos ver, la variable de regresin es R, valor que se ir incrementando a partir del mayor
valor de la recuperacin experimental acumulada. Para el caso del cobre como sulfuro tendremos que
el valor que da la mejor correlacin es R = 93,65, luego la regresin se hace con los siguientes datos

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Tabla 6. Valores para la regresin.

Tiempo Acumulado R R
ln =
R
X Y
1 Ln[(93,65-56,33)/93,65 -0,920035
2 Ln[(93,65-72,17)/93,65 -1,472442
4 Ln[(93,65-85,01)/93,65 -2,383161
8 Ln[(93,65-90,61)/93,65 -3,427706
16 Ln[(93,65-93,47)/93,65 -6,254362

2
Coeficiente de correlacin R = 0,9962
Trmino constante A = - 0,75749
Coeficiente de regresin B = - 0,34398

Entonces, la ecuacin de la lnea recta es:

Y = 0,75749 0,34398 X

De aqu calculamos k, buscando en la regresin un valor de Y para un tiempo t , tal como por
ejemplo 10 000 minutos de flotacin. Reemplazando se tiene:

Y = 0,75749 0,34398(10000) = 3440,557

Luego
3440,557
k = Abs = 0,344056
10000

Finalmente, el factor correccin de tiempo ser:

A 0,75749
= = = 2,2016
k 0,344056

Con lo que el modelo queda as:

RCu ( S ) = 93,65{1 exp[ 0,344(t + 2,201)]}

Del mismo modo calculamos el modelo matemtico para la ganga, utilizando los valores de la
columna 5 de la tabla 5. Para la ganga, se encontr que el mejor valor que da la mejor correlacin
correspondiente a R = 14,55. Por consiguiente, la regresin se hace con los siguientes datos:

Tabla 7. Valores para la regresin

Tiempo Acumulado
R R
X ln
R
Y
1 -0,15828
2 -0,29527
4 -0,67072
8 -1,29379
16 -2.59141
R = 14,55

2
Coeficiente de correlacin R = 0,9996
Trmino constante A = 0,0058
Coeficiente de regresin B = - 0,1625

19
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Luego la ecuacin de la lnea recta para la ganga es:

Y = 0,0058 0,1625 X

Para t = X = 10 000 minutos y reemplazando, tenemos:

Y = 0,0058 0,1025(10000) = 1624,99

de donde

1624,99
k = Abs = 0,16249
10000
y el factor de correccin de tiempo, , ser:

A 0,0058
= = = 0,0357
k 0,16249

Finalmente el modelo para la ganga queda as:

R = 14,55{1 exp[ 0,16249(t 0,0357 )]}

 CLCULO DEL TIEMPO PTIMO.

Se puede determinar utilizando la siguiente frmula:

RCu K Cu
ln K Cu Cu + K G G
R G K G
t opt =
K Cu K G

Donde:
R(Cu) = 99,65 k(Cu) = 0,3440 (Cu) = 2,2016

R(G) = 14,55 k(G) = 0,16249 (G) = -0,0357

Reemplazando datos tenemos:

93,65 * 0,344
ln 0,3440 * 2,2016 + 0,16249 * 0,0357
14,55 * 0,16249
t opt = = 10,18 min .
0,3440 0,16249

t opt = 10,18 min .

3.4. ALGUNOS CONCEPTOS APLICADOS A FLOTACIN.

En normal esperador que el clculo de los ndices cinticos permitan un mejor proyeccin de la
evaluacin tcnica del proceso metalrgico de la flotacin de minerales.

3.4.1. VELOCIDAD DE FLOTACIN

Este ndice cintico denominado Velocidad especfica de flotacin, se expresa mediante la


relacin siguiente:
P
Q= (3.27)
CxV

20
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Donde:
Q = Es la velocidad especfica de flotacin de un mineral o especie mineralgica.
P = Es la cantidad de la especie mineralgica que flota en un minuto, se expresa en
gramos.
C = Es la concentracin de cierta especie mineralgica en la pulpa, se expresa en
gramos/litro.
V = Volumen de agua en una celda, se expresa en litros.

3.4.2. INDICE DE SELECTIVIDAD

Como ya es sabido que la razn de concentracin refleja slo indirectamente la selectividad de un


proceso de flotacin de espuma. Para salvar esta situacin, se ha logrado introducir una medida
precisa y efectiva de la operacin, que se la concepta como el ndice de Selectividad, que es
expresada por la siguiente expresin:

c A xc B
Is = (3.28)
t At B

Donde la expresin de numerador representa las leyes de los concentrados A y B, y la expresin del
denominador representa las leyes de los metales A y B en el relave.

3.5. EQUIPOS AUXILIARES AL PROCESO DE FLOTACIN.

3.5.1. ACONDICIONAMIENTO DE LA PULPA PARA LA FLOTACIN

El acondicionamiento es una operacin metalrgica auxiliar que consiste en un tratamiento preliminar


de la pulpa en la cual la pulpa entra en contacto con todos los reactivos que conformen la frmula de
reactivos, de modo que pueda garantizar la eficiencia del proceso de flotacin de espumas de un
determinado mineral sulfuro valioso. Esta operacin se lleva a cabo en mquinas denominadas
acondicionadores, los cuales estn provistos de un mecanismo agitador accionado por un motor
elctrico. Aqu los reactivos toman contacto ntimo con las partculas en suspensin en el seno de la
pulpa mineral, asegurando su accin colectora, depresora o de fortalecimiento de la espuma. El uso
de estos equipos est concentrado en las Plantas concentradoras de la mediana y pequea minera y
las menas que tratan son polimetlicas.

4Tanques acondicionadores, son equipos de forma cilndrica con un agitador central, que
generalmente est situado antes de los bancos de flotacin y es donde se adiciona la mayor cantidad
de reactivos y se acondicionan con la pulpa. Se encuentran en una gama amplia de tamaos y
diseos. El diseo de este equipo tiene por objetivo lograr una dispersin completa de los slidos y
mantenerlos en suspensin. La potencia de agitacin en este caso se calcula mediante la siguiente
expresin:

P D 1 1/ 2
5,3H a
= 0,092 gv T exp ( l ) (3.29)
VT Da DT s

Donde:
P = Potencia.
VT = Volumen del tanque.
v = Velocidad lmite de sedimentacin.
= Porosidad, fraccin de volumen total no ocupado por los slidos.
DT = Dimetro del tanque.
Da = Dimetro del agitador.
s = Densidad del slido.
l = Densidad del lquido.
Ha = Altura del agitador medida desde la base.

Como podemos apreciar en la figura (3.20 a), la alimentacin se introduce por un tubo lateral
directamente hasta el tubo central que recubre y protege el eje del agitador y la triple mariposa o
21
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PROCESAMIENTO DE MINERALES MINERALURGIA II ING. NATANIEL LINARES G

hlice que succiona la pulpa. El tubo central concntrico tiene otras aberturas que facilitan la
circulacin y su homogenizacin de la pulpa. El rebose sale por otro tubo situado en la parte superior
del tanque.

3.5.2. DIMENSIONES Y TIEMPO DE ACONDICIONAMIENTO

Estos tanques pueden hacerse de madera, acero o acero revestido con goma cuando hay fuerte
corrosin. Las velocidades varan entre 100 y 300 revoluciones por minuto (rpm). Las dimensiones
por lo general son cuadradas y su altura vara entre 1 a 7m y su potencia en los motores de 2 a 25
HP o ms. El nmero de acondicionadores se puede determinar utilizando la misma frmula que para
una celda, o sea:

F o t o Vs
N= (3.30)
Vc 1440

Para determinar el tiempo de acondicionamiento se puede utilizar la siguiente expresin matemtica:

1440 xVp
t= (3.31)
Vc
Donde:
TAc = Tiempo de acondicionamiento, en minutos
1440 = Factor de conversin de das a minutos.
3
Vp = Volumen de la pulpa en el tanque acondicionador, en m . Normalmente el 90% del
volumen nominal o total del tanque.
3
Vc = Volumen de pulpa alimentada al tanque, en m /da.

Fig. 3.20. Diagrama de acondicionadores

22
PROCESAMIENTO DE MINERALES MINERALURGIA II ING. NATANIEL LINARES G

Fig. 3. 21. Planta


Piloto de Molienda
y Flotacin de
minerales.

PROBLEMAS DE APLICACIN.

1. Una Planta Concentradora que procesa 400 t/d de una mena sulfuro de cobre aurfero por el
mtodo de flotacin de espumas, donde para el acondicionamiento de la pulpa del rebose del
clasificador tiene instalado un acondicionador de 2,44mx2,44m. La mena tiene una gravedad
especfica de 2,62 y la pulpa tiene un Pp = 1250 g/l. Cul es el tiempo de acondicionamiento
que se est aplicando en esta Planta?

Solucin.

Sea el siguiente diagrama, el cual muestra la instalacin del acondicionador.

Datos:

D = 2,44 m
H = 2,44 m
F = 400 t/da
PP = 1 250 g/l
SG = 2,68

a) Clculo del volumen del acondicionador.

Por teora el volumen del acondicionador est dado por:


V Ac = Ab H = D2H pero D = H
4
23
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Entonces,


V Ac = D3
4
Reemplazando valores tenemos:


V Ac = (2,44)3 = 11,409 11,41m 3
4

V Ac = 11,41m 3

b) Clculo del volumen de pulpa en el acondicionador. Considerando 10% por accesorios dentro del
tanque. Esto es:

VP = 11,41x0,9 = 10,269m 3

c) Clculo del volumen de pulpa alimentado al acondicionador.

Se puede calcular haciendo uso de la siguiente expresin matemtica:

VP
t Ac = x1440
VF
Donde:

Ts
VF = QP = + Qw
s
Adems, sabemos que:

Tp Ts Ts Pp 1000
Qw = , Tp = x100 , y Cw = x100
w Cw kPp

Entonces, el porcentaje de slidos ser:

1250 1000
Cw = x100 = 32,34%
2,62 1
x1250
2,62
Cw = 32,34%

El tonelaje de pulpa es:

400
TP = x100 = 1236,858t / da
32,34

El caudal de agua es:

1236,858 400
Qw = = 836,858m 3 / da
1
Luego el caudal de pulpa alimentado al acondicionador es:

24
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400
VF = QP = + 836,858 = 989,530m 3 / da
2,62
VF = 989,530m 3 / da

d) Clculo del tiempo de acondicionamiento.

Utilizando la expresin anterior y sustituyendo por sus valores numricos, tenemos:

10,269m 3 x1440 min/ da


t Ac = = 14,94 min .
989,53m 3 / da
t Ac = 14,94 min .

2. Si la seccin de flotacin de una Planta Concentradora recibir 600 t/d de una mena de Pb-Zn
con una gravedad especfica de 4,2. Las pruebas de acondicionamiento-flotacin de laboratorio
indican que se necesita 5 minutos de acondicionamiento y la pulpa alimentada debe contener un
35% de slidos por peso. Determinar el volumen y dimensiones del acondicionador que debe
instalarse antes del circuito de flotacin de plomo.

3. Hallar la gravedad especfica (SG) de un mineral que es procesado en una Planta Concentradora
de 120 tch que pasan por un acondicionador de 6x6 con una pulpa de 20% de slidos y un
tiempo de residencia de 13 minutos. Considerar que la humedad del mineral es del 4% y la
densidad del agua en la Planta es de 1,02 g/cc.

25
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PROBLEMAS DE APLICACIN PROPUESTOS.

1. El estudio de laboratorio de flotacin de un mineral de zinc (esfalerita) cuyo ensaye de cabeza es el


siguiente:

% Zn % Fe % Insolubles
7,1 14,9 50,0

Permiti obtener las siguientes expresiones cinticas:


Recuperacin acumulada del zinc: RZn = 100[1 exp( 0,8t )]
Recuperacin acumulada del hierro: R Fe = 100[1 exp( 0,08t )]
Utilizando esta informacin, complete la siguiente tabla de balance metalrgico

Producto % Peso Ensaye o leyes Contenido metlico % Distribucin


% Zn % Fe Zn Fe Zn Fe
Conc. Zn I 50 15
Conc. Zn II 24,3 19,8
Conc. Zn III 5,1 17,4
Relave 0,175 13,98
Cabeza Calculada 7 15

Adems los tiempos acumulados para los concentrados de Zn se dan a continuacin:

Producto Tiempo Acumulado


Minutos
Conc. Zn I 1
Conc. Zn II 3
Conc. Zn III 5

Calcular adems la ecuacin cintica de la ganga y el tiempo ptimo de flotacin.


er
2. Un grupo de estudiantes de 3 ao de la FAME han llevado a cabo una prueba de flotacin fraccionada para
proyecto de diseo de mina/planta. Ellos necesitan determinar una curva recuperacin-ley basados en los
resultados de la flotacin para el tamao de planta de flotacin. Se dan los siguientes datos:

Producto Tiempo Acumulado de Peso % Cu


flotacin (min) G
Conc. Cu 1 0,5 14,3 27,12
Conc. Cu 2 1,0 10,2 22,38
Conc. Cu 3 2,0 10,3 15,26
Conc. Cu 4 5,0 32,6 5,45
Relave 413,1 0,07
Peso inicial de la muestra 500,00 2,10
y ensaye de cabeza

Utilizando estos datos, preparar una tabla que muestre el % en peso, ensaye, unidades de cobre, % de
recuperacin del cobre, peso acumulado de cobre, % recuperacin acumulada de cobre y la ley acumulada del
concentrado. Si el mineral valioso es calcosita (Cu2S), haciendo uso del modelo cintico de Garca Ziga
encontrar el tiempo ptimo de flotacin.

3. Mediante la realizacin de pruebas de flotacin en un laboratorio metalrgico, se ha establecido la siguiente


curva ley-recuperacin:
% Recuperacin

26
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Se pide completar la siguiente tabla:

Producto % Peso % Cu % Distribucin


Conc. Rougher I
Conc. Rougher II
Conc. Rougher III
Relave
Cabeza calculada

4. Se desea hacer un cambio de colector en la frmula de reactivos para recuperar el oro en el concentrado de
cobre sulfuro, para lo cual se realizaron dos pruebas de flotacin fraccionada, cuyos resultados se muestran
a continuacin:

Prueba de flotacin fraccionada estndar


Producto Tiempo de flotacin, min Peso Ley
Parcial Acumulado g % Cu
Cabeza 3940,00 1,38
Conc. Cu I 0,5 0,5 88,58 25,89
Conc. Cu II 0,5 1,0 75,57 23,17
Conc. Cu III 1,0 2,0 23,77 20,59
Conc. Cu IV 2,0 4,0 11,32 17,83
Conc. Cu V 3,0 7,0 10,02 10,97
Conc. Cu VI 4,0 11,0 5,63 6,58
Conc. Cu VII 6,0 17,0 2,39 2,12
Relave 3722,72 0,15

Prueba de flotacin fraccionada de seleccin


Producto Tiempo de flotacin, min Peso Ley
Parcial Acumulado g % Cu
Cabeza 3940,00 1,38
Conc. Cu I 0,5 0,5 86,58 27,30
Conc. Cu II 0,5 1,0 73,57 25,77
Conc. Cu III 1,0 2,0 23,48 19,64
Conc. Cu IV 2,0 4,0 12,36 14,98
Conc. Cu V 3,0 7,0 9,78 8,46
Conc. Cu VI 4,0 11,0 6,31 5,29
Conc. Cu VII 6,0 17,0 2,18 1,32
Relave 3725,74 0,11

a) Determinar el modelo cintico segn Agar & Barret y Garca Ziga.


b) Determinar el tiempo ptimo de flotacin, teniendo en cuenta que el mineral de cobre es calcopirita en cada
prueba.
c) Indicar si resulta ventajoso reemplazar el nuevo colector en la frmula de reactivos.

5. En un Laboratorio metalrgico, se ha realizado una prueba de flotacin fraccionada de minerales de cobre


correspondientes a dos minas. Los resultados se dan en las siguientes tablas:

Muestra X
Peso de muestra : 2000 g
Ley de cabeza : 0,63% de Cu

Tabla 1. Resultado de la prueba de flotacin fraccionada

N de Tiempo de Peso (g) %Cu


muestras flotacin,
min
1 0,5 22,22 11,85
2 1 21,12 10,47
3 2 40,27 10,39
4 4 24,65 8,92
5 8 16,58 4,48
6 16 16,71 3,36
Relave 0,0037

Muestra Y
Peso de muestra : 2000 g
Ley de cabeza : 0,88 % Cu
27
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Tabla 2. Resultado de la prueba de flotacin fraccionada

N de Tiempo de Peso (g) %Cu


muestras flotacin,
min
1 0,5 7,19 20,72
2 1 11,4 19,9
3 2 27.69 15,2
4 4 44,21 9,61
5 8 51,58 4,98
6 16 50,79 3,1
Relave 0,07

Construya las curvas cinticas y al observarlas diga cul de los dos minerales es ms dcil a la flotacin, si
ambos fueron flotados en las mismas condiciones de operacin.
er
6. Un grupo de los estudiantes del 3 ao han llevado a cabo una prueba de flotacin para proyecto de diseo
de Mina/Planta Concentradora. Ellos necesitan determinar una curva Ley vs Recuperacin basados en los
resultados de flotacin para el tamao de Planta de Flotacin. E aqu los resultados:

Tabla 3. Resultados de la prueba de flotacin fraccionada


Producto Tiempo de flotacin Peso Ley
Parcial min. Acumul. min g % Cu
Conc. Cu 1 0,5 0,5 14,3 27,12
Conc. Cu 2 0,5 1,0 10,2 22,38
Conc. Cu 3 1 2,0 10,3 15,26
Conc. Cu 4 3 5,0 32,6 5,45
Relave 432,6 0,07
Ensaye de cabeza y 500,0 2,1
peso inicial de muestra

Utilizando estos datos, preparar una tabla que muestre el % en peso, ensaye, unidades de cobre, % de
recuperacin de Cu, peso acumulado de Cu, % de recuperacin acumulada de Cu y ley acumulada de
concentrados. Plotear un grfico de la ley acumulada del concentrado versus % de recuperacin acumulada de
Cu.

% Recuperacin
Tiempo de flotacin, min
5 2 1 0,5
100
4
90
80 3
% Recuperacin

70
2
60
50
40 1
30
20
10
0
1,96 14,09 22,22 27,12
0 5 10 15 20 25 30
25,15
Ley (% Cu)

28
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CAPITULO IV

MQUINAS Y CIRCUITOS DE FLOTACIN

4.1. OBJETIVO.

Al culminar el estudio de este capitulo, el estudiante tendr un conocimiento razonable del tipo de
mquinas de flotacin, su utilizacin, funcionamiento y operacin. Ser capaz de dimensionar y
seleccionar mquinas de flotacin, conocer el tipo de circuitos de flotacin, asimismo quedar
instruido en lo que respecta a celdas columnas, su dimensionamiento y operacin.

4.2. MQUINAS DE FLOTACIN.

Desde que se descubri y desarroll la flotacin como un proceso de concentracin, se han


utilizado muchos diseos de mquinas de flotacin. Se puede definir como el equipo utilizado para
efectuar el proceso de flotacin consistente de tanques de seccin rectangular o cilndrica, dispuestas
en bancos de un cierto nmero de celdas. El objetivo es asegurar un flujo de pulpa homogneo a
travs de ellas y que las partculas estn sometidas a un tiempo uniforme de tratamiento. Todas ellas
pueden considerarse o clasificarse segn su modo de agitar o airear la pulpa, en dos categoras:

Mquinas de flotacin mecnica o convencional.


Mquinas de flotacin neumtica-celda columna.

4.2.1. MQUINAS DE FLOTACIN MECNICAS O CONVENCIONALES.

Este tipo de celdas han sido y son en la actualidad las de mayor uso en las Plantas
Concentradoras del mundo y del pas. Se caracterizan por tener un agitador mecnico formado por un
eje vertical unido a un impulsor de diseo especial y un difusor, que mantienen la pulpa en
suspensin y dispersa el aire dentro de ella.

Segn el mtodo o forma de aireacin, este grupo de celdas se pueden subdividir en:

Celdas sub-aireadas o auto-aireadas.


Celdas de aireacin forzada

En las celdas auto-aireadas, el mecanismo de agitacin (dispersor-difusor) sirve tambin para


aspirar y dispersar el aire en la pulpa, el cual es necesario para la flotacin. Por lo tanto, para medir o
controlar el volumen necesario de aire, estas celdas poseen una vlvula reguladora de accin manual
o automtica.

En las celdas de aireacin forzada, para suministrarles el volumen de aire necesario para la
flotacin, necesitan de un equipo adicional denominado Soplador (Blower), el cual insufla el aire
generalmente a 1 atmsfera de presin. Tambin poseen un mecanismo de regulacin del volumen
de aire.

En las celdas mecnicas, al entrar en operacin, en su volumen interior, se encuentran tres zonas
bastante bien definidas. Estas zonas son:

Zona de mezcla, localizada en el entorno del mecanismo de agitacin (A), donde el aire
se dispersa en pequeas burbujas debido a la alta turbulencia que aqu se produce y
toman contacto con las partculas de mineral ya hidrofobizado.
Zona de separacin, de movimiento hidrodinmico poco turbulento (B), en donde las
burbujas se agrupan unas con otras y drenan partculas indeseables que pudieran haber
sido atrapadas o arrastradas.
Zona de espuma o concentracin, que es bastante tranquila en relacin a las dos
primeras C, donde se forma un lecho o colchn de espumas de altura variable y que
1
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contienen el mineral valioso en la ley o grado requerible, segn el circuito de flotacin, por
lo tanto, es removida o rebosa de la celda, formando el concentrado respectivo.

En la figura 4.1. se muestra las zonas que se producen en una celda mecnica, durante la operacin.

ZONA DE
C ESPUMA
Aire

Espuma
SEPARACION
ZONA DE

ZONA DE MEZCLA Partcula


A Mineral

Alimento

Relave

Impulsor

Fig. 4.1. Esquema de las zonas en una celda mecnica de flotacin

A este tipo pertenecen las celdas:1). Agitair-Galigher. 2). Outokumpu. 3). Denver. 4). Wenco. 5).
WS-Morococha, que pueden operar individualmente o en bancos de flujo abierto, o divididos en varios
compartimientos.

Las funciones que cumplen las celdas de flotacin son:

1. Mantener en suspensin al interior de la pulpa todas las partculas minerales, incluyendo


las ms grandes y pesadas, evitando la segregacin de los slidos por tamaos o
densidad.
2. Proporcionar una buena dispersin de aire en burbujas pequeas al interior de la pulpa.
3. Permitir que todas las partculas de mineral valioso que ingresan a la celda tengan la
misma probabilidad de ser flotadas.
4. Permiten el buen control de la altura de pulpa, la altura del lecho de espumas, aireacin y
grado de agitacin.
5. Promover las colisiones entre partculas minerales hidrofobizadas y las burbujas de aire,
de modo que el conjunto mineral-burbuja tenga baja densidad y pueda elevarse desde la
pulpa hasta la zona de espumas o concentracin.
6. Mantener condiciones de poco movimiento en la zona inmediata debajo de la zona de
espuma, para minimizar el ingreso de pulpa e las espumas, evitando que la zona de
espumas se rompa por la turbulencia generada.
7. Procurar el transporte eficaz de la pulpa de alimentacin a la celda y permitir una
adecuada evacuacin de los relaves y concentrados.

Los principales factores que se consideran para la evaluacin de la eficiencia de una mquina de
flotacin son:
3
Capacidad o alimento en m /h o t/h por unidad de volumen
Consumo de energa
Rendimiento metalrgico representado por la ley o grado y/o la recuperacin.
Flujo especfico de aire para controlar el nivel y la calidad de la espuma.
Dispersin de burbujas
Consumo de reactivos
Mantenimiento y disponibilidad de repuestos.

En la seleccin y diseo de las celdas de flotacin influyen principalmente las siguientes variables:

2
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1. La molienda.
2. Los reactivos de flotacin
3. El tiempo de flotacin.
4. El porcentaje de slidos

1. La molienda, de acuerdo al tamao de partcula afecta al tiempo de flotacin y a la cantidad de


reactivos que se requiere, debido a la superficie especfica de las partculas, es decir, la
interrelacin que existe entre la masa y la superficie de la partcula. Del mismo modo, la
recuperacin generalmente aumenta a medida que el grado de liberacin incrementa, pero decae
cuando las partculas del mineral valioso son mas pequeas del tamao necesario, es decir, se
pasa a una sobre-molienda.

2. La cantidad y tipo de reactivos de flotacin utilizados son importantes para seleccionar el


material del cual est fabricada la celda.(ejemplo: H2SO4).

3. El tiempo de flotacin, que est relacionado al comportamiento cintico del mineral valioso y de
la ganga, se denomina tambin tiempo de residencia, a travs del cual se logra la mxima
recuperacin del mineral valioso. Es propio de cada mineral y vara de una mina a otra.

4. El porcentaje de slidos es el factor con el cual se determina el volumen de pulpa que debe
manejarse por cada tonelada de mineral. Este valor se determina experimentalmente, debido a
que unos minerales se recuperan ms fcilmente a bajos porcentajes de slidos y otros a altos
porcentajes de slidos.

En el Per las celdas mecnicas ms utilizadas son: Agitair-Galigher, Denver, Morococha, Wenco y
Outokumpu, hoy hay nuevas versiones, producto de la fusin de las compaas fabricantes.

1. Las celdas AGITAIR-GALIGHER trabajan con aire a presin (1-2psi) insuflado por el mecanismo
del impulsor y que puede ser regulado de acuerdo a las necesidades de operacin o
funcionamiento de la celda. El diseo de su estabilizador evita lugares muertos en la zona de
agitacin previniendo la acumulacin de arenas. La velocidad del impulsor puede ser regulada
entre 800 y 1200 RPM. dependiendo de la etapa de operacin. Son ideales en las etapas de
desbaste (Rougher) y de recuperacin (Scavenger). En la tabla 4.1 se puede apreciar algunas
caractersticas importantes de sus modelos.

Tabla 4.1. Caractersticas de las celdas Agitair-Galigher.

Modelo Tamao de celda Volumen de celda pie3 Impulsores por celda


LxV AxLxH
8 x 0,3 8x8x8 0,3 1
12 x 1,0 12 x 12 12 1,0 1
15 x 1,6 15 x 15 x 12 1,6 1
24 x 10 24 x 24 x 27 10,0 1
36 x 22,5 36 x 36 x 40 22,5 1
48 x 32 48 x 48 x 24 32 4
48 x 50 48 x 48 x40 40 1
60 x 60 60 x 60 x 30 60 1
60 x 100 60 x 60 x 48 100 1
78 x 150 78 x 78 x 48 150 1
78 x 200 78 x 78 x 56 200 1
96 x 200 96 x 96 x 40 200 4
90 A x 300 120 x 90 x 54 300 1
120 x 300 120 x 120 x36 300 1
120 A x 400 120 x 120 x 54 400 1
120 x 400 120 x 120 x 48 400 4
120 A x 500 120 x 120 x 64 500 1
144 x 650 144 x 144 x 54 650 4
120 A x 1000 240 x 120 x 64 1000 2

2. Las mquinas de flotacin DENVER pueden ser bancos de flujo abierto o dividido por celdas
individuales. De estas ltimas las sub A son ampliamente usadas principalmente por su

3
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versatilidad para modificar circuitos, debido a las caractersticas de su impulsor que al actuar
como succionador no solo produce una auto-aireacin sino que evita el uso de bombas para el
manipuleo de concentrados y relaves. Es por ello que estas celdas se utilizan en las etapas de
limpieza o separaciones diferenciales.

Tabla 4.2 Especificaciones para mquinas de flotacin


DENVER D-R
CELDAS DE PROFUNDIDAD ESTANDAR
3
Volumen por celda, pie N de Mquina HP de motor por 2 celdas
3 8 1
10 12 3
12 15 3
18 18 5
25 18-sp 7
40 21 10
50 24 15
100 30 25
200 200 30

CELDAS DE POCA PROFUNDIDAD

20 18 sp - 20 5
30 21 - 30 7
40 24 - 40 10
60 30 - 60 15

Mquina de flotacin DENVER CELDA A CELDA

3 8 1
10 12 1
12 15 2
18 18 3
25 18 sp 3
40 21 5
50 24 7
100 30 10 - 15

3. Las mquinas de flotacin WS-Morococha (Peruanas), son celdas tipo tanque, cuyas
caractersticas son:

Gran volumen y capacidad por cada unidad


Operacin independiente en cada maquina
4
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Mnima superficie de construccin y no necesitan cimentacin especial.


Esencialmente se trata de maquinas de flotacin cilndricas con una relacin altura-dimetro
mayor a la unidad (H/D > 1).
La pulpa es alimentada sobre un disco, el cul dispersa tanto la pulpa como las burbujas de
aire succionadas por accin del impulsor, originando la mineralizacin de estas burbujas.
0
El relave es descargado por un tubo que forma un codo de 90 .

Estas mquinas tienen buen rendimiento metalrgico, pero alto consumo energtico y la
regulacin del nivel de espuma es dificultoso. En la tabla 4.3 se indican las caractersticas
importantes de este tipo de mquinas.

Tabla 4.3. Caractersticas de las celdas WS(Morococha)

Tamao Volumen Potencia


Dimetro x Altura Pies Cbicos HP
60 x 90 5 0,75
90 x 120 24 2,00
120 x 150 54 4,00
150 x 180 99 7,50
180 x 210 166 10,0
210 x 240 259 13,0
240 x 270 378 15,0
270 x 300 556 20,0

4. Las MQUINAS DE FLOTACIN OUTOKUMPU, cuentan con un novedoso diseo del


impulsor, basado en principios hidrodinmicos. El aire es insuflado a la celda a travs del eje
hueco del impulsor a relativa profundidad; las placas como hojas en el tope ocultan al impulsor
tipo turbina. El conductor externo y las hojas verticales en el perfil del impulsor, estn diseadas
para balancear el incremento de la presin hidrosttica en las fuerzas dinmicas que desarrolla el
impulsor al dispersar el aire. Cada hoja dispersora del impulsor es un efecto vaciado en perfiles
en "U" invertidas. Esto sirve para atraer la pulpa desde el fondo de la celda y bombearlo fuera,
para mezclarlo ntimamente con el flujo de aire disperso. Las hojas angostas del estator que
rodean al impulsor convierten la verticidad tangencial arremolinan la pulpa a un flujo radial, de ah
que las celdas OK tienen una excelente caracterstica de mezclado y puede mantener an
partculas slidas de gran tamao en suspensin a travs del tanque.

Las ventajas de utilizacin de las celdas de flotacin OK son:

Bajo consumo de energa.


Mejor dispersin del aire.
Suspensin completa.
Arranque con carga.
Bajos costos de desgaste y mantenimiento.
Bajo consumo de reactivos.
Control.
Bajos costos de instalacin.
Reduce los corto-circuitos.
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Buen rendimiento metalrgico.


En el cuadro 4.4 se muestran las caractersticas tcnicas de las celdas de flotacin OK.

Cuadro 4.4. Caractersticas tcnicas de las celdas OK

Tipo de Celda Volumen Aproximado RPM Impulsor Potencia Consumida Kw Aire requerido del Blower
Tanque m3 Efectivo m3 Instalado Consumido Presin (bar) m3/min
OK-38 39,1 38,1 150 55 30 - 40 0,33 (4.8) 10..20
OK-16 16,6 16,0 160 30 15 - 22 0,23 (3,33) 6.15
OK-8 8,4 8,0 180 15 8 - 13 0,17 (2,5) 4.10
OK-3 3,2 3,0 200 7,5 3-5 0,14 (2,0) 24
OK-1,5 1,6 1,5 220 5,5 1,5 - 4 0,11(1,6) 1.2
OK-0,5 0,6 0,5 240 2,75 0,5 - 1 0,07(1,0) 1

5. Mquinas de flotacin WEMCO. Estas mquinas con aireacin propia fueron originalmente
conocidas (1930) como celdas y comercializadas por la Cyanamid. La combinacin rotor-estator
consista de piezas mltiples "un rotor enjaulado" rodeado por "un estator enjaulado". Estas
mquinas fueron eficientes en cuanto a su propia aireacin pero careca de las caractersticas de
desplazamiento, proporcionadas por el impulsor y que son necesarias para mantener a los
slidos gruesos en suspensin completa, particularmente en las celdas de gran volumen. En
1967/68 Wenco desarroll un nuevo modelo con dos piezas "1-1 estator-rotor-dispersor"
profundamente combinados, para conseguir una mayor circulacin interna de la pulpa y para
simplificar el mantenimiento. El rotor dispersor, esta sumergido a relativa profundidad para
3
proporcionar una aireacin propia eficiente, aun en mquinas de gran tamao (1000 pies ).n las
mquinas Wenco ms grandes, el estator-rotor se prolonga hasta ms abajo del dispersor oculto
por un tubo de corriente de aire que sirve para bombear la pulpa desde ms abajo que viene a
ser el falso fondo de cada celda. Este ltimo arreglo provee circulacin interna de la pulpa desde
el fondo en cada celda y est diseado para promover una suspensin uniforme de los slidos,
particularmente de los slidos gruesos. En la tabla 4.5 se muestran las caractersticas tcnicas de
las celdas WEMCO.

Cuadro 4.5. Caractersticas tcnicas de las celdas WEMCO.

Modelo Volumen de Celda en Dimensiones en pulg. Dimetro del rotor y Potencia Instalada en
pies3 WxLxD altura en pulgadas HP/Celda
66D 100 66x60x47 16x16 15
84 150 84x63x53 16x16 15
120 300 120x90x53 22x23 25 -30
144 500 144x108x63 26x26 30 - 40
164 1000 164x119x93 30x30 60 - 75
190 1500 190x140x105 35x38 100 -125

En resumen, podemos concluir que una celda flotacin diseada para obtener una buena
recuperacin metalrgica debe reunir las siguientes condiciones:

1. Suministrar suficiente cantidad de burbujas pequeas finamente dispersas en un medio,


para poder flotar por contacto las partculas deseadas.
2. Proporcionar suficiente circulacin de pulpa para mantener los slidos en suspensin
dentro del volumen disponible.
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3. Proporcionar suficiente contacto fsico entre las partculas flotables y las burbujas de aire,
resultante en una eficiente mezcla.
4. Proporcionar suficiente tiempo en el rea de mezclado para que se establezca una matriz
estable de partculas adheridas a las burbujas para la flotacin.
5. Mantener una zona suficientemente tranquila para permitir la separacin de la especie
6. flotable del resto de la pulpa y evitar el atrapamiento mecnicamente del material inerte
una vez que se forma la cama de espuma.
7. Mantener un colchn de espuma estable, relativamente sin turbulencia con un flujo
uniformemente dirigido hacia el derrame o rebose.

4.2.2. CELDAS DE GRAN VOLUMEN.

Los altos costos de operacin, la no existencia de minas de alta ley, la viabilidad de tratamiento de
menas de baja ley y altas capacidades de tratamiento de las Plantas Concentradoras ( 5 000 a 240
000 t/d) hace que los fabricantes diseen celdas de gran volumen para minimizar el tamao acorde a
esta necesidad y concordantes con estos tres factores.

1. Emplear un reducido nmero de celdas con mayor ventaja en la operacin, control y


mantenimiento de las mismas.
2. Menor rea requerida para la instalacin.
3. Menor demanda de fuerza requerida.

En consecuencia, hay criterios tcnicos de diseo de estas celdas de gran volumen, que comprenden
fundamentalmente los siguientes:

El tonelaje de alimentacin al circuito.


Variaciones de tonelaje a alimentarse a la seccin de flotacin.
Balance de slidos finos por cada etapa de flotacin.
Concentracin de slidos en peso (Cw) en el alimento a las diferentes etapas de flotacin.
Gravedad especfica de los slidos.
Variaciones de la ley de cabeza.
Concentracin de slidos en peso(Cw) en el concentrado de las diferentes etapas de
flotacin.
Tiempo de flotacin mnimo.
Volumen til de la celda.
Nmero de celdas por banco.
Variacin mxima del caudal de pulpa para efectos del nmero del clculo de celdas.
Tiempo de acondicionamiento.
Dilucin de la pulpa.

Entre las Celdas de Gran Volumen, las ms utilizadas son:

Celdas Door-Oliver.
Celdas WEMCO.
Mquina de flotacin SmartCell WEMCO
Celdas OUTOKUMPU.
Celdas de Flotacin Svedala RCS (REACTOR CELL SYSTEMS)

A. MQUINAS DE FLOTACIN DOOR-OLIVER.


El diseo de las celdas desarrolladas por la DOOR-OLIVER, est basado en el comportamiento
hidrodinmico de celdas prototipo probadas experimentalmente con pulpas industriales de diferentes
tipos de minerales. Estas caractersticas de comportamiento incluyen una zona turbulenta de mezcla
en la parte inferior de la celda, ausencia de embanques de arena, una zona tranquila, una zona de
enriquecimiento y una zona estable de espuma. El mecanismo en s de estas celdas, consiste de dos
partes, El Rotor y el Estator. Los propsitos del ROTOR son:

Debe realizar el trabajo de una bomba, manteniendo en suspensin las partculas de mineral,
sobre todo en las partes inferiores de la celda.
Debe dispersar eficientemente el aire en toda la pulpa.
Este mecanismo que en s es una bomba de alta eficiencia, permite manejar grandes caudales
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con consumos energticos relativamente bajos. La alta eficiencia del rotor permite una buena
suspensin de las partculas finas y gruesas. Por tener el rotor la zona de succin en la parte inferior
de la celda, permite coger y dispersar aquellas partculas que se hayan asentado. El flujo positivo de
la pulpa y la profundidad del rotor, dispersa las partculas finas de aire a travs de toda la celda y en
las zonas ms bajas, aumentando el contacto con las partculas de mineral y mejorando las
posibilidades de flotacin.

El propsito del ESTATOR, es desviar el flujo de pulpa descargada tangencialmente por la


rotacin del rotor en corrientes de pulpa dirigidas radialmente, lo que mejora la recirculacin de la
pulpa y ayuda a evitar los remolinos al interior de la celda. Estos remolinos, inhiben la formacin de
una capa estable de espuma en la superficie de la pulpa. El flujo de pulpa es dirigido por el estator
hacia los lados y restringe la turbulencia en la celda de las regiones bajas, donde la suspensin es
importante y deja la parte superior de la celda sin perturbaciones, mantiene las partculas en
suspensin y favorece la dispersin del aire. El Diseo del tanque de la Celda ayuda a que las
partculas de slido ms gruesas fluyan hacia el mecanismo para favorecer su suspensin. La pulpa
se conduce por el fondo del tanque hacia el rotor, desde donde se expele en forma radial por su parte
superior. Esto se ve favorecido por la forma redondeada del fondo de la celda, que tiene un perfil tipo
U.

Zona de espuma

Zona de
enriquecimiento

Zona tranquila

Zona de Mezcla

Fig. 4.2. Zonas de una celda Fig. 4.3. Conjunto Rotor/Estator de Door-Oliver

Fig. 4.4. Esquema del mecanismo de flotacin Door-Oliver.

El tiempo de residencia es crtico para mejorar los rendimientos metalrgicos y este diseo ha
reducido el fenmeno de cargas cortocircuitadas, permitiendo de este modo, que los tiempos de
residencia en la Planta, sean muy cercanos a los tiempos de diseo. En las figuras 4.2, 4.3 y 4.4 se
muestran algunas caractersticas de estas celdas.

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B. MQUINAS DE FLOTACIN WEMCO.


Las Celdas de flotacin WEMCO de gran volumen que se muestra en la figura 4.5 consiste de un
rotor estrella (1) suspendido en la pulpa dentro de un tubo de recirculacin (3) al fondo de la celda y
un tubo cilndrico (2) en la parte superior de la celda. Alrededor del rotor est instalado el dispersor (4)
como un cuello con orificios a travs de los cuales pueden pasar las tres fases de material.

En operacin, al girar el impulsor genera un vrtice en la pulpa que se extiende desde la parte
interior media del tubo cilndrico, a travs del rotor, hacia abajo hasta la parte superior del tubo de
recirculacin. Esto en el centro del vrtice genera un vaco, lo cual succiona aire por el orificio
superior de entrada (6) hacia el interior del rotor. Este aire al circular entre las hojas del rotor, se
mezcla con la pulpa la cual es simultneamente circulada por el rotor desde el fondo de la celda a
travs del tubo de recirculacin hacia el rotor. Una vez que esta mezcla pasa por el dispersor, no
existe ms accin mecnica de mezclado y el conjunto de partculas flotables y burbujas de aire se
separa del resto de la pulpa flotando hacia la parte superior de la celda. El faldn (5) modifica el flujo
originando una zona tranquila favorable a la formacin de un colchn de espuma estable. Mientras
que todos los mecanismos indicados anteriormente son interdependientes e influencian mutuamente
los patrones hidrodinmicos de flotacin de la celda, el rotor y el difusor son los dos elementos ms
importantes. El dimetro del rotor es la clave para extrapolar la mquina de flotacin, siendo el
parmetro dominante en la determinacin de: Transferencia de aire, y Capacidad de circulacin del
mecanismo,(ver fig.4.5).

La capacidad para autoinducir el aire y la recirculacin de lquido del rotor, se determina tambin por
la velocidad de operacin y su submergencia en la pulpa. Esta submergencia se define como la
distancia vertical entre la parte superior del rotor y la superficie de la pulpa cuando el rotor no est en
operacin. El funcionamiento hidrodinmico de un mecanismo de flotacin puede ser representado
por un nmero de intensidad de fuerza, por un nmero que indique el flujo de aire, por la velocidad
del rotor y por la submergencia del mismo. En la figura 4.6 se muestra que:

1. Cuando la submergencia del rotor se mantiene constante un aumento en la velocidad del rotor
produce un aumento en la capacidad de transferencia de aire y fuerza. Tambin aumenta la
velocidad del lquido.
2. Manteniendo constante la velocidad del rotor, un aumento en la submergencia del rotor, provoca
un aumento en la fuerza requerida por el rotor y una disminucin en la capacidad de transferencia
de aire. El aumento de fuerza del rotor es proporcional al aumento de la capacidad de
recirculacin del lquido debido a la mayor submergencia del rotor manteniendo la velocidad
constante.

Zona de espumas Zona de espumas


Circulacin
de aire

Zona de separacin Zona de separacin

Zona de mezclado

Circulacin del lquido

Fig. 4.5. Caractersticas hidrodinmicas de una celda de flotacin WEMCO.

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Fig. 4.6. Con Auto-aireacin.

Fig. 4.7. Con induccin de aire.

C. MAQUINA DE FLOTACIN SmartCell WEMCO.


Esta mquina de flotacin optimiza simultneamente la recuperacin del metal, la ley del
concentrado y costos de operacin, el sistema de flotacin ha integrado lo mejor de dos tecnologas
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muy diferentes. No slo deba los objetivos mecnicos de los slidos en suspensin, la distribucin de
aire y coleccin de espuma se logre con un grado alto de fiabilidad y eficacia, el sistema tambin
debe responder dinmicamente a la velocidad del alimento cambiante y caractersticas.

Las nuevas mquinas de flotacin SmartCell logran ambos objetivos combinando el mecanismo
probado WEMCO 1+1, reconfigurado para mejorar la eficacia de energa, con un sistema experto de
control incluido.

El rendimiento confiable se construye sobre un mecanismo probado. La serie de SmartCell


retiene el mecanismo robusto de WEMCO 1+1 de aeracin que ha sido probado en miles de
instalaciones en todo el mundo. Su cojinete de hierro colado macizo mantiene la alineacin del rbol
exacta bajo toda la carga y momentos, asegurando una vida de servicio larga. El flujo de aire inducido
proporciona aireacin eficiente, simplicidad mecnica y economa. Como la WEMCO 1+1, la
SmartCell puede repararse en lnea y puede reiniciarse fcilmente bajo carga llena.

La nueva configuracin de la celda se aprovecha eficiencia mecnica. Toda mquina SmartCell


caracteriza el diseo de una nueva configuracin de la celda para perfeccionar la eficiencia de
energa, de aireacin y mezclando. Las caractersticas claves incluyen un tanque cilndrico, un tubo
de calado cnico y un arremolinador de espuma. El tanque cilndrico mejora la eficiencia de mezclado
y la distribucin de aire porque todos los puntos en la periferia del tanque son equidistantes de la
descarga del rotor. El mezclamiento uniforme se refleja en la superficie mediante un nivel de espuma
estable que hace la mquina SmartCell una opcin obvia para la etapa de limpieza (cleaner) tanto
como la aplicacin a la etapa de desbaste (Rougher). El tubo de calado cnico mejora el bombeo, la
circulacin y la suspensin de los slidos. Se reduce el cortocircuito aumentando las oportunidades
de contacto burbuja-partcula con un impacto positivo en el rendimiento metalrgico. El arremolinador
de espuma acelera el transporte de los slidos por la superficie de la celda, reduciendo el tiempo de
residencia en la fase espuma y el ingreso de aire requerido para mantener la espuma. Acortando los
intervalos de recuperacin traducido directamente en la economa de energa de aireacin.

Los parmetros de operacin sujeto a control incluyen:

o La proporcin de aireacin.
o La velocidad del Mecanismo.
o El nivel de la pulpa.
o La profundidad de espuma.
o La dosificacin del reactivo.
o Cantidad de agua de lavado del alimento.

El fondo plano: Ms aprovecha el proceso. Basado solamente en los cambios de diseo


mecnico la Mquina de flotacin WEMCO el SmartCell ofrece reducciones en cambio consumo de
energa de 30 - 40% comparado con mquinas de flotacin WEMCO 1+1 convencional. La
incorporacin de sistemas de control expertos promete ganancias aun mayores en eficiencia de
operacin y rendimiento metalrgico.

Volumen de Mquinas de flotacin SmartCell

Aplicacin m3 ft3
Escala piloto 0,05 1,8
0,15 5,3
5 180
10 350
20 710
30 1060
Fabricacin de mquinas de 40 1410
flotacin SmartCell 60 2120
70 2470
100 3530
130 4590
160 5650
200 7060
250 8830

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Tanque cilndrico

Arremolinador
de espuma

Tubo
acampanado

Fig. 4.9. Caractersticas de la SmartCell

Fig. 4.10. Instalacin de la celda SmartCell y su espuma caracterstica.

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Mquina de flotacin WEMCO-SmarteCell

D. MQUINAS DE FLOTACIN OUTOKUMPU.


El diseo de la celda de Flotacin mecnica de OUTOKUMPU denominada OK Tank Cell, de 100
m3, permite el uso de ms variables en la solucin del problema de flotacin existente. Esta celda ha
sido diseada de manera que las variables que pueden usarse para optimizar y controlar el proceso
de flotacin son:

Mecnicas:
Dimetro y diseo del rotor.
Diseo del estator.
Espacios libres inferiores y radiales.
Distancia de transporte de la espuma.

Operativas:
Cantidad o tasa de adicin de aire.
Espesor del colchn de espuma.
Velocidad del impulsor.
Superficie de espuma

Bajo estas consideraciones dise el mecanismo llamado Free Flow cuya principal
caracterstica es el dimensionamiento de los componentes del flujo. Para que se suspenda las
partculas gruesas, el volumen de flujo de mezcla principal denominado F2 deber ser grande (ver
figura 4.11). El concepto de TankCell rene un rango de conocimiento de flotacin diferente a algo
desarrollado antes. Los elementos mayores de importancia incluyen:

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Excelente capacidad de mezclando y dispersin del aire.


La seleccin del mecanismo se basa en el tamao de partcula.
El patente arremolinamiento de la espuma y control del rea superficial.
El acercamiento del reactor unitario a la curva cintica.
El control inteligente integrado.

Fig. 4.11. Flujos principales en el impulsor de la Celda OK-100-TC. 100 m3.

Configuracin de instalacin celda a celda Outokumpu y operacin


Tabla.4.6. Datos para seleccin de celdas Outokumpu.

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Rebose del hidrociln a


flotacin convencional

Alimento a hidrocicln
Hidrocicln

Concentrado
final
Skim-Air

Molino de
bolas

Alimento fresco

Sumidero
Bomba

Fig. 4.12. Muestra la posicin de una celda Skim-Air en un circuito de molienda.

Outokumpu describe la flotacin en el circuito de molienda como Flotacin Flash y ha desarrollado


la mquina de flotacin especialmente para esta aplicacin. Diseada para procesar las arenas del
hidrocicln. La recuperacin de la celda Skim-Air frecuentemente representa entre el 30% al 60% de
la recuperacin total y los mejores resultados se han obtenido empleando solamente un espumante,
para el caso del oro. Los relaves de la celda Skim-Air fluyen por gravedad hacia el molino de bolas
para continuar molindose.

Tabla. 4.7. Dimensiones de celdas Skim-Air

El uso de celdas de gran volumen se debe a que stas ofrecen grandes ventajas sobre las celdas
convencionales. Estas ventajas entre otras citaremos las siguientes:
Se requieren menor nmero de celdas por incremento de la capacidad unitaria.
Requieren menor potencia instalada.
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Tienen menor costo de mantenimiento.


Ocasionan menor costo de inversin.
Son recomendables para grandes caudales de pulpa. No se recomiendan para bajos
caudales por problemas de corto-circuito.
Recomendables para velocidades de alimentacin variables.
Para su instalacin requieren menor espacio en Planta.
Generalmente no son recomendables para circuitos de limpieza, pero s en circuitos
simplificados de molienda.
Facilitan el control de operacin automtico.
Ostentan un menor costo de energa por tonelada de mineral tratado.

El mtodo FLASH FLOTATION, con su mquina SKIM-AIR, se ha demostrado que existe todava
campo para la investigacin de nuevas formas o tecnologas que nos conlleven a mejorar y optimizar
los resultados metalrgicos y la recuperacin econmica en la mayora de los procesos flotacin de
minerales y metales preciosos.

Fig. 4.13. Circuito de flotacin con celdas OK-16 y OK-3.

E. CELDAS DE FLOTACIN SVEDALA RCS (REACTOR CELL SYSTEMS)


Denver Equipment Company fue fundada en 1927 y comienza la fabricacin industrial de las
Celdas de Flotacin Denver Sub A (Submerged-Aereation), maquinas de flotacin celda a celda,
basado en el diseo conceptual Fahrenwald. Este mismo concepto se us por muchos aos y aun se
sigue usando con xito en aplicaciones particulares, especialmente en instalaciones pequeas o
remotas. Durante los aos 30 y 40 el avance tecnolgico de estas mquinas consisti en la aplicacin
de nuevos materiales y mtodos de construccin, especialmente en el uso de revestimiento de jebe
en la construccin de los impulsores y difusores, Denver fue el lder en el uso de jebe como material
de desgaste.

En los aos 1950 Denver, comienza a liderar la tecnologa de mquinas de flotacin, con la
3
introduccin de la primera celda de flotacin de 100 pies Sub A y Free Flow, es tambin en esta
dcada que se desarrollan los nuevos y especficos espumantes solubles en agua, contribuyendo en
mejorar los resultados metalrgicos de flotacin, como ya hemos visto en 2.

En los aos 1960 con el desarrollo de equipos de trituracin y molienda ms grandes y con productos
para flotacin ms gruesos, oblig a disear celdas de flotacin grandes y que puedan manejar
partculas relativamente gruesas y mantenerlas en suspensin y permitir su flotacin al mismo tiempo.
En este momento DENVER desarrollo las maquinas de flotacin DR capaces de mantener un positivo
flujo vertical circulante en los circuitos de flotacin, usando aire proveniente de sopladores
manteniendo una buena y eficiente dispersin mecnica del aire de flotacin, es en esta dcada que
3
DENVER desarrolla mquinas de flotacin DR de 200 y 300 pies . En los aos 1970 la presin de
16
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operaciones mineras grandes, con leyes de mineral cada ves mas bajas, exigen a los fabricantes de
mquinas de flotacin desarrollar equipos de gran tamao tambin, en estos aos es que DENVER
3
introduce en el mercado celdas de flotacin tan grandes como 1250 y 1500 pies .

El desarrollo de SALA, tambin hace importante contribucin en el desarrollo de mquinas de


flotacin en Europa, especialmente en Escandinava, En 1940 el profesor Kihlstedt desarroll una
celda de flotacin BFP (Boliden Flotacin Propeler), esta mquina fue circular en el fondo y de
seccin rectangular en la parte superior, eficiente en flotacin de finos y medios, tubo un xito
comercial y su aplicacin se extendi en varios pases, asta la fusin que hubo con Denver
Equipment. El ms importante cambio desde 1970 debido a expansin de operaciones mineras de
gran tamao y de bajas leyes, fue el desarrollo de mquinas de flotacin de gran tamao que
aseguraban operaciones mineras realmente rentables, estas operaciones hicieron presin en el
mercado por equipos en general, realmente gigantes.

Fue en estas circunstancias que se desarrollan las Celdas de Flotacin Svedala RCS (Reactor
Cell Systems), con la experiencia de muchos aos de Denver y Sala, se empieza la introduccin de
esta nueva tecnologa en celdas circulares de flotacin, con el sistema mecnico de agitacin DV,
que permiti disponer de equipos de flotacin en el rango de tamaos siguiente:

Un mecanismo de flotacin es casi imposible de disear sobre la base de principios tericos, por
las diferentes funciones y factores que intervienen y que deben ser tomados en cuenta, por lo tanto el
nuevo diseo debe ser probado en forma exhaustiva, y durante el desarrollo del nuevo concepto
Svedala DV (Deep Vane) los criterios tomados en cuenta fueron los siguientes:

Creacin de patrones de flujo en la celda para permitir una buena suspensin de slidos en todo
su volumen.
Un eficiente contacto de partculas de mineral con las burbujas de aire.
Eficiente dispersin y distribucin de aire en todo el volumen de la celda.
Minimizar la alta velocidad en la zona de dispersin para evitar desgastes excesivos.
Minimizar el consumo de energa.
Excelente bombeo radial con un fuerte retorno en el impulsor, generando un doble patrn de flujo,
como se muestra en la figura siguiente.

CELDA RCS MOSTRANDO EL SISTEMA DE AGITACIN

Para el desarrollo del impulsor y difusor adecuado fue necesario probar diferentes modelos y diseos
exhaustivamente antes del diseo del mecanismo DV, en estas pruebas se consigui que el
mecanismo DV pudiera proporcionar en forma eficiente los aspectos tcnicos mencionados.

DISEO. Luego de las investigaciones y pruebas realizadas es que nace este nuevo producto como
un nuevo concepto de flotacin RCS DV, que desde el ao 1966 est disponible en el mercado como
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WORLD CLAS PRODUCT. Este nuevo mecanismo con el diseo especial de difusor proporciona
patrones de flujo como se indica en la figura adjunta.

DISEO DEL MECANISMO

En la figura anterior, se aprecia claramente los flujos generados en el interior, un radial muy fuerte
(1) que se dirige a la pared del tanque, luego un flujo primario de retorno (2) en el fondo del tanque
con direccin al centro del impulsor este flujo evita cualquier arenamiento en el fondo del tanque,
adems minimiza las posibilidades de un corto circuito, al dirigir el flujo siempre al centro de la celda,
finalmente se genera un flujo secundario (3) en la parte superior del impulsor que permite incrementar
la dispersin y adicionar una oportunidad mas de contacto entre las burbujas de aire y las partculas
de mineral

APLICACIONES La importancia de las celdas de flotacin en la concentracin de minerales es muy


conocida, adems es muy difundido su uso industrial en actividades como, recuperacin de aceites
en la industria de petrleo, as como en la recuperacin de residuos de pescado y aceites en la
industria de la harina de pescado, en la que no solamente tienen ventajas econmicas, si no adems
previenen la contaminacin ambiental, en la industria de eliminacin de tintas en la recuperacin de
pulpas de papel etc.

DIMENSIONES Debido a los requerimientos cada da ms exigentes de operaciones mineras que


manejan grandes tonelajes, las nuevas celdas RCS DV fueron diseadas para satisfacer estas
exigencias, las dimensiones y caractersticas de esta grandes maquinas de flotacin se muestran en
el siguiente cuadro:

18
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Todas las dimensiones en mm.

Especificaciones tcnicas

SISTEMA DE EXTRACION DE ESPUMAS. El sistema usado en la remocin de espumas esta


conformado por canaletas transversales que permite ejercer un control variable en la longitud de labio
de espuma, desde casi 4 dimetros a casi 8 veces el dimetro de la celda, esto es posible por la
incorporacin de canaletas transversales a las ya existentes, permitiendo que la espuma producto de
la flotacin sea removida sin prdida de tiempo aumentado considerablemente la eficiencia del
conjunto
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OTRAS CONSIDERACIONES, Todos estos equipos de flotacin son suministrados con modernos
sistemas automticos de control de nivel, por su diseo circular las lneas de flotacin pueden ser
diseadas en forma modular que su arreglo se pueda acomodar a las disposiciones y arreglos de
plantas existentes en forma muy sencilla, plataformas de supervisin estndar, control opcional del
flujo de aire, as como variadores de velocidad si la aplicacin lo requiere, en otras palabras este
nuevo concepto de flotacin se ha especificado de tal modo que su aplicacin sea siempre una
ventaja operativo en la industria de concentracin de minerales.

CONSUMO DE ENERGIA.

El consumo de energa es tambin un parmetro crtico que se considera para la seleccin de una
mquina de flotacin. Los principios de diseo de una celda estn en funcin de la hidrodinmica que
sta desarrolla mediante su dispositivo de agitacin. Este hecho ha sido ampliamente estudiado y
descrito por Harris y otros investigadores. De ah que los aumentos progresivos que le introdujeron a
las grandes celdas de flotacin en aos recientes, se han basado en dos nmeros adimensionales y
son:

El nmero de potencia , P0
El nmero de flujo de aire, Flg

El nmero de potencia esta dado por:

P
Po = (4.1)
N 3 Da5

Donde :
P = Potencia en Kw
N = Velocidad del agitador en revoluciones por unidad de tiempo
= Densidad del fluido
Da = Dimetro del agitador.

El nmero de flujo de aire Flg esta dado por:

I v, g
Fl g = (4.2)
NDa3

donde:
Iv,g = Gasto o caudal volumtrico a travs del impulsor

El nmero de flujo de aire, cuando se aplica a celdas de flotacin se presenta a menudo en forma
modificada para tomar una consideracin el rea de superficie de la celda a travs de la cul puede
2
pasar el aire, Af . En este caso, la ecuacin 4.2 se multiplica por Da /Af para dar.

I v, g
Fl g = (4.3)
A f NDa

4.3. CIRCUITOS CONVENCIONALES DE FLOTACION.

La flotacin industrial es un proceso continuo, en el que las celdas estn arregladas en serie
formando un banco que por la calidad de sus concentrados, van a tomar el nombre de circuitos. Estos
circuitos de flotacin generalmente estn constituidos de varias etapas, puesto que no es posible
recuperar el mineral valioso y eliminar el mineral de ganga en forma simultnea en un solo paso.
Las etapas que se puede encontrar en algn circuito de flotacin:

1. Etapa de flotacin de desbaste (Rougher)


2. Etapa de flotacin recuperadora (Scanvenger)
3. Etapa de flotacin limpieza (Cleaner)

20
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4. Etapa de flotacin Re-limpieza (Re-cleaner)

La etapa de desbaste es aquella que recupera una alta proporcin de las partculas valiosas an a
costa de la selectividad, utilizando las mayores concentraciones de reactivos colectores y/o
depresores, velocidades altas de agitacin (1200 a 1400 RPM) y baja altura de la zona de espumas
(2 a 3 pulgadas). Esta etapa produce dos productos; un "concentrado" que an no es producto final,
el cul pasa a la etapa de limpieza y un "relave" que an tiene mineral valioso pasa a la etapa de
"apure" o recuperacin.

Las etapas de limpieza que pueden ser por lo general 2 o ms tienen por finalidad de obtener
concentrados de alta ley an a costa de una baja en la recuperacin. En esta etapa para mejorar la
selectividad, se utilizan bajos porcentajes de slidos en las pulpas de flotacin as como menores
velocidades de agitacin (800 a 900 RPM), mayor altura de la zona de espumas (5 a 6 pulgadas). En
esta etapa generalmente no se adicionan reactivos colectores y espumantes, solo ocasionalmente se
agrega el depresor con el fin de incrementar la selectividad de la flotacin. Los relaves de estas
etapas no se descartan, son reciclados a la etapa anterior. El concentrado de la ltima etapa de
limpieza, constituye el concentrado final.

La etapa depuradora (Scavenger) es aquella en que se recupera la mayor cantidad del mineral
valioso. El concentrado de sta etapa generalmente retorna a la etapa de desbaste y el relave
constituye el relave final del circuito.

Como regla general, las cargas circulantes deben tener leyes similares a los flujos a los cuales se
unen. As mismo se pueden incluir una o varias etapas de remolienda, generalmente a los siguientes
productos:

Concentrados de desbaste.
Relave de desbaste.
Concentrado de depuracin (Scavenger).
Relave de la primera limpieza.

Esto se puede ver en los diagramas de flujo que se muestran en las figuras 4.14. 15 y 16.

Feed

Rougher Flatation Scavenger F Tail

Cleaner F

Re-cleaner F

Concentrate

Fig.4.14. Circuito bsico de un solo concentrado

En resumen, la disposicin de las etapas de flotacin en un circuito determinado, es uno de los


aspectos ms importantes en el estudio del diseo de una Planta Concentradora. Para este fin es
muy comn realizar un gran nmero de pruebas de laboratorio y planta piloto, estudiando las etapas

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de desbaste, recuperacin, limpieza y las remoliendas intermedias necesarias para obtener


recuperaciones y leyes de concentrado adecuados para su tratamiento en fundicin. Adems estas
pruebas permiten determinar datos tales como el tipo, frmula y consumo de reactivos, su punto de
adicin, grado de molienda (grado de liberacin) etc.

Alimento

Flotacin de Desbaste F.Recuperacin Relave

F. Limpieza

Concentrado

Fig. 4.15. Circuito con remolienda de concentrado y relave de desbaste.

Alimento

F. Desbaste F.Recuperacin Relave

F. Limpieza I

F.Limpieza II

Concentrado

Fig. 4.16. Circuito con remolienda del concentrado scavenger y del relave de limpieza

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SELECCIN DE TAMAO MQUINAS DE FLOTACIN CONVENCIONAL

A. SELECCIN

Cuando ya se ha establecido las etapas de flotacin y su disposicin dentro del circuito, el


siguiente paso es seleccionar las mquinas de flotacin adecuadas para posteriormente
dimensionarlas, es decir, especificar sus caractersticas tcnicas, principalmente de tamao y
potencia.

Para poder seleccionar una mquina de flotacin se debe considerar los siguientes aspectos bsicos:
El rendimiento metalrgico de las celdas.
El consumo de energa.
Facilidad de su mantenimiento.
Requerimiento de equipo auxiliar (soplador, bombas, etc).
Costo de capital.

As mismo, como gua general se debe tener en cuenta dos aspectos:

1. Deber preferirse celdas mecnicas si las partculas a flotar son gruesas y/o pesadas
2. La geometra de la celda deber ser adecuada para la operacin.

Del mismo modo, existe cierto criterio para utilizar celdas de determinado volumen que depende de la
capacidad total de la planta. Entre otros, estos criterios pueden ser:

Debe basarse en la combinacin de dos tipos de factores:

a) Especficos, que corresponden a los datos proporcionados por el operador y de los


clculos resultantes para determinar el volumen total de las celdas de flotacin.
b) Racional, es decir, en base a la experiencia del Ingeniero Metalurgista, decidir la mejor
distribucin de los equipos dentro de la Planta, al ms bajo costo posible y que garantice
una alta eficiencia de procesamiento.

Volumen total de las celdas, basada en la informacin de datos tales como: Tonelaje a tratar,
gravedad especfica del mineral, porcentaje de slidos en la pulpa alimentada al circuito y el
tiempo de flotacin.

La celda correcta deber ser del tamao ms grande disponible en el mercado, la cual produzca
una eficiente operacin de flotacin y al menor costo posible, pero siempre en concordancia con
el tamao de la Planta Concentradora.
El nmero de celdas a utilizarse en un determinado banco o etapa del circuito de flotacin se
determina observando los siguientes valores:

a. Caractersticas propias de flotacin de los minerales.


b. Experiencias en la industria y sus resultados obtenidos.
c. Ubicacin y funcin de las celdas en cada etapa del circuito de flotacin en la Planta
Concentradora.
As:
3
Celdas de 1000 pies o ms para circuitos de desbaste de Plantas de 50 000 tpd o ms.
Celdas de 500 pies3 para Plantas Concentradoras de 20 000 a 50 000 tpd.
Celdas de 100 pies3 para Plantas Concentradoras de menos de 10 000 tpd.

B. DIMENSIONAMIENTO

El paso final es el dimensionar las mquinas de flotacin seleccionadas, lo cul implica tener un
conocimiento del tiempo de flotacin para recuperar un determinado porcentaje de mineral valioso en
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un producto de una ley determinada y para ello es impredecible conocer la cintica de flotacin de la
especie que se quiere recuperar. Tradicionalmente el dimensionamiento de celdas de flotacin se ha
realizado calculando el volumen necesario de celdas para tener la pulpa alimentada durante un
tiempo t, esto es:

1. Clculo del caudal de pulpa Q que se alimentar al banco de celdas considerando recirculaciones
de productos intermedios.
2. Clculo del volumen neto necesario multiplicando Q x t donde el valor t ser igual al tiempo de
retencin en el pilotaje o en el laboratorio, multiplicando por un factor f de escalamiento.
3. Clculo del nmero de celdas, utilizando la siguiente relacin:

Q *t
N= (4.4)
Vo * h
donde:
N = Es el nmero de celdas necesarias.
Vo = Volumen total de una celda
h = Factor que varia de 0,5 a 0,75
Q = Caudal de pulpa alimentado a la celda, m3/min
t = Tiempo de flotacin para una etapa dada, min

Algunos fabricantes dan como dato el volumen til de la celda, es decir directamente Vc = Vo*h,
entonces la frmula anterior se convierte en:

F * t * Vs
N= (4.5)
Vc *1440
donde:

F = Toneladas secas de mineral por 24 horas


t = Tiempo de residencia o de flotacin, min.
3
Vc = Volumen de cada celda, m
3
Vs = Volumen de la pulpa por tonelada seca de mineral, m
= 1/(P x S), en la que P es la fraccin decimal en peso de los slidos y S es la gravedad
especfica de la pulpa.

PROBLEMA:

Si a una etapa de desbaste se alimenta 45 000 toneladas de mineral pero con una gravedad
especfica de 2,8 y la pulpa con 35% de slidos por peso. Calcular el nmero de celdas que se
3
requieren si el tiempo de residencia es 12 minutos y volumen de cada celda es de 1000 pies .

Solucin

Datos:
F = 45 000 t/da
S = 2,8
Cw = 35% D = 0,35
t = 12 min

Para utilizar la frmula (4.5) debemos calcular Vs y S.

1) Clculo de la gravedad especfica de la pulpa(s).


24
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Por definicin de densidad de pulpa tenemos que:

100000 100000
Dp = = = 1290 g / l
100 CwK 100 35 x (2,8 1) / 2,8

Con
S 1
K =
S
Luego S = 1,29 t/m3.

2) Clculo del volumen de pulpa por tonelada seca de mineral Vs.

1 1
Vs = = = 2 ,2 1 5m 3
PxS 0 , 3 5 x 1, 2 9

3) Clculo de N.

Tenemos que:
45 0 00 x 1 2 x 2 , 21 5 8 30 , 62 5 m 3
N = =
14 4 0 xV c Vc

Como Vc = Vo x h = 1000 pies3


3
En m

m3
V c = 1 0 0 0 p ies 3 x 0 , 02 8 3 2 = 28 , 3 2 m 3
p ie 3
Entonces
8 3 0 ,6 2 5
N = = 2 9 , 3 3 2 9 c e ld a s
2 8 ,3 2

El nmero total de celdas de una etapa es:

Ntotal= N + 1 N + 2 = 29 + 1 = 30 celdas

El nmero de celdas por banco es de 8 a 14 celdas. Por lo tanto podemos instalar 3 bancos de 10
celdas cada uno

4.4. FLOTACIN COLUMNAR

INTRODUCCION

La celda columna es un tipo de mquina que pertenece a las celdas neumticas, la cul en la
actualidad tiene un gran potencial de aplicacin en el procesamiento de minerales, cuyo diagrama se
presenta en la figura 4.17

HISTORIA DE LAS CELDAS COLUMNA

El desarrollo de las celdas columna empez en 1910 y fue por primera vez probada
comercialmente en 1915 en Inspiration Copper Company. Sin embargo, este temprano diseo no tuvo
xito comercial por haberse plagado por la sedimentacin de slidos en el distribuidor de aire. En un
intento de superar el problema de sedimentacin de slidos Sinkovich en 1952, us una celda
columna con un agitador de baja velocidad instalada cerca a la base de la unidad. En los aos de
1960 Bostin y Wheeler (Anon, 1965) desarrollaron y patentaron el diseo corriente de incorporacin
de agua de lavado a la celda columna para suprimir la recuperacin de ganga.

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En la actualidad las celdas columna son diseadas e instaladas por la Diester Concentrator
Company, Cominco Engeneering Services, MinProc Engineers y Pyramid Resources y sus
subsidiarias. Ellas son empleadas en varias aplicaciones en la industria del procesamiento de
minerales, tal como lo sostienen Dobby y Fynch, 1986; Clingan y Mcgregor, 1987, Ounpun y
Tremblay, 1991, etc. y en la limpieza de carbn fino segn Bensley, 1985, Luttrell, 1988, Perckh,
1990, etc.

Fig. 4.17. Esquema de una Celda columna

TERMINOLOGA.

Para poder alcanzar una mejor familiarizacin con la operacin de una celda columna, es
necesario definir los siguientes trminos:

Air Hold up o Hold up.


Bias.
Coalescencia.
Impeding Hol up.
Spargers o difusores de aire.

Hold up, se define como el volumen de aire en el interior de la celda columna a cualquier tiempo,
se expresa como porcentaje del volumen total de la pulpa. El Hold up es directamente
proporcional al flujo volumtrico de aire que atraviesa el difusor e inversamente proporcional al
dimetro de las burbujas. A medida que aumenta el Hold up se incrementa la recuperacin hasta
un punto donde se inicia la coalescencia.

Bias, es la relacin que hay entre el flujo de relave y el flujo de alimentacin. En una celda
convencional esta relacin es menor que la unidad (Bias negativo) y en la celda columna es igual
o mayor a la unidad (Bias positivo) y esto se debe a la adicin de agua en lugar sobre o debajo
del rebose de la celda.

Coalescencia, es el instante en el cual no puede extenderse mas el Hold up en la celda. El aire


puede incrementarse hasta el punto donde el hold up empieza a decrecer, puesto que, en este
punto las burbujas colapsan y se crea una cada en la recuperacin.
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Inpeding Hold up, es la deficiencia de sobrefuerza requerida para transportar el concentrado del
labio del rebose debido a un acumulamiento excesivo del contenido en el colchn de espuma.

Spargers o Difusores de aire, son generadores de burbujas tiles para la flotacin que pueden
estar hechos de diversos materiales y formas, pero generalmente tienen forma tubular con
pequeos agujeros a travs de los cuales se inyecta aire a la celda. El dimetro de los agujeros,
la separacin entre ellos y el tipo de forro de los difusores deben ser capaces de generar burbujas
del menor tamao posible y crear un hold up adecuado dentro de la columna.

PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO Y OPERACIN.


Una celda columna, tal como se muestra en la figura. 4.17 es de seccin circular, cuadrada o
rectangular, en la que la pulpa acondicionada se alimenta un tercio o un cuarto de distancia desde el
rebose de la celda, el aire es introducido o inyectado a travs de los difusores que se encuentran
cerca a la base y el agua de lavado ingresa a travs de una especie de ducha de 3 a 6 pulgadas
sobre o debajo del rebose de la celda.

Las partculas de mineral contenidas en la pulpa tropiezan con una nube ascendente de burbujas
de aire y son llevadas hasta el rebose, pero estas al pasar por encima del punto de alimentacin, se
encuentran con un flujo suave descendente de agua fresca que lava las partculas de mineral no
valioso (ganga) adheridas a ellas. El concentrado de este modo, emerge por el rebose de la celda y
los relaves se descargan por la parte inferior de la celda.

El proceso de coleccin en una celda columna se sustenta en el hecho de que las partculas
minerales de la especie valiosa y ganga estn movindose en sentido contrario a la nube de
burbujas, lo cual puede explicarse en dos patrones de flujo en contracorriente:

1. Un flujo descendente de partculas de mineral y burbujas ascendentes en la zona de


coleccin, y
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2. Burbujas ascendentes y un flujo descendente de agua de lavado en la zona de limpieza.

Se dice que una celda opera con bias negativo y bias positivo, veamos entonces en que consiste
cada situacin:

Operacin con bias negativo, en este rgimen, el flujo de alimentacin es siempre mayor que el
flujo de relaves, causando exceso de volumen para su rebosada como concentrado. Ello indica que,
alguna cantidad de agua del alimento va al concentrado, lo cual da un producto de baja ley.

Esto es:

QT
= BIAS < 1
QF

Operacin con bias positivo, en este caso el flujo de relave es mayor al flujo de alimentacin.
Esto es:

QT
BIAS = >1
QF

dando como resultado un producto de mayor calidad, es decir, de ms alta ley debido a la menor
cantidad de ganga.

Funcin del agua de lavado.

El agua de lavado agregada en el rebose de la celda columna tiene las siguientes funciones, para:

Formar el bias
Mantener el nivel de pulpa, lo cual satisface mediante la siguiente ecuacin:

QF + QW = QT + QC (4.7)

Limpiador del concentrado


Lubricante del concentrado

Funcin del aire.

En funcin de como se inyecta el aire a la columna sus funciones son:

Produccin de burbujas muy finas, consiguiendo la mxima retencin del aire o hold-up.
Promover la mayor probabilidad de encuentro partcula-burbuja, de modo de alcanzar una
mayor recuperacin de la especie de tamao fino.
Permite establecer una relacin de flujo de aire-velocidad de extraccin del concentrado-
Recuperacin-Ley.

Clculo del Hold-up.


El hold-up se determina instalando en la celda columna dos visores, tal como se muestra en la
figura 4.18. Uno en la parte superior y otro en la parte inferior de la columna. Aceptando que la
diferencia de niveles a travs de dichos visores debe ser proporcional al aire contenido dentro de la
celda y asumiendo una densidad de pulpa homognea en toda la zona de coleccin, se puede
determinar una frmula matemtica que permite calcular con relativa facilidad, la retencin de aire o
Hold-up, expresado como porcentaje:

1 ( H 2 H1 )
% Hold up = x 1 + 1 x100 (4.8)
T L

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Aproximadamente est entre 20 y 25%.

AUTOMATIZACIN DE UNA CELDA COLUMNA.

Es reconocido en general que las celdas columna de flotacin se prestan por s mismas bien a la
automatizacin, al menos en parte, porque ellas estn controladas por flujos de entrada y salida de la
celda (McKay, Foot y Huiatt, 1985). Este concepto ha sido utilizado para instrumentar y controlar
columnas en diversas operaciones comerciales (Amelunxen, Wheeler, 1985). Tpicamente se ha
empleado el establecimiento de tres lazos de control, a saber:

El lazo de control del nivel de pulpa


El lazo de control del BIAS, y
El lazo de control del Hold-up

Tal como se muestra en la figura 4.20. Estos lazos de control mantienen a las variables del proceso
en set points especficos constantes, para estabilizar el rendimiento de una celda de flotacin
Columna.

El lazo de control del BIAS, busca mantener un bias fijo de flujo entre el relave y la alimentacin
de modo que:
QT > QF

es decir, para un BIAS positivo. Generalmente el lazo de control del BIAS consiste de:

Flujmetro de alimentacin
Flujmetro de relaves
Vlvula de control en la lnea de relaves
Controlador del Set point del BIAS

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Fig. 4.18. Diagrama de una celda Columna con visores

Fig. 4.19. Diagrama de una celda Columna mostrando los flujos

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PROCESAMIENTO DE MINERALES MINERALRGIA II ING. NATANIEL LINARES G.

Fig. 4.20. Establecimiento de los lazos de control en una celda de flotacin Columnar.

El lazo de control del nivel de pulpa.- El control de nivel de pulpa es imprescindible durante la
flotacin en columna. Una ventaja que ofrecen las celdas columna, es la habilidad para variar la
profundidad de la espuma desde pocas pulgadas a varios pies (Ynchausti, 1987). El aumento en
la profundidad de espuma permite alta ley del concentrado del mineral a recuperarse en la celda
columna. El lazo de control del nivel de pulpa mantiene el nivel de pulpa constante mediante la
variacin de la velocidad de adicin de agua de lavado a la columna. Si el nivel de pulpa est
demasiado bajo, se aumenta el agua de lavado y viceversa. En este caso la ecuacin que sigue
es:

QWW = Qc + BIAS (4.9)

Este lazo de control puede consistir de:

Un sensor de nivel de pulpa.


Vlvula de control de agua de lavado.
Controlador-indicador.
Flujmetro de agua de lavado.

Lazo de control del Hold-up.- El Hold-up ha recibido tambin mucha atencin en relacin a los
efectos con el tamao de burbuja, velocidad o cantidad de adicin de aire y tamao de partcula
(Dobby and Finch, 1985). El Hold-up en una columna debe permanecer en un valor crtico mnimo
para garantizar una alta recuperacin de mineral valioso. El lazo de control del Hold-up utiliza una
combinacin de la cantidad de adicin de aire, cantidad de adicin de agua de lavado y la
cantidad de adicin de espumante para alcanzar un hold-up constante:

La instrumentacin bsica necesaria para este lazo es:

Flujmetro de agua de lavado.


Flujmetro de aire.
Sensores de nivel superior e inferior de pulpa.
Vlvula de control de agua de lavado.
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Vlvula de control de aire.


Controlador programable.

El sistema de control no solamente estabiliza el rendimiento de la columna sino armoniza


ptimamente cada lazo de control para asegurar el rendimiento y productividad de la columna
promovindolos a sus lmites.

Sin duda en este impresionante camino de control automtico de procesos hay problemas
asociados con la automatizacin de la celda columna. Luego como en el caso anterior de celdas
columna, la etapa inicial en el anlisis de algn problema de control de flotacin es la identificacin de
las variables importantes las cuales describen al sistema y la separacin respectiva.

La serie de variables que afectan a la flotacin columnar se pueden catalogar en cuatro tipos a
saber:

1. VARIABLES DE PERTURBACION

Composicin mineralgica.
Grado de oxidacin del mineral.
Fluctuacin de la distribucin del tamao del alimento.
Fluctuacin de las leyes del alimento.
Viscosidad y densidad de la pulpa.
Caudal de la pulpa.
Caractersticas del agua (pH, dureza).
pH natural del mineral de cabeza.
Hold-up.
Cristalizacin del mineral.

2. VARIABLES CONTROLADAS

Ley o grado
Recuperacin
Porcentaje de slidos del alimento.
Tonelaje tratado.
Nivel de pulpa.
Razn del BIAS.
Tamao de burbuja.
Longitud de la zona de coleccin.

3. VARIABLES MEDIBLES

Ensaye qumico (Concentrado, relaves, etc.)


Velocidad de flujo volumtrico (Alimento, relave, agua de lavado)
Densidad de pulpa
Nivel de pulpa
Eh
pH
Distribucin de tamao
Adiciones de reactivo
Adicin de surfactante
Razn del BIAS
Hold-up

4. VARIABLES MANIPULABLES

Caudal volumtrico (Alimento, relave, agua de lavado).


Densidades de pulpa.
Nivel de pulpa.
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PROCESAMIENTO DE MINERALES MINERALRGIA II ING. NATANIEL LINARES G.

Razn del BIAS.


Adicin de reactivos y surfactante.
pH.
Eh.
Cantidad de aireacin.

Despus de definir las variables y asignarlas a cada familia, el siguiente paso o siguiente etapa
es determinar las relaciones en estado estable entrada/salida del circuito columnar (Herbst et al.,
1986) la matriz del proceso (Shinkey, 1979) desarrollada para una serie de variables controladas y
manipuladas en la columna pertinente se ilustran en la tabla siguiente:

Tabla 4.4. Matriz Proceso de la Respuesta de variables controladas a cambios en variables manipuladas

Variables Manipulables Variables Controladas


Ley Recuperacin
Caudal de pulpa F- F-
Cantidad adicionada de agua de lavado F+ S-
Nivel de pulpa F- S+
Razn del Bias S+ S-
Hold up S- F+
Adicin de espumante S- F+
Densidad de pulpa So So
Tamao de burbuja S- F-

Aqu, la letra F(rpido) o S(lenta) relaciona la velocidad de respuesta de la variable controlada


tan pronto la variable manipulada es aumentada. El signo de entrada indica la direccin de cambio de
la variable controlada (+, aumenta, -, disminuye, o, no cambia) tan pronto la variable manipulada es
aumentada. Esto es, la matriz proceso muestra que una sola variable manipulada no afecta
solamente una variable controlada relacionada, sino que las variables de la columna son
interdependientes. Un ejemplo de la automatizacin de una celda columna es las columnas de
flotacin de la Planta Concentradora de Cuajone de SPCC (R. L. Amelunxen, R. Llerena, P. Dunstan
y B. Huls) - Moquegua - Per, donde la instrumentacin para esta estrategia de control se muestra en
la figura 4.21.

Fig. 4.21. Diagrama de instrumentacin de celda columna.


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Muestra el lazo de control del BIAS de Whueler, tambin contiene el lazo de control de agua de
lavado-nivel de pulpa, donde el nivel de pulpa se mantiene con adiciones de agua de lavado. El tercer
lazo es el lazo interactivo de nivel. En este lazo la informacin en cuanto a las caractersticas del
concentrado es imprescindible, como lo es para el lazo interactivo aire. Si se conoce la relacin entre
la gravedad especfica de la pulpa del concentrado y la ley del concentrado, es posible calcular el
contenido de agua del concentrado rebosante por el labio de la celda en la ley deseada. Las
condiciones principales que se requieren para la flotacin columnar son que el caudal de relave debe
ser ms grande que el caudal del alimento; es decir:

QT > QF
y
Qww = Qc + BIAS

donde Qww y Qc son los caudales para el agua de lavado y concentrado respectivamente, y

BIAS = QT - QF (4.10)

En el lazo interactivo-nivel, el aire es todava la fuerza motriz de la flotacin pero, como en el


caso de Cuajone, se mantiene en una cantidad mxima justo bajo la coalescencia. El sistema de
control distribuido digital inicialmente calcula el requerimiento de agua de lavado, Qww. El BIAS y Qc
son ingresados por el operador y son calculados de varias medidas e ingresados:

Del operador o del analizador de Rayos X, la ley de cobre en el alimento.


La recuperacin y la ley deseada. Eso conforme a los establecido por la curva Ley-
Recuperacin por aquel sistema y son pre-fijados (pre-set) en el computador.
De datos de campo, % de slidos en el alimento.

El Qww calculado se convierte en el set point del volumen de agua de lavado a la columna que
se requiere mantener. Este lo hace comparando el flujo de agua de lavado actual a el set point. Si
este flujo es ms bajo que el set point, automticamente eleva el set point del nivel. Puesto que la
recuperacin aumenta al incrementar el nivel de la pulpa, este se traduce en un consumo ms alto de
agua Qww. Este nivel es aumentado hasta la conveniente demanda de agua de lavado pre-fijada.

DIMENSIONAMIENTO DE CELDAS COLUMNA.

El tamao de una celda de flotacin columnar est en funcin de la altura de la zona de


coleccin o recuperacin. Por esto es que se considera la dependencia de tres factores geomtricos:

El grado de mezclamiento, Np
Velocidad volumtrica del BIAS, B, L/min
Velocidad volumtrica del aire (gas), G, L/min

SELECCIN DE LA ALTURA DE LA ZONA DE RECUPERACIN.

En el presente la mayora de las instalaciones de celdas columna son diseadas y escaladas por
analoga con la cintica qumica (Dobby and Finch, 1986, Luttrell et al, 1993, O'Connor et al, 1994,
etc.). En este mtodo, la velocidad de recuperacin de las partculas hidrofbicas en la zona de
coleccin puede ser representada como un proceso de velocidad de primer orden. En la cintica de
primer orden, el rendimiento puede ser predicho a partir del conocimiento de los datos cinticos y los
parmetros del modelo de flujo. El comportamiento de las partculas slidas en la columna de
flotacin est descrita por el modelo de sedimentacin dispersa. As, solamente la constante de
velocidad K y los parmetros de mezclamiento del recipiente de proceso o la distribucin de las
partculas, se requieren para la prediccin de la conversin, o recuperacin en nuestro caso. As
pues, la recuperacin fraccional est dada por:

Np
4a exp
R = 1 2 (4.11)
(1 + a )2 exp a (1 a )2 exp a
2 Np 2 Np
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donde a est definida como:

1
4 pK 2
a = 1 + (4.12)
Np

Por definicin, el nmero de dispersin en el tanque est dado por:

Ep
Np = (4.13)
(U I + Up) H

donde Ep est relacionado al dimetro de la celda segn Dobby y Finch (1985)

Ep = 0,063 D (4.14)

Up se determina a partir de la ley de Stokes y UI est dado por

Q pulpa FH
UI = o UI = (4.15)
A(1 Eg ) Vc(1 Eg )

p puede ser estimado a partir de (Dobby and Finch, 1985; Yianatos et al, 1986).

p UI
= (4.16)
I U I + Up

Nomenclatura utilizada

B = Velocidad del flujo volumtrico, L/min


D = Dimetro de la columna, m
2
Ep = Coeficiente de dispersin axial de los slidos, m /s
F = velocidad del flujo volumtrico de alimento, L/min
G = Velocidad volumtrica de aire (L/min), (en el medio de la zona de coleccin)
H = Altura de la zona de coleccin, m
Jb = Velocidad superficial del BIAS, cm/s
Jg = Velocidad superficial del aire, cm/s
-1
K = Constante de velocidad, min
L = Altura total de la columna, L = H + 2, m
Np = Nmero de dispersin en el recipiente para los slidos
R = Recuperacin en fraccin
Ul = Velocidad intersticial del lquido, cm/s
Up = Velocidad terminal de sedimentacin de las partculas, cm/s
3
Vc = Volumen de la zona de coleccin, m
Eg = Hold up promedio en fraccin
l = Tiempo de residencia en el medio del lquido, min
p = Tiempo de residencia en el medio de las partculas, min

JgVc
Donde: G =
H
JbVc
B=
H
De aqu podemos deducir que en la prctica se cumple la siguiente relacin H/D = 10/1 a H/D = 5/1

4.5. CELDA DE FLOTACIN JAMESON.

En estos ltimos aos el considerable aumento en el uso y aplicacin de las celdas columna
para mediante la flotacin lograr la concentracin y recuperacin de minerales, acelerado por el

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inters en mtodos alternativos ms econmicos y eficaces, sin duda ha sido el creciente nmero de
unidades instaladas en todo el orbe minero-metalrgico. Esta tecnologa con un xito ya bien logrado,
aparecido a principios de los aos sesenta, le han salido al encuentro otras tecnologas como las
celdas flash, la flotacin centrfuga y ms recientemente la celda Jameson, desarrollada en la
Universidad de New Castle, Queensland, Australia (1988, Jameson). Las caractersticas ms
importantes de esta celda son:

La capacidad de generar altas fracciones de gas en el tubo de descenso manteniendo un rgimen


estable de flujo.
La ausencia de un sistema generador de burbujas.
El uso de agua de lavado para la espuma.
Ausencia de un compresor para inyectar el aire.
Es de operacin simple.
Una altura tal que permita su instalacin sin mayores cambios estructurales en plantas ya
existentes. El esquema de esta celda se muestra en la figura 4.22:

Fig.4.22 Esquema de una celda Jameson y sus varias zonas activas.

MECANISMO DE LA FLOTACIN EN UNA CELDA JAMESON


En una celda Jameson, el aire y la pulpa son mezclados en el tope de un tubo vertical,
denominado seccin de contacto o tubo de descenso. La mezcla desciende verticalmente en co-
corriente, descargando en una celda abierta, donde las burbujas mineralizadas ascienden formando
la espuma. El nivel de espuma. El nivel de pulpa dentro de la celda se controla para dar la altura
adecuada de espuma y mantener la descarga del tubo de descenso bajo el nivel de interfase,
asegurando no slo la selectividad del proceso sino tambin la estabilidad del mismo. Al igual que en
las columnas de flotacin, el agua de lavado es adicionada a la espuma para mejorar la selectividad
del proceso. Una ventaja prctica de este arreglo reside en que la presin hidrosttica generada en el
tope de la zona de contacto es menor que la presin atmosfrica, por lo cual el aire necesario para la
flotacin puede ser aspirado normalmente, eliminndose el compresor de aire, que normalmente
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representa una fraccin importante de la inversin inicial en cualquier equipo de flotacin. Algunas de
caractersticas de operacin de la Celda Jameson se dan a continuacin:

1. Profundidad de la fase espuma que vara de 200 mm a 1000 mm a fin de lograr la mejor
recuperacin y flotar tamaos de partcula tan pequeas como de 10 m.
2. La velocidad del aire superficial Jg (cm/s) del hacia arriba en la celda de flotacin. En la celda
3
Jameson se determina dividiendo la velocidad del aire en el tubo de descenso (cm /s) por
2
rea transversal (cm ) de la parte de ascenso de la celda.
3. El tamao de burbuja, que vara entre 300 a 600 m.
4. La relacin aire/alimento, con la que opera una celda Jameson es de 0,3 a 0,9. El
mantenimiento del rendimiento metalrgico a bajas relaciones aire/alimento pueden ser
explicados considerando el flujo de rea interfacial Sb (rea interfacial/s) por unidad de rea
-1
transversal de la columna (s ) como lo han definido Finch y Dobby. Dado por:

Jg
Sb = 6 (4.17)
d
donde d es el dimetro de la burbuja.

5. La cantidad de agua de lavado, est definida como la razn de la adicin de la cantidad de


agua de lavado a la cantidad de flujo de agua en el concentrado. Esto es:

QWW
W = (4.18)
QWC

donde QWW es la cantidad de flujo de agua de lavado y QWC es la cantidad de flujo de agua en el
concentrado. Otro mtodo de describir la adicin de agua de lavado es en trminos del bias, que es,
el exceso absoluto del agua de lavado aplicado sobre la cantidad de agua recuperada en el
concentrado, expresado como la velocidad superficial Jb (cm/s):

QWW QWC
Jb = (4,19)
AC

donde AC es el rea transversal de la columna. Si no se utiliza agua de lavado, la tasa de agua de


lavado es cero y el bias es negativo. Cuando Jb = 0, W = 1; entonces un bias positivo corresponder a
tasas de agua de lavado mayores a la unidad.

En consecuencia, la celda Jameson se puede dividir en tres zonas principales: el Downcomer, la


zona de pulpa, y la zona de la espuma.

1. El Downcomer es el corazn de la celda Jameson y es donde al entrar la pulpa ocurre el


contacto primario entre las burbujas de aire y de las partculas de mineral. La pulpa de la
alimentacin se bombea en el Downcomer a travs de una lente, creando un chorro de alta
presin. El chorro de pulpa arrastra el aire, que es aspirado en forma natural. Debido a la alta
velocidad de se mezcla y a la gran rea interfacial grande hay contacto rpido y coleccin de
burbujas de aire/ partculas. El tiempo de residencia del dawncomer vara entre diez y treinta
segundos.
2. La zona de pulpa es donde ocurre el contacto secundario entre las burbujas de aire y las
partculas de mineral y es donde las burbujas de aire se retiran de la zona de la pulpa. La mezcla
de pulpa aireada de la mezcla sale del dawncomer y entra en la zona de flotacin. La velocidad
de la mezcla y la gran diferencia de densidad entre ella y el resto de la pulpa en el tanque dan
lugar a un recirculamiento de lneas de fluido. Esto mantiene a las partculas en suspensin sin
necesidad de agitacin mecnica. El tiempo de residencia en la zona de pulpa del tanque vara a
entre dos a cinco minutos.
3. La zona de espuma es donde los materiales transportados por las burbujas (colchn de espuma)
son removidos de la espuma por drenaje de la espuma y/o lavado de la espuma. La celda se
disea para asegurar una eficiente zona quieta de espuma que permite un flexible manejo de la
espuma. El tiempo de residencia de la zona de la espuma vara de cuatro segundos a un minuto.

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Estas zonas se denotan claramente en la figura 23.

Fig. 23. Esquema de una celda Jameson con ms de un dawcomer

4.6. CELDA DE FLOTACIN EKOFLOT.

Es otro tipo de mquina de flotacin neumtica, que fue diseada por el Dr. Rainer Imhof en
Alemania. Esta celda se viene aplicando industrialmente desde 1987 en la flotacin de carbn,
magnesita, calcita (CaCO3) y otros como remediacin de terrenos. Por primera vez se utiliz en
flotacin de sulfuros metlicos de cobre en la Ca Minera Michilla S.A de Chile. Estas celdas Ekoflot
trabajan con un aireador auto-succionante, lo que garantiza una aireacin limpia y sin costo. Genera
una alta interaccin partcula-burbuja y adherencia, lo cual se traduce en una flotacin exitosa pese al
breve tiempo de mezclado. Un esquema de esta celda se muestra en la figura 4.24

Fig. 4.24 Esquema de la celda Ekoflot.

38
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La Celda Ekoflot cuenta con un cono que se desplaza hidrulicamente que permite aumentar o
disminuir el volumen de espuma, para rebosar en forma lenta o rpida el concentrado. Tambin esta
forma de operar permite incrementar o disminuir la recuperacin y/o la ley del concentrado, de
acuerdo a las variaciones de la ley de cabeza. En este sistema de flotacin, la agitacin se realiza por
la accin del aire a presin que ingresa juntamente con la pulpa formando burbujas a las cuales se
adhieren las partculas de mineral hidrofobizado por algn colector y fortalecida por un espumante,
favoreciendo de esta manera una alta recuperacin, an cuando las partculas sean gruesas.

Figura 4.25. Esquema de la celda Ekoflot modificada

La Humboldt Wedag GmbH ha optimizado esta celda neumtica de flotacin denominada ahora
Pneuflot, instalando los dispositivos especficos en la celda para realizar ciertas tareas y para
asegurarlo siguiente:

La pulpa sigue siendo estable


La velocidad del proceso de la flotacin se maximiza;
Se reduce al mnimo el desgaste.

El diseo de la celda Pneuflot incluye lo siguiente:

1. Un tanque de condicionamiento externo para asegurar el tiempo de residencia adecuado para


mezclamiento de los reactivos de la flotacin.
2. Un reactor externo para airear la pulpa. El aireador puede ser aspiracin por el mismo
(basado en el principio del Venturi) o provedo de un compresor de aire. Se reduce al mnimo
el tiempo de flotacin porque la fijacin de las partculas aeroflicas a las burbujas de aire
puesto que la pulpa pasa a travs del aireador. Las partculas que no se adhieren a las
burbujas de aire tienen una segunda oportunidad mientras que descienden a la parte ms
profunda de la celda
3. Tanque cnico que evita el enarenamiento.
4. El distribuidor circular asegura la descarga de la pulpa aireada dentro de la celda.
5. Un crowder ajustable de la espuma asegura de que el diseo estndar del recipiente se
pueda utilizar para diversos usos tales como desbaste, barrido o limpieza.
6. La unidad de flotacin neumtica ofrece alta capacidad con pequeo consumo de energa.
7. La celda es ms barata que las convencionales.
8. Pocas piezas desgastables y bajo requerimiento de energa.

Figura 4.26. La celda Pneuflot

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La celda Pneuflot puede por lo tanto proporcionar ahorros substanciales en costos de operacin con
respecto a las celdas convencionales de agitacin, a travs de producciones ms altas de producto.
Adems, el espacio y los ahorros de la energa alcanzados estn arriba del 40%. Las instalaciones se
extienden de la concentracin del carbn y del lignito hasta la produccin de la magnetita y a la
concentracin del mineral de cobre. Una unidad experimental es decir, una Pneuflot est disponible
para demostrar eficiencia.

4.7. CELDA DE TRES PRODUCTOS

La columna de tres productos (C3P), y tambin los resultados de la flotacin de minerales y relaves a
escala de laboratorio y piloto. La columna C3P permite la extraccin selectiva del producto drenado
de la espuma (tercer producto) y posee una segunda agua de lavado en la zona intermedia entre la
alimentacin y la zona de espuma. Esta celda ha sido probada en la flotacin de limpieza,
scavenger y de relaves de minerales de oro, sulfuros de cobre, plomo y zinc.

Los resultados demuestran que las recuperaciones metalrgicas son prcticamente similares en las
columnas convencionales (rectas), pero las leyes de la C3P son siempre superiores. La separacin
del material drenado de la espuma (mixto y fino de ganga) y el agua de BIAS adicionada en la zona
intermedia, permiten la obtencin de concentrados limpios.

El comportamiento particular de la columna C3P se debe a la eliminacin del material de recirculacin


(mixtos y ganga fina) de la interfase espuma-pulpa, normalmente encontrado en las columnas
convencionales y por la disminucin del arrastre hidrodinmico de ultrafinos de ganga de la zona
intermedia.

El tercer producto, dependiendo de la ley, puede ser clasificado, molido y recirculado o simplemente
descartado. Cuando se utiliza como columna de flotacin rougher-flash, se obtienen concentrados
con leyes de cobre de 40 % (2 % insoluble) y recuperaciones de 33,5 %.

En relaves de flotacin de minerales de oro se alcanzaron recuperaciones de 15 % con leyes de 160


g/t. En la flotacin de limpieza de un mineral sulfurado de plomo y zinc, las recuperaciones fueron del
orden de 92-94 % en las columnas recta y en la C3P, ms las leyes de la modificada fueron mayores,
80-82 % de sulfuro (70% en la columna recta).

Los parmetros operacionales y de diseo de la columna y los resultados se discuten en trminos de


las variaciones en los fenmenos de transporte en las diversas zonas de la columna C3P y en las
caractersticas fsicas de la pulpa en ambas columnas. Es comparable tambin el potencial tcnico y
el econmico de esta nueva celda de flotacin columnar, su desarrollo y las aplicaciones en el
tratamiento de minerales.

En la columna C3P se distinguen cuatro zonas de longitud variable, figura 4.27:

Zona de recoleccin, ubicada entre el burbujeador y el punto de alimentacin, de tamao


variable.
Zona de lavado secundario o intermedio, entre un punto de alimentacin y el punto desde
donde se adiciona el agua de lavado II, de tamao variable.
Zona de partculas drenadas (drop-back), ubicada en la parte inferior de la interfase pulpa-
espuma;
Zona de limpieza o fase espuma, localizada en la parte superior de la columna, es decir, el
rebose.

MECANISMOS INVOLUCRADOS Y PRINCIPALES VENTAJAS DE LA C3P EN RELACIN A


LA CELDA COLUMNA

Los diversos resultados obtenidos y las principales ventajas de la C3P en relacin a la CC son
debidos fundamentalmente a los siguientes factores:

40
PROCESAMIENTO DE MINERALES MINERALRGIA II ING. NATANIEL LINARES G.

Fig. 4.27. Esquema de la celda de tres productos C3P

1. La C3P se comporta como una columna de clasificacin de partculas en base a la hidrofobicidad


y al tamao. As las partculas hidrofbicas y de tamao medio que tienen una alta velocidad de
flotacin son transferidas rpidamente al concentrado resistiendo al drenado. Los middlings,
partculas mixtas, o partculas menos hidrofbicas, dependiendo de las fuerzas de adhesin y
tamao, son drenadas por el agua de lavado y colectadas junto con la ganga fina arrastrada, en
el tercer producto. En las columnas convencionales, parte del material drenado permanece en la
interfase pulpa-espuma (recirculando), otra fraccin retorna a la espuma y sale como concentrado
contaminando, otra es transferida al relave; y una parte de la fraccin es drenada nuevamente de
la espuma. Por lo tanto, en esta CC, las recuperaciones son mayores y las razones de
enriquecimiento estn limitadas por la recirculacin del material drenado (ver figura abajo 4.28).
2. En la C3P, la parte superior de la zona de recoleccin es libre de productos de la espuma y
recirculaciones. Esta zona permanece constante en trminos de contenido de slidos, leyes,
viscosidad, presin y "hold-up" de aire. El agua de lavado secundaria reduce el grado de arrastre
y atrapamiento (entrainment y entrapment) de ganga fina y es responsable del BIAS en la
columna. Como consecuencia, la pulpa en la zona de coleccin en la columna modificada queda
constante, mantenindose sin alteraciones significativas la densidad, la viscosidad, el
HOLDUP de gas, el dimetro medio y el nmero de burbujas (ver figura abajo). El efecto de
enriquecimiento de la C3P hace que, independientemente de la ley del mineral de valor en la
alimentacin, los concentrados obtenidos son siempre de una ley mayor a los obtenidos en la
Celda Columna.
3. El material drenado, por otro lado, dependiendo de la calidad (ley, liberacin, etc.) del sistema
mineral, puede ser: 1) clasificado en el caso de la presencia de mixtos e ultrafinos de ganga; 2)
descartado cuando la proporcin de finos de ganga arrastrados es grande o 3) mezclado al
concentrado cuando los mixtos drenados contengan leyes intermedias. Esto ltimo fue observado
en la flotacin de limpieza de concentrados primarios de cobre con granulometra gruesa.

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Fig. 4.28. Comparacin de flujos entre la CC y la C3P

BENEFICIOS METALRGICOS, ECONOMICOS Y AMBIENTALES

La incorporacin de la C3P en plantas de tratamiento de minerales puede generar los siguientes


beneficios metalrgicos, econmicos y ambientales:

1. Obtencin de concentrados de mayor ley y con menor contenido de impurezas, independiente


de la ley del mineral que se alimente a la C3P. Ejemplos: C3P como unidad de separacin
primaria rpida y como equipamiento para el tratamiento de relave. Los estudios con
alimentacin primaria de sulfuros de cobre permiten producir concentrados muy limpios, con
leyes de cobre superiores a 40%, bajo contenido de material insoluble (2%) y recuperaciones
de cobre sobre 32%. Estos resultados permiten sugerir el empleo de la columna modificada
como unidad de flotacin rpida (rougher-flash flotation.

2. Reduccin de etapas de remolienda y obtencin de concentrados finales.


3. La mezcla del concentrado y del tercer producto, en los estudios de flotacin de minerales
de cobre en concentrados primarios sin remolienda, presenta leyes de cobre e insoluble del
mismo orden del concentrado final de la planta industrial. Estos resultados demuestran que
con la C3P, an operando de forma abierta (concentrado + tercer producto), es posible la
obtencin de concentrados enriquecidos. La accin de limpieza de la zona intermedia
garantiza esta alternativa, lo que no es posible en la CC por las razones antes expuestas. Los
principales beneficios son la reduccin en el consumo energtico y de los cuerpos moledores
en funcin de la eliminacin de la etapa de remolienda del diagrama de flujo de la planta.
4. La incorporacin de la C3P como unidad de flotacin rpida presenta beneficios tales como
reduccin del nmero de celdas convencionales, y costos de molienda. En un circuito
convencional de minerales sulfurados de cobre u oro, normalmente 100% de la masa del
concentrado de la primera etapa de flotacin (rougher) debe ser sometida a remolienda.

El producto drenado, con leyes de cobre e insoluble del orden de los concentrados primarios, puede
ser remolido y flotado en columna convencional para producir concentrados con leyes equivalentes al
concentrado final.El relave de la columna modificada puede ser beneficiado para producir un relave
final y los concentrados obtenidos pueden ser remolidos y, posteriormente, recirculados, dependiendo
de su ley, a la etapa de flotacin primaria o de limpieza. 3. Uso de la C3P como unidad de tratamiento
de relaves. En este tipo de uso la C3P presenta las mayores razones de enriquecimiento (ley
concentrado/ley alimentacin) alcanzando valores prximos de 70 en el caso de relave de oro y 26,
en relave de minerales de cobre.

La C3P en el tratamiento de relaves, adems de los beneficios econmicos resultantes de la


reduccin del nmero de etapas de flotacin para producir un concentrado final de alta ley, contribuye
a disminuir el impacto ambiental, reduciendo la concentracin de elementos y reactivos poluentes en
las aguas de descarte y la masa de slidos contaminados con esos reactivos.

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CELDA DE CONTACTO AMINPRO

Es una celda de flotacin que mezcla y presuriza pulpas de minerales en agua y aire y suelta la
emulsin en una columna de separacin. Se usa en:

Flotacin Flash
Flotacin de gruesos (Ej. Industria de fosfatos)
Separacin de aceite (alquitrn) y arenas (Industria de alquitrn)
Separacin de aceite y agua (Industria pesquera, medio ambiente)
Recuperacin de Molibdenita
Para lograr altas recuperacin y altas leyes de concentrado en una sola etapa.
Otros beneficios en comparacin a flotacin convencional:
Reduccin en costos de capital
Reduccin en rea de la flotacin
Reduccin en costos operativos (Energa primordialmente)

La Celda Contacto Aminpro


En el ano 2004, la Celda Contacto Aminpro recibi mejoras en su diseo. El nuevo diseo esta siendo
probado en la concentradora de Phelps Dodge Bagdad en Arizona, USA. Lo nuevo incorpora:
Un rediseo del contactador asegurando que la cavitacin hidrulica produzca mejoras en el contacto
de partcula-burbuja.
Introduccin de un sistema de anti-corto circuito de la alimentacin.

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PROBLEMAS PROPUESTOS

1. En una Planta Concentradora, se desea dimensionar un circuito de flotacin de limpieza de mineral de Cu se


cuenta con los siguientes datos:
El mineral fresco que entra al circuito rougher es de 2400 tcs/da con una gravedad especfica de 3,8 y
un 38% de slidos.
El relave de la limpieza constituir una carga circulante del 20%.
Se estima que el compsito (Mezcla) del mineral fresco y carga circulante ensaya el 2% de Cu y un
tiempo de flotacin de 10 minutos.
Durante la flotacin rougher se obtiene un concentrado de 10% de Cu con un 90% de recuperacin.
La limpieza se debe hacer a 20% de slidos y con un tiempo de flotacin de 5 minutos.

Se pide:
3
1. Determinar el volumen total neto necesario para el circuito rougher en m .
2. Determinar el nmero de celdas que deber utilizarse.
3
3. Determinar el volumen total neto necesario para el circuito de flotacin de limpieza en m .
4. Determinar el nmero de celdas que deber utilizarse.
5. Use las tablas que se da a continuacin.

2.

44
PROCESAMIENTO DE MINERALES MINERALRGIA II Ing. N. Linares G

CAPITULO V

DISEO Y SIMULACIN DE CIRCUITOS DE FLOTACIN

5. OBJETIVO.

Al concluir el estudio de este captulo, el lector o estudiante estar en capacidad de disear y


efectuar pruebas de flotacin discontinua (semi-discontinua) que conlleven a un estudio de la flotabilidad
de cualquier material que tenga la condicin de mena. Del mismo modo, estar en capacidad de disear,
optimizar y simular circuitos de flotacin, haciendo uso del mtodo del split factor.

5.1. ESTUDIO EXPERIMENTAL DEL PROCESO DE FLOTACIN.

La experimentacin del proceso de flotacin se puede efectuar en tres niveles:

Nivel de laboratorio.
Nivel de planta piloto.
Nivel de planta industrial.

Una prueba de flotacin se puede planificar para:

Disear un circuito nuevo de flotacin.


Optimizar un circuito de flotacin existente.
Desarrollo de nuevos reactivos de flotacin.
Modificacin o cambio de las frmulas de combinacin de reactivos.

5.1.1. PRUEBAS A NIVEL DE LABORATORIO.

Procedimiento.

Una prueba de flotacin de laboratorio debe llevarse a cabo empleando muestras de mineral que
sean representativas del mineral tratado o a tratarse en una Planta Concentradora (a escala piloto o
industrial). Se debe seguir los procedimientos adecuados para obtener resultados que sean
razonablemente cercanos al comportamiento metalrgico en la Planta. Este procedimiento consiste en:

Muestreo.
Preparacin de la muestra.
Pruebas de molienda.
Pruebas de flotacin.

4Muestreo.- Para asegurar la seleccin adecuada de muestras representativas para la experimentacin


es necesario que el Gelogo o el Metalurgista tenga una percepcin clara de las implicancias
metalrgicas de las diferentes caractersticas del mineral. Lgicamente estas caractersticas incluyen:

Especies minerales y asociaciones.


Grado de diseminacin.
Amarre de los sulfuros entre ellos y con la ganga.
Grado de alteracin por empaamiento y/o por oxidacin.
Ley o grado, inclusive.

Para un mejor conocimiento del mineral se requiere de un estudio mineragrfico de muestras


minerales seleccionadas y de muestras molidas. Esto es aplicable para yacimiento nuevos como para
yacimientos en explotacin, donde los cambios del mineral pueden requerir diferentes esquemas de
tratamiento. Esta informacin nos permite planificar el programa o plan de experimentacin.

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Debido a la heterogeneidad de la mineralizacin de los yacimientos, las muestras deben ser tomadas
de varias reas y profundidades. Deben ser suficientemente grandes, de modo que se pueda completar
una investigacin entera con una sola muestreada. Esto nos permite obtener condiciones ptimas del
proceso de flotacin, cuyos datos sirven para el diseo del circuito de flotacin.

En el caso de plantas concentradoras en operacin, las muestras deben ser tomadas de la faja de
alimentacin de mineral fresco (grueso) a la seccin de molienda, por un periodo suficiente de manera
que el mineral sea representativo del que la planta est procesando. Tambin puede tomarse del rebose
del clasificador.

4Preparacin de muestras.- Una vez seleccionada la muestra representativa de la mena es necesario


prepararla para las pruebas de flotacin y secarla. La muestra generalmente se tritura en pequeas
trituradoras de quijada o de cono hasta un tamao de o 0,6 cm y luego por una trituradora de rodillos
hasta -m10 (1,68 mm) en circuito cerrado con una criba. Luego el mineral 100 % - m10 se divide
representativamente en porciones iguales de peso conveniente (2 a 3 Kg) utilizando un cuarteador o un
separador mecnico automatizado. Las muestras para las pruebas deben ser colocadas en bolsas de
plstico, selladas y almacenadas convenientemente (atmsfera inerte).

4Pruebas de molienda.- Las pruebas de molienda en el laboratorio se ejecutan para establecer dos
bloques de pruebas.

El primer bloque es para determinar el tamao de malla de molienda para la liberacin adecuada del
mineral valioso, lo cual se determina por el examen de varias fracciones granulomtricas del mineral
molido en un microscopio. Este examen dar informacin de las asociaciones de los sulfuros con la
ganga en el mineral, es decir, asociaciones entre sulfuro-sulfuro, sulfuro-metal precioso y metal valioso-
ganga.

El segundo bloque de pruebas que se establece es la relacin entre la granulometra y el tiempo de


molienda. Esta es una informacin til de tener a medida que las pruebas de flotacin progresan, debido
a que el tamao ptimo de molienda de las partculas no depende solamente del tamao de liberacin,
sino tambin de su flotabilidad, tal como veremos ms adelante.

La molienda de laboratorio, utilizando un molino de bolas, produce una alimentacin a la flotacin con
una distribucin ms amplia de tamaos que la que se obtiene en los circuitos cerrados de los molinos
de bolas. Para corregir esta variacin es preferible utilizar un molino de barras de laboratorio, el cual
permite obtener partculas con una distribucin de tamaos que se aproxima ms a la que se obtiene en
los circuitos cerrados de los molinos de bolas.

La densidad de pulpa est generalmente entre 60 a 70 % de slidos, dependiendo de la viscosidad


de la pulpa del mineral, la cual es influenciada por la presencia de una clase de minerales arcillosos y por
la gravedad especfica de los slidos secos. El producto de molienda se puede tamizar en hmedo o en
seco dependiendo del equipo con que se cuente.

4PRUEBAS DE FLOTACIN DISCONTINUA.

La flotacin experimental de los minerales de nuestras minas (en proyecto o en funcionamiento) tiene
gran importancia dentro de la Industria de los minerales (Metalurgia Extractiva), siendo la mayora de la
veces la que decide la explotacin de las minas. Es ya una norma, correr pruebas en las etapas de
exploracin, con el fin de ir conociendo el posible comportamiento de los minerales, para luego
estructurar su correspondiente factibilidad econmica, de acuerdo a los resultados finales. Para poder
realizar este trabajo, es necesario configurar una secuencia adecuada de las operaciones previas a la
flotacin, que ya anteriormente hemos mencionado, debido a que ellas tienen su importancia por la
informacin que proporcionan.

La flotacin experimental propiamente dicha, se efecta bajo una serie de formas operativas, que
dependen generalmente del propsito de la prueba; que est orientado siempre a resolver u observar
ciertas caractersticas establecidas o preestablecidas, dependiendo de la forma como queremos evaluar
los datos obtenidos y el grado o nivel que deseemos alcanzar para dar solucin a un determinado
problema. Operacionalmente podemos realizar una o varias etapas de un probable circuito de flotacin.

Esto es:

2
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 Flotacin agotativa o a muerte.


 Flotacin bulk con carcter de agotativa.
 Flotacin de limpieza.
 Flotacin diferencial o selectiva

En el diseo de un programa de pruebas de flotacin, la experiencia juega un papel importante para


minimizar el nmero de variables y la extensin sobre la cual estas variables necesitan ser probadas.

Como decamos anteriormente, el trabajo de prueba se lleva a cabo sobre determinados tamaos de
molienda junto a las pruebas de flotacin, para determinar la malla ptima de molienda. Con frecuencia,
las pruebas de flotabilidad inicial se efecta sobre las partculas liberadas de mineral, como un medio de
evaluar una gama de colectores y espumantes, as como de otros reactivos.

Estos mtodos son:

1. Medicin del ngulo de contacto.


2. Captacin por burbujas.
3. Tcnica del tubo de Hallimond.
4. Tcnicas en celdas de flotacin discontinua.

3 Pulg TUBO DE HALLIMOND

8 Pulg

NIVEL DE AGUA

UNION
29/42 ESMERILADA

FLUJO DE CAIDA DEL 4 Pulg.


CONCENTRADO

IMAN AGITADOR

Capilar
de 60 m
INGRESO AIRE

AGITADOR
DESCARGA MAGNTICO

Fig. 5.1. Esquema de un Tubo de Hallimond.

Los mtodos o tcnicas ms empleadas son las dos ltimas.

El funcionamiento del tubo de Hallimond que se muestra en la figura 5.1, es muy simple, a travs de
un capilar, a presin constante, se introduce el aire o gas que se emplea en la flotacin. El aparato tiene
una forma tal que las partculas flotadas, al romperse las burbujas, caen directamente a un tubo delgado
que recibe el concentrado. El mineral que se prepara con una granulometra pareja entre 65 y 100
mallas, se acondiciona con los reactivos que se examinan y se introducen en el bulbo. Para que no se
sedimenten, debajo de estos hay un agitador magntico, que agita a las partculas minerales mediante
un pequeo imn introducido en la pulpa. Las flotaciones se hacen sin espumante para no formar
espuma estable en la interfase aire-lquido y para facilitar el rompimiento de las burbujas. Se trabaja
generalmente con 3 gramos de muestra y los resultados son reproducibles con una aproximacin de
3
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0,8%. La gran ventaja para la determinacin de las recuperaciones es que no se necesita de anlisis
qumico de los productos, debido a que trabaja con especies puras y se determinan en base al peso del
mineral flotado.

En este aparato se puede mantener fijas las siguientes variables:

1. Concentracin de los reactivos.


2. Tiempo de acondicionamiento.
3. Tiempo de flotacin.
4. Aireacin de la pulpa.
5. Agitacin de la pulpa.

Y sirven para determinar la influencia que tienen sobre las recuperaciones. Esta variables son:

 La naturaleza del mineral.


 El tipo de colector utilizado.
 La concentracin del colector.
 Los modificadores.

La cuarta tcnica es la ms importante a mi modo de ver, puesto que la celda empleada es capaz de
simular los modelos a gran escala en la Planta Concentradora. Estas celdas reciben agitacin mecnica
con velocidad de rotacin del impulsor variable. La adicin de aire se hace a travs de un ducto que
rodea al eje o rbol del impulsor. La accin del impulsor jala aire hacia abajo del ducto y el volumen se
controla mediante una vlvula y por la velocidad del impulsor.

El impulsor dispersa el aire en burbujas finas, las cuales se elevan a travs de la pulpa hasta la
superficie llevando consigo el mineral hidrofobizado, formando el colchn de espuma. La espuma se
extrae a intervalos preestablecidos (cantidad y frecuencia), en depsitos adecuados. Esta mquina de
flotacin se muestra en la figura 5.2.

Fig. 5.2. Mquina de flotacin de Laboratorio Denver D-12.

4
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En las pruebas de flotacin discontinua, conviene observar algunos puntos experimentales:

1. Agitacin vigorosa de la pulpa para mantener los slidos en suspensin sin destruir la columna de
espuma mineralizada.

2. Acondicionamiento de la pulpa con los reactivos, el cual tiene una variacin en tiempo desde
unos segundos hasta 30 minutos, sin aire.

O2

ESPUMA

Tanque TUBO
VERTICAL PARMETROS DE OPERACIN
PULPA
P = Consumo de energa
CAMPANA
Pr = Presin esttica.
N = Volocidad rotacional del impulsor
QA = Flujo volumtrico de aire

3. Aplicacin del espumante por etapas para controlar el volumen de espuma, cuya profundidad
debe ser de 2 a 5 cm. Tambin se controla con la cantidad de aire.

4. La densidad de pulpa ptima es de gran importancia, puesto que en general, mientras ms diluida
se encuentra la pulpa, tanto ms limpia ser la separacin. La mayor parte de flotaciones
industriales se halla pulpas de 25 a 40 % de slidos en peso, aunque pueden tener un mnimo de
8% y mximo de 55 %. En las pruebas de flotacin discontinua se debe tener en cuenta que la
densidad de pulpa vara continuamente, de principio a fin, a medida que los slidos se extraen
con la espuma y se agrega agua para mantener el nivel de la pulpa en la celda. Esta variacin
continua cambia la concentracin de los reactivos as como el carcter de la espuma.

5. Utilizar agua en lo posible de la que se utilizar o se usa en la Planta y no agua destilada.

6. Por ser pequeas las cantidades de reactivos que se utiliza en las pruebas de flotacin continua,
para controlar su adicin con exactitud, conviene diluirlos y agregarlos con pipetas o
hipodrmicas graduadas y los reactivos lquidos insolubles, mediante un gotero graduado.

7. La mayor parte de las secciones de flotacin industrial incluyen ms de una etapa de limpieza, en
la cual la espuma se flota de nuevo para aumentar la ley y frecuentemente las colas o relaves
ms limpios se recirculan. Esto se debe reproducir en el laboratorio por simulacin a partir de una
prueba de flotacin discontinua o efectuar pruebas de flotacin de etapas mltiples diseadas
para medir el efecto de los materiales en circulacin. Los objetivos principales de las pruebas
cclicas son determinar:

El aumento en recuperacin que se obtiene por la recirculacin de los valores ms limpios.


La variacin en cantidad de reactivos para compensar la carga circulante de los mismos.
El efecto del aumento de lamas u otros factores que puedan interferir con la flotacin.
Problemas en el manejo de la espuma.
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La planificacin de un proceso de flotacin experimental puede hacerse a nivel de laboratorio o piloto


utilizando mtodos experimentales estadsticos estticos y a nivel de planta industrial utilizando mtodos
experimentales dinmicos. Esto se muestra en el diagrama de la figura 5.3.

ESTOCSTICOS
DINMICOS
Nivel de Laboratorio

Seleccin de variables
Modelos de 1 Orden
EVOP SSVOP
Optimizacin lenta Optimizacin rpida

VARIABLES
3 o ms

Modelos de Modelos de
diagnstico optimizacin

Factorial Fraccionado Placket & Burmannt

Respuesta Lineal

Modelos de 2 Orden
Pendiente ascendente

Hexagonal ... Factorial Compuesto

Proceso Optimizado

Anlisis Estadstico

Verificacin del Modelo

Fig. 5.3. Diagrama de flujo del Proceso Experimental de la Flotacin de sulfuros.

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Toma de Muestra

Preparacin de la Muestra

Pruebas de molienda

Pruebas de Molienda -
Flotacin

Pruebas de Flotacin

Pruebas para determinar Pruebas de Diseo Exp. Pruebas de


rangos Experimentales de Diagnstico Optimizacin

Determinacin del Modelo

Pruebas de comprobacin del modelo

Pruebas de Cintica

Pruebas de Simulacin

Balance Metalrgico Simulado

Fig. 5.3(a). Diagrama de flujo de un estudio experimental de flotacin de minerales.

5.3. DISEO EXPERIMENTAL DE LA FLOTACIN DISCONTINUA.

PASO 1.

1. Objetivo de la experimentacin.- Es determinar las condiciones ptimas para la obtencin de un


concentrado de zinc a partir de una mena de baja ley (9,5 % Zn)

2. Caracterizacin de los parmetros del proceso.

Y1 = % de recuperacin del Zn.


Y2 = Ley o grado del concentrado de Zinc (calidad).

3. Formulacin del trabajo de optimizacin.- Alcanzar la mxima recuperacin del zinc contenido en la
mena con la calidad o ley requerida para la fundicin o el comprador.

Donde:
Y1 = Optimizacin del parmetro (Y1 100 %).
Y2 = Restriccin.

7
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La calidad del producto est determinado por el contenido de metal valioso en el concentrado (Y2 =
56 %) en porcentaje y por las sustancias contaminantes (%Fe, %Pb, %S, Au, Ag, %Cd, %Insolubles,
etc.)
As:
%Zn %Pb %Fe %Cd Oz Ag/t
55,6 0,8 8,0 0,8 50,0
PASO 2.

4. Factores determinantes del proceso.- Se refiere a las principales variables contables del proceso de
flotacin As:

X1 = Grado de liberacin del mineral valioso (% -m200).


X2 = Cantidad del colector, Kg/t.
X3 = Cantidad del espumante, Kg/t.
X4 = Cantidad del depresor de Fe, Kg/t.
X5 = Cantidad del activador del Zinc, Kg/t.
X6 = pH.
X7 = Agitacin, r.p.m por cada etapa.
X8 = Temperatura.
X9 = Porcentaje de slidos.
X10 = Tiempo de acondicionamiento.
X11 = Tiempo de flotacin
X12 = Colector secundario, Kg/t.

5. Seleccionar los factores a ser variados.- Para este caso se puede optar por dos criterios:

Seleccin de variables a priori ( segn experiencia del investigador).


Por descarte de variables de poca significancia (Diseo Experimental).

Para el segundo caso se puede emplear los siguientes diseos experimentales:

Diseos de diagnstico.
Placket y Burman
Diseo factorial fraccional.
Diseos de optimizacin.
Rotables - Hexagonal, octogonal, etc.
Compuestos rotacionales.

El desarrollo del diseo de diagnstico nos indicar de alguna forma cules son las variables ms
importantes a evaluarse, tal por ejemplo, si fueran 5 de las anteriores, las podemos tipificar ahora as:

x1 = Cantidad de colector, Kg/t.


x2 = Cantidad de espumante, Kg/t.
x3 = Agitacin en revoluciones por minuto (r.p.m)
x4 = Porcentaje de slidos.
x5 = Tiempo de agitacin.

PASO 3.

6. Seleccin de la tecnologa.- Comienza con la toma de muestra, preparacin de la muestra


representativa, anlisis qumico y mineragrfico-mineralgico, tiempo de molienda (liberacin),
acondicionamiento con los reactivos de flotacin, corrida de las pruebas de flotacin.
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7. Anlisis qumico requerido.- En este caso comprende:

a) Anlisis del alimento o de los materiales de entrada:

Ley del mineral o mena.


Pureza del activador.
Pureza del depresor
Pureza de los colectores y espumantes.

b) Anlisis del producto o materiales de salida:

Ley del concentrado.


Ley del relave.
Ley de los productos intermedios.

8. Descripcin de la instalacin y equipo experimental.- Las pruebas experimentales se llevan a cabo


en el Laboratorio Metalrgico, utilizando los siguientes equipos:

Una chancadora de mandbula.


Una chancadora de rodillos.
Una serie de mallas Tyler.
Un Ro Tap.
Un molino de barras.
Un molino de bolas.
Una mquina de flotacin de velocidad variable.
Un potencimetro (pH).
Un nmero adecuado de depsitos.
Celdas de 1 a 5 litros de capacidad.
PASO 4.

9. Seleccin del nivel bsico e intervalos de variacin.- Para seleccionar el nivel bsico de los factores
se recurre a la informacin bibliogrfica, a los reportes metalrgicos de las Plantas Concentradoras
en operacin, de los catlogos de reactivos de los fabricantes o del bloque de pruebas preliminares,
que se evala variable por variable.

As por ejemplo, podemos considerar:

Factores constantes o Factores variables


Constantes experimentales Rango

Grado de liberacin = 56 % -m200 x1 = 0,03 a 0,07


Activador del Zinc = 0,80Kg/t x2 = 0,008 a 0,012
Depresor del Fe = 0,75Kg/t x3 = 800 a 1200 r.p.m
pH = 10,5 x4 = 25 a 35%
Temperatura = 20C x5 = 10 a 20.

Con estos datos podemos elaborar el cuadro 5.1.

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PRUEBAS DE FLOTACIN EN PLANTA PILOTO.

Las pruebas de flotacin en Laboratorio proporciona la base para el diseo preliminar de la Planta
Concentradora industrial; pero antes de esto, frecuentemente se lleva a cabo pruebas de flotacin a nivel
piloto para:

Cuadro 5.1. Valor de los niveles de las variables e intervalos de variacin.

Factores Niveles Intervalo de Medida


variacin
Bajo central Alto
-1 0 +1
x1 0,03 0,05 0,07 0,02 Kg/t
x2 0,008 0,01 0,012 0,002 Kg/t
x3 800 1000 1200 200 r.p.m
x4 25 30 35 5 %
x5 10 15 20 5 minutos

Proporcionar los datos de la operacin continua.


Preparar muestras de concentrado para el estudio de fundicin o por el comprador.
Comparar costos con mtodos de procesos alternativos.
Comparar el funcionamiento del equipo.
Demostrar la posibilidad del proceso a inversionistas no tcnicos.

DATOS PRINCIPALES DE LAS PRUEBAS DE LABORATORIO Y PILOTO.

Los datos a escala de laboratorio y planta piloto, deben reflejar las condiciones ptimas de
concentracin del mineral valioso y al efecto de las variables del proceso. Estos datos entre otros son:

La malla de molienda ptima de la mena.


Cantidad de reactivos y puntos de adicin.
La densidad de pulpa.
El tiempo de flotacin.
La temperatura de la pulpa.
La caractersticas de la mena.
Cualidades de corrosin y erosin de la pulpa.
El tipo de circuito.

5.4. OPTIMIZACIN DEL DISEO DE CIRCUITOS DE FLOTACIN.

Para optimizar el diseo de un circuito de flotacin, se han definido tres criterios, los cuales permiten
relacionar el tiempo de residencia ptima del mineral para cada etapa de dicho circuito de flotacin.
Estos criterios son:

1. No adicionar material concentrado o medios que sea menor en ley que la del alimento a la
etapa de separacin anterior o subsiguiente.

2. Maximizacin de la diferencia en recuperacin entre el mineral valioso o deseado y el de


ganga.

3. Maximizacin de la eficiencia de separacin.

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A.- En el criterio 1, indica que un producto (relave o medio, concentrado) debe se adicionado al flujo
alimento de la etapa de separacin cuyas leyes sean iguales o cercanamente similares, obviamente con
el objeto de conseguir una mejor operacin del circuito, por lo tanto, es lgico que ningn material de ley
baja no sea aadido al alimento de ley alta a una etapa de flotacin. Si este argumento no es cierto,
entonces ser necesario baipasar el separador y adicionarlo a otro flujo que sea alimento de otro
separador o de otra etapa. De acuerdo con este criterio, la flotacin es continuada hasta que la ley del
concentrado alcance la ley del alimento. Podra objetarse este criterio, fundamentando que su aplicacin
cargar a los relaves con ensayes altos, cuando la ley del alimento es alta. De ser cierto, esto tendr
efecto solamente en la etapa de desbaste (Rougher), lo cual es universalmente resuelto dividiendo esta
etapa en una etapa de desbaste y una etapa de recuperacin (scavenger) o dividir la etapa de
recuperacin en dos etapas de recuperacin secuenciales. Pero, no hay una regla slida y fija que
indique qu hacer con el concentrado de recuperacin, sin embargo, es usual aadirlo a un flujo de la
misma composicin, desde luego haciendo un anlisis mineragrfico para determinar si requiere o no
remolienda.

B.- En el criterio 2, se busca maximizar la diferencia en recuperacin entre el mineral valioso y la ganga,
donde la recuperacin como una funcin del tiempo de flotacin puede estar dada en su forma ms
simple por:

R = R [1 exp( kt )] (5.1)

podemos definir una cantidad la cual se define como la diferencia en recuperacin entre el mineral
valioso y la ganga; as:

= Rm - Rg (5.2)

Para maximizar esta diferencia, debemos tomar la derivada parcial de esta expresin con respecto al
tiempo e igualar este resultado a cero. Esto es:

Rm R g
= = 0
t t t
o
Rm R g
= (5.3)
t t
Esta condicin corresponde al tiempo en que la velocidad de transferencia de slido a la fase espuma
es igual para ambas especies, lo que es equivalente al tiempo en que la ley instantnea del concentrado
es igual a la ley de alimentacin a dicha etapa. Con los valores obtenidos de la prueba experimental de
flotacin fraccionada se construye la curva de recuperacin y ley del metal valioso, donde la curva de ley
intercepte con la lnea horizontal correspondiente a la ley de cabeza, nos indica que es el tiempo ptimo
de flotacin.

Fig. 5.4. Determinacin del tiempo ptimo.


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Entonces, este tiempo ptimo tpt servir para disear la etapa de desbaste lo cual consiste en flotar
hasta este valor. Si se considera que el relave de la etapa de desbaste an tiene un contenido
significativo del elemento valioso, se introducen etapas de recuperacin, empleando el mismo criterio
dado por la ecuacin (5.3)

C.- En el criterio 3 se busca maximizar la eficiencia de separacin, donde la eficiencia de (SE)


separacin puede ser determinada como la diferencia en recuperacin del mineral valioso y la ganga en
el concentrado:

SE = Rm - Rg (5.4)

La eficiencia de separacin o flotacin define la fraccin del alimento que ha experimentado la


separacin perfecta. Segn esta definicin notamos que SE dada por la ecuacin (5.4) que es igual a la
cantidad definida por la ecuacin (5.2), de modo que la eficiencia de separacin es un mximo cuando:

1. La diferencia en recuperacin entre el mineral valioso y la ganga est en un mximo.


2. La cintica de flotacin del mineral valioso y la ganga son iguales, si la eficiencia de
separacin, SE, est definida por:

RM (c f )
SE = (5.5)
c( M f )

Donde:
R = Es la recuperacin = W c
Ff
M = Es el contenido metlico del mineral valioso.
c = Es la ley acumulada del concentrado.
F = Es el peso de alimento o cabeza.
f = Es la ley del alimento.
W = Es el peso de concentrado.
Entonces:

W cM c f
SE = x (5.6)
F fc M f

Para determinar el tiempo en el cual la eficiencia de la flotacin es un mximo, diferenciamos e


igualamos la diferencial a cero, as:

(SE ) M dW dc
= (c f ) + W = 0
d t
(5.7)
t Ff (M f ) dt

y
t
G dW
0
= Wc (5.8)

donde G es la ley instantnea del concentrado. Diferenciado la ecuacin (5.10) tenemos

G dW = W dc + cdW

dc
G =W +c
dW
Multiplicando esta expresin por dW/dt, se obtiene:

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dW dc dW
G =W +c (5.9)
dt dt dt
Ahora, sustituyendo (5.9) en (5.7) nos da:

SE M dW dW dW dW
= x c f + G c = 0
t Ff ( M f ) dt dt dt d t

G = f (5.10)

As se muestra que cuando la eficiencia de flotacin est en un mximo, la ley instantnea del
concentrado es igual a la ley del alimento.

En conclusin podemos decir que los tres criterios citados son realmente explicaciones de un mismo
principio, por lo tanto, el tiempo ptimo de flotacin ser igual para cada etapa de flotacin y puede ser
utilizado en un circuito integrado para producir un diseo del circuito del de flotacin optimizado.

5.5 SIMULACIN DE CIRCUITOS DE FLOTACIN POR EL MTODO DEL


SPLIT FACTOR.

A.- Mtodo del Split Factor.


Para esta tcnica, basta conocer la curva cintica de flotacin por componente (por ejemplo, para una
mena de Cu, Mo, Fe, Insolubles, peso total) en cada etapa de flotacin del circuito, donde esta curva
puede caracterizarse a travs de un modelo cintico de flotacin dependiente de los parmetros R , k y
el tiempo de flotacin (o el nmero de celdas). Entonces, la aplicabilidad de este mtodo se fundamenta
en la hiptesis de que los parmetros R y k son relativamente insensibles frente a modificaciones en la
configuracin del circuito de flotacin. Esto es particularmente vlido cuando los flujos de recirculacin
son pequeos en relacin a los flujos de alimentacin directa y/o si la composicin de la carga circulante
es similar a la de la alimentacin fresca en la respectiva etapa de flotacin, lgicamente esto se cumple
en gran medida en todos aquellos circuitos de flotacin que estn operando bajo condiciones normales
de trabajo. Es decir, en la prctica industrial, se trata de combinar flujos con leyes parecidas antes de
alimentarlos a una etapa especfica de flotacin, del mismo modo, se trata de maximizar las
recuperaciones parciales de cada elemento valiosos en la primeras etapas de flotacin, aumentando el
tiempo de flotacin hasta su nivel ptimo y manteniendo as mismo bajo control las cargas circulantes en
cada etapa de flotacin, a fin de estabilizar la operacin global del circuito y alcanzar resultados
metalrgicamente aceptables. La aplicacin de esta tcnica es bastante exitosa en una gran variedad de
aplicaciones, tanto a escala de laboratorio como de planta piloto e industrial, lo cual nos permite afirmar
que se trata de una metodologa absolutamente general.

Entre las principales aplicaciones de esta tcnica, se puede citarlas siguientes:

1. Simulacin matemtica de circuitos alternativos de flotacin a escala de laboratorio, con el fin


de determinar la configuracin ptima.
2. Escalamiento de resultados desde el laboratorio a planta piloto y a escala industrial para todo
tipo de mineral.

Fundamento terico del mtodo.


La tcnica del factor de distribucin (split factor) consiste en asignar un valor numrico a cada
componente del sistema y en cada etapa de separacin considerada. Como componente del sistema, se
puede citar, tomando el caso especfico de un mineral de cobre porfirtico ( caso mina Toquepala y
Cuajone) los siguientes: Cu, Mo, Fe, insolubles y el peso total de slidos, el cual constituye un
componente adicional del sistema. Como etapa de separacin se puede citar las etapas usuales de
flotacin de desbaste, de apure o recuperacin, limpieza, re-limpieza, apure-limpieza, etc., cuyos
objetivos y caractersticas son ya conocidos por los ingenieros metalurgistas. En consecuencia, el
concepto de factor de distribucin (split factor) representa la fraccin en peso de cada componente
alimentado a una etapa de separacin, que aparece con el concentrado o el relave de la etapa en

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cuestin, es decir, para el primer caso, corresponde a la recuperacin parcial de dicho componente en el
concentrado obtenido en cada etapa de separacin (expresada como fraccin en peso, o/1). El proceso
de separacin en cada etapa puede ser caracterizado a travs de un vector del tipo:

Sj = [S1j, S2j, , Sij, ,Snj, Sn+1,j]T (5.11)

Donde:
Sij = Factor de distribucin del i-simo componente en el j-simo separador (i = 1, 2, 3, 4, 5,
n).
Sn+1,j = Factor de distribucin del peso total de slidos en el j-simo separador.
n = Nmero de componentes (siendo el componente n+1 = peso total de slidos)

Del mismo modo, se define el vector columna:

Wk = [W1k, W2k, , Wik, Wn+1,k]T (5.12)

Donde:
W ik = Peso (contenido fino) del componente i en el flujo k (i = 1, 2, 3, , n).
W n+1,k = Peso total de slidos en el flujo k

Estas definiciones permiten simular los dos tipos de operaciones que comnmente se encuentran en
circuitos de flotacin, tal como se muestra a continuacin. Sea la unin j mostrada en la figura 5.5.

k1

k2 j

k3
Fig.5.5. Unin de flujos

Dados los flujos k1 y k2 tenemos:

Wk3 = Wk1 + Wk 2 (5.13)

Ahora, sea el separador j, mostrado en la figura 5.8.

SFi

Fig. 5.6. Diagrama de un separador.

Dado el flujo k1 y el vector Sj de factores de distribucin correspondiente, tenemos:


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Wk3 = S j Wk1 (5.14)


= [ S1 j W1 k , S 2 jW2 k ,..., S n +1, jWn +1,k1 ]T
1 1

y
Wk2 = Wk1 Wk 3 (5.15)

La determinacin de los vectores W k para cada uno de los flujos, permite calcular a su vez los siguientes
parmetros metalrgicos.

Leyes
Wk
Gk = x100 (5.16)
Wn +1,k
Donde:
T
Gk = [g1k, g2k, ,gik, , gnk]
gik = Ley del componente i en el flujo k, (%).

Distribuciones.

W
Rik = ik x100 (5.17)
Wi1

Donde:
Rik = % de distribucin del componente i en el flujo k.

Para aplicar esta tcnica, lgicamente se ha tenido previamente que determinar todas las variables que
afectan al proceso de flotacin y as como se ha tenido que determinar su cintica, su grado de
liberacin, dosificacin de reactivos, pH, etc..

B. Simulacin matemtica de circuitos de flotacin.


A fin de poder ilustrar la simulacin matemtica de circuitos de flotacin, diremos primero que uno de los
mtodos experimentales normalmente empleados en la evaluacin y diseo de circuitos nuevos de
flotacin a nivel de laboratorio son la realizacin de pruebas de ciclo cerrado, en las cuales se pretende
simular experimentalmente y mediante pruebas de flotacin discontinua, el comportamiento de una
planta de flotacin continua, pero ello demanda bastante trabajo y alto costo de investigacin, por lo
tanto, resulta altamente atractiva la posibilidad de simular matemticamente dichos resultados.

Tambin cabe sealar en segundo lugar, que las tcnicas de modelacin matemtica constituyen una
herramienta de clculo poderosa para el diseo ptimo de circuitos de flotacin, permitiendo al Ingeniero
Metalurgista resolver los problemas siguientes:

Seleccin del circuito de flotacin para el procesamiento metalrgico de una mena.


Optimizacin de los tiempos de flotacin y condiciones experimentales asociados a cada
etapa del proceso.

Supongamos que tenemos un mineral con un solo metal valioso, cuyo procesamiento es por flotacin,
para lo cual proponemos el diseo de un circuito convencional, sin remolienda en los productos
intermedios. Esto se muestra en la figura 5.7. Al llevar a cabo una prueba de flotacin experimental
discontinua de acuerdo al circuito mostrado en la figura 5.7, tendramos los siguientes productos: Estos
productos son sometidos a filtrado, secado, pesado y preparacin de la muestra para anlisis qumico,
es decir, para determinar todos los componentes de inters. Luego para empezar a simular un circuito de
flotacin continua a partir de los datos de esta prueba discontinua, se disea el siguiente diagrama,
segn se muestra en la figura 5.8. A partir de este diagrama mostrado en la figura 5.8, se establece el
sistema de ecuaciones pertinentes para la simulacin.

Esto es:

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Alimento
Conc. Rec.

F. de Desbaste F. de Recuperacin

Relave final

F. Limpieza

Medios Limpieza

F. Re-Limpieza

Medios Re-Limpieza

Conc. Final
Fig. 5.7. Diseo del circuito de flotacin propuesto.

Cuadro de leyes de los diferentes productos que genera la prueba de flotacin

PRODUCTOS PESO LEYES


%X %Y %Z
Concentrado final W1 x1 y1 z1
Concentrado de apure o recuperacin W2 x2 y2 z2
Medios de limpieza W3 x3 y3 z3
Medios de re-limpieza W4 x4 y4 z4
Relave final W5 x5 y5 z5
Cabeza calculada W0 xo yo zo

Wo

S4 W9
W1

W2
S1 F. de Desbaste F. de Recuperacin
W10
W3
W5

W4

F. Limpieza S2 W7

W6

S3 F. Re-Limpieza

W8

Fig.5.8. Diagrama mostrando el nmero de uniones y el nmero de separadores.


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1. Unin 1 de flujos 0, 5 y 9.

W1 = Wo + W5 + W9 (5.18)

2. Separador 1 - Flotacin de desbaste.

W3 = S1 x W1 (5.19)
W2 = W1 - W3 = W1 - S1 x W1 = (1 - S1) x W1 (5.20)

3. Unin 2 de flujos 3 y 7.

W4 = W3 + W7 (5.21)

4. Separador 2 - Flotacin de limpieza.

W6 = S2 x W4 (5.22)
W5 = W4 - W6 = W4 - S2 x W4 = (1 - S2) x W4 (5.23)

5. Separador 3 - Flotacin de re-limpieza.

W8 = S3 x W6 (5.24)
W7 = W6 - W8 = W6 - S3 x W6 = (1 - S3) x W6 (5.25)

6. Separador 4 - Flotacin de apure o recuperacin.

W9 = S4 x W2 (5.26)
W10 = W2 - W9 = W2 - S4 x W2 = (1 - S4) x W2 (5.27)

Arreglando este sistema a un sistema de ecuaciones lineales con 10 incgnitas tenemos:

W1 -S4W2 +0 -(1-S2)W4 +0 +0 +0 +0 +0 +0 = Wo
-(1-S1)W1 + W2 +0 +0 +0 +0 +0 +0 +0 +0 = 0
-S1W1 +0 + W3 +0 +0 +0 +0 +0 +0 +0 = 0
-S1W1 +0 +0 W4 +0 -(1-S3)W6 +0 +0 +0 +0 = 0
+0 +0 +0 -(1-S2)W4 + W5 +0 +0 +0 +0 +0 = 0
+0 +0 +0 - S2W4 +0 + W6 +0 +0 +0 +0 = 0
+0 +0 +0 +0 +0 -(1-S3)W6 + W7 +0 +0 +0 = 0
+0 +0 +0 +0 +0 -S3W6 +0 W8 +0 +0 = 0
+0 - S4W2 +0 +0 +0 +0 +0 +0 + W9 +0 = 0
+0 -(1-S4)W2 +0 +0 +0 +0 +0 +0 +0 + W10 = 0

Este sistema se puede resolver por matrices o determinantes, siendo por matrices ms rpido el
clculo de los valores de cada una de las variables.

PROBLEMAS DE APLICACIN

5.1. Se ha efectuado una prueba de cintica de flotacin con una mena de cobre que contiene en mayor
cantidad calcosita (Cu2S).para determinar el tiempo ptimo de flotacin. Las condiciones de operacin se
dan en el siguiente cuadro:

Muestra : Mineral de cobre.


Granulometra : 60% -m200 Tyler.
% de slidos en flotacin : 35%
Tiempo de acondicionamiento : 5 minutos.
Tiempo de flotacin : 15 minutos

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Agitacin : 1200 R:P:M.


Frecuencia de paleteo : 6 paletadas por minuto.
pH : 9.5

Los datos obtenidos se dan en el cuadro I.

Cuadro I. Datos obtenidos de la prueba de flotacin fraccionada.

Producto --- I II III iV V VI VII VIII IX X Rel. Total


Tiempo 0,0 0,5 1,0 1,5 2,0 4,0 6,0 8,0 12,0 16,0 25,0
Peso, g 0,00 90,80 44,20 18,70 18,70 51,40 39,0 34,40 42,90 33,10 44,50 932,10 1349,8
%Cu -- 9,68 9,70 10,53 6,75 3,12 1,80 1,44 1,02 1,09 1,14 0,38 1,77

Determine el tiempo de flotacin utilizando los tres criterios de diseo de circuitos de flotacin.

SOLUCIN

Primer criterio. No adicionar material concentrado o medios que sea menor en ley que la del alimento a la
etapa de separacin anterior o subsiguiente. Se construye el siguiente cuadro

Cuadro II. Clculos a partir de los datos del problema.

Producto Tiempo, min. Peso, g %Cu Cont. metlico %Distribucin


Parcial Acum. Parcial Acum.. Parcial Acum.. Parcial. Acum.. Parcial Acum..
--- 0,0
Conc. I 0.5 0,5 90,80 90,80 9,68 9,68 8.789 8,789 36,69 36,69
Conc. II 0,5 1,0 44,20 135,00 9,70 9,69 4,287 13,076 17,90 54,59
Conc. III 0,5 1,5 18,70 153,70 10,53 9,79 1,969 15,045 8,22 62,81
Conc. IV 0,5 2,0 18,70 172,40 6,75 9,46 1,262 16,307 5,27 68.08
Conc. V 2,0 4,0 51,40 223,80 3,12 8,00 1,604 17,911 6,69 74,77
Conc. VI 2,0 6,0 39,00 262,80 1,80 7,08 0.702 18,613 2,93 77,70
Conc. VII 2,0 8.0 34,40 297,20 1,44 6,43 0,495 19,108 2,06 79,76
Conc. VIII 4,0 12,0 42,90 340,10 1,02 5,75 0,437 19,545 1,82 81,58
Conc. IX 4,0 16,0 33,10 373,20 1,09 5,33 0,361 19,906 1,50 83,08
Conc. X 9,0 25,0 44,50 417,70 1,14 4,89 0,507 20,413 2,12 85,20
Relave 932,10 1349,8 0,38 3,542 23,955 14,80 100,00
Total 1349,8 1,77 23,955
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

Ahora graficamos la columna 3 vs columnas 6 y 7. El tiempo ptimo de flotacin es: tp = 9,4 min.

Ley de Cu parcial y acumulada en el concentrado


fraccional

12

10
Ley o grado de Cu en %

0
0 4 8 12 16 20 24 28
Tiempo, minutos

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Segundo criterio.

Maximizar la diferencia en recuperacin entre el mineral deseado y la ganga. Esto es:

= Rm R g

Empleando en este caso el modelo modificado de Agar y Barret dado por:

R = R [1 exp{ k (t + )}]

Encontramos los parmetros R, k y para cada especie, es decir, mineral valioso y ganga que
conforman el concentrado. Con los datos del cuadro II se construye el cuadro III.

Cuadro III. Recuperacin del mineral valioso como Cu2S y de la ganga como concentrado.

Tiempo de Cu metal Cu como % Distribucin Peso de % Distribucin


Flotacin Cu2S ganga
m Parcial Acum..Rm Parcial Acum..Rg

0,5 8,789 11.006 36,69 36.69 79,794 6,05 6,05


1,0 4,287 5,368 17,90 54,59 38,832 2,94 8,99
1,5 1,969 2,465 8,220 62,81 16,235 1,23 10,22
2,0 1,262 1,580 5,26 68,07 17,120 1,30 11,52
4,0 1,604 2,008 6,69 74,76 49,392 3,74 15,26
6,0 0,702 0,879 2,93 77,69 38,121 2,89 18,15
8,0 0,495 0,620 2,07 79,76 33,78 2,56 20,71
12,0 0,437 0,547 1,82 81,58 42,353 3,21 23,92
16,0 0,361 0,452 1,50 83,08 32,648 2,47 26,39
25,0 0,507 0,635 2,12 85,20 43,865 3,32 29,71
25,560

CURVA CINTICA DE SULFURO Y GANGA

100
% Recuperacin de sulfuro y

90
80
70
ganga

60
50
40
30
20
10
0
0 5 10 15 20 25 30

Tiempo de flotacin, minutos .

R = R R exp k (t + )
R R
= exp k (t + )
R

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R R
ln = kt k
R

Con los datos del cuadro III encontramos el mejor valor Rm y de Rg con la cual obtengamos la mejor
lnea recta de acuerdo a la ltima ecuacin.

Para el mineral valioso, se ha encontrado que el mejor valor al terminar la regresin para Rm = 85,49,
cuyos valores constantes son:

A = - 1,01792 B = - 0,183

Clculo de las constantes.

B = -k = -(-0,183) = 0,183 K = 0,183

A 1,0084
A = -k = = = 5,512
k 0,183

Y = A + BX
Y = -1,0087 - 0,183(10 000) = - 1831,0087

1831,0087
k = Abs = 0,1831
10000
Luego:
Km = 0,1831 m = 5,512

Luego la recuperacin para el cobre como sulfuro ser:

Rm = 85,49[1 exp{0,1831(t + 5,512 )}]

Donde:
Rm = 85,49, Km = 0,183, m = 5,512

Para la Ganga determinamos de la misma manera, a partir de los datos del cuadro N 3, es decir, al
hacer la regresin, observamos que un buen valor es Rg = 31,85 cuyas constantes de regresin son:

A = - 0,2313 B = - 0,09822 r = -0,9991

Luego;

Y = A + BX
Y = - 0,2313 - 0,0982(10 000) = 982,2313

982,2313
k = Abs = 0,0982
10000
A 0,2313
Kg = -B = -(-0,0982) = 0,0982 g = = = 2,355
k 0,0982

Luego el modelo est dado por:

R g = 31,85{1 exp[ 0,0982(t + 2,355)]}

20
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Clculo del tiempo ptimo.

Los modelos cinticos para cada especie son:

Rm = 85,49[1 exp{0,1831(t + 5,512 )}]


R g = 31,85{1 exp[ 0,0982(t + 2,355)]}

Resolviendo:

= Rm R g

=0
t
Se obtiene el tiempo ptimo de flotacin utilizando la siguiente relacin matemtica:

R m * km
ln km m + kgg
R g * kg
t opt =
km kg

Reemplazando datos tenemos:

85,49 * 0,183
ln 0,183 * 5,512 + 0,098 * 2,355
31,85 * 0,0982
t pt . = = 9,81 minutos.
0,183 0,0982

Tercer criterio

Maximizar la eficiencia de separacin. Es decir, partiendo de la siguiente expresin:

SE = Rm R g

A partir de los datos del cuadro III se construye el siguiente cuadro. (IV).

Cuadro IV. Datos de eficiencia de separacin.

Tiempo de flotacin Rm Rg Eficiencia de separacin


0,5 36,69 6,05 30,64
1,0 54,59 8,99 45,60
1,5 62,81 10,22 52,59
2,0 68.07 11,52 56,55
4,0 74,76 15,26 59,50
6,0 77,69 18,15 59,54
8,0 79,76 20,71 59,05
12,0 81,58 23,92 57,66
16,0 83,08 26,39 56,69
25,0 85,20 29,71 55,49

SE 0,5 = 36,69 6,05 = 30,64


SE1, 0 = 54,59 8,99 = 45,60

Y as hasta obtener el cuadro anterior, luego graficar y leer el tiempo que corresponde a la mejor
separacin.

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Eficiencia de separacin

70

60
Eficiencia de separacin

50

40 Eficiencia de
30 separacin

20

10

0
0 5 10 15 20 25 30
Tiempo de flotacin, en minutos

Tiempo promedio

Criterio 1 = 9,40 minutos


Criterio 2 = 9,81
Criterio 3 = 6,00

Promedio = 8,40 minutos.

5.2. Con el fin de procesar una mena de cobre (sulfuro) por el mtodo de flotacin, se ha efectuado una
prueba de flotacin discontinua, cuyos resultados se dan en el siguiente cuadro:

Cuadro 1. Resultados de la Prueba de flotacin discontinua de cobre.

PRODUCTOS Peso, g Ley, % Cu


Alimento o cabeza 1 000,00 2,00
Conc. Re-cleaner Cu o Conc. Cu 33,59 30,00
Medios Re-cleaner Cu. 14,24 13,20
Medios Cleaner Cu 51,85 3,85
Conc, scv. Cu 80,93 3,00
Relave 819,39 0,44

Simular el proceso de flotacin discontinua a un proceso de flotacin continua utilizando la tcnica del
split factor.

SOLUCIN

1. Clculo del balance metalrgico de la prueba discontinua.

Comenzamos construyendo el cuadro nmero 2, empleando los datos obtenidos de la prueba flotacin
discontinua.

22
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Cuadro N 2. Balance metalrgico de la prueba de flotacin de cobre.

PRODUCTOS Peso , g % Peso LEY Cont. Met. % Dist.


% Cu Cu Cu
Alimento 1 000,00 100,00 2,00 20,00 100,00
Conc. Re-cleaner Cu 33,59 3.359 30,00 10,077 50,38
Medios Re-Cleaner Cu 14,24 1,424 13,20 1,879 9,39
Medios Cleaner Cu 51,85 5,185 3,85 1,996 9,98
Conc. Scavenger Cu 80,93 8,093 3,00 2,428 12,14
Relave 819,39 81,939 0,44 3,620 18,10

2. Clculo del circuito balanceado de la prueba discontinua de flotacin.

Segn los resultados del cuadro 1, estructuramos las etapas del circuito de flotacin de cobre empleado
en dicha prueba, lo cual notamos que se trata de un circuito normal convencional. Para poder realizar el
balance de material tenemos que calcular los valores de los flujos que estuvieron en trnsito en este
proceso de ejecucin de la prueba de flotacin discontinua o batch. Esto es:

F = 1000 g
Alimento o
% Cu = 2,00%
Cabeza
WCu = 20,00g
tf = 8 min.

SF1
F. de Desbaste F. de Recuperacin Relave
W5 = 900,32 g WT = 819,39 g
WCu = 6.048 g % Cu = 0,44 %
W4 = 99,68 g % Cu = 0.67 SF4 WCu = 3.62 g
WCu4 = 13,952
Conc. Scv.
% Cu = 14,0%
Wscv = 80,93 g
(13,99678)
% Cu = 3,00%
tf = 2,00 min
WCu = 2,428 g
Medios Limpeza
F. de Limpieza SF2

W1 = 51,85 g
% Cu = 3,85 %
WCu1 = 1,996 g
W3 = 47,83 g
WCu3 = 11,956 g
% Cu = 25,00%
tf = 1 min.

SF3 Medios Re-Limpieza


F. Re-Limpieza
W2 = 14,24 g
% Cu = 13,20 %
Wc = 33,59 g WCu2 = 1,879 g
% Cu = 30,00%
WCu = 10,077 g

Conc. Cu
Re-Limpieza

Fig. 5.11. Circuito balanceado de la flotacin discontinua.

A. ETAPA DE RE-LIMPIEZA.

a) Balance de materiales en la etapa de re-limpieza.

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W3 = WC + W2
W 3 = 33 , 59 + 14 , 24 = 47 ,83

b) Balance de Cu en la etapa de relimpieza

W Cu 3 = W Cu C + W Cu 2
W Cu 3 = 10 , 077 + 1,879 = 11 , 956

c) Ley de cobre en este flujo.

11,956
% Cu = x100 = 25 , 00 ( 24 ,9968 ) g
47 ,83

B. ETAPA DE LIMPIEZA.

a) Balance de material

W 4 = W1 + W 3
W 4 = 51 , 85 + 47 , 83 = 99 , 68 g

y as sucesivamente hasta completar todo el balance.

3. Clculo del Split Factors o Factores de Distribucin.

A partir del circuito balanceado anterior se puede determinar los distintos Factores de distribucin
(split factor), tal como se muestra en el siguiente cuadro.

Cuadro 3. Factores de distribucin

Factores de Peso de slidos Cu


distribucin
SF1 0,09968 0,69760
SF2 0,47983 0,85693
SF3 0,70227 0,84284
SF4 0,08989 0,40145

Clculos.

a) SF = W 4 = 99 , 68 = 0 , 09968 para slidos.


1
F 1000

SF 1 Cu =
W Cu 4
=
13 , 952
= 0 , 69760 Para el cobre.
W CuF 20 , 00

W 3 47 ,83
b) SF 2 = = = 0, 47983
W 4 99 ,68

W Cu 3 11,956
SF 2 Cu = = = 0 ,85693 ;
W Cu 4 13 ,952

y as sucesivamente para los dems valores.

4. Configuracin del circuito para simulacin a flotacin continua.

El circuito para simular un proceso continuo se construye teniendo en cuenta los criterios de diseo
de circuitos de flotacin, es decir, las cargas circulantes deben enviarse para cerrar el circuito a los flujos
que tienen leyes similares o iguales

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Wo

W9
1

SF4
W2
SF1 Flotacin Desbaste Flotacin de Recuperacin Relave
W10
W3

W5 2

W4

Flotacin Limpieza SF2


W7
W6

SF3 Flotacin Re-limpieza

W8
Conc. Cu

5. Establecimiento del sistema de ecuaciones a partir del diagrama del circuito continuo.

Se establecen las ecuaciones de modo que nos sirvan para simular el proceso en forma continua,
teniendo en cuenta un solo componente, al cobre metal, y el componente adicional al peso de slidos

Para el establecimiento de las ecuaciones y dar origen a un sistema de ecuaciones, tendremos en


cuenta los nodos de unin de fluidos y los separadores (o bancos de celdas que conforman una etapa).

Unin o nodo 1. Flujos 0,5 y 9

W1 = W0 + W5 + W9

Separador 1 Flotacin de desbaste.

W3 = SF1 xW1
W2 = W1 W3 = (1 SF1 )xW1

Unin o nodo 2 Flujos 3 y 7

W4 = W3 + W7

Separador 2 Flotacin de limpieza.

W 6 = SF 2 xW 4

W 5 = W 4 W 6 = (1 SF 2 ) xW 4

Separador 3 Flotacin de re-limpieza.

W 8 = SF 3 xW 6
W 7 = W 6 W 8 = (1 SF 3 ) xW 6

Separador 4 Flotacin de Recuperacin.

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W 9 = SF 4 xW 2
W 10 = W 2 W 9 = (1 SF 4 ) xW 2

Estas ecuaciones se pueden resolver utilizando determinantes, matrices o algebraicamente.


Por el mtodo algebraico tenemos:

W1 = W 0 + (1 SF 2 ) xW 4 + SF 4 xW 2

W 4 = SF 1 xW 1 + (1 SF 3 ) xSF 2 xW 4

SF1 xW 1
Despejando W 4 tenemos: W4 =
[1 (1 SF3 ) SF 2 ]
Reemplazando y despejando W 1, tenemos

W0
W1 =
(1 SF 2 ) SF 1
1 + SF 4 (1 SF 1 )
[1 (1 SF 3 ) SF 2 ]
1000
W1 = = 1164 , 713 . g
(1 0 , 47983 ) 0 , 09968
1 + 0 , 08989 (1 0 , 09968 )
[1 (1 0 , 70227 ) 0 , 47983 ]
W 1 = 1 164,713 g
W 2 = (1 0,09968)x1164,713 = 1 048, 614 g
W 3 = 0,09968 x 1164,713 = 116,098 g
0,09968 x1164,713
W4 = = 135,448.g
[1 (1 0,70227) x0,47983]
W 5 = (1 0,47983) x 135,448 = 70,456 g
W 6 = 0,47983 x 135,448 = 64,992
W 7 = (1 0,70227) x 64,992 = 19,35
W 8 = 0,70227 x 64,992 = 45,646 g
W 9 = 0,08989 x 1048,614 = 94,260 g
W 10 = (1 0,08989) x 1048,614 = 954,260 g.

Del mismo modo se procede para determinar los pesos de cobre en cada flujo.

20 ,00
W1Cu = = 26 , 2030 , g
(1 0,85693 ) x 0,69760
1 + 0, 40145 x (1 0,69760 )
[1 (1 0,84284 ) x 0,85693 ]

W 2Cu = (1 0,6976) x 26,203 = 7,92378 g


W 3Cu = 0,6976 x 26,203 = 18,10197 g
18 , 27921
W 4 Cu = = 21,1242 , g
[1 (1 0,84284 ) x 0,85693 ]
W 5Cu = (1 0,85693) x 21,1242 = 3,02224 g
W 6Cu = 0,85693 x 21,12422 = 18,10197 g
W 7Cu = (1 0,84284) x 18,10197 = 2,84490 g

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PROCESAMIENTO DE MINERALES MINERALRGIA II Ing. N. Linares G

W 8Cu = 0,40145 x 18,10193 = 15,25706,g


W 9Cu = 0,40145 x 7,92398 = 3,1810 g
W 10Cu = (1 0,4145) x 7,92378 = 4,74277 g

Clculo de leyes en cada flujo.

Como ya conocemos el peso del componente Cu y el peso de material (componente adicional) podemos
calcular las nuevas leyes que obtendra en el circuito continuo en estado estable. Esto se muestra en
cuadro siguiente:

Flujos Peso de slido Peso de Cu Ley en % Cu % Recuperacin


W0 1 000,00 20,00 2,00 100,00
W1 1 164,713 26,2030 2,25 131,015
W2 1 048,614 7,92378 0,755 39,62
W3 116,098 18,27921 15,74 91,39
W4 135,448 21,12422 15,596 105,62
W5 70,456 3,02224 4,289 15,11
W6 64,996 18,10197 27,85 90,50
W7 19,35 2,84490 14,70 14,22
W8 45,696 15,25706 33,388 76,28
W9 94,260 3,1810 3,37 15,90
W10 954,354 4,74227 0,497 23,72

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CAPITULO VI

TECNOLOGIA DE LA FLOTACION DE SULFUROS

6.1. OBJETIVO.

Al concluir el estudio del presente captulo, el estudiante estar capacitado para aplicar todos los
conocimientos adquiridos de la teora de la flotacin, el empleo de los reactivos de flotacin,
determinacin de la cintica de flotacin, disear y optimizar circuitos de flotacin, simular circuitos de
flotacin por el mtodo del split factors (factores de distribucin) para la flotacin de sulfuros, Manejar la
tecnologa de flotacin de menas de Cu y Cu-Mo; de sulfuros complejos de Cu-Pb-Zn y Pb(Ag)-Zn y de
sulfuros de Ag(Au).

6.2. FACTORES BSICOS QUE AFECTAN A LA FLOTACIN DE SULFUROS.

Como ya hemos visto en los captulos anteriores, concluimos que el proceso de flotacin es un
proceso de mltiples variables, tal como se muestra en la figura 6.1.

PROPIEDADES INTERFACIALES DE LOS SLIDOS PROPIEDADES IONICAS DEL MEDIO


Fuerzas superficiales pH
Propiedades electroqumicas Fuerza inica.
Signo de la carga superficial Presencia de activadores.
Densidad de la carga superficial Aniones, cationes o surfactantes.
Potencial zeta Temperatura.
Iones determinantes del potencial. Tensin superficial.
Propiedades de la doble capa elctrica.
rea superficial.
Tamao de partcula.
Hidrofobicidad natural.
Propiedades de la estructura inica y cristalina.
Solubilidad.
Grado de liberacin.
Semiconductividad.

Propiedades SISTEMA DE Propiedades


interfaciales inicas del
de los slidos
FLOTACION medio

Propiedades
de los
reactivos

PROPIEDADES DE LOS REACTIVOS


Composicin qumica
Grado de ramificacin PROPIEDADES DEL SISTEMA DE FLOTACION
Concentracin Diseo de las celdas.
Propiedades inicas. Sistema de agitacin
Largo de la cadena. Flujo de aire o sistema de aireacin.
Mecanismos de adsorcin. Configuracin de los bancos de celdas
Solubilidad y micelacin Parmetros operacionales.
Propiedades espumantes Alimentacin al circuito de flotacin.

Fig. 6.1. Interdependencia de las variables del proceso de flotacin por espumas.

Tambin hemos visto que estas variables influyen de una u otra forma al proceso de flotacin por
espumas, lo cual slo un profundo conocimiento de todos los componentes involucrados en el sistema,
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garantizar su mejor rendimiento desde el punto de vista metalrgico y econmico. Entre todos estos
estudiaremos en esta oportunidad los siguientes:
a. Factor mineral.

Para el proceso de flotacin es de vital importancia el conocimiento del mineral valioso y mineral no
valioso que lo acompaa. Esto implica el conocimiento de la composicin qumica de los minerales
valiosos y de los de ganga, su diseminacin o distribucin, tipo de entrelazamiento, dureza, fenmenos
secundarios de oxidacin y meteorizacin, impurezas que acompaan a la mena. Ello implica tambin
conocer los antecedentes geolgicos del yacimiento y su mtodo de explotacin.

Tal es as que la composicin qumica y mineralgica del metal valioso es lo que determina el tipo de
procesamiento y de los reactivos que se usarn. Del mismo modo, las gangas contribuyen a la
contaminacin de las pulpas con iones ajenos a la flotacin, siendo las contaminaciones ms frecuentes
los xidos de hierro u aluminio, cloruros, carbonatos, sulfatos, fosfatos, etc..

b. Factor granulometra.
Para que un mineral pueda ser concentrado y separado debe cumplir las siguientes condiciones:

La partcula debe representar una sola especie mineralgica.


Punto adecuado de liberacin.
Tamao y peso para ser transportado por la espuma.
Evitar la sobre-molienda - el efecto de las lamas es negativo - consume reactivos y causa
depresin natural de las especies valiosas.
Evitar produccin de partculas mixtas - Baja la recuperacin o baja la ley del concentrado.

El efecto que causa la produccin de lamas es:

Las partculas de tamao pequeo flotan mal.


Las lamas perjudican la flotacin de las partculas de tamao adecuado.
Aumenta la adsorcin y por ende el consumo de reactivos.
Facilita la oxidacin.
Aumenta la viscosidad de la pulpa.
Recubre a la espuma con una pelcula estable.
Las lamas funcionan como depresor de las especies flotables debido a su carga elctrica
que poseen.
Se consideran lamas a partculas menores a 5 a 10 micrones.

c. Factor densidad de pulpa.


Se considera lo siguiente:

El alimento al circuito de flotacin es el rebose del clasificador.


El porcentaje de slidos de la pulpa vara de 25 a 35 %.
La densidad de pulpa influye en el tamao granulomtrico.
Depende de la disponibilidad de agua.
Un porcentaje de slidos bajo causa:
Mineral ms fino y liberado - alta recuperacin.
Disminuye la capacidad de produccin
Disminuye el tonelaje tratado.
Un porcentaje de slidos alto en la pulpa a flotacin causa:
Mineral ms grueso y mal liberado - baja recuperacin.
Aumenta la capacidad de produccin.
Aumenta el tonelaje tratado.
Debe fijarse un lmite inferior permisible de recuperacin.
Recuperacin de sulfuros vara entre 85 a 97%.
Una densidad alta - ms del 40% de slidos - provoca adems:

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Disminucin en la velocidad de flotacin (afecta a la cintica).


Aumenta el efecto negativo de las lamas.
Disminuye la ley del concentrado.
Una dilucin alta o densidad baja - 5 a 10% de slidos - provoca adems:
Operaciones de espesamiento intermedios para recuperar agua.
Diluye los reactivos y pierden efectividad.
Es fuente de contaminaciones no deseadas.

d. Factor agua.
En el proceso de flotacin el consumo de agua est en el orden de 2,5 a 3 toneladas por tonelada de
mineral, de ah que el agua es un factor importante por ser:

El medio en que se desarrolla el proceso de flotacin.


Causa de muchos problemas metalrgicos.

Generalmente las Plantas Concentradoras se instalan cerca a la mina y generalmente en lugares donde
hay poca agua.

En el agua disponible generalmente distinguimos:

Aguas naturales que pueden ser


Superficiales - riachuelos, arroyos, lagos, nieve.
Subterrneas.
Aguas servidas.

Las aguas naturales subterrneas casi siempre llevan contaminaciones de sales inorgnicas tales como
sulfatos, carbonatos o fosfatos de potasio, sodio, calcio, magnesio y otros, si el agua es de mina sta
contiene cantidades considerables de iones de metales pesados tales como Cu, Zn, Fe y otros. El efecto
de los iones (cationes y aniones) es:

Afecta la flotabilidad de los minerales activando o deprimiendo.


Los xantatos y ditiofosfatos forman sales de distinta solubilidad con los cationes.
Los cidos grasos con los cationes forman jabones.

El problema de los iones metlicos se soluciona satisfactoriamente adoptando un circuito alcalino de


flotacin, debido a la formacin de hidrxidos insolubles.

Las aguas naturales tambin pueden tener contaminaciones orgnicas que previenen de:

Humus de la tierra.
Descomposicin de materias orgnicas.

Las aguas servidas tambin poseen contaminantes tales como: iones NO3, NH4, NO2, H2PO4 y otros, que
tambin perjudican la flotacin. El agua de mar tambin se utiliza en flotacin de minerales, previo
estudio y utilizacin de equipos con proteccin a la corrosin. Es comn que en casi todas las plantas
concentradoras, sobre todo donde hay escasez de agua, gran parte del agua de proceso sea reutilizada,
la cual es recuperada de espesadores de relaves, por lo tanto, contiene reactivos residuales. Esto
produce un ahorro en el consumo de agua y en el consumo de espumante, pero se puede producir un
aumento de algunos iones en solucin cuyo efecto debe ser evaluado, a fin de evitar que estos
sobrepasen niveles crticos para la flotacin.

e. Factor tiempo.
Como sabemos, el proceso de flotacin dentro de una celda de flotacin consta de tres etapas:

1. Adsorcin de los reactivos (colectores) sobre la superficie mineral.


2. Encuentro partcula hidrofobizada - burbuja de aire fortalecida.

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3. Transporte de las partculas hasta la superficie de la pulpa en la celda.

De otro lado, la adsorcin del reactivo depende de:

Su composicin - pureza y calidad.


Solubilidad.
Disociacin.
Concentracin.
Temperatura de la pulpa.

De acuerdo a esto el acondicionamiento de la pulpa con los reactivos requiere de un tiempo adecuado,
generalmente vara entre 5 a 30 minutos; por ello, es prctica comn, agregarlos en el circuito de
molienda-clasificacin, sobre todo aquellos que no son solubles en agua. El tiempo de flotacin
necesario vara normalmente entre 5 y 30 minutos, siendo 8 a 12 minutos el tiempo promedio y depende
normalmente de la naturaleza fsico-qumica del mineral, es decir, su docilidad al proceso. Este factor se
cuantifica por medio de la cintica de flotacin para cada etapa en un circuito de flotacin; es decir, el
tiempo ptimo de flotacin:

De la etapa de desbaste o rougher.


De la etapa de apure o scavenger.
De la etapa de limpieza o cleaner.
Etc.

f. Factor pH.
El proceso de flotacin por espumas es sumamente sensible al pH, especialmente cuando se trata de
una flotacin selectiva de los varios minerales valiosos contenidos en una mena compleja.

Cada frmula de reactivos de flotacin tiene un pH ptimo, el cual es regulado mediante la adicin de un
regulador de pH, siendo esta variable de control la ms utilizada en el proceso de flotacin, para obtener
recuperaciones ptimas de las especies mineralgicas valiosas y para depresar otras que puedan
interferir en los procesos de tratamiento subsiguientes. En el proceso de flotacin de minerales
sulfurados, normalmente el reactivo modificador de pH ms comn y econmico para obtener el
ambiente alcalino necesario, es la cal.

g. Otras variables.
Son de importancia otras variables tales como:

Cargas circulantes en el circuito de flotacin.


Cantidad y calidad de los reactivos de flotacin.
Orden de alimentacin de los reactivos.
Temperatura de la pulpa.
Aireacin.
Agitacin.
Altura del colchn de espuma.

6.2.1. TEORAS DE LA FLOTACIN DE SULFUROS.

La flotacin de sulfuros es un proceso an con muchas interrogantes, que los investigadores an


continuarn estudiando. Hasta el momento han explicado tres teoras que con un mayor menor grado de
competencia son responsables de la flotabilidad de estos minerales. Estas teoras son:

1. Teora qumica o de la oxidacin superficial.


2. Teora de los semiconductores.
3. Teora electroqumica o del potencial mixto.

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TEORIA QUMICA O DE LA OXIDACIN SUPERFICIAL.

En un medio acuoso alcalino, la mayora de los minerales sulfurados sufren una muy delgada pelcula de
oxidacin superficial. Un caso particular es la galena (PbS) para la cual existen numerosos estudios que
demuestran que la superficie estara recubierta por especies oxidadas, especialmente de una sustancia
denominada tiosulfato bsico de plomo. La reaccin con un xantato ocurrira por mediacin de esta
pelcula oxidada, operando un mecanismo de intercambio inico, el cual se resume en las siguientes
reacciones:
2 PbS + 2O2 + H 2 O PbS 2 O3 + Pb(OH ) 2 (6.1)
PbS 2 O3 + 2 X PbX 2 + S 2 O3= (6.2)

De esta forma se explica la formacin de un recubrimiento del colector formando un xantato de plomo, el
que sera responsable de la hidrofobizacin de la partcula de galena. Sin embargo, los resultados de
varios investigadores, han mostrado que superficies de plomo recubiertas con este compuesto,
continan siendo hidroflicas. Este mecanismo de oxidacin superficial es poco realista para metales
como el platino y el oro; y ha mostrado ser poco importante para el cobre y galena, en algunas
experiencias en que se ha adicionado xantato a superficies libres de especies oxidadas.

TEORA DE SEMICONDUCTORES.

Esta teora presenta una diferencia fundamental con la anterior, puesto que atribuye la hidrofobizacin a
la formacin de una especie oxidada del colector, un disulfuro orgnico conocido como dixantgeno, el
que se formara directamente sobre la superficie mineral. El rol del oxgeno, que es un fuerte aceptor de
electrones, se interpreta en el sentido que su adsorcin tomara los electrones libres de las capas
superficiales del cristal del sulfuro semiconductor, de modo que de conductor de tipo n pasara a tipo p.

Cuando las bandas de conduccin de un sulfuro semiconductor son electrones en exceso, se habla de
semiconductores tipo n (negativos), mientras que cuando las bandas estn representadas por huecos, se
tiene semiconductores tipo p (positivos). As, la adsorcin de especies aninicas como el xantato, estara
favorecida sobre una especie semiconductora tipo p. La oxidacin del xantato a dixantgeno se
producira por el pase de un electrn a la red cristalina, debido a la presencia de huecos (ausencia de
electrones libres). El dixantgeno por ser una molcula neutra permanece coadsorbido fsicamente en la
pelcula del colector, confirindole a la superficie una fuerte hidrofobizacin.

TEORA ELECTROQUMICA O DEL POTENCIAL MIXTO.

La teora electroqumica propone la ocurrencia de dos reacciones en la superficie del mineral, superficie
que slo actuara como catalizador de stas. Estas reacciones son la oxidacin del xantato a
dixantgeno con reduccin del oxgeno disuelto en el agua. Esto es:

2 X DX + 2e (reaccin andica) (6.3)


1
O2 + 2 H + + 2e H 2 O (reaccin catdica) (6.4)
2
Enfoque que es igualmente aplicable a reacciones de quimiadsorcin, as por ejemplo:

1
PbS + 2 X + O2 + 2 H + PbX 2 + S + H 2 O (6.5)
2
Comprende la reaccin andica:

PbS + 2 X PbX 2 + S + 2e (6.6)

y la reaccin de reduccin del oxgeno.

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PROCESAMIENTO DE MINERALES MINERALRGIA II

Toda la evidencia experimental que apoya esta teora se ha obtenido mediante curvas de polarizacin y
potenciales mixtos de electrodos de metales y minerales, en conjunto con mediciones de ngulos de
contacto en pruebas de flotacin.

6.2.2. MECANISMOS DE HIDRFOBIZACIN DE LOS SULFUROS.

Sobre este hecho se consolida el mecanismo de adsorcin que involucra la participacin de reacciones
de transferencia de carga. La teora electroqumica que explica el rol del oxgeno disuelto y
consecuentemente el rol de las condiciones redox de la solucin, consigue un adecuado respaldo
experimental.

La mayora de los colectores tilicos son capaces de quimiadsorberse sobre minerales sulfurados a
travs de la formacin de enlaces covalentes con los iones metlicos de la red cristalina del mineral. Sin
embargo, esta forma de adsorcin le da poca hidrofobicidad. El recubrimiento de colector adquiere fuerte
hidrofobicidad en el momento en que se dan las condiciones electroqumicas para que se forme un
dmero neutro del colector (por ejemplo, el dixantgeno).

La superficie mineral no es pasiva, sino que por el contrario participa como electrolizador para ambas
reacciones, es decir, la oxidacin de los iones del colector y la reduccin del oxgeno disuelto.

As, para el caso de los xantatos, las reacciones involucradas seran

2 X X 2 + 2e (reaccin andica) (6.7)


1
O 2 + 2 H + + 2e H 2 O (reaccin catdica) (6.8)
2

1
2 X + O2 + 2 H + X 2 + H 2 O reaccin global (6.9)
2
Esta reaccin en solucin es lenta, pero es catalizada por la presencia de minerales sulfurados.

Para un sulfuro de un metal divalente en que ocurra quimiadsorcin hay otra posible reaccin de
oxidacin:

MS + 2 X MX 2 + S o + 2e reaccin andica (6.10)


1
O 2 + 2 H + + 2e H 2 O reaccin catdica (6.11)
2

1
MS + 2 X + O2 + 2 H + MX 2 + S o + H 2 O reaccin global (6.12)
2
Este tipo de recubrimiento tambin podra a llegar a ser hidrofbico debido al azufre elemental, S.

Es importante poder determinar las condiciones redox de formacin de dixantgeno, que estarn dadas
por un valor de potencial reversible, Er. Esto se consigue aplicando la ecuacin de Nernst a la ecuacin
(6.7).

RT aX
E r = E Xo + ln (6.13)
2/ X
nF (aX ) 2

o bien
RT RT
Eh = E X /X ln( aX ) + ln( aX 2 ) (6.14)
2
F 2F

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Suponiendo una solucin saturada en X2, se puede considerar a X2 = 1, y nos queda slo el primer
trmino:

Eh = Er = E X
2 /X [ ]
0 ,059 log X
(6.15)

donde, Eh corresponde al potencial mnimo necesario para que se produzca la oxidacin del xantato,
referido al electrodo estndar de Hidrgeno, es decir, el potencial, Er..

E Xo /X
= Es el potencial estndar de la cupla dixantgeno/xantato. As, conociendo E y la
2

concentracin de xantato se puede calcular Er.

6.3. FLOTACIN DE ESPUMAS DE SULFUROS METLICOS.

Gran parte de los minerales metlicos se encuentran en forma de sulfuros que son fuente importante
para la obtencin de metales no ferrosos, tales como: Cu, Zn, Pb, Ni, Co, Mo, Ag y otros. Para la
obtencin de estos metales es necesario explotarlos desde sus yacimientos, liberarlos a travs de las
operaciones de conminucin y luego pre-concentrarlos o concentrarlos mediante un mtodo de
concentracin adecuado.

Para ello debemos tener en cuenta lo siguiente:

El procesamiento de los sulfuros desde el punto de vista tecnolgico y econmico, es por


flotacin.
Los sulfuros metlicos tienen propiedades hidrofbicas, en consecuencia, ms fcilmente
flotables.
Existe una gran variedad de reactivos colectores y cada vez ms selectivos.
Por el tipo de amarre e intercrecimiento cristalino, hace problemtica la separacin entre ellos.
La oxidacin que produce xidos, sulfatos, carbonatos, etc. sobre la superficie de los
sulfuros, constituye un problema serio en el proceso de flotacin por espumas.

En la actualidad, como ya hemos visto anteriormente, se acepta la existencia de dos mecanismos


diferentes de adsorcin de los colectores en la superficie del mineral sulfuro metlico y son:

1. El mecanismo qumico o adsorcin qumica.


2. El mecanismo electroqumico o del potencial qumico.

4El mecanismo de quimiadsorcin est caracterizado por la presencia de xantato o ditiofosfato metlico
(u otro colector del grupo del tiol) quimiadsorbido en la superficie del mineral sulfuro, tal como sucede en
la galena, la calcosita y la esfalerita.

4El mecanismo electroqumico est caracterizado por la presencia de un producto de oxidacin que es
la especie hidrofbica adsorbida en la superficie del mineral sulfuro, tal como ocurre con la pirita, la
arsenopirita y la pirrotita. En la calcopirita ocurren ambos mecanismos.

6.4. FLOTACION DE MENAS DE SULFUROS DE Cu Y Cu-Mo.

Los minerales sulfuros de cobre que tienen valor industrial son la calcopirita, calcosita, covelita y la
bornita. Sin embargo, se da a continuacin los minerales de cobre ms importantes y sus caractersticas
fsico-qumicas:

Mineral Frmula qumica %Cu Densidad (g/cm3


Cobre nativo Cu 100,00 8,8
Bornita Cu5FeS4 63,30 5,0
Calcosita Cu2S 79,80 5,7
Chalcopirita CuFeS2 34,60 4,2

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Covelita CuS 66,40 4,6


Enargita Cu3AsS4 48,3 4,4
tennantita 3Cu2S.As2S3 57,5 4,4
tetraedrita 3Cu2S.Sb2S3 52,1 4,8
Cubanita CuFe2S3

Generalmente estos minerales se asocian con la pirita en una ganga que puede contener slice,
calcita, y otros silicatos, as como tambin xidos de hierro.

De acuerdo a cmo se encuentran en los yacimientos los minerales sulfuros de cobre se les puede
clasificar de acuerdo a sus caractersticas mineralgicas, de modo que permita recomendar un mtodo
de procesamiento por flotacin. Esto es:

Minerales porfirticos de cobre.


Sulfuros de cobre en minerales masivos de sulfuros de hierro.
Sulfuros de cobre de yacimientos vetiformes o filoneanos.

A. Minerales sulfuros porfirticos de cobre.- Este tipo de mineralizacin en nuestro Pas se encuentra
en las minas de Toquepala, Cuajone (explotadas por SPL) y Quellaveco (a explotarse por la Ca
Minera Mantos Blancos), cuyo procesamiento se efecta a grandes tonelajes (45 000 a 135 000
t/da). Los minerales sulfuros que predominan en este tipo de yacimiento son la chalcopirita, bornita,
calcosita y covelita. Tambin ocurre la molibdenita (MoS2) en cantidades econmicas en forma de
cristales muy finos diseminados en la ganga. Tambin estn presentes los minerales xidos de cobre
en menor cantidad, los cuales generalmente no responden bien al proceso de flotacin de sulfuros.

B. Sulfuros de cobre en minerales masivos de sulfuros de hierro.- En este caso, los minerales de
cobre estn diseminados finamente en la pirita y pirrotita, lo cual, para su liberacin requiere de una
molienda muy fina.

C. Sulfuros de cobre de yacimientos filoneanos.- Se presentan generalmente en vetas o filones, en


su mayora con mineralizacin gruesa y por lo tanto, fciles de liberar con la molienda.

Cualquiera que sea la procedencia de los sulfuros de cobre, para su separacin por flotacin, lo que
se busca es la selectividad de adsorcin de los colectores con respecto a las piritas y a la ganga. Esta
selectividad puede incrementarse si se deprime a la pirita, donde el mecanismo de la accin depresora
puede conseguirse utilizando los siguientes reactivos:


- ++
La cal que proporciona los iones oxhidrilo (OH ) y Ca .

-
El cianuro de Na, K y Ca, que proporciona en ion CN .

=
El sulfuro de sodio que proporciona los iones S .

Para determinar su empleo, es necesario saber que la pirita tiene un carcter electroqumico tal que
muestra simultneamente sitios andicos y catdicos que le permiten una amplia adsorcin de
colectores, de igual modo, este carcter le da tambin propiedades catalticas a la formacin de
dixantgeno en presencia de pirita y oxgeno solamente. Fuerstenau y colaboradores han demostrado
tres posibles mecanismos:

1
2X + O2 + H 2 O 2OH + X 2 (6.16)
2
2 Fe 3++ 2 X 2 Fe ++ + X 2 (6.17)
2 Fe(OH ) 3 + 6 H + + 2 X 2 Fe ++ + 6 H 2 O + X 2 (6.18)

De igual modo, Janetski y colaboradores (1977) utilizando la voltametra cclica han estudiado el
comportamiento de un electrodo de pirita en presencia de los depresores anteriores. El cambio catdico
en la curva de oxidacin de la pirita para la reaccin del tipo:

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FeS 2 + 2 H 2 O Fe(OH ) 2 + 2 S o + 4 H + + 4e (6.19)

se observ que era de 0,068V por unidad de pH sobre el rango de 6,8 a 12. El cambio catdico en la
oxidacin del xantato fue de 0,085V por la reaccin:

X + 2e X 2 (6.20)

lo cual puede alcanzarse mediante el incremento de la concentracin en 10 veces. Esto implica que el
efecto del incremento del pH de la solucin puede contrarrestarse mediante el incremento de la
concentracin del xantato. En consecuencia, Janetski y colaboradores (1 977) han postulado que

[ X ][ OH ]
o ,8
= Constante (6.21)

la cual es una forma modificada de la relacin de Barsky. As, el acercamiento electroqumico a la


flotacin de sulfuros explica la relacin de Barsky y las desviaciones a partir de ellas. Las desviaciones
de la relacin de Barsky ocurre a causa de las diferencias en la dependencia del pH de las reacciones
que involucran oxidacin del mineral y la dependencia de la concentracin del colector de las reacciones
que implican la formacin de especies hidrofbicas.

Elgillani, M.C.Fuerstenau (1968) y otros han empleado la medicin del potencial redox para estudiar
el mecanismo de depresin de la pirita mediante cianuros. Estos investigadores han propuesto la
siguiente reaccin electroqumica:

7 Fe ++ + 18 HCN Fe4 Fe(CN ) 6 [ ] 3( s )


+ 18 H + + 4e (6.22)

donde la formacin del slido Fe4[Fe(CN)6]3 en la superficie de la pirita fue considerado ser el
responsable de la depresin de la pirita. Estos investigadores han derivado la siguiente ecuacin:

log( HCN ) + pH = Constante (6.23)

Reinelli y colaboradores (1980) han mostrado que el mecanismo de accin depresora de los iones
permanganato es tambin a travs del control del potencial oxidacin/reduccin. Estos iones inician la
oxidacin espontanea del mineral, formando en la superficie de la pirita xidos y sulfatos bsicos que son
especies hidroflicas y por ende, causantes de la depresin.

Segn lo antes expuesto, podemos notar que cualquier efecto depresor debe explicarse en base a la
oxidacin de la pirita, donde su superficie es cubierta por una capa de xidos de hierro. Entonces la
reaccin de oxidacin de la pirita puede escribirse como

FeS 2 Fe ++ + 2 S 0 + 2e (6.24)

+++ =
Aunque la formacin directa de Fe y SO4 en solucin cida ha sido postulado por Peters (1976) de
acuerdo a la reaccin

FeS 2 + 8 H 2 O Fe +++ + 2 SO4 + 16 H + + 15e (6.25)

la cual mecnicamente es imposible y debe por tanto implicar etapas intermedias. Los productos de la
reaccin experimentan reacciones adicionales dependiendo de las condiciones que prevalecen en la
solucin. Algunas reacciones representativas se dan basadas en los estudios de Mitchell y Woods (1978)
y Hamilton y Woods (1981); estas son:

Fe ++ + 2OH Fe(OH ) 2 (6.26)


++ +
Fe + 3H 2 O Fe(OH ) 3 + 3H + e (6.27)

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El mecanismo de oxidacin del azufre est menos esclarecido que la oxidacin del hierro. Hamilton y
Woods (1981) asumen que el azufre existe como azufre elemental o como sulfato. Basados en esta
suposicin, ellos han demostrado que la cantidad de cada capa de azufre permanece constante en
--
soluciones alcalinas, mientras que la cantidad de las especies oxidadas de azufre (asumiendo el SO4 )
aumenta a medida que procede la oxidacin de la pirita. Cuando la pirita se oxida en soluciones cidas,
la cantidad de azufre y sulfato aumentan con el tiempo.

De otro lado, estudios hechos por lvarez y Castro (Chile), haciendo mediciones de potencial de
electrodo, potencial electrocintico y potencial de oxidacin de la solucin acuosa en el rango alcalino,
utilizando electrodos fabricados en base a cristales puros de mineral, sugieren que la calcopirita se oxida
superficialmente a Cu(OH)2 y Fe(OH)3. As pues, una oxidacin drstica, ya sea natural o por efecto de
una alta alcalinidad de la pulpa, contribuya a la depresin tanto de la pirita como de la calcopirita, la que
con mayor probabilidad ocurrir si la pulpa est fuertemente aireada y agitada y el tiempo de
acondicionamiento sea alto. Sin embargo, es deseable una leve oxidacin para coadyuvar a la flotacin
de la calcopirita con xantatos.

De ah que, desde el punto de vista prctico una separacin selectiva muy buena puede lograrse a
10,5 pH 12,5 entre la calcopirita y la pirita. De este modo podemos ver que el depresor ms efectivo
y ms barato es la cal (CaO) para la pirita y como regulador del pH. Cea y Castro estudiaron el efecto
depresor del ion calcio sobre la flotacin de pirita y encontraron que tanto la adsorcin como la depresin
estaban estrechamente asociadas al nivel de oxidacin superficial. Se ha establecido que en soluciones
acuosas bsicas de alto potencial de oxidacin, la pirita se cubre superficialmente de una pelcula de
Fe(OH)3 que no muestra propiedades catalticas la reaccin de formacin de dixantgeno. El ion calcio
se fijar sobre esta capa oxidada, depositndose al interior de los poros en la forma de Ca(OH)2
disminuyendo la porosidad de la pelcula mixta de hidrxidos de hierro y calcio.

Esto lgicamente conlleva a seleccionar una frmula de reactivos para cada clasificacin de
minerales sulfuros de Cu que necesariamente debe determinarse experimentalmente.

Los reactivos a utilizarse son:

Modificadores
De superficie de la pirita cal.
De pH cal.

Colectores
Primarios
Xantato isoproplico de sodio.
Xantato amlico de potasio.
Xostafloat X-23
Serie F
Secundarios.
Aerofloat 238
Aero 3477, 3501, 404, 407, 412.
AP-3302.

Espumantes.
Naturales
Aceite de pino.
cido creslico.
Sintticos
Dowfroath 200, 250, 1012.
MIBC (Metil isobutil carbinol).
Mezclas de ambos.

En resumen podemos decir que una frmula normal de reactivos de flotacin de minerales sulfuros de
cobre comprende:

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VARIABLE RANGO
Colector 0,025 a 0,3 Kg/t
Espumante 0,025 a 0,25 Kg/t
Modificador 1,0 a 4,0 Kg/t
Tiempo de flotacin 8 a 15 minutos
pH del circuito 9 a 12

En las menas de Cu-Mo prcticamente el nico mineral de Mo que se extrae es la molibdenita (MoS2)
que pertenece a los minerales de fcil flotacin y esto se debe al hecho de que durante la trituracin los
granos de mineral se abren en las superficies de crucero, las que son sumamente hidrofbicas, siendo
bastante bajo su contenido en la mena inicial.

En la prctica, el procesamiento de minerales de Cu-Mo tal como sucede en las Plantas Concentradoras
de Toquepala y Cuajone, se efecta primero una flotacin todo uno (bulk) para obtener un concentrado
de Cu-Mo conteniendo entre 25 a 30 %Cu y 0,6 a 0,8 %Mo, con una etapa de remolienda antes de la
limpieza.

En la flotacin del todo uno (bulk) Cu-Mo, etapa de desbaste (Rougher) se suele emplear celdas
convencionales (mecnicas) del tipo WEMCO u OUTOKUMPU de gran volumen. En la etapa de limpieza
actualmente se viene empleando celdas columna con bastante xito, previa remolienda, de las cuales se
obtiene el concentrado bulk, que es el alimento al circuito de flotacin diferencial o selectiva, para de este
modo obtener un concentrado de cobre y un concentrado de molibdeno (moly).
Para la separacin de estos dos metales se conocen hasta 6 mtodos o tcnicas, las cuales son
utilizables de acuerdo a las caractersticas del mineral. Los principales procesos utilizados se describen a
continuacin:

1. El hidrosulfuro de sodio (NaHS), sulfuro de sodio (Na2S) o el sulfuro de amonio [(NH4)2S] se usan
para deprimir a los sulfuros de cobre, mientras se flota a la molibdenita con un hidrocarburo. En
algunas plantas al concentrado bulk se lo somete a un proceso de desorcin del colector de los
sulfuros de cobre mediante el uso de cido sulfrico (H2SO4) en solucin al 10 %, hasta un pH de 8,5
a 9. El NaHS es el reactivo ms efectivo (caso P. Concentradora Toquepala). En algunas Plantas
Concentradoras se ha introducido el uso de nitrgeno en lugar de aire para la flotacin de la
molibdenita, debido a que el N2 reduce la oxidacin y el consumo de NaHS, haciendo ms eficiente
el proceso de separacin (caso P. Concentradora Botiflaca - Cuajone). En algunos casos, el
concentrado final de molibdenita puede tener que ser sometido a lixiviacin con cianuro o cloruro
frrico para remover el cobre residual (calcosita).

2. Los reactivos Nokes que son mezclas de P2O5 + NaOH o el producto de la interaccin de As2O3 +
Na2S (Asmol), los cuales son compuestos tiofosfricos o tioarsenicales que se utilizan para deprimir
a los minerales de cobre y hierro, mientras que la molibdenita es flotada con un hidrocarburo y un
espumante. El pH durante la separacin vara entre 8 a 10,5. En la etapa final de limpieza
normalmente requiere de la adicin de cianuro de sodio. El concentrado moly generalmente contiene
92% MoS2 y 0,3% Cu.

3. Los agentes oxidante tales como el hipoclorito o permanganato han sido utilizados para deprimir los
minerales de Cu y Fe, pero normalmente en la etapas finales de mejoramiento de la ley del
concentrado de molibdenita requiere del uso adicional del ferricianuro, cianuro de sodio o un
complejo cianuro-zinc.

4. Tambin est en uso la combinacin de hipoclorito con ferricianuro de sodio o perxido de hidrgeno
con ferricianuro de sodio para la depresin de los sulfuros de cobre y hierro y flotar la molibdenita.

5. Es utilizado tambin el proceso con vapor, en donde el concentrado bulk despus del espesamiento
se seca con vapor a presiones altas para eliminar el colector de las partculas de sulfuro de cobre
para ser deprimidos con ferricianuro y flotar la molibdenita con hidrocarburo liviano y un espumante
base alcohol.

6. En casos excepcionales se est utilizando la dextrina para deprimir a la molibdenita, mientras que los
sulfuros de cobre se flotan, aunque en este caso la dextrina debe ser muy bien controlada para que
no deprima a la calcopirita.
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Un circuito de flotacin bulk y diferencial de Cu-Mo puede ser el que se muestra en la figura 5.11.

Como es sabido, casi en la mayora de Plantas Concentradoras hay carencia de agua, en


consecuencia hay necesidad de recircular el agua de los diferentes puntos de desaguado para ser
reutilizada. Esta agua generalmente est cargada de iones que de una u otra manera van a influir en el
proceso ya sea mejorndolo o distorsionndolo. En este caso, esta agua suele tener serias influencias
sobre la flotabilidad de la molibdenita.

INTERACCIN DE LOS IONES ORGNICOS, INORGNICOS Y


COLOIDES CON LA MoS2.

Podemos notar las siguientes interacciones:


1. Efecto del ion hidrgeno (pH).
++
2. Efecto del ion calcio (Ca ).
+++ ++
3. Efecto de los iones frrico (Fe ) y ferroso (Fe )
4. Efecto de otros cationes inorgnicos y coloides.
5. Efecto de iones inorgnicos.
6. Efecto de los iones orgnicos.

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Alimento

Flotacin de desbaste

Relave Final

Rougher

Flotacin de
Hidrocicln limpieza en
celda Columna

Molino de
bolas
Remolienda

Concentrado Cu-Mo de desbaste

Bomba

Concentrado bulk Cu-Mo


Agua clara
Flotacin de recuperacin
Scavenger
Espesador
NaHS

H 2 SO4

Tanque de
envejecimiento Concentrado
de Molibdeno
Moly

Concentrado de Cobre

Fig. 5.11. Diagrama de flujo de flotacin diferencial de Cu-Mo

Efecto del ion hidrgeno (pH).

Nathaniel Arbiter y colaboradores ha encontrado que las relaciones

1. Potencial zeta vs pH en ausencia de especies inicas , excepto modificadores de pH, y


2. Recuperacin por flotacin vs pH

no correlacionan bien para la molibdenita.

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Por otro lado, Chander y Fuerstenau encontraron una correlacin cualitativa definida entre el potencial
zeta y el pH para la molibdenita flotada en tubo de Hallimond. Como se muestra en la figura 5.12, a ms
alto valor del potencial zeta ms baja es la recuperacin por flotacin de la MoS2.

Lixiviacin de la
Molibdenita, con
POTENCIAL KCl 10-3M
ZETA, mV.

PORCENTAJE DE
RECUPERACIN
RELATIVA POR
FLOTACIN

Fig. 5.12. Potencial zeta y recuperacin por flotacin de la MoS2 lixiviada como funcin del
pH, segn Chander y Fuerstenau.

Hoover y Malhotra han observado y reportado una correlacin similar a la reportada por Chander y
Fuerstenau.

Chander ha puntualizado que las determinaciones tericas con la teora DIVO predice que la no flotacin
puede ocurrir a menos que el potencial sea mayor a -0,1V, asumiendo que el potencial de una burbuja
de aire es de -0,055V. En la prctica, sin embargo, la flotacin de la molibdenita (MoS2) se efecta a
potenciales ms bajos. Para explicar los resultados experimentales, varios investigadores han postulado
que las caras y aristas de los cristales anisotrpicos de molibdenita tienen diferentes contribuciones al
potencial zeta medido, siendo ms pequeo el potencial zeta de las caras (probablemente alrededor de -
0,01V) y el potencial zeta de las aristas es ms grande. As las aristas controlan el potencial zeta
observado. Chander y Fuerstenau postulan la existencia de superficies cargadas de especie tiomolibdato
para explicar las observaciones. Las reacciones de equilibrio siguientes, se asume que ocurren
principalmente en las aristas de las partculas de molibdenita, pueden explicar la dependencia del pH del
potencial zeta:

[ MoS O ] [ ]
n n +1
x y + H + = MoS x Oy H (6.28)

En un caso especial para X = 0 , Y = 4 y n = 2 es

MoO4 2 (sup erficie ) + H + ( solucion ) = HMoO4 (sup erficie ) (6.29)

Esta reaccin en solucin acuosa tiene un pK de 5,95.

La presencia de iones cargados negativamente en la superficie explica el potencial zeta negativo de


la molibdenita y el equilibrio entre estas especies y iones hidrgeno explican la dependencia del pH del
potencial zeta como se muestra en las figuras 5.13 y 5.14.

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Molibdenita pura

Potencial
Zeta, mV

Fig. 5.13. El potencial zeta de molibdenita en agua como una funcin del pH.

Los potenciales de Chander y Fuerstenau para las muestras 1 y 2 y los valores reportados sustentan
esta hiptesis. La muestra 1, la cual fue obtenida por chancado de cristales de molibdenita en una
chancadora de rodillos, tienen superficie ms uniforme en comparacin con las partculas de la muestra
2, la cual fue obtenida por molienda a chorro de la molibdenita. Los datos reportados por Hoover y
Malhotra y tambin por Arbiter y colaboradores representan tamaos de partculas gruesas producto de
molinos de bolas y se presentan en la figura 5.13 de acuerdo a su razn de aristas/caras. Las razones
ms altas de aristas/caras tienen una densidad ms alta de especies superficiales cargadas, como
resultado, su potencial zeta es siempre ms negativo. La figura 5.14 muestra la relacin entre el
potencial zeta de la MoS2, y el pH y el punto de carga cero (pcc) de la MoS2 es alrededor de 2,4. En este
estudio los potenciales ligeramente ms altos fueron observados por encima del punto de carga cero en
presencia de H2SO4 que en presencia de HCl. Cuando el NaOH y Na2CO3 fueron utilizados para ajustar
el pH, el potencial zeta se hace completamente negativo (alrededor de -60mVa pH 10) y entonces se
+
vuelve menos negativo, probablemente a causa de la adsorcin del Na en estos valores ms altos de
pH.

Potencial
Zeta, mVC

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Fig. 5.14. Relaciones entre el potencial zeta de la MoS2 y el pH con varios reactivos para ajustar el pH.
++
Efecto del ion Calcio (Ca ).
++
El efecto del ion calcio Ca sobre la flotabilidad de la molibdenita es probablemente el ms conocido
++
y el estudiado ms a fondo. Chander y Fuerstenau estudiaron la influencia del ion Ca sobre el potencial
zeta de la molibdenita.
++
Los potenciales zeta de la molibdenita lixiviada en presencia de Ca se muestran en la figura 5.15. Los
++
potenciales zeta se hacen menos negativos con el aumento de concentracin en Ca , pero la forma de
la curva del potencial zeta-pH permanece inalterable. Como lo sugiri Chander y Fuerstenau, los iones
- --
HMoO4 y el MoO4 estn fuertemente adsorbidos sobre la molibdenita y as puede servir como especie
++
superficial controlante del potencial. En presencia de Ca la superficie cargada puede bien cambiar
porque la reaccin

MoO4 (sup erficie ) + Ca ++ ( solucion ) CaMoO4 (sup erficie ) (6.30)

++
La reaccin correspondiente en solucin acuosa tiene pK = 7,38. El Ca adsorbido neutraliza una
--
cantidad igual de iones MoO4 , disminuyendo as la carga superficial y el potencial zeta.

Fig. 5.15. Potencial zeta de molibdenita lixiviada como una funcin del pH en presencia de iones calcio.
++
El potencial zeta de la molibdenita como una funcin de la concentracin de iones Ca se muestra en
la figura 5.16.

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Fig. 5.16. El potencial zeta de molibdenita lixiviada como una funcin de la concentracin de sal.
++ -3
A concentraciones de Ca menos de 10 M, virtualmente no ocurre cambio en el potencial zeta, pero el
++ +
potencial se hace menos negativo en presencia de Ca que en presencia de K . A concentraciones ms
grandes de KCl no existe indicacin de un cambio en el signo del potencial zeta. De otro lado, el
++
potencial zeta se hace positivo a concentracin grande de Ca a causa de la adsorcin especfica del
++
Ca . La concentracin en la cual el potencial zeta cambia de signo incrementa con aumento en el pH de
la solucin. Este es un cambio esperado porque a ms altos pH todas las especies superficiales estn
--
presentes como iones MoO4 , mientras que a valores ms bajos de pH algunas especies superficiales
- ++
son los iones HMoO4 .La concentracin de Ca requerida para cambiar de potencial zeta es designado
++
como el pcc. La disminucin en potencial zeta sobre un nuevo aumento en iones Ca a pH de 3,8
probablemente resulta de la competencia entre la compresin de la doble capa y la adsorcin especfica
++
del Ca sobre la fase cristal.

Lenkovskaya y Stepanov midieron la adsorcin de calcio sobre la molibdenita mediante la tcnica de


45 ++
trazador radioactivo (istopo Ca). Sus datos (Fig.5.16) indican que la adsorcin de Ca sobre la
molibdenita aumenta con el pH y concentracin de Ca(OH)2 libre en el sistema. La curva de recuperacin
de la molibdenita como una funcin dela concentracin de cloruro de calcio como lo reportado por
Chander y Fuerstenau en la figura 5.17 muestra un buena concordancia con las mediciones de potencial
zeta. Esta es una evidencia de soporte adicional a la observacin cualitativa de correspondencia entre el
potencial zeta y la respuesta de flotacin de la molibdenita. La recuperacin por flotacin es un mximo
en el pcc como se muestra con la lnea vertical punteada en la figura 5.18. La recuperacin primero
++
aumenta con el incremento en concentracin de iones Ca ; este aumento de recuperacin puede ser
atribuido al aumento en repulsin de la capa elctrica entre la partcula y la burbuja. A ms altas
++ ++
concentraciones de Ca que aquella que corresponde a la recuperacin mxima, la adsorcin del Ca
puede hacer las caras ms hidroflicas debido a que un aumento en la energa de hidratacin o la
presin de desunin correspondiente, disminuye la flotabilidad.

Tambin Lenkovskaya y Stepanov encontraron que en como el pH del medio aumenta, la flotabilidad
de la molibdenita disminuye para todo tipo de modificador de pH, con la posible excepcin del Na2CO3.
Tal como se muestra en la figura 5.19, xantato y espumante se utiliz en este caso. El xantato, sin
embargo, ha sido comprobado no ser activador de superficie en la MoS2, en consecuencia, los
resultados experimentales presentados en este resumen son compatibles. Los resultados de Chander y
Fuerstenau han sido corroborados por Malhotra y colaboradores con una mena de Climax Molibdenum
++
Co. Esos datos muestran que el ion Ca es beneficioso para la flotacin de la MoS2 hasta un cierto
punto, por encima del cual se convierte en perjudicial a la recuperacin del MoS2.

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Fig. 5.17. Adsorcin de iones calcio como una funcin de contenido libre de Ca(OH)2 en la
pulpa (mg/l) y pH (pH ajustado con H2SO4 y NaOH)

Fig.5.18. Recuperacin de molibdenita como una Fig. 5.19. Efecto del pH sobre la flotabilidad de funcin de
concentracin de ion calcio. Molibdenita con xantato y varios modificadores de pH.

Efecto de los iones ferroso (Fe++) y frrico (Fe3+).


En general en la prctica de la molienda el 40 a 90% del consumo de acero es debido a la corrosin
electroqumica de acuerdo a la reaccin:

Fe o + 2 H + Fe ++ + H 2 (6.31)

En un estudio de laboratorio se ha detectado una mayor diferencia en la molienda con medios de acero
++
dulce, acero inoxidable o porcelana. La concentracin de Fe fue 10 veces mayor en pulpas molidas con
acero dulce versus acero inoxidable y 25 veces ms por molienda con acero dulce que con porcelana.
++
En las plantas comerciales el Fe se oxida y precipita como hidrxido frrico como lo indicado por una
++
baja concentracin de Fe en la descarga de los circuitos de molienda con molinos de bolas, de acuerdo
a las reacciones

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1 1
Fe ++ + O2 + H = Fe +++ + H 2 O
2 2 (6.32)
Fe +++ + 3H 2 O = Fe(OH ) 3 + 3H +

En los molinos sellados de laboratorio puede no haber disponible suficiente oxgeno para que estas
++
reacciones ocurran completamente. As la reaccin de oxidacin del Fe y el precipitado resultante
Fe(OH)3 representa una condicin de Planta que no es fcilmente reproducible en el laboratorio.

Lenkovskaya y Stepanov, quienes utilizaron 200 muestras diferentes, han mostrado (Fig. 5.21) que el
+++
Fe , presente como partculas finamente divididas de Fe(OH)3 (coloidal), tiene el mayor efecto negativo
sobre la flotabilidad de la molibdenita. Estos investigadores estudiaron el efecto de varias sales
inorgnicas sobre la flotabilidad de la molibdenita pura a pH 7,5 0,3, la cual corresponde, de acuerdo a
los autores, al pH ptimo de flotacin para el tratamiento de menas de molibdenita primaria, y en un
medio fuertemente alcalino a pH 11,3 0,2, lo cual corresponde, de nuevo de acuerdo a los
investigadores, al pH ptimo en el mejoramiento de concentrados de desbaste de molibdenita. Tambin
fue estudiado el efecto de las sales sobre un concentrado de molibdenita (54% Mo) producido a partir de
un proceso de separacin de sulfuro de cobre -MoS2 con Na2S a pH 10,3 0,3. Este pH corresponde al
pH ptimo para la separacin de un concentrado bulk cobre-molibdenita. En estos experimentos la sal
inorgnica fue adicionada antes del modificador de pH.

Los resultados de los efectos de las sales inorgnicas sobre la flotabilidad de la MoS2 a pH 7,5 0,3
mostrados en la figura 5.20 demuestran que las sales de hierro trivalente tienen un alto efecto depresor
sobre la flotabilidad de la molibdenita

Fig. 5.20. Efecto de sales solubles sobre la molibdenita con Fig. 5.21. Dependencia de recuperacin de
xantato a pH 7,5 0,3 Molibdenita con Fe3+ en el alimento.

. El efecto de las mismas sales inorgnicas sobre el concentrado de molibdenita a pH 11,3 0,2 estn
dadas en la figura 5.22, las cuales muestran el efecto adverso de las sales de hierro ferroso y frrico; el
efecto de estas sales inorgnicas sobre el concentrado de molibdenita a pH 10 0,3 dan los mismos
resultados como aquellos obtenidos a pH 11.3 0,2.

Para identificar el efecto de las sales inorgnicas individuales que pueden ser utilizados como
modificadores de pH se llevaron a cabo pruebas adicionales por Lenkovskaya y Stepanov sobre un
rango amplio de valores de pH con varios reactivos alcalinos. Los resultados experimentales
presentados en la figura 5.17 muestran que si las sales de hierro trivalente estn presentes en el
sistema, la adsorcin del ion calcio sobre la molibdenita es aumentada substancialmente. Por lo tanto, el
3+
efecto del Fe sobre la flotabilidad de la MoS2 fue probado sobre un rango amplio de pH en presencia de
-3
Ca(OH)2 y NaOH (Fig. 5.23). A una concentracin de 5,16 x 10 moles/l de FeCl3 los datos en la figura

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5.23 muestran que, a pH 10,5 si el trivalente est presente ocurre una disminucin abrupta en la
flotabilidad de la molibdenita, particularmente en presencia de cal.

Fig. 5.22. Efecto de sales solubles sobre la flotabilidad Fig. 5.23. Efecto de sales de Fe3+ como una funcin
de la molibdenita con xantato a pH 11,3 ajustado con del pH sobre la flotabilidad de la MoS2 con xantato.
Ca(OH)2

59
En suma, Lenkovskaya y Stepanov determinaron la adsorcin del hierro sobre la MoS2 con Fe
3+ -3
marcado a una concentracin constante de Fe (5,16 x 10 mol/l) sobre un rango amplio de pH (estos
datos son tambin mostrados en la Fig. 5.23). La mxima adsorcin de hierro se observa en el rango de
pH de 10 a 12 en presencia de cal y corresponde al rango de pH de formacin de precipitados visibles.
Por encima de pH 12 la adsorcin del hierro disminuye y por consiguiente se restaura la flotabilidad de la
molibdenita. Este rango de pH corresponde a la ausencia de precipitados visibles de hierro. Una
observacin importante de este estudio es el conocimiento del hecho que en el rango de pH de 7 a 8 el
++
efecto depresor del Fe es mnimo o casi ausente.

Esta observacin ha definido las implicancias prcticas en la flotacin de MoS2 a partir de sus menas
primarias.

Efecto de otros cationes inorgnicos y coloides.


+3 +2 + +
La influencia de otros cationes inorgnicos Al , Cu , Cu y Na -- tambin fueron investigados por
Lenkovskaya y Stepanov, estos resultados han sido presentados en las figuras 12 y 13. A pH 7,5 0,3 la
+2 +3
flotabilidad de la molibdenita fue mejorada por el Cu , sin embargo el Al tiene una accin depresora.
Los iones Cu y el Na no muestran efecto sobre la flotacin de la MoS2. A pH 11,3 0,2, excepto para el
+ +
+3
Fe , estos iones no perjudicaros la flotacin de la MoS2.
+3
El efecto depresor del Al fue probado sobre un rango amplio de valores de pH en presencia de
-3
Ca(OH)2 y Na(OH) (figura 5.24). La sal de aluminio fue mantenida a 5,16x10 moles/l, a partir de aqu
+3
esta concentracin fue la misma como para el caso del Fe en la cual ocurre la depresin mximo de la
+3
MoS2. Los resultados experimentales de la figura 5.24 muestran que el Al produce el mayor efecto
depresor sobre la MoS2 en el rango de pH de 4,5 a 8, adems, deprime ms fuertemente a la
molibdenita en presencia de Na(OH). Nuevamente nos lleva la hecho que la intensificacin de la accin
depresora de las sales inorgnicas coinciden con el rango de pH en el cual forma precipitados visibles.
La observacin experimental est marcada especialmente para las sales de aluminio, el efecto depresor
en que se hace ms fuerte en el rango de pH que corresponde a la formacin de hidrxidos de aluminio
anfotricos.

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Fig. 5.24. Efecto de las sales de Al+3 en funcin del pH sobre la flotabilidad de la molibdenita con
xantato (25 mg/l). Concentracin de Al(NO3)3 de 5,16x10-3 moles/litro.

Efecto de los aniones inorgnicos.

Se dispone de muy poca informacin publicada sobre el efecto de los aniones inorgnicos en la
flotacin de la molibdenita. Chander y Fuerstenau, para obtener un mejor conocimiento del rol de los
iones molibdato en los procesos superficiales de la MoS2 en trminos de potencial zeta y flotacin de la
-4
molibdenita, han reportado datos sobre molibdenita lixiviada en presencia y ausencia de 10 M NaMoO4
(Fig.5.25).

pH
Fig. 5.25. Potencial zeta y recuperacin por flotacin de molibdenita lixiviada en funcin del pH con y sin
iones de molibdato presentes.

En presencia de iones molibdato el potencial zeta de la molibdenita se hace ms ligeramente negativo y


disminuye la recuperacin por flotacin. Chander y Fuerstenau postularon que el aumento en iones

molibdato puede tambin aumentar la adsorcin de HMoO4 o MoO4 (dependiendo del pH) y como
resultado, el potencial zeta de molibdenita en presencia de iones molibdato probablemente aumenta la
repulsin de la doble capa entre la burbuja y la partcula, como resultado del cual disminuye la
recuperacin. La relacin entre el potencial zeta y la recuperacin por flotacin para este caso se
muestra en la figura 5.26. El efecto depresor de los iones molibdato sobre la flotacin de la MoS2 es
completamente significativa para las operaciones de produccin de molibdenita porque la concentracin
-4
de Na2MoO4 (10 M) utilizada por Chander u Fuerstenau es equivalente a 9 10 ppm de Mo en solucin

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la cual est dentro de la concentracin hallada, por ejemplo, en el agua reciclada en la Planta Climax. En
ausencia de informacin adicional reportada del efecto de los aniones inorgnicos sobre la flotacin de la
molibdenita, nosotros podemos asumir que, a causa de la existencia de otras numerosas existencias de
especies aninicas inorgnicas en el agua de Planta, se encuentran otros efectos remanentes.

Fig.5.26. Recuperaciones por flotacin de molibdenita en funcin del potencial zeta.

- -
El cuadro es ms complicado por el hecho que en el agua de Planta hay existencia de F , SO4 ,Cl y
otros aniones inorgnicos adicionados a cationes inorgnicos y compuestos orgnicos (tanino, cido
hmico y reactivos de flotacin) implica la existencia de complejos catinicos, aninicos y
organometlicos. Por ejemplo, los iones fluoruro son conocidos por formar los siguientes complejos con
+3 +3
Al , Fe , Mg
+2 +2 +
y Mn: AlF , AlF , AlF3 , AlF4 , AlF52 , AlF63 ,FeF+2, FeF2+ , FeF3, MnF+2, y MgF+. Se
2 -
ha encontrado un comportamiento similar en los complejos de SO4 y Cl . El cido tnico es conocido
+3 +2
como reductor de Fe a Fe y forma un complejo catinico muy estable. Una investigacin sistemtica
de los efectos de la qumica del agua sobre la flotacin de la molibdenita y sobre otros sistemas sulfuros
requieren la construccin de los diagramas de potencial-pH de todas las especies qumicas en solucin.
Una vez que se ha alcanzado esto, la prueba experimental de los efectos causados por las especies a la
superficie de la molibdenita se han llevado a cabo para describir sus efectos fundamentales sobre la
flotacin de la MoS2.

EFECTO DE LAS ESPECIES ORGANICAS.


Algunos de los reactivos comnmente utilizados para deprimir la molibdenita son los polmeros
hidroflicos orgnicos tales como la dextrina, el almidn, cola, tintas y productos de condensacin de las
sustancias aldehdicas con cidos sulfnicos aromticos. En suma, los cidos tnico y hmico, existen
en las aguas de Planta recicladas, se han reportado tambin como depresoras de la molibdenita. Las
dos publicaciones en esta rea son las de Wie y Fuerstenau sobre el efecto de la dextrina en las
propiedades superficiales y flotabilidad de la molibdenita y por Hoover y Malhotra sobre el efecto del
Syntex (surfactante aceite de coco sulfatado) en la flotacin de MoS2 a partir de la mena de Climax. El
efecto del Syntex (figura 5.27) es hacer la flotacin y el potencial zeta de la molibdenita, lo cual, de
acuerdo Chander y Fuerstenau, proporciona la mayor parte de la carga negativa de la molibdenita.

Como podemos ver, la informacin publicada a la fecha sobre este aspecto, tiene implicancias
prcticas importantes para las operaciones de procesamiento de la molibdenita. La evidencia
experimental sobre el efecto de los cationes inorgnicos y coloides indican que el nico catin de
++
superficie activa en la MoS2 es el calcio (Ca ), sin embargo algunos datos experimentales preliminares
++ ++ ++
muestran que el Mg y el Ba son otros cationes de superficie activa. La adsorcin del Ca resulta ser
beneficioso para la flotacin de la molibdenita mediante la disminucin del potencial zeta, a
concentraciones ms altas se hace perjudicial. Todos los otros cationes inorgnicos estudiados y
reportados en la literatura no tienen un efecto aparente sobre la recuperacin de la molibdenita por
++ +++ +++
flotacin, con la excepcin del Fe , Fe y Al los cuales producen un gran efecto depresor sobre la
flotacin de la MOS2 en el rango de pH en el cual estos metales forman hidrxidos.
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Existe evidencia experimental para mostrar que la depresin de la depresin de la molibdenita por las
++ +++ +++
sales de Fe , Fe y Al se debe al cubrimiento de las partculas de MoS2 por el lodo de hidrxidos
hidroflicos. Como se mencion previamente, este hecho es particularmente claro para las sales de
aluminio (Fig. 5.24), los experimentos han mostrado que ellos tienen el mayor efecto depresor sobre la
molibdenita en el rango de pH de 4.5 a 8, lo cual coincide con el rango de pH de precipitacin del
Al(OH)3.

Fig. 5.27. Potencial zeta y recuperacin por flotacin de la molibdenita en funcin del pH en presencia de
Syntex.

Las condiciones que se han estudiado a este respecto, son las siguientes:

a) Est flotando. A ms grande diferencia en magnitud de carga, ms alto es el cubrimiento de limo.


b) El cubrimiento de limo es promovido cuando el limo es descargado o cuando el mineral que se
est flotando es descargado.
c) El tamao de partcula del lodo tiene un efecto pronunciado sobre el cubrimiento del lodo ,ms
grande es la expresin de la flotacin.
d) El cubrimiento de lodo puede tambin tomar lugar, pero es menos probable, cuando el lodo y
mineral que estn siendo flotados tienen cargas iguales, con tal que el potencial zeta del mineral,
partcula del lodo y condiciones hidrodinmicas sean favorables para que ocurra este fenmeno.
e) Las concentraciones ms altas de lado incrementa el efecto de cubrimiento de lodo.

Como se indic previamente, la molibdenita muestra un potencial zeta negativo a travs de todo el
rango de pH con un zpc aparente a pH 2,3, donde las partculas de Al(OH)3 coloidal fue reportado a
tener un zpc entre 5 y 9. Por lo tanto, existe condiciones muy favorables para que los cubrimientos de
lado de Al(OH)3 y esto resulta eventualmente en la depresin de la flotacin de molibdenita en este
rango de pH. Esto puede ser claramente observado en la figura 5.24. El efecto depresor ms grande de
las sales de aluminio sobre la molibdenita cuando se utiliza el NaOH en vez del Ca(OH)2 como
modificador de pH, se encuentra al valor ms alto de potencial de pH, se encuentra al valor ms alto de
potencial zeta negativo sobre la molibdenita. Como se muestra en la figura 5.14 el uso del NaOH
promueve un efecto ms intenso de cubrimiento de lodo, resultando un incremento depresor de la
molibdenita.

Probablemente el ms importante efecto prctico es aquel de las sales de hierro y coloides sobre la
flotabilidad de la molibdenita, porque ellos producidos continuamente en la etapa de molienda cuando se
utiliza medios de molienda y forros de acero en los molinos. Tambin ellos representan una de los ms
abundantes componentes del agua encontrados justamente en las de reciclaje en la Planta. Los
resultados experimentales reportados por Lenkovskaya y Stepanov en la figura 5.23 muestran el efecto

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muy fuertemente depresor de las sales de las sales frricas sobre la flotacin de la molibdenita,
particularmente en presencia de cal. Para explicar este fenmeno el potencial zeta de la molibdenita en
+3 +2
presencia de Fe y Fe fue medido en ausencia de cal (Fig. 5.28). Los potenciales obtenidos en
+2
presencia de Fe muestran que el efecto de estas especies sobre las propiedades de superficie de la
+3
molibdenita es mnima (no es superficie activa), sin embargo el Fe tiene un efecto significativo en la
superficie mineral en medio cido. El hidrxido frrico ha precipitado a estos valores de pH y bajo estas
condiciones el Fe(OH)3 coloidal cargado positivamente se ha adsorbido (cubrimiento de lodo) en las
partculas de MoS2 cargada negativamente. El zpc del Fe(OH)3 se ha reportado a pH 6,7.
Consecuentemente, el cubrimiento de lodo de Fe(OH)3 sobre la MoS2 es destruido a un pH alrededor de
7. no obstante, la flotabilidad todava permanece alta en el mismo rango de pH (ver figura 5.23). Una
posible explicacin es que, en el caso de la molibdenita, el potencial zeta es fuertemente influenciado por
los sitios hidroflicos cargados (aristas o bordes) mientras que la flotacin est determinada
primariamente por la parte hidrofbica de la superficie (caras). La adsorcin del Fe(OH)3 sobre la MoS2
en el rango de pH cido se llevara a cabo principalmente a lo largo de las aristas o bordes de la
partcula de MoS2 cargada negativamente, lo cual no afecta las caras hidrofbicas y, por lo tanto, la
flotabilidad de la MoS2. En cuanto a las sales de hierro se refiere, aparentemente la velocidad de
formacin y rango de precipitacin del Fe(OH)3 depende en un grado sustancial sobre el tipo de lcali
utilizado y el grado de dispersin y tamao de partcula. Lenkovskaya y Stepanov reportaron que cuando
se utiliz el Ca(OH)2 como modificador de pH finamente distribuido, se observ precipitacin lenta del
residuo de hidrxido de hierro, sin embargo, con el NaOH el precipitado probablemente se hace gel y
rpidamente coagula. Los precipitados producidos con el NaOH y el Ca(OH)2 fueron analizados por
difraccin de rayos X y se encontr que son sustancias amorfas, pero la ltima contiene una sustancial
++
cantidad de CaCO3. Claramente, el precipitado de hidrxido de hierro adsorbe vigorosamente Ca de la
solucin, lo cual da una base para explicar las diferencias en flotabilidad de la MoS2 notadas en la figura
5.23.

El efecto fuertemente depresor del Fe(OH)3 en la flotacin de la molibdenita cuando el Ca(OH)2 es


utilizado como modificador de pH fue observado en la figura 5.23. Estos resultados pueden ser
++
explicados en trminos del carcter de superficie activa del Ca sobre la molibdenita, la cual conlleva a
una disminucin del potencial zeta (Figs.5.14, 5.15, 5.16) y un aumento de adsorcin del efecto de
cubrimiento de lodo. En suma, el tamao de partcula ms pequeo del precipitado de hidrxido de
hierro obtenido en presencia de cal y el aumento de adsorcin de calcio sobre la molibdenita en
presencia de hierro contribuira tambin a aumentar la depresin de la molibdenita. El hecho
experimental que ha pH>12 la sorcin de hierro disminuye y as la conducta de flotabilidad de la
molibdenita es restaurada, puede explicarse mediante la observacin del diagrama Eh-pH para el hierro
mostrado en la figura 5.28, donde a pH>12 el Fe(OH)3 ser solubilizado principalmente a in ferrato
(FeO4 ).

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Fig. 5.28. Diagrama de Eh-pH para Fe-H2O a 25C (la lnea slida representa la bandas entre las
fases slido-slido o slido-lquido; las lneas punteadas representan las bandas entre las especies
solubles).
Las implicancias prcticas de la discusin previa y hallazgo experimental para las operaciones de
produccin de molibdenita pueden visualizarse por el hecho que el concentrado de MoS2 es remolido
con pebbles en las Plantas de Climax y Questa y no bolas de acero. De otro lado, las operaciones en
Endako, la cual arranc su Planta de remolienda con molinos de Pebbles, ms tarde cambi
completamente los medios de molienda de acero con prdidas no informadas de recuperacin. Las
operaciones en la Planta de remolienda que son llevadas a cabo bajo condiciones en las cuales se
agrega bastante silicato de sodio para ajustar el pH entre 9,8 y 11,00, lo cual significa que las
operaciones en la Planta de remolienda de Endako son consistentes con los resultados presentados en
la figura 5.23 por Lenkoskaya y Stepanov para el sistema NaOH + FeCl3 donde el efecto perjudicial del
hierro es mnimo en el rango de pH bajo consideracin.

Las observaciones experimentales han probado tambin que el efecto de cubrimiento de lodo sobre
la flotacin de molibdenita aumenta con el aumento de la ley del producto que se est tratando, lo cual
explica tambin los esfuerzos en la prctica comercial a maximizar el uso de agua fresca disponible en la
remolienda y las etapas de flotacin de limpieza. Por lo tanto, los resultados reportados en esta
oportunidad proporcionan una solucin prctica para la superacin de los efectos perjudiciales de
cubrimiento de lodo de hidrxido frrico sobre la flotacin de la molibdenita. Tambin, el efecto de las
especies de aniones inorgnicos y orgnicos han probado ser importantes probablemente m{as que el
efecto de cubrimiento de lodo de los coloides inorgnicos. No obstante, el estado de nuestro cono
cimiento en esta rea es muy limitada y se requerir del resultado de una investigacin sistemtica para
encontrar informacin adicional sobre el efecto de las especies aninicas inorgnicas y orgnicas sobre
la flotabilidad de la molibdenita y de otras menas sulfuro.

En conclusin, podemos decir lo siguiente:

1. Los lodos coloidales y aninicos inorgnicos tienen un gran efecto perjudicial sobre la flotacin
de la molibdenita.
2. En la concentracin de cationes inorgnicos que se encuentra generalmente en las aguas
++
recicladas de la Planta, excepto Ca y materiales orgnicos tales como los cidos tnico y
hmico, con la excepcin de los reactivos orgnicos de flotacin no tienen un efecto claro sobre
la recuperacin de molibdenita por flotacin.
++
3. El nico catin de superficie activa en la molibdenita reportado a la fecha es el Ca .

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++
4. Las concentraciones bajas de Ca son beneficiosas para la flotacin de molibdenita debido a
que reduce el potencial zeta por encima del punto de inversin de dicho potencial, pero a
concentraciones ms altas se ha comprobado que es perjudicial.
++
5. La adsorcin del Ca sobre la superficie de la molibdenita aumenta con el aumento en la
concentracin residual de Ca(OH)2 libre y con el aumento del pH del medio.
++
6. Cuando los coloides de hierro estn presentes aumenta la adsorcin de Ca sobre la
++
molibdenita, el aumento est aparentemente relacionado con la adsorcin vigorosa de Ca por
el hidrxido de hierro precipitado.
++
7. El gran efecto depresor sobre la flotacin de molibdenita es producido por las sales de Fe ,
+++ +++
Fe y Al en el rango de pH en el cual los hidrxidos de estos metales se forman.
8. Un medio de cal intensifica el efecto depresor de las sales inorgnicas de hierro.
9. La adsorcin mxima de hierro en un medio de cal se observa en el rango de pH de 10 a 12.
10. Arriba de pH 12 el efecto depresor del hierro desaparece y para el aluminio toma lugar a un pH
por encima de 12.
11. La nica especie aninica inorgnica reportada que es perjudicial a la flotacin de molibdenita es

el ion MoO4 . Se requiere de un trabajo adicional para identificar otras especies aninicas
inorgnicas perjudiciales.
12. Se ha reportado una investigacin fundamental muy limitada sobre el efecto de iones orgnicos
sobre la flotacin de la molibdenita; slo se reporta una referencia disponible, la cual est
relacionada al efecto de la dextrina sobre las propiedades superficiales de la MoS2 en un sistema
de flotacin.

6.5. FLOTACIN DE MENAS COMPLEJAS DE Cu-Pb-Zn Y Pb-Zn.

La mayora de los depsitos o yacimientos de minerales complejos de Cu-Pb-Zn o Pb-Zn presentan


mineralizacin en forma de venas o vetas en la roca encajonante, a menudo con cantidades muy
sustanciales de pirita. La mayor parte de las menas se extraen empleando mtodos de explotacin
subterrnea, especialmente diseados para cada yacimiento. Sin embargo, en muy raleados casos se
usan mtodos a cielo abierto (tajo abierto) cuando la mineralizacin permite este tipo de extraccin, por
ser generalmente ms econmico.

En estas menas complejas de Cu-Pb-Zn, los minerales de cobre que se encuentran con mayor
frecuencia son: Chalcopirita (CuFeS2), calcosita (Cu2S), covelita (CuS), bornita (Cu5FeS4), Enargita
(Cu3AsS4) y tetraedrita (3Cu2S.Sb2S3).

El principal mineral de plomo (Pb) es la galena (PbS), a veces acompaada de pequeas cantidades
de cerusita (PbCO3) y anglesita (PbSO4).

El principal mineral de zinc (Zn) es la esfalerita (ZnS) y la marmatita con un variable contenido de Fe
(ZnS(FeS)x).

La mayor parte de los minerales complejos peruanos contienen Au y Ag, a veces en forma de metal
nativo, pero ms a menudo ntimamente asociados con los minerales de Cu y Pb. Las gangas minerales
en estas menas varan ampliamente, tanto en cantidad como en constitucin e incluyen entre otros el
granate, la rodonita, la rodocrosita, el cuarzo, las calizas, feldespatos, granitos, pizarras, yeso, baritina,
fluorita, magnetita y otros. En ciertas menas se puede encontrar trazas de wolframita, schelita,
bismutinita y casiterita, entre otras como el cadmio, el indio y el galio.

En nuestro Pas, para el procesamiento de estas menas complejas de Cu-Pb-Zn el diagrama de flujo
ms empleado es un circuito de flotacin bulk para obtener un concentrado bulk Cu-Pb y deprimir el zinc.
Del relave del circuito de flotacin bulk se flota el zinc deprimiendo el Fe. Del concentrado bulk se
efecta la separacin Cu-Pb en concentrado de Cu y concentrado de Pb. Esto puede verse en el
diagrama de la figura 5.29.

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AR-31 Carbonato de calcio


Bisulfito Na Sulfato de zinc
Xantato Cianuro de sodio
Sulfato Zn pH = 8 a 9
MIBC Aagua Cal hidratada
NaCN pH = 11 a 12
Sulfato de cobre
Xantato isoproplico de sodio
AR-242
DF-250
Xantato
Ditiofosfato AR-242
MIBC
Sulfato de cinc.
Acondicionamiento

Xantato isoproplico de sodio


AR- 242
DF- 250

Acondicionamiento

Fig.5.29. Flotacin de sulfuros complejos de Cu-Pb-Zn.

FLOTACIN BULK Cu-Pb

El proceso trata de deprimir los minerales de Zn, Fe y otros como As, Sb, etc. As, como depresores
del zinc (ZnS) tenemos al cianuro de sodio (NaCN), sulfato de zinc (ZnSO4), bisulfito de sodio (NaHSO3),
sulfuro de sodio (Na2S), Anhdrido sulfuroso (SO2) y el sulfato ferroso (FeSO4)

Est claramente establecido que la esfalerita limpia y pura no adsorbe los xantatos de cadena corta
++
hasta que su superficie sea activada por los iones de cobre (Cu ),de acuerdo a la reaccin:

ZnS + Cu + + CuS + Zn + + (6.33)

Estos iones de Cu en menas de Pb-Cu-Zn de una u otra manera van ha estar presentes; entonces

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podemos asegurar que el cianuro es depresor de Cu, Zn, Fe y otros debido a que disuelve a los xantatos
de estos metales, ms no as al xantato de plomo lo cual permite la flotacin selectiva.

La depresin de zinc por cianuro cuando no hay presencia de iones cobre, puede estar representada
por las siguientes reacciones:

ZnS + Zn + + + S
Zn + + + 2CN Zn(CN )2

Zn(CN )2 + 2CN Zn(CN ) 4 (6.34)


El radical Zn(CN ) 4 forma luego el complejo insoluble con otros cationes, previniendo de este
modo, la adsorcin del colector; las mismas reacciones ocurren con el Fe.
++
El sulfato de zinc (ZnSO4) tambin puede prevenir la activacin de la esfalerita don el ion Zn es el
que llega a ser desplazado durante la activacin. As, la reaccin para la activacin puede escribirse:

(ZnS )Zn + Cu + + (ZnS )


++
Cu + +
+ Zn + + (6.35)

++
donde la reaccin se invierte incrementando la concentracin de Zn hacia la izquierda, para evitar la
activacin.

Se presentan tambin otras reacciones ms complejas para auxiliar la depresin del sulfuro de zinc y se
considera que el cianuro reacciona con el sulfato de zinc para forma cianuro de zinc, el cual es
relativamente insoluble y se deposita sobre la superficie de la esfalerita, volvindola hidroflica y evitando
la adsorcin del colector. Una reaccin puede ser:

ZnSO4 + 2 NaCN Zn(CN ) 2 + Na 2 SO4 (6.36)

Del mismo modo, en una pulpa alcalina, tambin se forma hidrxido de zinc (Zn(OH)2) el cual
adsorbe los iones de cobre y se deposita sobre la superficie de la esfalerita, impidiendo la adsorcin del
colector. El uso del sulfato de zinc reduce de este modo el consumo de cianuro y algunas veces se logra
la depresin de la esfalerita slo utilizando ZnSO4.

Tambin los sulfitos de sodio (NaSO3), tiosulfito (Na2S2O3), el bisulfito (NaHSO3) y el hidrxido de
amonio deprimen a los sulfuros de zinc en forma similar que el cianuro.

En estas circunstancias el control del pH es extremadamente importante y la alcalinidad en este


caso se controla mediante la adicin de cal, hidrxido de sodio, carbonato de sodio; etc.. La cal (CaO)
por su bajo precio, es el que ms se utiliza para regular el pH de la pulpa y se emplea en forma de
lechada de cal, o sea una suspensin de partculas de hidrxido de calcio (Ca(OH)2) en una solucin
saturada.

El empleo de cal evita los efectos adversos de las sales solubles sobre la flotacin, precipitndolas
como hidrxidos metlicos, tambin acta como depresor de la pirita y arsenopirita.
- ++
Como en el caso del cobre, el ion hidrxido (OH ) y el ion calcio (Ca ) participan en el efecto
depresivo de la cal sobre la pirita formando pelculas mezcladas de Fe(OH), Fe(OH)2, Fe(OH)3, sulfato
de calcio (CaSO4) y carbonato de calcio (CaCO3) sobre su superficie, reduciendo o evitando de este
modo la adsorcin del xantato.

La cal no tiene efecto depresivo sobre los sulfuros de cobre, pero s en cierto grado deprime a la
galena, plata y oro, por lo que en la prctica comn, en la flotacin de galena (PbS) para el control de pH
se utiliza el carbonato de sodio para deprimir al Fe o pirita.

El mecanismo de coleccin de la galena es por quimisorcin del xantato, que en este caso puede
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ser el xantato isoproplico de sodio (Z-11) o el xantato amlico de potasio (Z-6) de acuerdo a la reaccin

1
PbS + 2 X + O2 + 2 H + PbX 2 + S + H 2 O (6.37)
2
o
1
2 X + O2 + 2 H + X 2 + H 2 O (6.38)
2
o
PbS ( s ) + NaX PbS ( s ) X ( adsorbido ) + Na + + S x O4 (6.39)

Para mejorar la recuperacin de plata se suele adicionar el ditiofosfato aerofloat 31 o el 242 o el


tiocarbanilida aero 130. La seleccin del espumante adecuado tambin depende de la complejidad de las
menas tratadas y vara desde espumantes naturales como el aceite de pino y el cido creslico,
espumantes tipo alcohol y espumante sintticos hidrosolubles. Los espumantes ms empleados son el
Dow250 o Dow1012, el MIBC (metil isobutil carbinol), el montanol 300, etc.

FLOTACIN DE SEPARACIN Cu-Pb

Para que la flotacin de separacin sea completa o satisfactoria en primer lugar se necesita una
liberacin tan completa como sea posible de los minerales y luego un concentrado bulk de Cu-Pb con
una cantidad bastante bajo de zinc y pirita, puesto que la eficiencia de separacin disminuye con el
aumento de minerales de zinc presentes en el concentrado bulk todo uno-. En general, en nuestro Pas
se han adoptado dos mtodos para el tratamiento de los minerales complejos de Cu-Pb-Zn. Estos son:

Depresin de la galena (PbS).


Depresin de los minerales de cobre.

Se prefiere aplicar el primer mtodo o proceso, cuando:

Los minerales de cobre son la calcosita o la covelita.


La relacin de cobre a plomo es grande, en cuyo caso se requiere un alto consumo de cianuro
para la depresin del cobre.
Siempre se encuentre galena oxidada y empaada.

Se prefiere aplicar el segundo proceso cuando:

Los minerales de cobre son calcopirita, tetraedrita o tenantita. El cianuro no es un proceso


efectivo para la calcosita, covelita.
La relacin de cobre a plomo es pequea, es decir, es ms barato que se requiere la fraccin
ms pequea, puesto que se requiere menos reactivo.
La superficie de la galena no est empaada y por lo tanto flota rpidamente.

DEPRESIN DE LA GALENA

La depresin se obtiene mediante varios medios:

1. Adicionando reactivos que inhiben el carcter hidrofbico de la capa de colector sobre la


superficie de la galena.
Iones sulfito, aadidos como gas SO2, sulfito de sodio o bisulfito de sodio, en algunos casos se
aade almidn como depresor auxiliar.

Iones cromato, adicionados como cromato o dicromato de sodio y iones hidroxilo a valores alto
de pH.

2. Adicin de un reactivo, el cual adsorba los xantatos y sus derivados tal como el carbn activado

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asociado con iones sulfito.


3. Calentamiento de la pulpa.
4. Adicin de reactantes que sean oxidantes o acomplejantes para el xantato y sus derivados, tal
como el cloruro o sulfato frrico deprime la galena en presencia de tiosulfato.
Como decamos, en nuestro Pas se emplea la depresin de la galena por iones cromato. La principal
hiptesis fue presentada por Shimoiizaka y colaboradores. La accin depresante de los iones cromato se
asume que est relacionada a la formacin de cromato de plomo sobre la galena. Este compuesto es
poco soluble en agua y previene la adsorcin del xantato, haciendo las superficies hidrofbicas que se
hidraten y se adsorbe como multicapas. Sin embargo, hay continuas controversias sobre el estado del
xantato despus de la reaccin de los iones cromato con la galena cubierta de xantato. Hay acuerdo
sobre el hecho que el xantato no es simplemente desplazado, pero algunos investigadores han sugerido
la co-adsorcin del cromato, mientras que otros favorecen la oxidacin de los iones xantatos a
dixantgeno, basando su suposicin sobre el hecho que el cromato de plomo puede ser flotado con
xantato.

Shimoiizaka y colaboradores dan un detallado anlisis de estos problemas:

1. La depresin de la galena con iones cromato es similar a aquella obtenida con iones sulfito. En
medio bsico, a superficie ms oxidada, es ms eficiente la depresin mientras que en un medio
neutro la depresin se observa igual si la galena est libre de productos de oxidacin, y
2. La depresin no se debe al desplazamiento de los iones xantato desde la la superficie de la
galena, sino, a la formacin de un cromato de plomo hidratado, el cual hace hidroflica a la
superficie en un medio neutro puede formarse xido crmico.

J.L.Ccile y colaboradores, trabajando sobre el particular, concluye en lo siguiente:

1. La variacin en concentracin del ion xantato como un funcin del tiempo procede de acuerdo a
su mecanismo en dos etapas: La primera, corresponde a un cambio rpido en concentracin, el
cual, calculado con respecto a la cantidad de xantato adsorbido sobre el slido Cs, conduce a
una velocidad de transferencia de la forma

dC s k
1 = = 14
dt Cs

donde k1 es una constante que depende de la temperatura y la concentracin de xantato en la solucin.


La segunda etapa est caracterizada por una variacin lineal de la concentracin con el tiempo.

dC s
2 = = k2 (6.40)
dt
donde k2 es una constante que depende de la temperatura y la concentracin de la solucin de xantato
Cl :

8875
2 = 3,01x10 5 exp xC l (6.41)
RT

2. La variacin de energa de 8,875Kcal/mol K indican que la reaccin de la segunda etapa es de


carcter qumico.
3. Durante la reaccin con iones cromato similar al fenmeno de velocidad, se observ que
consiste de dos etapas. En conjunto las velocidades son ms bajas que aquellas para el xantato.
4. La adsorcin del ion cromato sobre la galena previamente acondicionada con xantato revela una
primera etapa en la cual la adsorcin es independiente de la concentracin inicial de solucin de
cromato para valores bajos de esta concentracin residual limitada se obtiene ms rpidamente;
y la adsorcin pasa a una segunda etapa por concentracin alta de xantato, donde la velocidad
de transferencia presenta dos mximos.
5. La reaccin del ion cromato con la galena previamente acondicionada con xantato no conduce a
una desorcin completa de los iones xantatos.

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6. El cromato de plomo se forma sobre la superficie de la galena.


7. Se observa la reduccin de los iones cromato a Cr(III) sobre la galena cubierta con xantato; la
proporcin de Cr(III) sobre la superficie es ms alta para la galena cubierta de xantato.

Estos resultados tienden a mostrar que los iones cromato reaccionan de acuerdo a dos mecanismos:

1. Cubrimiento de los sitios de la superficie no ocupada por el xantato, y


2. Reacciones redox con los sitios ocupados por el xantato o sitios no oxidados.

Entonces los iones cromato son depresores de la galena cubierta de xantato debido a que ellos forman
especies estables con el plomo (cromato de plomo) y sus propiedades oxidantes hacia especies que
estn presentes sobre la superficie de la galena lleva a especies hidroflicas.

Luego este proceso de depresin de la galena en la prctica puede lograrse utilizando cantidades de 0,4
Kg/t a 1,75 Kg/t con un pH de lmites aproximados entre 7 y 10.

De ser necesario se aade ms espumante y ocasionalmente un poco de colector selectivo de cobre.


Las condiciones de operacin de este proceso de separacin Cu-Pb se pueden variar con suficiente
facilidad para conseguir productos que den el mejor rendimiento al ser vendidos a las fundiciones.

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TOQUEPALA CONCENTRATOR FLOWSHEET


TRIPPER CAR

SCREEN
ORE FROM
FINE BIN ROCK
GRIZZLY
MINE

ROD MILL (8)

SECONDARY
PRIMARY
CRUSHER (2) CRUSHER
BOTTOM FLAT CYCLON (1)
BALL MILL (24) KREBS HYDROCYCLON (23)

SCREEN
ROCK
WEMCO CELL (24)
ROUGHER OK -100 OK-100
CELL (4)
TERTIARY
CRUSHER (4)
INTERMEDIATE
5 CYCLON's 4NEST ORE PILE
REGRIND MILL (8) KREBS HIDROCYCLONS (20)

COLUMN CELL (8)


BULK (Cu, Moly) CONCENTRATE
THICKENER 140' (1)
THICKENER 100' (2)

TAILING
OK-50 CELL (3) CLEANER AND THICKENER 325' (3)
HI-RATE
OK-50 RECLEANER THICKENER (1)
AGITAIR CELLS
(48)

QUEBRADA
ROUGHER FLOTATION (14) HONDA
TAIL: FINAL COPPER CONCENTRATE TAILINGS DAM TO MILLS

1st CLEANER (12)


THICKENER 100' (2)
2nd CLEANER (12)
MOLY PLANT RECLAIM WATER
PUMP (5)
3rd CLEANER (8)
ACONDITIONER FILTER (4)
TANK

4th CLEANER (6) LEACH


TANKS

DRYER (3)
LEGEND
FILTER (1) ORE FROM MINE
CONCENTRATE BULK
DRYER (1) COPPER CONCENTRATE
Final Copper
Concentrate To Ilo MOLY CONCENTRATE
TAILS
WATER
5th 6th 7th
CLEANER CLEANER CLEANER ALL THE TAILS GO TO PREVIOUS Final Moly Concentrate
(2) (1) (1) (Bags)
CIRCUIT

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Interface with PLC


FIC
FY

FIT FV Ultrasonic PID Controller


Detector LT LIC on Client DCS
Lavado MAG
Flow Meter Ball
Valve

Stilling
Well

Espuma
De-aeration
Cone

Alim.

PID Controller FIC FY


on Client DCS

PI FIT FV
PI
Aire
Vortex Ball
Meter Valve LY

Gas SLAMJET

Manifold
LCV
SlamJet
System
Colas

Drain Pinch
Valve

MSc. Ing. NATANIEL LINARES GUTIRREZ Pgina 33


PROCESAMIENTO DE MINERALES MINERALURGIA II Ing. Nataniel Linares G.

CAPITULO VII

BALANCE DE MATERIAL Y METALRGICO EN CIRCUITOS DE FLOTACIN


El trmino balance en Procesamiento de Minerales engloba todos los clculos metalrgicos
que se efectan en una Planta Concentradora, para evaluar tcnica y econmicamente el proceso de
concentracin por flotacin en este caso.

En una Planta Concentradora generalmente se efectan dos tipos de balances, a saber:

1. Balance metalrgico o contabilidad metalrgica.


2. Balance de materiales (slidos, agua, elemento, etc).

6.1 BALANCE METALRGICO.


El balance metalrgico o contabilidad metalrgica se efecta en una Planta Concentradora
para determinar la produccin diaria, la eficacia o recuperacin obtenida, la calidad de los
concentrados, etc..

Generalmente se emplea dos mtodos principales de contabilidad metalrgica:

El sistema retrospectivo.
El sistema inspeccin entrada/inspeccin salida.

De una u otra manera, estos dos modos de balance, en flotacin de minerales, al igual que
cualquier otro proceso de concentracin, la cuantificacin se puede efectuar a travs de dos
expresiones matemticas que se las denomina Razn de Concentracin y Recuperacin.

RAZN DE CONCENTRACIN (K). Este trmino indirectamente se refiere a la selectividad del


proceso. Directamente expresa cuntas toneladas de mineral de cabeza se necesitan procesar
en la Planta Concentradora para obtener una tonelada de concentrado. En consecuencia, esta
razn es un nmero que indica cuntas veces se concentr el mineral valioso contenido en la
mena. Este trmino se puede deducir del siguiente modo:

Sea el esquema de una Planta Concentradora

PLANTA
Alimento, F (f) CONCENTRADORA Relave, T (t)

Concentrado, C,c

Ahora hagamos un balance de materiales y de metal valioso contenido en cada flujo de la Planta
Concentradora. Esto es:

Balance de material: F = C +T (6.1)


Balance de metal: Ff = Cc + Tt (6.2)

Multiplicando la ecuacin (6.1) por t y restando de la ecuacin (6.2) se obtiene lo siguiente:

Ft = Ct + Tt
F ( f t ) = C (c t )
1
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de donde se obtiene la razn de concentracin, es decir:

F (c t )
K= = (6.3)
C ( f t)

RECUPERACIN. Este trmino se refiere a la eficiencia y rendimiento del proceso de flotacin.


Es decir, es la parte de mineral valioso que se obtiene en el concentrado, con respecto del
mineral valioso contenido en el mineral de cabeza. Se expresa en porcentaje y su expresin
matemtica es:

Cc
R= x100 (6.4)
Ff

Si se sustituye en la frmula (6.4) el valor de C/F en funcin de las leyes, se obtiene:

R=
( f t) x c x100 (6.5)
(c t ) f
La expresin (6.5) sirve para los clculos cuando hay un solo elemento valioso, como se ver una
deduccin ms completa en adelante. Cuando hay ms de un elemento valioso, el sistema de clculo
se complica, pero se mantiene la misma filosofa de clculo de las expresiones antes determinadas.

Este sistema de clculo se muestra ms adelante.

6.1.1 SISTEMA RETROSPECTIVO

En este sistema se asume que la recuperacin terica es correcta y la produccin de


concentrados se calcula a partir del mineral que entra a la Planta Concentradora y de los ensayos
qumicos de la alimentacin, concentrado(s) y relave. En este sistema no hay inspeccin sobre la
recuperacin real que se obtiene.

De acuerdo a la simplicidad o complejidad de las mismas, es decir, de acuerdo al nmero de


elementos valiosos que contiene ser:

De dos productos un elemento valioso.


De tres productos dos elementos valiosos.
De cuatro productos tres elementos valiosos.
De n productos ms de tres elementos valiosos.

A. BALANCE METALRGICO DE DOS PRODUCTOS:

Se emplea cuando la mena que trata una planta concentradora contiene un solo elemento valioso
principal, por consiguiente solo se producir un concentrado y un relave. Los ensayos qumicos
necesarios sern del alimento, del concentrado final y del relave final. Para el establecimiento de la
frmula se partir del siguiente esquema:

Alimento PLANTA CONCENTRADORA Relave

F,f 1 T,t 3
Concentrado

C,c 2

2
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Aqu podemos observar que los puntos de muestreo son:

1. Cabeza que corresponde al mineral de faja que alimenta de la tolva de finos al molino, o
del rebose del clasificador.
2. Concentrado.
3. Relave.

Se establecen las siguientes relaciones:

Balance de materiales

Entrada = Salida

F = C + T (6.6)

Balance del metal valioso

F.f = C.c + T.t (6.7)

Multiplicando la ecuacin (1) por t se obtiene:

F.t = C.t + T.t (6.8)

Restando 6.8 de 6.7 se tendr:

F(f - t) = C(c - t)

C f t f t
= C = Fx (6.9)
F c t ct
Entonces el paso de concentrado obtenido estar dado por la siguiente frmula:

f t
C = Fx t/da o ton/da (6.10)
ct
La recuperacin obtenida de metal valioso estar dad por:

Cc
Re = x100 (6.11)
Ft
( f t) c
Re = x x100 (6.12)
(c t ) f

La razn de concentracin est dada por:

F (c t )
K= = (6.13)
C (f t )

Ejemplo 1: Si una planta concentradora produce 1200 t/da de concentrado de cobre que ensaya
27,6% Cu a partir de un mineral de cabeza de 0,87% Cu, dejando en los relaves 0,1% Cu. Calcular:
a)El peso de la alimentacin, b)La recuperacin, c)La razn de concentracin, d)El peso de relave.

Solucin.

a) Clculo del peso de la alimentacin.

Para ello tenemos que acomodar la ecuacin (6.10):

3
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(c t )
F = Cx
( f t)
Datos:

C = 1200 t.
c = 27.6 % Cu
f = 0.87 % Cu
t = 0.1 % Cu

Remplazando datos tenemos:

(27,6 0,1) ton


F = 1200 x = 42.857,143
(0,87 0,1) da

b) Clculo de la recuperacin.

Para este caso se emplea la ecuacin (6.7):

(0,87 0,10) 27,6


Re = x x100 = 88,83%
(27,6 0,10) 0,87

Re = 88,83%

c) Clculo de la razn de concentracin

Utilizamos la ecuacin (6.8):

(c t ) (27.6 0,1) 35,714


K= = =
( f t ) (0,87 0,1) 1

42857.143 35.714
K= =
1200 1
d) Clculo del peso de relave.

De la relacin:
F = C + T
Se obtiene:

T = F C = 42.857,143 - 1200

T = 41.657,143 ton
da
Ahora el balance metalrgico puede tabularse tal como se muestra en el cuadro 6.1.

Cuadro 6.1.- Balance Metalrgico.

Contenido
Peso % Ensayo metlico % Distribucin Razn
Producto
T Peso
%Cu Cu Cu
Cabeza 42 857,143 100 0.87 372,857 100,00
Conc.Cu 1 200,00 280 27.6 331,200 88,83 35,71
Relave 41 657,143 97.2 0.1 41,657 11,17
4
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Ejemplo 2: En una planta concentradora se trata 25 000 t/da de mena de cobre, cuyo reporte de
ensaye qumico es el que se muestra en el cuadro 6.2.
Cuadro 6.2.- Reporte de ensaye qumico

Productos Ensaye o Leyes


%Cu %Fe %Insolubles
Cabeza 5.20 11.9
Concentrado Cu 30.00 18.3 15.4
Relave 0.25 10.6
Determinar:

a) El paso de concentrado obtenido en t/da.


b) El tonelaje de relave.
c) La recuperacin de Cu.
d) La razn de concentracin.

Solucin:

Sea el siguiente diagrama:

Alimento o PLANTA Rela final


Cabeza CONCENTRADORA T = ...?
F = 25 000 t t = 0,25% Cu

Concentrado de Cu
C = ...?
c = 30,0 % Cu

1. Clculo del peso de concentrado obtenido.

Para este caso utilizamos la ecuacin

f t 5,20 0,25
C = Fx = 25.000 x = 4.159,66
ct 30,0 0,25

C = 4.159,66 t
da

2. Clculo del tonelaje de relave

Cabeza = Conc. Cu + Re lave

F = C+T

T = F C = 25.000 4.159,66 = 20.840,34


T = 20.840,34 ton da

3. Clculo de la recuperacin de cobre.

Para este caso podemos utilizar la ecuacin (6) o la ecuacin (7).

Cxc 4.159,660 x30,0


RCu = x100 = x100 = 95,99%
Fxt 25.000 x5,20

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( f t) c (5,20 0,25) 30
RCu = x x100 = x x100 = 95,99%
(c t ) f (30,0 0,25) 5,2

RCu = 95,99%

4. Clculo de la razn de concentracin.

Se puede determinar utilizando la frmula (8)

F 25.000 6,010
K= = =
C 4.159,66 1

(c t ) 30,0 0,25 6,010 t. de mineral de cabeza


K= = =
( f t ) 5,2 0,25 1 t. de concentrado

Este valor nos indica que por cada 6,01 t de mineral de cabeza se obtiene 1 t de concentrado.

B. BALANCE METALRGICO PARA TRES PRODUCTOS.

Este balance se emplea cuando la mena que se trata en una Planta Concentradora contiene dos
elementos metlicos valiosos y se emplea la flotacin selectiva o diferencial, es decir, se obtiene dos
productos valiosos que corresponden a dos concentrados que contienen a cada metal valioso y un
producto no valioso que corresponde al relave.

Aplicando el principio de conservacin de la materia, se efecta el balance de materiales, de


acuerdo al siguiente diagrama:

PLANTA
Alimento o Cabeza Relave Final
F (a,b) CONCENTRADORA T (a3,b3)

Conc.A Conc.B
(a1,b1) (a2,b2)

Tonelaje de Entrada = Tonelaje de salida

F = A+ B +T (6.14)

Balance del metal valioso A.


Fa = Aa1 + Ba 2 + Ta 3 (6.15)

Balance del metal valioso B

Fb = Ab1 + Bb2 + Tb3 (6.16)

en consecuencia tenemos un sistema de 3 ecuaciones con tres incgnitas. Dividiendo las 3


ecuaciones (6.14,6.15 y 6.16) por F se tiene:

6
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A B T
1= + + (6.17)
F F F

A B T
a = a1 + a 2 + a3 (6.18)
F F F

A B T
b = b1 + b2 + b3 (6.19)
F F F
En este sistema los valores conocidos son F, a, a1, a2, a3, b, b1, b2 y b3 que estn dados por el
alimento y productos de la Planta Concentradora y consignados en el reporte de ensayo qumico.
Esto es:

Cuadro 6.3. Reporte de ensayo qumico

Productos Leyes
Pesos, t
%A %B
Cabeza F a b
Conc.A A a1 b1
Conc.B B a2 b2
Relave T a3 b3

Si hacemos un cambio de variable en las ecuaciones 6.17, 6.18 y 6.19 tendremos:

A B T
f1 = ; f2 = ; f3 =
F F F

Luego:

1 = f1 + f 2 + f 3 (6.20)
a = a1 f 1 + a 2 f 2 + a 3 f 3 (6.21)
b = b1 f 1 + b2 f 2 + b3 f 3 (6.22)

Este sistema se puede resolver por el mtodo de determinantes y por el mtodo matricial o
tambin algebraicamente.

Ejemplo 3: Una Planta Concentradora trata 3 500 t/da de una mena de Pb-Zn, cuyo reporte de
ensaye qumico se da en el siguiente cuadro.

Cuadro 6.4.- Reporte de ensayo qumico

Productos Ensayo qumico


Pesos, en t
%Pb %Zn
Cabeza 3 500 6.2 8.2
Conc.Pb L 71.8 6.4
Conc.Zn Z 1.4 57.8
Relave T 0.3 0.8

Determinar el balance metalrgico completo.

Solucin:
Podemos establecer el siguiente diagrama

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Alimento o Cabeza
F = 3 500 t/da PLANTA Relave Final
l = 6,2 % Pb T = ...?
CONCENTRADORA
z = 8,2 % Zn l3 = 0,3 % Pb
z3 = 0,8 % Zn

Conc.Pb Coc.Zn
l1 = 71,8 % Pb l2 = 1.4 % Pb
z1 = 6.4 % Zn z2 = 57,8 % Zn

A partir de estos datos establecemos el siguiente sistema de ecuaciones segn ecuaciones (6.21),
(6.22) y (6.23).

1 = f1 + f 2 + f 3 (I)
6,2 = 71,8 f 1 + 1,4 f 2 + 0,3 f 3 (II)
8,2 = 6,4 f 1 + 57,8 f 2 + 0,8 f 3 (III)

Resolviendo por el mtodo de matrices del tipo Ax = b

Pb  f1 = 0.08061 L = 0.08064 x 3500 = 282.240 t/d.


Zn  f2 = 0.12190 Z = 0.12190 x 3500 = 426.650 t/d.
Rel  f3 = 0.79745 T = 0.79746 x 3500 = 2791.110 t/d.
3500.000

Clculo de la recuperacin del metal valioso.

l1 L 71,8 x 282,24
R Pb = 100 = x100 = 93,38%
lF 6,2 x3500

z2 Z 57,8 x 426,65
RZn = 100 = x100 = 85,92%
zF 8,2 x3500

Clculo de la razn de concentracin.

F 3500 12,4 F 3500 8,2


K Pb = = = ; K Zn = = =
L 282,24 1 Z 426,65 1

Con estos datos podemos construir el balance metalrgico completo, tal como se muestra en el
cuadro 5.

Cuadro 6.5: Balance metalrgico

Leyes Contenido metlico. %Distrib. Ratio


Productos Peso %Peso
%Pb %Zn Pb Zn Pb Zn
Cabeza 3500 100 6.2 8.2 217 287 100 100
Conc.Pb 282.24 8.06 71.8 6.4 202.648 18.063 93.38 6.3 12.4
Conc.Zn 426.65 12.19 1.4 57.8 5.973 246.603 2.75 85.92 8.2
Relave 2791.11 79.75 0.3 0.8 8.373 22.329 3.86 7.78

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Problema 4. Una Planta Concentradora trata una mena de Pb-Zn por el mtodo de concentracin por
flotacin diferencial en la guardia A, 441,830 tns, en la guardia B, 435,190 tns y en la guardia C,
451,810 tns cuyos reportes de ensayo qumico por guardia se dan en los siguientes cuadros.
Cuadro 6.6: Reporte de Ensayo qumico

Guardia A Guardia B Guardia C


Productos Leyes Leyes Leyes
%Pb %Zn %Fe %Pb %Zn %Fe %Pb %Zn %Fe
Cabeza 2.1 9.81 7.81 2.22 9.24 7.59 2.13 9.65 7.75
Conc.Pb 74.18 5.48 2.19 74.18 5.46 2.2 76.01 4.6 1.83
Conc.Zn 2.28 55.38 6.65 2.46 55.77 6.29 2.38 55.43 6.65
Relave 0.29 0.57 8.45 0.23 0.59 7.89 0.22 0.58 8.18

Determinar el balance metalrgico acumulado diario

Solucin:

Para poder determinar el balance metalrgico acumulado da se debe determinar el balance


metalrgico por guardia. Para ello establecemos las ecuaciones correspondientes.
Guardia A

f1 + f 2 + f 3 = 1 (i)

74,18 f 1 + 2,28 f 2 + 0,29 f 3 = 2,10 (ii)

5,48 f 1 + 55,38 f 2 + 0,57 f 3 = 9,81 (iii)

Resolviendo la matriz se obtiene:

f 1 = 0 , 02000 L = 441,83 * 0,020 = 8,838


f 2 = 0 ,166790 Z = 441 ,83 * 0 ,16679 = 73 , 693
f 3 = 0 ,813206 T = 441 ,83 * 0 ,813206 = 359 , 299

Con estos datos se constituye el balance metalrgico que se muestra en cuadro 7.

Cuadro 6.7. Balance metalrgico de la guardia A.

Leyes Contenido. Metlico %Dist. Ratio


Producto Peso %Peso
%Pb %Zn %Fe Pb Zn Fe Pb Zn
Cabeza 441.83 100 2.1 9.81 7.81 9.278 43.343 34.507 100 100
Conc.Pb 8.838 2 74.18 5.48 2.19 6.556 0.484 0.193 70.66 1.12 49.99
Conc.Zn 73.693 16.68 2.28 55.38 6.65 1.68 40.811 4.9 18.11 94.16 5.995
Relave 359.299 81.32 0.29 0.57 8.45 1.042 2.048 30.361 11.23 4.72

Guardia B

f1 + f 2 + f3 = 1
74,18 f 1 + 2,46 f 2 + 0,23 f 3 = 2,22
5,46 f 1 + 55,77 f 2 + 0,59 f 3 = 9,24

Resolviendo la matriz se obtiene:

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f 1 = 0 , 022242 L = 435,19 * 0 , 022242 = 9,679


f 2 = 0 ,1547967 Z = 435 ,19 * 0 ,1547967 = 6 7,367
f 3 = 0 ,8229612 T = 435 ,19 * 0 ,8229612 = 358 ,144
Con estos datos se confecciona el Cuadro 6.8.

Cuadro.6.8. Balance metalrgico de la Guardia B

Leyes Cont. Metlico %Dist. Ratio


Producto Peso %Peso
%Pb %Zn %Fe Pb Zn Fe Pb Zn
Cabeza 435.19 100 2.22 9.24 7.59 9.661 40.211 33.031 100 100
Conc.Pb 9.679 2.22 74.18 5.46 2.2 7.18 0.528 0.213 74.32 1.31
Conc.Zn 67.367 15.48 2.46 55.77 6.29 1.657 37.57 4.237 17.15 93.43
Relave 358.144 82.3 0.23 0.59 7.89 0.824 2.113 28.258 8.53 5.25

Guardia C
f1 + f2 + f3 = 1
76,01 f 1 + 2,38 f 2 + 0,22 f 3 = 2,13
4,60 f 1 + 55,43 f 2 + 0,58 f 3 = 9,65

Resolviendo la matriz se obtiene:

f 1 = 0,020531369 L = 451,81 * 0,022242 = 9,276


f 2 = 0,163855312 Z = 451,81 * 0,163855312 = 74,032
f 3 = 0,815613317 T = 451,81 * 0,815613317 = 368,502

Con estos datos se construye el cuadro 6.9.

Cuadro 6.9. Balance metalrgico de la Guardia C

Leyes Cont. Metlico %Dist. Ratio


Producto Peso %Peso
%Pb %Zn %Fe Pb Zn Fe Pb Zn
Cabeza 451.81 100 2.13 9.65 7.75 9.624 43.6 35.015 100 100
Conc.Pb 9.276 2.05 76.01 4.6 1.83 7.051 0.427 0.17 73.26 0.98
Conc.Zn 74.032 16.39 2.38 55.43 6.65 1.762 41.036 4.923 18.31 94.12
Relave 368.502 81.56 0.22 0.58 8.18 0.811 2.137 30.143 8.43 4.9

Sumando los pesos y contenidos metlicos de las 3 guardias se obtiene el balance metalrgico
acumulado da, que se muestra en el siguiente cuadro.

Cuadro 6.10. Balance metalrgico acumulado da

Product Leyes Contenido. Metlico %Dist. Ratio


Peso,ts. %Peso
o %Pb %Zn %Fe Pb Zn Fe Pb Zn Fe
Cabeza 1328.83 100 2.15 9.57 7.78 28.563 127.154 103.345 100 100 100
Conc.Pb 27.793 2.09 74.79 5.18 1.88 20.787 1.439 0.523 72.78 1.13 0.51 47.812
Conc.Zn 215.092 16.19 2.37 55.52 6.54 5.099 119.417 14.06 17.85 93.92 13.6 6.177
Relave 1085.945 81.72 0.25 0.58 8.17 2.677 6.298 88.762 9.37 4.95 85.89

C. BALANCE METALRGICO PARA CUATRO PRODUCTOS.

Este balance se utiliza cuando la mena que se trata en una Planta Concentradora contiene tres
elementos metlicos valiosos y se emplea la flotacin selectiva o diferencial, es decir, se obtiene tres
productos valiosos que corresponda a los concentrados que contienen a cada metal valioso y un
10
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producto no valioso que corresponde al relave.

Como en el caso anterior, aplicando el principio de la conservacin de la materia, se efecta el


balance de materiales, de acuerdo al siguiente diagrama:

Alimento o Cabeza PLANTA Rel ave Final


F, a,b,c T, (a4,b4,c4)
CONCENTRADORA

Conc.A Conc.B Conc.C


X,(a1,b1,c1) Y,(a2,b2,c2) Z,(a3,b3,c3)

TONELAJE DE ENTRADA = TONELAJE DE SALIDA

MINERAL CABEZA = Conc. A + Conc. B + Conc. C + Relave

F=X + Y + Z + T (6.23)
Balance del metal valioso A.

Fa = Xa 1 + Ya 2 + Za 3 + T a 4 (6.24)

Balance del metal valioso B.


F b = X b1 + Y b2 + Z b3 + T b 4 (6.25)

Balance del metal valioso C.


F c = X c1 + Y c 2 + Z c3 + T c 4 (6.26)

Dividiendo cada ecuacin por F tenemos:


X Y Z T
1= + + +
F F F F
X Y Z T
a = a1 + a 2 + a3 + a 4
F F F F
X Y Z T
b = b1 + b2 + b3 + b4
F F F F
X Y Z T
c = c1 + c 2 + c3 + c 4
F F F F
Haciendo un cambio de variable tenemos

X Y Z T
f1 = ; f2 = ; f3 = ; f4 =
F F F F
El sistema anterior se convierte en:

f1 + f 2 + f 3 + f 4 = 1 (6.27)

a1 f 1 + a 2 f 2 + a 3 f 3 + a 4 f 4 = a (6.28)

b1 f1 + b2 f 2 + b3 f 3 + b4 f 4 = b (6.29)

c1 f 1 + c 2 f 2 + c 3 f 3 + c 4 f 4 = c (6.30)

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En este sistema, los datos conocidos son el tonelaje de alimento al circuito de flotacin y las leyes
de los elementos metlicos y no metlicos que estn en los concentrados y que se obtienen del
reporte de ensayo qumico.

Producto Leyes
s %A %B %C
Cabeza a b c
Conc. A a1 b1 c1
Conc. B a2 b2 c2
Conc. C a3 b3 c3
Relave a4 b4 c4

Problema 5: En una planta concentradora se trata 4 000 t/da de una mena compleja de Cu-Pb-Zn,
por el mtodo de flotacin diferencial, cuyo reporte de ensayo qumico se muestra en el siguiente
cuadro. El reporte de ensaye qumico. (mtodo del dicromato empleado para la separacin Pb-Cu)
est dado en el siguiente cuadro.

Cuadro 6.11: Reporte de ensayo qumico.

Leyes
Productos
%Cu %Pb %Zn
Cabeza 0.89 1.83 5.66
Conc.Cu 24.29 7.45 6.99
Conc.Pb 0.85 60.97 8.9
Conc.Zn 2.74 0.82 56.14
Relave 0.11 0.17 0.86

Se pide determinar el balance metalrgico completo.

Solucin:

Podemos establecer el siguiente diagrama

Alimento o PLANTA Relave Final.


Cabeza CONCENTRADORA T = ...?
F = 4 000 t/d Cu = 0,11%.
Cu = 0,89% Pb = 0,17%
Pb = 1,83% Zn = 0,86
Conc. Cu Conc. Pb Conc. Zn
Cu = 24,29% Cu = 0,85% Cu = 2,74%
Pb = 7,45% Pb = 60,97% Pb = 0,82%
Zn = 6,99% Zn = 8,9% Zn = 56,14%
C L Z

A partir de los datos establecemos el sistema de ecuaciones segn las ecuaciones 6.27, 6.28, 6.29 y
6.30. Esto es:

f1 + f 2 + f 3 + f 4 = 1 (i)

24,29 f 1 + 0,85 f 2 + 2,74 f 3 + 0,11 f 4 = 0,89 (ii)

7,45 f 1 + 60,97 f 2 + 0,82 f 3 + 0,17 f 4 = 1,83 (iii)

6,99 f 1 + 8,90 f 2 + 56,14 f 3 + 0,66 f 4 = 5,66 (iv)

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Resolviendo la matriz se obtiene:

f 1 = 0 ,0223907 C = 0 ,0223907 x 4 000 = 89,563


f 2 = 0 ,0237231 L = 0 ,0237231 x 4 000 = 9 4,893
f 3 = 0 ,0840444 Z = 0 ,0840444 x 4 000 = 3 36,178
f 4 = 0 ,8698416 T = 0 ,8698416 x 4 000 = 3 479,366

Con estos datos se construye el balance metalrgico da, el cual se muestra en el cuadro siguiente:

Cuadro 6.12: Balance metalrgico diario.

Producto Leyes ContMetlico %Distribucin Ratio


Peso tns %Peso
s %Cu %Pb %Zn Cu Pb Zn Cu Pb Zn
Cabeza 4,000,000 100 0.89 1.83 5.66 35,600 73,200 226,400 100 100 100
Conc. Cu 89,563 2.24 24.29 7.45 6.99 21,755 6,672 6,260 61.11 9.11 2.77 44.66
Conc. Pb 94,893 2.37 0.85 60.97 8.9 0.806 57,856 8,446 2.26 79.04 3.73 42.15
Conc. Zn 336,178 8.4 2.74 0.82 56.14 9,211 2,757 188,730 25.87 3.77 83.36 11.9
Relave 3,479,366 86.98 0.11 0.17 0.66 3,827 5,915 22,964 10.75 8.08 10.14

6.1.2. SISTEMA INSPECCIN ENTRADA/INSPECCIN SALIDA.

Este es sin duda el mtodo ms satisfactorio para contabilizar la produccin en una Planta
Concentradora, y si este sistema se aplica, la entrada de mineral a la planta se pesa con un alto
grado de exactitud y se ensaya diariamente la entrada y los productos de salida, de modo que,
mensualmente se conocen exactamente los pesos y ensayos de cabeza y concentrado.

As es posible obtener las recuperaciones tericas y reales de Planta concentradora, que


concuerdan hasta 0,5 a 1% en un periodo de 3 meses.

En la tabulacin del balance de masa se manifiesta la recuperacin real y cualquier discrepancia


en el peso del metal se considera como una prdida no contabilizada, es decir, se asume que los
pesos del material son totalmente exactos y cualquier prdida se introduce solamente por muestreo o
ensayo.

Lgicamente, las prdidas fsicas de material valioso se presentan solamente en la planta, debido
a fugas de pulpa en las bombas, derrame en las canaletas de las celdas, atoro de las tuberas,
derrame en los tanques de almacenamiento temporal, etc., que desde luego debe tratar siempre de
mantenerlas tan bajas como sea posible. Para solucionar este problema, se debe dirigir estos
derrames hacia un colector, del cual por bombeo se retorna al proceso.

Un balance representativo para una Planta Concentradora que produce un concentrado de


plomo, se muestra en el cuadro 6.13.

Cuadro 6.13. Balance metalrgico real.

Ley Cont.metlico %de Dist.


Productos
Peso (t) %Pb Pb Pb
Cabeza 3000 5,6 168,000 100.00
Conc. Pb 2,6 70,5 152,280 90,64
Prdidas no
1,800 1,07
contabilizadas
Relave 2784 0,5 13,920 8,29

En este cuadro los valores en negrita son los pesos y ensayos reales que se midieron con
exactitud. En consecuencia, la recuperacin real para este sistema es del 90,64% y la recuperacin
terica ser entonces:

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R t = R r + Pr = 90,64 + 1,07 = 91,71%

6.2 BALANCE DE MATERIALES.

Como hemos dicho anteriormente, un aspecto importante de todo estudio de procesamiento de


minerales es un anlisis de la forma en que est distribuido el material en los puntos en que se
dividen o se combinan los flujos dentro del circuito. Es por consiguiente necesario conocer este
aspecto para disear adecuadamente un diagrama de proceso y es tambin esencial para hacer
estudios de evaluacin y optimizacin de plantas en operacin. Esta serie de clculos que se realizan
se conocen como balance de materiales, el cual se basa en el principio de la conservacin de la
materia.

En general:

ENTRADA SALIDA = ACUMULACIN.

Pero en el caso de Plantas Concentradoras el sistema es continuo y en lo posible se mantiene en


estado estacionario o estable, por lo tanto no hay acumulacin. Luego la relacin se convierte en:

ENTRADA = SALIDA.

La relacin anterior es muy simple, pero cuando se trata de evaluar todas las operaciones por las
que pasa el mineral hasta separarse en uno o varios productos valiosos y no valiosos, este principio
se aplica en la misma forma en cada punto en cuestin que se evale dentro de la planta, es decir, se
entra en detalle del proceso en s.

Este trabajo se efecta por lo menos una vez al mes, para evaluar convenientemente los circuitos
de toda la planta, por elementos en forma detallada, es decir, trituracin-cribado, molienda primaria,
molienda secundaria-clasificacin, flotacin de desbaste (rougher), flotacin de recuperacin
(scavenger) y flotacin de limpieza (cleaner), espesamiento de concentrados y relaves, filtrados de
concentrados, secado de concentrados y deposicin de relaves.

El objetivo es constatar si en este intervalo se han producido anomalas en las cargas circulantes y
eficiencias parciales de extraccin de los metales valiosos u otras perturbaciones del proceso que
pudieron afectar la eficiencia global de la Planta Concentradora y que sean atribuibles, por ejemplo, a
desgastes de equipo, fluctuaciones en la ley del mineral, variaciones en las propiedades fsicas del
mineral, tipo de mineralizacin (tamao de grano del mineral precioso) grado de degradacin o
alguna otra causa controlable.

Algunas veces es necesario establecer una referencia conocida como base, la cual se considera
arbitrariamente como fija y todos los dems datos son relativos a esta base. Esta base puede ser un
volumen, una masa, un periodo de tiempo o un rgimen de flujo o caudal. Por tanto, la eleccin de
una base adecuada se ve coadyuvada por la experiencia del Ingeniero Metalurgista, pero para dar
mayores luces a los profesionales no experimentados, al hacerse la seleccin debe considerarse lo
siguiente:

De qu informacin se dispone?
Qu informacin se est tratando de obtener?
Cul es la base de clculo ms conveniente?

Luego para efectuar la evaluacin de la Planta Concentradora, se proceder a tomar muestras de


los puntos del circuito en cuestin preferiblemente durante un tiempo de 24 horas con incrementos de
cada hora o cada media hora.
El tiempo requerido para efectuar todos los clculos pertinentes es bastante, por lo que es
conveniente elaborar un programa adecuado mediante modelos matemticos sencillos, para obtener

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la informacin en un tiempo mnimo, de modo que pueda servir para efectuar los correctivos
pertinentes.

Algunos metalurgistas indican que es mas conveniente un muestreo de ocho das, hecho que no
es refutable, pero para quienes estamos en actividad en una Planta Concentradora, que esto no es
tan confiable, puesto que todos los das no se puede mantener iguales las condiciones de operacin,
por una serie de problemas operacionales que irremediablemente se suelen producir.

PROBLEMA 1:

En una Planta Concentradora que trata una mena de cobre, se ha muestreado el circuito de flotacin
que se muestra en la figura, habindose obtenido los siguientes resultados. F = 4 800 t/da.

Punto %Cu
1 2.00 ALIMENTO
2 2.15
3 3.85 1
4 14.00
6
5 1.01
2
6 3.00
7 25.00
8 0.84
RELAVE
3 F. DESBASTE 5 F.DE APURE 8
FINAL

F. DE LIMPIEZA

CONC.
Cu

Se le pide lo siguiente:

a) El balance de materiales.
b) El balance metalrgico total.
c) El balance metalrgico de cada etapa del circuito de flotacin.

SOLUCIN:

a) Una forma de resolver sera utilizando el concepto de Factor de distribucin.

ALIMENTO

Fo

F6
1

SF3
F1

F3 F7
F5 SF1 ROUGHER FLOTATION SCAVENGER F. REVE FINAL

F2

CLEANER F. SF2

F4
CONC. Cu

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Clculo de los factores de distribucin en funcin del diagrama anterior:

2,15 1,01
SF1 = = 0,087760
14 1,01
14 3,85
SF2 = = 0,479905
25 3,85
1,02 0,84
SF3 = = 0,078704
3,00 0,84

Establecemos el sistema de ecuaciones de acuerdo al nuevo diagrama:

Nodo 1

F1 = F0 + F5 + F6

Separador (Rougher) de desbaste.

F2 = SF1 * F1
F3 = F1 F2 = (1 SF1 ) * F1

Separador (Cleaner) de limpieza.

F4 = SF2 * F2
F5 = F2 F4 = (1 SF2 ) * F2

Separador (Scavenger) de recuperacin.

F6 = SF3 * F3
F7 = F3 F6 = (1 SF3 ) * F3

Reemplazando datos tenemos:

F1 = F0 + (1 SF2 ) * F2 + SF3 * F3

F1 = F0 + (1 SF2 ) * SF1 * F1 + SF3 (1 SF1 ) * F1

F1 [1 SF1 (1 SF2 ) SF3 (1 SF1 )] = F0

F0
F1 =
[1 SF1 (1 SF2 ) SF3 (1 SF1 )]
4800
F1 =
[1 0,08776(1 0,479903) 0,078704(1 0,08776)]
Luego los nuevos valores de flujos del circuito ya ajustado y balanceado es como sigue:

F1 = 5438.727 t
F2 = 0.08776 x 5438.727 = 477.303 t
F2 = 477.303 t/da
F3 = (1-0.08776)x 5438.727 = 4961.424 t
16
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F3 = 4961.424 t/da
F4 = 0.479905 x 477.303 = 229.060 t/da
F4 = 229.060 t/da (conc Cu)
F5 = (1-0.479905)477.303 = 248.243
F5 = 248.243 t/da
F6 = 0.078704 x 4961.424 = 390.484
F6 = 390.484 t/da
F7 = (1-0.078704)4961.424 = 4570.940
F7 = 4570.940 t/da (relave)

B. CLCULO DEL BALANCE METALRGICO TOTAL.


Para efectuar el balance metalrgico total tomamos los valores de los flujos F0, F4 y F7, acomodado
en el siguiente cuadro:

Cuadro 6.14. Balance metalrgico:

Ley Cont. metlico %de Dist. Ratio


Productos Peso %Peso
%Cu Cu Cu
Cabeza 4800,00 100 2 96,000 100
Conc. Cu 229,06 4.77 25 57,265 59.65 20,955
Relave 4570,94 95.23 0.84 38,395 39.99

C. CLCULO DEL BALANCE METALRGICO DE CADA ETAPA DEL CIRCUITO.

C.1. BALANCE METALRGICO DE LA ETAPA ROUGHER.

Se da en el siguiente cuadro.

Cuadro 6.15. Balance Metalrgico de la etapa Rougher:

Ley Cont. met. %Dist.


Producto Peso %Peso Ratio
%Cu Cu Cu
Cabeza R. 5,438,727 100 2.15 116,932 100
Conc. Cu.R 477,303 8,786 14 66,822 57.15 11,395
Relave R. 4,961,424 91,22 1.01 50,110 42.85
C.2. BALANCE METALRGICO DE LA ETAPA SCAVENGER.

Se da en el siguiente cuadro.

Cuadro 6.16. Balance Metalrgico de la etapa Scv:

Ley Cont. met. %Dist.


Producto Peso %Peso Ratio
%Cu Cu Cu
Cabeza Scv 4,961,424 100 1.01 50,110 100
Conc.Cu.Scv 390,484 8 3 11,714 23.38 12,705
Relave 4,570,940 92.13 0.84 38,396 76.62

C.3. BALANCE METALRGICO DE LA ETAPA CLEANER

Se da en el siguiente cuadro
Cuadro 6.17: Balance Metalrgico de la etapa Cleaner

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Ley Cont. met. %Dist.


Producto Peso %Peso Ratio
%Cu Cu Cu
Cabeza cleaner 477,303 100 14 66,822 100
Conc.Cu. 229,060 48 25 57,265 85.7 2,083
Relave cleaner 248,243 52.01 3.85 9,557 14.3

PROBLEMA 2: El compsito mensual arroj los siguientes ensayos en las muestras de cabeza,
concentrado y relave de la planta de Moly.

%MoS
Cabeza 0.828
Conc.Moly 89.48
Relave 0.098

Calcular el % de recuperacin, el radio de concentracin y el % de distribucin en la planta de Moly.


Si se procesa 4500 tcs/da de mineral en la planta de cobre con los siguientes ensayos:

%Cu
Cabeza 0.823
Conc.Cu 25.72
Cola 0.114

Cuntas libras de molibdenita de 89.48% M0S2 se producen diariamente en la planta de Moly?

SOLUCIN:

Para determinar el tonelaje de cabeza a la planta de Moly debemos determinar el balance en la planta
de cobre. Segn el diagrama de bloques.

ALIMENTO O CABEZA

F = 45 000 T/Da
f = 0,823 % Cu

Relave
PLANTA DE COBRE-MOLY
T = ...?
t = 0,114% Cu
Conc. Cu-Moly
C = ...?
c = 25,72 % Cu
Moly = 0,828%
MoS2

PLANTA DE MOLY Conc. Cu


0,098% MoS2

Conc. Moly
89,48 % MoS2

Al realizar el balance de materiales en la planta de cobre, se obtiene el tonelaje de concentrado bulk.


Cu-Mo.

f t 0,823 0,114
C=F = 45000 x = 1245,997 tons
ct 25,72 0,114
da

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C = 1245,997 tons
da

Balance de materiales en la planta de Moly.

0,828 0,098
C ( Moly ) = 1245,997 x = 10,176 tons
89,48 0,098
da

C ( Moly ) = 10,176 tons


da

Entonces, la cantidad de libras de concentrado de Moly co 89,48% de MoS2, se obtendrn de:

Libras de Moly = 10,176tcx 2000lb / tc = 20352,00lb


Lb(moly) = 20 352,00 lb.

PROBLEMA 3: El compsito mensual del mes, en las muestras de cabeza, concentrado y relave de
la planta de cobre tenan las siguientes leyes:

%Cu %MoS2 %Fe %Ins.


Cabeza 0.8 0.04 4.15 86.42
Conc.Cu 25.7 0.83 29.15 7.62
Relave 0.11

Calcular las leyes de MoS2, Fe e insolubles en el relave.

SOLUCIN:

Como se conoce las leyes de cobre en todos los flujos podemos determinar el peso de material
como concentrado y relave a partir de una base de clculo. Por ejemplo:

Base de clculo = 1000 tcs.

PLANTA Relave Final


DE Cu T = ...?
Alimento
F = 1000
tcs

Conc. de Cu
C = ...?

Utilizando la frmula tenemos:

f t 0,8 0,11
C=F = 1000 x = 26,963 tcs.
c t 25,7 0,11

C = 26,963 tcs.

Luego el tonelaje de relave ser:

T = F - C = 1000 - 26,963 = 973,037 tcs.

T = 973,037 tcs.

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Para determinar las leyes del %MoS2, %Fe, y %Ins. construimos el siguiente cuadro.

Cuadro 6.18. Valores calculados.

Peso Ensayo qumico Contenido metlico


Productos
tns %MoS2 %Fe %Ins MoS2 Fe Ins
Cabeza 1000,000 0.04 4.15 86.4 0,400 41,50 864,000
Conc. Cu 26,963 0.83 29.15 7.6 0,2238 7,860 2,049
Relave 973,037 0.018 3.457 88.58 0,1762 33,640 861,951

MoS2 (cabeza = 1000 x0.0004 = 0,400


Fe (cabeza) = 1000 x 0,0415 = 41,50 0
Ins. (cabeza = 1000 x0,864 = 864,000

MoS2 (Conc.Cu = 26,963 x 0,0083 = 0,2238


Fe (Conc.Cu) = 26,963 x0,2915 = 7,860
Ins. (Conc.Cu) = 26,963 x0,076 = 2,049
MoS2 (relave) = MoS2 (cab) - MoS2 (Conc.Cu) = 0,4 0,2238 = 0,1762
Fe (relave) = Fe (cab) - Fe (Conc.Cu) = 41,5 7,86 = 33,640
Ins. (relave) = Ins. (cab) - Ins. (Conc.Cu) = 864 2,049 = 861,951

Clculo de la ley de Moly en el relave:

0,1762
%MoS 2 = x100 = 0,018%
973,037
Clculo de Fe en el relave.

33,640
% Fe = x100 = 3,457%
973,037

Clculo del Insoluble en el relave.

861,951
% Ins. = x100 = 88,58%
973,037

20
PROCESAMIENTO DE MINERALES MINERALURGIA II Ing Nataniel Linares Gutirrez

CAPITULO VIII

SUPERVISIN Y CONTROL DE LOS CIRCUITOS DE FLOTACIN

8.1. OBJETIVO.

Al trmino de este captulo el estudiante debe quedar en capacidad de manejar cualquier sistema de
control manual o automatizado.

8.2. CONTROL DE OPERACION MANUAL Y AUTOMATICO.

8.2.1. Introduccin.

Es evidente que para controlar y evaluar un proceso metalrgico-industrial se debe conocer su


sustento cientfico y fundamento operativo, el cual ya se ha dado en los captulos anteriores. Luego
de esta etapa deben seleccionarse las variables de mayor incidencia, y observar el grado de
independencia que presentan unas con respecto a otras. Por lo general, stas se clasifican de
acuerdo al grado de criticidad para el proceso, para determinar la frecuencia de control a la que
deben someterse en un perodo de tiempo. Generalmente, stas variables tienen directa relacin con
la produccin y calidad del producto, de manera tal que si aumentan o disminuyen, se estudian y
controlan con mayor rigurosidad y eficiencia.
El objetivo de evaluar es proporcionar mecanismos o mtodos para controlar las variabl