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GLOBALIZACIONYMUNDO RURAL

LO RURAL, HECHOS, DISCURSOS


O REPRESENTACIONES? UNA PERSPECTIVA
GEOGRAFICA DE UN DEBATE CLASICO
Angel Pani agu a Mazorr a*
Keith Hogg a r t**

Los intentos de definicin de lo rural presentan una gran tradicin en los estudios geogrficos y, secundaria-
mente, sociolgicos. Desde la dcada de los aos setenta existen, en opinin de los autores, tres grandes enfo-
ques en el moderno anlisis geogrfico de la ruralidad: el enfoque cuantitativo o funcional, el enfoque cualitati-
vo y, por ltimo, el anlisis de flujos. Estos tres enfoques coexisten en la actualidad y son utilizados con distinta
finalidad. Los estudios sobre lo rural se han revitalizado notablemente en el marco de la reestructuracin de los
espacios rurales, al generarse un interesante debate en el que se cuestiona, incluso, la validez de lo rural como
categora de anlisis. Ello lleva, por ltimo, a abordar si lo rural permite establecer relaciones de causalidad.
P a l a br as cl ave: medio rural, geografa agraria, anlisis causal.
Cl asi fic aci n JEL: O13, Q19.

1. . Lo rural, adjetivo o sustantivo? do lo rural y lo urbano como un modelo polarizado pero con con-
tinuidad entre lo rural y lo urbano (aos cuarenta-cincuenta -
Habitualmente, la definicin o acotacin de palabras aparente- Redfield), como un modelo cclico o continuu m rural-urbano
mente sencillas entraa dificultades notables debido a su carc- (aos sesenta-Pahl), o considerando ambas categoras aespacia-
ter polismico o polifactico Qu es lo rural? Es un interrogante les y comunes en su nacimiento (aos ochenta-noventa).
que aparece habitualmente en la literatura geogrfica y sociolgi- Sin embargo, despus de casi un siglo de relevantes esfuerzos
ca a lo largo del siglo XX (Paniagua, 1993). El despertar de tal en la definicin de lo rural no existe un consenso notable
inters en definir lo rural se presenta asociado al xodo rural sobre el trmino, ni siquiera sobre las bases o enfoque sobre lo
masivo y a la concentracin de poblacin y recursos en las ciuda- que se debe fundamentar (por ejemplo, Hoggart y Buller, 1987;
des, primero americanas y luego centroeuropeas. Con posteriori- Garca Ramn, 1995; Hoggart y Paniagua, 2001a). Ello ha lleva-
dad,se hansucedido diversos puntos de vistaque hanconsidera- do a ciertos autores a indicar que se trata de un concepto cati-
co y que, en consecuencia, se maneja y se presenta prctica-
mente siempre de una forma ad hoc, en relacin al fenmeno
* Cientfico Titular. Consejo Superior de Investigaciones Cientficas.
** Catedrtico. Kings College London. Universidad de Londres.
que se quiere analizar o caracterizar. Es decir, lo rural se con-
Este artculo forma parte del PB98-644. CICYT. vierte, la mayor parte de las ocasiones, en un adjetivo y no en

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un trmino sustantivo. Esto sucede desde enfoques macro (es- se pueden definir reas rurales de acuerdo a sus caractersticas
pacio rural o reestructuracin rural) a enfoques micro (el espa- socio-espaciales. Esta tradicin acepta como premisa previa
cio o la economa rural en tal o cual comarca o regin), y se apli- que el espacio rural existe y, en consecuencia, se puede definir
ca tambin con continuidad a enfoques o anlisis sectoriales en si mismo con una correcta seleccin de los parmetros
(turismo rural, sanidad rural...) (Hoggart, Buller y Black, 1995). (Hoggart y Buller, 1987). Este punto de vista trata de medir la
Sera posible admitir que lo rural es una categora que se utiliza ruralidad, sobre hechos o datos observables y disponibles esta-
con continuidad para caracterizar fenmenos, espacios o estruc- dsticamente. Habitualmente establece una gradacin desde
turas sociales en crculos polticos, tcnicos, empresariales e reas extremadamente rurales a reas no rurales. Implcita-
incluso populares, aceptando la natural ambigedad y versatili- mente se acepta que estos parmetros tienen un significado
dad del trmino. equivalente para toda el rea (habitualmente pas o regin)
En este contexto de aceptada ambigedad, ciertos autores se sobre la que se trata de evaluarsu ruralidad, aunque la unidad
han preguntado por la continuidad en el estudio de lo rural espacial de asignacin la constituya casi universalmente la uni-
(Hoggart, 1988). La respuesta parece residir tanto en cuestio- dad administrativa ms elemental: el municipio en Espaa o
nes acadmicas, como pragmticas. Acadmicamente, parece rea equivalente. En consecuencia, se acepta que esta unidad
preciso reforzar el punto de vista rural en los estudios sociales, administrativa es homognea alrededor de un valor medio y
dominados, habitualmente, por estudios urbanos o por un punto que estos valores son directamente comparables entre diferen-
de vista urbano. Pragmticamente, existe una necesidad de dis- tes unidades administrativas. Los parmetros habitualmente
tinguir lo rural de lo urbano sobre todo con el fin de desarrollar pueden ir desde uno o dos a ms de 15 20. En realidad se
polticas pblicas. Por ltimo, lo rural tiene, indudablemente, trata de modelos polarizados y hasta cierto punto uni o bi-linea-
una clara dimensin meditica que habitualmente lo canoniza. les, dado que trazan una continuidad desde lo muy rural
En el presente trabajo se pretende revisar crticamente los hasta lo muy urbano.
distintos enfoques actuales en el anlisis de la ruralidad, que El trabajo pionero de mayor entidad dentro de este tipo de
proceden, principalmente, de la geografa, y apuntar sus siner- definiciones es el Indice de ruralidad para Inglaterra y Gales
gias y debilidades, para considerar finalmente su utilidad en el realizado por el gegrafo P. Cloke en 1977. Este autor desarro-
contexto de la reestructuracin rural. lla una clasificacin indicativa , que posteriormente se adopta
administrativamente. Se fundamenta en 16 variables del censo
2. . Enfoque s en la moderna tradicin del relativas a empleo, poblacin, migracin, condiciones de la
anlisis de la ruralidad vivienda, uso del suelo... En concreto las variables son: densi-
dad de poblacin; cambio de poblacin; poblacin mayor de 65
Es posible discernir tres grandes tradiciones en el anlisis de la aos; poblacin de varones de entre 15-45 aos; poblacin de
ruralidad, que coexisten en el tiempo y entre las cuales existen mujeres entre 15-45 aos; tasa de ocupacin; tasa de poblacin
elementos de complementareidad, aunque tambin de ruptura. en el sector servicios; estructura ocupacional; modelos de des-
plazamiento diario; inmigracin; emigracin; balance migrato-
La tradicin cuantitativa rio; distancia al centro urbano ms cercano de 50.000 habitan-
tes; distancia desde el centro urbano ms cercano de 100.000
Habitualmente, las definiciones del espacio rural han tenido habitantes; distancia desde el centro urbano ms cercano de
una base eminentemente descriptiva. Al aceptar que existen 200.000 habitantes. Los grados de ruralidad que se establecen
reas urbanas, reas residenciales, reas suburbanas, tambin en el estudio son calculados mediante el anlisis de componen-

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tes principales. Este ndice se divide en cuartiles con el fin de misma de las variables, a la calidad de los datos y a la propia
simplificar el anlisis. tcnica estadstica; 3) la cuestin de la escala respecto de la
Con posterioridad a esta definicin han existido otras que la cual se define lo rural y la importancia del contexto; 4) la posi-
adoptan como referencia, entre las que cabe destacar el propio ble arbitrariedad en definir qu poblacin es pequea o gran-
trabajo de Cloke y Edwdars (1986) y el de Harrington y de; y, por ltimo, 5) el descuido o ignorancia respecto a posi-
ODonoghue en 1998, todos ellos sobre datos censales de Ingla- bles datos cualitativos.
terra y Gales. En su conjunto, constituyen series que permiten Por otra parte, es posible argir que cada definicin hace rela-
visualizar la evolucin de los lmites espaciales e intensidades cin a un uso especializado del trmino y no a una medida ge-
de lo rural. neral de ruralidad. De esta manera, se utilizan definiciones
Las definiciones de base estadstica tambin han tenido otros estadsticas en estudios socioeconmicos; las definiciones admi-
enfoques hasta el presente: en primer lugar, el administrativo; nistrativas en estudios de tipo poltico; las definiciones del rea
en segundo lugar, el relativo al rea construida del municipio; construida en estudios de uso del suelo; las definiciones funcio-
en tercer lugar, el de las regiones funcionales; en cuarto lugar, nales en anlisis de base econmica; las definiciones agrcolas
los de base agrcola; y en quinto y ltimo lugar, los de tamao en investigaciones de uso del suelo y estudios sobre relaciones
de poblacin o densidad. Especialmente es preciso citar el enfo- sociales; y las de densidad de la poblacin en estudios sobre
que de base ecolgica, en el que lo rural se refiere a las reas equipamientos y servicios. De todo ello se desprende un cierto
donde las poblaciones son reducidas, y entre ellas existen nota- funcionalismo de este tipo aproximaciones.
bles zonas de campo abierto (Hoggart y Buller, 1987). La Pero quiz el mayor elemento de crtica hacia este tipo de
OCDE ha establecido una clasificacin sobre la densidad de definiciones es que confunden un medio, un instrumento para
poblacin al considerar que los municipios con menos de 150 delimitar el espacio rural, con la propia definicin de lo rural.
hab / km2 son rurales (OECD, 1994). Habitualmente estas definiciones de lo rural se utilizan nica-
Un subgrupo especfico dentro de las definiciones de tipo des- mente como delimitaciones para trabajos derivados, en los que
criptivo son las relativas a la ocupacin de la poblacin (Hog- es operativo deslindar el espacio rural del urbano (Schmitt y
gart y Buller, 1987). Se trata de una definicin alternativa, utili- Goffette-Nagot, 2000).
zada por investigadores sociales para distinguir el espacio rural A un nivel europeo, Clout (1993) reflexionaba sobre las enor-
y urbano en trminos de ocupacin laboral. En las localidades mes diferencias en las definiciones censales de la poblacin
rurales seran mayoritarias las dedicaciones agrarias1. rural y urbana entre los diferentes pases de la UE, e incluso
Aparte de las consideraciones tcnicas que intervienen en la indicaba que los valores crticos para diferenciar urbano y rural
produccin de estas definiciones tan variadas, existe una seran aceptables en unos e inaceptables en otros. Propona cua-
corriente crtica hacia las mismas. La base de los argumentos tro elementos para caracterizar las reas rurales: una densidad
crticos se fundamenta en diversos aspectos, entre los que des- de poblacin relativamente baja; una escasa dotacin en infraes-
tacan: 1) el relativismo histrico de las clasificaciones; 2) la tructuras; una reducida proporcin de trabajadores en activida-
sensibilidad de las clasificaciones a las propias definiciones de des terciarias y secundarias en un municipio; y un dominio de
las variables o parmetros que se consideran, a la existencia los usos del suelo agrcola o silvcola. Como fruto de la combi-
nacin de estos criterios establece tres grandes reas a nivel
europeo: 1) reas rurales dinmicas con elevado grado de creci-
1
Reflexiones crticas sobre el empleo y las reas rurales se pueden
miento econmico y bienestar social (incluye zonas dominadas
encontrar en PANIAGUA (1992 y 1997b) y DURAN y PANIAGUA, (2000). por la agricultura comercial; reas periurbanas, ambientalmente

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atractivas; y reas rurales frecuentadas por turistas); 2) reas plantacin de las distintas polticas incluidas en la Poltica Agra-
rurales perifricas con bajos niveles de desarrollo econmico y ria Comn y en la Poltica Estructural.
social, pero con un gran potencial de futuro (incluye reas con
escasos servicios y equipamientos y reas marginales en trmi- El enfoque cualitativo
nos espaciales pero con potencial para el desarrollo de segunda
residencia); 3) reas rurales en proceso de abandono, con den- El enfoque cualitativo no pone nfasis en los hechos o datos,
sidades de poblacin muy bajas y recursos ambientales poco sino en las percepciones y significados. Desde esta tradicin se
adecuados para la agricultura. interpreta que lo rural y lo urbano son realidades percibidas y
La OCDE genera una clasificacin sobre la base de agrega- en buena medida constituyen una construccin social, fundada
cin de unidades espaciales. Como se ha indicado anteriormen- sobre todo en preferencias de la poblacin. En todo caso, rural y
te, considera municipios rurales o urbanos segn tengan menos urbano se perciben con significados notablemente diferentes.
o ms de 150 hab / km2. Con la agregacin de municipios homo- Algunos autores han caracterizado este enfoque como el acerca-
gneos segn su densidad genera una tipologa de regiones que miento constructivista (Blanc, 1997; Hoggart, 1990), al interpre-
califica como predominantemente rurales cuando ms del 50 tar que las categoras espaciales son esencialmente representa-
por 100 de la poblacin reside en municipios rurales, significati- ciones sociales, que se traducen en discursos que orientan las
vamente rural cuando el porcentaje se sita entre el 15 y el 50 actuaciones humanas y que se fundamentan en valores. En todo
por 100, y predominantemente urbana cuando es inferior al 15 caso, los estudios realizados desde esta perspectiva indican una
por 100 (OECD, 1994). gran diversidad, a la vez que un asentamiento en el contexto his-
En Espaa, la denominacin descriptiva de lo rural ha queda- trico, en la tradicin, en los valores propios de pequeas comu-
do ligada principalmente a sus parmetros demogrficos y agr- nidades y en la personalizacin de las relaciones humanas. Por
colas. La delimitacin de lo rural procedente del Instituto Nacio- ello, las representaciones que se pueden hacer de lo rural tien-
nal de Estadstica plantea diversos lmites demogrficos para lo den a ser geogrficamente diferenciadas, aunque no queden
rural (municipios con menos de 2.000 habitantes); municipios estrictamente determinadas por factores espaciales (Blanc,
denominados intermedios (entre 2.000 y 10.000 habitantes); y 1997). Suelen ser representaciones estereotipadas de cada gran
municipios urbanos (ms de 10.000 habitantes). rea geogrfica dentro de un pas. De este enfoque se deduce
Respecto a los intentos desde la administracin agraria estatal que no es posible concebir un espacio rural nico, sino que exis-
por definir de forma descriptiva lo rural, a travs de lo agrario, tiran diferentes espacios sociales sobre un mismo espacio geo-
se pueden encontrar en la Comarcalizacin Agraria de Espaa grfico rural y estos espacios pueden ser dominantes de acuerdo
de 1977 y 1996 y en la Tipificacin de las Comarcas Agrarias con el grupo social, hegemnico o no, que lo sustente. Este
Espaolas de 1978. En esta ltima se consideran 25 variables en punto de vista dotara de un carcter explicativo a lo rural al
total, divididas en cuatro grandes subgrupos: datos sobre las interconectarlo con el resto de la realidad,lano rural.
superficies agrarias comarcales; datos sobre el nmero total de Ligado a esta perspectiva de anlisis aparece un discurso de
cabezas de los diferentes tipos de ganadera; datos sobre la carcter moralizante, en el que se asignan los valores y esencias
mecanizacin; y, por ltimo, datos sobre el nmero de explota- sociales, culturales y morales de cada pas, a una visin idealiza-
ciones y parcelas y de la poblacin de hecho. De esta forma se da de lo rural y de la poblacin rural (Paniagua, 1997a). Al
pretenda caracterizar, a nivel comarcal, la situacin de la agri- dominar en la ciudad los valores ms cosmopolitas y universa-
cultura espaola. La comarcalizacin de 1996 recoge las deman- les, en el campo es donde residen los valores propios de cada
das de reagrupacin de los municipios, fruto de la propia im- pas o regin, la reserva moral, que identifica a cada rea geo-

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grfica respecto a otras. Desde esta perspectiva no existira una funciones de la profesin de agricultor destacan la produccin
representacin ligada a un espacio o espacio rural, sino que de alimentos, la obtencin de beneficios sobre la conservacin
quedara emparejada a un conjunto de valores representativos ambiental y la preservacin del paisaje.
de lo rural (Sancho Hazak, 1997). Esta tradicin no es muy nota- Crticos del anlisis de la ruralidad sobre posiciones cualitati-
ble en la tradicin acadmica espaola, quiz debido al estigma vas indican su escasa aplicabilidad a la planificacin y toma de
de la utilizacin de estos argumentos por el anterior rgimen decisin poltica, as como su escasa contribucin a la delimita-
poltico (Snchez Jimnez, 1975). El discurso sobre lo rural, cin, por su carcter permanentemente cambiante. No existira
nunca aparece exento de las referencias al pasado, y tiene una una sola imagen de lo rural, sino mltiples, normalmente aso-
clara dimensin poltica, sobre todo en el discurso nacionalista. ciadas a distintos grupos sociales. Al no ser todos los grupos
Ms modernamente, esto ha quedado ligado al concepto de sociales homogneos, existe un problema de asignacin y deli-
buen agricultor y, en consecuencia, al debate sobre el papel mitacin, a la vez que al estar jerarquizados, existen imgenes
de los espacios agrarios y rurales en el medio ambiente (Moya- de la ruralidad dominantes, mientras que otras seran secunda-
no, Paniagua, 1998). Desde este punto de vista las construccio- rias. No parece que la imagen de lo rural que puedan tener los
nes sociales de la ruralidad aparecen segmentadas, no ya slo agricultores sea la dominante en nuestra sociedad.
sobre reas o sobre espacios relevantes, sino sobre aspectos o Sera posible indicar que mientras el enfoque cuantitativo
temas relevantes de la realidad social. Una de las reas de emer- insiste en delimitar espacialmente lo rural, el enfoque cualitativo
gencia de la dualidad urbano-rural es el conflicto medioambien- pretende caracterizar lo rural en sus procesos, estructuras y
tal, que lo dota de una dimensin global (Hoggart, Buller y percepciones sociales. Pese a la aparente complementareidad
Black, 1995). Desde este punto de vista existe una dualidad pro- de ambos enfoques slo muy ocasionalmente se ha realizado su
blema-valores que se asigna a categoras urbanas y rurales. Lo utilizacin conjunta. Ello puede deberse principalmente a cues-
urbano habitualmente se asocia a problemas ambientales, a con- tiones de tipo metodolgico y de escala de la investigacin,
taminacin, mientras que lo rural queda ligado a espacios de dado que la investigacin cualitativa se realiza sobre reas clave
calidad medioambiental agredidos por la ciudad (Paniagua, o representativas, mientras que la cuantitativa incluye a todos
1997a). Pero, este debate rural-urbano tambin afecta la identi- los municipios de la zona de anlisis.
dad (hegemnica?) de los grupos sociales ms tradicionales de Ensayos de clasificacin sobre construcciones sociales de la
las comunidades locales: los agricultores. Ello sucede en Espa- ruralidad, sin ser abundantes, aparecen en la bibliografa de los
a en un doble sentido: los agricultores tienen que condicionar aos noventa.Una interesante aportacin la realizaFrouws (1998)
su actividad profesional a la actividad de agentes sociales no tra- quien clasifica el espacio rural europeo segn tres grandes discur-
dicionales del sector, lo que les hace afrontar un continuo dile- sos: 1) el discurso agro-ruralista fundado en la dimensin social,
ma productivismo-postproductivismo; por otra parte, los proble- segn la cual los agricultores seran los depositarios de los valores
mas ambientales rurales son fruto de la dinmica urbana; el esenciales que se asignan al campo. La ruralidad sera entendida
campo produce, de forma intensa, para la poblacin de la cuidad como una coproduccin hombre-naturaleza. En este contexto,
y a la vez el campo recibe actividades no deseables que no se segn se ha indicado ms arriba, los problemas de la moderna
pueden instalar en la ciudad (por su densidad demogrfica) ni agricultura productivista en muchas ocasiones seran vistos como
en sus alrededores (Moyano y Paniagua, 1998; Paniagua, 2001). inevitables en la dicotoma rural-urbana; 2) un segundo discurso
Encuestas entre agricultores parecen poner de manifiesto toda- sera el utilitarista,fundado en unadimensin econmica, segn la
va la preponderancia de un modelo productivista sobre otro cual los problemas de subdesarrollo de muchas reas obedecen a
ambientalista o conservacionista (COAG, 1999). As, entre las una inadecuada gestin de sus potencialidades (cabe entender que

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FIGURA 1

TIPOS BASICOS DE TRANSFORM ACIO N ECO N O MICA Y SOCIAL


EN AREAS RURALES DEL INTERIOR

Cambio social,
Declive restructuracin
Actividades demogrfico, de actividades.
Modelo
Dominante y sociedad despoblamiento y Persistencia de
tradicional cambio estructural actividades terciarias
agrario y secundarias
subordinadas

Cambio social,
Declive restructuracin Nuevas actividades
Actividades demogrfico, de actividades. desconectadas
Modelo de poblacin autctona
y sociedad despoblamiento y Persistencia de
Secundario y actividad tradicional.
tradicional cambio estructural actividades terciarias
agrario y secundarias Conexin territorial.
subordinadas

FUENTE: Elaboracin propia.

no slo de produccin sino tambin de consumo); y, 3) el tercer cultura convencional con problemas asociados a este tipo de
discurso sera el hedonista, fundado en una dimensin cultural. El produccin (ambientales, sanitarios, sociales, etctera); reas
principal problema de las reas rurales consistira en el deterioro marginales con potencialidad de desarrollo co-dominadas por
de sus valores estticos y de cultura popular. Habitualmente este agricultores (potencialidad sobre la produccin) y ciertos gru-
discurso queda ligado a unos valores estereotipados e idealizados pos sociales de ex urbanitas (potencialidad sobre el consumo);
de las lites y clases medias urbanas sobre la ruralidad. reas dominadas por ex urbanitas con valores estticos y
Estos tres discursos interactan socialmente entre s, pero a ambientales, pero con problemas de congestin (en relacin
menudo pueden sustentar posiciones conflictivas, al quedar liga- con el discurso idilio-anti-idilio rural) (ver Figura 1).
das a grupos sociales con posiciones antagnicas, incluso en las
mismas localidades. Se podra argumentar que existen discur- El enfoque de flujos
sos dominantes y discursos secundarios, segn la posicin en la
estructura social del grupo que los sustente. En general, tales El enfoque de flujos queda definido desde dos conceptos
discursos corresponderan a tres grandes tipos: reas domi- esenciales en la moderna geografa rural: el idilio rural y la
nadas socialmente por los agricultores, que realizan una agri- produccin y consumo de espacio, que a su vez estn entrela-

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zados con las tendencias constructivistas en el anlisis de la cin que reside en ncleos urbanos, si pudiera residira en
ruralidad. El idilio rural no es un concepto simple, se ha utiliza- ncleos de tamao reducido (Paniagua, 1997a). La proporcin
do principalmente para explicar la atraccin generalizada que de la poblacin que adoptara esta ubicacin residencial oscila
ejercen los espacios rurales sobre las poblaciones urbanas en entre ms del 40 por 100 hasta cerca del 55 por 100. Este ir al
las modernas sociedades post-industriales. Se define a travs campo tambin est presente en el ciclo demogrfico semanal
de diversas imgenes opuestas de las realidades urbanas y que viven muchos de nuestros pueblos, vacos entre semana y
rurales, alrededor de las relaciones sociales, medioambiente, llenos los das festivos. Ms de la mitad de los habituales visitan-
salud y modo de vida (la ruralidad como way of life) (Halfacree,
tes urbanos del campo son propietarios de una casa en propie-
1993). Se ha hablado de que el idilio rural recoge la imagen ide-
dad en un pueblo o lo son sus familiares (Paniagua, 1997a). Por
alizada del campo, verde y atractivo. El campo se convierte en
el contrario, el 85 por 100 de la poblacin rural desea seguir
un refugio respecto a la modernidad, a la imagen ms estereoti-
residiendo en el mismo lugar, un pueblo, y pocos, slo el 5 por
pada de las grandes ciudades. Una de las reas de mayor utili-
100, desearan marcharse a la ciudad (COAG, 1999).
zacin del concepto de idilio rural ha sido para explicar la
contraurbanizacin o migracin de poblacin exurbanita en La aproximacin produccin-consumo de espacio queda liga-
reas de baja densidad. da a la anterior como una dicotoma que pone de manifiesto los
Diversos interrogantes han surgido sobre la aplicacin del procesos de construccin-deconstruccin de territorio fruto de
concepto de idilio rural, sobre todo debido a que ste se funda- las nuevas relaciones campo-ciudad. Esta aproximacin subya-
menta en las sociedades urbanas, y quiz ms estrictamente en ce, quiz sin su debida formalizacin, en diversos textos clsi-
las clases medias urbanas. Se encuentra esta representacin cos de laliteraturaespaoladesde los aos setenta:
tambin en las poblaciones rurales? (Halfacree, 1995). En el El paso del medio rural al urbano no es, por tanto, dejar un
desarrollo terico del concepto tambin ha aparecido muy medio cultural para desembocar a otro totalmente diverso.
recientemente el anti-idilio rural, que trata de poner de mani- Campo y ciudad se encuentran hasta en el paisaje y en las condi-
fiesto la congestin y el deterioro de numerosas reas, paisajsti- ciones de vida, distintas pero relacionadas y condicionantes de
camente atractivas, del campo, fruto de la presin continuada la sociedad global, puesto que la misma separacin geogrfica
que ha tenido para la poblacin urbana. De esta manera, en la que supone una urbanizacin y un pueblo es un lazo de unin y
actualidad el uso del concepto oscila entre su pastoralismo (ini- relacin de influencias mutuas (Snchez Jimnez, 1975: 145).
cial) y el antipastoralismo.
En efecto, la relacin campo-cuidad, la interaccin urbano-
La visin problemtica y negativa del medio rural tambin ha
rural pone en marcha procesos de consumo y, simultneamen-
tenido su manifestacin social a travs de investigaciones sobre
te, de produccin de espacio. Habitualmente, el espacio rural ha
la pobreza y fundamentalmente sobre los sin techo (homeles-
sido caracterizado por las actividades de produccin, principal-
ness). Si la visin idlica de lo rural ha incidido en las relaciones
mente las agrarias, pero paulatinamente se incrementan las acti-
interpersonales y de apoyo mutuo fruto de comunidades reduci-
das, esta perspectiva ms crtica hace aflorar problemas sociales vidades y espacios de consumo, sobre todo alrededor de nuevos
lmites, que sugieren una prdida del sentido de comunidad y espacios de habitacin y de actividades de ocio y recreativas.
una cierta despersonalizacin de las relaciones personales. Las actividades de produccin se consideran regresivas en las
En Espaa, a tenor de diversas encuestas que incluyen pre- reas rurales, sobre todo las agrcolas, que adems progresiva-
guntas sobre preferencias y deseabilidad residencial, como mente se caracterizan por su multifuncionalidad (Hoggart,
Gallup y CIRES, 1992 y 1994, una gran proporcin de la pobla- Buller y Black, 1995).

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3. . Ruralidad y ree structuracin afectadas por el fenmeno del commuter y no especialmente


atractivas en trminos ambientales); espacio paternalista (reas
La incorporacin a los estudios rurales de los procesos de dominadas por las grandes explotaciones, donde los propieta-
reestructuracin econmica y social a nivel mundial se produce rios continan dominando la estructura social y el juego polti-
con claridad desde mediados de los aos ochenta. Ello lleva apa- co); espacio clientelar (dominado por el corporativismo agrcola
rejado la desvinculacin de lo rural de lo agrcola, pero tambin en reas rurales desfavorecidas). Estos espacios constituiran
aporta nuevas perspectivas en el estudio de lo rural desde dos reas ideales, consecuencia de los procesos de reestructura-
puntos de vista: el primero, la revitalizacin de los estudios de cin, entre las que existiran numerosos tipos intermedios
base local, desde una ptica rural; y el segundo, la aparicin de (Hoggart, 1988). En definitiva, se tratara de indicar que los pro-
puntos de vista totalmente alternativos (Hoggart, 1988; Hoggart cesos de reestructuracin, tienden a generar como productos
y Paniagua, 2001a). finales e ideales, espacios orientados sobre ejes notablemente
En efecto, la aceptacin de que las reas rurales se encuen- diferenciados. Los parmetros transversales o globales (influi-
tran en un proceso de cambio acelerado debido a diversos facto- dos por la relaciones produccin-consumo y por distintas regu-
res concede una renovada importancia al estudio de lo rural y laciones) que regiran esta nueva territorializacin del espacio
empuja a analizar sus lmites, al posibilitar la investigacin de seran (Marsden, 1998): los mercados de productos alimenticios
los procesos de reestructuracin agrcola, las nuevas polticas de consumo masivo, que seran un elemento dominante en la
ambientales, la aparicin de nuevas clases sociales o el desarro- estructuracin de las reas rurales; los mercados de productos
llo del campo como espacio de ocio (Cloke y Thrift, 1994; alimenticios de calidad y sus regulaciones asociadas, que inte-
Hoggart y Paniagua, 2001a). graran a los productores tradicionales con las demandas de los
La tesis que une reestructuracin y ruralidad es aparentemen- consumidores y las nuevas tendencias en la organizacin del
te simple: los procesos de reestructuracin capitalista son com- territorio rural; los procesos de cambio relacionados con la agri-
plejos y globales, pero se manifiestan en cada rea espacial de cultura, asociados con lo que tradicionalmente se llamara diver-
una forma e intensidad diferente. Habra que detectar ciertas sificacin de la agricultura; y por ltimo, lo que Marsden (1998)
localidades como laboratorios para investigar la versatilidad de denomina restructuracin rural no agrcola, que vara notable-
los procesos de cambio y reestructuracin (Newby, 1986; Hog- mente en su intensidad y tipo segn reas rurales de acuerdo
gart y Paniagua, 2001a). con las estructuras institucionales y la regulacin.
Cada localidad puede evolucionar de acuerdo a una serie de Algunas valoraciones crticas han surgido sobre este punto de
parmetros cuantitativos y cualitativos, entre los que se dis- vista ampliamente implantado en la literatura, debido sobre todo
tinguen cuatro principales: econmicos (estructura de la econo- a la forma poco discriminada en que se utiliza el enfoque de
ma local y el papel del Estado); sociales (estructura y sus reestructuracin, fruto del cual cualquier modificacin, por leve
cambios, demografa, proporcin de retirados, etctera); pol- que sea, social, econmica, o poltica en un espacio rural ha
ticos (formas de participacin, ideales de representacin); y cul- pasado a considerarse como un proceso de cambio (Hoggart y
turales (sentido de localidad o comunidad). La conjugacin de Paniagua, 2001a). Por otra parte, al observarse estas modifica-
estos parmetros posibilita a Marsden et al. (1993) la divisin ciones con distinta intensidad y ritmo en diferentes espacios
del espacio rural en las siguientes categoras: espacio preserva- rurales, se podra sugerir una vuelta a un cierto excepcionalis-
do (reas atractivas ambientalmente y de relativo fcil acceso, mo (utilizamos este trmino en su acepcin ms comn dentro
donde la toma de decisin local esta dominada por los criterios de la epistemologa de la Geografa) espacial, ampliamente reba-
de preservacin del espacio); espacio contestado (reas muy sado. Todo ello ha provocado que en muchos casos se utilice

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una tesis en contra de sus propios fundamentos (Hoggart y ciones empricas, lo que ha limitado la capacidad explicativa
Paniagua, 2001a). Habra que caracterizar qu es reestructura- (Paniagua, 1993). Los investigadores nos empeamos en definir
cin y hacia qu se reestructura, es decir cul es el producto lo rural segn sus rasgos distintivos y muchas veces visuales,
final. Hoggart y Paniagua (2001a y b) proponen tres grandes sin abordar debidamente los fenmenos subyacentes. Cules
reas de anlisis en las que se deberan de producir modificacio- seran los factores propiamente rurales que permitieran estable-
nes de forma simultnea: reestructuracin de las actividades cer relaciones de causalidad? Sera posible establecer siete gru-
productivas, modificaciones en el rea poltica-reguladora pos (Cloke, 1985): el mercado de la tierra, el medio ambiente
(incluyendo modificaciones en la regulacin de uso del suelo), y fsico, la calidad del medio ambiente construido, el mercado de
cambios en lasociedad civil. la vivienda, algunos factores sociales y comunitarios, y, por lti-
Como indicbamos ms arriba, tambin asociados a procesos mo, la accesibilidad. La combinacin de estos factores altamen-
de reestructuracin capitalista surgen ciertos planteamientos te localizados puede ayudar a identificar las relaciones de causa-
alternativos. Desde esta posicin se advierte que se ha incidido lidad y la desigual receptividad de grandes cambios
repetidamente en desgranar lo rural de lo urbano con el fin de estructurales en pequeas localidades o comunidades locales
detectar espacios tipo, fruto del proceso de reestructuracin
(Paniagua, 1993).
capitalista, pero que ello ha ido en menoscabo del anlisis de
La economa poltica ha sido propuesta como un acercamien-
procesos causales que inciden tanto en lo rural como en lo urba-
to, en tanto que permite analizar las relaciones econmicas y
no (Hoggart, 1988, 1990). La frontera rural-urbana tendra un
sociales en un espacio dado, que se utiliza como una categora
cierto carcter de ficcin respecto a procesos de reestructura-
causal explicativa (Cloke y Little, 1990). Es decir, la direccin e
cin socio-econmica de carcter internacional o transnacional
intensidad de los procesos socioeconmicos que se generan en
(Hoggart, 1988). La ciudad y el campo son simplemente piezas
el medio rural son diferentes debido, sobre todo, a la actuacin
dentro de un mismo campo, el global. Pero, sin embargo, tales
del mercado y del Estado, por lo que se niega en s misma una
enfoques pueden conducir a la ruralidad a una consideracin
concepcin unidimensional de la ruralidad que distraiga de las
residual y convertir en notoriamente circular el debate sobre su
significativas discriminaciones entre localidades (Paniagua,
significado. Los grandes procesos de transformacin global se
1993).
pueden observar a nivel local, pero estos escenarios estn con-
dicionados globalmente. Mayor consenso existe en la literatura sobre los espacios
donde se pueda analizar la relacin de causalidad. Desde la
4. . Ruralidad y causalidad perspectiva microeconmica, en la cual la localidad o las
agrupaciones de varias localidades aparece como el nivel
Implcitamente, la literatura sobre lo rural admite que se trata de anlisis ms apropiado a travs del cual sugerir, luego, ele-
de una categora causal (Paniagua, 1993). La naturaleza misma mentos generales de definicin y caracterizacin. Este punto
de lo rural condiciona los procesos econmicos y las relaciones de vista sirve incluso para reexaminar muchos fenmenos
sociales que suceden en dicho espacio. La existencia de discipli- (Paniagua, 1997b). Un cierto interrogante analtico surge
nas acadmicas admitidas y la utilizacin popular que se hace cuando las relaciones de causalidad se establecen sobre valo-
del adjetivo rural permite dotar de un rango cientfico a esta res, percepciones o construcciones sociales, ms que estricta-
categora. Tradicionalmente, las subdisciplinas acadmicas, mente sobre hechos o fenmenos. Por ejemplo, una gran
como la geografa rural, han padecido un cierto descriptivismo, parte de los estudios sobre contraurbanizacin han sugerido
fruto de fundamentar el concepto de lo rural sobre manifesta- este hecho.

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5. . Conclusin [2] COAG (1999): Poblacin urbana, poblacin rural. Necesidades rec-
procas, posibilidades de encuentro. Estudio de necesidades para la explota-
cin de nuevos yacimientos de empleo en el medio rural. COAG, Madrid.
El debate sobre la naturaleza de lo rural, despus de una larga
[3] CLOKE, P. (1977): An Index of Rurality for England and
tradicin, no parece que est agotado en la actualidad. Al contra- Wales. Regional Studies, 11, pginas 37-46.
rio, est reavivado, pese a lo cual es difcil aportar una definicin [4] CLOKE, P. (1985): Counterurbanisation: A Rural Perspective.
positiva de ruralidad. As, es prcticamente inexistente la literatura Geography, 70, pginas 13-23.
[5] CLOKE, P. y EDWARDS, G. (1986): Rurality in England and
de alto nivel en la que se indique explcitamente qu es lo rural. Wales 1981: A Replication of the 1971 Index. Regional Studies, 20,
Mayor nfasis existe en el acercamiento al objeto de estudio. pginas 289-306.
Se desprende del anlisis de los distintos enfoques y plantea- [6] CLOKE, P. y LITTLE, J. (1990): The Rural State? Limits to Plan-
mientos un nfasis tanto en la definicin o delimitacin del obje- ning in Rural Society. ClarendonPress, Oxford.
[7] CLOKE, P. y THRIFT, N. (1994): Refiguring the Rural. En
to de estudio, como en la refutacin de las aproximaciones alter- Cloke et al. Writing the rural. Five Cultural Geographies. Paul Chap-
nativas. De esta manera, parece que en ocasiones se asista a un man, pginas 1-6, Liverpool.
proceso de construccin-deconstruccin de planteamientos pro- [8] CLOUT, H. (1993): What Is the Rural?. En CLOUT, H. Euro-
piamente acadmicos, en el cual los argumentos se utilizan para pean Experience of Rural Development. The Rural Development Com-
mission, mimeo, Londres.
reforzar posiciones de comunidades cientficas, en un debate [9] DURAN, M. y PANIAGUA, A. (2000): Empleo, remuneracin y
que en muchas ocasiones se convierte en circular, cuando no en carga de trabajo de la poblacin rural en Espaa. Sociologa del Traba-
tautolgico. jo, 41, pginas 127-154.
[10] FERRS, C. (1996): Cambio rural na Europa Atlntica: os
Los estudios sobre lo rural en la literatura especializada espa-
casos de Irlanda e Galicia (1970-1990 ). Xunta de Galicia-Universidad,
ola no son muy numerosos, estn poco conectados con las ten- Santiago de Compostela.
dencias internacionales (cabra exceptuar aportaciones de Gar- [11] FROUWS, J. (1998): The Contested Redefinition of the
ca Ramn, 1992, y ms recientes de Frras, 1996) y no tienen la Countryside. An Analysis of Rural Discourses in The Netherlands.
Sociologa Ruralis, volumen 38-1, pginas 54-68.
necesaria continuidad y conexin entre ellos, lo que hasta este
[12] GARCIA RAMON, M.D. (1992): Desarrollo y tendencias
momento no ha permitido unificar debidamente el debate. En actuales de la Geografa rural (1980-1990), una perspectiva internacio-
este sentido, la presente contribucin pretende animar la pro- nal y una agenda para el futuro. Agricultura y Sociedad, 62, pginas
duccin cientfica en este rea, a la vez que sugerir ciertas lne- 167-196.
[13] GARCIA RAMON, M.D. et al. (1995): Geografia rural. Sntesis,
as de trabajo.
Madrid.
En definitiva, qu es lo rural, y qu no lo es, parece pertene- [14] HALFACREE, K.H. (1993): Locality and Social Representa-
cer ms al mundo del adjetivo que del sustantivo; constituye tion: Space, Discourse and Alternative Definitions of the Rural. Jour-
una categora que se suele definir ad hoc y de una manera fun- nal of Rural Studies, volumen9, nmero 1, pginas23-37.
[15] HALFACREE, K.H. (1995): Talking about Rurality: Social
cionalista, quiz debido a que no es ni geogrfica ni socialmen-
Representations of the Rural as Expressed by Resident of Six English
te rgida, pero de ninguna forma parece que constituya una Parishes. Journal of Rural Studies, volumen 11, nmero 1, pginas 1-20.
categora anacrnica, ni en los crculos acadmicos ni en la vida [16] HARRINGTON, V. y ODONOGHUE, D. (1998): Rurality in
cotidiana. England and Wales 1991: A Replication and Extension of the 1981
Rurality Index. Sociologia Ruralis, volumen 38, nmero 2, pginas
178-203.
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Geographical Perspective. Croom Helm, Londres. sis estructural: evolucin y perspectivas. Revista Valenciana dEstudis
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pe. Identity and Change. Arnold, Londres. [32] PANIAGUA, A. (1993): The Rural State? Un comentario.
[21] HOGGART, K. y PANIAGUA, A. (2001a): What Rural Res- Documents dAnalisi Geogrfica, 22, pginas 190-203.
tructuring?. Journal of Rural Studies, volumen 17, pginas 41-62. [33] PANIAGUA, A. (1997a): Significacin social e implicaciones
[22] HOGGART, K. y PANIAGUA, A. (2001b): Rural Restructu- para la poltica agraria de la cuestin ambiental en el medio rural
ring inSpain?.Journal of Rural Studies, volumen17, pginas63-80. espaol. En GOMEZ C. y GONZALEZ, J.J., Agricultura y Sociedad en
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[27] MARSDEN, T. et al. (1993): Constructing the Countryside. UCL siglo XX. Planeta, Barcelona.
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[28] MOYANO, E. y PANIAGUA, A. (1998): Agricultura, espacios cacin de los asentamientos y reas rurales espaolas. En GOMEZ,
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[29] NEWBY, H. (1986): Localityand Rurality: The Restructuring of [38] SCHMITT, B. y GOFFETTE-NAGOT, F. (2000): Dfinir
Rural Social Relations. Regional Studies, volumen 20-3, pginas 209-215. lespace rural? De la difficult dune dfinition conceptuelle la
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rial Policy. Pars. nas 42-55.

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BASE DE DATOS ICE
INFORMACION COMERCIAL ESPAOLA ofrece un servicio de bsquedas bibliogrficas sobre la
informacin aparecida en sus publicaciones peridicas.
PRODUCTOR: Subdireccin General de Estudios del Sector Exterior. Secretara de Estado de Comercio
y Turismo. Ministerio de Economa.
TIPO: Referencial (Bibliogrfica).
TEMATICA: Economa general, economa espaola, economa internacional, teora econmica.
FUENTES: Informacin Comercial Espaola. Revista de Economa.
Boletn Econmico de ICE.
Pases de ICE.
Cuadernos Econmicos de ICE.
COBERTURA TEMPORAL: Desde 1960 para Informacin Comercial Espaola. Revista de Economa.
Desde 1978 para las otras publicaciones.
ACTUALIZACION: Semanal.
VOLUMEN: 16.500 referencias.

MODELO DE REGISTRO
AUTOR: DE GRAUWE, PAUL.
TITULO: PERSPECTIVAS DE UNA UNION MONETARIA REDUCIDA EN 1999 (THE PROSPECTS OF A MINI CURRENCY
UNION IN 1999).
REVISTA: INFORMACION COMERCIAL ESPAOLA. REVISTA DE ECONOMIA.
NUMERO (MES)/PAGINAS: 756 (AGOSTO-SEPTIEMBRE)/9-24, 30 ref.
DESCRIPTORES: INTEGRACION EUROPEA / INTEGRACION MONETARIA / UNION MONETARIA /
CONVERGENCIA ECONOMICA.
IDENTIFICADORES: UEM / TRATADO DE LA UNION EUROPEA.
RESUMEN: En 1998 habr que decidir qu pases entrarn a formar parte de la Unin Monetaria y una de las hiptesis que se contempla
es la de la creacin de una Unin Monetaria reducida. En el presente artculo se analizan las ventajas o inconvenientes de una
Unin de estas caractersticas partiendo de la teora de las reas monetarias ptimas. Seguidamente, se estudian diversas cues-
tiones de economa poltica del Tratado de Maastricht, finalizndose con el anlisis de varios escenarios alternativos del
tamao de la futura Unin Monetaria.
AO DE PUBLICACION: 1996.

Para solicitar informacin, dirjase a Base de Datos ICE. Biblioteca. Ministerio de Economa. P. de la Castellana, 162, planta 1. 28071 Madrid. Telfo-
nos: (91) 349 35 14. Fax: (91) 349 60 75.

Las publicaciones relativas a los documentos referenciados podrn adquirirse en el Punto de Venta de Publicaciones: P. de la Castellana, 162, planta 0.
28071 Madrid. Telf. (91) 349 36 47, o bien consultarse en Biblioteca, P. de la Castellana, 162, 1.a planta. Telfono (91) 349 35 93.