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QUIJADA, Mnica, Indgenas: violencia, tierras y ciudadana, en

QUIJADA, M., BERNARD, C. y SCHNEIDER, A. (comps.),


Homogeneidad y Nacin con un estudio de caso: Argentina, siglos XIX y
XX, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, Madrid, 2000. pp.
57-92.

II
INDGENAS: VIOLENCIA, TIERRAS Y CJUDADANIA 1

Mmca Quijada

En los .;os de 1806 y 1807 el territoriO de Buenos Aires sufri io que es


conocdo en la historia argentma como las invasiones mgJesas)>. una escuadra
de esa nacwnalidad ocup el puerto y tom a cmdad mencmnada, en un mten-
lo por combal1r el monopolio comercial dei lmpeno espaol y adgumr nuevos
mercados para ia produccin bntilmca. La respuesta local fue mmediata y con-
tundente y en ambos ep1sodios los mvasores fueron rechazados y venc1dos por
milicias locales lmprovsadas ai efecto. Estas tropas fueron orgamzadas rmca-
mcn!e, por contmgentes de espaoles, criollos, negros e mdios. Los mdgenas
se incorporaron a partlr del apoyo bnndado por varios cac1ques al Cabildo de
Buenos Aires, en cuyas ses10nes hicieron acto de presenclll ofreciendo (<hasta el
nmero vemre mil de nuestros sbditos, todos geme de guerra y cada cual con
ctnco caballos)), agregando que queremos que sean ios pnmeros a embestir a
estos "colorados" fingieses) ... . Esta propuesta fue recibida con mctecible gozo,
afecto y reconocunientol> por el Cabildo, el cual se apresur a aceptar la umn
que les JUris, y en prueba de ella os abraza como a feies hermanos ... )> 2
Al producme el movmuento que condUJO aJa formacin de la Pnmera Juma
de gobierno pnmero y a la Independencia despues, los lderes pmnotas mantuvieron

'VcrstO!IC:S !II!C!;llcs y mas breves de este trilb;~JO lmn sido public;tJjS en Mmca QuijJ; nLa
qucsll!lll mdicnnc,, nmero monognfico sobre Lt1 di!Jcrcllct: culwral en questwlt, Clliliers imcr-
llli/WJUIIIX de Socwlo:11:, vol. CV, 1998, pp. 305-323: l' <La cuulmlnm;:ticin del 'indio b;irbaro
Politicas ollcalcs y olic10sas lmcm la poblacin mclgcnt1 r.Je b pampa y h1 Patagom:t, 1S70-1920u,
llt:I'ISIII ele Jnrlias, voi. L!X. num. 217. scp\lcmbrc-dicJcmbrc 1999, pp.675- 704.
' "u"L"uu '"' 101 "'cmwwno uc .'lgncmmw, mau.nrm 1' t.omt:rcw uct .!.'1 oc UICtcmorc uc IIIU(l,
y citado en Jsbci Hmandcz: Los mdim de la Al:fiCIIIIII(/, Coleccin Pueblos y Lcngu;~ lndigc-
r\as, lvl.ll PFRE, Madrid. 1992. p.l92. Ms mlormac:in sobft:! la pan>c1p~cin de mdgcnas en l:ts
IUI'asmnc~ mglestas. en dem, pp.l92 y ss.
58 HOMOGioNElDADY NACION lNDiG!!NENAS: VIOLENCIA. TJERitt\5 Y CIUO,\OANlt\ 59
contactos con cnctqu!!s mdigcnas y ob1uv1eron su apoyo. De hecho, vanos de es- nea 1maginarm que separaba dos soc1edades distuuas. La pnmera de esa~
tos lllmos, que 11abian parlJCipndo en la defensa de Buenos Aires durante la ocu- socie~ad~~ corresponda a un mundo mayontanmnenle ((blanco)), sujeto a la
pacin bnttu1tca, aparecen el 25 de mayo de 18! O(fecha consagrada como Fies- JUnsdJCCJOn colon tal primero y republicana despus. La segunda, donde la pre-
ta Nac1ona1 de la Repblca Argcnlma), aadiendo sus firmas a un pc!Jlono popular scncl<t blanca era s61o e:;pordca y contingente, se mantena nulonomn del do-
destinado a reclamara creacin de la Pnmcra Junta. Estos caccues fueron, as- minio mavorrtano.
l111smo, os pnmcros en reconocer ai nuevo gobiemo. En ias subsiglllenlc!S gue- En el 'pnmero de esos :lmblos pueden reconocerse dos desarrollos funda-
rras por ia mdepenctenc1a, numerosos conungentes mdgenas dividieron sus apo- mentales de la mtcraccin entre la pobiacin de ongcn europeo y los mdgc-
yos entre OS dOS bandOS enfrentadOS, el reaiista )' el tndependentJSta\ nas. Por un lado, en un rea srluaoa al noroeste y que nbarcnbn parte de Ins ac-
Este tipo ele partiCipacin se prolongnria durante Jos largos aos de anarquia, tual e:; provmcias de Saltn, Jujuy y Tucumn, se prodUJO una Integracin
guerras c1vi les y enfrentamientos m ternos de too o l1po que sobrevmeron con temprana de las ctmas locales a las formas tnStiiUclonnles de In colonizacJn
postenondad a la Independencia. Los diversos grupos mdgenas no dudaron en espai1ola. Se irataba de grupos mdgenas de economa predommantemente agn-
alquilar sus anzas a tino u otro contendiente. En partiCUlar, la faccin federal cola, que ya habian stdo parcwlmente colomzauos en epoca prchisp1m1ca por
{cnfrelllada a os centralistas) busc a io iargo ele los aos estabiecer alianzas el lmpcno Inca, sobre todo a pnrllr de grupos de 1111llllwcs, es dccu, de po-
con los mdi!!enas. De hecho, estos ltunos supieron sacar partido de las luchas blaciOnes yn conquistadas que eran trnsiadadas desde su medio ongmal, 1)ro-
mtesunas en- el !leno de la soctedad mayontana, y nada tcmian tanto como el li- pcmndo 1Drlll:t); temprnnas de aculluracin. Este SIStema favoreci ms iarde
nal de las conuendas c1viles que 1magmnbrm 1mplicara -como Cle hecho suce- la fragilidad de la rcststencta de las etmas locaies a los espaiioies, cuando es-
di- la unin de las fuerzus que antao estuveron cnfrcntudas, y que entonces tos uucwron el proceso de conqUistn.
;e mancomunaran para acabar con la autonoma mdgenn. Hacw el sur y el este de ese lcrnlono, los colomzatlores hispanos hubJcron
Los episodios mencionados 11enen, todos ellos, un doble denominador comn. ele enfremarse n una lnrga y feroz. resJslcncm por parle de grupos mdgenas que
Por un lado. os hechos a los que se hace referencia (invasiones mglesas, gue- en poca prchispamca habian permanecido Jndcpendientc.s a'e la aut~ndad w-
rras mdependentiSlaS, luchas civiles) 5011 hitos bien ConOCidos por ) memona cnica. Esto dio lugar a la configuracin de una frontera blicn, desarrollada des
coiecllva y orman parle dei aprendizaJe de la histona argenlma, en todos los m- de los tiempos de In conqusta. En ella se fue produciendo el nlinnzamJcnlo pro-
veJes oc a escolanzacin. Por otro, ia participacin mdgenn en ellos ha Sido gresivo de los asentamtentos europeos, en estrecha asociacin con la accin
ubsoiuta y s1stemticamente silenciada. L memona llistnca nrgentma iln vn- guerrera y ia captura ,V reduccin de mdgenas transformndos en mano de obra.
cuiado su devenir a la poblacin de ongen europeo (cnollos" de estirpe his Los espaole:; se apropmron mcluso del modelo 1ncmco de trusiactos poblacJO-
puna primero, 111111Jgrantes europeos despus), en tanto que la Circunstancia naies, como una forma de debilitar ia capacdacl de respuesta de los indios v de
mdigena se ha reducido exclusimmente a la 1magen de un enemigm> secular gurant1zar su sujecin a la autondad central. Al inalizar et perodo coloma, un
conformado por grupos prtmlllVOS>l y snlvajes, cuya desapancin pauiatma vasto tcrntono -slluado en su totalida<l en la mitad norte de la actual "conrafa
se habria producido ai rHmo del avance blico de ias tropas de la civilizacin \ argenllnu- se llilbla . con fitgurado
. como una amplsnna frontera agrana, "' basada
o
sobre las hordas de la barbarie)>. De;._tal forma, s1gios de mteraccJOncs y com~ __ _ en un SIStema de eswncw.r o hm.:Jendas, asi como en reduccwiU!.\' mducnas (c5
pieJos fenmenos de aculluracin e m.f1~eii_clas rei:pri:icas~~~-9.~~~-act'l)~_rt~ clccJr, JllC1;os vencidos y reouc1clos)) a pueblos baJo ia uutondad colmual) y, en
de la memona colectiva y de la construccin deritilfiiij)_a_c:i,onni. general, en la mcorporacin dci 1ndio someudo al SIStema productiVO de la re-
- La tnms1cn cue vn desde la percepcin conscJcntc de in presencm cotidiana gin\ En todos estos casos. las etnms iocales quedaron suJetas a la soc1edad ma-
(Jel mdgena a su esfumacin absoluta, no de la poblacin real, sino de la me- yontana en diversos grados ele mtegrac1n.
moria hislnca y la Jdentldad de la sociedad mayontana hasta consagrar la cons- ;) Muy distmllt era la Slluac1n tle los numerosos grupos mdgcnas que lo-
lruccJn de una autoimn!!en nactonni clcfimda como <<(ie raa blancn y cultura graron mantener su autonomia y el control de su espac1o hasta finales dci SI-
europea,, constituye un proceso ideolgico compleJO que Intentaremos annli:wr 1 glo XIX y princ..:tplos c.lcJ xx. Estos grupos habnaban vaslisunos terntonos a los
en ias pagmas que stguen. ' que no alcanzaba la JUI'Isdicc1n colonJUl o republicnna. A mediados del .s1 !!lo
XIX, ese ilmbi10 tic autonomia representaba ap1~oxnnadamcntc el c1ncuentH por-
CI<.:nlo del cspa~.:m gcogr;nco nrgentmo. Entr~ c~;os terntonm y los ncupad(l~
LA INTHRACCION D~ DOS SOCIL:DADES EN f:iL TERRITORIO ARGENTINO

Hasta finales dei s1glo XIX y a io largo de las tres centunns anlenores, el 'Isabel Hcrmmtlc~.. nb.cll . pp.l23 y ~s. i\lbcrll Rcx Gonz;'tl~z .\'Jos..: Atllontn Prcz: Ar~rll
lmo/ml(t:l!tm. llimem.r ti~ la C()Jtlfltl.\'la, Eirnrral P:1itlds, Buenos i\ir.-,, 1976. pp.ll:1 v ss ..
.
tcrntono de io que
.
es hoy. la Repblica Argcntma estuvo dividido por una l
'. Albcrlt Gttlltn Aban: i..!lfmtJJcro tld Clwm .:11/a Gobcmttr:iu d<!l lt'IIIIWII ( r7so.f.'I/OJ.
Unl\'crsidatl de C;di~. 191)3: Carlos 11'htninc7. S:rrasul:r: Nuc.rlm.< 1m.wmw los tluliru. Ediumal
Emccc. Hucuos Aires, 1972. Andrc~ Sct hin: "Lns nrganJt.:tetnnc' 1111lgcnns de la Argcnl!lla, ,\ 111 ,.
' crr. iclcm, pp.202-209. lml~~,w. VuL XL!, No.:\. ulil-scpucmhrc 19~ 1, ppACl7-4:1~.
l'l<'ll
60 liOMOGENf:IDAO '1' N1\CION
INDIOI!IlENAS: VIOLENCIA. TJERR,\S Y CIU!JADANIA
6i
por la soc1edad mayontana se extenda lo que en la epoca era conoctdo como
ufronteras 1ntenores, In ms Importante de las cuaics era una lnea 1111ilgllla- 1
1
~a Co!oma Y postenormente de la Repblica~. Los mdios entregaban plumas ele
na horizontal que -de este a oeste- iba aproximadamente desde el sur de la nandu, pieles y sus propias manufacturas en cuero y tejidos a cambio de beb-
das, armas, herramtentns, monturas, espuelas, yerba mate, azcar y tabaco. Este
provmc1n de Mendoza hasta el oceano Atlint1co, y que mslaba n la Patagoma 1
1
l1po de tntercambios fue un factor de aculluracin de primer orden, por ei cuai
y parte de las pampas de los tcrntonos d_~i norte. Al sur de esa lnea se ex- 1
tenda el des1eno)), eufem1smo que Simbolizaba la ausencia o escase:z. de asen i Jos aborgenes tnlrodujeron bienes )', a lraves de ellos, usos de la soctedad ma-
yorJta~la, en tanto que e~_el seno de esta ltima se asuman prstamos tales como
tam1entos <lblancosn y el rec11azo de ia soc1edact mayontana a conceder a los l el lradJCional poncho leJrdo en telares tndgenas.
grupos Indgenas que lo habitaban el caracter y estatusde poolacwneS>>- Una 1
se!!unda ,,frontera mtenorn, Situada al noreste, Circundaba la zona del Chaco,
1
_ Pero ~o !ueron Jos Intercambios el mco ambito de comunrcacin entre las
1 dos soctedac.les. Desde el s1glo XVIII fue constante Ja cooperacin mdnena en
reducto de grupos mdgenas gue cons1gmeron mantener su autonomia hasta 1
el senJcto d~ las armas. Durante la epoca borbnica, a corona procur"'el apo-
comienzos del sigio xx. _ .
En ambos casos, y muy en parucular en el de Jos hn~~s mend10nales, la uti- yo de Jos md1os para la protecc1n territonal frente a Jas pretensiOnes de otros
estados 1rnpenales, buscando convertir a aqullos en Soldaaos de fronteranlll
lizacin del termmo ,frontera>) asuma una fuerza snnbohca parucular Y cierta- i
mente equvoca. En efecto, en el imagmario de la soc1edad mayontana la fron- E.ste sistema seria 11eredado por el periodo republicano en ia figura de Jos <<m~
tera>l se conceba como una lnea divtsona casi fsiCa. Sin embargo, desde hac_e - d1os am1gos, que a cambio de una serie de concesiones y regalos asuman e
varios aos la mvestigacin v1ene demostrando que esa frontera, ms que un h- 1 comprom1so de pr~teg~rla frontera de los ataques de indgenas hostiles u. Asi-
mite o separncin, :1ctuaba como llll rea de mterrelncin entre do~ ~oc1edades i mismo, Y como s~ ha d1cho al comtenzo de este capitulo, a lo largo del XIX mu-
dislmtns, en la que se operaban procesos econmiCOs, sociales, pohlicos Y cul- 1 chos g~~pos abongene~ parlJcJparon actJvamente en Jos avatares polticos de la
turales especfficos))c. Un mundo de criollos, mdgenas y mes~izos cruzado por poblac10n ~!anca, alquilando sus lanzas en las guerras de la independencta pn-
mllipies lneas de mteraccin, acull.u_racin e mnuencms ~:c1procas. mero y en Jos numerosos conflictos civiles despues; a su vez., Jos comandantes
Desde In perspectiVa de la poblac10n mdfgena, In snuac10n de co_nt~cto cons- de ~romera mter~enian en ias disputas emre tribus y cactques. Algunas tribus
tante entre las etnias locales y la sociedad colomal pnmero y repubhcana des- rnd1genas se establecieron en terrnorio cnstiano o huinca, en calidad de alia-
pues, umda al mantemnuenlo por parte de las pnmeras de su autonona Y:'. con- dos o am~os; y hubo cac1ques que llegaron a Integrarse hasta el punto de ser
trol de su espac1o a lo largo de mas de tres stglos, hizo que la mcorporacJOn de co~stClerados estancwros. Mu~hos mtembros de la sociedad blanca -ya fueran
elementos hispmcos por parte de stos no fuera mduc1da nt forzada, smo con- deJmcuentes hu1dos de la JUS!ICIIl, cauuvos o comerciantes- v1van en las roi-
secuencm de un proceso de seleccin prop1o 7 . En ia zona pampeana y pntago derias (asentalmentos mdgenas) de forma transllona o permanentel~. Los iras-
nicn (rea de la que nos ocuparemos de forma preferente, aunque no .e_xcl~slva) vasanuentos culturales y las acc10nes reciprocas fueron por ende mltiples y
afectaron particularmente a las tribus mdias, pero tambin a ias poblaciOnes
este fenmeno gradual de aculturncin condujo a la progrcstva apanc10n de for- cnstlanns>> de frontera. 1
mas econmtcns compiejas que mcluian princ1palmeme el pastoreo. de mmen-
sos rebaos de nanado (sobre todo vacuno y en mucha menor med1da ovmo), En este marc? de rnleraccin conllnua, se sucedan periodos de paz y de v1o-
as como la aur~uitura y iu produccin artesanal, aciems de la caza y la reco 1encw.. En estos ulllmos -que se fueron mcrementando en extensin y v1ruien
c1a desde el s1glo xvm-, las razzms indgenas contra ias estanc1as crrollas (los
leccin. Un c~mpleJO Sistema de intercambio de annnales, manufacturas y ma-
muy tem1dos malones) combinaban la captura de caut1vos con robos de orandes
tenas primas vmcuiaba a los distmtos grupos mdgenas entre si y con la socte
canudndes de cabezas de ganado. Un factor agravante era el hecho de que los
dad criOlla~. El eje pnncipal de ias relaciones entre ambas sociedades fu~,
pccJsamente, el comercio, mtegrado en los mercados reg1onales y, por parle mdl-
gcnu. aprovechando las contrndiccwnes de mtereses entre distmtos sectores de
Pa!crmo: "1:-a mnovacin :~gropecamna emre Jos mdlgcnas pnmpcano-pnl:tgmcos ...... ob.cn.,
p..l5. Raul Mandnm: uDc~:arrolln de 1111<1 Sl.ll:u:dnd indigcn JliSlnril en el :ircl mlcr~crnm:a onnac-
r.:n~c ... Amumo ele/ JI!"}/S, voL JI, l'andil, 1!IS7 .ms.rim.
1 Rmi! M:mdr111: .. Indios\' fronlcms en el :'trca pampeana (~iglos XVI-XIX). B:~l:mcc Y pcr.l-
pccu'"~" Amwrw riel JJ::HS, ~oi. VIl. Tamlil. 1992, p.63. . D:ll'icl J. Weber: fiorboncs y JJdrbCiras. Centro .1' pcrifcrm en ia reformulacin de In pol-
IIC:I de ~sp~a h:~~tn los andiscnas no sometir.los .. ,;\Jirttu-w del/EHS, Tund!, voL 13, 1998, pp.l47-
' lvli!!ucl llm~cl P;llcrmo: uLa mnovaci!)n agropcctmrm cmre los 1111hgcn:ts pampc;mopa
J7 L V case l:nnbtcn Curios Lzaro AvJ:t: ConquJsla, control y comtccin: ci pupel de los parla-
tagntco~: Gcnc~1; '" pruccsosn, ilmww tlclllli-IS. Vol.lll. T:mtl~l, 1988, Pll-43-90.
Pah:rnm. ob.c 1t.. pp.-14-45: M;mdrin. ob.cll., pp.6061. M1gucl Angel Palcrmo: .. RcllcXJO mentos mdigen:ts en M.~Jco, el Chaco y Norlcamric:an, Rctlslll tic lmliru, l'ol. LIX, ni1m. 217,
- .~ ~ ...... , ... t " " , .... \ - 1 C'~ 1 "'t('l
~cpll7?~br:dic.Jcmbrc 1999, p>.645-674.
l.i;i~R: ;,~.;;.;.;;.~;N~l~;;d~~~,~c:~us scdcnlilfiOS' .;-;, Pal!lg~nm (siglos XVIII-XIX),., ::mul~n:c~< _ . --- -- -- ............... .... "i:~o'"'~ """'" a..vu&p-m ....ud ~u hl r.:pu~;t ~vn 1\J que cumpuun Jos spulus
/d NC/ccmwl de Ali/IVIfJiogill r !'CIIXliiiiiCIJIO Lilllllti(/1111!/"IC(IIItJ, 14, 199293, pp.SI9-. en la Argchn fmncesa. .Y los capuyos en In India ocup:ad:a por los angleses. Vase por CJemplo l_t,
/usl/11110
Nt~dciiJ, Buenos Aires, 8 de enero de 1876.
/t/.: ~oLa tucsti<\n del nuntildisnm entre los Tchucichcsto, AJcJJUJrlll tllllencmw- C11culcruos de Et-
uohi.<ltma. Nu.l, 1991. pp.IOJ-133. ~ lvlmlCirim, Indios y fwn1cr:1s en el :irca p;nnpcmm... >. ob. en. p.6 L Sarnsoh1 ob.cn . \'Cit
se cspec:mhneltle el caplluln IV.
62 HOMOGENEIDAD Y NACIN
INDIOENI!NI\S: VIOLENCIA. TJI;RRI\S Y CIUU,\01\NiA 63
c1rcmtos comcrcJales indgenas tmplicaban la conduccin transcordillcrana del
ganado robado, que era vendido en tos mercados frontenzos chilenos; lo que en desapareciendo ste -hac1a mediados dei s1glo xvm 11-los mmensos rebaos va
traaba aadir con nietos polticos y de soberana nac10nal a las cuanllosas per- cunos
. de. las estancws argentinas, cuya criase iba conv1rucndo e~>radualmente en
didas econmicas de las estanc1as argentmas. De hecho, es difcil comprender la base de la economa nacional. Esto dio lugar a una competencia cada vez mas
las mterncc1ones entre ias dos sociedades Sl no se llenen en cuenta diversos fac- ' acentuada entre ambas sociedades por el control de 11erras y ammaies, y es lo
tores originados en ei vecmo pas de Chile. que subyace al incremento de ia v1oiencia en las relaciOnes entre ambas a lo lar-
El mas stgnificaLJvo de esos factores es el fenmeno conoc1do como la <<arau- go dei Siglo XIX.
canizacinn de las pampas, que se produjo a parl1r det s1g1o xvn; es dec1r, el .
Para comprender .
este proceso es Importante tener en cuenta el s1n-nilicado
b
que
proceso de susutucin gradual de las ant1guas culturas pampeanas por la arau- lns pampas argentmas asuman desde la perspectiva de los mapuches en el lado
cana o mapuche, ongmal delterntorio chileno. Los movu11ientos de poblacin ~hilcno de In cordillern. Conslltuinn slos una sociedad agrcola, ganadera y ITII-
de la margen occidental a la onental de la cordillera 1mplicaron una amplsm1a Illur, en la que las Ylfludes ligadas a la guerra eran ias mils aprccandas 1s_ Los rela-
difusin de elementos culturales araucanos en ias pampas argentinas, muy en tos recog1dos desde finaies dei stglo XIX, que conservan hasta el da de hoy la me-
particuiar ia lengua 13 Segn recientes invesligac1ones 14 este fenmeno se en- moria de las relaciOnes transcordilleranas, muestran que para las etmas araucan:ts
marca en un compleJo proceso de camb1os internos que estaba expenmentan las pampas constnuian un sitio de atraccin y fascmacin; eran el Jugar de fcil
do ia sociedad mdgenil pampeana, favorec1do por los contactos con la socte- entiquectmJento, de grandes proezas militares donde Jos hombres se cub1ian de
dad coiomaJIS Desde ei stglo XVII hasta prinCipios ael XIX la mcorporncin de honore~ y glonns_.. durante el s1gio ;-:vw y XIX el VlliJc n In pampa se trnnsfonn
rasgos cuilurnles araucanos aparece ligada, fundamentalmente, al proceso de en una espec1e de ritual de imculcin de los jvenes guerrerosn 19 Ganado.<;, cau-
diferenciacin mterna de las sociedades pampeanas, a travcs de mecantsmos lwas y glona se obtenan mediante las acciones llamadas malones o nwloccrs.
como la intensificacin de las relaciones de mtercamb1o entre Jos gmpos mdi- Las nwloc:asl0 eran ataques sorpresivos realizados a las estancws, durante
genas y el estabecnmento de redes de parentesco intertnicns mediante la pre- los cuales los guerreros se dedicaban al saqueo, al robo y a la destruccin. La
sencia de linaJeS chilenos ai este de ios Andes, que contribuy a conformar una apropmcin de muJeres, nios y, sobre todo, ganados y caballos eran el objetl-
extensa trama de vfnculos que uninn a etmas asentadas a ambos tnoos de la cor- "? cle la accin. Los animales eran la base de In economiu Indgena y pnnctpal
dillera1c'_ En ese contexto se habna prOdUCidO la incorporacin de una sene de elemento de cambio; tos nios, futuros guerreros: y las mu;ercs espaolas con-
bienes ch.: prest1g1o de origen araucano por pa1tc de ins etma locales, :11 ucm ferian prest1g1o, proporcionaban sangre nueva cue <<fortalecin la raza1, y daban
po que las poblaciOnes trnsvasndn; desde Chile al termono nrgcntmo habran a los cac1qucs hijos bilingiies titiles en ei trato con la soc1edad mnyonlana2 1 Como
udoptndo elementos rle ins formas de v1da de los cazadores Jlilll1pcanos. Cuan- lm dicho Leundro Len Sals, en mts de un scnlldo, ias mnloc:u; cnm una for-
do en ia pnmera mitad del stglo XIX se produJo una gran migracin de grupos ma de guena chica, sm ios msgos ptcos de iu Gran Guem1 de Arauco, pero mu-
araucanos a iu zona pampeana, q~e profundiz y generalizo el proceso de m- cho miJs feroz y brutal. El lonco (jefe) maloquero rclornnba a Chile con sufi-
nuencta, csra l11ma etapa de la penetracin mapuche opero sobre una regin Cientes riquezas y prestig101> que le permllfan asumir posiciones cte a'utondad emrc
que ya estaba muy arnucamzadn, con un alto gntdo de 11omogenizaci6n cultu- los suyos 22 . ElmctloQuco era unn estrategu1 y un medio; los m1smos mdivJduos
ral y liugiisttca. que en Chile entablaban nlinnz:u; con lns tr:>pm; colonmles o republicanos y :a:-
Estos movtmientos de poblacin desde in margen occtdental a la onental de tuab:m como prom?torcs de In paz, eran al m1smo llcmpo ios prmc1palcs n!s-
in cordillera estuvieron mouvndos por el inters de los grupos chilenos en ia n- ponsables de la VIOicncHI maloquera en las cstuncus Lrasandinas de Mendo:a1,
queza ganadera de las pampas argentmas, pnmero el ganado c1marrn y, al 1r San Lu1s, Crdoba o Buenos Aires 23

13 Suivador C:mals Frnu: Expnns1on of lhcAr.mcnnians tn Argenlinc~>, en 11tmdbook ofSalllh 17 En In des:1p:mcin del g:m:1do cnnarrun ltl\'lcrun que \'cr 1:11110 h1s m:llmiZliS mcontro1:1th1s
Amcrictw imlitm.t, Smithsonmn insullluon-Burcnu of Amcncrm Ethnology, Washng10n, 19.:16, Du p:1m ob1cncr cueros rcaliz:1d:1s por l:t poblacin de ongcn europeo. como los grmulcs arreos tr:m
llcun Nr 143, vol. 11. pp.76J-766. sam.linos de ammales lh:vmlos a cubo por los mdigcnas.
" Cfr. Snr:l Ortclli: nLu ':miUcnnizncin' de lus pumpl1S: Realid:~d historien o C005ln1Ctin '" Jnsc Bcngoa: 1-/isi!II'W tld meblo lllllfiiU:hc, Edic1oucs Sur, S:mtmgn de Chile, 1985,
de los cllllogos'J,,II,umw tlei/EI-!S. Tandil, 1996, pp. 208-225.13n es1c trubu;o se hacen nnpur- pp. 102-103.
lmllcs 1nUI1ZUCIOnCS Uh1s COIIIIOIUCIODI:S CXCCSI\'lllllCIIlC )ifUSIOniSHIS del CO!ltepiO de "llnii1Clii117JI- 1'1 ltlem, p.l02.

tIIt1, vmculmlo por 1:1 hislonografiu 1r~dic1omli exdus1vamcn1c ;1 los femimcnos m1;nttor1lls. ~"Sobro lu hi~1una de las rmllocns. vc:tsc L.c:mdru L.cn Suls: Ma/uqw:m.t y ctmcfunlrcloro
1 ~ Sobre h1s trausform:u:iour::s mducid:1s por ei conlaclo con lus c~pniioics en el seno de ii!Jrtl c111imucmut1 r l11s l'crmms. 1700/.YOO, Edicmncs Universidad de La Frontcm, Tcnmco. 1991.
p:ummcs 111dgcnas que muntcni~n su :n11onomia. vense Ralil J. M:mllrim: uuts u-:~nslormucloncs ~ 1 Jos Bcngoa: H.uoncr del pueblo IIIIIJ111c:lw, ob.cll., pp.l 09111.
de l:1 cconmnmmdigcn:t bon:1crcn!iC (CJ. 16001S20)n, en Ral Mandrim y Andrc:1 Rcgucr.1 (cump$.1: ~: Sols, ob.cu .. pp.21-22. Alirnm cslc muor <lliC, en la medida que los 1nulmruc.rt1s provcnmn
1lut!lllls t!ll lalll!rm. lutlio.r, ll.~'nulum:.< \' lwceudculo.r e11ICII(Imm btllltlt!rCII,rc, JCHS, T:mdil. 19\13. de sus lcunos hbilals en l:t nmrgcn occidcn1:1l de In curdillcrn y s(llo 1cnn:mcci:m lCillJ)~If:llmcn
J)p. 45-74. b.: en lus :1scnl:mucnllls uncn1:1ics, sus m:cu111cs Ctlllll11 lus lmhil:mh.:s de las cs1anc1:ts \' villnrnn,
11' lclem, Jl.207. ~r:mm:1s brutales, l1udaccs .\' s:mgno.:nl:as" (p.J7).
-'' ltlcm. p.l7.
.:l HOMOGENEIDAD Y NACIN
INDIGENENAS: VIOLENCIA, TIERRAS Y CIUDADANII\ 65

los forllnes de ios avances de las tribus belicosas, y que Rondcnu y sus mdios
Los malones o nw/ocas podan adqUJrir dimensiOnes cons1dembles. En un
eran tmpor!anles aliados de las tropas republicanas, no parece tan clara la m-
ataque realizado en 1780 al pago de"Lujn (provmc1a de Buenos Aires) puriJCI-
pnron nada menos que i .500 mdios de ianza. Cas1 un stglo mas tarde, en 1868, tencionalidad del astuto gobernador de Buenos Aires. Ms probable e.s que Ro-
sas buscase aplicar el VIeJo s1stema espaoi de favorecer los enrenlatmentos en-
una uwasin producida al sur de la actual provmcw de Crdoba cont con 2.000
tre las etnms, stgtuendo ei ndag10 de ccdivide y vencers,, Pero era muy difcil
gue1Teros. Por otra parte, desde ei ltm1o cuarto del s1glo XVIII estas accwnes
prever ei notable grado de astucia y capacidad de convocatona de que baria aiar-
deJaron de ser a1siadas y espordicas, para converltrse en empresas cutdadosa-
mcnte planeadas 2~ en las que a veces mrllclpaban distintas etmas aliadas al efec-, de el gran cactque mapuche.
10. En 1738, por eJemplo, y como respuesta a una operacin de cast1go llevada
Con antenondad al trasvase de ios grupos liderados por Calfucura, el fluJo
a cabo por las tropas colomales, se form en la pampa una confederacin ma- regular ddos maloqueros ya habia generado asentamientos permanentes de li-
naJeS araucanos en ia pampa y ia Patagoma, en una forma de mfiltracJn pac-
/oquera integrada por araucanos, iehuelchcs, huilliches, pehuenches y pampas 25
lea que permttia asegurar el control de puntos estrategicos. En parllcul~r, des-
Se trata de un antecedente directo de la gran confederacin tndgena creada al
de finales del Siglo xvm y sobre todo a partir ele la Indepenoencw se prodUJO un
promediar el stglo XIX por el gran cacique mapuche Cnlfucur.
1ncrcmenlo de In expansin mapuchcl~ pnncpalmcnlc en lu regin dci Neuqucn,
Desde In pcrspccuva de ln soc1cdad argcntula. 1:! llegada a su tct'l'llOl'Hl de
este conoctdo Jcrc mapuche -la que tuvo lugnr en la primera llllln uc la dca-
el llamado Pals de
las Man<'.anas)>. extendindose desde allf a las i!reas ccnLr:a-
lcs pampeanas. Pero nmgunn de esas 1mgracwncs estnbles _tuvo, pam la socJC
dn de 1830- constituye un hilo fundamcmal en tn histona de las relaciOnes en-
dad argentina, el significado y ei alcance de las acciOnes encabezac!ns por el men-
tre la soc1edad mayontana y lns etmas indgenas pampeanas. Aparentemente, y
etonado cacique aunque las tribus <<manzaneras fueron en gran parte las que
segun tesllmonto del prop1o Jefe mdgena, Calfucur fue,~ Jamado por el enton-
dieron fuerza y presugto n la confederacin fundada por Calfucur29 .
ces Gobernador de Buenos Aires, Juan Manuel de Rosas-''. con un obJellvo gue
El vJeJo cactgue constgUJ unir a ias tribus mapuches, tehuelches, mnnza-
la documentacin no aclara pero que coinc1de con ei momento en que Rosas se
neras, voroganas y huilliches y mantuvo en JUQue a la sociedad mayontana a lo
aprestaba a reali<'.ar una campaa militar en las pampas 27 Se ha mterpretado esta
largo de vanas dcadas. En ese periodo altern acciones pacficas, entablando
ilccin dci Gobernndor como el convencnmento por su parle e que Calfucuri!
alianzas con los gobiernos argenunos, con epocas de m(l/ocuco que llenaban de
era <<el hombre 1ndicado para gobernar la pampa,., Lo Cierto es que lo pnmero
horror y pamco a las estanCiaS. Los contactos y negoc1actones ~on las autonda-
que hizo el caudiJio mapucne fue enfrentarse y vencer a los mdios voroganos li-
des cnollas fueron llevados por Calfucura como autenucas relaciOnes exteno-
derados por ci cac1que Aln -bauuz.ado Manan o Ronden u- lo cual parecera apo-
res, sigUiendo los usos de ia SOCiedad mayontnrm. El caudillo mapuche lleg a
yar la cnada mterpretacin. Pero st se llene en cuenta que en la guerra de fron-
tener una embaJada estable en Buenos Aires, y su correspondencia ostentaba un
teras ios llamados indios a1mgosn consutuian un elemento cruc1al para defender
sello diplomillico con lanzas y boleadoras cruzadas 30. La Repblica mtent con-
trolar In VIO!encw maioquera mediante In nsgnncin n ios indgenas de anuali-
,. Segun Lcaudro Len Solis, en la epoca de has gucrms del Arauco (siglo~ XVIXVJi} el ~no dades en forma de ganado, prendas de vestir, bebidas y vivcres, que no s1empre
vunicntu de guerreros a lr:tvcs de los pasos audinos cs1uvo des u nado :1 rclorz:ar las luchas uu.l1gc lograban tmpedir las invasiOnes a ias estancms. Por otra parte, ia ientnud en en-
n:as conlra la expansin cspuiiola ni sur del rio Bio Bo, :1! ucm)o QIIC corurib111n a abm un se; un tregar las asignaciOnes o el olvido de su pago actuaban como. nuevos acicates
do lrenlc milil:lr en la regin transcordillemmt de Cuyo (que perlcncci n la C:tpllama Gcncml de para la realizacin de malones. Otro factor Clel mcremento de la v1olenc1a ma-
Chile hll..~t: mcurporarse al muy l:~rdio Virrc111ul<l del Ro de J; Phnn, cremlu en 1776}. Gr:ulual- ioquera en la seounda mttad del sigio XIX fue la llegada a temtono argentmo de
mcnlc. el nmo n travcs de la cordillcr.t fue pcrdieFido su car:lctcr pur:uncntc milit:1r p~r.1 COO\'cr-
nuevos grupos a~aucnos, empujados por las acciones militares c~ilenas, que e.n-
llrse en un u;ilico de bienes y antm:1les bas:1do sobre lodo en el stock de g:~nm.lo cunurron. Lu ni-
pida dsnunucin de este tllimo )' el ~'Urginucnlu de tus csl;mcms g:umdcras en la pcrircria de las lre 1869 y 1881 llevaron a cabo la ltima etapa de la conqutsta de la Arau~nnw.
localid<~des hspano-enollas cslllnularon u los cn7.udores :1 convertirse en depredadores de las ha- En ei temtono argenlmo y desde la perspect1va de la soc1edad republicana,
cacml:ts, producindose la tr.ms1cin definitiva dcl11astor-agncuhor ul caz:tdor y luego al nlalmluc;ro. J v1olencJa adopt la forma de acciOnes militares que combinaban largos perio-
moh\'Udo este llimo por elaf:in de saqueo, el CUII11Vcno de lllii.Jcr.:s y sobre lodo el robo de nulcs dos de estrategia defens1va -mediante la mstaJacin de fortu~es a l.o, largo de la
de cabc1.:1s de gnn:~du. Esta lenclcncm se consolid n pmllr de 1:1 segunda nutud del s1glo XVIII. lnea de frontera- con lapsos mns breves pero contundentes ele acc10n ofens1vn.
cunvirt1cndn al gucrrcrn uulgcn:~ en un formidable mal econnnuco d.:! haccndndo hispano-eno En ei siglo XIX, los periodos mas agudos de acomeuda militar fueron pnncpal-
lln (nb.ctl., pp.6l-6)).
" ldem, pp.35-:52.
1" En un:~ c:tl'l:l de !&61 en\mdn)>orel prop1o C:~lfuc:urn. este afirma; .e Tambin le di re tuc yo
uu '"'".\'en c5ws uc-ras por uu guMo, 111 tampoco 50)' uc aqu1, smo que 1111 tmm:111o por uon Ju:m rtlarmmcnlc ;, las tropas rcaiis1as durntt.: la guerra de la indepcndetlCia.
M:mucl, porqu~ csmtm en Chile,\' >ay chileno: .1' uhor;a hm:e como 1rcmt:1 uiios que estoy en estas ~ lsubcl Hcm;ndct: Lus mdio.r de Argcntmtl, ob.cll., pp.219-220.
l1crras ... Cit:tdo en tlcn!!u:a. oh.cn., p.97 '" Kristmc 1... Joncs: .. Cnlfucum uml Nnmuncurn; Nnuon Buildcr~ ol thc P;ampns. 111 iudillt
:t Subre In cumpil~a de Rosus c:ontm los mdios I'C:tse Comando Gcncr:d del E;ircno, Uircc Ewcll and Willi:un H. Bccz.lcy (eds.); 71u: Humun Tmlitiott 111 l..Lrrm Allll!l'lta: thc 19th Cclllun,
ciu de Estudios 1-listoricos: P(l//ica scguidll con el alum.~cll. Tomo 11 (18201852}, Crculo M- Wihmnglon. Dclawarc. ! 989, pp.l75- J86.
llar:Bibliolcc:t del Olica:1L Buenos Airt:s.
66 HOMOOENI!IDAD Y Ni\CiN INDIGENENAS: VIOLENCIA. TIF.RRAS Y CIUOr\OANI!\ 67

mente tres: l 821-22, 1833-34 (la campaa antes rcfcnda llevada a cabo por Ro- cin tic. la socedi.ld mapuche del lado onenlal de la cordilk:ra como ms crvt-
sas) y 1878-1885. Esta ltnna ase de la confrontacin blica culmin con ei so- lizadal> que las tribus pampeanas, umda al nito grado oe mesttzuJe con in po-
JuzgamJento de las tribus pampeanas y patagmcas. Comc1diendo con la vJcto- blacin chilena, mcrementnba a preocupacin argentma: ... los snivaJC!; en nquc-
na de ias armas rcrublicanas en os tcrntonos mcndionnlcs, se HliCiaron. llas liCITas han dejado de serlo, mezclada como esl su raza con los chilenos>~.
tambn acc1ones s1milares contra ios indgenas de in regin chaquea que se por ello. estos brbaros c1viiizactos son una doble amenaza contra nuestros n
extendieron hasta ya comenzado el s1gio xx. Este largo periodo de ofensJ\'a mt- tcrcscsH~1 No es casunl, por ende, que la ocupacin de la Patagom:1 como re
litar por parte de ia socJcdad mnyontnna fue conoctdo en la poca, y se conoce sultmlo de la Conqtust:t del Dcswrto coincidiera con una gran ol"cmava tcmca
an, con ei nombre sonoro y s1gnificalJVO de Conqmsla dei DesJerlOl>. Con ella y dipomillJca para fijar defimuvamente in frontera argentmocbilena.
se puso punlo final a la mternccin de las dos sqcedades. Al cabo de la mis- Finalmente, este proceso que condUJO a la culmrnnc1n de la mtegrnc1n
ma los grupos mdgenas de ia pampa y la Pntagoma, y paces aos ms tarde los terntonal argentma tuvo una segunda implicacin: al finalizar la campaa, los
del Chaco, perdieron su autonoma y el control ael temtono que habitaban. mdfgenas que tradicionalmente habitaban la reg1n -es dectr, los que sobre-
Desde a perspectiva de la soctednd mayontana, la culminacin de este pro- 1 vivieron a la acc1n miltar- quedaron dentro de ese espucto nac10nal unifl-
ceso tuvo dos implicaciOnes unportnntes para su defimcin como estado-nacin cado. Como consecuencw de ello, a Jo largo de los aos cue dur In guerra
moderno. Por un lado, ia ocupacin de esos vastos espactos supuso la elimmn 1 y con postenondad a la m1sma la cuestin de que hacer con el mdim y, en
cin de ias ltimas fronteras tnlenores y, con ello, ia consolidacin y unifica- concreto, ia mclusn o no en ia nacwnalidad de esos grupos humanos que
cin delinillva dei temlono nacional, que quedaba as sujeto a una mca auto- comparliun el propto lerntorio, estt1vo en el primer plano de los debates de
1
r;dad y a un mco Sistema legai y productivo. La necestdad de unificar y la pOCil.
homogemzar eltemtono fue, JUnto con el temor a la vwiencta maJoquera. uno
de las princtpales molivac1ones de la <<Conquista dei Desterto.
i
1
En lo que hace a ia campaa en ins pampas y la Patagoma, esta necestdad QUE liACER CON EL INDIO?
1
se vincul tambin a la msegundad que causaba la ausencm de una demarca-
cin definnva de la frontera con Chile. Aunque en Ja conquista de In Araucania 1 El que un grupo compnrltese el temtono del Estado no conduca necesn-
Cllilena y la campaa del Desierto argentma las tropas de ambos paises umeron namente a una perspecttva de mchtsin. Esto lo snban las elites nrgent111as que
esfuerzos y logislJca para acabar con el enemigo comn, las rivalidades fronte- tenian muy presentes, como Ju dcmuestm con creces In documentacin tlcct-
rizas cstuvteron muy presentes en las preocupaciOnes de los respectJvos paises. monlllca, modelos contemporneos de tratamiento de ia cuestin mdgena. De
<<No hay argentmo que no comprenda en estos momentos, en cue somos agre- 1 hecho, la Conquista del Desterlo se llev a cabo en la Argentina conlempor{l-
1
didos por las pretensiones chilenas, que debemos tomar posesin real y efectiva 1 ncamentc a las guerrts mdias de los Estados Unidos, se util:atron los mismos
de la Patagoman, se afirmaba en la Cmara de Diputados en uno de ios perio- y mortferos riOes rmmgton, y se JUStificaron las ofens1vas milimres y in ocu-
dos de mayor ofenstva militar31 Desde la pcrspecl1va argenlmn exlslin la con- 1 pactn tcrntonal a par11r de prem1sas Jdeolgtcas semeJantes. El hecho de mt-
VICCIn de que Chile se ahogaba en su lengua de liCITa>>, y que eso hacia tan rarse en el espejo ttc In polftica mdgenn de los Eslados Umdos puede mterprc
lo miis peligrosa ia percepcin .:ie una Pntngonia vaca que alimentaba las tnrse como una voluntad de emulacin prncuca; ni fin y al cabo se trataba de un
ambictones temtonales de ese paisll Por otra parte, se tema que las nutonda- pas umericano con un problema semeJante de vtoiencw rontenza y de pobla-
des chilenas alegaran ei principio de ulls posedetis sobre las regJOnes men- ciones mdgcnas no sometidas. Sin embargo, las elites argenlmas no dcpron de
dionales ni este de la cordillera, uliliznndo para ello el argumento de que estas mvocar otros modelos, como las referencias constantes a ia m1Sin de las armas
ll1mas estaban pobladas por tribus araucanas, es decn, chilenas. Refirindose fnmcesas en Argelia y, en mucho menor grado, aJa ocupacin mglesa de In in
ni hallazgo de que numerosos ciudadanos del pais vectno convivan en las wl- dia~ 5 Los Jefes milt<~rcs estudiaban la guena contra los rabes y ios apat:hes.
derias mapuches en teJTitono argentino, afirmaba por eJemplo un Importante pe-
ridico ele Buenos Aires: ({Se conoce que las nutondades cnilenas, con su v1eJn
propaganda, han llevado al ammo ae esas gentes el convencnntento de que el

" lbidl!m.
tcrntorio poblado por todas aquellos tribus pertenece a su pats ... 3J La perccp- '' Lns rclcrcncras a cs1os h~chos de la cxmmn dcclll10nonica europea son constante~ t:n 1<1~
pcridicos de la epoca. A modo de eJemplo vcasc Ll1 Nacir11, Buenos Aires, 1 de enero de 1S76
1
donde, con rciadn ;1 un ataque lll:lSJ\'0 llldigcna ;parecen frases tait!s cumu Esto hace rcconbr
1 la slibita sublcv;cin de lus tribus rgclinas, cu que hts tropas francesas se th:spcnarou un d: al
H lvkn~ac del Poder EjccutJVO de la Provmc1a efe Buenos Aires ni Honor<1ble Congreso de ia
Nm:i1\n. Dirrrw 1lr St.ruuw.< tic In Ctmartl th Dirmwtla.r, Aiio IR7S, Tomn 11. Buenu~ Air~. lln l.

nunnr de ia m.~urrccchin en masa de tndas l:ts com:trcns y el rcsr~landnr del inccmlio ( ... ) En cuan
lo :t ins gu:trntt:HIII<'S dt: la lruulcnt. sus at.:ncumcs, mayores que num:a y mils tlh: nunca difit:il,,
prcnta y Libren a de Mayo, 11179. y pdigrosas. son hs Id cjrctltl rr:mccs ~n prcscncm de la sublc\acin 1h:l S:ihar:t. en ljllt.' d ;;e
'!Cfr. El Nocumal. Buenos Aires, 28 de octubre de l R7S. mn. d \'alor y la <:tnslam:m militar deben hcrnmnarsc. aCI!Jll:mdn \' arrn~trandn la rcspuns:thlidad
"Hl Nr~crmwl. Buenns Aires. 22 de febrero de IS79. y b lucha Cllll la auslcl~l vtrilitlatl de la rdigil"m <lcl deber,.
'68 rrm.ulc;r:wr:mAn \' N\CioN
INDIGENI!NAS: VIOLENCIA, TJERIIAS \' C:IUDADAHiA 69
espe~~ndo po~er aplcar su.~_ ense;mzas a ia srtuacin locaPc' Por ello, ia JUSll-
Es por efecro de una tey ric ia namrnlez.n que ci indio sucumbe ame la mvasin
licacron rdeolo!pca esgmmda por las elites argenunas superaba los lrmtes de ia del hombre civilizado. En In lucha por In cxsrencta en el rntsmo medio, la raza
esrrrcta re1vmdicacin nacronal y qued refleJada en los mrsmos conceptos de mus dbil hu c:ie sucumbir ame la meJOr dornda ... 7 n'
conqmstal> Y de desrerto, cuya utilizacin no fue nr casual, nr melevante.
Si la pnmera conq_msta, la realizada por la Corona de Espaa, habla mcor-
p~rndo los terntonos tlcl extremo .sur de Amerrca al ambito geopoltico de Oc- Esta concepcin determtniSia iba asoc1ada a una perspectrva mversa y vo-
crdcnte, esta ;egunda conqu1stn venia a cerrar .srmblicamente ci circulo lmcra- luntarista: una nacin Civilizada no poda 111 deba mantener en su seno formas
do por uquella accin. Es dec1r, por su mtermedio la porcin mils extrema del fsiles de estadios inferiores de la evoiucin humana. Aunque no fallaran per-
subconllnenLe deba quedar culturulmente integrada en el iunbito de la ucrvili- cepciones mdividuale5 sobre ei alto grado de orgamzacin de ias etmas mapu-
zacin)) occ1dentul. Y el Lcnmno <<CiviliznciOl> fue asum1do con toda la carga ches, ello no modificaba de mnguna manera la conceptualizacin gennca de to-
c~tlturaJmente Jerarquica que le llllpnrmeron el pensamrento ilustrado y su hijo das las tribus mdgenas como SalvaJeS nmadas)>- Cierto es que, como se ha dicho,
dtrecto, el posrtlvtsmo. Porque crvili:wc16n era lo contrano de <cdesrerto>>, con~ hoy se sabe que Jos mdgenas de in pampa y la Patagoma tenan orgamzac10nes
cepto que, en el contexto de la ocupacin de los temtonos mendiona!es, unpli- soc1o-econ!mcas mas complejas y hbitos ms sedentarios de Jo que tradicio
caba que esa re~in era un tw nwn '.t lwuln, una "tierra de nadie, ya que sus nalmente se ha reconoctdo. No obstante, a la hora de analizar Ja tdeolo<>ia v Jas
pobladores tradtclon:llcs no contaban pura la Civilizacin, habinn quedado evo- polticas de la sociedad mayorHamr argentrna con respecto a dicho seg;ento de ~
la poblacin, es importante Lomar en cuenta que ia Imagen coiecuva cie esos md-
lullvamentc marginados de ella.
genns como gr.J!p_O.!i.J!QID_a$1.a..'i.Y.-~~sn.lvnes)~_tr.a..en la epoca -y lo ha srdo hasta hace
L/
En efecto: en la segunda mrtad del siglo XIX la vtsin tradicional de aigu-
nos grupos md~nas como b;rbaros o salvajes se solap con algunos con- no mucho ms de diez aos- no ya hegemnica, smo monoltica.
ceptos cl~ve acunados y profusamente utilizados por el pensamaento occdental En consonancia con estas ideas, Lodos los que opinaron acerca de que ha-
decm10nomco en su relacin con la diversidad humana: ei de prnmtivos,, o <(ra- cer con el mdio>' en un debate que se prolong vanos aos -y que puede se-
zas mfenores. Esta conceptualizacin, muy leJOS de ser anecduca o suoerfi- gmrse en libros de la epoca, en documemos ofic1ales y sobre todo en las columnas
cral, teni-a Importantes connotacmnes, ya que se completaba con Ja nocin de de los pendicos3C compartieron tres premtsas fundamentales que nadie puso 1
que los pueblos pnmHIVOS Que entmban en contacto con un medio <<mas avan- 1 en discus1n.P~ la necesidad de hacer la guerra lo~al a_l indio para elimr-
zado estaban condenados a desaparecer. Dicho de otra manera: el avance de ia nar definitivamente las 'fronteras mtenore_;J!firmando la soberania argenuna y
<C1vili7ncin" sobre las IJcrms mas rgnotus (como la Patagoma) se suponia rn- abriendo ese espacio a la e~cJvilizacim>.(Segifnda, la a~ptracin a construir una
1 nacin homogenea y moderna: Tercero, el convenci11iento de que una condicin
contenrble, a lo que se agregaba el comcnclmtento de que las formas fsiles
de lavada pnmiuva slo podan preservarse en ei mslamrcnlo, nunca en ei con- sine qua 11011 para cumplir este obJellvo era la_desnpancin de los elementos re-
Lacto c~n <<formas sup_enoresll, que llevaban todas ias ventaJaS en el proceso de 1 tarciatanos, es decrr, de aquellos grupos humanos que no compartia9 las supuestas
seleccron operado en In lucha por la extstcncw. Y no es octoso recordar que el prem1sas de la vida ctvilizadan. Estos planteamientos Implicaban un cambiO
propio Darwrn, en el contexto de su famoso vmJe a Amcric ctel Sur a bordo clci importante con respecto n la prrmera mliad del siglo -como por ejemplo, ei perio-
/Jeag/c: ( 1831 -1836), haba ulirmado que los rnd<>cnas que poblaban el extremo do de Juan Manuel de Rosas- cuando la nspm1c1n basrcn se centraba en <cmun-
sur de Amn ca -asi como ia:; poblacrones autct~nas de AListralia- no eran m.~ tener in paz con aquellas tribus que nos respeten y que, ncostumbrados poco n
que fsiles vtvtentcsn, rcprcscnt:mtcs de los m:'is lll'lllllltvos estadios dt~ la cvo- poco a las necesidades de In v1da soc1al perseveren tr:uuui!as y umdas 11 noso-
luctLn hu11Jan;1. tros pul' cunvcnrcncm propm, y hacer h _gucJ'I'>l a los gl'upos hclicosos'9 Con el
1
Eli evrden!e que esta pcspccltvu traspas las fromems de los clrculos cu!nt-
[icos, porque ai in1cmrse el lt1mo cuarto dei stglo, ei pcstm1smo antropol!!tco 1 -" Cit:ulo en Silvm Fridm:m: del indgena :1 tr.tvcs del pertodismou, en Cou.~re
"1.:1 Sltuacin
que co1~~~naba a los mtlgcnas a la exllncJn por ley fatal de ia evolucin se-ha-
llaba sollctamcnte ufianzauo en ei 1magrnano de las lites nopatenses. Es fre-
cuente encontrar en las fuentes de la epoca frases como la saglllente, tomada de
l
1
.m Nutrtuml de Historm .ro/m: la Camms/cr riel Desterru, Acadcmm N;1e1onal tic
nos Aires, 1980, TomolV, pp.377-387; c11:1 en p.37S.
t:1 Histona, Buc
-" Estos dcbMc~ pucdcu scg:tnrse en ios peridicos Li1 Nt~cirt, ur Pnms11. El Nt~c1omtl y /..ir
1i'ilmtltl, todos ellos de Buenos Aires. Vase uunbin, enlre arras obras de In epoca. Frnnctsco P.
la ~orrcspondencm del general julio A. Roca, tdelogo y Jefe supremo de in cam- 1
pana del Des1eno )' Prestdcnle de la Repblica entre 1880 y 1886: Murcno: l'irye nlt1 /'alttStJII/11 AIISir'lll, Edic:toncs El Elefante Blanco. Buenos Aires, !997 {pnme
ra edicin: 1S79); Alvaro B:UTos: ltulio.1, .fmntcm.f y .rc.~urtlntl i111cnor. Solar/Hachellc, Buenos
Aires, 1975 ucxlu edil:tdo por prnncra I'C7. en 1S77 b:IJO el lilulu 1 Mcmrma E.pcc1rd del Mim.<
1
''" ,.. 000 -o o .. , ........... ,...,,,O,,, .. ,,_,, _ .. """' ._.,.._-- - -1- r --- .;,r - ,. - - -

Aires. 1958 (2a. edicin 1878). P;m1 csros remas, es iitil el COIIJUnto de trubums presentados al Cnn
.lll'C.ro N(lt'ttmtd tic Hwrm ~obre lfl Clmqmsltl del Dcswno, nb.cu.
. " J\l\'~1'!1 Ba_rrus: .''Actualidad Jinanc1cr. de l:1 Rcpblicn Argeutmn ( 11175), en ltlem: imlia.1. '''Juan Manuel de Rosas al Gobernador de Mcmloza, 12 de sepucmbre de 1832. Cil;Jclu en
_/IW/It"H~.< 1' .fl.gumlm/wr.n/11'. Snlar/H:tclu:lle. Bm:un:: Aire~. 1975. p.l45. Com:uulo Gcncml dd Eircuo, Direccin tic Eswdios Histricos: Poltictl .>eguic/(1 ,un el abtm
.~<'11, Tomn !l. ub.c11 .. p.:!S.
INOIOENilNAS: VIOLENCIA. TIERRAS Y ClUDADANIA 71
70 HOMOGENEIDAD Y N'\CIN

ax10ma ele que CTJSlJUnizar es c1vilizam. Finalmente es1aban los que preferian
lllmo cuarto dei s1glo xtx se 1mponia una dni.sLica dinmica de exclusin que la concesin de lterras y la mteraccin en ellas dci mdio y ei coiono europeo.
arectaba a ta propia perv1venc1a del mdgcna en cuanto tal. El interrogante que Entre los parlldanos de esta ltima solucin se encontraba uno cie ios pnn-
esto piamea es: cmlles eran los mecanismos y ios lm1tes que daban conlemdo cipales Idelogos de la Conquista dei Des1erto, el militar y poltico Alvaro Bn-
especfico a esa exclusin. ' nos. Esre personaje consideraba unprescindible In guerra ofcns1va contra el m
- SignificaLJvamenle, no parece haber gozado de favor ia 1dea de acelerar la ex- dio, pero condenaba lo que entenda como el s1slema bilrbaro de extenmnar a
uncin fsica de esos elementos retardatarios>>. Por el contrano, cada vez que Lr.lS- ia raza indgena,,. De hecho, en lanto gobernndor del leJTIIorio mendional clt!l
cendi al pblico algn procedimiento militar que se consider ~<cruei e mnece- Ro Negro (uno de los espncms conguislados,, en la campaa), BmTos fomem
sano>, ste recibi durisimas crticas en los medios de opinin40 De hecho, ex1slia el establectmlento de colonias agricota-ganaderas de poblacin m1xta, es dccu,
una suene de fatalismo segn el cual .. no siendo posible extermmarlos, desde mtegradas por 1mmgrantes de ongen europeo y por mdgenas. Su ObJeiJvo llu-
luego, por las armas, hay que res1gnarse a que el t1empo y ei trabaJO persever~n mo queda elocuentemente expresado en unu fra;e pnrtJcularmenle SJgnificattva:
tc, mteligente, valeroso, del puebo y del gobierno, resuelvan esta ardua cuesun
que existe y existmi. hoy, io m1smo que maana y dentro de much?S a?S 41 - . pensamos Que el indio debe tener entrada y liSICillo en el parlamento ar_gcntmo;
No tuvo Ulmpoco gran aceptacin el modelo norteamencano de dehmllilCJon pero no por CICriO ct indio tal cual se encuentra en In pampa, un tanto nJcno il los
de ((reservas, salvo en el caso de algunas voces aisladas como in del cJentlico usos pnrlamentarios; sino el inpio ei p_orvemr, el descendiente de la hiiu de Nu
y expiorador de la Patagonia, Ramn Lista, o unos pocos iegistadores cuyos ale- muncur~ 5 , perla del ci~sierto transportada al centro de l:J e1viliz:~cin. y tmida por
galos en las cmaras quedaban siempre en minoria~ 2 Una c1ta tomada de un_ pe- -l vinculo conyugal al inrrngranlc 1rl:u;-ds cuyos antcpasarios, :~hora tres s1glos, no
nuis, no er:m m mf1s ni menos ind6nntos m mcno5 feroces que NmmmeurianL
ridico de 1878 resume de forma elocuente la perspecuva mus extrema desde la
cual se abord ia cuestin dei mdio: En consonancia con eslas 1deas, Barros propuso un plan de accin compuesto
Est:unos empeados en una conuenda de razas en que el indgena llcv:~ sobre si por los siguientes cinco puntos cuya 1mportanc1a denva de que en el espiritu. y
cltrcmcnoo nnatcma de su dc.~apnncin, escnto en nombre de in ctvilz;cin. Des en algunos casos ni pie de la letra, fueronmayorJlnrinmcnte aplicados al cuhm-
1ruyumos pues moralmente esa ruzn. muquilcmos su~ resorte:; y orgum7.ncin pol- nar ia cnmpaiia t.iel desierto: 1" Quedan suptinmiO!: todos los sueidos y rncJO-
uca, oclmp:1TC7.cn su on.lcn etc tribus y SI c.~ necesario divdase in fmnili:t. nanucntos imlt:s acordados a los 1ndio.s. 2" Todo mclio c:Hil obligado il tener do-
J1;ta raz:t qucbrud:1 y dispcrsn, ucnbari1 pnr abrazar ht c:tus:l de :1 civilizacin. mcilio lijo, dcllicndo enrolarse en la Guardia Nnc1onnl. 3" El gobierno dar en
l.a~ colonm5 ccntruics, ha marinu. ns provmcias cier litorni s1rvcn de teatro apa- propiedad a cada familia un areu de 100 cuadras de uerra supcrlicwl, mus Jos
rente para re:11iz.ar este propsito~~- rccur.sos mdispcnsablcs ])nm el cultivo de la tJCJTil y In mamllcnc1n para In fa
milia durante el primer ao. 4 Todo indio que fallase al cumplitllJCnlo de CSHIS
Es dec1r: la opinin mayoritaria se mclinaba por mtegrar a Jos mdgcnas en dispoSICIOnes pretendiendo continuar la vtdn vagabunda, en ei de~ierto o en los
la prop1a soc1edaci, pero slo a condicin de que se mcorporasen a la ((\'Ida ~~ campos poblados, ser perseguido y, una vez capturado, seril destmado al ser
viliznda, asum1endo forLosamente sus usos, formas, reglas y moral. Tal obJe- VICIO de ia manna nacionaL 5 El gobierno destgnaril en diferentes puntos de la
uvo m1plicaba anular la organizacin tribal de ios aborgenes, borrnr sus cos campaa, donde se considere mas favorable para la ngncuJLura, los terrenos que
lumbres e incluso sus lenguas, escolarizar a sus hijos y convertirles, en general, han de ser dstributdos a las familias 41
en <ttrabaJadores productivos, CQ~o prec10 meludible_para concederles derc-.. Es decir, Barros, y con l un sector mayoritano de la opmin pblica, no
chos de cmdadana. El consenso mayoritario sobre esle tema se rompia en Jo re- poninn en duda el carcter ttretardatano del mdio de In pampa y la Patagonm.
feie-tcii10S1cdios -mus o meno grndunles, mas o menos trnumticos- Qu~ Tampoco mantenian una poslura e tolerancia hacm sus miciJcns cuhur;Jics. Pero
habia que aplicar para lograr esa asimilacin. Algunos -como el propm general defendan su derecho a In vida y a perpetuarse fstcnmenie en una progeme, a
Roca- abogaban por su dispersin en las distmtas reg1ones de la repblica. Otros cambio, eso si, de su mtegracin cultural en la sociedad mayorilnna. Esa mte
pedfan QUe se les quitase el caballo)) y se les obligara a punta de remmgton gractn cullurai era condicin sine qua non pra ;er inciuido en la nacin. Des-
a abandonar el nomadismo44 , agregando a ello ia accin del misiOnero segn el de esta perspectiva ins fronteras de In exclusin no afectaban ni indio biolgico,
smo n SLJ formn tradicmnal de v1da, y el derecho a In perpetuacin fs1ca del pn-
'1 mero se defenda ~;obre el pnnctpiO cl~tco e ilustrado de que los estadios cui-
n Por c_icmplo, ci lusiian11cnto de 60 indios ranquclcs que se produJo en la provmc1a de Cr turales son susceptibles de modificae1n. Ello unplicaba, a su vez., el rcchaw
doba en 1878 ruc cmncnmdo cou mdignacin por io~ peridicos a lo largo de vanos dins. Vase
. cs,_ccmhnentc Lt1 Nm:io11 y Ln Trilmnc1. Btlenos Aires, no\'lcmbrc de l 1178.
' " Lt1 Nt1ci11, Bm:nns Aires, i de enero de 1876.
) Vase mr C'-JCmplu la scsin del 1!1 de agoslo de 1GSS. 1:11 lntne slo un lcpslador :1bo:;n lli_in tic (';lrucur:i. su hcrctkru y 1ltimn din;~nlc dd grown cuc1t:Jlllt d.: In rl'giim pam~mla.
pllr cslc modelo. Dim-w de St!tlmles rle /u Ctiuwm rlc Dimltltlll.f, Bueno~ Airl!s. 1886. Alvuru B:nTo~: lmlio.r. jmmr:m.r 1' .<r',I/IWirlml llll!l'lllr, uh.tu . pp-J57 -S.
, Lt1 l'nm.l-cl, Buenos Arcs. 1 de m:um de 1S7S. lc/rm, p.229.
Esmna~]H(I Zcballos: Ul r:mum.flll clr las !5.000 lc.~ua.f, ob.m.
HOMOGENEIDAD Y NACIN
INIJIGENENAS: VIOLENCIA, TIERRAS Y CIVD\PANIA 73
unplclto de las perspecuvns ms extremas (es dec1r, las que cons1deraban que -~
Ni la convcmcncm del pais, n1 ci 1ntcrcs nusmo de ias tribus 'si:m1etidns m los
ios indgenas estaban lastrados por una mfenoridad biolg1ca que les 1mpediria deberes Que tmpone la buena poltica de humamdad, son compnUblcs con ~stc es-
incorporarse a Ja cJviiizacin). tado Cle cosas. Y despui:s de la meditacin que el asunto reQUiere, el Sr. Prcs1dcmc
En realidad. esta prefercncta mayoritana por unn perspect1va asmilac10ms p1e~sa que podra ~~mbarse favorable~1cnte esta sHuacin: dando a ios grupos de
tn tenia races en ln prop1a tradicin de tratnmiemo con el mclgena y, en parll mchos una colocncson que los niCJllSc del dcsu::rto. que los separase de tns convc-
cular, en las polticas aplicadas durante ios ltimos tramos del gobierno colo- mes~cas. vccrndaaes y sugcsuoncs que los llevun muchas veces a CJcrcltnr sus de-
mal. Como ha puesto de mnnHicsto Davtd Weber'~. el pensmmento ilustrado predaciones. Que tos pus1era, por ltimo, en mas mmedimo y eficaz. comacto con
esp;1ol concibi una forma de tmtmmcnto de los mdgenas de frontera bnsada las pobhiCIOnc.s Clvilizmtas, desde que ese contacto se buscase con la prcvtsn su-
en lograr que stos se convirtieran en sbditos liiles de la Corona>>, a parur de iicu:mc a cvuur Jodo duo~ 1
un procedimiento que comhinaba ia presin militar con el comerciO. Se espera
ba Que los 111dios brbaros> <<Serian sensibles a Jos beneficiOS de la nueva Sl- Esta lilosofa fund:.uncntul alcanz. su cemt cuando en r SHS -ci nusmo ao
tuac.In y voluntanamentc y s1guiendo su propiO mlers se converurinn en pro- en que c~Jimm la ConqUista del DcsterLo en su fase pampeana y patagmca- el
ductores y consumidores>, asumindose como <<espaoles>> 49 Esta tradicin de Poder EJecul!vo present ante el Congreso un proyecto de ley para el asema-
mte~to de mdgenas en colonias ngricola-pastoriles 52 La cmara de diputados
l
pensam1ento contribuye a explicar la fuerza con que se 1mpuso mayontanameme i modtfic el proyecto ongmal para eliminar del rex.to todo raso-o de diferencta
una 1dea de mclusJn astmilacJOnista en el periodo republicano y, mas concre- 1

tamente, a par11r de"! sojuzgamlento de os mdgenas hasta entonces ndepen- cin. Desap.areci ia palabra tribu p~ra ser reemplazada porfcm~ilias, puesto que :
1

dientes. En este ltimo periodo, en eJ contexto de la construccn nacional ar 1 .<:'!lfl~~,t~~~~~p~ede eX_ISUr xa en el pals. Se elimm tambin ia figura de CO
genuna in puisin asunhlC!Omsta se vmcul estrecllamente al problema de la .m1sanas especiales que hat5mn de te~er por Jefes a Jos prop1os caciques, sobre
.. :conversin d~.i Indio bcirbnron en ctudadano oel Estado-nncin. la fundamentacin de que no deba haoer autoridades diferencmdas de Jas esta-
. - l.' 1
1 blec1das por las propas leyes que regian a la Repblica. Se suprimteron las re-
;;...._
.-.
r1".
l fe~encias al envio de los nios indgenas a la escueia, o a la obligacin de cum
phr con el serviciO militar, ya que todo ello estaba previsto en las leyes
. CIUDADJ\NIZACIN Y I'OLITICA DE TIERRAS
1 generales. La com1sin encargada de revisar el proyecto del Poder Ejccuttvo habla
En efecto, lo que subyacia a las discusiOnes sobre <cQu hacer con el indio parl~do -segn .se afirmo en la ca mara- del verdadero punto de v1sta, cons 1 de~ : '
y ni pensamJeiO mnyontnrio que en ellas se expresaba ra el tema de In ctuda 1 rando a los mdtos no como tales, como mdiv1duos de dislmta raza y de otra na . ; ;..,.
/i
l
damzncin del indgena. En un momento en que la organizacin nac1onai esta- turateza, smo como CIUdadanos argentnosSl
ba llegando a s cnll y problemilllcas tales como la ciudadana, la representa Esta perspeCtiVa, mucho ms que cualQuier consideracin de orden moral 1
dn o ia soberana consl!lllfan elementos pnmordiales del debate general, la era lo que subyaca ni rechazo mayoritano nacw el modelo nortcamencano d~ / .,/
;

slluacin estalutana y JUrdica dei mdio en ei marco del estado-nacin -es de- reservas, defendido en solitano por un legislador a parttr de tres'prem1sns fun-
Cir, de un porcentaJe de la poblacin 1wctdo y criado en el Jerniorio IWCicma/- damentales que present asocwdas entre si: l) que ero. animaturai mezclar al in ! //i
no cm una cuestin que pudiera despacharse con frivolidad. dio -~e_sa ~specie de ammal feroz entregado a sus viCIOS y a las pasiOnes sm fre-
El aiio en que com1~nza la ltita gran ofcns1va sobre la~ trihm; uHlg~.:nu.~ no que le domman- con pobhtctoncs civilizadas e mdcfenslls; 2) que no se dcbia
-1878- el Poder Ejecullvo dise una filosofa bsica que habrin de convertirse d~stru1r su orga~uzacin y sus leyes sm pasar por un periodo prolongado de aprcn
en el modelo sobre el cuai se recortaran ias medidas destmadas a modificar in dJZ.aJe por med1o de Ja acc1n del sacerdote y Ja escuela (Jos dos nicos ele-
mentos ctvilizados a ios cuales se ha subordinado llistncamente el mdio> ); y ~j .....
tunameme la slluacin v1tal del indgena somettdo por las annas 50 Esta filosofa
se fundaba en que ios indgenas eran seres desgraciados, cuyos crmenes llenen 3) que el tlllento de destruccin acelerada de su orgamzacin secular poda no
tal vez por causa mca, la nnsena, la gnorancw y el atraso. Por ello, el tunda slo causarles un grave mal smo entraar, por reaccin, un retorno a las pocas
mento de toda accin poltica deba estar onentado a que el indgena no pudiese del maloqueo. Por todo ello propuso como preferible el modelo norteamencu-
mantener SU espritu de cuerpo, sus propensiOnes y sus hb1tos salvaJeS: no de negar a Jos mdios la condicin de CIUdadanos, mantenindolos en reser
vas donde permanecian SUJetos a sus prop1as normas en lo que se refera a sus
controversias entre si, y slo se tes aplicaban ias leyes generales en sus tralos
" Duvi J. Weber: Borboncs ~ Blirbmvs..... , ob.cl!. con la soc1edad mayomana5:
" ,,,.., " 1'><l <:nlm '" "nlit:dn el~ nrnnueslas asunilncJOmsms en el Ro tic la Piula en el
himo penodu borbmco \'case Guillermo Wildc: "~egr.:g:~cion o ~tsllnUucJOn! t..a pouuca mu1ana
..:n Amrica 1111:ridiunal lincs del p.:riod!l cnlom;ll". f(wuw tlt! /mliu:r. vol. LIX. nm.217. $CJl " Ibdem .
ucmbrcdiccmbrc 199!.l,>p.619M4. de Diput:ulos. Seseoncs tlcl t9 y 26 de :~guslu de IRS5. Dimw tlr Sr:..-w
'~ Ctim:u-:1 N:~cmn:tl
"' Nm;, de(; Presidencia de h1 Nacin al MiniSicno tic Gucrm \' Manna lcc:hadn el b de mar IlC.< de ltt Ccimcmr rie Dimurdo.r, Buenos Aires, 1886, pp.459467 y 531-538.
w le 1:ns. pnhlicmt: en to Nal'itiu, Bucnus Aires, S tic marw tic '11ns. " lrlem, p.-161.
"lt/m, p.-162.
74 75

Esta propuesta cay en terreno baldo, no porque los honorables legJslado- dad civilizada profesa,,60 Seria un error atribmr esta polticn ele atlscnpcin allra-.
:,t r~ defendieran una VISin diferente del indgen.iJrSl~OrQue las leyes de in na~ bnJO a una voiuntad de generar mano de obrn barata. En In perspcctlva c las cli-/
'! ,;ion prescr_i.!?_i;t.!l un!).J>~rl>eCtJva absolutament~terntonu,. de la cmt.iadania, se!!iln tes, las necesidades de mano de obru dcbi;m subsanarsc pnontannmente mediumd
' lacUaf~cei m dio nac1do ela1tpifbJca A'rgentma; por la coristiicin: po~ In la atraccin de contingentes mm1gra1onos europeos, verdadero fundamento de 1<{
J ley de cmdpdtmia,~s cmdntiano por el' hecho cie haber nacido en nuestro tem~ construcci6n nac10nai nrgentma. La propuesta cie convertir al indio en trab:uador
ton0>> 55 Er, ius .wli.r' se ponia as por delante de toda consideracin acerca del se relaciOnaba, en termsnos generales, con el impcrntsvo de Civilizar al indio br-
estado de evol.ueJn de los mdgenns, e impeda consJderares ccuna ciase apar- baro; y, en tcrmmos pnrucuiarc!i, con una ncccsu.lnd m:is mmecinla. Como alir-
te, ya que cndgenas son todos los cwdndnnos de ia Repblic:t, con excepcin maba un diputado en el Congreso de tu Nacin:
de ios naturalizados. Indgenas somos todos los miembros oel congreso, Jo son
ios del Poder Ejecuuvo ( ... )Y entonces iegislamos para iudadanos, porque in
ley de Cllldndnnia dice: 1o 'Son argentinos todos tos que han nacdo o nazcan en ! ~
;
...."
i
. 1:
..j' "- el cnidado tic ios indios causa mgcntcs gastos a In Nacin, por cuyu rnzon es
mdispcnsoblc hncercs lrab:uar parn que puedan costcnr su Nubsistcncia; y parn ello
elterntoro de In Repblicn'>> 56 Una vez puesta en salvo esta premisa, ya poda
entrar en JUego la ley de in naturaleza y dcstmnrse el pro.vecto en discusin a
l
!1 . .
..../
~ . ~
) es neccsano darles recursos, es dcc1r, h1 ilcrra. los ecmenios de iabrnmm, 10do lo
que damos al cstrangcro. No Cli JUsto que i los n:uumles los coiotJucmos en peo-
res condiCIOnes que 11 los que v1enen del cstrnngcro, pues esto scriu llevar in iuz
ding1r la evolucin por in cua pasan todas las razas humanas en una de sus fa- l : la vccmdad y la oscuridad la casa propmn 61
ses ms difciles: la tranSICin deJa vida nmade a ia vida sedenturJlll!s7. !
!{ De tal forma, l~.sujecin.n..un .C.OJ]!=epto exclusl\'amentc teJ:r~tR~tJ cie li!,.!l!l:_ 1 En consonancia con este ttpo de plantemnJentos, ia accin poltica mas un
- cin contribuy a in puesta en marcha -ae un modelo es1nctailuau~_asmlilac1Q.:.
]. lllSla, que fue llevado a J.a pracllca concJenzudmente nlcdlfite-ln aplicacin de
l
1
portante con respecto ai trtam1ento del mdio someiido fue la relacwnada con
la concesin .:le tierras. La ley general sobre el estnblecinuento de los mdge
:i la mayoria de las recetas propuestas, con gmdo variable de c.lto. Dos temas fue- nas sometidos en colomas (llamada por algunos la Ley Argenuna dci Hogar,
ron particularmente Importantes. Por un lado ia escolam:acin de los niiios fue parafraseando ni Homstead Acl de los Esta<los Umdos) fue seguida por otras
una preocupacin temprana, y en plena campaa dei des1eno aparecen mformes clispoliicJOnes complementanas desLinadas al asentamiento de colon1as agrico-
enlusmstas sobre In asistencia de pequeos mdfgenas a las escuelas que se iban la-pastoriles de base mixta o eslrictamente mdgenas. Aunque el espritu de la
abncno a medida que se asemaban poblaciones en ios ICITionos rcclt.::ntcmcn- 1 ley cm favorable a In creacin de grupos polllacJOnales mixtos, con ei fin ti!!
tc con(JuJstutios 5 ~ Esta prcoc.:upncin llllCIHI se convsrti6 en ley en 1SS5, ni de <mc~oclar estos mdios con la poblucin Civilizada, de tal manera que en ci me-
cretnrse, JUnto con el asentamento mral de familias mdgenas, que estas estaban nor l1empo posible se encuentren la altura de civilizacin de los demils habi-
obligadas a mandar a In escuela a sus hijos de ambos sexos, entre In edad de 8 y tantes de la Rcpblicm>G1, en la pnicuca result mas sencillo y frecuenic ei asen-
12 aos5v. Por otro, fue una preocupacin montana la adscripcin mmediatn de tamiento de colectivos exclusivamente mdigenas, aunque en las mmedincsoncs
cada mdgena a una snuacin laboral, para convertirle <cen un elemento acuvo de de ]>oblaciones blnncasr'3 Esto lluno se hacia mediante la entrega de tierras
trabaJO que contribuyan ia nquezn pblica y se reforme, asocmndo su extstenc1n a grupos de dimensiOnes diversas que es1nban al mando de uno o ms cnc1ques.
a os centros de poblncJn, y educando a su familin en ios hibtos Que la soc1e- El caso mas famoso es el de In concesin en promednd c.le t1erras de extensin
vanable a los mas 1mportun1cs caciques, como ei mapuche Nmmmcura o ci jcrc
m:mzanero Sayhucque. En el pnmer caso, el congreso desuno 20.000 hectarc-
,l ltlem, p.532. as de llerra n Namuncurfl y su gente en el terrnono del Neuquen 1'~ En el se
' ldem, p.460. ,,.,..... guntto, se concedieron 30.000 hectareas de uerr:t a Sayhueque y la!i familias llc
n ldem, p.458. su tribu en el lcrntorio del Chubutr.$ Pero la documentacin guarda un nm~
,.1 Va..;c por eJemplo este tclcgr:una enVIado al Presidente de In Repblica, Nicols Avellnnc-
ro m1portanh! de casos de cac1ques menos conoc1dos, como Tripuiluf, Manano
d:l, por un sargento mayor desde su cnmpamcnlo militar al sur de la provmcm de Bueno$ Aires:
Tengo el honor de comumcnr :1 Vuestra Excclcncm un:. nueva conQuisln de In civilizacin conlra
1:~ bnrbunc, que ac:1ba de realizarse en este campamento, un dia despucs de la m:mgurncin del
telgrafo de la BJ:mcu. Acabo de umugur.tr una escuela de pnmem enseanza donde. en csu: mo 1'" l..tl Nm:iri11. Buenos Aires, 9 de mar1.o de 1878.
mc111n Y dirigidos por Olivares, telegrnlist:1 de e.~la fronlem, emp1ezan recibir educacin lrcmla "' /)ielrltl rlr: .rc.rwm.'.r rlr /11 Ctirmrm tic Vitmmrirr,, Uucii\J~ ,l\ire~. scsitin del 26 de agoslu
y dos nliios. Doce son de la lribu mdigcn:1 que cx1s1e en c~le Clllllp:lmcmo, su nllmero :mmen1nri1, de l!lS;'i.
asi que mc1i:m ''csursc algunos que no llenen absulut:uncnte como hacerlo p:mt concurnr" i:ts cl:t ~ Jtl.mr, p.461.
ses. Vuc:slra Exc.:lcncm, IJUC cmnu M iniSiro de ht.~lruccilin P1iblica hi1.n lmlln Jlllr difmutir l:t en- En h1s discusiOnes lfliC s.: 1\e\':tron u c;dm en lu C:inmra de Dipntmlus ~ubre el proyc~:ln 11.:
s.:fi:nz:t en 1: Re>lblicn y que cnntmim. eomo l'residcnle, prcstundoic su alcnciun, no dudo tuc ( lt~y ll:tm uscnlmmenlos mdigcnas.m111 de lns lcnms debalidus !y nurcsuclh>sl luc si lus grupos ddt:on
rccillir:i con agr:tdo cslot nottem y 1111e 1>rcs1am su apoyo ... Tclegr:nnn fechado el 14 de julio de 1879 cst:1hlccersc en i:ts inmcdiac1oucs de l:ts poblaciones bl:mc:1~ u din:ctamcmc en los cjidus d~ lii.<
y rc)Jroducido el 15 de JUlio por ci pcri1dic:o El Nncm1m/ de Ducnos Aires '!uJnnJ:as.
w Dimw de Scsmm:.r tlt lr1 Crllltlm dr Dipmmlo.r, Buenos Aires, .o;csiun del ::!6 de lll!U$ll! ,... Ley Nu. 309~ de 1(1 de :tbril de 1895. ,..
de !8H5. - ~ Ley No. 38 14 de 26 de septiembre de 1899.
INDIGENENAS: VIOLENCIA, TIERRAS Y CIUDADANIA 77
76 HOMOGI:NElDAD Y NACIN

restos de tribus mdgenas y elementos cnollos y extranJeros- pero por s~ pro-


Pi~ihumc 66 , Juan Centeno, Knnkeli, J.u.an Andres Amemil, LUis B~tgomta, Ra- pia depauperacin terminaron abandonadas por el elemento blanco y habitadas
fa-ncalao, Chcugucl, Pameque o P!ltarin Cuncnl 61 -por cnar solo algunos- cns1 exciusvamente por indgenas. Una de las razones de su empobrecimiento
que recibieron tu::rrns en su mayora en usufructo (la entrega enpromedad ern fue el hecho de que el Lipa de t1erras sobre ias cuales estaban asentadas requeria
menos frecuente) pnra eswblecerse en ellas JUnto con los restos de sus tribus. de regados y obras de mfraestructuru que nunca fueron realizados 75 La colo-
L;l ley establccia la entrega de semillas, herramientas y ammales de cra y ma General Conesa, una de las mas tempranas, fue fundada por decreto de )4
de labor para favorecer el sentamiento mJcial. Lo nllSmo se asignaba a Jos tn- de febrero de 1879 con una extensin de 10.000 hectreas subdivtdidas en 100
mgrames, con la diferencia de que estos ltimos asuman una deuda con el Es- iotes. El terreno era sumamente quebrado, ias chacras de las vegas eran anega-
tado que ciebian saldaren un nmero de aos, m1entras cue los mdgenas reciban dizas en pocas de crectente y las de las lomas slo cultivables con nego, pero
dichos elementos sm cargo alguno. Se esperaba con estas medidas que no hu- era difcil practJcar canales a causa de su gran elevacin. Ello tmplic ei estan-
biese ({un soio c1udadano argentino en nuestro terntorio cue no entre por la via camiento de la coioma y vemte aos ocspues de su creacin slo Jn habitaban
del progreso y de la Civilizacin por que marcha el pais 68 Pero este fin gene- unas pocas familias mdgenas76 Caso contrario fue el oe la coloma General Roca,
neo se apoyaba en el objetivO mucho ms concreto de que pudiesen costear su cuya poblacin blanca se expandi gracias al desarrollo que produjo la cons-
subs1stenc1a, no slo por ser este un acto de JUStiCia, smo porque elsostemnuento truccin de un canal de nego en la que tomaron parte cuarenta peones mdge-
de los mdios somelidos mediante ia ns!gnac1n de vJLuallas era una carga no des- nas de la tribu de Namuncur77 En 1889 se calculaba que el 10% de la pobla-
deable para el erano pblico. I-lacta 1885, es dec1r, al finalizar ia cmpna en . ..) ;.' cin de esta coioma estaba mtegrada por <t1!1dios ctvilizadosn
los temtonos mendionates, se hallaban en esa sJLuacin alrededor de 8.000 fa- La sguiente crmca de finales de XIX es ilustrativa, tanto de las condiciO-
milias aborgenes cuyo mantenumento se caiculaba en 30.000 pesos mensaies 69 nes de vida de algunos de estos grupos mdgenas que se habian benelic1ndo de
De esta manera se crearon vanas colomas agricola-pastoriles, como la dc- ia concesin de tierras por parte del gobierno, como del opum1smo voluntans-
nommada Gcnernl Emilio Mitre, en Ln Pampa central, habiinda en su mayo1ia ta con que Jn sociedad mnyontaw1 perciba las medidas tomadas para favorecer
por mdios ranqueles. O las colonias pastoriles Catnel, Valcheta, Cushamen y Los la mtegrac1n del indgena en In nacin de ciudadanos:
Puelches, pobladas con mdgenas cue prevwmente habitaban Jos terrnonos de La
Pampa, Ro Negro, Chubut y Santa Cruz 711 Algunas de estas colonias tenan una Nancuchc Naimelquir y su hermano Rnfnei estlin poblados con su tribu en el uito
extensin considerable; las de Valcheta y Catriel, por eJempio, ocupaban cada una Chubtll, donde ucnen edilicncins ya sus cnsas y scmbrndns algunns hccwrcns. Son
125.000 hectreas de superficJC71 : a la coioma General Emilio Mitre se Je con- mdios c1vilizacios: Icen, escriben, llenen toros mestizos de Durham y carneros cuar-
cedieron RO.OOO hcctikcn.~ 72 Es mtcrc~;nnlc dcstncnrquc :mnque In nsmncicn nli- terones. Educ:m sus hijos en ei cotegto de Pnwgones y desean vivtr tranquilamenlc,
cal era a la u\lerucdn de grupos mdgcnas y colonos de mz.u europea en Jos con Ju tranquilitlnd t)UC d;t la llO~csi6n lcgilimu, en lu buena tierna que. h:m cmp~
terrenos de las colomas, y que este oojelivo quedaba expreso en los decretos de zado n fecundar con su esfuerzo, ugachimdosc illn ley dcltntbaJO I...J Bucnu eh
fercncia vu de estos indgenas la) Jos oblusos fucgumos de los c;nnaies, rcfrm:w-
establecimiento de las mismas, estos lumos mcluian tmnbin, por lo generai, un rJOs nloda idea de progreso, harr..g:mes de condicin y victimas oei aguardiente
articulo que daba prtondad en ia adjudicacin de iotes a ios mdgenas dellugar73 y cicl hambre 1) En cambio, Nancuche uenc cnsa de mntcnal, con v1gas de ma-
Algunas colontas, como la General Conesn y Ja General Eustaquio Frias en dera de la cordillera, y en su dornutono, solemne como uu monumento, tnunfn
eltcrntono dci Ro Ncgro7\ c.:omcnznron stendo c.:olom:1s nuxws -pobladas por unn c:tm:l de corte putrmrcal. De nll han ido :mliendo, de aquella ;licoba prolfi-
ca, ios coptosos nnhuclcnnres Que pueblan In comarcrm~u

"'Concesin de 11crn1s en L<~ Pamp:t a los cactqucs l\'lanano Pichihumca y Manuel Trip:til:~f, En los centros urbanos aleJados de los tcmtonos rec1entemente conqUJsln
Archivo General de 1~ Nm:in, Seccin de Tierras y Colom~s. C:!Ja No.l expediente 1629. dos, como la propin Buenos Aires, el asentamtento de los .indgenas en las nue-
m Archivo General de ht Nacitl, Seccin 1icrms y Colomas, libro 9 f~Ja 32, libro 1O foja 66.
vas i1erras como un pnmer paso para convertirlos en ciudadanos de provecho
libro 13 foja 256 ~ ss., libro 151'oJ:Is 574-575,1ibru35 fuJ;S 215 y 140,libro 36 foj:~ JS y libm 39
f1\ia 68.
1'' Diarw de ScswncHic lit Ccmt1rt1 de Dimuulo.~. Buenos A ircs, 1886, p.462.

lJiurw de Sc.1wncs de: la Ctiwnm dr. lJipmm/cJ.r, 16 de octubre de 1S!l5. ~~ lclem. pp.l2 y ss. y Memtii'W tl<c.~enuuia al f/onorcrblc Ccm:rc.ra de lcr Nuciu mr ei Mi
1" /({cm. pp. LV m.rtm tic 1\gl"lculmm. itl.f!. A!frecltJ Dcmtrchi, en el <1iia tic 1918. Edici11 del Mintslerto de Agn
11 Cfr. Mcmorw prc.rcuwdtl al 1-lmwmblc: Con.~rcJ.tJ eh: ltl Nucitin por c:l Mims/crw tic i\.~1"1- cultura de h1 Nacin hecha en Buenos Aires, 1920.
cultum, por el tns. Octavto S. Pico, Buenos Aires. 18991900. Archho Gencr:tl de 1~ Nncin. Scc- 11 Mcmorw 11rcscuuu/a allialwni/J/c Congrcsa tfe les Nttcitilr mr el Mimstcrw tic Agru:ulw
~ .... ,. ,.,1 hu,. n,.ttlfu'\ t7' 'Dir-n Rul"'nnl:" A ir,.-= 1~QQ .. 1QOO f'\n 1?. \' SS.

'~ Mcmorw tfel Miwstc:rw tic Agnculwm. cnero-nclub_rc 1900, p. LV. 11 Diarw tle ScstolJCS tic lct Ctmam de Dimwc/us, Buenos Aires. 1!:i eJe j\11\JO de lli~IS.
1 ' Vase por CJCmplo el dccrclll de lril7.:ttlo y UlllO.JOIIilllliCnlu de la colonm V:tlchcla, Archivo 11 ,\-lemo1w ele/ Miumerw cle/Jmcr~or corrcswutliclliE e1/ mio 1888, presclllatltt al flmwl"ll
General d~ , Nncin, S.:ccii>n1il!rms y Colonms, libro 21 lqas 55 y ss . y el de crc01cin de la co blc Crm.~1rso tic 111 Ncu:iu c11 ,~89. i1t1prent:1 Sudamcrica, Buenos Aires, 1889.
Junta Lu~ Puelches, lbidrm. ,., Cam.r 1 Currl(lx. Buenus Aires. iiu i, JllUiu l tl99. No.3!l.
'~No casualmcm~. Ro Ne!)I'O era lu lJUbcnmcin enc;tb~;o;:u.l: por Alvaro Barros.
78 HOMOGENEIDAD Y Nt\CION lNDIGENI!NAS: VIOLI!NCI,\, TIERRAS Y CIUOAD,\NIA 79

ue recibido con entusiasmo y como una muestra mils de que el avance de la CJ marchas forzadas)) que constitua la respuesta mayontarw ni problema de que l
vilizacin era tan necesario como mexorable. Las solicuudes de uerra por par- hacer con el mdio,\.[}!.e lo gue !nli.P.J1~ f?L~!~,t~ma ~E~~fc:E~Rf.?_r __~li~llnl~~ i
te de Jos caciques fueron acog1das en general con un beneplcito gue poda nsu~ puntos ~.C: J_~.R,~p~blca. Desde el com1enzo deJa campana ofens1va se dlscutw-1.
tmr tanto ex.pres1ones de emus1asmo ctvilizatono como de irona urbana frente la coveniehCia de envmr a os mdos someudos a la provmcta de Buenos Ai-
a formas culturales'Consideradas mferiores. Muestra de lo primero es la nota ma- . res, con la idea de que encuentren en el trabaJO acuvo y honrado la base de su
nuscnta que en ;'J894:present ante el Congreso ei Presidente de la Repblica, existencia y su futura prospendad, diseniinandolos por familias para que cam-
Lu1s Senz Pea, apoyando ei pedido de t1erras del cacique Nrununcur, por con- bien hbiros y costumbres, y no sean una amenaza a la poblacin s1 permane-
stderar t<un hecllo bien signi'ficatJVO el gue uno de los anL1guos seores de ia pam- cen en tribus, mal valijados y atendidosn 83 La aplicacin de esin medida dio Ju-
pa venga a reclamar, empleando Jos recursos y procedimtemos creados por ins gar no slo a in dispersin por grupos familiares, smo rncluso a la separacin de
leyes, un pednzo de l1erra para haceria suya con su trabajo e mcorporarse a la pactres e hijos, s1endo los nios a veces entregado para su crianza a fmnilim;
cwilzacim>. Ello era prueba, segun el Presidente, de que tambin esa ra;:.a md bhmcns. con la tnlcncin e aJSiarlcs de luda mnucncm ((biirbarall Eslt! llpO de
n~ila, alllva en su salvajismo~ se presenta donunada, subyugada por la civiliza- medidas dio lugar a mdignadas crticas por parte de mdiv1duos e msLJiucJones,
CIn, a reclamar su puesto de labor, trayendo su cooperacin en bien del en- en parlicuiar ia Igles1a Catlica, que se opuso con fervor a io que en su op1mn
grnndecJmJento y prosperidad de nuestro pais),ro_ <(quebrantaba las leyes de la naturaieza que eJercen un mOUJO hasta en Jos seres
La ~ociedad urbana aceptaba laentrega de tierras a os mdgenns, pero no irracionales,>. Asimtsmo, en opmn de ias jerarquas catlicas, <(SI se les lanza
deJaba de sealar -mcluso apelando al sentido del humor- In enom1e diJ:tancw la loJ> tndgcna.~) ~in nmgn genero de preparacin a la~ cmdade~ y a Jo!; cam-
evolutiva que sepnl'uba a esas formas cullurulcs mfenores del propiO y glonoso pos, udcuinrn Jos VICIOS consiguientes u In Civilizacin que cncontrunin en su
estadio de Civilizacin. Con Jronia relataba en 1899 una publicacin peridica tgnornncia un campo fecundo,,s~
muy leda por la meJOr soc1edad de Buenos Aires: A pesar de las crticas, el sistema de dispersin contmu6 a lo largo de toda
la campaa de in Patagonia. En sus ltimos tramos, un tmportante dingente mt-
ccl!sta de mod la venida de pcaucilos sobcrnnos mdgcnas a In mctropoli. Tenc litar concibi una vanante de ese ttpo de medidas que luvo como resulludo uno
n~os entre nosotros 11 Nancucila NnhucJqmr, cacique nruucano mapuche, y u Bi de los episodios ms Instes de esta por si tw:te historia. El ,general Lorenzo Vinl-
bum Garcil1, c;lciqucsa de ios rcs1os oc la otrom gmndc y podcrosn tribu del dc.~ ter, Comandante en Jefe de ia Segunda Div1sin del Ejrcllo y a pnrtrr de 1886
graciado Catricl. Uno y otra VIenen al foco de ia Cl\'ilizncin argenunn con un fin Gobernador del territono nacionai del Ro Negro, fue un enemigo ncerrimo de
pacffico de plausible sumisin. Vienen a pedir campos pnru fundar tic mancm es- la pem1anencia de indgenas en Jos lerntorios conqmstados. El s1stemn de rnnn-
table sus hogares, antes vagabundos, en sitio lijo y sobre tierra propia. La casu
(de Bibinna) es camctcrisllcn: llene algun v01go cam. de paradero. En prrmcr lu tener mediante raciOnamiento a ias tribus sometidas em constderado por este
gar ci bamo, cast agreste, all por donac hac1u el sudoeste, parece QUe emPieza militar injustilicable por pernicioso, ya que adems de postergar con este
Buenos Aires a ncabarse, tragado por los zanjones y engullido por los bam:ucs. medio su entrnoa en Jn v1da comn de ios pueblos Civilizados, se creen a(tn po-
Luego un muro t1 la calle_, un portoncno tembleque, y adentro el campamento, lo derosos, terribles y capaces de convuJcionnr (SIC) al paisn. Una segunda forma
mas pmmtivo posiblc),11 de mnntennmento de los indgenas, bllsadn en ia libertad de comercmr con Jo~;
establecimientos blancos, era tambin rechazada por Vinller pues por ese me-
En_l~s nuevos temtonos, ia concesin de lJenas a los caciques no fue sJCm dio <ese proveen de cuanto les es necesano para prolongar su v1dn ert'anle y sni-
pre rec1b1da con tanto beneplcllo. En la documentacin suelen aparecer con bas- Vl1Je,,, por io que solicit olicmimeme su prohibicin 8 ~ Pero tampoco el asen-
tante frecuenc1a notificactones de la Direccin de Tie1Tas y Colonias a los go- tanuenlo de mdgenas en colonias era aprobado por este militar. De hecho, lleg
bernadores de los LernLonos naciOnales, ordenando a estos llimos amparar con n pedir la disolucin de la coloma General Conesa, negando su utilidad para ia
las fuerzas del orden a su cargo el estnbleclmJento de Jos indgenas en las coio- conversin de los mdgenas en poblacin sedentann (<csus pobladores no hnn
mas Y terrenos concedidos, Jo que sugtere que la resistencia de las poblaciones cambiado en nnda su condic1on feroz, indolente y holgazana,, y <<mngunn 1dca
blancas a dichos asentamientos no era musuaJG! 11cncn del bienestar de los pueblos scdentanos,,~t), y reclam Que los pocos
PrecJsumente el rechazo ni estableci1mento de enrupos mdgenns en los te ~
hombres tiles con que cuenta,, fueran distribuidos en diversos eslablccm1Jcn-
rntonos recJenlemente conquistados, umdo al piantenmJento de ((cJvilizacin a IOS o se les permitiera mternarse en ia provincm en busc;1 de trabaJo como pe-
ones jornaleros.

111 Fechmla en 1O de ugostu de 1894 (manuscrilo}. Archivo Gcncrai de la Nacin, Seccin de


u La Nru:i11, Btcnos Aires, 16 de JUiliO cic 1S78.
Ticrms y Colomas, libro l fo;a 143. : Lc1 Amcr1ca del S11r, Buenos Air~~. 29 de 110\'ltmbrc de 1N7R.
01 Cm-r1s y Caretas. Buenos Aire~. :1o I.Jnmo tS99, No.JS.
' 1 Lmcn?.o Vinner :tl Mimslm de Guerra ~ lvhlrm:1, rcclmda en P:n;t:uncs :1 1 de scpucmbr~
' 1 Vase. por c;cmplo, Archivo Gcncr:1l de la N<~cin. Seccin Ticrr.ts y Colomas libro 35 fnjt de ISRO. Archivo Gcncml de h1 N:teitin, Snln VIl, lt:~:. 16fJ21l.
21.5 y libro 10 foJ:t31 L ' "' lbiilcm. -
so IIOMOGENI,;IDr\0 Y NACIN
INOIGENl!NAS: VIOl.ENCIA. TJEI!RAS Y CIUOr\0,\Ni,\ SI
A medida que iba ocupando los nuevos temtonos Vinller aplicaba ta poli-
lea de dispersin, hasta el punto de embarcar tribus compietas con destmo a Bue- En realidad, ei es~ablecrmrento de m1srones en los terntonos conqu 1stados
nos Airess 7 Esto fue muy mal recibido en lu caPital, donde ia mayoria de los )':1 .estaba prevsto e~ la ley S 17 de 1.876, de Jmmgrncin y coJonrzac1n, cuyo
peridicos pus1cron el grllo en el Cielo anle lo que cons1deraban una forma m :u llculo 100 establec1n que el Poder EJecutvo dcbia procurar ei cstablecumento
hum:ma y poco prilcuca de tr:llatmcnto de la cuestin mdgena. La fulmtmmtc en las secc1ones de las tribus tndgenas, creando rms10nes para traerlas ora-
rcspucsw de Vinttcr fue mformar tanto ai Mimstro de Ju GuctTa como nl prop1o dualmcme a la vJda ctvilizndn, auxililndoias en la forma que crea mas co;ve-
Prestdente de la Repblica que <deJOS de atenerse a esa falsa propaganda" se- menle Y establecindolas por familas en iotes de c1en hectilreas>>9l En la prc-
gmria remllendo a In capllal a cuanto mdio c<uga en mt poder 8s. tica, el recurso al SIStema de miSiones para el tratamtento de la cuestin
Unos aos mils tarde ci indignado generai encontr una nueva manera de tra- 1~dgena fue muy mmontario en ia Pampa y la Patagonia -a cargo sobre todo
tar el problema: sug1ri que varas familias aborgenes del Ro Negro fueran dis- i de JntSIOn~ros. salestanos93-, m1entras que por ei contrano en la ocupacin del 1
tribuidas en aquellos puntos o donde fuesen reclamadas por el trabaJo y un nue- .J.(!. Chacal epiSOdio finnJ deJa conqu1sta de] Desterto, tnies Jnsutuc1ones se conv 1r... .i,
:;
vo genero de vtda. En tai sentido, para estos indgenas del Sud seria aprop1ada .. '
~
~ .:
ueron en uno de los pilares de las polticas aplicadas a las poblaciones aborfge- ,
lo traslaCIn n las frtiles comarcas del Norte de ia Repblica, !el territono na- nes. El asentmmento de mdios en poblaciones se ilzo en muchos casos a traves i
CIOnal de) Mistones por eJemplo, donde hallarian pronto y fcil empjeo, adqUJ- ' .. de la entrega de tlerras a frailes franCiscanos, mediante un SiStema de mensuras ~
nendo hbnos de suJecin y trabajo>>fi9 Esta sugerencia fue muy bien recibida distr!bucin y atencin de las m1smas prcucamente calcado de Jos decretos des~ 1
por el Presidente Roca y no se tard en poneria en prctica. Grupos enteros de tmaaos al establec:m1emo oe colomus en ios territorros mendionales, con ia di-!
indgenas acostumbrados a las meves y los fros vientos del sur fueron transpor- f~re~c1a no desdenable de que en las miSiones Ja admmlstmcin y gobierno del.
tados a los climas tropicales del norte y puestos a trabil.Jar en ios mgenios azu- d1c~u1s llerr~s estaba a cargo de Jos sacerdotes. El Poder Ejecuuvo nac10nal man-/ ,
careros en un reg1men de semJesclavttud. Pocos sobrev1vJeron a la expenencta. tema para SI la prerrogauva de estar representado en la mtsin por un comisa-
Cuando se hizo cargo del ltuno escenariO de la Conquista del Des1erto -la rl? o delegado especia~, que eJercia funciones militares y policH1les y dependa
regin nortea de Chaco~u_ el general Vinuer modific sus propuesras. Preocu- adn:J_mstrall\~amente del gobernador del temtorio nacJonal 9~. Las extensiOnes con- , .
pado como habia cstaclo por vncmn cie indgenas ios terri10r10s patagmcos, era cedraas a caaa reduccin van aban aproxu11adamente en1re 20.000 y 40.000 heclii- '
coherente que no propusiera el envio de mdios chaqueos a las regiones mendio- reas, con zonas aelimltadas para ejidos y servJctos comunes (escuela 1trJesia ;..

nnles. El esforL.ado militar, nombrado Gobernador del temtono nnc10nal de For- plaza Y oficmas pblicas), y la asignacin de 100 hectareas para culliv'o ~ cad~
mosa, rccmTi entonces a un SJStema tradicJCnai de ia conqu1sLa hispana: el esta- Jefe de fam~ia,que ai ca~o de diez aos poda enlregiirseie en prop1edad. Es 1m-
blcctmJemo de mis1ones. No obstante, hijo como era del pensamtenlo posllJVJSia portante senalar, sm emoargo, que a pesar de la concesin de t1erras y presu- t
de la epoca, Vimter cons1deraba que los l111Sioneros no debian preocuparse de ia puesto para el establectnllellto de mtsiones, este SIStema de asentamiento de md-
catequizacin de los mdgenas smo en segundo temu no. Su pnmer comelldo debla genas tuvo detractores en ia poca. Muchos consideraban que no haba medio
ser educar y formar el cordz.on dei indio, ensendole los deberes y preocupa- para cJVilizan> a Jos mdgenas del Chaco ms efecttvo que coldcacin como su
ciones del ciudadano. Prep<u-<1ndoio as seglln el espritu de nuestras leyes y de nues- trabaJadores en mgcmos y obraJCS, y que el SIStema de. m1S1ones estaba desfa-
tros POSitivos mtereses, p<ml que luego puedan aprender los deberes y preocupa- sado en una epoca e~ que era mucho mas lo que podan hacer (<la escuela, el
CIOnes cnsuarws. En otras palabras, la nusin de Jos sacerdotes era <e mantener al arado Y el mtercamblo, asi como el mestizaJe 9s: Por ello se mantuvo tambin
mdio constantemente ocupado en tareas de labor y trabaJO, directamente corporn- en esta rc~in el SIStema de establecer a los mdgenas en colonras, s1gu1endo el
les, reservando para mas tarde las tareas y afanes espintuaies a que es prectso e eJemplo de la expenenc1a en las t1erras del sur.
mevllable predisponer razas tan estprdas y matenalistas como aquellasn~ 1 En .ei largo pinzo, la poltica de asentamtento de grupos Indgenas en t1erras
otorgadas en propiedad o en usufructo fue menos exJtosa de lo que se esper en

"Las lisws mil'iduaizudas se guardan en el Archivo Gencml de la Nacin, Sala VJI, lcg.
10.6.20. . :. Cit;do en Abclnrdo Lc\aggi: l'l'lucrtc y resurreccin dci derecho 111diano sobre el aboneen
11 De L.orcnw Vinllcr al Prc~idcn1c ele la Rcpblic1, Gral. Julio A. Roc:1, fechada en ChubUt en la Argcnuna del Siglo XIX,, Jnhr/mch .fiir Geschichte 1'011 Sumr. Winrclmjt 1111 d Gesellsd;tt}t
n 10 de ilgnsto de 1!liD. De Lurcnl\o Vinncr al Mims1ro de In Guerra, lcr:had; en Chubut a lO de Ltleuwmerikas, No. 29, 1992, pp.J79-194.
'JI Sobre l:ln~r.lnnf"'= ""'-.::tn, .. ~~.. ,.., 1...... ~ ..... ~
ago~to de 1883. Archivu General de In Nucin. S:tla VIl. le!!. 10.6.:10 t ......... ........ :_,:_., .. ,

uc ,_orcn;w vmucr al Mnlstro 11c liucrra v 1\.'lnnna, fechada en Buenos Aires :1 1S de abril le.Vl(IIIVS t!JI '" Argemmu, Buenos Aires, l 969; C01yetano Bmno S.D.B.: ..Tcmca m 1~~~~;,;~~ t::~~;;_
de IS!lS. ;\r~hivu Gcucr:~l de la Nm:ion. Sala VIl." lcg. 10.6.20. qu1sta C$plritunl de la P3tagoma, eu Ctmgre.ru nactOJitl/ ele Hi.rwrm .robre ltr Com111ma riel De.rter
"" En 1SS-1 el Pndcr !!_it:cuuvn eu1i6 al Congreso un proyecto de ley por el cual se k nuton ru, Academw Nacmnal de In Histona. Buenos Aires, 1980, Vol. llf,pp.69-8;l; Enm1uc Jiugo M:1scs:
7.:tha a rc.:pc11r en el Ch;~cu la c.~pcnencta millnr llcv;ulu ; ~::~bu en los tcrntonos meridional.:~. u La ~ncor1o~:1cin de los mdios rcduc:it:los (Jos mtcntos salcsmnos J880-1 liS!) ... dem, pp.l (!9. J 78.

'" Meuumtt wrn:.rwmlit!tlll: 11 J, Dil.ritin dd Liwm/. Firm;,d:o por Lurcnzo Vinucr y rcchn . "Archi\'O General de l:r Nacion, Scccin 'ficm1s y Colonws (clllrc otros, libro 23, tn 13 139:
dn el 2S d~ abril de 1900. t\rchivo Gr:ner:1l de l:1 Nacin, S:1la Vlt, lcg. IO..21, hbro J:l, f OJ:t l 80).
"' Ditmu de Se.~wne.r tle la Ccimtmr 1/c Sctradmes, Buenos Aires, 4 de enero de 1900.
82 HOMOGENEIDAD Y N'\CiN INDIGENf:N,\S: VIOLENCIA. TIERRAS Y CIUD,\DANI,\
,.~

~)_l

un pnncm1o. Hacn1 finales uei sglo XIX lulbia mdgenas en ia Patagomn que eran brosianos tlc ia policia argcntma, teman que cs cstuvtcran tratando como ;
neos propietanos o que posean buenos establectrnJentos de campo%, pero a ia vulgares delincuentes 100
lnrg una parte no desdeable de esas 11erras fue a parar a manos aJenas. En 1917. En 1879, y a mstancws del Mioisteno de JustiCta, se dec1di colocar ofi-
el gobierno radical presidido por el Pres1deme Hiplito Yngoyen orden la re- ctalmcnte a ios mdgenas baJO la proteccin del Defensor de Pobres e Jncnpn-
alizacin de una sene de mspeec10nes para determmar e uso gue se ilabia he-. ces1u1. Esta medida Implicaba, por un lado, reconocer el desamparo en que 11ab1an
cho de ias tierras pblicas en Jos temtonos conqUistados al indio y la aplicacin quedado las poblacmnes somettdas. Pero por otro, entraaba tambin la negati-
prctica de las nonnalivas existentes. Ello permiti constatar la Situacin gene- va a 1ntegrar a los aborgenes en la categora de <(menores de edad>> (defendida
ral de depauperacin en que se hallaba la mayoria de las coionins de base ind- entre otros por la Iglesia Catlica), constderndolos en cambio como <Ciudada-
gena. En el conte;.;Lo ideolg1co de la poca, una de las razones aducidas fue gue nos pobres>>; es dec1r, mdigentcs y desvaiidos, pero CiUdadanos ni fin. Esta ca-
se lrataba de poblaciOnes de entendimiento dbil)). Los encargados de ia ms- tegorizacin del rndgena, que entroncaba con las perspectivas !bera les guc se
peccin piantearon asmsmo ia ausencm de riego artifictal como una causa Jrn llnbian puesto en marcha con la independenca, fue cuesuonada muchas veces
portante de mcapactdad de despegue ele las colomas. Tambin se tuvo en cuen- por quJenesconsideraban que para el tratamiento de los mdios ctebia recuperar
ta la presin pcnnanente que sobre los terntonos concedidos a los mdios se el espiritu de las Leyes de Indias, ms realistas y comprensiVas con su sJtua
realizaban ias poblncwnes blancas, en especial las grandes compaas (muchas cin diferencml. A este espritu pertenece el decreto del Presidente Juiio A. Roca
de ellas extranJeras) que hacan acopio de L1erras hasta ia formacin de inmen- ti tu indo Defensa y proteccin de ios indios, segn el cual los mdgenas de los
sos iatifundios 97 Pero a nmguno de los observadores destacados por el gobier- temtorios nactonales se colocaran baJO la proteccin de ios defensores de me-
l (!-no se le ocurri inciutr, como causa fundamental ele esa depauperacin, la dai- nores, qUienes deban eJercer sobre ellos una accin tutclllr y proveerlos por ctlen-
. ~l na artificmldad del drstiCO cambio cultural impuesto y la escasa capac1dad de ta del Estado de alimentacin, vest1do y colocacin laboral. Por el contrano. fra-
! ; ,J mamobra que quedaba a los mdgenas, por tgnorancia de las formas de la so-
~ c1ednd T?ayontana, para hacer frente al repudio, la coaccin y los usos abusiVos
~ de esta ulllma. ~~ .
\u a cas el intento, hacw finales dei Siglo XIX, de establecer la figura dci Patronato
de Indiosn. Pocos aos mils tarde, en 1904. el Mimstro dei Interior Joaauln V
Gonz.lez present ante el Congreso un proyecto de ley nac10nai del trabaJ~ cuyo
Por otra parte, lo cJeflo es que. a pesar de la voluntad ofic1al por nsentnr a 1 artculo 273 atribua a los fiscales ei ttulo de defensores de los mdiosn, con el
los mdgenas en t1erras, una parte sustancial de ia poblacin de ese ongen se m-fi' L, cometido de eJercer en su favor las funciones del mmisteno pblico, velando
cmpor a la sociedad mayontana mdivdualmente, en caldad de scrVICI~' :'
domstico, de peones de las eslancas ganaderas que se fueron estableciendo al !: V
1.i\ tj por In JUsta aplicacin de las ieycs a todos los actos oe in v1da c1vl en que m
tervengan o qne les interesen, amparndolos en sus derechos an!c cuaiqmer JUez
ntmo de la enaJenacin de los nuevas le-ras en los temtonos mendionalcs, y
como trabaJadores sobreexplotados en los mgemos y obraJes del norte. A!>i111IS , ~ ~
i ) 'f , o tribunal, y contra cualqmer persona, corporad6n o empresa que con JJos con-
trate o utilice su:; servJclos"ll. Este Intento de colocar a los aborigenes baJo un
mo, un nmero impreciSO pero posiblemente bastante amplio de mdgenas va 1 ! e esmtttto particular tambin frncas, al no ser aprobada In ley en las camaras.
rones fue enganchado a la poiicia, el ejrcito y la manna con bastante xto d J , Se fue prodUCiendo as, en el tratamiento legal de la cuestin mdgena, una
Integracin. Hacm el finai de ia ocupacin de la Patagom a, alrededor de un 10% '\ \ '"- suerte de JUego pendular entre el reconocumento de una situacin diferencml de
dci ejrc1to regular ::staba mLegrado por mdgenas tomados prisiOneros en In ca m- precanedad ante los usos y abusos dei sistema, y el Imperativo de cmdadam-
paa de 1878 y 1879 9 ~. y en fecha tan temprana como 1878, un peridico de la 1 zur>> a cualquier prec10 a los aborgenes hasta alcanzar su total disolucin en la
capital alirmaba que en el servtcio de la Manna ios mdios pampas habian de 1 soc1edad mayort<ma. La pnmcm tendencm, como hemos visto, tuvo alguna ex-
mostrado una excelente capactdad para desenvolverse como manneros 99 Por otra presin menor en el estatuto legai de los mdgenas y, en la cotJdianCJdad, se ex-
parte, nada ilustra tan bien In traslacin de un universo simblico a otro como pres en in permanencm s1ca, aunque empobrecida, del odio como colec!Jvo.
el caso de lo~ mdgenas araucanos, miembros de la policia de La Plata, que se La segunda tenctcncta, en cambio, fue pnontana en el desarrollo de un 1111ll!!.l
upus1cron a ser so~1etHlos a una sesin de antropomctrin por parte del antrop- nario que '
acabo pm
.
eiinun;r la percepcin
-
consctente de la prcsencta mde~w ~

logo llcnnan Ten Katc, del Musco llc Cienc1as Nalllraics de esa c1udad, no pnr en ci con.Junto poblac1onai.
nm:do a que les capturasen el alma -como hubieran aduc1do vcmte aos antes, Sin cmhargu, a pc;ar de las muerte; produc1daJ; pnr las accroncs h;Jicas \'
en sus praderas meridionales- sino porque, fami1ianzados con los mlodos iom- por lns cpdemtas y enfermedades debidas a ia descstructuracin connm1tan:1 ;,.

""Diurw ele Se.swnc.r ele ic1 Ccimam de Dipwnclus, Buenos Aires, 18 de JUiliO de 1888. "" Hcrnmn Ten Katc: .. 1\lmraux pour scrvu :rl'mnhropulugc des lmlicns de la Rpubli'!nc
'" Mcmona pn:.rcnwcln al Hmwml>lc CrJIIgreso r/e la Nacin por el Mirrwro rlc 1\gnculwm. Argcntlllc", RetJ.tttl riel Musco dt u1 Plow. 1oi. XII, 1905. pp.33-57.
Jr_ttJ. Alfrcclu Dc:mcm:hi, en el mio de 1918. Edicin del Mimstcno tic Agncultura de la Nacin, he "" Nuta de Bonifac1n Lastra al Mintstro de GucrrJ y lvhonna. Bucnus Aires, 1S de 1\lllln ,k
cha en Buenos Arc:~ en 1920. 11:\79, n:prouucicla en El Ntlt:WIItlf. Buenos Aires, 20 de JUI1ln tic 1S79.
'" Di cm o de ScJ'WilCJ eh: la Ctmarcl de ScnnclorcJ. 19 de agosto de 1S84. oh! Cil:otlo en Abcl:mln Lc1agg1: uMucnc .1' rcsnn"ccin del <kr~cho mdiann sobre d :ohnn
.,.,El Nammol. Buenos Aires, 17 de scpuembre de 1878. gen en 1<1 Argcntm:o del srglu XIXn. ob.cll., p. 11!9..
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Jos traslados frozosos cte grupos. la gran mayora de los 1ndgenas sobrevnt Y)\' . . -
' . 1 1 gu1ente Siglo, dificul! a medio y iargo pJa:w el mantcnmHento de esas lletTas
en manos de sus beneicwnos ongmales. Caso paradigmil!Ico es el dei caCIQue
sobre ellos se aplicaron las polticns asJmil<JCIOmstas antes descnlas. La cwda- 1 \ /. Savehueque, nombrado por Roca gobernador de su regin natal: los lt11nos rc-
dmuzacin del mdio sometido supuso su comagUJentc mtegrnc1n como cam
taios de las miles de hectilreas de 11erra patagmca que le fueron concedidas para
pes1nos, peones de esutncla o de obrajes,-mlcmbros de las iucrzns arma~as, ef?~-
l, su tribu y su descendencia en 1903, pasaron a manos de especuladores sm
l!vm del servJclO domestiCO y otros destmos, ms vmculados a la estrallficac10n
escrpulos en un iarrro y lamentable proceso que culmm en l93QHN Es nece
de ctase que a In difcrencw etmca.
sano a!!regar que est~ proceso de perdida de lJerras a manos de los latifundistas
_ _ . . .
Es nnportame tener en cuenta Que la cutdadamzacin del mdto no 1mphco
afect ~eo-;ltlvamente o slo a Jos mdfgenas, smo a numerosas familias de on-
concederles e reconocm1tento como argentmos. Este reconoctmlento lo tenian a .
gen mm1gratono que no pudieron oponer resJstencJa a la expanswn de los latt-
a pnon, a partir de su propJU condicin de nac1dos en el lemtono nacwnal y
undio.s. Pero en ei caso de los aborgenes, la distancm cultural que los separa-
debido al concepto estnctamente lerr!lonal de nacin Que fue caractcristJco de
ba de los usos de la socedad mayonlana, umda a ia imagen despec!Jva en que
la construccJn naciOnal argcnuna. Lo que la eli!e discuti y puso en marcha fue
esta ltima sustentaba toda relacin con ese sector de ia poblacin, coloc de
el imcw de un proceso de mtegmcin del mdio brbaro como c1udadano de
forma natural a los mdgenas en ia peor de las condiciOnes posibles para abnr-
la nacin, a pnrllr de la concesin de derechos (como ia posesin de tierras, la
se paso en ei nuevo ambno cuhurai que se es 1mponia de forma mexorable.
adscnpcin USilU<lClOilCS laborales \' la CSCOianzaCJn) que debian facilitar SU
Por otra parle, se hace tentador explicar ia integracin por lnferionzacin
con\-'cn;n sunbl.ic.n ..) pr;\c.lJc_a d. e_sd.c .un es.!ad_io de <<barban e a otro de CJVJ- ~
1
-destmo mayontano de las poblacwnes mdgenas despus de la Conqu1sta del
lizacin. L~J~!:EJfl\l_ldi~~jn d~ C,~l~,p~o~eso contribuy al desa;roJio de un1mn::..J
DesJerto- como una forma de legillmar JdeolgJcamente la apropiacin forza~
gmano qe acab por el1 m~~-~r. a_)_Q~ J.llcJ!g~O!!~~d-~.la_c_onsu:ucc..tonJdentnana.na-.
sa de mano de obra barata. Pero este argumento, aunque no enteramente dese-
cJcihal y de In percepcin de su m1sma existencJa. A ello nos refenremos en el
chable, resulta Simplificador SI se recurre a l como explicncin monocausal.
prx11no y ll1mo npanado de este capitulo.
Como hemos dicho en pginas amenores, no hay mdic1os de que la mcorpora-
cin del mdfgena vencido ai nparato producuvo fuese una respuesta consc1enre
u una necesidad de mano de obra barata, aunque en la pnicuca se haya produ-
Dll Lt\ INTGCRt\CION J!OitARQUl%ADA AL MITO Dt! LA NACIN BLANCA
CidO ese aprovechamiento. Por otro, dicho argumento no !Jene en cllenta, por
ejemplo, que in 1deo!ogia decunonomca nrgcmm~ uspir a p~blar los ternton~s
En lcnni!Hls generales, In mcorporactn de los aborgenes al np:tr;uo prn-
nactonalt:s cnn mmtgrantcs c1tropcos, no con mdtgcn:J.s asmulados; y que :1! 1!-
dut:!l\10 y a l;ts f'1;nna~ tns!Hitcmnales de la snt:1cdad argcnllna fue un_ prm:t:so
n:tlizar la ConqtHS!a del Desterto la poltica de atraccin tmmgratonu estllba ya
muy doloroso que no slo tmplic la perdida de su cultura y de su estilo traclt~
en fase de plena y exitosa realizncin. Slo en ei caso cte la ll1ma etapa de l:t
ctonal de vtda (adcm;is de, en muchos casos, el cxtraamu!nlo de su 11errn nat:ll
campaa. en la regin chaquca, la conversin de los mdigenus e~ ~ano de obra
y la dispersin de lus familias), smo su admtstn en la nac10naidad a parur de
barma parn os mgemos y obraJes aparece como una mtencwnahdad comparti- -. l
un sJstema de mtcgracin.Jerurquiznda. En es1e senttdo creo que puede ser til
da por Jos responsables de ta ocupacin. Y esto no es casual, porque Jos ternto- 1
aplcar la categonzacin acuada por el invesugador frnncs Michel Wiv10rka, nos del norte, por su climatologa y condiciOnes de habilabilidad, no eran los
seQun ia cual una forma posible de tratannento de la diverstdad se produce a par-
ms aproptados pnra Ja atrnccin de mmtgrantes de ongen europeo.
ltr~dc un prncipw de inferiorizacin, que proptc1a la mclustn del !ro a con-
En 1111 opinin, la eleccin de una polticn hegemnica de aSimilacin dei
dicin cte que esta se realice en Jos estratos mfenores de la estructura socwl. Este
mduena en Ja Arnenlina decm1onmca no puede entenderse plenamente st no
pl"inctplO de inferiotizacin se contrapone a de cliferenciucin, que reclama
se lt-;nen en cuen(; ciertos condic10namtentos ideolgicos. En pnmer iugar, es
para el Otro el ;uslamtento o in expulsin 103 . - /';
posible Que en csn eleccin mlluyernn las pnicllcas tradiciOnales de tratumten-
Ahor; b1cn, creo que seria un error cons1dcnJr que en el caso especfico que r- :' f ;
to de In cuesltn mdigenn que se habian afianzado a lo largo de lu epoca colo-
estamos tratalldo, la uistrumentacJn de ese princtpio d: infcnorizacin fuese_,, i mai, y que mcluian tanto la evangeiizacin de ios naturales como su mcorpora-
una poltica deliberada de trmmmento de la cuesuon md1gena. Por el contrano, ! cn al aparato productiVO mayontano y su SUJecin al s!slema mst!luctonal de
todo- parece apunt:tr a que fue ei resultado de las propHlS dimnm:as de ocupa- ' la colomu. Aunque Ja poltica de reducclonc.r mantuvo ios lazos comumtanos
c1tn de los nuevos tcrntonos. Ya hemos vtslo que la entrega de lJerras para el ele los llH.lgenas y muchas normas y costumbres diferenc1ndas, en In pnicllca fue
ascntam1cnto de las tribus somettdn$ fue una filosofa consctcnie y volun!Hml frecuente que se dieran procesos ele mtegracin bastante acusados. No e$ casual,
mente astnmda por las mstancws de gobierno. Pero [a especulacin uesenrre-
u ......... l \o.f\1\u ,'11~ jJi UI.._Hljll ll JJtU u: \.H Jl 1JHI,.;C.liL.H.-JVll u:::J JlVll(:.H y l.fllC L:UIHHHIO en C:J .I)J ..

"~ Juli:n Ripa: Rccwmios r!e unabo:mlo pmnMDIIICCJ. Edicmnes lvbrymar, Bueno; Aires, _19S:i:
_
Cnrrnlunncu-Ronx: SmcilllN(Uf', eltfimfl mcttlle. Smlor dd Ncmru:n ,. la Pawgmuo. Etlllnr~:~l
'"' Michcl \VivJor!:a: ulfltlllduclulll>, en M. Wivwl;;, {tlir.): /ltJf'I.\'1/IL' ,., XCIIO)Jiwl>ie <'11 ;:ll/'(1 PI u,; Uhra. Buenos Aires. 1994.
pe.-. Un.. ctuupana.am 1ntcnulfu1nttlt~. Paris. Edilinns !a U~cou\cnc. scnc snctologh.::. 199~. pp.S~9.
86 HOMOGENI!IOADY NACION
INDIGI!J'>ENIIS: VlOLENCI,\, Tli!RRt\S Y CIUD:\DAI'IA 87
por eJemplo, que en los debates que se produJeron en ei Congreso al finalizar la
campaa tld DesiCI'\0,--!f.>Hiiputndo~ favorables a la integracin de los Jntlgc viamcnlc ia percepcin de barreras culluralcs es proclive n aceptar, en mayor gra-
nas recurneran al CJempo exnoso'de los Quilmes, aborgenes de la regin del do que la percepcin de baneras fcnolipJcas. que el volunwnsmu pueda mcidir
noroeste que en el s1glo xvm, tras un perodo blico prolongado, fueron vencl en la supresin de las msmas. . .
clos, conducidos a la provmcw de Buenos Aires -que se encontraba a miles de Finuimentc, creo que el rechazo ni prmc1p10 de diferenciacin -s1gt11endo
kilmetros al sur de sus t1erras de ongen- y all reducidos>> a pueblos, con e! In tipologa de M. Wv10rka- en favor de una poltica mtegradora -asocwda, eso
resultado -muy aprecmdo en la epoca- de su total esfumacin como poblacin si, a un princip1o de inferiorzncin- se vincula estrechamente a ia ll1JPQ.!"Ian-
: ,.
difercncw<la 111 ~. Por otra parte, a innies del pcJ"iotlo borbmco se elaboraron pro- fJa sunblica-qm! aSUIJJiQ.eJJg:rHono.en.ln construccin nac10nai argcntmaw''
puestas para la puesta en marcha de polticas de asimilacin e mtegracin, tan- En efecto, en ese proceso oper, y opera an, un concepto de nacin que se aso-
lo de los indfgenas reducidos como de ios aborgenes de frontera, que en nigu- cw a la <cpatnall, y esta ltima a <tln t1e1Ta donde se ha nuc1do)) 110 La asocwdn
nos casos habran de tener duradero l:xito 11 u'. La mtcgmci<n por la r.:1vilitlad, la d..: palna il tlCITa nntai es anllgua en la lradic.:in cullur:Jl luspilnJca, yapa-
cultura y el comerciO y una poltica lingsuca destmaa n In castellamzacn rece recog1da tamo en ei DiccJonano de Cuvarrubias de 161 1 -donde se afirma
de ia poblacn mdgena en escuelas con maestros Jateos fue la base de las me- que patna es da tierra donde uno ha nac1do- como en el Diccionano de Au-
didas destmuctns a los mdos de las antiguas rcducctoncslll1 ; en el cnso de los abor- frmdcuies de 1726 -c lugar, ctudnd o Pa1s en que se ha nacidO- Ln mdcpcn-
genes de frontera, se busc transformarlos en sbditos tiles de la corona,>, ya dencw se hizo en nombre deJa <~pa!nn y, a configurarse los nuevos pui;es, fue
fuera como soldados encargados de la defensa dei imperio o por su conversin la p_atria, o sea el temtono, el elemento pnmordia sobre el cual habra de de-
en productores y consumidores asimilados a la categoria de espaoin 108 Exislia, finirse tanto ia contmUJdad de ia nacin en ei tiempo como su Slngulanzacin
pues, el espeJo de tendenctas prev1as y modelos propios donde refleJarse. de ia:; restnntes naciones.
Hay una segunda cuestin, no tan dec1siva como ln antenor pero que no con Vanas fueron las razones que contribuyeron a ia consagracin del lernto-
v1ene desestimar. Tradic10namente, e sistema espaoi eJe tratmmenlo con la di no como fundamento pnmordial de la nacin. En el caso de ios paises hispa-
vers1dad hiz.o mas hncapi en las diferencias cuurales y sobre todo religiOsas. noamencanos ia concepcin cgenealgica>> o cuilurai de la nacin (segun ia
que en las diferencas fenotpicas. Un aspecto s1gnificat1vo de ias Cromcas de cual las naciones son poblaciOnes humanas que reclaman una solidan dad dem-
In c~nquist,a, en el siglo XVI, es que ios conquistadores no perciban las pantcu- tlca y ancestros, costumbres, lengua y memona histnca comunes 111 ) careca
landad~s (JSI~as de los mdgenas comodferencias fenotpicas, ni les preocupa- de capacJdad smguhmzadora ya que, por un iado, las lites de los dstmtos Dili-
ba la ?Jstmcion. entre el color de la p1el aJena y la propw. Aunque los procesos ses de ia reg1n companan una nmma cultura, una 11liSI11:J lengua y unn Ims-
Jdcologtc~s de los siglos_s,guentes fueron 1mponiendo la percepcin colecttva ma religin; por otro, en mbitos tan caracterisucamente mulltmcos como
de estas diferencias. asocindolas estrechamente, adems, aJerarqmzac!Ones so- los amenc:mos, In concepcin genenlgJCU de la nacin slo poda ser ope-
Ciales, la mternccin t111ca s1gui apoyndose fundamentalmente en catenon- rativa en contextos marcaclamenlc segrcgncionistas, lo cuai, con~o hemos VIS-
:wcJOnes de orden mas soc1o-cuiturai que fenotpico. De tal forma, en laroe~tma lo, no fue el caso de la Argenlmu. Por otra parte, Jos procesos llldependenus-
ctecJmonn1ca la soctedad mayoritana contmu conceptualizando a ios ~nclge tns hispanoamcncanos no partieron tampoco de un neto undncionnl de
nus ~ parllr de las caLegorias tradiciOnales de brbaros> o mfieles>l. Es dec1r. curactcr conslJlucJonal, como fue In accin de ios Fuundi11g Fatlwrs en Esta-
en el baremo que meda la diferencia gravitaba miis ia 1magen de atraso cultu- dos Umdos. Es natural entonces que ia patria, es dectr, la 11erra natal, fuese !
ral, o ia c~ndicin de <cno cristiano)), que ia propm distancia fenotpica. Y es im- nsumtda como el Clmtento tnicwl, pnmordial y mas signiricativo de In cons l
portante destacar que, de igual manera, desde la perspectiVa mdgena ia socte- lruccin naciOnal.
dad de ongen europeo no estaba compuesta por <<blancos, sino por humeas,>, Esta conc~!lC..D.Lerntonnl de !~acin f0\1.~!6 parle sustanclll dei discurso_.
es dec1r. cnsranos. Es posible que esta forma tradiciOnal de relacin con Ja di- dcsGnuao a dinmir el problema de la mclusin y/o exclusin del indio en In cons-
ferenctn facilitara la potencmcin de una 1deologia asunilactomsta, ya que ob- truccin nacional argentina. En ias propuestas para la as1milacin del abongcn
aparecen con frecuencia referencmslegnmndoras cte la mclusin, basadas en su
pertencncm alterrllono pntno: ellos l<lmbin son hijos de ia pntna, o <<l1encn
'"'Vase Miguci Angel Pnienno: Transfonnac:mnes en un:1 comunidad csnaturaiizadu: los
Quih::;:s. tl~l Valle C~Jclmqul a Bucno.s_Aircsn,li.nmma cl~l/EHS. Vol. VI, Tandil, 1991, pp.l341.
GUillermo Wtldc: uScgrcgac10n o asnml:~cin'! Ln polflica Indiana en Amcric:a Meridio- "" V6:1sc clliltimo c:1pnu1o c cslc Hbro.
nal :1 lin~s del pcnmlo colnnml". ob.cH. C:trlos L:17.aro Avi la: uConqU!sl:t, conlrol y COilYJC<.:n: d 11 " Sobre cslc Iem:1 vt!usc Mmca Quijnda: .. _Que nacin! Din:mcas y dico1onu:1s de la n:
pape: de lns parlnmcniOS mdgcnus en MXICO, Chaco y Norlcmnric~" ob.cH. o~vi<l Weber: Bor- citin en el inwgumno dccnnonoiiiCO hispanu:mh:nc:Hill>. en Fram;ms-Xav1cr Gucmt y Mlinu.:a Ou-
buncs Y ~rirlwmx. Ccntru v pcrifcn; en la rclonnuacin de b polticn de Espaiia hucw ios 111ios _lad:t (c:oonk): inwg11wr/a NaL'idu. Nmero monogr;licn de los Cumlcmox f., llwrw l.atttlrlil
110 ~OlllCIIdO~" {11U:il. uwncllllll. AIIIL/\, Miinst.:r. 1-l:uuhurg. No.2. 19\M. pp. 15-'i!.
"" Guillermo \Vildc, ob.cll., pp.63<1-G35. 111 Anthon_l" 1). Smith: ,(J"Iu: mvth ur lhc '"Modcrn Nalmn" :mtllhc nl\th ol naltnns. 1:"1/u"'
"" David Weber. ob.cll. rmd Rm:wl Suulkr, Vol.ll. Nr. l. 19SS. ppll-:!: lt/r:m: "Tn:s concepto" de nacinn, /ll!nrltl ff., 1J,
<"llitmt. Nr.l61. 19'14. pp.7-22.
SS IIOMOGENEIOi\D \'NACIN INOIGENEN,\S: VIOLfiNCIA. TIEiti\AS Y CIUD,\01\NiA 89

tanlo derecho a formar pune del tcrntorio nacronal como nosotros)> Esta es la blacn de ese ~ngen 114 'Pero esto no afectaba al monoliusmo con que llego a
razn de que, a lo l:1rgo del XIX e mciuso en los momentos ms viOlentos del cn- aceptarse In noc1n de que la Argenuna era .cun pnis de raza bianca ':/cultura eu-
frenuunrento blico, los hombres de la poca establecieran a menudo disunciO- ropea Era como SJ se un~ase de dos percepc1ones paraielas que nunca l!e<>a-
nes entre mdios uchilenosn e mdios Ur!!cntmos~>. ban a cruzarse. ""
En esta concepcin terntoral de la ~nacin se rnscriben tambin ias mam- . Parece ab~t~rdo pensar que_ cuando las lites argenunas seleccronaron y apli-
festacrones noptatenses de una elaboracin tdeolgtca que fue tiptca del pensa- caron una pohttca de mtegrac1n Jerarcmzada a parttr de un prmCIPIO de mfe-
tmento naciOnalista del srglo xtx en todo ei mundo occrdental. Me refiero a la nonzacin, ha~an puesto en n~arc!1a paralelamente una suerte de paLO no expl-
fijacin de Jos origcncs tic la mtcin, es decu, esa concepcin tclcolgrca Que cJt_o para hacer desaparecer al md1gcna del 1magmano colectivo. En realidad, es
une los orgenes con el presente, en un movrmrento ascendente que va desarro- mas coherente pensar que S! esa construccin sunblica (la Argenuna de c<rnza
llancto ios grmenes mrc1aies de la prospendad futura. En Buenos Aires, a lo lar- blanca Ycultura europea>>) tuvo tamo ex1to, ello se vmcula a una tendencm tan
go del ~agio xtx surg1eron eiaborac10nes Que estabecian una continuidad entre an_ugua como el propro proceso de construccin nacronal. En efecto: la asp 1ra
el habitante ongrnai del temtono patno y ia nacin republicana. De tal forma, c1on a construir una nacin de raza blanca>> que garantJzarn la <cmarcha mexo-
se rdentilicaba como ancestros de la nacin argenu.na y como dcposltanos, rable haca el progreso>>, fue una propuesta tan temprana como consensuada en
por ende, de las esenciaS>> de la nacJOnalidnd a los ms remotos pobladores del tre las cla~es din.gentes riopiate~ses. Juan Bautista Alberdi, uno de Jos grandes
territono, ya se tratara de los pro>1os Incas o del patagn antiguo>>, hallazgo IW/Jon-?mlders Uunto con Dommgo F. Sarmiento) de la Argenuna decrmonom-
paleontolgico que demostraba In gran nnligiicdad de ia presencm humana en el ca, hab1a s1do rotundo al afirmar que el mdio m poda m debia tener cabida en
temtono nrgentmo meridional 112 Lo que haca posible que elementos de lapo las ~uevas n~ciones hispanoamencanas: <<Hoy Jrusmo, baJO ia independenc1a, ei
blacn criolla, es dec1r, de ongen hispano, admitieran asoctar la nocin de an- md1gena no ugura m compone mundo en nuestra soc1edad poltica y c1vih>''s. A
cestros>) con ios antecesores biolgrcos de los tndgenas actuales, era el hecho su vez Sanmenlo, en su famoso libro de 1845 Civiliwcin y Barban e, habia es-
de que ese encadenmmento no se fundamentaba en una lnea de continuidad ge- tablecido una disunc1n clara e rnapelabie entre la <<civilizacin>, representada
nealglcn, fuera fs1ca o cultural, srno en la JdentHicacin entre la nacin y ei por ~o urbano )' lo europeo -y~ _fueran personas, tdeas o SIStemas soc1ales- y la
tcrmono .sobre el cual aqulla se asentaba; es dec1r, en ia ecuacin nacin=pa- ((bmbane>>, que era el resto. S1 la Argenuna asp1raba a entrar en el concierto de
tna=telTitono. las llliCIOnes civilizadas, debla borrar o destnnr lo brbaro que hubia en su senotl6
No casualmente, esas construccrones simblicas que asocmban In rdea de Algun~s dcadas m~s tarde, en pleno fragor de la ltima campaa militar contra
<<ancestros>) con os anttguos habitantes del terntono fueron estrictamente con los md1genas mend10nales, Sarm1ento airibUJria los xitos de los Estados Umdos
temporneas al proceso mamilactontsta que hemos descnto, en su etapa dec1 al hecho de haber excluido a Jos pueblos mdgenas de la nacin 117
monn1cu. Pero con ia llegada a las costas noplatcnscs de muchos miles de In- ~hora bi7n: este era ia prdica de Sarmiento cuando actuaba como ensay Isla
migrantes europeos, la clase ditrgente del pais comenz a felicitarse por el hecho e .tdeologo. S1~_embargo, en los periodos en que ocup altos cargs pblicos, su
de Que Jos censos nacmnales de poblacin atestiguaban un avance cuanlitatrvo d1scurso asum1o connotaciones que matizaban et monoltico pensamtento de sus
de la poblacin blancan por sobre los restantes elementos etmcos. Y, a medida en.sayos. E_n 1873, por eJempio, stendo nada menos que Presidente de In Rep
que la expms1n de la base poblacronai de ongen mm1gratono fue favorecten- bhca, mamfest ante el ~enndo su alegria ante el hecho de que los cac1gues j-
do el fianzamrento en el imagmano de una mttoperccpcin colectiVa como Ma- venc~ se mostra~an mchnados a doptar lo!i usos de la civilizacin baJo la pro-
cin bianca de cultura europea 10 , comenzaron a desaparecer asumsmo las con- teccJon del gob1erno 11 . Este doble lenguaJe parece simbolizar la relacin
ceptualizaciones que sllunban las esenc1as ongmales de la nacin en el elemento ambigua que la soc1edad argemina mantuvo Siempre con el mdgena y que se
nrc-europeo. Y no slo las construccrones Simblicas, smo tambin el indio real,
el intlio biolgtco, pareci desvanecerse. Se fue asumtendo colecuvamente la 1dcu
tle que en la Argenuna ya no haba mdios. Bien es verdad que cada tanto se sabia '" Cfl. C:1rios Mar1inc2. Sarasoia: Nue:mv.r ptiWIIIU.f lfJ,f mdius. ob.cll., cap. VIl; Andrc~ Scrbin:
de alguna rebelin mdgcna en una leJana regin de la Repblica, y que cada "Lus org:mlZ:IC:IOIICS indgenas de la Argcnunan. ob.Cil.; M:1no Tcsslcr: Lo.1 ubfJns~ne.r clumutc eJ
tanLo tambin en el Congreso se discutan y aprobaban leyes cicstmadas a lapo- pcmm.ww Y los ,tobicmo.r miliwrcs, Ccmro Edilor de America Lnlnm, Buenos Aires. 1989 (den-
1m d~ ~~~ scr1c Connic1us y :roccsos de l:t Bistona Argcnnna Contcmporimc:u, No.2l).
l. )u:m Bllllllsla Albcnh: /Juu.r r fliiiUO.T tle fj{JI'/itlo rmm ltl urgtmJ~CICOIIfJCJ/iiit'tl de lo CU/1
H! Vi:a~t: Mt;nh.:a Quij;ula: uLus "'lnc;ts Anosu. Hi:ttnrm, lcnguil )1 rnt.:\ en tn comanaccin n: f~tlcr({(:itj" A :~1m11m1 (Busc XXJ. 1852.
)lt nnmnt!'ll F:m~ltnn -~~trmh~IHn" liwrrmln r;,.; ..,,_.;,;tf ,. llntlmru. Clfif"irm ele Hv-:nnnlrTi~
CIUili.ll ll1Spi.UlU:tiUCUC:UU61, ~l~O t\ li\.~, IU.\HII H. u. a...uu.~, nl,d~~'-~ nu . ..;., 1 ./"'\.1' l'l' .;.-.~ _ ....... ....
ca. llncnu.~ Ain:s, 1\IS:!, p.l S.
uAnccstrus. ciiiadanos, ucza~ ele nmscu. Pr:mcm:o P. Moreno )' ho :1rllcllladcin del indigcna cn
!:1 cnnstrucciiu lmcumal nrgeuun:t (.~igln XIX). /:.mullo.~ ltrttnli.<nlinorws dt Jimic:tl !Jtwll ,.
1" Dommgo F:mstmo Sanmento: Obm.< Complews de .... lOmo XXXV Jl. EdiiC>rml Luz del Dia,
Bu~:nus Aiu:s, 1953 ( l:o. cclicicin: 1!:IG\.
,. Curil"' (Td Avtv), l'.I!Jii. V11l.'.l Nu.:!, pp.2l'l(o.
11.' V~asc por cc!llplo Ju~.:: ln!!cno~ms: Socwlo.~w t\l;~t'lllllf/1, Eclicumes L.J.Rnssn.Jiu,uns Al tlf, l>ituu flr -'"('.'~lfllfr,, ,,. Ju CtinrtUII rlr St.'lflltlorr~.,. Uucuu.~ 1\in.::s, AJ'L'Ilnl:t de ha~ s~sumc-:-. lk
1!:73.
"'' 1') t X. p.51ll.
90 HOMOGENEIDAD Y NACIN
lNOJGENcNAS: VIOLENCIA, TIERRAS Y CIUI),\OANIA 91

apoy en aigunns construcciOnes deolg1cas relaciOnados entre si. Por un lado, de ia raz.a tndgena>>, entendida esa expres1n en el sentttlo de su desapancJn
ya hemos v1sto el compeJO sistema de mteracciones que fue caracterstiCO cte In fs1ca por medos v1oientos. En una entreVISta realizada en el ao de 1973, una
rclac1n entre la socJcc.iad de ongen europeo y la mdgena lmsta la cummacin persona tan poco sospechosa de ignorancia o mcullllra como e reputado escri-
de ia ConQUISta del Desierto. En ese sistema, como hemos dicho, ia frontera no tor Jorge LUJs Borges afirmaba que en la Argentma no 11abin una poblacu5n md-
actuaba como lmne o separacin smo ms bien como <<un area de interrelacin genn por que aqu matamos a todos los mdios)> m_ Por las mismas fechas, ante
entre dos soc1edades disuntas, en la que se operaban procesos econmicos, so- el llamndo a la realizacin de un gran paramenlo mdgena por parte de la Co-
ciales, polticos y cuiturales especficos 119 . Sin embargo, este compleJO cuadro misin Coordinadora de lnstltuctones Indgenas de la Repblica Argentma, los
de rclac1ones intertmcas fue escondido tras el concepto de <<dcsJerto, que con gobernadores de Catamarca y JuJUY (provmc1as caractersticas por la extensin
\'IJ'l a a frontera en UJW lnea de separacin abruptn entre ei todon y ia <Cnadan. de !HI poblacin cte ese ongen) se negaron a moyar in celcbrac"in de mencio-
La segunda construccin se refiere al propio mdgena. En este sent1do es sor- nado parlamento aduc1endo <(que all no illlbin indios, que todos eran aruenll-
prendente cmo cambia su imagen segn qmen a l se refiere lo haga desde una nos' o 'crisltanos ClVilizados'n. y un general destmado como emba_ador; M
1dea abstracta de <<el indio Cen cuyo caso es presentado como brbaro, sangriento x1co llegara a dec1r que no haba mdios en toda in Argenllna 1 ~1 Estas expresiones,
y crimmal), o a partir de una experiencia directa de contacto personal con Cier- por otra parte, no son sino el refleJO en los n1veles supenorcs del mundo cuitu-
tos grupos y cacques (la 1magen en este caso se complejiza y <<humamza con- rnl u ofic~nl, de un t1po de nociones ampliamente difundidas en Jos ambitos po-
Siderab-lemente). En el pnmer caso, es caracteristiCO el cuadro estereollpado y pulares. Cieno es que en ia actualidad, baJO la mOuencw conjunta de la globa-
brutal del mundo mdgena que aparece en la famosa obra literana de Jos Hernim- lizncin y ei muJtculluralismo, en los sectores ms concJencnclosl> ~de la
dez., Martin Fierro. El segundo caso encuenLra numerosos ejemplos en los li- poblacin este tipo de v1siones estan tendiendo a modificarse. No obstante, st-
bros de vifJJeS escntos por gente que tuvo contacto directo con los aborgenes, guen plenamente v1gentes en ei conJunto mnyontano ele In poblactnm
como Luc10 V Mnnsilla (Una excursin a los wdos mnaueles) o FranCiSCO P. La idea de la desaparicin de in poblacin ind"cnn asoc1ada a su extemH-
Moreno (Viaje a la Patagonia Austral). En estos ltunos, el mundo mdgenn vt- nio fs1co no surgi de la nada. Por el conlrano, elt~mmo extermmto fue utl-
!atndo por los autores aparece retrntndo con rasgos que lo humantzan y dignifi- iizado con frecuencm en los debates que acompaaron a la ConQUISta dei De-
can. Pero mcluso emre estos escrllores es posible encontrar el doble lenguaJe al sierto. A pesar de sus connotacmnes brutales, el pensamtcnlo ele la epoca haba
que he hecho referencm: Jose Hemandez., el mtsmo poeta que en su obra man:~ puesto de mocta ei concepto, asociado -como hemos v1sto- a In 1dea de un pre-
na dej un retrato particularmente <csaivnJe>> de los mdgenas pampeanos, a~ tendido pnnctpiO darwinista" que, segn ia posicin del hablante, era esgnm1do
lunndo como penodisla defendi os derechos de los aborin:enc~; y conden el en nombre de la Clviliz:ncinn o rec11azacto como Una cruel y sangumnna ley
uso etc la vmlencw contra ellos 120 A la mversn. Mansillu, Qu~ en su. famosa obra nnlurnln. Cierto es que no faltaron las acciones viocntns contra los aborgenes.
de 1870, Una excursin a ios i11dios ranqueies, hizo una descnpcin de los w~ Por el contrano, como se ha v1sto, n lo lnrgo de 78 aos se sucedieron las cam-
digenas notablemente favorable a stos -en la que los eglllparnba a los grupos paas militares contra esas poblaciOnes. Sin embargo, ns cifras no'pareccn av;J-
humanos ms adelantados-, Qumce aos ms tarde y en el marco dei debate so- Iar la 1dea ae gue CX!Sllesc realn1elllc un CXlcrmmJOn, si se aplica csle concep-
bre la Implantacin de coionws mdgenas ndiculizaba ante el Pariamento ia cn- to a ta existencia fs1ca de la poblacin aborigen: durante el periodo mencmnado
pncniad de los aborgenes para convcrllrsc en Cllldad:mns 1 ~ 1 No obstante. por ( 1R::!l-1899) fueron muertos 12.335 mdgcn;ts de una poblacin caiculacla llll
las msmas fechas y al producm;e en el Congreso una mterpei:.u.:in al Mmstro t:1aimcntr.: cn :WO.OOO, l:cglln la1> rontahili'.:IL'llllle.<> m:1s n.:t:1entcs 11 r. Snhrc lapo-
de in Guerra por ei maltrato a grupos aborgenes ctel Chaco trasladados a Bue- blacin restante, ampliamente mayontnna, se aplit:aron h1s poliJcas asnnila-
nos Aires, el m1smo M un silla no dud en defender con fervor ei derecho de esos ciomstns antes descntas.
m1smos indgenas a no ser tratados como saivnJeS o esclavos, smo como cmda-
dnnos argentmosm 11.1 Mano Tcsicr; Lox uborige11cs tfunul/c d JJCITIIII.I"IlW y ios gobicruo.r militrrrcs. Centro Edi
Finaimcntc, a pesar dei proceso de nstmiiacin de la poblacin naltva que lor de Amcric;r uuma, serie Conl1ictos y Procesos de la Histona Argcntmu Cmncmporfmca No.
hemos delineado, la combinacin de las construcciOnes l(]eolglcns antes ella- 21. p.2(, {In cita es de ia RcviSlil Siete IJio.<, Ducno~ Aires, abril tic 1\17:1).
das ha tentdo una dcnvacln significativa: la consagracin en el m1agmnno co- "' lbiclc:m, p.2S
lectivo de que ln resolucin final de Jn Conquista del Des1erto fue el extcrmmto m No parece C:lsu;l que para cneommr umr obra de smlt:SIS sobro: iax pnhlactoncs mdgcna~
dcltcrnlnno :trgcnllno. que cnmcmplc tmtll> la problemtica hsl<ric:a conw ., >lluacin :rclual de
.:sos grupos hmn:mos y sus htch:t~ rcvnulicallv:ts, huy; qu<: cspcrar allihm de Carlns l>l:nurcz Sa
"'R:ul Mnndrin1: <Indios y !rontcms en ci i1rca pampeana ..,> Ob.CII., p.63. msol<~ Nw:.mnx pm.wuws los uuliru, ctlilmlu en fcc:ha 1an rc:cJcntc cumn l91J2. Y no es casual larn

' 1"' Cfr. l-lugo Biaguu: Cwo }111' lo Gl'llamciru dd 80, Editom1l Plus Ultra,l3ucno$ Aires, !9SO, pocn que d :tutor se scnta obligado a comcn1;1r i:t Introduccin rccnnlamln a sus compalnolas ,
1'1'63-64. CXISicnc:1a de una m:rtnz idcnl11:1rW mltcnor :1 !:1 mm1gracin europea. O!Hil . p..'.
1! 1 C:m:tra N:tcJOn;tl tic Dipotatlos. Scsonc~ del 19 y 26 de ago~l\1 de !RS.'i. f)iurw de St'-""' ~ Carios Marlulc7. Sarasnh1, ob.cll., en parllcular p.l51 y .'\nexo 11, pp.555,570. Lo~ 1msmt1.'
11cs ilr: lo Cmtmr de DiwtlUins, Buenos Aire~. 1Sll6, pp.459-467 }' 531-5:18. c:ilcnlos d;m como resultado un 101ai de 4.213 vclnn:rs tic la vmlcncw mdgcna cm11ra pohl:ulns ,.
'!~ Dint'lll d.: Sr..wmc.t de la Ctimcmr de Dimwclus. 31 de oc:luorc de ll'\85. fuc:r1:1s mili lares .:n ci llCriodn 1S1018S2.
92 llOMOGENc!OAD Y N,\CIN

No es oc1oso nclarar que In asociacin del trmwo <(cxtermmlO a la Con-


l]li!Sla del DcsH.!riO no Jmplicn ncccsanamcntc, en C]lHCn lo utilza, una v~n
ncgativ<.~ de esa ctrcunstancw histnca. De hecho, en la snnboiogia nac10nal ar-
gentma la ConqUistn del Dcstcrto aparece como una gesta heroica, o al me
nos como una accin cuya nccestdad hstncal> no se discute. Ms que una ex-
presin de culpa co!ec!Jva ante la VJOienca de lns acctones militares contra los
mdos, el convcnc11mcnto en la existencia de un cXlerrmnio)} fs1co que pro-
voc la cxtmcJn de la poblacin abongen parece formar parte del espeso veio
que oculta ni elemento mdgenn en !a configuracin nacJOnal argentma. BaJO esas
pn.:m1sas JdcolgJcas, la Conquista del Des1erto habra hecho desaparecer el pro-
blema de! mdion -y de puso al proplO indio- deJando expedito el cammo para
que una poblacin de pura qaza blanca)> y cultura europea ocupase las l!erras
vacias en nombre de la CIVilizacin.
Sin embargo, en la actualidaa exste en la Argenuna una poblac1n aban-
gen f ormnda por ms de 15 grupos tmcos distmtos, orgamzados en sus comu- III
nidades de ongen, que munuenen sus lenguas orgmales. Las condictones deli-
cnanas de los censos 1111p1den el consenso en torno al nmero de los efectivos
que ln componen. Algunos autores hablan de 150.000 personas m: otros eicvan LA POBLACfON NEGRA DE BUENOS AIRES (1777-1862)
esu cant1ad a m.s de 300.000 12 ~. o mcluso ia acercan al medio mi!ln 12 ~
Estos c<kulos se remontan at"in ms st se contabilizan los mdiv1duos que en Cnrmen J3enumd
las lt1mas dcadas han abandonado sus comun1dades pnrn mtgrnr a las clllda-
des y han perdido sus lenguas. Pero en estas cifras no cstlin comemplados los
descendiente de nqucllo~ IIHigcna~ que cxpcnmentaron un accnluncio proceso Segn una opmin fuertemente arn11gadu, Buenos Aires es una cwdud de
de llllcgwci(Hl y tncsttr-IJe cu;llldo d linal de la Conqmsla de! Dc:sJerto -,un l"-ra poblacin mayontanamcntc blanca y de ongcn europeo. Sin embar~o. hasla me-
recn!Jlle, y que hoy conforman una proporcin tmportantc -aunque 111lposrb!c diado;; del s1glo XIX la prcscncm negra llamaba In atenci<in de lo~ extntnJcros
de especificar en cifras- de In estructura demogrfica argemina. Ni los mdge- que ~esembarcaban en aquel puerto. En 1817, Samuel !-lend, reportero 1ngls
nns que hoy mantienen su lazo~ comumtnrios, m los que recientemente se han del eJrcito de los Andes, escribia que ios blancos vuros no son numerosos v
Incorporado a la soc1edad mavontana mediante el fenmeno de m1gracin In- la masa popular es de casta tan mezclada de blanco, indio y negro, que seria dirf-
terna." 111 aquellos cuya mtegrac-n se produJo en un proceso hoy ya se~uar, estn cil fijar su origen Otro bntamco, Emeric Essex Vida!, hablando de la plaza de
relepdos en la ;Hllodefin!Cn como nacin de raza blanca)' cultura europea la Vctona {acllln! Plaza de Jvlayo) en l 820, se asombra de la diversdad de los
con que los argemmos se miran en ei espeJO de su construccin naciOnaL colores de su poblac1n, adesde el blanco v sonrosado de ios hab1tantes de! nor-
te de Europa, al negro bano de Jos nallv.os de Gumea. Y el mgls unmmo,
que desembarc por aquellas fechas en Buenos Aires, sorprendido por la <<hu-
manidad>> con la que Jos espaoles trataban a los esdavos, describe las ceremomas
qu~ se cc~ebrnban en In ribera. con ocasin de aigunn boda y nota que es pe-
culiar la Jorma en que se conservan sus hbitos africanos 1 Estas observaciO-
nes se rctlerun durante algunos aos, basta que, hacw 1855, ei cnsul bntmco
Woodbne Pansh seala la declinacin notable de la gente de coior, absorbida
segn l por ios inmigrantes extranJeros que comienzan n afluir.
Ln desaparicin de los negros del Ro de la Plata es un emgma que vanos
estudiosos han tratado de explicar. Sin entrar aqui en eSH!S cuestiones, que re-
'l' Andrs Scrbin. oh.c1L L:1 cifra de 150.000 indgenas vmculados a sus wmunid:rdcs Qllc d01
e~lc aulnr es l;, del (C!lSO olkral.
-' Lilrlo~ h'Jarl30C7. .::,araSO:I\l, uo.Cil . .;)UUJC IV.!> uJ!Hilllu::a I,.IH.. uf\1;) 1J\1Uiti ... P ...... u ... ., .~ ............ ~---

d~> que cxrstcn para su confeccin. ,.,;a,c tilem. C:1p.VII! (cspecahncntc pp.439-445). 'Samucl H:ugh; Bo.rLJII~I"-' 1ic !JwroJ Aires, Cilik v /'1:1"11. Uucno~ ;\ores, niDIIotcca J\r~cu
.,., t\h:_tandn> O.Bala7.olc y Jitan Carlos Radovch: Lu problenuric" mdfgcnn. E:.wulios Wllm- lula de His!Una y Polticn, H_vspamrica, 19SS, pp. 26-27; Emcnc Esscx Vidal: Buenos Aires,. tm-
1'"/gnax .wlnc me bias uuli~clws de la A r.~cmuw. llllroduccin-" ~eleccin de tcxlos mr. ... C(:n- lt!l'itlr.o. Bueno~ Aires, Emcc. Ediorcs. Mcmona :1rgcnuna, 1999, p. 70. Un 111gls: Ci11ca ,.ins ,.,,
!fll Eilitor de Amcrica Latuw. Bucnns ,\In~-'- 199:2, p. 11. Buc:no.< t\it<-'.<. 1820-1825. 13ucnns Aires, Bibliotcc; i\rgcnlma de Historm \'Poltica. Hyspamcri-
ca. 1936, p. 7S.